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Ensayos sobre Historia del Pensamiento Econmico

MARA TERESA VIZCANO LPEZ TERESA MARIA GERALDES DA CUNHA LOPES MIROSLAVA VIZCANO LPEZ MIGUEL MAXIMILIANO GUZMN ABREGO MIGUEL ANGEL MEDINA ROMERO

Facultad de Derecho y Ciencias Sociales UMSNH

2009

Editado 14 de Diciembre de 2009 Ttulo Ensayos sobre Historia del Pensamiento Econmico 1 Edicin 500 Ejemplares Coleccin Transformaciones Jurdicas y Sociales en el Siglo XXI 3 serie / N 4 Coordinadores de la Coleccin Hill Arturo del Ro Ramrez Teresa M. G. Da Cunha Lopes Mara Teresa Vizcano Lpez Coordinador de la Edicin y Diseo Grfico Luis Lpez Ramrez

Copyright : Cuerpo Acadmico Derecho, Estado y Sociedad Democrtica Facultad de Derecho y Ciencias Sociales UMSNH Impreso por: Lulu.com | 3101 Hillsborough St | Raleigh, NC 27607-5436

DIRECTORIO Universidad Michoacana de San Nicols de Hidalgo Facultad de Derecho y Ciencias Sociales

Dra. Silvia M Concepcin Figueroa Zamudio Hill Arturo Del Ro Ramrez Rectora Director Dr. Salvador Jara Guerrero Secretario General Dr. Benjamn Revuelta Vaquero Secretario Acadmico M. C. Amalia vila Silva Secretara Administrativa C. P. Horacio Guillermo Daz Mora Tesorero Dr. Humberto Urquiza Marn Secretario Auxiliar Mtra. M del Rosario Ortz Marn Secretaria de Difusin Cultural y Extensin Universitaria Lic. Gustavo Guerra Servn Sub-Director Lic. Zayuri Aguirre Alvarado Secretaria Acadmica Lic. Damin Arvalo Orozco Secretario Administrativo Lic. J. Jess Rodrguez Morelos Secretario de Desarrollo Estudiantil Lic. Miguel Mendoza Barajas Coordinadora General de Licenciatura Lic. Mara Elena Pineda Solorio Coordinadora de la Licenciatura en Derecho, Sistema Abierto Lic. Mara Eugenia Morales Lemus Coordinadora de la Licenciatura en Derecho, Sistema a Distancia Dr. Hctor Prez Pintor Coordinador de la Divisin de Estudios de Posgrado www.umich.mx www.themis.umich.mx

INDICE

PRESENTACIN -- Hill Arturo Del Ro Ramrez 1. CAPTULO 1. NOCIONES PRELIMINARES -- Mara Teresa Vizcano Lpez 1.1. Conceptos generales y temas de la Economa 1.1.1. Necesidades humanas y necesidades econmicas 1.1.2. La escasez y la frontera de posibilidades de produccin 1.1.3. La eleccin y los problemas econmicos bsicos 1.1.4. Sistema econmico y las actividades econmicas 1.1.5. Agentes econmicos 1.2. La Economa como ciencia social 1.2.1. Enfoques analticos de la Economa 1.2.2. La Economa y su relacin multidisciplinaria 1.2.3. Los supuestos en el anlisis econmico 1.2.4. La Economa y su historia 1.3. Objeto, mtodo y evolucin de la historia del pensamiento econmico 1.3.1. Historia econmica e historia del pensamiento econmico 1.3.2. La evolucin histrica del pensamiento econmico 2. CAPTULO 2. PENSAMIENTO ECONMICO ANTIGUO Y MEDIEVAL Teresa Maria Geraldes Da Cunha Lopes 2.1. Contribuciones de los antiguos griegos 2.1.1. Platn 2.1.2. Aristteles 2.1.2.1. Principales aportaciones de Aristteles al pensamiento econmico 2.1.2.1.1. Aristteles y la propiedad privada 2.1.2.1.2. El dinero y el valor en Aristteles 2.1.2.1.3. El valor de las cosas en su precio 2.1.3. Jenofonte 2.1.3.1. Principales ideas econmicas de Jenofonte sobre la organizacin, valor y divisin del trabajo 2.1.4. Protgoras 2.2. La construccin del pensamiento econmico en la antigua Roma 2.2.1. La Economa romana 2.2.1.1. Agricultura, esclavitud y comercio 2.2.2. El Derecho Romano y la construccin del pensamiento econmico 2.2.2.1. La jurisprudencia y los jurisconsultos 2.2.3. Agrnomos 2.2.3.1. Catn, el Censor 2.2.3.1.1. Las obras de Catn 2.2.3.1.2. La austeridad y la defensa de la tradicin romana: la Lex Oppia 2.2.3.2. Varrn

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2.2.3.3. Columela 2.2.3.4. Plinio 2.2.3.5. Frontino 2.3. El pensamiento econmico medieval 2.3.1. Autores y escuelas medievales 2.3.1.1. Alta Edad Media 2.3.1.2. San Agustn 2.3.1.3. San Isidoro de Sevilla 2.3.2. Escolsticos 2.3.2.1. San Alberto Magno 2.3.2.2. San Toms de Aquino 2.3.2.3. Enrique de Frimaria 2.3.2.4. Juan de Buridan 2.3.3. Escuela de Salamanca (Escolsticos tardos ibricos) 2.3.3.1. Martn de Azpilicueta 2.3.3.2. Toms de Mercado 3. CAPTULO 3. EL MERCANTILISMO Y LA TRANSICIN AL LIBERALISMO --Miguel Maximiliano Guzmn Abrego 3.1. El mercantilismo 3.1.1. El mercantilismo como doctrina econmica del nacionalismo 3.1.2. El mercantilismo como proceso econmico 3.2. La crtica del mercantilismo 3.2.1. Fisicratas 3.2.2. Pre-liberales 4. CAPTULO 4. EL PERIODO CLSICO -- Mara Teresa Vizcano Lpez y Teresa M.G. Da Cunha Lopes 4.1. Adam Smith o la construccin de un sistema 4.1.1. Principales obras de Adam Smith 4.1.1.1. Teora de los sentimientos morales 4.1.1.2. La riqueza de las naciones (The Wealth of Nations) 4.1.2. Herederos tericos de Adam Smith1.3. Adam Smith y el comercio internacional 4.2. Jeremy Bentham y el principio de utilidad en la Economa clsica 4.2.1. La funcin de la utilidad 4.3. Thomas Robert Malthus y el principio de la poblacin en la Economa clsica 4.4. David Ricardo: la doctrina clsica de la renta; el sistema ricardiano y sus crticos 4.4.1. Obra econmica y herederos tericos 4.4.2. Principales ideas econmicas de Ricardo 4.4.2.1. Ley de hierro de los salarios 4.4.2.2. La equivalencia ricardiana 4.4.2.3. El comercio internacional 4.4.2.4. La ventaja comparativa 4.4.2.5. John Stuart Mill

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5. CAPTULO 5. ESCUELAS ALTERNATIVAS A LA TEORA CLSICA -- Miroslava Vizcano Lpez 5.1. Socialistas e historicistas 5.1.1. Saint-Simon: profeta del industrialismo 5.1.2. Sismondi: crtico del capitalismo 5.1.3. Friedrich List y el Sistema Nacional de Economa Poltica 5.2. Socialistas utpicos: Owen, Fourier y Proudhon 5.2.1. Robert Owen 5.2.2. Charles Fourier 5.2.3. Pierre Joseph Proudhon 5.3.Historicistas 5.3.1. Wilhelm Roscher 5.3.2. Gustav Schmoller 5.4. Karl Marx y el socialismo cientfico 5.4.1. Interpretacin econmica de la historia en Marx 5.4.2. Los Grundrisse (1857-1858) 5.4.3. La teora del valor trabajo 5.4.4. Algunas definiciones marxianas 5.4.5. Las leyes del movimiento capitalista 5.4.6. El final del capitalismo 6. CAPTULO 6. LA MICROECONOMA -- Miguel ngel Medina Romero 6.1. La escuela francesa: Cournot y Dupuit 6.1.1. Antoine Augustin Cournot 6.1.2. Arsne Jules tienne Juvenel Dupuit 6.2. La economa marginalista 6.3. La primera escuela de Viena: Menger, Wieser y Bhm-Bawerk 6.3.1. Carl Menger 6.3.2. Wieser 6.3.3. Bhm-Bawerk 6.4. La Microeconoma en Inglaterra: William Stanley Jevons 6.5. Alfred Marshall: el desarrollo del anlisis del equilibrio parcial 6.6. Len Walras: el desarrollo del anlisis del equilibrio general 7. CAPTULO 7. LAS CORRIENTES TERICAS DEL SIGLO XX -Teresa M, G. Da Cunha Lopes y Maria Teresa Vizcano Lpez 7.1. Los institucionalistas norteamericanos: Thorstein Veblen y el anlisis Econmico del Derecho 7.2. John Maynard Keynes: la Teora General y el nacimiento de la Macroeconoma 7.2.1. Los principios fundamentales de la economa keynesiana 7.2.1.1. La ruptura con los clsicos 7.2.1.2. Consumo, ahorro e inversin 7.2.1.3. Tasas de inters y rentabilidad 7.2.2. Keynesianismo y coyunturas histricas, econmicas y polticas 7.2.3. Crticas al keynesianismo 7.2.4. Desarrollos posteriores 7.2.5. Crecimiento econmico y bienestar: la teora keynesiana

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7.2.5.1. Justificacin social del modelo del Estado del Bienestar: el Informe Beveridge 7.2.5.2. Los sistemas de proteccin social y los modelos de Estado de Bienestar herederos de Keynes 7.2.5.3. Factores del desarrollo del Estado de Bienestar 7.2.5.4. Cambios econmicos, sociales e ideolgicos 7.3. Economa Austriaca 7.3.1. Von Mises 7.3.2. F. Von Hayek 7.3.3. Schumpeter 7.4. Exponentes de la Teora de la Poltica Econmica 7.4.1. Jan Tinbergen 7.4.2. Robert E. Lucas Jr. 7.5. Monetarismo y Milton Friedman 7.6. Amartya Sen y el PNUD 7.6.1. La crtica al bienestarismo de autores como Bentham, Stuart Mill y Keynes en el pensamiento de Amartya Sen 7.7. Mundializacin y globalizacin 7.7.1. El concepto de mundializacin 7.7.2. Mundializacin de la economa
8. CAPTULO 8. EL PENSAMIENTO ECONMICO EN AMRICA LATINA -- Miguel ngel Medina Romero

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8.1. Corrientes y escuelas 8.1.1. Estructuralismo latinoamericano, Ral Prebisch y CEPAL 8.1.2. Consenso de Washington y John Williamson 8.2. Autores latinoamericanos representativos del final de siglo 8.2.1. Theotonio Dos Santos 8.2.2. 2.2. Celso Furtado 8.2.3. 2.3. Hernando de Soto 8.3. Problemas y temas econmicos recurrentes 8.3.1. Proteccionismo 8.3.2. Desarrollo 8.3.3. Crisis de la deuda externa

PRESENTACIN Hill Arturo Del Ro Ramrez

PRESENTACIN

El desarrollo y construccin del Pensamiento Econmico ha supuesto, a lo largo de los diversos periodos histricos, importantes cambios tanto en el enfoque y en las reas de estudio, como en las herramientas analticas de la profesin. De esta suerte, se pretende que los estudiantes a travs de la materia de Historia del Pensamiento Econmico, que se ofrece en el primer curso de la Licenciatura en Derecho, obtengan una formacin slida y un buen manejo de la historia y evolucin de la produccin de los modelos, de las herramientas metodolgicas, conceptos clave y de los temas de Economa. Con este fin, adems de las grandes escuelas histricas, en esta asignatura se abordan aspectos tericos de poltica econmica, de desarrollo y de sustentabilidad, mismos que se combinan con la enseanza sobre cmo operan de manera prctica las autoridades e intermediarios monetarios y financieros y sobre cmo ejercen y cul es la perspectiva de los agentes privados en general. Por consiguiente, al concluir el curso, los estudiantes tendrn una visin general del surgimiento, la evolucin y el desarrollo del pensamiento econmico desde las ideas econmicas de la antigedad hasta los albores del siglo XXI. Pasando por el pensamiento medieval, la economa clsica de Adam Smith, el mercantilismo, los fisicratas, el liberalismo, el historicismo, el socialismo, los keynesianos y poskeynesianos, as como los autores modernos del neoliberalismo. Cabe destacar que este manual est pensado como una propuesta didctica que coadyuve al quehacer de los estudiantes que cursan la citada asignatura y representa un esfuerzo de sntesis; por ello, los autores de este trabajo profesores de esta Facultad1- estn conscientes de pagar los costos de la simplificacin de contenidos y de la heterogeneidad de estilos, enfoques y preocupaciones, y acaso correr el riesgo de incurrir en alguna contradiccin o laguna; pese a ello, tienen la confianza de que el presente manual sea de utilidad didctica, sin perjuicio del libre ejercicio de ctedra y de investigacin que debe privilegiarse en cualquier escenario educativo y sin sugerir que con este texto vienen a solucionar o superar los problemas descritos o a decir la ltima palabra sobre el particular. Con el presente libro, los autores -tomando como presupuesto que la educacin superior exige por parte del estudiante un esfuerzo adicional en el autoestudio- se proponen orientar al estudiante en el desarrollo de los diferentes contenidos temticos comprendidos en cada una de las unidades de estudio. Cada captulo incorpora los objetivos de aprendizaje de la unidad que pretenden alcanzarse al finalizar el correspondiente estudio, el temario que conforma el objeto, as como la bibliografa que podr consultarse para el desarrollo de los temas. De la misma manera, se incluye un apartado denominado autoevaluacin; se sugiere contestar el cuestionario de cada unidad, ya que permitir reflexionar y reforzar algunos conceptos abordados. Al terminar de examinar los contenidos de cada unidad, se solicita realizar una actividad integradora; el propsito es que, a travs de un trabajo de integracin, el estudiante consolide la aprehensin de los contenidos demostrando su asimilacin mediante la elaboracin de dicha actividad.

TERESA M. G. DA CUNHA LOPES es Doctora en Derecho y profesora investigadora con perfil PROMEP de la DES de Derecho; MARA TERESA VIZCANO LPEZ es Doctora en Derecho y profesora investigadora e integrante de la Facultad de Derecho; MIROSLAVA VIZCAINO LPEZ es profesora de asignatura B de la Facultad de Derecho; MIGUEL NGEL MEDINA ROMERO es Doctor en Ciencias, profesor investigador con perfil PROMEP de la DES de Derecho; MIGUEL MAXIMILIANO GUZMN ABREGO es Maestro en Derecho ,profesor investigador y funge como Coordinador de la Academia de Historia del Pensamiento Econmico de la Licenciatura en Derecho.

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Hill Arturo del Rio Ramrez

Morelia, Michoacn, diciembre de 2009.

Hill Arturo del Ro Ramrez Director de la Facultad de Derecho y Ciencias Sociales UMSNH

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CAPTULO 1. NOCIONES PRELIMINARES Mara Teresa Vizcano Lpez

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CAPTULO 1.

NOCIONES PRELIMINARES

Mara Teresa Vizcano Lpez

Contenido temtico 1.1. Conceptos generales y temas de la Economa 1.1.1. Necesidades humanas y necesidades econmicas 1.1.2. La escasez y la frontera de posibilidades de produccin 1.1.3. La eleccin y los problemas econmicos bsicos 1.1.4. Sistema econmico y las actividades econmicas 1.1.5. Agentes econmicos 1.2. La Economa como ciencia social 1.2.1. Enfoques analticos de la Economa 1.2.2. La Economa y su relacin multidisciplinaria 1.2.3. Los supuestos en el anlisis econmico 1.2.4. La Economa y su historia 1.3. Objeto, mtodo y evolucin de la historia del pensamiento econmico 1.3.1. Historia econmica e historia del pensamiento econmico 1.3.2. La evolucin histrica del pensamiento econmico Objetivos especficos Al concluir esta unidad, el estudiante ser capaz de: Examinar diversos conceptos bsicos de la nomenclatura econmica que coadyuvarn en el entendimiento de los grandes modelos. Comprender que los grandes temas econmicos, provienen de los esfuerzos de las personas, por resolver los problemas y cuestiones relativos a su tiempo. Entender cmo los grandes pensadores desarrollaron sus ideas econmicas, diferenciando el contexto histrico, de la actividad econmica y las diferentes interpretaciones. Autoevaluacin 1. 2. 3. 4. 5. 6. 7. Qu es una necesidad? Cmo se clasifican las necesidades humanas? Distingue entre deseo y necesidad humana. Ejemplifica En qu consisten los problemas econmicos? Qu es un hecho econmico? Ejemplifica Qu es un acto econmico? Ejemplifica Qu es una actividad econmica? Ejemplifica Cmo se clasifican las actividades econmicas? Ejemplifcalas
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Mara Teresa Vizcano Lpez

8. Quines son agentes econmicos? 9. Qu es un sistema econmico? Cmo se estructura un sistema econmico? 10. En qu consisten los factores productivos? Cules son los factores productivos? 11. Qu es la Economa? Defnela 12. Cul es el objeto, campo y mtodo de la Economa? 13. Qu estudia la Economa? Explica 14. La Economa es una Ciencia? Explica 15. Cules son las ramas de la Economa? Explcalas 16. Con qu ciencias se relaciona la Economa? Explcalas 17. Qu es la Economa Poltica? Qu es la Poltica Econmica? 18. Qu es la Historia Econmica? Qu es la Historia del Pensamiento Econmico? 19. Describe el mtodo, objeto y campo de la Historia del Pensamiento Econmico 20. Qu es un concepto econmico? Qu es una categora econmica? 21. Qu es un modelo terico econmico? 22. Qu es una ley econmica? Qu es una teora econmica? Qu es una doctrina econmica? 23. Cules son las diferencias entre ley, teora y doctrina econmicas? 24. Para qu sirven los distintos modelos, doctrinas y teoras econmicas? 25. Elabora un catalogo de los criterios que te permitan entender y clasificar los modelos, doctrinas y teoras econmicas 26. Por qu es importante estudiar Historia del Pensamiento Econmico?

Actividad integradora Elabora un breve ensayo (de 3 a 4 cuartillas) destacando la importancia del conocimiento de la evolucin del pensamiento econmico y su utilidad en la vida cotidiana del profesional del Derecho.

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Nociones preliminares

1.1. Conceptos generales y temas de la Economa 1.1.1. Necesidades humanas y necesidades econmicas Desde sus orgenes, el ser humano siente diversas necesidades (alimentarse, protegerse de las inclemencias medioambientales y otras); todas ellas por ser propias de la persona, se califican como necesidades humanas. Las necesidades humanas son infinitas y se manifiestan como apetencias que la persona experimenta, provocndole un desequilibrio psicofisiolgico; de esta suerte, el sentimiento de carencia hace que se requiera para lograr la satisfaccin de una persona o de un objeto1. Por ejemplo: la sed provoca la necesidad de beber. Ahora bien, aunque las necesidades responden a una exigencia biolgica, a un deseo y del factor de tipo social o ambiental, existe una marcada diferencia entre la necesidad y el deseo, ya que ste es promovido por la voluntad en cuanto a la apetencia de algo; por tanto, no es lo mismo requerir hidratarme, a querer un helado de pasta. Por otra parte, las necesidades de los sujetos se jerarquizan. La jerarqua de necesidades ms conocida es la que elabor Abraham H. Maslow. As, represent las necesidades humanas en forma piramidal; en la base, coloc a las necesidades fisiolgicas (alimentarse, dormir y otras), seguidas por las necesidades de seguridad (protegerse), luego las necesidades sociales (socializar), enseguida las necesidades de autoestima (autoconfianza) y en la cspide situ las necesidades de autorrealizacin (autodesarrollo). Ahora bien, la sociedad humana, como conjunto organizado de personas, tiene que realizar las actividades necesarias para disponer de los instrumentos adecuados para satisfacer las necesidades; a estos instrumentos se les denominan bienes, mientras que a los bienes de carcter inmaterial se les llama servicios y la accin de adquirirlos y disponer de ellos, consumo2. Por consiguiente, a travs de la produccin, distribucin y consumo de bienes y servicios, las personas satisfacen sus necesidades; si stas ocurren de forma espontnea, se les denomina hechos econmicos, en cambio sern actos econmicos si se toma consciencia de la manera en que se logra satisfacer las necesidades3. As, se dar una relacin directa entre la necesidad que se desea satisfacer y el bien a travs del cual se consigue satisfacerla. A los bienes que sirven para producir otros se les denomina recursos o factores productivos y se consideran limitados, lo que lleva a situar dos ncleos centrales de la problemtica econmica: la escasez y la eleccin. Si los bienes fueran ilimitados, podran satisfacerse todas las necesidades humanas; la realidad demuestra que, aunque las necesidades humanas son ilimitadas, no ocurre lo mismo con los bienes, que son escasos, ya que la mayor parte de ellos son consecuencia de un proceso de produccin, es decir: - de una transformacin de unos bienes en otros (maz en tortillas). - la combinacin de bienes para alcanzar el que se desea (mezcla de los ingredientes de un pastel). - de un conjunto de acciones que necesita un bien para que pueda ser apto para el consumo directo que se desea (servicios mdicos). A los bienes que sirven para producir otros se les denomina recursos o factores productivos (tierra, trabajo, capital y organizacin); considerarlos limitados, lleva a situarnos en los dos ncleos centrales de la problemtica econmica: la escasez y la eleccin. 1.1.2. La escasez y la frontera de posibilidades de produccin

Vase: Asturdillo Ursa, Pedro. Elementos de Teora econmica (para los estudiantes de Derecho). Mxico, D.F.: Porra, 1995, p. 33-35. 2 Vase: Calan, Piere de. Prohibido a economistas. Mxico, D.F.: Limusa, 1986, p. 21-23. 3 Vase: Mndez Morales, Jos Silvestre. Fundamentos de Economa. 2 ed. Mxico, D. F.: McGraw-Hill. 1996, p. 6-8.

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Mara Teresa Vizcano Lpez

La Economa estudia el modo en que la sociedad elige y decide como satisfacer sus necesidades con recursos que son escasos y que podran utilizarse para producir bienes distintos y satisfacer necesidades alternativas la actividad humana en su totalidad; por tanto, pueden identificarse diversos modos de produccin (primitivo, esclavista, feudalista y capitalista) 4, pero en cualquiera de ellos, se identifica la problemtica de la escasez. sta es una cuestin fundamental, porque de acuerdo con ella, la actividad humana puede ser calificada de econmica o de no econmica; por ejemplo, el aire es un bien: ste en su forma ms habitual, es un bien libre, pero cuando se encuentra embotellado para submarinismo, pasa a ser un bien econmico. Por tanto, la actividad fisiolgica de respirar, solo ser una actividad econmica cuando se satisfaga mediante un bien econmico5. Los recursos son escasos y las sociedades, a la hora de producir bienes, slo podrn hacerlo de forma limitada. Un ejemplo de economa simplificada: todos los recursos productivos se destinan nicamente a la produccin de dos tipos de bienes: corundas y uchepos; por tanto, en esta economa podrn producirse uchepos o corundas. As, habr que realizar elecciones sobre cmo emplear los recursos y tratar de que con los recursos disponibles los resultados sean los mejores; de esta forma, la Frontera de Posibilidades de Produccin (FPP) indica el lmite hasta el que puede llegar esta economa utilizando todos sus recursos; en este planteamiento pueden distinguirse tres situaciones6: 1. Situaciones eficientes, o sea, para producir ms de un bien, hay que renunciar a producir menos de otro, adems se utilizan todos los recursos. 2. Situaciones ineficientes, es decir, es posible incrementar la produccin de algn bien, sin renunciar a otro, pero habr recursos ociosos o despilfarro. 3. Situaciones inalcanzables, stas superan los niveles mximos de produccin. Este esquema permite subrayar las dos ideas bsicas que definen la Economa: escasez (porque con los recursos disponibles slo se pueden alcanzar unos niveles de produccin) y eleccin (porque debemos elegir que bien producir y a que bien renunciar). Esto permite introducir un concepto elemental en Economa: el del costo de oportunidad, es decir, la cantidad de un bien a la que hay que renunciar para poder obtener algo ms de otro bien. Este costo permite medir lo que supone pasar de una combinacin a otra en la FPP. Se identifica el crecimiento o decrecimiento econmico con un aumento o disminucin del nmero de bienes que una economa puede producir. Las dos razones bsicas que explican los movimientos de la FPP son las existencias de factores productivos y el nivel de desarrollo tecnolgico. Los factores o recursos productivos son empleados por las unidades econmicas para producir bienes y servicios, cuyo objetivo es el consumo o uso posterior en la produccin. Cualquier aumento o disminucin de estos factores, provocar un desplazamiento de la FPP, en el mismo sentido; el aumento de factores productivos puede deberse tanto a aspectos cuantitativos (ms personas en la vida activa, nuevos capitales) como cualitativos (capacitacin y formacin en el trabajo), que sern elementos fundamentales para incrementar la competitividad. 1.1.3. La eleccin y los problemas econmicos bsicos Cuando la persona est consciente de sus mltiples necesidades, sta tendr que realizar elecciones; as, la forma en que las personas reaccionan a las condiciones cambiantes, las dificultades y las oportunidades, afectarn sus decisiones econmicas. Los agentes a menudo
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Vase: Mochn, Francisco. Principios de Economa. Problemas y casos. Mxico, D. F.: McGraw-Hill. 2002, p. 34-38. Vase: Zorilla Arena, Santiago. Cmo aprender Economa. Conceptos bsicos. Mxico, D.F.: Limusa. 2003, p. 33-35. 6 Vase: Mochn, Francisco. Op. cit., p. 41-42.

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Nociones preliminares

actan impulsivamente, quiz contra sus propios intereses, o con un espritu pblico quiz igualmente opuesto a sus propios intereses personales, las personas actan para satisfacer ciertos objetivos con preferencia a otros, es decir, que poseen una escala de preferencias que gobierna sus elecciones. El anlisis econmico hace uso de modelos en los que se supone que los agentes compran en el mercado ms barato y venden en el ms caro. Suponer que las personas son altruistas irracionales est todava ms lejos de la verdad que suponer que son egostas racionales. De esta suerte, la eleccin es otro aspecto fundamental de la Economa y supone dar respuesta a tres problemas econmicos bsicos7: - Qu se va a producir y en qu cantidad? Elegir qu bienes se van a producir, y en qu nmero, ser una decisin econmica fundamental o primaria. - Cmo se van a producir esos bienes? La eleccin de cmo producir un bien, altera el resultado final, adems de los gastos de produccin (por ejemplo: bordar a mano o a mquina); por tanto, esta eleccin ser tambin una cuestin de gran trascendencia en la problemtica econmica. - Para quin se producen esos bienes? Responder a esta cuestin equivale a establecer la forma en que se llevar a cabo la distribucin de los bienes producidos e identificar a quines satisfacer sus necesidades econmicas. 1.1.4. Sistema econmico y las actividades econmicas El sistema econmico, objeto de estudio de la Economa y subsistema del sistema social, es fundamental para el abordaje cientfico de los fenmenos de produccin y distribucin de bienes y servicios; de esta suerte, la Economa forma parte de las llamadas ciencias sociales y estudia la problemtica de la escasez de bienes y la eleccin. El sistema econmico es el conjunto de relaciones bsicas, tcnicas e institucionales que caracterizan la organizacin econmica de una sociedad; el sistema econmico tiene por base la estructura econmica que surge de la existencia de necesidades humanas que plantean los problemas econmicos bsicos. stos se resuelven a travs de las actividades fundamentales que se pueden realizar gracias a la existencia de factores productivos8. De esta suerte, las actividades econmicas se encuentran vinculadas con la produccin de algn bien o con la prestacin de cierto servicio. As, las actividades econmicas relacionadas con la explotacin de algn elemento de la naturaleza se denominan actividades del sector primario (por ejemplo: cultivo de chiles); las actividades econmicas destinadas a la transformacin de bienes se consideran del sector industrial (v. g. produccin de salsa picante) y las actividades econmicas relativas a la prestacin de servicios se estiman del sector terciario (por ejemplo: la atencin que recibe un comensal al acudir a un restaurante)9. Ahora bien, la actividad econmica no puede entenderse sin una referencia inicial a la divisin del trabajo y la especializacin de los individuos. Los sujetos entienden que resulta ms eficiente especializarse en aquello en lo que uno puede ser ms eficaz, de forma que se obtenga el mximo producto que luego pueda intercambiarse por los bienes y servicios que otros han conseguido el especializarse a su vez. Con este esquema de funcionamiento, las sociedades han aumentado la produccin de bienes y servicios. Por consiguiente, la especializacin permite conseguir niveles superiores de habilidad; la divisin de trabajo permite una organizacin ms eficaz, aprovechando al mximo el tiempo, los espacios y las herramientas10.

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Ibdem, p. 14. Mndez Morales, Jos Silvestre. Op. cit., p. 9. 9 Vase: Mochn, Francisco. Op. cit., p. 38-41. 10 Ibdem, p. 47.

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Por otra parte, la posibilidad de intercambio es imprescindible para que pueda funcionar ese esquema de divisin del trabajo y de especializacin. Para muchos autores, este intercambio es la base explicativa de la actividad econmica. Este intercambio puede imaginarse como un trueque, es decir, un intercambio directo de bienes por bienes, pero ste slo puede desarrollarse cuando no aparece el dinero, un bien que sirve como unidad de cuenta y que se acepta universalmente como medio de pago. Tengamos en cuenta que el intercambio de bienes por bienes, es sumamente complicado, ya que tienen que coincidir las necesidades mutuas de los intercambiadores. Esto lo facilita el dinero, un bien admitido por todos11. Tericamente, los dos sistemas econmicos bsicos seran el de sistema de mercado y el de direccin central. En el primero, las decisiones econmicas resultan del juego enfrentado de los intereses contrapuestos de compradores y vendedores; en el segundo, es la autoridad la que decide qu, cmo y para quin producir. Durante dcadas, ste no ha sido el criterio de distincin entre los dos sistemas, sino que se distingua segn se reconociera o no el derecho a la propiedad privada. Si se reconoca este derecho, estaramos ante un sistema capitalista, y si por el contrario la propiedad de los medios de produccin era colectiva, estbamos ante un sistema socialista; el enfrentamiento entre estos dos modelos caracteriz buena parte del siglo XX. A la combinacin ms cercana de ambos sistema se le ha denominado sistema de economa mixta12. 1.1.5. Agentes econmicos En toda actividad econmica, aparecen tres agentes econmicos bsicos: los productores de los bienes, los consumidores y el Estado13. Los individuos cumplen fcilmente los dos primeros papeles; por eso, en una economa sencilla, las transacciones se producen entre economas domsticas. Segn la actividad econmica se va haciendo ms compleja y la especializacin ms fuerte, la divisin de trabajo supera las estrictas fronteras de lo prximo y se hace incluso internacional. La produccin se torna ms compleja y la organizacin de los factores productivos pasa a exigir una estructura estable y con vida propia que recibe el nombre de empresa. Las economas domsticas mantienen su papel de consumidores y detentan la propiedad ltima de los factores productivos; son suyos la fuerza del trabajo, la tierra y el capital. Junto a estos dos agentes bsicos aparece enseguida un tercer agente, el Estado; detrs de este concepto, se engloba todo el conjunto de agentes que tienen encomendada la administracin de bienes y servicios en pro de los intereses colectivos a travs de tres grandes funciones bsicas: -Estableciendo el marco normativo - Captando recursos de los procesos de produccin y consumo, a travs de tributos que exige coactivamente del sector privado. -Inyectando recursos a travs de la prestacin de bienes y servicios (defensa, seguridad, sanidad, educacin y otros) o de transferencias monetarias a las empresas y a las economas domsticas. El papel del Estado ha ido variando a lo largo del tiempo y difiere sustancialmente de un pas a otro. Adems, el trmino Estado se utiliza con otras denominaciones como gobierno, administracin pblica o sector pblico; sin embargo, cada una de esas palabras encierra realidades notoriamente distintas. Lo que no es extrao es que el Estado sea titular de la propiedad de las empresas, que por esta razn reciben el nombre de empresas pblicas. 1.2. La Economa como ciencia social

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Op. cit., p. 47-48. Op. cit., p. 17-24. 13 Op. cit., p. 2-6 y 10-11.

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Nociones preliminares

El vocablo ECONOMA proviene de las voces griegas OIKOS (casa) y NOMOS (administrar) que conformaron la palabra OIKOSNOMOS, es decir, la administracin del patrimonio de la casa14. Aristteles utiliz el trmino Economa para designar al estudio de la administracin de los bienes. De esta manera, dedujo que haba tantas economas como formas de gobierno y seal que la Economa aplicada a un hogar deba llamarse Economa Domstica; la referida a un reino, deba denominarse Economa Regia; la de una provincia, Economa Provincial y la correspondiente a una polis, Economa Poltica. Con el paso del tiempo, la Economa se ha consolidado como una ciencia y se han construido mltiples conceptos acerca de ella15; no obstante, la Economa sigue conceptualizndose alrededor de los trminos de la necesidad, la escasez y la eleccin16. La Economa forma parte de las llamadas ciencias sociales17; por tanto, utiliza como instrumento de anlisis la observacin de los datos que se dan en la realidad y a partir de estos elaborar teoras que permitan explicar el comportamiento humano en materia econmica, as como predecir cmo ser ste en el futuro. La Economa, como toda ciencia social, posee dos caractersticas que la diferencian de otros tipos de ciencias: 1. La imposibilidad de lograr certeza en la prediccin de los resultados con base en experimentaciones controladas. 2. La pertenencia del investigador al universo que estudia (esto hace inevitable que las normas y valores del mismo interfieran en sus conclusiones). La Economa sigue los mtodos lgicos de razonamiento que se emplean en todas las ciencias empricas, es decir, aquellos basados en la experimentacin. La proposicin particular describe la causa de la ocurrencia, y la prediccin especfica o deduccin describe el efecto. Todas las ciencias empricas son sistemas de hiptesis en los que es posible obtener una visin del mundo mediante la deduccin pura. La Economa intenta establecer proposiciones que sean universalmente aplicables y capaces de explicar la realidad y susceptibles de verificacin. Por lo tanto, las construcciones tericas del economista son necesariamente modelos abstractos del mundo real e invitan a la crtica y las conclusiones derivan de definiciones y supuestos artificiales. 1.2.1. Enfoques analticos de la Economa En la ciencia econmica, se aprecian diversos enfoques al analizar su objeto de estudio. De esta suerte, la Economa descriptiva se encarga de generar y recolectar la informacin relacionada con el fenmeno econmico, es decir, sus funciones consisten en la observacin y descripcin pormenorizada, el ordenamiento y la clasificacin de datos. En tanto, la Teora econmica (tambin denominada como Economa pura o Economa Poltica) tiende a explicar lgica y sistemticamente las causas de los fenmenos econmicos, de la forma en que se manifiestan y de los efector inmediatos e indirectos que generan sobre los agentes y el sistema en generan 18. Por su parte, la Economa aplicada se encarga de usar los conocimientos existentes para analizar la realidad econmica; para alcanzar su objetivo, emplea las teoras, tcnicas y conceptos elaborados por la Economa pura. Hay que resaltar que diversas teoras econmicas resultan de utilidad para que el gobierno intervenga en la Economa; por ello, se afirma que la Poltica Econmica es el

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Asturdillo Ursa, Pedro. Op. cit., p. 17. Vase: Calan, Piere de. Op. cit., p. 159-169. 16 Vase: Zorilla Arena, Santiago. Op. cit., p. 28-33. 17 Vase: Asturdillo Ursa, Pedro. Op. cit., p. 19. 18 Op. cit., p. 20.

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conjunto de acciones que realiza el Estado para intervenir en el sistema econmico, empleando el conocimiento generado por la ciencia econmica, con el objetivo de mejorar el funcionamiento del sistema econmico19. En otro sentido, desde la Macroeconoma se estudia las causas del comportamiento de los sistemas econmicos, utilizando como herramientas los cambios y los niveles que experimentan sus diversas variables agregadas, para establecer las relaciones especficas que se dan entre stas y que condicionan dicho comportamiento; las variables que usualmente utiliza son: el nivel de renta nacional, el consumo, el ahorro, la inversin, el empleo, la inflacin, el dficit externo, el dficit pblico, el tipo de cambio y otros. Mientras que la Microeconoma es un enfoque analtico de la teora econmica que se concentra en el estudio del comportamiento de agentes individuales y la asignacin de recursos escasos entre finalidades alternativas; su objeto de estudio son los individuos, familias y empresas, con el fin de determinar la asignacin eficiente de los recursos utilizados en su produccin y fijar los precios de los bienes en mercados especficos. Por otra parte, es importante resaltar la diferencia entre lo positivo y lo normativo en el campo de la Economa. La Economa positiva analiza los fenmenos econmicos y establece las causas de su acontecer, extrayendo conclusiones sobre sus efectos en el sistema econmico o en parte de l; o sea, los postulados de la Economa positiva hacen referencia a lo que es, a un hecho que se ha producido y que es posible demostrar que existe como tal; por ejemplo, cuando baja el precio de los automviles, se incrementa la venta de stos. En tanto, la Economa normativa analiza las distintas alternativas que se presentan en determinados sucesos econmicos valorando los posibles efectos al tomarse una decisin y no otras, es decir, la Economa normativa hace referencia al deber ser y se basa en una creencia o convencimiento personal; un ejemplo: si se construyeran ms carreteras, subira la venta de vehculo. En definitiva, aunque la distincin es importante, a veces resulta difcil trazar una frontera ntida entre los dos enfoque, porque la presencia de juicios de valor es casi siempre inevitable en el anlisis econmico20. 1.2.2. La Economa y su relacin multidisciplinaria La Economa estudia las actividades humanas orientadas a la satisfaccin de las necesidades con medios escasos. No obstante, los problemas econmicos estn entretejidos en la compleja red de fenmenos sociales; slo por los fines analticos, cada ciencia social asla los problemas especficos. De esta suerte, los diferentes enfoques de las ciencias sociales analizan la misma complejidad desde puntos de vista diferentes; estos enfoques no son excluyentes sino complementarios21. En forma sencilla, la Economa se encuentra en el lugar de confluencia del mundo fsico y el mundo social, de la tecnologa y de la psicologa. Los principios econmicos vienen determinados o influenciados y, a su vez, determinan e influencian muchas ramas del conocimiento de las ciencias fsicas y sociales22. Las principales son: Geografa, Geologa, Fsica, Mecnica, Biolgica, Qumica, Lgica, Matemticas, Estadstica, Psicologa, Poltica, Derecho, Antropologa, Demografa, Administracin, Sociologa, Informtica, tica e Historia. La Economa y la estructura social forman un binomio inseparable; por ello, es impensable estudiar a la Economa sin analizar sus estrechas relaciones con la sociedad. De ah, su relacin con la Sociologa, ya que la creacin de la riqueza y del trabajo dan origen a las distintas formas de sociedad.

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Op. cit., p. 20-21. Vase: Mochn, Francisco, Op. cit., p. 17-24. 21 Vase: Trangay Vzquez, Greta. Historia del Pensamiento Econmico. Morelia, Michoacn: UMSNH. 2005, p. 15-16. 22 Vase: Zorilla Arena, Santiago. Op. cit., p. 24-28.

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Nociones preliminares

La ciencia econmica y la Administracin se relacionan, ya que ambas analizan las polticas monetarias, crediticias y bancarias; ambas buscan la maximizacin del beneficio. De esta suerte, la Administracin se influye por criterios macro y microeconmicos, pues los administradores tienen que estudiar la unidad productiva como elemento bsico de desarrollo general, analizar las relaciones concretas de produccin en el contexto social general y comprender la importancia de sus funciones determinantes: produccin y distribucin de bienes y servicios23. La Economa puede contribuir con la Contadura a eliminar algunos problemas como devaluacin, inflacin y crisis que afectan a cualquier agente econmico, ya que el contador se va a desenvolver en un medio socioeconmico en donde los factores econmicos se vuelven cada vez ms importantes para su vida personal y profesional, y debe estar preparado para entender todos los factores econmicos que influyen en su vida24. La ciencia econmica y la Informtica se relacionan toda vez que para tomar las mejores decisiones econmicas, tanto macro como micro, se requiere el tratamiento y manejo automtico de la informacin; por ejemplo: las organizaciones procesan y analizan la informacin econmicofinanciera25. La Economa se apoya en la Psicologa para encontrar respuestas a las reacciones del ser humano frente a los estmulos econmicos, es decir, la Economa requiere conocer cmo acta el hombre para satisfacer ciertas necesidades; de esta forma, se utilizan diversos modelos para sugerir u opinar respecto el comportamiento humano. Tambin la ciencia econmica tiene estrechos nexos con la Historia; as, para explicar las luchas econmicas es necesario acudir a la Historia. Se ha dicho que Economa y Derecho son las caras de una misma moneda, pues si el derecho es un instrumento para realizar la justicia, la economa poltica cobra sentido en cuanto se encamina al bienestar social, a la justicia social. Lo econmico debe enmarcarse por la formacin jurdica y lo jurdico no debe ignorar el latir de lo econmico26. Por tanto, la actividad econmica funciona dentro de las condiciones impuestas por el ser humano; la ms importante de estas condiciones es el marco jurdico que gobierna la propiedad. En un Estado democrtico la mayor parte de la propiedad es privada. Un sistema de mercados competitivos y la iniciativa privada son la base de su estructura, las normas que regulan la formacin y conducta de las empresas es la segunda piedra y la estructura de contratos es la tercera. Conjuntamente, la organizacin empresarial ha mantenido sus mercados en una situacin ms competitiva, adems en los mercados existe un cambio de actitud con respecto a la economa pues ha dado lugar a una nueva legislacin. Por tanto, los nexos entre la Economa y el Derecho son mltiples: relaciones constitucionales, civiles, mercantiles, bancarias, fiscales, laborales y otras27. La Economa se interesa por las cantidades; por ello, el leguaje, los mtodos y las tcnicas de las Matemticas son de utilidad para el razonamiento deductivo. La Econometra surgi como resultado de estas combinaciones; en tanto, la Estadstica es un sustituto de los experimentos controlados que no pueden llevarse a cabo debido a la imposibilidad de aislar los fenmenos sociales28. 1.2.3. Los supuestos en el anlisis econmico

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Mndez Morales, Jos Silvestre. Op. cit., p. 26. Ibdem, p. 25. 25 Op. cit., p. 26. 26 Herreras, Armando. Fundamentos para la Historia del Pensamiento Econmico. Mxico, D. F.: Ed. Limusa. 2005, p. 17. 27 Vase: Asturdillo Ursa, Pedro. Op. cit., p. 21-26. 28 Ibdem, p. 29-30.

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El anlisis econmico se centra en elegir, describir y relacionar las variables econmicas, entendiendo como tales toda circunstancia que influye en las decisiones relacionadas con los problemas econmicos fundamentales. Las variables econmicas son infinitas. Cuando se cuantifican esas variables se tiene un dato econmico; estos datos pueden compararse entre s de dos maneras fundamentales: en serie temporal y de corte transversal. Las proposiciones econmicas pueden exponerse de diversas formas, casi siempre complementarias entre s (enunciado verbal, ilustracin mediante tablas, formulacin matemtica y mediante grficos). De esta forma, se considera que una ley econmica consiste en toda proposicin de carcter general, causal y condicional, vlida para grupos o para un hombre, considerado como medio, deducida a partir de unos postulados y de unas hiptesis determinados 29. Para realizar anlisis de la realidad econmica, se requieren hacer abstracciones tericas auxiliadas de conceptos y categoras. Se dice que los conceptos econmicos son las representaciones mentales de la esencia o caractersticas fundamentales de los hechos y fenmenos econmicos30; por su parte, las categoras econmicas son aquellos conceptos que slo se dan en determinadas fases del desarrollo de la sociedad; por tanto, tienen un carcter menos general y con menor validez histrica, ya que desaparecen cuando se desarrollan nuevas formas sociales31. Para explicar la realidad econmica, se estudian las relaciones causa-efecto de las variables econmicas; para tratar de perfilar las relaciones entre estas variables, se construyen modelos que sirven para hacer predicciones y contrastar si una determinada teora econmica es o no cierta. La verificacin de las teoras confrontndolas con la evidencia es un proceso que consta de las siguientes etapas: 1. Enunciar la teora de modo que se pueda verificar, es decir, de forma que se proporcionen predicciones de la respuesta de una variable a los cambios de la otra o en las otras. 2. Recopilar los datos relevantes. Para verificar una teora se hace necesario la bsqueda de datos que permitan contrastar la hiptesis. 3. Comparar las predicciones de la teora con la realidad. 4. Anlisis del posible grado de asociacin entre las variables y preguntarse si existe razn para creer que las asociaciones descubiertas son causales. Esta cuarta etapa es fundamental para considerar dnde reside la verdadera causa de un hecho. Existen varias posibilidades: Determinar qu variable es causa de la otra. Normalmente, aquel que se produce primero ser el que en principio se considere causa del segundo. Determinar si la relacin es puramente causal. El modo de solucionar este problema es ampliar el tamao de la muestra. A medida que esto se hace, los sucesos anormales tienden a verse diluidos entre los normales. Analizar si la posible relacin entre dos variables puede producirse por la interaccin de una tercera variable (colectivo nios, adultos, variable estatura, ingresos. La variable estatura, enmascara a la variable ingresos que es la importante.) Todos los modelos parten de unos supuestos previos que condicionan el anlisis y limitan su validez; una primera exigencia de cualquier modelo es hacer explcitas esas suposiciones previas. As, en cualquier modelo, se toman en consideracin determinadas variables que se suponen fundamentales; estos efectos slo son vlidos si las dems circunstancias no varan (clusula ceteris paribus). La utilizacin de esta presuncin es frecuente; hay que considerarla implcita mientras no se diga otra cosa. Es tambin una de las primeras limitaciones de los anlisis, puesto que la realidad es mucho ms compleja que los modelos, pero suponer que los dems aspectos no
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Op. cit., p. 32. Mndez Morales, Jos Silvestre. Op. cit., p. 18. 31 Ibdem, p. 19.

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varan, es un supuesto poco realista. Para algunos autores, no importa que los supuestos sean irreales, sino evaluar si los resultados que se derivan de los mismos se ajustan o no a la realidad; si se ajustan la teora ha de considerarse vlida. En cambio, para otros autores es imprescindible el realismo de los supuestos; de lo contrario, la teora econmica no ser correcta. Por tanto, una teora cientfica es una estructura lgica que permite, partir de unos supuestos, extraer determinadas conclusiones. Las teoras econmicas tratan de analizar y predecir el comportamiento de las personas; para explicar dichos comportamientos se recurre a modelos, stos son una simplificacin y abstraccin de la realidad, en la que se seleccionan aquellos elementos o variables que se consideran que influyen significativamente en la cuestin y se excluyen los que se estiman poco relevantes. Para comprobar si la seleccin efectuada ha sido la correcta, se contrastan las predicciones establecidas por el modelo con lo que ocurre en la realidad. Si el comportamiento de los sujetos no es acorde con el modelo, ste no ser vlido. 1.2.4. La Economa y su historia El deseo de abundancia constituye el principio exterior que mueve a los agentes econmicos y los obliga al intercambio; a partir de ello, se pone en marcha una mecnica social -el mercadodonde las relaciones entre dichos agentes estn reguladas automticamente. De esta concepcin, la Economa postula la universalidad del individuo racional -el homo economicus- que persigue su inters y busca maximizar su utilidad (desde Jevons se postula que lo econmico es la mecnica de la utilidad y del inters individual). La Economa ha rivalizado con las ciencias de la naturaleza, donde el modelo fue construido por Newton. Su ambicin ha sido siempre encontrar las leyes de los fenmenos sociales, tal como se descubrieron para explicar los fenmenos naturales. Por ello, Quesnay y los fisicratas franceses coincidan con Montesquieu y Condorcet en la idea de un determinismo social igual al determinismo fsico. Definida as, la Economa ha pasado a ser la ciencia que descubre y promueve el principio de la racionalidad -concebido ste como principio universal de toda accin humana y, ms an, la ciencia social de todos los tiempos, inventada como el mtodo que garantizara la autorregulacin de la sociedad. La dimensin econmica tambin exista en las sociedades ms primitivas (en esas sociedades, por lo general, cumpla la funcin de aprovisionamiento y satisfaccin de necesidades); esa funcin estaba articulada o regida por las particulares relaciones sociales dominantes que se establecan en ese tipo de sociedades y no necesariamente por la economa (o ahorro). En efecto, la eleccin entre medios y fines puede estar inducida, en trminos operativos, por la insuficiencia y la escasez mediante la lgica de la accin racional, como es el caso en nuestras sociedades modernas, lo mismo que por otras preferencias sociales, por ejemplo, lo cierto frente a lo equivocado (eleccin moral), por la competencia de honor (los hombres se esfuerzan por aumentar su prestigio para mejorar su participacin en el juego redistributivo de la riqueza), por las relaciones de parentesco y otros, en el que la situacin de escasez puede presentarse o no (eso es una cuestin de hecho). En consecuencia, mediante la diferenciacin de la definicin sustantiva (lo verdadero) de la definicin formal de lo econmico, esos pensadores contradicen la supuesta calidad cientfica de la economa, lo mismo que las definiciones de lo econmico de Von Mises, Samuelson, Burling. Las famosas categoras universales de la Economa en estos autores, no seran otras que las propias de la economa moderna mercantil: la eleccin racional en una situacin de escasez no vale sino en una sociedad como la nuestra. Por lo tanto, las categoras de la economa no pueden ser aplicables a todas las sociedades que no sean las modernas y no son universales. Esos
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economistas extrapolaron las concepciones de los siglos XIX y XX (en particular, de Sombart y Weber) que, en la Historia de la Filosofa consagra el sentido y futuro de las teoras econmicas modernas como resultados de un desfile racional de doctrinas y procesos, sucedindose uno tras otros, como el movimiento del pndulo de un reloj. La consecuencia de los anlisis histricos es que la Economa la eleccin inducida por la lgica de la accin racional- no ocupa, en las sociedades y en la historia, los mismos espacios en la vida social de los individuos; por el contrario, cambia de lugar dependiendo del tipo de sociedad y, en particular, de los efectos que produce en el interior de las mltiples sociedades. Sin embargo, el sentido y el futuro de la Economa o de la racionalidad instrumental que la cobija (su lgica freudiana de satisfaccin de las necesidades humanas por la abundancia de bienes escasos), estn integrados a otros fenmenos sociales (por ejemplo, a la regularidad de crecimiento de la poblacin y de sus asentamientos y actividades, a los efectos o problemas econmicos especficos que aparecen con esa regularidad, como los problemas relacionados con la vivienda y la salud, la infraestructura y el transporte). Lo mismo ocurre con el estatus del trabajo remunerado y otras cuestiones centrales de la vida cotidiana, donde su integracin a otros fenmenos sociales, dificulta de sobremanera la comprensin exacta del rol que juega ese concepto determinante y esencial en el desarrollo de las doctrinas econmicas. Por ltimo, un razonamiento ms crtico de la Economa fue el de Proudhon y Marx, cuando intentaron denunciar acremente su positivismo: mientras perduren las falsas necesidades y las falsas instituciones, como la propiedad, mientras predomine la cultura de la ganancia, la economa no ser ms que expresin del infortunio social. Para esos pensadores del siglo XIX, la Economa expresa de la realidad emprica lo mismo que esa realidad rechaza en los hechos: la armona general. Siguiendo un curso cauteloso de esta idea, se afirma que hay una crisis, no por una falta total de armona, sino porque existe argumentacin: la incertidumbre y las crisis. Esta consideracin lleva a revisar las crisis de la historia y de las teoras econmicas. 1.3. Objeto, mtodo y evolucin de la Historia del Pensamiento Econmico 1.3.1. Historia econmica e Historia del Pensamiento Econmico La Historia econmica analiza el xito (o fracaso) alcanzado por los distintos sistemas econmicos en la produccin de bienes y servicios destinados a satisfacer las necesidades de consumo del ser humano (bsicamente alimentacin, vestido y cobijo). Para entender esta relacin, la Historia econmica aplica los mtodos econmicos e histricos al estudio del pasado, dando a la denominacin pasada un sentido lato. De ah su ntima relacin con la Economa del desarrollo, de la que se convierte en el campo emprico de pruebas. La Historia econmica, como ciencia que se preocupa por entender la relacin del individuo con el medio que le rodea, se asemeja a otras ciencias sociales e incluso a otras ciencias de la naturaleza. As, pese a que los puntos de partida y los enfoques sean distintos, todas ellas comparten un objetivo ltimo: mejorar la comprensin de la relacin del ser humano con el medio circundante y, por ende, su capacidad de dominarlo en beneficio propio. A partir de estos presupuestos generales, cada rama de la ciencia se ocupa de una parcela distinta de la relacin del hombre con el medio. La Historia econmica es un puente entre la Historia y la Economa, y la colaboracin entre estas dos disciplinas, pese a las diferencias o quiz debido a ellas, no deja de ser fructfera y enriquecedora. Cada una aporta su propia concepcin terica y metodolgica. La Economa comparte con la Historia econmica el mtodo de investigacin. La Teora econmica aplicada a la Historia actuara como hiptesis explicativa, si bien en este caso la prediccin se refiere al pasado, un pasado cuya mejor comprensin es necesaria para evitar errores en el futuro.
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Nociones preliminares

La Historia econmica es la Economa retrospectiva con un elemento diferencial: es la Economa del largo plazo. No es slo que la Historia econmica se remonte en el pasado, es que estudia perodos largos, lo que exige una modificacin importante del mtodo econmico. Por ello, el historiador econmico tiene que emplear una mayor cantidad de intuicin que el economista del corto plazo, debido a la gran limitacin de los modelos econmicos, que generalmente son de equilibrio parcial, y tambin a que el nmero de variables que debe tener en cuenta es mucho mayor. De ah que se afirme que las ventajas del estudio de la Historia de la Economa son una mejor comprensin del proceso creativo, adems de proporcionar una sensibilidad ante la clase de ideas que muestran resistencia en una disciplina cientfica y permitir la mejor compresin de la teora econmica contempornea, a travs de una estimacin de las deficiencias de las teoras del pasado y de los obstculos superados por los principios que sobreviven32. Como se ha aseverado, la Historia aporta la perspectiva del cambio al estudio de las economas pasadas. As, Schumpeter en su Teora del Desarrollo Econmico, sealara que si no hay cambio, no hay Historia. De esta suerte, la Historia se preocupa por encontrar y analizar las causas que dieron lugar a determinados acontecimientos. Incluso en numerosas ocasiones, lo que se intenta analizar y entender es por qu determinados acontecimientos no tuvieron lugar. En su bsqueda de causas o leyes que expliquen por qu determinados acontecimientos tuvieron o no lugar en un momento y lugar dados la Historia econmica ha de recurrir en numerosas ocasiones a la utilizacin de variables extraeconmicas. Ni siquiera los cambios que afectan exclusivamente a la organizacin y distribucin de bienes y servicios pueden explicarse siempre en funcin de variables exclusivamente econmicas; factores institucionales, ideolgicos, polticos, etctera, pueden intervenir, y de hecho intervienen, en la generacin del cambio. Los determinantes del cambio son mltiples, y la tarea del historiador consiste en discriminar el peso que debe otorgarse a cada uno de los distintos factores que intervienen en el proceso de cambio para lo que cuenta con la inestimable ayuda de la Econometra, rama de la Economa que permite la contrastacin matemtica de ciertos supuestos tericos. La razn, quiz, de que la Historia econmica sea el punto de encuentro de todos estos especialistas es que, al no darse el supuesto ceteris paribus a largo plazo, todas las variables de esas otras ciencias que el economista a secas puede esconder bajo la alfombra, deben ser tenidas en cuenta por el historiador econmico. Cabe precisar que la materia que se cursa no debe ser confundida con la Historia econmica, ya que la Historia del pensamiento econmico es la historia de los conceptos y teoras sobre los fenmenos econmicos. A travs de esta materia se pasa revista al pensamiento econmico que, desde sus primeras elaboraciones hasta la actualidad, ha ido configurando lo que hoy conocemos como Economa. La Historia del Pensamiento Econmico estudia los conceptos y las teoras sobre los fenmenos econmicos a partir de las aportaciones de sus autores. Durante los ltimos aos esta disciplina ha recibido diversos nombres, que, en definitiva, ampliaban o reducan el trmino pensamiento econmico: ideas, doctrinas, sistemas, anlisis y teora. Contrapartida, Schumpeter, en Historia del Anlisis Econmico, muestra que estos conceptos slo son diferentes maneras de abordar la Economa como ciencia, es decir, el anlisis econmico. De esta manera, el anlisis econmico se define como el conjunto de aspectos cientficos del pensamiento econmico. Estos aspectos, que estn determinados por tcnicas estadsticas, histricas, tericas y sociolgicas, nos ayudan a obtener resultados cientficos y, por lo tanto, su conjunto es el anlisis econmico.

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Ekelund, Robert B. y Hbert, Robert F. Historia de la Teora Econmica y su Mtodo. 3 ed. Mxico, D.F.: McGraw-Hill. 2005, p. 5-6.

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Adems, el anlisis econmico suele articularse alrededor de determinadas ideologas o de objetivos de poltica econmica, que con una finalidad ms normativa que positiva, determinan los sistemas de economa poltica, tal y como se conocan a principios del siglo XIX, o las doctrinas econmicas como se conocen en la actualidad. Por ltimo, la conjuncin de opiniones e ideas referidas a los temas econmicos y articulados alrededor de la poltica econmica vienen definidas a travs del pensamiento econmico. Cabe destacar que los autores y corrientes de pensamiento que se analizan en el transcurso del ciclo escolar han sido agrupados segn su metodologa, pero tambin segn su coincidencia en el tiempo, ya que este aspecto les ha conferido un estilo diferencial. Algunas de las diferencias entre autores de un mismo perodo son clebres, pero estas diferencias siempre son menores que las que han existido entre una misma lnea de pensamiento en diferentes pocas. Evidentemente, las pocas escogidas coinciden con los perodos de la historia econmica y social, y, a grandes rasgos, pueden identificarse con los perodos de otras disciplinas como la historia. 1.3.2. La evolucin histrica del pensamiento econmico Como se ha afirmado, una historia del pensamiento econmico debe ser selectiva; de otro modo se saturara al lector y no sera de gran ayuda. La seleccin requiere interpretacin; por tanto, escondidos en el proceso de seleccin subyacen las predilecciones del historiador, sus prejuicios y su sistema de valores33. En este sentido, se considera que los primeros autores enfrentaron a los hechos econmicos desde una ptica tica o moral; hay una base comn a todos los comentarios de Platn, Jenofonte, Aristteles, de los tratadistas romanos, de los escolsticos. Tratan de juzgar moralmente cuestiones tales como el tipo de inters, el justiprecio o las relaciones laborales amoesclavo. Ese enfoque se mantiene durante toda la Edad Media; as, la Baja Edad Media tiene su referente en la historia del pensamiento econmico con la escolstica34. En el siglo XV, se produce un salto epistemolgico con el surgimiento del mercantilismo. No se trata de juzgar moralmente sino de recomendar a los gobernantes medidas polticas que enriquezcan al pas. La economa mundial es vista como un juego de suma cero en el que el enriquecimiento de uno, implica necesariamente el empobrecimiento de otro. Se trata de robustecer la produccin interior y de debilitar el proteccionismo de los dems pases. Aconsejan la acumulacin de metales nobles (bullonismo) y estudian el dinero, al que por primera vez consideran como una mercanca ms cuyo valor viene dado por su escasez o abundancia relativa. Surge as la teora cuantitivista del dinero en la que son pioneros los autores de la Escuela de Salamanca: Martn de Azpilicueta (1493-1586) y Toms de Mercado (?-1575). A mediados del siglo XVIII, un grupo de intelectuales franceses dirigidos por Quesnay, proponen por primera vez un esquema coherente del funcionamiento del sistema econmico (tableau economique). Los fisicratas consideraron que la riqueza circula entre tres grupos sociales: la clase productiva (los agricultores), la clase estril (los artesanos y comerciantes) y los propietarios (la nobleza, el clero y los funcionarios). El Estado debe mantener este orden natural mediante tres reglas: el derecho a la propiedad, la libertad econmica (el laissez faire, laissez passer) y la seguridad en el disfrute de esos derechos y libertades. Por consiguiente, la Fisiocracia aport dos contribuciones relevantes (concepto de excedente econmico y esquema del funcionamiento de una economa) para hacer de la Economa una disciplina autnoma del conocimiento cientfico35.

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Landreth, Harry & Colander, David C. Historia del pensamiento econmico. Mxico, D.F.: CECSA. 2002, p. 3. Vase: Gutirrez Pantoja, Gabriel. Historia del Pensamiento Econmico. Mxico, D.F.: Oxford. 2004, p. 8-35. 35 Vase: Mochn, Francisco, Op. cit., p. 26-28.

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Nociones preliminares

En 1776, la publicacin del libro La Riqueza de las Naciones de Adam Smith se consider el origen de la Economa como ciencia. Para Adam Smith, el Estado deba abstenerse de intervenir en la economa, ya que si los hombres actuaban libremente en la bsqueda de su propio inters, haba una mano invisible que converta sus esfuerzos en beneficios para todos; Smith tuvo muchos seguidores que componen la llamada escuela clsica. Los clsicos escribieron en una poca en la que la industria estaba conociendo un desarrollo sin precedentes y uno de sus objetivos principales fue la denuncia de las ideas mercantilistas restrictivas de la libre competencia que estaban extendidas en su poca; su preocupacin principal fue el crecimiento econmico y temas relacionados como la distribucin, el valor y el comercio internacional. Los clsicos tratan de entender por qu los diamantes tienen un precio superior al agua, a pesar de que sta es mucho ms til para la vida del hombre; por tanto, distinguen entre valor de uso y valor de cambio36. Malthus, estudiando la poblacin y Ricardo analizando las rentas, llegaron a conclusiones pesimistas. Consideraban que la fase de crecimiento acabara en un Estado estacionario en el que los trabajadores recibiran como salario la cantidad estrictamente necesaria para su subsistencia. Estos conceptos clsicos sern la base terica utilizada en El Capital de Karl Marx. Marx, discpulo de Ricardo, vivi la primera gran crisis del capitalismo industrial en la dcada de 1830 y la consecuente crisis poltica de 1848; por ende, tiene que dar una explicacin de esas convulsiones. La teora que elabora, predice la evolucin socioeconmica futura e invita a los trabajadores a participar activamente acelerando la transformacin del sistema. Partiendo de la teora ricardiana del valor-trabajo, deduce que el salario percibido por los trabajadores es exactamente el costo de producirlo. La plusvala es la diferencia entre el valor de las mercancas producidas y el valor de la fuerza de trabajo que se haya utilizado. Las relaciones de produccin en el sistema capitalista y la superestructura jurdica que emana de ellas determinan que la plusvala sea apropiada por la clase burguesa, los propietarios de los medios de produccin. Las fuerzas del sistema empujan a la clase dominante a una continua acumulacin de capital lo que provoca la disminucin de la tasa de beneficios a la vez que la concentracin del capital en muy pocas manos. La progresiva mecanizacin crea un permanente ejrcito industrial de reserva que mantiene los salarios al borde de la depauperacin. La contradiccin entre la concentracin de capital en pocas manos y la organizacin por la industria de masivas estructuras disciplinadas de trabajadores, provocar necesariamente el estallido de la revolucin social y la expropiacin de los expropiadores. La corriente principal que eman de los clsicos fue el marginalismo tambin llamado neoclasicismo. A partir de la dcada de 1870, tres grandes economistas inician esta corriente (Carl Menger, en Viena, en torno al cual se forma la Escuela Austriaca; Len Walras, creador de la Escuela de Lausana; y William Stanley Jevons); sus aportaciones incluyen los conceptos de costo de oportunidad, costo marginal, la utilidad marginal y equilibrio general que siguen siendo el cuerpo principal de los manuales de Economa. Son los neoclsicos, los que explican satisfactoriamente el problema del precio de los diamantes y el agua. El precio de todas las cosas es un resultado del equilibrio entre su oferta y su demanda; son las conductas de los productores y los consumidores tratando de maximizar sus beneficios y su utilidad las que conducen a una situacin de equilibrio general. La Escuela Austriaca, que haba sido fundada por Menger, se mantuvo durante todo el siglo XX en su tradicin metodolgica, fuertemente crtica con todos los paradigmas dominantes. Desde la concesin del Premio Nobel de Economa en 1974 a von Hayek, uno de sus ms destacados lderes, esta corriente se vio rejuvenecida y expandi su influencia y prestigio. Ahora bien, la primera gran sntesis de la ciencia econmica, englobando las doctrinas de

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Vase: Gutirrez Pantoja, Gabriel. Op. cit., p. 37-38.

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los clsicos con la de las diferentes escuelas marginalistas, la realiz Marshall cuyo libro Principios de Economa fue el primer manual moderno de Economa. A finales del siglo diecinueve y principios del veinte, un grupo de economistas americanos desarrollan un mtodo de anlisis de la realidad social que se conoci como la Escuela Institucionalista; estos autores destacaron el papel que tienen en el sistema econmico los hbitos de conducta y de pensamiento de la comunidad que quedan plasmados en las instituciones sociales. Las crticas de Veblen de las conductas tpicas del capitalismo estn revestidas de un acervo y divertido sarcasmo; aunque durante mucho tiempo se consider que era una corriente de pensamiento "extinta", su influencia sigui presente en mayor o menor medida en un gran nmero de economistas contemporneos. En la dcada de los aos treinta del siglo XX, los pases de occidente sufrieron una grave crisis econmica, conocida como la Gran Depresin. El marginalismo no estaba capacitado para explicar ese fenmeno. En 1936, Keynes public su Teora General de la Ocupacin, el Inters y el Dinero, el libro que, sin duda alguna, influy en la forma de vida de las sociedades industriales tras la segunda Guerra Mundial. Segn Keynes, las decisiones de ahorro las toman unos individuos en funcin de sus ingresos mientras que las decisiones de inversin las toman los empresarios en funcin de sus expectativas; por ello, no hay ninguna razn por la que ahorro e inversin deban coincidir. Cuando las expectativas de los empresarios son favorables, grandes volmenes de inversin provocan una fase expansiva; cuando las expectativas son desfavorables, la contraccin de la demanda puede provocar una depresin. El Estado puede impedir la cada de la demanda aumentando sus propios gastos37. Atendiendo a las propuestas keynesianas, los gobiernos de los pases industriales iniciaron una activa poltica de intervencin aumentando progresivamente sus gastos y el peso del sector pblico. El keynesianismo fue adoptado como paradigma dominante en todas las universidades occidentales. Esta vez es Paul Samuelson quien realiza la sntesis terica entre las diversas corrientes dando lugar al neokeynesianismo como una fusin de la teora neoclsica con la keynesiana. Algunos economistas, los llamados postkeynesianos, consideran sin embargo que las ideas de Keynes fueron excesivamente deformadas por esa fusin y por los vulgarizadores y que en su forma original an tienen mucho que aportar para comprender el funcionamiento de la economa. Durante los aos cincuenta y sesenta del siglo veinte, slo un pequeo grupo, los monetaristas nucleados en la llamada Escuela de Chicago bajo el liderazgo de Milton Friedman, mantuvieron un espritu crtico, condenando la discrecionalidad en la poltica econmica, el excesivo peso del Estado, y proponiendo alternativas basadas en las ms tradicionales medidas de tipo monetario38. La crisis econmica de los aos setenta al presentar simultneamente inflacin y paro, algo inexplicable para los esquemas keynesianos, les dio la razn en muchas cuestiones. De esta escuela surgen las corrientes neoliberales que dominaron la ciencia econmica durante los aos setenta y ochenta.
Durante la segunda mitad del siglo veinte, surgieron algunas corrientes de la teora econmica que analizaban campos aparentemente dispersos y especficos: el anlisis econmico del Derecho, la eleccin pblica, la nueva teora de la empresa y los contratos, la teora de los costos de transaccin y la economa de la informacin, entre otras. En la actualidad, se acepta que todas estas corrientes forman parte en realidad de un programa de investigacin que se conoce como neoinstitucionalismo.

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Vase: Iglesias Surez, Alfredo. Apuntes del Pensamiento Econmico y Financiero. 2 ed. Albacete, Espaa: Editorial Bomarzo. 1991, p. 12-13. 38 Ibdem, p. 50-51.

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Nociones preliminares

Bibliografa Asturdillo Ursa, Pedro. Elementos de Teora econmica (para los estudiantes de Derecho). Mxico, D.F.: Porra. 1995. Ekelund, Robert B. y Hbert, Robert F. Historia de la Teora Econmica y su Mtodo. 3 ed. Mxico, D.F.: McGraw-Hill. 2005. Gutirrez Pantoja, Gabriel. Historia del Pensamiento Econmico. Mxico, D.F.: Oxford. 2004. Herreras, Armando. Fundamentos para la Historia del Pensamiento Econmico. Mxico, D. F.: Ed. Limusa. 2005. Iglesias Surez, Alfredo. Apuntes del Pensamiento Econmico y Financiero. 2 ed. Albacete, Espaa: Editorial Bomarzo. 1991. Landreth, Harry & Colander, David C. Historia del pensamiento econmico. Mxico, D.F.: CECSA. 2002. Mochn, Francisco, Principios de Economa. Problemas y casos. Mxico, D. F.: McGrawHill. 2002. Mndez Morales, Jos Silvestre. Fundamentos de Economa. 2 ed. Mxico, D. F.: McGrawHill. 1996. Trangay Vzquez, Greta. Historia del Pensamiento Econmico. Morelia, Michoacn: UMSNH. 2005. Zorilla Arena, Santiago. Cmo aprender Economa. Conceptos bsicos. Mxico, D.F.: Limusa. 2003.

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CAPTULO 2. PENSAMIENTO ECONMICO ANTIGUO Y MEDIEVAL Teresa Maria Geraldes Da Cunha Lopes

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CAPTULO 2. PENSAMIENTO ECONMICO ANTIGUO Y MEDIEVAL Teresa Maria Geraldes Da Cunha Lopes

2.1. Contribuciones de los antiguos griegos 2.1.1. Platn 2.1.2. Aristteles 2.1.2.1. Principales aportaciones de Aristteles al pensamiento econmico 2.1.2.1.1. Aristteles y la propiedad privada 2.1.2.1.2. El dinero y el valor en Aristteles 2.1.2.1.3. El valor de las cosas en su precio 2.1.3. Jenofonte 2.1.3.1. Principales ideas econmicas de Jenofonte sobre la organizacin, valor y divisin del trabajo 2.1.4. Protgoras 2.2. La construccin del pensamiento econmico en la antigua Roma 2.2.1. La Economa romana 2.2.1.1. Agricultura, esclavitud y comercio 2.2.2. El Derecho Romano y la construccin del pensamiento econmico 2.2.2.1. La jurisprudencia y los jurisconsultos 2.2.3. Agrnomos 2.2.3.1. Catn, el Censor 2.2.3.1.1. Las obras de Catn 2.2.3.1.2. La austeridad y la defensa de la tradicin romana: la Lex Oppia 2.2.3.2. Varrn 2.2.3.3. Columela 2.2.3.4. Plinio 2.2.3.5. Frontino 2.3. El pensamiento econmico medieval 2.3.1. Autores y escuelas medievales 2.3.1.1. Alta Edad Media 2.3.1.2. San Agustn 2.3.1.3. San Isidoro de Sevilla 2.3.2. Escolsticos 2.3.2.1. San Alberto Magno 2.3.2.2. San Toms de Aquino 2.3.2.3. Enrique de Frimaria 2.3.2.4. Juan de Buridan 2.3.3. Escuela de Salamanca (Escolsticos tardos ibricos) 2.3.3.1. Martn de Azpilicueta 2.3.3.2. Toms de Mercado

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Objetivos especficos Al concluir esta unidad, el estudiante ser capaz de: Identificar los antecedentes y contribuciones del uso del raciocinio en la Economa desde los antiguos griegos, hasta la poca medieval. Distinguir los diferentes conceptos y autores escolsticos y patrsticos. Comprender los principios y postulados econmicos de la Edad media.

Autoevaluacin 1. Menciona las bases econmicas de la antigua Grecia. 2. Menciona cuando menos cuatro autores del pensamiento griego que hayan contribuido al Pensamiento Econmico. 3. Segn Platn, cmo deban realizarse los prstamos? 4. Para Platn, cmo deba ser la propiedad? 5. Cul es el origen del trmino Economa? 6. Analiza las ideas econmicas y sobre el Estado de Platn. 7. Analiza las ideas de Aristteles sobre el dinero y el inters. 8. Segn Aristteles cules son las cuatro reglas del modelo de intercambio? 9. Expone las diferencias que plantea Aristteles entre crematstica natural o necesaria y crematstica antinatural. 10. Segn Aristteles, qu es la economa? Cmo se clasifica sta? 11. Cules eran las concepciones de Aristteles respecto a lo adecuado que resultaba la actividad econmica? 12. Para Aristteles, cmo se adquira la riqueza? Cmo deba ser la propiedad? 13. Utiliza la distincin aristotlica entre necesidades y deseos, a fin de evaluar tus propios patrones de consumo. 14. Explica la concepcin de Jenofonte acerca de la organizacin, del valor y de la divisin del trabajo. 15. Cules son las principales obras de Jenofonte? 16. Explica la nocin de Protgoras acerca del valor. 17. Cules aspectos de la eficiencia preocupaban a ciertos pensadores griegos? 18. Cmo han sido utilizadas las aportaciones del pensamiento griego para el desarrollo econmico de las sociedades contemporneas? 19. Menciona las bases econmicas de la antigua Roma. 20. Cules son los dos grupos de autores romanos que contribuyeron a la construccin del pensamiento econmico? 21. Describe la teora de la diversificacin del cultivo de la tierra que formul Catn. 22. Segn Varrn, existe trabajo independiente y trabajo servil. Explcalos. 23. Para Columela, la agricultura es el medio preferible para enriquecerse, por qu? 24. Explica la relacin entre capital fijo y capital de explotacin que elabor Columela. 25. Cmo conceba Cicern a la guerra y a la esclavitud? 26. Segn Cicern, por qu Roma deba ser un sistema de igualitarismo social? 27. Para Ulpiano, cmo debe ser el precio de las cosas? 28. Cmo han sido utilizadas las aportaciones del pensamiento romano para el desarrollo econmico de las sociedades contemporneas? 29. Menciona las bases econmicas del Medioevo.
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30. Cul es la principal aportacin econmica de los autores escolsticos y medievales? 31. Cmo difiere una sociedad feudal de una sociedad de mercado? 32. Cmo conceba San Agustn a la guerra y a la esclavitud? 33. Para San Agustn, qu es el trabajo y el salario justo? 34. Para Santo Toms, qu es el precio justo y la usura y sus restricciones? Qu es el trabajo y el salario justo? Qu es la propiedad? Qu significa el concepto indigentia? 35. Analiza el concepto de opus y su importancia en el pensamiento de Alberto Magno. 36. Cul es la aportacin de Buridan al pensamiento econmico? 37. Segn Nicols de Oresme, cules son las funciones de la moneda? 38. Cmo han sido utilizadas las aportaciones del pensamiento medioevo para el desarrollo econmico de las sociedades contemporneas? 39. Cul es el significado de la aseveracin de que ni los griegos ni los escolsticos comprendieron el significado cabal y las implicaciones de la escasez?

Actividad integradora Elabora un ensayo (no mayor a 5 cuartillas) donde identifiques los rasgos caractersticos del pensamiento econmico antiguo y medieval.

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2.1. Contribuciones de los antiguos griegos Las semillas del pensamiento econmico occidental se ubican en la antigua Grecia. Nuestros modelos de pensamiento, sus reglas y formas de construccin son producto de la revolucin cientfico-filosfica que podemos fechar alrededor de los siglos VII y VI A.C. en las islas del mar Jnio. En el campo del pensamiento econmico, lo que Grecia aporta a la economa fue una aproximacin racional a la ciencia social general (Ekelund y Hbert, op.cit, pg. 16). Entre el siglo VI a.C. y el siglo II a.C., la Polis o ciudad-Estado forma la clave de la historia griega. La POLIS era una comunidad limitada, independiente y autnoma que exiga la lealtad de sus miembros. Su surgimiento fue dictado por su geografa: Grecia es una regin escarpada, pero alrededor de la costa se encuentran planicies pequeas, que estn separadas unas de otras por cadenas montaosas que llegan a ser infranqueables en invierno y son difciles de atravesar en cualquier ocasin. La cultura griega surgi en un paisaje fragmentado por frtiles cuencas, cada una de las cuales constitua el centro de un pequeo estado. En su apogeo, Atenas habra llegado a tener una poblacin de 100.000 habitantes, siendo la ms grande de todas las polis. La mayora de las ciudades de la Grecia Antigua se establecieron como pequeos asentamientos al abrigo de una ciudadela o acrpolis con defensas naturales. A diferencia de las grandes civilizaciones orientales, de carcter esencialmente continental y agrcola, la civilizacin griega fue bsicamente martima y comercial. El componente geogrfico fue una causa fundamental, puesto que el relieve accidentado dificultaba los cultivos; simultneamente, la cercana de cualquier punto de Grecia al mar y la existencia de numerosas islas favorecan la navegacin. An as, durante la poca clsica, la agricultura griega se adapt al relieve existente: en los valles, donde el agua era ms abundante, se cultivaban trigo y hortalizas, y en las tierras de las pendientes de las montaas, se cultivaban la vid y el olivo, del cual se obtena aceite, un producto fcilmente comerciable. La Grecia del siglo VIII a.C. era una sociedad eminentemente rural, donde la principal riqueza era la propiedad de la tierra. A partir del ao 700 a.C., la Grecia comenz una colonizacin bsicamente comercial a lo largo de la orilla norte del Mediterrneo y toda la ribera del Mar Negro. Una de las principales colonias ser Massalia, fundada en el ao 600 a.C., hoy transformada en el puerto francs de Marsella. Sin embargo, otro componente es importante para entender el contexto histrico de produccin del pensamiento econmico griego: entre el ao 500 a.C. y el 300 a.C., la vida poltica y econmica de los helenos estuvo dominada por la guerra. As, los pensadores griegos se interesaron principalmente por la eficiencia econmica y organizativa y su visin del mundo era antropocntrica, no mecanicista (Ekelund y Hbert, op. cit., pg.16). Los principales autores griegos cuyas aportaciones al pensamiento econmico conformaron la base de los modelos occidentales son: JENOFONTE, PLATN, ARISTTELES Y PROTGORAS. 2.1.1. Platn Platn, el maestro de Aristteles, ampli el concepto de divisin del trabajo de Jenofonte a las diversas categoras sociales (divisin social del trabajo) y puso un gran nfasis en la necesidad de regular la economa para eliminar el beneficio y la usura, a los que consideraba injustos, aunque fueran voluntarios, dentro de una concepcin del comercio como juego de suma cero. Platn, tambin describi un estado estacionario basado en la igualdad de sexos, gobernado por reyesfilsofos, los guardianes, a quienes les estara vedada la propiedad privada y la vida familiar para impedir que se corrompieran. Excepto en lo que se refiere a este ltimo punto, muchas de las ideas
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platnicas sobre el beneficio, la usura y el comercio pasaron a la escolstica; incluso su concepcin del comercio como actividad improductiva encontrara ecos en la fisiocracia del siglo XVIII y en la nocin de trabajo improductivo de los clsicos y Marx (Sombart 1913: 20; Giner 1982: 52-57, 78; Rodrguez Adrados 1983: 349-359, 408-417; Spiegel 1987a: 935; Ekelund y Hbert 2005: 15-20; Gordon 1995: 74; Finley 1992: 64-83, 133-134; Backhouse 2002: 16-19; Lowry 2003: 13, 18). 2.1.2Aristteles Aristteles nace en Estagira, hijo del mdico del rey de Macedonia Amintas II. A los dieciocho aos entra en la escuela de Platn, en Atenas, donde permanecer formndose durante veinte aos, hasta la muerte de su maestro. Se retira a una comunidad platnica, en Mitelene, de donde lo llama Filipo de Macedonia para que se encargue de la educacin de su hijo Alejandro (Magno). Cuando Alejandro accede al trono, vuelve a Atenas donde funda una academia propia, el Liceo o escuela peripattica. Aristteles us la palabra economa para referirse a la administracin de la casa y el hogar. Para referirse a problemas que nosotros consideramos econmicos, Aristteles utiliz la palabra griega crematstica. Sin analizar los problemas econmicos en detalle ni estudiar las relaciones entre variables o fenmenos, s que abord temas tales como el valor, el dinero y el inters. Aunque su enfoque es simplemente tico, Aristteles es el primero en distinguir las diferentes tcnicas econmicas a usar en el mbito de empresa y de la familia. Distingue tambin entre valor de uso y valor de cambio y entre dinero y riqueza. Considera al dinero en dos de sus usos, como medio de cambio y como mercanca til para facilitar los intercambios. Identifica la existencia de inters con la usura, que condena ticamente. Tambin trata temas relacionados con la propiedad privada o la esclavitud. La importancia que podemos dar a Aristteles en el pensamiento econmico se debe exclusivamente a la influencia que ejerci sobre los pensadores islmicos y de la Escuela de Salamanca, que construyeron su pensamiento y sus anlisis apoyndose explcitamente en el pensamiento aristotlico.

2.1.2.1. Principales aportaciones de Aristteles al pensamiento econmico 2.1.2.1.1. Aristteles y la propiedad privada Entre los temas econmicos desarrollados por Aristteles, uno de los ms importantes fue la defensa de la propiedad privada que hizo en la poltica. Esta defensa fue hecha como una reaccin a lo que haba planteado anteriormente Platn, quien era un gran defensor del comunismo (por lo menos de las clases gobernantes). Para Aristteles, la propiedad privada es superior a la propiedad comn principalmente porque su productividad es mayor. Para l cuando los bienes son comunes reciben menor cuidado que cuando son propios. Con esto, el filsofo se transform en defensor de la existencia de propiedad privada en la sociedad. Esta teora, sin embargo, no slo la plante en trminos de productividad: para Aristteles, el que exista propiedad privada permite a las personas practicar ciertas virtudes. Por ejemplo, sera imposible ser generoso con algo que no es propio. Adems, que los bienes tengan dueos regula la relacin de las personas sobre su uso.

2.1.2.1.2. El dinero y el valor en Aristteles Uno de los temas ms analizados por Aristteles en materia econmica es el dinero. El hombre es el nico animal que tiene palabra y dinero, sealaba. Para Aristteles, el dinero es algo
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inventado por el ser humano para satisfacer las necesidades del comercio; es, por lo tanto, algo artificial y no imprescindible para el desarrollo pleno de las personas. Aristteles le da tres caractersticas propias al dinero, las que son usadas hasta la actualidad: Unidad de cuenta (sirve para saber cules cosas son ms caras que otras). Medio de cambio (sirve, por ejemplo, para evitar tener que cambiar cien zapatos por una vaca). Reserva de valor (sirve para acumular riqueza en el tiempo). O sea, para Aristteles, el dinero es un elemento neutro que puede sustituir cualquier cosa, (producto, bien o servicio) al interior de un intercambio dado. Si bien este filsofo legitim el uso del dinero, su prstamo con inters lo consider antinatural. El dinero es estril, por lo que no se puede crear dinero a partir de dinero. Esta prctica, segn el Aristteles es equivalente a intentar obtener una ganancia que es ilegtima. Es tal la importancia de este planteamiento que, siglos ms tarde, Santo Toms de Aquino lo hizo suyo, y de ah en adelante la iglesia Catlica, la cual rechaz el prstamo de dinero con inters hasta el siglo XIX. Esto permite explicar, adems, que hayan sido principalmente los judos quienes se dedicaron a la actividad bancaria. La primera acuacin formal de moneda la realizaron los lidios de Asia Menor a comienzos del siglo VIII a.C. Posteriormente, cada ciudad griega tuvo su propia moneda, aunque la ms cotizada era el tetradracma ateniense. Fue precisamente en Atenas donde se desarroll una mayor estructura capitalista, al existir bancos que prestaban plata y reciban depsitos.

2.1.2.1.3. El valor de las cosas en su precio Aristteles ejemplific el valor de las cosas con la paradoja del hierro y el oro: a pesar de que el hierro es mucho ms til que el oro, ste tiene un valor mayor. La razn fundamental de este hecho es que los bienes ms escasos suelen tener un mayor precio, aunque su valor intrnseco pueda ser menor. Otro de los puntos relevantes de la obra de Aristteles es que expresa claramente que la riqueza no tiene lmites. Esta visin forma parte de la esencia de la ciencia econmica, en la que se asume que los recursos son escasos y las necesidades son ilimitadas. Sin embargo, el filsofo diferencia en forma precisa entre riqueza (ploutos) y acumulacin de bienes (chrmata); no es lo mismo tener muchos bienes que disfrutarlos. En este punto, Aristteles usa el ejemplo del rey Midas, quien, segn dice la historia, todo lo que tocaba lo converta en oro. El pobre rey no poda disfrutar de nada, ya que a pesar de tener muchos bienes, le resultaba imposible gozarlos tal como eran. As se demuestra cmo ser rico no implica tener bienes, sino que la riqueza est en el poder disponer de ellos.

2.1.3. Jenofonte Jenofonte fue un general y lder poltico ateniense que luch en Persia como mercenario, y que pas gran parte de su vida exilado en la ciudad-Estado de Esparta. Jenofonte (431 a.C. - 354 a.C.) fue historiador, militar y filsofo. Nace en Atenas en la primera mitad del siglo IV a. C, en el seno de una familia acomodada. Su infancia y juventud transcurrieron durante las Guerras Peloponeso (431-404) en las que particip formando parte de las fuerzas ecuestres. Durante el gobierno de los Treinta Tiranos, Jenofonte se uni a una expedicin de mercenarios griegos a Persia conocida como la Expedicin de los Diez Mil, contratados por el prncipe persa Ciro el Joven, que se enfrentaba con su hermano mayor Artajejes de Persia. A la muerte de Ciro en la batalla de Cunaxa, la expedicin qued
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abandonada a su suerte, por lo que se tuvo que abrir paso a travs de 1.500 kilmetros de territorio hostil hasta conseguir volver a Grecia. El relato de Jenofonte sobre esta expedicin lleva por nombre Anbasis y es su obra ms importante. De regreso a Grecia conoce a Scrates, hacindose discpulo suyo y, ms tarde entra al servicio del rey espartano Agesilao II, que comandaba un cuerpo expedicionario griego para proteger las ciudades griegas de Asia Menor de los persas (396 a.C.). Sin embargo, la alianza griega pronto se rompi y en el 394 a.C. tuvo lugar la batalla de Coronea, en la que se enfrent Esparta contra una coalicin de ciudades griegas la que formaba parte Atenas. Jenofonte tom parte en la batalla, al servicio de Agesilao, por lo que fue desterrado de su patria. En cualquier caso, los espartanos le distinguieron primero con la proxena (honores concedidos a un husped extranjero) y ms tarde con una finca en territorio eolio, en Escilunte, cerca de Olimpia, en la que comenz a escribir parte de su prolfica obra. Aqu se le uni su esposa, Filesia, y sus hijos, los cuales fueron educados en Esparta. En el 371 a.C. tuvo lugar la batalla de Leuctra, tras la cual los eolios recuperaron los territorios que les haban sido arrebatados previamente por Esparta y Jenofonte tuvo que trasladarse a Corinto. Al tiempo, el poder emergente de Tebas origin una nueva alianza espartano-ateniense contra Tebas, por lo que le fue levantada la prohibicin de volver a su patria. Sin embargo, no hay evidencia que Jenofonte retornara a Atenas. En sus obras se manifiesta hostil hacia la democracia ateniense y se orienta hacia formas ms autoritarias, como las que conoci en Esparta y en Persia. Entre sus obras sobresalen Las Helnicas, historia de Grecia que contina la de Tucdides, y Ciropedia, especie de novela histrica de intencin moralizante. Otras obras notables son la Apologa de Scrates, El banquete, Agesilao y Hiern. Sin embargo, del vasto conjunto de su obra slo tienen un impacto sobre la conformacin del pensamiento econmico: El Econmico (en griego: OIKONOMIKON) Los Caminos y los medios El Hieron La Constitucin de los Lacedemonios La palabra Economa fue usada por la primera vez por Jenofonte en su obra El Econmico, como un concepto que define las reglas o normas de la buena administracin de la Unidad Familiar de Produccin (=unidad familiar) +Nomos (norma /ley). O sea, es un concepto muy afastado de la actual definicin de Economa, que aparece a partir del siglo XVIII. 2.1.3.1. Principales ideas econmicas de Jenofonte sobre la organizacin, valor y divisin del trabajo En sus obras, en particular en El Econmico, Jenofonte construy un manual de liderazgo para el individuo, considerado como un polites (un ciudadano), lder militar, administrador de la ciudad-Estado (POLIS) y jefe de familia (jefe del OIKOS): Un buen administrador se esfuerza por incrementar el tamao del excedente econmico de la unidad que supervisa (por ejemplo, la familia, la ciudad o el Estado). Para Jenofonte, esto se logra por medio de la habilidad, el orden y uno de los principios econmicos ms bsicos, la divisin del trabajo. Esta se convierte en el eje del crecimiento econmico en los escritos de Adam Smith () Jenofonte atribuy un aumento en la cantidad y calidad de los bienes al principio de la divisin del trabajo. Adems, llev la discusin a un anlisis de la relacin entre la concentracin de la poblacin y el desarrollo de habilidades y productos especializados. Esta intuicin se encuentra en la base de la famosa afirmacin de Smith de que la especializacin y la divisin del trabajo estn limitadas por la extensin del mercado (Ekelund y Hbert, op.cit., pg. 17).
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2.1.4. Protgoras Protgoras fue originario de Abdera, y discpulo de Demcrito. En su juventud haba trabajado como cargador, inventando un cojn llamado tyle que facilitaba el transporte de la carga. Se cuenta a Protgoras entre los creadores del arte retrico, sealndosele como el primero en introducir los razonamientos heursticos. Tambin se le identificaba como iniciador de la prctica de recibir honorarios a cambio de enseanzas, siendo stos particularmente elevados. Llev una vida errante, enseando durante cuarenta aos en las distintas ciudades griegas. Se sabe visit Atenas al menos en dos ocasiones, y Platn lo sita, ya de avanzada edad, viviendo en Sicilia. Su relacin con los atenienses tuvo dos momentos; uno en que fue bien acogido y mantuvo estrechas relaciones con los crculos de poder de la ciudad, seguido por otro, de repudio y condena. Bajo el alero de Pericles, Protgoras tuvo gran prestigio entre los atenienses, el cual se vio reflejado en el hecho de que le encargaran la redaccin de una constitucin para la nueva colonia de Turios, en el ao 443 a. C.; texto que estableci, por primera vez, la educacin pblica y obligatoria. La filosofa de Protgoras encajaba bien con las ideas del crculo gobernante liderado por Pericles, dentro del cual el agnosticismo del sofista no generaba rechazo; pero una vez muerto Pericles, los nuevos lderes de la ciudad dejaron de lado la actitud tolerante. Digenes Laercio afirma que los problemas comenzaron para el sofista cuando ley, en casa de Eurpides (o de Megaclides), su libro Sobre los dioses, en el cual sealaba desconocer la existencia o inexistencia de seres divinos. A raz de ello fue acusado de impiedad por Pitidoro, hijo de uno de los Cuatrocientos (Segn Aristteles, el acusador fue Evatlo, discpulo del sofista). Filostrato seala que no est claro si hubo o no un proceso para llegar a la condena, que algunos dicen que fue el destierro y otros, la muerte. En todo caso, se orden que sus obras fueran quemadas. E. Derenne sita tales acontecimientos en torno al ao 416 a. C., en vsperas de que la flota ateniense marchara en expedicin contra Siracusa. Ya sea para huir de la pena de muerte, o en cumplimiento de la orden de destierro, Protgoras se embarc rumbo a Sicilia. A mitad del viaje el barco zozobr, a causa de lo cual el sofista muri ahogado. La mayora de las fuentes sealan que contaba con 90 aos, si bien hay algunas que refieren la edad de 70. 2.2. La construccin del pensamiento econmico en la antigua Roma Contrariamente a la Grecia las principales aportaciones al pensamiento econmico de Roma son de carcter pragmtico y no analtico. Dos grandes grupos de autores contribuyeron a la construccin de un pensamiento econmico romano: los agrnomos y los juristas, siendo la aportacin de estos ltimos la ms sistemtica e importante. 2.2.1. La Economa romana 2.2.1.1. Agricultura, esclavitud y comercio Los agricultores eran el ncleo de la sociedad de la Antigua Roma. El cultivo principal eran los cereales (sobre todo el trigo) y las leguminosas. Ms tarde se introdujo la vid, y aun ms tarde se llego a las vias y se import el olivo. Como rboles frutales destaca la higuera; tambin hortaliza, legumbres y lino. Al principio los romanos posean la tierra en usufructo y su riqueza (pecunia) se meda por los rebaos, y los ahorros personales eran el peculium (haber en ganado). Ms tarde se introdujo la propiedad privada de la tierra. Las primeras tierras de los romanos se llamaban heredium de herus (dueo), y en un principio no superaban las dos yugadas (5.400 metros cuadrados), aunque aparte estaban la casa, las cuadras, la barbechera y los pastos. Estas pequeas porciones de tierra pronto fueron superadas y si en algn
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caso se mantuvieron fue para los cultivadores antiguos de las ciudades dominadas, pero no para los ciudadanos romanos. Los romanos mejoraron las tcnicas agrcolas: introdujeron la arada romana, molinos ms eficaces, como el de grano, la prensa de aceite, tcnicas de regado y el uso de abono. La produccin intelectual de los agrnomos, tanto de Catn, Varrn o Columela, se organiza alrededor de la unidad de produccin tpica del final de la Repblica y del Imperio: el grande latifundio, o sea las villas romanas. El gran propietario estaba unido tanto a la gleba como al campesino y era fruto de la expansin militar romana y de la anexin de enormes territorios conquistados. Era una aristocracia agraria y no una nobleza ciudadana. Su casa estaba donde su hacienda (aunque posea alojamiento en la ciudad, donde acuda peridicamente para arreglar sus negocios o para pasar el verano). La masa de los proletarios (pertenecientes a la quinta clase censitaria o Capite censi) se compona de hombres libres de familias sin tierra (pero con derecho de ciudadana), de ciudadanos de ciudades sometidas, o bien de clientes o esclavos liberados. Los campesinos libres de ciudades sometidas actuaban a menudo como jornaleros, aunque muchos posean su porcin de terreno. Cuando los campesinos de ciudades sometidas eran convertidos en esclavos, lograban obtener frecuentemente su libertad y se convertan en precaristas. El conjunto de campesinos libres pero no propietarios lleg a ser muy numeroso y proporcionaba al Estado un ncleo de gente siempre dispuesta para la colonizacin en las tierras sometidas. En las ciudades sometidas, sea por tratados o por conquista militar, la mayora de los campesinos eran propietarios y libres, siendo rara la esclavitud salvo all donde todos los antiguos ciudadanos haban sido declarados esclavos de Roma. Los esclavos de los ciudadanos romanos eran una consecuencia de las conquistas militares y de las capturas de enemigos en las guerras. A lo largo de la historia de Roma, fueron siempre un foco de inestabilidad poltica (la insurreccin de Spartacus) y muchos autores, en particular Varrn, llegaron a colocar la cuestin de su eficiencia econmica. En su mayora eran altivos y se haca difcil lograr que obedecieran; al ser buenos trabajadores se les asignaban tierras como precaristas, y como ya hemos dicho era frecuente que se les acabara liberando. Sin embargo, tanto la economa romana, como su sociedad, dependan del trabajo de esclavos, fundamentales en los latifundios, minas e industrias. Los esclavos de las ciudades tenan mejor condicin social que los esclavos rurales, siendo los esclavos de las minas los de peor condicin. Los esclavos de ciudad solan tener familia y una gran autonoma, y a menudo lograban la manumisin. Incluso ganaban, o podan ganar, un peculio. El precio de un esclavo nos llega a travs de Catn, y sabemos que era en promedio unos mil quinientos denarios, precio que subi a lo largo del siglo II a. C. hasta alcanzar los veinticuatro mil sestercios. El comercio de esclavos creci, siendo trados de La Galia y Germania. El desarrollo de la navegacin y la construccin de calzadas favorecieron el comercio. En las ciudades se vendan vestidos, calzados, arados, vasos, herramientas, cerraduras, cadenas y otros productos. La venta de lana, base de los vestidos, aunque importante, era limitada. Para el comercio se organizaban mercados peridicos llamados Mercatus, cada nona o sea cada ocho das, llamados Nundinae. Una innovacin importante procedente de Oriente, difundida a partir del 179 a.C. es la creacin de Baslicas (traducido literalmente Prtico Real) que eran grandes salas con prticos cubiertos destinadas a acoger a los mercaderes, armadores y hombres de negocio. Estas baslicas se extendieron luego por todo el Imperio, lo que nos da idea del excelente nivel comercial de la poca. Al principio el pago de grandes cantidades se haca en bueyes y carneros (1 buey = 100 ases = 10 carneros; 1 carnero = 10 ases), el bronce (aes) fue tambin adoptado como tipo de cambio (de donde deriva la palabra aestimatio). Con el tiempo los romanos desarrollaron un mercado internacional a lo largo de las dos mrgenes del Mediterrneo y un poderoso mercado financiero.
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2.2.2. El Derecho Romano y la construccin del pensamiento econmico Una de las mayores aportaciones del mundo romano a la Historia del Pensamiento Econmico es el Derecho, sobreviviendo sus elementos fundamentales a la sociedad que los cre. Es Roma la que nos lega las instituciones jurdicas, que han perdurado en Occidente por milenios y que otorgan seguridad jurdica a las instituciones econmicas. Tambin ha sido Roma la que nos ha aportado el esquema general de nuestras concepciones de organizacin poltica y social. Su influencia es visible en las costumbres y tambin en la lengua. El legado religioso cristiano, base de la civilizacin occidental, es a su vez, el vehculo primordial de la transmisin y continuidad de Roma. Finalmente, con la integracin de los ltimos diez pases a la Unin Europea y con la posible entrada de la Turqua en la UE, el bloque europeo parece reintegrar las fronteras del imperio. Todos estos aportes son demostracin de una herencia perdurable, que nos permite justificar el calificativo de eterna que se ha dado a la ciudad de los emperadores y Papas. Pero, cabe preguntarse cules son las razones de esta influencia, y en particular, la importancia de Roma en la construccin civilizacional de pases tan remotos geogrficamente, pero tan cercanos culturalmente, como es el caso de Mxico. La respuesta es bastante sencilla, pero de una consecuencias enormes desde el punto de vista histrico. La Repblica Romana es la que conquista la Pennsula Ibrica y la sustrae a la influencia del poder de Cartago. El Imperio es el que unifica el status jurdico de los habitantes de la Pennsula concedindoles la ciudadana romana. Es Roma la que, asimismo, unifica la cultura, absorbiendo a los distintos pueblos sujetos a su dominio (dentro de los cuales estn los ibricos o habitantes de las Hispanias); es igualmente Roma la que adopta el cristianismo como religin oficial y es Roma la que nos lega los principios de organizacin jurdica a travs de su magno Derecho, roca que es la base de la organizacin jurdica Europeo continental y de Iberoamrica). El ideal poltico cristiano de la Edad Media es nada ms ni nada menos que la reconstitucin del Imperio Romano Universal, cuya misin (en una perspectiva milenarista) consista en preparar la segunda venida del Salvador a quien el Emperador Romano, entregara las llaves del mundo. Es esta idea imperial y su modelo romano que recuperan el conjunto de las legislaciones visigodas y ms tarde, el imperio de Carlos V; o sea, la Conquista y el virreinato estn impregnados de este espritu poltico y jurdico inspirado en Roma. En fin, nuestra cultura sera imposible de explicar sin la intervencin de Roma. El derecho romano se divide en dos grandes campos: ius civile, aplicable slo a las relaciones entre ciudadanos, y ius gentium, que regulaba las relaciones comerciales y de otro tipo entre los no ciudadanos o entre ciudadanos y no ciudadanos. Los campos jurdicos romanos ms importantes para el desarrollo de un pensamiento econmico son: COSAS; DERECHOS REALES; OBLIGACIONES Y CONTRATOS; SUCESIONES. Las fuentes de conocimiento del derecho romano son mltiples. El derecho ms antiguo se ha conocido en general slo por va indirecta, a travs de las referencias de los juristas posteriores, las narraciones de los historiadores o los datos y las noticias que se encuentran en obras de literatos y gramticos de la antigedad clsica. Algn fragmento de antiguas leyes nos ha llegado directamente por el hallazgo de fragmentos de tablas de bronce o inscripciones en mrmol. Nada, sin embargo, conocemos directamente de las XII tablas, la primera legislacin escrita del derecho romano, de la cual se ha hecho una reconstruccin sumara mediante las numerosas citas de la literatura jurdica y extrajurdica posterior. Para el derecho clsico la documentacin aumenta. A los hallazgos epigrficos, con frecuencia fragmentarios, de leyes, mandata, plebiscita, senadoconsultos y constituciones imperiales, se suman los fragmentos ms o menos extensos que nos han sido conservados en papiros, encontrados principalmente en Egipto. Por esta va se nos han conservado tambin, por lo menos fragmentariamente, documentos originales de actos jurdicos (negotia), tales como
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testamentos, contratos, cartas de pago, etc. Todava todas estas fuentes, bien que acompaadas de las amplias noticias desprendidas de las obras literarias e histricas, nos daran una nocin muy escueta y con amplias lagunas del derecho clsico, si Justiniano en su compilacin, no nos hubiese conservado una parte notable de los escritos de la jurisprudencia y de las constituciones imperiales de esta poca. La nica obra jurdica clsica casi completa que nos ha llegado directamente fuera de la compilacin justinianea es el manual institucional de Gayo. Despus de la entrada en vigor de la codificacin, entre el 535 y el 565, las Novellae derogaban las disposiciones precedentes desde la ms reciente a la ms antigua. De ellas no fue hecha ninguna coleccin oficial, sino slo tres colecciones privadas con un mximo de 168 novelas. El Digesto y el Cdigo seguan, con algunas modificaciones, el orden sistemtico del edicto pretorio. Con ellos Justiniano salv y leg lo mejor de la tradicin jurdica romana e hizo al mismo tiempo una obra orgnica, de la cual cada elemento representaba una norma de derecho vigente, sin que se pudiese tener en cuenta la diferencia de tiempo de su composicin. Una obra de tanta envergadura no poda naturalmente quedar sin defectos ni contradicciones, pero en su conjunto era admirable. Inmensas fueron las dificultades superadas para adaptar el antiguo derecho a las nuevas exigencias y a los cambios econmicos, polticos y sociales acaecidos. Para este fin Justiniano autoriz a los compiladores a modificar los textos utilizados, y l mismo afirm, despus de la composicin del Digesto, que multa et maxima sunt quaed propter utilitatem rerum transformata sunt. Tales modificaciones que consisten en recensiones, cortes, aadidos, alteraciones del original de los Textos jurdicos y de las constituciones acogidas, se llaman emblemata Triboniani, por el nombre del ms importante artfice de la codificacin o, en trminos hoy ms frecuentes, interpolaciones. El ius honorarium -con su funcin de ayudar, suplir y corregir al ius civile-, llega a ser el fundamento de la evolucin jurdica, permitiendo, no obstante, por su naturaleza y estructura particular, el satisfacer la exterior tendencia conservadora romana. La actividad del pretor a travs del edicto y la prctica, a la cual se suma el trabajo fecundsimo de la jurisprudencia y la vigilante tarea de los emperadores y de los funcionarios, permitieron, en efecto, que el edificio grandioso del derecho de Roma aunque adaptndose y transformndose, continuara para desarrollar su labor ordenada, sin que exteriormente se le diese un golpe demoledor a todo lo antiguo; la genialidad romana supo as resolver el dilema, sin permanecer esclava de ste. El predominio de un nuevo sentimiento de equidad y de humanidad, el progresivo reconocimiento de la voluntad en los negocios jurdicos, la exaltacin de la estricta realidad sobre ficcin, cada sutileza y rigor de un derecho formalista, abstracto y superado, con frecuencia es hoy proclamado como conquistas del derecho justinianeo, mientras se pueden reconducir a estos elementos nuevos que se haban venido poco a poco afirmando ya en el derecho clsico, a travs de la prctica pretora y la cognitio extra ordinem. A la generalizacin de esta forma de procedimiento en la edad postclsica es debida la fusin entre el ius civile y el ius honorarium, y de estos dos, con todos los nuevos elementos; fusin de la cual nace el derecho justiniano y con l, la base del derecho moderno. 2.2.2.1. La jurisprudencia y los jurisconsultos Otra fuente importante para el Derecho Romano y para la Historia del pensamiento econmico es la jurisprudencia. Es importante resaltar la importancia del desarrollo de la ciencia jurdica y de la jurisprudencia en la construccin del pensamiento econmico romano. En un principio monopolio del colegio de los pontfices, y despus laicizada a partir del siglo IV a. de C., lleg la jurisprudencia de los veteres a colocar las bases del ius civile con la interpretatio de las normas
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consuetudinarias y de las XII Tablas. El jurista era en Roma iuris conditor y algunas fuentes hacen en efecto derivar el ius civile exclusivamente de la creacin de los juristas. Otras veces, ms que componiendo obras jurdicas, stos participaban en el progreso del derecho con indicar a los litigantes los medios procesales para hacer valer sus pretensiones (agere), con sugerirle esquemas de resoluciones a las partes contrayentes (cavere) y con dar respuestas a consultas de particulares y magistrados (respondere). Esta ltima actividad asume tambin un carcter oficial cuando los emperadores, a partir de Augusto, concedieron a los ms acreditados juristas el ius respondendi ex autorictate principis, esto es, poder dar respuestas que vinculaban la decisin del juez y cuya eficacia termin por extenderse ms all del caso visto. El emperador Adriano estableci que la opinin concorde de los juristas tuviese valor de ley. Entre el centenar de juristas de los que nos ha llegado el recuerdo, mencionamos aqu slo algunos de los ms importantes en la edad republicana: Quinto Mucio Escvola y Servio Sulpicio; en el siglo I d.C., Labeon, Capiton, Maeurio Sabino, Cassio, Prculo, Javoleno; en el s. II, Celso, Juliano, Pomponio, Africano, Gayo, Marcelo; en el s. III, Papiniano, Ulpiano, Paulo, Marciano y Modestino. En el siglo I, florecen dos escuelas llamadas de los Sabinianos y de los Proculeyanos, que fueron fundadas respectivamente por Capiton y Labeon y tomaron el nombre de Maeurio Sabino y Prculo: las disputas entre tales escuelas se perpetuaron por toda la poca clsica y a ellas hicieron referencia los juristas posteriores. Los trabajos de stas consistan principalmente en comentarios sobre el ius civile (que en la edad clsica tomaban como base las exposiciones que haban hecho Q. Mucio Escvola y Sabino y as pues, se llamaron Libri ad Q. Mucium e libri ad Sabinum), en comentarios al edicto del pretor Urbano (llamados Libri ad Sabinum), y en comentarios monogrficos sobre leyes o institutos particulares. Gran desarrollo tuvieron tambin las selecciones de respuestas y controversias. No faltaban tampoco tratados generales (libri digestorum), libros de definiciones, de reglas y obras didcticas, en particular libri o commentari institutiorum. Con la llegada de la monarqua absoluta la jurisprudencia decae. En la prctica continuaron realizndose, en la edad postclsica, selecciones, eptomes, parfrasis, anotaciones, pero ningn gran jurista continu la actividad creadora que haba caracterizado a la antigua jurisprudencia. Un signo de esta decadencia fue dado por la as llamada Legge delle citazioni (Ley de Citas) de Teodosio II, que por las exigencias de la prctica atribua eficacia de ley a las obras de Papiniano, Ulpiano, Paulo, Gayo, estableciendo tambin el modo de determinar la mayora en lo que fue llamado tribunale di morti. Slo en el siglo VI aparecieron algunas escuelas jurdicas en la parte oriental del imperio que, por otra parte, desarrollaron slo una actividad modesta con anotaciones y resmenes de textos clsicos. Sin embargo, Justiniano, en la realizacin de su codificacin, tuvo la ayuda de algunos eminentes juristas, como fueron Triboniano, Tefilo y Doroteo. Pero en el derecho justiniano los poderes de la jurisprudencia llegaron a estar fuertemente limitados, excluyndose as, pues, toda funcin creadora. 2.2.3. Agrnomos El carcter pragmtico de Roma se evidencia en el desarrollo de una nueva ciencia: la Agronoma. Agronoma (del latn ager, 'campo', y del griego , nomos, 'ley'), es el conjunto de conocimientos de diversas ciencias aplicadas que rigen la prctica la agricultura y la ganadera. Es la ciencia cuyo objetivo es mejorar la calidad de los procesos de la produccin agrcola fundamentada en principios cientficos y tecnolgicos; estudia los factores fsicos, qumicos, biolgicos, econmicos y sociales que influyen o afectan al proceso productivo. Su objeto de estudio es el fenmeno complejo o proceso social del agroecosistema, entendido ste como el modelo especfico de intervencin del hombre en la naturaleza, con fines de produccin de alimentos y materia prima. Los constructores de esta ciencia, fundamentales para la produccin de
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los modelos econmicos romanos fueron: CATN, VARRN, COLUMELA, PLINIO Y FRONTINO. 2.2.3.1. Catn, el Censor Catn proceda de una antigua familia plebeya que se haba distinguido por reseables servicios militares, pero no por el desempeo de alguna magistratura poltica. Fue criado a la manera de sus antepasados latinos y educado en la agricultura, a la que se dedicaba cuando no estaba integrado en el servicio militar. Sin embargo, Catn llam la atencin de Lucio Valerio Flaco, que lo llev a Roma, donde gracias a su influencia, Catn fue ascendiendo a travs de las diferentes etapas del Cursus Honorum: tribuno en 214 a.C., cuestor en 204 a.C., pretor en 198 a.C., cnsul en 195 a.C. junto a su viejo patrn, y finalmente censor en 184 a.C. Como censor, Catn se distingui por su conservadora defensa de las tradiciones romanas en contraposicin con el lujo de la corriente helenstica procedente de Oriente. Adems, y en el marco de su labor de censura, protagoniz un duro enfrentamiento con Publio Cornelio Escipin el Africano. Como poltico, Catn se distingui por ser el mayor defensor e impulsor de la guerra con Cartago. Se le considera el primer escritor en prosa latina de importancia y fue el primer autor de una ntegra historia de Italia en latn. Algunos historiadores han argumentado que de no ser por el impacto que causaron sus escritos, el griego habra sustituido al latn como lengua literaria en Roma. Su manual De Agri Cultura (tambin llamada De Re Rustica) o Sobre la Agricultura es la nica de sus obras que ha sobrevivido en su totalidad. 2.2.3.1.1. Las obras de Catn Su manual sobre cmo debe dirigir una granja (De Agri Cultura o Sobre la Agricultura), es la nica de sus obras que ha sobrevivido en su totalidad. Se trata de una coleccin de libros que recopila las normas y reglas de cra y gestin de granjas, incluyendo ancdotas sobre cmo era la vida rural de los campesinos itlicos del Siglo II a.C. Adoptada por muchos como un libro de texto, De Agri Cultura proporciona reglas para dirigir una granja amplia y dotada de muchos esclavos. Catn asesora a los granjeros en la adquisicin de trabajadores para la recogida de aceitunas y tambin proporciona tcnicas de turnos de refresco esclavistas que evitan el extremo cansancio de algunos, lo que provocaba un descenso en la produccin. Afirma en su obra que es necesario vender esclavos cuando estos envejecen o se ponen enfermos. Catn proporcion a los granjeros interesados en su obra una serie de discursos que son citados por diversos autores latinos. La que es probablemente la obra ms importante de Catn, Orgenes, ofrece en un pequeo compendio de siete libros una visin de la antigua historia de las ciudades italianas, en especial Roma, sobre la que escribe desde su fundacin hasta sus das. Aunque la obra se ha perdido, diversos fragmentos han sobrevivido gracias a antiguos autores que los han recuperado. Durante el Imperio Romano, se conservaron unos 150 discursos polticos de Catn. En ellos, Catn proclamaba su repulsa a la decadencia de la moral romana y ejerca venganzas verbales contra sus adversarios polticos. En la actualidad no se conocen siquiera los ttulos de estos discursos, aunque se han conservado algunos fragmentos de ellos. El primero del que se puede dar una fecha concreta es una obra llamada Sobre la Eleccin de Ediles, escrita en 202 a.C. Existen adems una serie de discursos a partir de su consulado seguida de una retrospectiva autojustificativa llamada Sobre su Consulado, que recopila numerosos discursos emitidos durante su censorado. No es seguro que Catn permitiera a otros leer o copiar sus discursos mientras estaba vivo (en otras palabras, publicarlos). Tambin se desconoce si su circulacin se produjo inmediatamente tras su muerte. Sobre los Soldados es un manual militar prctico comparable a De Agri Cultura.
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Tambin destacan, Sobre la Ley relativa a Sacerdotes y Augures, obra de la cual slo se conoce un pequeo fragmento en el cual segua ciertas secciones de De Agri Cultura y Praecepta ad Filium, Mximas dirigidas a su hijo. El estilo literario de Catn es prcticamente invariable en sus obras y casi todas ellas siguen una misma estructura. 2.2.3.1.2. La austeridad y la defensa de la tradicin romana: la Lex Oppia En el ao 195 a.C., Catn fue elegido cnsul junto con V. Flaco. Durante el consulado de Catn y Flaco, tuvo lugar una gran disputa legal que puso de manifiesto los arraigados ideales conservadores del cnsul. En 215 a.C., durante el apogeo de la Segunda Guerra Pnica, un tribuno de la plebe llamado Cayo Opio haba aprobado una ley (la denominada Lex Oppia). Dicha ley tena por objeto la restriccin del lujo a las mujeres, para lo cual instauraba una serie de prohibiciones, entre las cuales cabe citar la prohibicin de llevar joyas de un valor superior a una onza de oro, la prohibicin de llevar vestidos de varios colores, y la prohibicin de utilizacin de un carro en sus desplazamientos cortos, a menos de una milla de la ciudad, y a no ser que fuera para acudir a un acontecimiento religioso. Con Anbal derrotado y la economa de la Repblica de nuevo prspera, gracias a la incautacin de los tesoros cartagineses, ya no haba necesidad de que se siguiera aplicando la Lex Oppia. En consecuencia, los tribunos Marco Fundanio y Lucio Valerio intentaron llevar a cabo una reprobacin de la ley, pero se encontraron con la oposicin de sus colegas Marco Junio Bruto y Tito Junio Bruto. Curiosamente, esta disputa legislativa gener un mayor inters que los asuntos administrativos y estatales, que quedaron en un segundo plano. Las mujeres de mediana edad se plantaban en las inmediaciones del Foro e interceptaban a sus maridos, suplicndoles que restauraran los derechos de las mujeres romanas. Cada vez ms decididas, las matronas rogaron a los pretores, cnsules y consulares la reprobacin de la ley, presionando de tal modo al Senado que Flaco empez a dudar, pero Catn se mostraba inflexible. Al final, las mujeres consiguieron lo que queran. Cansados de la persistencia de las matronas romanas, los tribunos opositores retiraron su veto y la odiada ley fue reprobada por todas las tribus. Las mujeres, para celebrar su xito desfilaron en procesin por las calles de la capital luciendo las joyas y los vestidos ms voluptuosos posibles, los cuales eran por fin legales. 2.2.3.2. Varrn Marco Terencio Varrn (116-27 a.C.), escritor y erudito romano que naci en la ciudad sabina de Reate (la actual ciudad italiana de Rieti), fue el protegido de Pompeyo Magno, a quien apoy en su guerra (49-48 a.C.) contra Julio Csar. Sin embargo, tras la derrota y muerte de Pompeyo, Csar le perdon, y en el 47 a.C. le nombr primer bibliotecario de la nueva biblioteca pblica de Roma. Fue un autor prolfico: al parecer escribi 74 obras diferentes, divididas en aproximadamente 620 libros sobre gran variedad de temas. Se conservan 600 fragmentos en prosa y poesa de la obra Saturarum menippearum (Stiras menipeas, c. 81-67 a.C.); dos libros completos y parte de otros cuatro de los veinticinco volmenes que formaban la obra De lingua latina (c. 43 a.C.); y una obra en tres volmenes, Rerum rusticarum (37 a.C.), un importante trabajo sobre agricultura. 2.2.3.3. Columela Al igual que Sneca, naci en la Btica. Estuvo un tiempo en el ejrcito romano y fue tribuno de Siria en el ao 35 d.C. Despus se traslad a Roma, donde se dedic a la agricultura a gran escala, poniendo en prctica sus conocimientos al respecto. En la capital del imperio form parte de los crculos sociales ms elevados. A su obra escrita pertenecen De re rustica (Los trabajos del campo) y Liber de arboribus (Libro de los rboles). En la primera de estas obras, dividida en doce libros, e inspirndose en obras
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anteriores de Catn el Viejo, Varrn y otros autores latinos, griegos e incluso cartagineses, trata sobre todos los trabajos del campo en el ms amplio sentido de la palabra: desde la prctica de la agricultura, la ganadera y la apicultura, hasta la cura de animales, pasando por la elaboracin de distintos productos y conservas. En el libro de arboribus trata de cultivos arbustivos como la vid, hasta rboles como el olivo o los frutales, e incluso flores como la violeta o la rosa. La obra de Columela es considerada el repertorio ms amplio y documentado sobre agricultura romana. 2.2.3.4. Plinio Cayo Plinio Cecilio Segundo, conocido como Plinio el Viejo, fue un escritor latino, cientfico, naturalista y militar romano. Naci en Comum, la actual Como, en Italia, en el ao 23 y muri en Estabia, hoy Castellammare di Stabia, el 24 de agosto del ao 79. Tras estudiar en Roma, a los veintitrs aos inici su carrera militar en Germania, con una duracin de doce aos. Lleg a ser comandante de caballera antes de regresar a Roma, en el ao 57, donde se dedic al estudio y cultivo de las letras. A partir del ao 69 desempe varios cargos oficiales al servicio del emperador Vespasiano. Agudo observador, fue autor de algunos tratados de caballera, una historia de Roma y varias crnicas histricas, hoy perdidas. Perteneci al orden ecuestre. Desarroll su carrera militar en Germania, y fungi como Procurador Romano en Galia e Hispania alrededor del 73. Cayo Plinio Segundo fue miembro de la clase social de los caballeros romanos (eques), ya que su padre perteneca al orden ecuestre, y su madre era hija del senador Cayo Cecilio de Novo Como. Su padre lo envi a Roma y confi su educacin a uno de sus amigos, el poeta y general P. Pomponio Segundo. De l adquiri Plinio el deseo por aprender, que conserv durante toda su vida. Dos siglos despus de la muerte de los Gracos, pudo admirar algunos de sus manuscritos autgrafos en la biblioteca de su preceptor, de quien redact ms tarde una biografa. Plinio menciona a los gramticos y retricos Remio Palemn y Aurelio Fusco en su Naturalis Historia, de los que fue sin duda su alumno. En Roma, estudi botnica en el jardn de Antonio Castor y conoci los antiguos rboles-lotos en los terrenos que haban pertenecido en su da a Craso. Asimismo, pudo contemplar la vasta estructura edificada por Calgula y probablemente asisti al triunfo de Claudio en Britania. Bajo la influencia de Sneca, lleg a ser un estudiante apasionado de la filosofa y la retrica y comenz a ejercer la profesin de abogado. En el ao 47 particip, a las rdenes de Corbuln, en la campaa militar contra Germania, donde tom parte en la construccin de un canal entre el Rin y el Mosa. Como joven comandante de caballera (praefectus atae), redact un ensayo (perdido) sobre las tcnicas de combate a caballo (De iaculatione equestri). Durante el mandato de Nern, vivi principalmente en Roma donde asisti a la construccin de la Domus Aurea de Nern despus del gran incendio del ao 64. Entre tanto, completa los veinte libros de su Historia de las guerras germnicas, nica obra de referencia citada en los seis primeros libros de los Anales de Tcito. Dedic mucho de su tiempo a temas como la gramtica y la retrica. Studiosus, es un trabajo detallado sobre la retrica que fue seguido por los ocho libros de De Dubii sermonis. Y bajo el principado de su amigo Vespasiano, se reincorpor al servicio del estado como procurador en la Galia Narbonense y en la Hispania Tarraconense. Visit tambin la Provincia Belga. Durante su estancia en Hispania, se familiariz con la agricultura y las minas del pas. Luego visit frica. A su regreso a Italia, acept un cargo de Vespasiano, quien le consultaba antes de dedicarse a sus ocupaciones oficiales. Al final de su mandato, se consagr esencialmente a sus estudios. Complet una Historia de su Tiempo en 31 libros, que tratando desde el reinado de Nern hasta el de Vespasiano, no quiso que se publicara hasta despus de su muerte. Esta obra es citada por Tcito y tuvo influencia sobre Suetonio y Plutarco. Casi lleg a terminar su gran obra Naturalis
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Historia, una enciclopedia en la que Plinio rene una gran parte del saber de su poca. Este trabajo haba sido planificado bajo la direccin de Nern. Las informaciones que recoge llegan a ocupar no menos de 160 volmenes, cuando Larcio Licino, el legado pretor de la Hispania Tarraconense, intenta en vano comprarlos por el equivalente a ms de 200 000 . Dedic esta obra a Tito Flavio Vespasiano en el ao 77. Y el relato de sus ltimas horas es contado en una interesante carta que su sobrino y heredero, Plinio el Joven, dirige, 27 aos despus de los hechos, a Tcito. Tambin envi, a otro corresponsal, un informe sobre los escritos y el modo de vida de su to. 2.2.3.5. Frontino Sexto Julio Frontino (c. 40 - 103) fue un poltico del Imperio Romano, uno de los ms importantes aristcratas de finales del siglo I. Es principalmente famoso por sus obras y tratados, especialmente por uno que habla de los acueductos de la ciudad de Roma. Lo primero que se conoce de la carrera de Julio Frontino fue su eleccin para el pretorado en el ao 70. Cinco aos ms tarde, en el ao 75, se le envi a la provincia de Britania para que sucediera a Quinto Petilio Cerial en el gobierno de la isla. Durante su cargo, Frontino subyug a los siluros y a otras tribus hostiles de Gales, estableciendo una nueva base para la Legio II Augusta en Caerleon o Isca Augusta y un sistema de fortificaciones que constaba de fortalezas situadas a 20 km de distancia entre ellas, incluyendo la de Luentinum, que tena como objetivo controlar las minas de oro de Dolaucothi. En el ao 78, Frontino fue sucedido en el gobierno de Britania por el general Cneo Julio Agrcola. En el ao 95, Frontino fue nombrado como comisionado de los acueductos de la capital imperial (curator aquarum) por el emperador Nerva. El cargo de curator aquarum era exclusivo de personas de gran influencia poltica, lo que revela la importancia que Frontino logr durante su carrera. Adems de ello, Frontino formaba parte del Colegio de Augures. Durante su cargo de comisionado de las aguas de la ciudad, Frontino redact un tratado acerca del estado de todos los acueductos de la ciudad. Este tratado, el primero que se escriba acerca del tema, ha sido una de las ms importantes obras de ingeniera de la Edad Clsica. Durante su cargo, Frontino sigui la poltica de otro estadista romano, Agripa, quien en el ao 34 a.C. organiz una campaa pblica de reparaciones y mejoras de los edificios de Roma. Durante la campaa de Agripa, el Aqua Marcia fue sometido a una importante renovacin y se ampliaron las tuberas de la ciudad. A travs de estas acciones, Agripa sigui la lnea que haba iniciado tras su nombramiento como edil (funcionario encargado de los edificios y festivales de Roma). Durante el edilato de Agripa, las calles se repararon y las alcantarillas se limpiaron y renovaron. En pocas posteriores, Agripa seguira mejorando y embelleciendo la ciudad al ampliar la Cloaca Mxima, sistema de alcantarillado de Roma, y construir termas, prticos y jardines.

2.3. El pensamiento econmico medieval El pensamiento econmico medieval que surgi en la cristiandad latina de Europa Occidental y se desarroll el feudalismo y la filosofa escolstica, se centr en cuestiones ticas como la pobreza y la caridad, el precio justo, la relacin conceptual entre el beneficio, el inters y la usura; y en determinadas especulaciones acerca de la teora del valor, que en algunos casos podran asimilarse a las posteriores teoras que lo identifican con el trabajo, y en otras con el precio de mercado. Su pervivencia temporal ms all de la crisis bajomedieval, se extendi durante el Antiguo Rgimen, en que fueron apareciendo nuevas escuelas de pensamiento econmico, como el mercantilismo, que no obstante, en algunos casos, mantuvieron cierta continuidad con el
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pensamiento medieval (como es el caso del arbitrismo espaol, muy influido por la neoescolstica Escuela de Salamanca). Contemporneamente, en otros contextos geogrficos, sociales, econmicos y culturales, como fue el Islam medieval, se desarrollaron otras formas de pensamiento econmico, con notables autores (v.g. Ibn Jaldn). 2.3.1. Autores y escuelas medievales En los siglos XI y XII se redescubrieron las obras de los principales autores griegos y romanos a travs de las copias que haban realizado los monjes ya desde siglos anteriores y de las traducciones que llegaban del mundo rabe. Se multiplicaron las escuelas y escritorios. Algunos monasterios de la pennsula Ibrica fueron la puerta de entrada de la ciencia y la cultura rabes. El despertar cultural fue promovido en gran medida por la Iglesia y la cultura sigui siendo sobre todo una cultura eclesistica. Solo los clrigos y algunos pocos laicos saban leer y escribir. Adems, la mayora de los libros seguan escribindose en latn, la lengua de la Iglesia y tambin la de la alta cultura. Aument el nmero de escuelas situadas en los monasterios y en las catedrales, en las que se estudiaba sobre todo Teologa y se formaban los futuros clrigos. Las bases del conocimiento eran la Biblia y las obras de los autores cristianos. Tambin se crearon las primeras universidades en algunas ciudades europeas que aumentaron mucho su nmero a finales de la Edad Media. 2.3.1.1. Alta Edad Media Se denomina Alta Edad Media al periodo de la historia de Europa que se extiende desde la cada del Imperio Romano de Occidente hasta aproximadamente el ao 1000, poca de resurgimiento econmico y cultural. Tres imperios conviven y luchan por la supremaca: el bizantino, el rabe o islmico y el carolingio. En el siglo IV, el Imperio Romano entr en crisis econmica, poltica y social. Varios pueblos germnicos acosaban las fronteras del Imperio. El emperador Teodosio I logr la paz, mediante un pacto de amistad con el jefe visigodo. Pero Teodosio I muri en 395 dejando el imperio a sus dos hijos: Honorio en el Occidente y Arcadio en el Oriente. La muerte de Teodosio I signific para los visigodos la ruptura de los acuerdos realizados con el Imperio. Su jefe, Alarico I, comenz una campaa de depredaciones en la pennsula balcnica. Arcadio, con el pretexto de que exista una disputa por Iliria, lanz a los visigodos sobre el Imperio occidental, en el que se instalaron definitivamente. Poco despus, en el 406, el Imperio Romano fue invadido por pueblos germnicos que buscaban dnde instalarse. En el 423, Valentiniano III sucedi en el trono a Honorio, asimilando a los invasores a sus tropas mercenarias. Durante su reinado, el imperio sufri un importante avance de los hunos, al mando de su rey Atila; pero fueron detenidos en los Campos Catalunicos en una alianza romanogermnica. El Imperio estaba en franca disolucin y en el 476 Rmulo Augstulo, ltimo emperador de Occidente, fue depuesto por Odoacro. El Imperio Romano de Occidente llegaba as a su fin. A partir de entonces, el territorio se disgreg en diferentes reinos, llamados reinos RomanoGermnicos. 2.3.1.2. San Agustn Telogo latino que naci en el ao 354 en Tagaste, hoy Suq Ahras, actual Argelia. Inici su formacin en su ciudad natal y estudi retrica en Madauro. Su primera lectura de las Escrituras le decepcion y acentu su desconfianza hacia una fe impuesta y no fundada en la razn. Su preocupacin por el problema del mal, que lo acompaara toda su vida, fue determinante en su
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adhesin al maniquesmo. Dedicado a la difusin de esa doctrina, profes la elocuencia en Cartago (374-383), Roma (383) y Miln (384). La lectura de los neoplatnicos, probablemente de Plotino, debilit las convicciones maniquestas de San Agustn y modific su concepcin de la esencia divina y de la naturaleza del mal. A partir de la idea de que Dios es luz, sustancia espiritual de la que todo depende y que no depende de nada, comprendi que las cosas, estando necesariamente subordinadas a Dios, derivan todo su ser de l, de manera que el mal slo puede ser entendido como prdida de un bien, como ausencia o no-ser, en ningn caso como sustancia. La conviccin de haber recibido una seal divina lo decidi a retirarse con su madre, su hijo y sus discpulos a la casa de su amigo Verecundo, en Lombarda, donde San Agustn escribi sus primeras obras. En 387 se hizo bautizar por San Ambrosio y se consagr definitivamente al servicio de Dios. En Roma vivi un xtasis compartido con su madre, Mnica, que muri poco despus. En 388 regres definitivamente a frica. En el 391 fue ordenado sacerdote en Hipona por el anciano obispo Valerio, quien le encomend la misin de predicar entre los fieles la palabra de Dios, tarea que San Agustn cumpli con fervor y le vali gran renombre; al propio tiempo, sostena enconado combate contra las herejas y los cismas que amenazaban a la ortodoxia catlica, reflejado en las controversias que mantuvo con maniqueos, pelagianos, donatistas y paganos. Tras la muerte de Valerio, hacia finales del 395, San Agustn fue nombrado obispo de Hipona. Dedic numerosos sermones a la instruccin de su pueblo, escribi sus clebres Cartas a amigos, adversarios, extranjeros, fieles y paganos, y ejerci a la vez de pastor, administrador, orador y juez. San Agustn, apoyaba la religin de Estado en contra de la libertad de conciencia, la represin contra los herejes, y la autoridad absoluta e indiscutida de la Iglesia; por otra parte, San Agustn compadeca a los trabajadores asalariados, y afirmaba que la persona que contrataba a un trabajador le deba dar dos cosas: el alimento, para que no desfalleciera, y el salario con que pudiera disfrutar. Al caer Roma en manos de los godos de Alarico (410), se acus al cristianismo de ser responsable de las desgracias del imperio, lo que suscit una encendida respuesta de San Agustn, recogida en La Ciudad de Dios, que contiene una verdadera filosofa de la historia cristiana. Durante los ltimos aos de su vida asisti a las invasiones brbaras del norte de frica (iniciadas en el 429), a las que no escap su ciudad episcopal. Al tercer mes del asedio de Hipona, cay enfermo y muri.

2.3.1.3. San Isidoro de Sevilla San Isidoro de Sevilla (Cartagena ?, c. 560 - Sevilla, 4 de abril de 636), obispo, telogo, cronista, compilador y santo hispanorromano de la poca visigoda. Fue arzobispo de Sevilla durante ms de tres dcadas (599-636) y uno de los grandes eruditos de la temprana Edad Media. Su familia era originaria de Cartagena y se distingui por su contribucin a la conversin de los reyes visigodos (arrianos) al catolicismo. La familia de San Isidoro, parece que huy a Sevilla tras la conquista bizantina al ser stos defensores del rey Agila I frente a Atanagildo, aliado de los bizantinos. Miembros de esta familia son su hermano San Leandro, su inmediato predecesor en el arzobispado de Sevilla y oponente del rey Leovigildo (lleg al arzobispado al inicio del reinado del nuevo rey, el ya catlico Recaredo); su hermano San Fulgencio, que lleg a ser obispo de Cartagena y de Astigi (hoy cija), y tambin su hermana Santa Florentina, de la que la tradicin dice que fue abadesa a cargo de cuarenta conventos. Son conocidos como los Cuatro Santos de Cartagena y son patrones de la dicesis de Cartagena. San Isidoro tambin es hermano de Teodora
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o Teodosia, reina que fue de la Hispania visigoda por su matrimonio con el rey Leovigildo. San Isidoro y sus hermanos San Leandro, San Fulgencio y Santa Florentina son tos, por tanto, de los hijos de Leovigildo y Teodora: San Hermenegildo y Recaredo, el rey visigodo que se convirti al cristianismo catlico. La maestra de San Isidoro en griego y hebreo le dio reputacin de ser un estudiante capaz y entusiasta. Su propio latn estaba afectado por las tradiciones locales visigodas y contiene cientos de palabras identificables como localismos hispanos (el editor de su obra en el siglo XVII encontr 1.640 de tales localismos, reconocibles en el espaol de la poca). En una poca de desintegracin de la cultura clsica, de violencia e ignorancia entre las clases dominantes, San Isidoro impuls la asimilacin de los visigodos, que ya llevaban dos siglos en Hispania, a fin de conseguir un mayor bienestar, tanto poltico como espiritual, del reino. Para ello, ayud a su hermano en la conversin de la casa real visigoda (arrianos) al catolicismo e impuls el proceso de conversin de los visigodos tras la muerte de su hermano (599). Presidi el segundo Snodo Provincial de la Btica en Sevilla (noviembre de 618 o 619, durante el reinado de Sisebuto), al que asistieron no slo prelados peninsulares sino tambin de zonas tan distantes de Hispania como la hispania norbonense (Narbona perteneca a la Hispania visigtica) y Galia. A edad avanzada, tambin presidi el IV Concilio de Toledo (633), que requiri que todos los obispos estableciesen seminarios y escuelas catedralicias; siguiendo las directrices establecidas por San Isidoro en Sevilla fue prescrito el estudio del griego y el hebreo, y se alent el inters por el estudio del Derecho y la Medicina. Tambin marc la unificacin litrgica de la Espaa visigoda e impuls la formacin cultural del clero. El Concilio fue probablemente un reflejo de las ideas de San Isidoro, pero el Concilio no slo produjo conclusiones de carcter religioso o eclesistico, sino tambin poltico. El lugar ocupado por el rey y la deferencia a l debida en el Concilio es tambin destacable: la Iglesia es libre e independiente, pero ligada mediante una solemne lealtad al rey; nada se dice acerca de la lealtad al obispo de Roma. Para muchos autores fue uno de los primeros pensadores en formular la teora del origen divino del poder regio: Dios concedi la preeminencia a los prncipes para el gobierno de los pueblos. 2.3.2. Escolsticos Desde el Renacimiento se conoce a la Filosofa Medieval con el nombre de "Escolstica". Sin embargo, no es del todo correcto equiparar estos dos trminos: la escolstica es el componente principal de la Filosofa Medieval, que ha perdurado a travs de los siglos, reverdeciendo en el siglo XX con autores como Maritain y Gilson (neo-escolstica). Si bien cabra hablar de una "escolstica rabe" y de una "escolstica juda", cuando se utiliza el trmino "escolstica" se hace referencia, por lo general, a la filosofa desarrollada en el medioevo dentro del mbito de la cristiandad, particularmente en el Occidente Cristiano. (En Oriente, se desarroll una filosofa cristiana, no en lengua latina sino en lengua griega, que se conoce como "Filosofa Bizantina".) La Escolstica se vio movilizada por un doble impulso: el respeto de la autoridad de Dios (representada por la Biblia, la tradicin de los Padres de la Iglesia y el Magisterio de la Iglesia) y el ejercicio de la razn. La bsqueda del equilibrio entre ambos y la definicin de su mutua relacin fue una de las cuestiones de mayor importancia para los filsofos de este perodo. El objetivo, el ideal al alcanzar, era integrar el saber que los griegos haban obtenido naturalmente, a travs de la experiencia y la razn, con el saber recibido sobrenaturalmente por los cristianos a travs de la revelacin y la fe.

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El adjetivo "escolstico" es utilizado a veces en sentido despectivo, para indicar el exceso de atencin a las cuestiones formales por sobre las de contenido (la Escolstica prestaba gran atencin al mtodo), o para sealar a un espritu oscurantista, no cientfico. El mtodo escolstico, utilizado en las universidades, inclua la lectura de textos (lectio) y la discusin pblica de los mismos (disputatio). Todos los profesores universitarios tenan la obligacin de presentarse varias veces por ao ante una asamblea, compuesta por los dems docentes y los alumnos, con el fin de defender en debate pblico las afirmaciones centrales de su enseanza contra todo aquel que quisiera cuestionarlas. 2.3.2.1. San Alberto Magno Filsofo y telogo alemn. Acaso descendiente de los condes de Bollstdt, estudi filosofa, matemticas y medicina en Pars y Padua, adems de cursar teologa en Bolonia. Fue profesor en Colonia (donde el Aquinate fue discpulo suyo) y otros lugares. Rector de la Universidad de Colonia (1249), provincial de los dominicos alemanes (1254) y obispo de Ratisbona (1260), renunci al episcopado a los dos aos; en 1274 predic en Alemania y en Bohemia la cruzada de Gregorio X y asisti al Concilio de Lyon. Sin su aportacin enciclopdica (sirvindose de los filsofos, telogos, matemticos y mdicos musulmanes y judos), la sntesis de su discpulo Toms de Aquino hubiera sido imposible. Distingui y exigi delimitar los mbitos de la fe y de la razn, se dedic a estudios experimentales y fue un gran investigador (sobre todo en qumica, campo en el que se le deben descubrimientos). Conocido como Doctor universalis, es doctor de la Iglesia y fue canonizado en 1931. 2.3.2.2. Santo Toms de Aquino Telogo y filsofo italiano. Hijo de una de las familias aristcratas ms influyentes de la Italia meridional, estudi en Montecassino, en cuyo monasterio benedictino sus padres quisieron que siguiera la carrera eclesistica. Posteriormente se traslad a Npoles, donde curs estudios de artes y teologa y entr en contacto con la Orden de los Hermanos Predicadores. En 1243 manifest su deseo de ingresar en dicha Orden, pero su familia se opuso firmemente, e incluso su madre consigui el permiso de Federico II para que sus dos hermanos, miembros del ejrcito imperial, detuvieran a Toms. Ello ocurri en Acquapendente en mayo de 1244 y el santo permaneci retenido en el castillo de Santo Giovanni durante un ao. Tras una queja de Juan el Teutnico, general de los dominicos, a Federico II, ste accedi a que Toms fuera puesto en libertad. Luego, se le permiti trasladarse a Pars, donde permaneci desde 1245 hasta 1256, fecha en que obtuvo el ttulo de maestro en Teologa. Durante estos aos estuvo al cuidado de Alberto Magno, con quien entabl una duradera amistad. Les una -adems del hecho de pertenecer ambos a la Orden Dominica- una visin abierta y tolerante, aunque no exenta de crtica, del nuevo saber grecorabe, que por aquellas fechas llegaba masivamente a las universidades y centros de cultura occidentales. Tras doctorarse, ocup una de las ctedras reservadas a los dominicos, tarea que compatibiliz con la redaccin de sus primeras obras, en las cuales empez a alejarse de la corriente teolgica mayoritaria, derivada de las enseanzas de San Agustn. En 1259 regres a Italia, donde permaneci hasta 1268 al servicio de la corte pontificia en calidad de instructor y consultor del Papa, a quien acompaaba en sus viajes. Durante estos aos redact varios comentarios al Pseudo-Dionisio y a Aristteles, finaliz la Suma contra los gentiles, obra en la cual repasaba crticamente las filosofas y teologas presentes a lo largo de la historia, e inici la redaccin de su obra capital, la Suma Teolgica, en la que estuvo ocupado entre 1267 y 1274 y que representa el compendio ltimo de todo su pensamiento.
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Toms de Aquino supo resolver la crisis producida en el pensamiento cristiano por el averrosmo, interpretacin del pensamiento aristotlico que resaltaba la independencia del entendimiento guiado por los sentidos y planteaba el problema de la doble verdad, es decir, la contradiccin de las verdades del entendimiento y las de la revelacin. En oposicin a esta tesis, defendida en la Universidad de Pars por Siger de Brabante, afirm la necesidad de que ambas fueran compatibles, pues, procediendo de Dios, no podran entrar en contradiccin; ambas verdades deban ser, adems, complementarias, de modo que las de orden sobrenatural deban ser conocidas por revelacin, mientras que las de orden natural seran accesibles por el entendimiento; filosofa y teologa son, por tanto, distintas y complementarias, siendo ambas racionales, pues la teologa deduce racionalmente a partir de las premisas reveladas. A medio camino entre el espiritualismo agustiniano y el naturalismo emergente del averrosmo, defendi un realismo moderado, para el cual los universales (los conceptos abstractos) existen fundamentalmente in re (en las cosas) y slo formalmente post rem (en el entendimiento). En ltimo trmino, Toms de Aquino encontr una va para conciliar la revalorizacin del mundo material que se viva en Occidente con los dogmas del cristianismo, a travs de una inteligente y bien trabada interpretacin de Aristteles. 2.3.2.3. Enrique de Frimaria Enrique de Frimaria (1245-1340) se interes por el tema de la necesidad, pero a diferencia de Aquino lo analiz como la necesidad comn de algo que es escaso, es decir, de forma agregada tal como lo vemos hoy en las teoras macro. Concluy que si la necesidad determina el valor de algo que es escaso, no hay razn para que el precio de ese bien se eleve cuando hay abundancia.

2.3.2.4. Juan de Buridan Jean Buridan (Bthune, c. 1300 - 1358), en latn Joannes Buridanus, fue un filsofo escolstico francs y uno de los inspiradores del escepticismo religioso en Europa. Estudi en la Universidad de Pars bajo la frula del filsofo escolstico Guillermo de Occam. Ense filosofa en Pars y en 1317 lleg a ser rector de la Universidad de esta ciudad. Destac en los estudios de lgica y en los comentarios a Aristteles. Fue defensor del principio de causalidad. Como autor de trabajos tericos en ptica y mecnica, formul una nocin de inercia intentando explicar el movimiento con la Teora del mpetus. Su nombre est frecuentemente asociado al experimento mental conocido como "asno de Buridn". Como filsofo, Buridan adopta una posicin nominalista, pero no parte de un lenguaje humano idealizado, lo que marca una diferencia importante entre su pensamiento y el de su maestro Guillermo de Occam, con quien se le compara a menudo. Bien que ambos adopten la visin segn la cual los enunciados, sean hablados, escritos o pensados, son los portadores de la verdad y de la falsedad, Occam, sin embargo, tiende a ver las proposiciones o enunciados pensados como expresando conceptos nicos, cannicos. Por el contrario, Buridan nunca privilegia un discurso conceptual externo a los agentes que lo expresan. l sostiene, por el contrario, que el significado de las expresiones habladas y escritas se relaciona con conceptos cognitivos o psicolgicos del locutor. Pero su contribucin ms importante es la introduccin del concepto de impetus o movimiento inercial (momento), que le hace precursor directo en este punto de fundamental de Coprnico, Galileo y Newton. El impetus, proporcional a la masa y a la velocidad impartida por el agente del movimiento, mantiene al mvil en su estado de movimiento sin necesidad de acciones ulteriores. Fue precursor tambin de la teora de la formacin de las imgenes pticas y de la cinemtica o ciencia del movimiento.
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2.3.3. Escuela de Salamanca (Escolsticos tardos ibricos) 2.3.3.1. Martn de Azpilicueta Dominico y jurisconsulto nacido en Bersoain, tambin llamado "Doctor Navarrus". Estudi teologa en Alcal de Henares, en Toulouse y en Cahors. Fue profesor en la Universidad de Salamanca. Analiz las actividades mercantiles y los efectos monetarios que se estaban produciendo en su tiempo por la llegada de metales de Amrica. Precursor de la Teora Cuantitativa del Dinero, hace notar la diferencia entre la capacidad adquisitiva del dinero en los distintos pases segn la abundancia o escasez que en ellos hubiera de metales preciosos. Define lo que se llam la teora del valor-escasez en los siguientes trminos: "Toda mercanca se hace ms cara cuando su demanda es ms fuerte y su oferta escasea". Tambin hace una de las primeras exposiciones del concepto de la preferencia temporal, es decir, que a igualdad de circunstancias, los bienes presentes siempre se valoran ms que los bienes futuros. Esta idea est en la base del concepto de inters de la Escuela Austriaca que lo considera uno de sus precursores. 2.3.3.2. Toms de Mercado Economista de la Escuela de Salamanca y telogo dominico. Natural de Sevilla, se march muy joven a Mxico, donde tom el hbito de la Orden de Santo Domingo. Estudi all, llegando a ser Prior del Convento de la capital. Regres a Espaa para completar sus estudios en Salamanca. Residi algn tiempo en Sevilla, y muri el ao 1575 en el mar, de retorno a Mxico. Su manual de moralidad mercantil, dedicado al Consulado de Mercaderes de Sevilla y publicado en 1569, no slo constituye un valioso documento descriptivo sino tambin se puede considerar como uno de los antecedentes tericos ms interesantes y profundos de su tiempo. En sus escritos describe la teora cuantitativa del dinero analizando el efecto que estaba teniendo en su tiempo la importacin de metales americanos en los precios de Espaa y Europa. Toms de Mercado es uno de los escolsticos ms crticos con la actividad de los banqueros que trafican con los depsitos de sus clientes, sealando que la prudencia no es una virtud suficiente para garantizar la solvencia bancaria por lo que es necesario mantener en todo momento un coeficiente de caja del 100%. Analiza y describe tambin la vida comercial y las ferias de Sevilla y Medina del Campo, el trfico mercantil entre Espaa y las colonias y el sistema de monopolios portuarios. Justifica la existencia y el comercio con esclavos guanches, cuyo monopolio detentaba el puerto de Mlaga.

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CAPTULO 3. EL MERCANTILISMO Y LA TRANSICIN AL LIBERALISMO Miguel Maximiliano Guzmn Abrego

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CAPTULO 3. EL MERCANTILISMO Y LA TRANSICIN AL LIBERALISMO Miguel Maximiliano Guzmn Abrego

Contenido temtico 3.1. El mercantilismo 3.1.1. El mercantilismo como doctrina econmica del nacionalismo 3.1.2. El mercantilismo como proceso econmico 3.2. La crtica del mercantilismo 3.2.1. Fisicratas 3.2.2. Pre-liberales Objetivos especficos Al concluir esta unidad, el estudiante ser capaz de: Conocer los diferentes fenmenos, econmicos, polticos, sociales y culturales que dieron origen al mercantilismo. Comprender las principales caractersticas, postulados y principios sobre los que se levant el mercantilismo. Distinguir el desarrollo del mercantilismo en diferentes pases, as como su connotacin contempornea. Autoevaluacin 1. Qu es el mercantilismo? 2. Por qu el mercantilismo florece en naciones imperialistas? 3. Qu es crisohedonismo? 4. Por qu en la teora mercantilista la balanza comercial mide la riqueza de una nacin? 5. Indica las cinco cuentas que conforman la balanza de pagos 6. Define el concepto de utilidad de la pobreza en el pensamiento mercantilista 7. Cul es el sentido que los mercantilistas dan a la intervencin del Estado en la economa? 8. Los mercantilistas, cmo conceban al dinero y al comercio exterior? 9. Analiza la relacin entre el Estado-nacin y el mercantilismo 10. Qu fenmenos sociales supone el nacionalismo econmico? 11. Quin es el fundador de la estadstica? 12. Explica la forma en que el empleo de los datos estadsticos pudiese resultar crucial para fundamentar el conocimiento de cualquier disciplina cientfica. 13. Contrasta y compara los enfoques mercantilistas y escolsticos al analizar la economa. 14. Menciona las repercusiones que tuvieron las ideas de los mercantilistas 15. Cul es la importancia que tienen los mercantilistas dentro del anlisis econmico? 16. En la obra El Ensayo sobre la naturaleza del comercio en general (1755), Cantillon fue uno de los primeros pensadores econmicos en identificar los principios bsicos de la economa, qu temas abord?
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17. Describe el sistema de mercado segn Cantillon. 18. Analiza la aportacin de Cantillon a la teora monetaria 19. Qu es la fisiocracia? 20. A quin se le considera el padre de la fisiocracia? Quines son otros destacados pensadores fisicratas? 21. Para los fisicratas, qu relacin existe entre la productividad de la agricultura y el desarrollo econmico? 22. Segn Quesnay, qu es el producto neto? Cmo funciona el flujo circular de renta y del gasto? 23. De dnde proviene el excedente econmico y cmo se distribuye en el enfoque de los fisicratas? 24. Seala las clases sociales del esquema de Quesnay y la funcin econmica tiene cada una 25. A qu llaman trabajo productivo y estril los fisicratas? 26. Cul es la importancia que tienen los fisicratas dentro del anlisis econmico? 27. Cul es la importancia que tienen los argumentos de Hobbes, Locke y Hume dentro del anlisis econmico? 28. Analiza la crtica de Locke y de Hume a la poltica monetaria del mercantilismo 29. Cul crees que sea la relacin entre sistemas econmicos y la libertad? 30. Cundo el capitalismo surgi del feudalismo, trajo consigo las semillas del cambio dentro del sistema en el papel del empresario? Explica. 31. Tomando como base los principios en los que se sustent el mercantilismo, puede funcionar un sistema econmico similar en nuestra poca?

Actividad integradora Elabora un resumen sobre el mercantilismo y los precursores del liberalismo, exponiendo el papel que jugaron las colonias americanas como elemento principal de la riqueza en esa poca.

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3.1. El mercantilismo 3.1.1. El mercantilismo como doctrina econmica del nacionalismo El mercantilismo es una doctrina econmica (poltica econmica) que aparece en un periodo intervensionista y describe un credo econmico que prevaleci en la poca de nacimiento del capitalismo, antes de la Revolucin Industrial (Ekelund y Hbert, op. cit, pg. 43). El trmino mercantilismo fue inventado en 1763 por Mirabeau, para describir el sistema de ideas econmicas dominantes durante los siglos XVI, XVII e inicios del XVIII. El concepto de mercantilismo se define a partir de los grandes descubrimientos geogrficos, consecuencia de la apertura de las rutas comerciales martimas por los portugueses entre el siglo XV y 1500 (fecha del descubrimiento de Brasil) y la consolidada corriente inagotable del metal precioso (oro y plata principalmente) llevado desde los territorios nuevos a Europa, en particular despus del establecimiento de los virreinatos de Nueva Espaa y de Per, por los castellanos. Los espaoles del siglo XVII, llegaron a considerar al mercantilismo, como el sentido mismo de la riqueza mediante la teora del enriquecimiento de las naciones a travs de la acumulacin de metal precioso. El oro y la plata constituyen el objetivo del comerciante y por lo tanto, el impulso al intercambio de mercancas. El oro y la plata por s mismos no generaron los acontecimientos econmicos de la poca, sino que lo que conjuntamente con otras causas fueron moldeando la economa europea de esos tiempos, dichas causas fueron: los grandes descubrimientos geogrficos, el renacimiento, la reforma religiosa, la aparicin del estado moderno y el rgimen colonial, o sea de la 1 Globalizacin o del primero sistema-mundo, segn la expresin del historiador francs Fernand Braudel. ntimamente conectado a la emergencia del Estado-nacin moderno y basado en la existencia del binomio metrpoli-colonias, el mercantilismo asumi formas nacionales, de las cuales destacamos: Espaa, Inglaterra, Holanda, Francia e Italia durante los siglos XVI, XVII y XVIII. En esta poca, el mercantilismo evoluciona de tal manera que genera un estudio apropiado y se traduce como una actividad econmica, a tal grado que se habla de polticas econmicas y normas econmicas. Al mercantilismo se le empieza a conocer con otras denominaciones, mismas que dan sentido a su concepto, estas son: sistema mercantil, sistema restrictivo, sistema comercial, Colbertismo en Francia y Cameralismo en Alemania. Derivado de la expansin militar europea e del incipiente desarrollo manufacturero, como complemento de la produccin clsica de la agricultura, el mercantilismo increment notablemente el comercio internacional. Los mercantilistas fueron los primeros en identificar la importancia monetaria y poltica del comercio internacional. El pensamiento se puede sintetizar a travs de las nueve reglas de Von Hornick (citadas por Ekelund y Hbert, op. cit., pg. 44): 1. Que cada pulgada del suelo de un pas se utilice para la agricultura, la minera o las manufacturas. 2. Que todas las primeras materias que se encuentren en un pas se utilicen en las manufacturas nacionales, porque los bienes acabados tienen un valor mayor que las materias primas. 3. Que se fomente una poblacin grande y trabajadora. 4. Que se prohban todas las exportaciones de oro y plata y que todo el dinero nacional se mantenga en circulacin. 5. Que se obstaculicen tanto cuanto sea posible todas las importaciones de bienes extranjeros. 6. Que donde sean indispensables determinadas importaciones deban obtenerse de primera mano, a cambio de otros bienes nacionales, y no de oro y plata.
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7. Que en la medida que sea posible, las importaciones se limiten a las primeras materias que puedan acabarse en el pas. 8. Que se busquen constantemente las oportunidades para vender el excedente de manufacturas de un pas a los extranjeros, en la medida necesaria, a cambio de oro y plata. 9. Que no se permita ninguna importacin si los bienes que se importan existen de modo suficiente y adecuado en el pas. 3.1.2. El mercantilismo como proceso econmico Como consecuencia de lo anterior, emergieron de manera natural tres cuestiones fundamentales que generaba esta lucrativa actividad comercial: el monopolio de exportacin, el problema de los cambios y su derivacin, el problema de la balanza comercial. En la obra The Circle of commerce (1623), Misselden desarroll un concepto de balanza comercial expresado en trminos de dbitos y crditos, presentando el clculo de la balanza comercial para Inglaterra desde la Navidad de 1621 hasta la Navidad de 1622. La idea mercantilista de balanza de comercio multilateral corresponde a la actual nocin de balanza de pagos y se compone de cinco cuentas: 1. Cuenta corriente (=balanza comercial) 1. Mercancas 2. Invisibles (fletes, seguros, etc.) 2. Cuentas de capital 1. A corto plazo 2. A largo plazo 3. Transferencias unilaterales (donaciones, ayuda militar, etc.) 4. Oro 5. Errores y Omisiones 3.2. La crtica del mercantilismo 3.2.1. Fisicratas Los fisicratas sostienen que el principal derecho natural del hombre consiste en el disfrute de los resultados de su trabajo, siempre que tal disfrute pueda armonizarse con los derechos de los dems. Los gobiernos no deben interferir en los asuntos econmicos ms all del mnimo absolutamente imprescindible para proteger la vida, la propiedad y mantener la libertad de contratacin. Se atribuye al francs Vincent de Fournay (Francs: 1712-1759) la famosa frase: laissez faire, laissez passer (dejar hacer, dejar pasar). Para los fisicratas, la agricultura era el nico sector genuinamente productivo de la economa capaz de generar el excedente del cual dependa todo lo dems. Lo anterior incrementara la proporcin perteneciente a los terratenientes, el excedente se destinara posteriormente a elaborar y consumir productos manufacturados con lo cual aumenta la demanda y la riqueza de la nacin. Para esta Escuela, la riqueza de una nacin proceda de la capacidad de produccin, y no de la cantidad de oro y plata que poseyeren, por lo cual se centraran no en el estudio del dinero, sino en las fuerzas reales que permiten el desarrollo econmico.
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3.2.2. Pre-liberales En el contexto del pensamiento econmico, pueden ser identificados los precursores del liberalismo econmico con Thomas Hobbes, David Hume y Bernard de Mandeville. En primer trmino, Hobbes afirmaba que el Estado no interviniera en los asuntos de carcter econmico y esto hizo que se colocara en la lista de los precursores del liberalismo econmico. Deca que el inters personal es la fuerza que mueve la actividad humana. Pero el inters personal difiera de individuo a individuo. El liberalismo habra de considerar tres: tierra, trabajo y capital. Y, sin gobierno puede surgir el caos, debido al conflicto a los intereses individuales. Por su parte, David Humme es considerado precursor del liberalismo por su idea de libertad. Escribi varias obras, siendo la ms importante en economa Discurso poltico (1750 vedas); en ste trata diversos tpicos econmicos, entre los que destacan el comercio, moneda y el crdito. Hume advierte que el dinero en demasa es perjudicial, porque hace subir los precios, pero que si bien por una parte es la situacin desventajosa, por la otra resulta benfica, puesto que da a la nacin que lo poseen mayor podero en las guerras de los problemas exteriores, adems de permitir el adelant industrial y comercial. Y Bernard de Mandeville, por su parte, fue precursor del naturalismo econmico, llamado tambin realismo. ste se basa en que el naturalista aceptada desigualdad y la lucha como incentivo de salir de la vida, ya que stas aseguran su permanencia y su percepcin; acepta la vida tal y como es. Hace notar las diferencias individuales de clase, pues la vida es un conjunto que se beneficia con la lucha, permitiendo as la supervivencia de los mejores. De su obra Fbula (1705) sus lneas ms importantes son: El gobierno debe ser moderado; la propiedad de la tierra hace el hombre envidioso; para que haya riqueza, y por tanto artes y ciencias, es necesario ensear comercio y artesanas; promover la navegacin, proteger el comerciante y estimular comercio en cada rama; hay que favorecer el empleo; la felicidad de la poblacin depende siempre de los frutos de la tierra y del trabajo; lo nico que puede hacer al hombre industrioso, es tener una cantidad moderada de dinero, porque disponer de muy poco lo desalienta o desespera, y mucho lo vuelve insolente o perezoso; y el circulante monetario debe estar en proporcin al nmero de personas ocupadas y los salarios en proporcin al precio de los vveres.

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Bibliografa Ekelund, Robert B. y Hbert, Robert F. Historia de la Teora Econmica y su Mtodo. 3 ed. Mxico, D.F.: McGraw-Hill. 2005. Gutirrez Pantoja, Gabriel. Historia del Pensamiento Econmico. Mxico, D.F.: Oxford. 2004. Herreras, Armando. Fundamentos para la Historia del Pensamiento Econmico. Mxico, D. F.: Ed. Limusa. 2005. Trangay Vzquez, Greta. Historia del Pensamiento Econmico. Morelia, Michoacn: UMSNH. 2005.

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Contenido temtico 4.1. Adam Smith o la construccin de un sistema 4.1.1. Principales obras de Adam Smith 4.1.1.1. Teora de los sentimientos morales 4.1.1.2. La riqueza de las naciones (The Wealth of Nations) 4.1.2. Herederos tericos de Adam Smith1.3. Adam Smith y el comercio internacional 4.2. Jeremy Bentham y el principio de utilidad en la Economa clsica 4.2.1. La funcin de la utilidad 4.3. Thomas Robert Malthus y el principio de la poblacin en la Economa clsica 4.4. David Ricardo: la doctrina clsica de la renta; el sistema ricardiano y sus crticos 4.4.1. Obra econmica y herederos tericos 4.4.2. Principales ideas econmicas de Ricardo 4.4.2.1. Ley de hierro de los salarios 4.4.2.2. La equivalencia ricardiana 4.4.2.3. El comercio internacional 4.4.2.4. La ventaja comparativa 4.4.2.5. John Stuart Mill

Objetivos especficos Al concluir esta unidad, el estudiante ser capaz de: Comprender que la Fisiocracia tiene una marcada influencia sobre la escuela clsica, sobre todo en la idea del orden natural y el respeto por la libertad en materia econmica. Entender que la felicidad del hombre radica en que el juego econmico se reserve a los particulares. Conocer que el liberalismo se sustenta en el principio bsico de libertad econmica y poltica, donde al mercado deben concurrir multitud de oferentes y demandantes lo que ocasiona que el precio se fije de acuerdo a la ley de oferta y demanda. Conocer las principales ideas de los denominados precursores del liberalismo econmico. Explicar el impacto de las ideas del liberalismo en la Economa. Explicar a los distintos pensadores de esta corriente.

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Autoevaluacin 1. A qu se llama escuela clsica en la teora econmica? 2. En qu sentido puede afirmarse que Adam Smith es el fundador de la moderna ciencia econmica? 3. Cules son y qu funcin tienen las clases sociales que aparecen en el esquema econmico de Smith? 4. Cul es el concepto de riqueza que sustenta Smith? 5. Analiza la naturaleza del sistema econmico y los principales elementos de la teora de la historia y de la teora del crecimiento econmico de Smith. 6. Analiza el papel del Derecho natural y de los derechos de propiedad en la construccin del pensamiento de Adam Smith. 7. Analiza las caractersticas innatas de la psicologa de los humanos, segn Adam Smith y su importancia en la caracterizacin del hombre econmico. 8. Define la dicotoma entre precio real (de mercado) y el precio natural. 9. Cules son los fundamentos microeconmicos de La riqueza de las naciones? 10. Analiza la relacin entre salarios, beneficio e inters, en el pensamiento de Adam Smith. 11. Compara los puntos de vista de Adam Smith y de los mercantilistas respecto a la naturaleza y causas de la riqueza de las naciones. 12. Cul es el punto de partida que David Ricardo toma de Smith para fundamentar su teora? 13. Cmo explica Ricardo la apropiacin del excedente econmico? 14. Qu importancia tiene que los salarios sean de subsistencia en el esquema de Ricardo? 15. De acuerdo a la explicacin econmica de Ricardo, que es la renta? 16. Explica la teora de la renta de la tierra de Ricardo y seala la relacin entre concebir la renta como producto y verla como costo. 17. Explica la teora de la distribucin de Ricardo y sus concepciones sobre los cambios en la distribucin del ingreso a travs del tiempo. 18. Evala crticamente el debate entre Malthus y Ricardo respecto a la estabilidad de un sistema de mercado. 19. Cules consideras que son las principales crticas de Robert Malthus a la teora clsica de Smith y Ricardo? 20. Segn Malthus, cules son los frenos positivos y los preventivos que deben ejercerse sobre la poblacin? 21. Consideras que la teora del crecimiento de la poblacin de Malthus es vigente? 22. Segn Bautista Say, cules son los factores de produccin? 23. Qu importancia que tienen los argumentos utilitaristas de Bentham y de Stuart Mill dentro del anlisis econmico? 24. Cules eran las concepciones de Stuart Mill sobre la competencia y la propiedad privada como causas del desorden social?, cul es tu opinin al respecto? 25. Explica la teora del valor de Stuart Mill y comprala con la de Ricardo. 26. Explica las principales repercusiones del liberalismo en la economa mundial. 27. En qu se diferencian el liberalismo clsico y el neoliberalismo? Actividad integradora Elabora un ensayo colectivo de diez cuartillas, en el que cada integrante del equipo (de 3 a 5 integrantes) defienda la propuesta terica de los siguientes autores: Adam Smith, David Ricardo, Robert Malthus, a partir de un ejemplo contemporneo. El trabajo debe contener:
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a) Argumentacin a partir de la teora de Adam Smith. b) Argumentacin a partir de la teora de David Ricardo. c) Argumentacin a partir de la teora de Robert Malthus. d) Conclusiones generales de los integrantes del equipo.

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El perodo de vigencia de la escuela clsica puede situarse entre 1776, ao en que se publica La riqueza de las naciones, de Adam Smith, y 1871, cuando aparecen las obras claves de los marginalistas, o entre la Riqueza de las Naciones y la muerte de John Stuart Mill. La doctrina clsica se ha identificado frecuentemente con el liberalismo econmico, por cuanto los elementos esenciales de dicha escuela son la libertad personal, la propiedad privada, la iniciativa personal y el control individual de la empresa. Los rasgos fundamentales del pensamiento clsico son: 1. La norma bsica fue el laissez faire: el mejor gobierno es el que interviene menos. 2. El mercado libre y competitivo determina la produccin, los precios y la distribucin de la renta. A excepcin de David Ricardo, los economistas clsicos destacan la existencia de una armona de intereses; cada individuo, al tratar de alcanzar los propios, serva a los intereses superiores de la sociedad. Se defenda a los hombres de negocios, pues eran los que realizaban la acumulacin de capital, factor indispensable para la inversin y el crecimiento econmico. Confiaban en la competencia, como mecanismo regulador de la economa. Los clsicos defendan la primaca del sector privado sobre el sector pblico, el que se traduca en despilfarro y corrupcin. 4.1. Adam Smith o la construccin de un sistema Algunos economistas consideran que la ciencia econmica tiene como fecha de inicio 1776, ao de publicacin del libro La riqueza de las naciones, y daran a su autor, Adam Smith, el ttulo de fundador. Pero para otros, este nombramiento puede ser exagerado, an cuando Smith hizo aportes significativos para transformar la economa en una ciencia formal. Adam Smith naci en Kircaldy, una pequea localidad portuaria escocesa. El da exacto de su nacimiento se desconoce. De personalidad algo tmida, no era muy agraciado fsicamente: tena una gran nariz, un labio inferior saliente y ojos saltones. l mismo se describi como hermoso en nada, excepto en mis libros. La contraparte a su fsico era su capacidad intelectual. A los 14 aos se incorpora a la Universidad de Glasgow donde llega a ser alumno del profesor de filosofa moral F. Hutchinson. Luego ingresa en la Universidad de Oxford donde se queda por seis aos. En 1748 ocupa el puesto de profesor de literatura en la Universidad de Edimburgo y en 1751 regresa a la Universidad de Glasgow donde hace clases de de lgica y en 1752 de filosofa moral. Smith no era un economista, como se podra pensar hoy, y ni siquiera tena gran formacin matemtica; era, antes que nada, un profesor de filosofa moral. Fue en ese mbito donde se hizo conocido inicialmente y donde adquiri prestigio con la publicacin, en 1756, del libro La Teora de los sentimientos morales. Si bien este solo ttulo lo habra hecho pasar a la posteridad, sera La riqueza de las naciones, que public veinte aos despus, el que le otorgara su fama y prestigio. En 1778 ocup el cargo de director de Aduana en Edimburgo, puesto que desempe hasta su muerte en 1790. En 1787 fue nombrado rector honorfico de la Universidad de Glasgow. 4.1.1. Principales obras de Adam Smith 4.1.1.1. Teora de los sentimientos morales La Teora de los sentimientos morales de 1759 empieza por la exploracin de todas las conductas humanas en las cuales el egosmo no parece jugar un papel determinante, como aseguraba Hobbes. Lo que se expone entonces es el proceso de simpata (o empata), a travs del cual un sujeto es capaz de ponerse en el lugar de otro, an cuando no obtenga beneficio de ello. Con esto se busca criticar a la concepcin utilitarista, como aparece en Hume. El desarrollo de la obra lleva al descubrimiento del espectador imparcial, la voz interior que dictara la propiedad o
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impropiedad de las acciones. Este espectador imparcial puede asociarse al concepto de supery, de Sigmund Freud. A lo largo de la obra, el autor explica el origen y funcionamiento de los sentimientos morales: el resentimiento, la venganza, la virtud, la admiracin, la corrupcin y la justicia. El resultado es una concepcin dinmica e histrica de los sistemas morales, en oposicin a visiones ms estticas como las determinadas por las religiones. En trminos filosficos, la naturaleza humana estara diseada para avanzar fines o causas finales que no necesariamente son conocidos por los sujetos, que se guan por las causas eficientes. 4.1.1.2. La riqueza de las naciones (The Wealth of Nations) En 1776, Adam Smith escribi su obra Una investigacin sobre la naturaleza y causas de la riqueza de las naciones (o simplemente La riqueza de las naciones), por la cual es considerado por muchos especialistas el padre de la Economa Poltica. Esta obra representa el intento por diferenciar la economa poltica de la ciencia poltica, la tica y la jurisprudencia. Un elemento fundamental para esta diferenciacin fue la crtica al mercantilismo, corriente heterognea que vena desarrollando nociones econmicas desde el siglo XV, ms vinculada a los imperios coloniales que a la naciente revolucin industrial. Segn la tesis central de La riqueza de las naciones, la clave del bienestar social est en el crecimiento econmico, que se potencia a travs de la divisin del trabajo. La divisin del trabajo, a su vez, se profundiza a medida que se ampla la extensin de los mercados y por ende, la especializacin. Una particularidad de la obra es el planteamiento de que gracias a la apelacin al egosmo de los particulares, se logra el bienestar general; esto es muchas veces interpretado de forma imprecisa como que simplemente el egosmo lleva al bienestar general. Sin embargo, pasajes tanto de esta obra como de Los sentimientos morales dejan en claro que la empata con el egosmo del otro (en donde acenta la siguiente frase: dame lo que necesito y tendrs lo que deseas) y el reconocimiento de sus necesidades es la mejor forma de satisfacer las necesidades propias. La obra incluye una filosofa de la historia, donde la propensin a intercambiar exclusiva del hombre se convierte en el motor del desarrollo humano. Esta obra constituye tambin una gua para el diseo de la poltica econmica de un gobierno. Los beneficios de la mano invisible del mercado slo se obtendrn en una sociedad bien gobernada. Entre sus aportes ms importantes se destacan: La diferenciacin clara entre valor de uso y valor de cambio. El reconocimiento de la divisin del trabajo, entendida como especializacin de tareas, para la reduccin de costos de produccin. La prediccin de posibles conflictos entre los dueos de las fbricas y los trabajadores mal asalariados. La acumulacin de capital como fuente para el desarrollo econmico. La defensa del mercado competitivo como el mecanismo ms eficiente de asignacin de recursos.

4.1.2. Herederos tericos de Adam Smith La investigacin sobre la naturaleza y causas de la riqueza de las naciones ha estado sujeta a todo tipo de interpretaciones. Entre ellas las que ms destacan son: David Ricardo: realiza una crtica a la obra, desarrollando ms la teora del valor trabajo y conceptos tales como el capital y la reproduccin. Karl Marx: profundiza la lnea de Ricardo, rescatando concepciones smithionianas.
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Milton Friedman y Rose Friedman: se centra en temas como La mano invisible y el papel del Estado. Milton y Rose Friedman escriben La libertad de elegir, basados en la doctrina smithioniana del libre comercio. Amartya Sen: destaca la importancia del sentimiento de la simpata en la obra de Smith y cuestiona la estrecha interpretacin friedmaniana que atribuye al egosmo la armona del mundo.

4.1.3. Adam Smith y el comercio internacional La teora clsica del comercio internacional tiene sus races en la obra de Adam Smith que plantea la interaccin entre comercio y crecimiento econmico. Segn los principios establecidos en sus obras, los distintos bienes debern producirse en aquel pas en que sea ms bajo su costo de produccin y desde all, exportarse al resto de las naciones. Por tanto define la denominada ventaja absoluta como la que tiene aquel pas que es capaz de producir un bien utilizando menos factores productivos que otros, es decir, con un costo de produccin menor. Defiende adems el comercio internacional libre y sin trabas para alcanzar y dinamizar el proceso de crecimiento econmico, y este comercio estara basado en el principio de la ventaja absoluta y asimismo cree en la movilidad internacional de factores productivos. 4.2. Jeremy Bentham y el principio de utilidad en la Economa clsica Jeremy Bentham es un filsofo britnico fundador del utilitarismo. Amigo personal de James Mill y tutor de John Stuart Mill, influy de forma extraordinaria en la teora econmica del siglo XIX y en los primeros marginalistas. En su Introduction to the Principles of Morals (1780) propone como objetivo de la actividad poltica la consecucin de la mayor felicidad para el mayor nmero de personas. Bentham es el padre de la funcin de utilidad y conoce la tendencia decreciente de la utilidad marginal. Sin embargo, su concepto de utilidad era cardinal ya que consideraba que poda ser medida con precisin. Adems consideraba posible hacer comparaciones interpersonales de utilidad, cosa que actualmente se rechaza. Estas ideas de Bentham fueron la base de una profunda crtica de la sociedad que aspiraba a comprobar la utilidad de las creencias, costumbres e instituciones existentes en su tiempo. Activista a favor de la reforma de las leyes, se enfrent a las doctrinas polticas establecidas en su poca, tales como el derecho natural y el contractualismo. Fue el primero en proponer una justificacin utilitarista para la democracia. Adelantndose extraordinariamente a su tiempo, luch por el bienestar de los animales, el sufragio universal y la descriminalizacin de la homosexualidad. Bentham fund el University College London donde, tal como lo solicit en su testamento, su cuerpo embalsamado y vestido con sus propias ropas sigue expuesto en una vitrina en un pasillo muy concurrido a la vista de los alumnos. Hay muchas ancdotas relacionadas con esta curiosa excentricidad. La cabeza expuesta actualmente es de cera. La real fue robada en diversas ocasiones como una broma tradicional de los alumnos por lo que ahora est conservada en una caja fuerte de la UCL. El cuerpo, sin embargo, se traslada todos los aos para presidir algunas reuniones en las que se le recuerda con la frase Jeremy Bentham, presente pero sin derecho a voto. 4.2.1. La funcin de la utilidad La idea central del pensamiento y la obra de Jeremy Bentham, enunciada en el concepto la funcin de la utilidad afirma que la mayora de los grandes debates polticos han sido intiles para la felicidad del individuo. Para l, lo importante no son los intereses de la comunidad sino las aspiraciones concretas de cada uno de sus integrantes. Bentham reduce su teora moral y poltica a una concepcin sensualista en la que el bien y el mal refieren al placer y el dolor. Para l, lo bueno es placer o felicidad y lo malo es dolor; de este
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modo, una accin nos lleva a un resultado bueno o malo en funcin de la cantidad de placer o dolor que nos aporte. Este determinismo psicolgico es importante para l ya que pretenda establecer un cdigo de leyes que hara virtuosos a los hombres. Para Bentham, el nico principio poltico razonable es el de intentar conseguir la mayor felicidad para el mayor nmero de personas. Todo lo que se parte de este principio fundamental es mera especulacin y no sirve para nada. Para Bentham, las leyes deben estar diseadas por un poder soberano que, siguiendo los principios utilitaristas, haya alejado cualquier influencia del derecho natural o de las ideologas. Igualmente, deben convertirse en ayudas desinteresadas para proporcionar felicidad a los individuos. Toda la obra de Bentham se basa en la bsqueda de un sistema cuyo objeto fuera construir la fbrica de la felicidad con las manos de la razn y la ley. A pesar de su visin hedonista e individualista, Bentham no identifica utilidad con egosmo ya que para l, la primera ley de la naturaleza es buscar la felicidad para uno mismo pero tambin la felicidad nuestra se encuentra en la felicidad de los dems. Para Bentham, la racionalidad y la fuerza lgica que desarrollaran los individuos sobrepasara las ideologas y los partidos polticos, sin embargo, su teora no resuelve el conflicto entre los deberes sociales y los deseos individuales. La idea de la mayor felicidad para el mayor nmero supone que no todos los deseos pueden ser satisfechos. Es sta una visin realista de la democracia. Para Bentham ya que existe una imposibilidad de consenso, los legisladores requieren juicios de valor que dependen de situaciones histricas. Hay juicios mejores, fundamentados en la razn y la experiencia, y juicios peores que provienen de la irracionalidad y los prejuicios, por ello quiere apartarse de cualquier tipo de verdad absoluta o evidente. Para l, los proyectos polticos deben plantearse en funcin de su utilidad y el Estado debe encargarse de garantizar los principales objetivos y servicios pblicos. Bentham presupone en los seres humanos la capacidad racional que les permitir convertirse en sus propios abogados. 4.3. Thomas Robert Malthus y el principio de la poblacin en la Economa clsica Economista britnico de la escuela clsica, discpulo de Adam Smith. Estudi en Cambridge donde se gradu en matemticas y se orden religiosamente como pastor de la Iglesia Anglicana. En 1805, fue nombrado profesor de historia moderna y economa poltica del East India College, con lo que, de hecho, fue el primer profesor de economa poltica de la historia. Malthus es conocido principalmente por su Ensayo sobre el principio de la poblacin (1798), en el cual describe un principio por el cual la poblacin humana crece en progresin geomtrica, mientras que los medios de subsistencia lo hacen en progresin aritmtica. Bajo esas hiptesis, se puede afirmar que se puede llegar a un punto en el que la poblacin no encontrar recursos suficientes para su subsistencia, lo cual se conoce como catstrofe maltusiana. Pese a estas hiptesis, podemos afirmar que l no las dej escritas y no hay constancia de que lo pensase as, comnmente se le achaca el corolario a esta teora de que los recursos son limitados y el ser humano est condenado a la extincin bajo corrientes ideolgicas con tendencias fatalistas. Malthus registr en su obra la lucha entre la capacidad humana de reproduccin y los sistemas de produccin de alimentos, la cual consider que sera perpetua. Pese a que la progresin del crecimiento de la poblacin fuese mayor a la de los sistemas de produccin alimenticia (medios de subsistencia), a largo plazo entraran en juego poderosos frenos. El freno positivo (la poblacin podra frenarse por la guerra, el hambre, las plagas o las enfermedades) y el freno preventivo (la restriccin al crecimiento de la poblacin por la prudencia y la prevencin, esto es, por la abstinencia sexual o el retraso de la edad del matrimonio cuando la pareja consiguiera acumular cierta cantidad de dinero u otros recursos).
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Toms Malthus afirm en su Ensayo sobre los principios de la poblacin que el crecimiento de sta sobrepasara la oferta de alimentos en 1798. Malthus no acert porque la industrializacin elev la produccin de alimentos en los pases ricos y, de paso, redujo en ellos la tasa de fertilidad. Cuando la poblacin se enriquece, las familias se reducen y cuando las familias se reducen, la poblacin se enriquece. La educacin de las madres ayuda a explicar esta tendencia. La teora de la poblacin de Malthus ha contribuido a que la Economa sea conocida tambin como la ciencia lgubre. Malthus tambin realiz importantes aportes a la teora del valor y su medida, as como a la teora de las crisis y el subconsumo. Malthus ha sido descrito por su bigrafo principal como el hombre mejor ultrajado de su tiempo: efectivamente, y pese a la leyenda popular tanto de su poca como posterior, fue un hombre de temperamento carioso, generoso y gentil. De sus muchas amistades, la ms significativa para la historia de las ideas fue la que mantuvo con David Ricardo, su adversario intelectual en muchas ocasiones, pero su aliado en la bsqueda de la verdad. Una de las ideas que preocupaba a Malthus era lo que l llamaba el atascamiento general; guardando la distancia en el tiempo, tanto en el pasado, como hoy en da, muchas empresas producen bienes que l llamaba esenciales, como los alimentos, y los no esenciales, como son los artculos de lujo, deseados por las personas. Son muchas las empresas que han ido a la quiebra por producir grandes cantidades de bienes, que luego la gente no compra, ya sea porque no estn interesados en ellos, porque no son motivadores, porque no los conocen o porque aparecen otros ms innovadores y muchas veces ms baratos. El desarrollo histrico durante el siglo XX, con la culminacin de la transicin demogrfica en buena parte de los pases del mundo, ha hecho caer sus teoras, ya que los alimentos han crecido en progresin, en algunos casos mayor que la poblacin por los avances en las tcnicas agrcolas. En los aos 60 y 70, bajo el lema de La explosin demogrfica, demgrafos neomalthusianos pusieron nfasis en los peligros que tena el crecimiento poblacional en los pases subdesarrollados. Sin embargo, estos cientficos presentan un anlisis eurocntrico y sesgado de la demografa, puesto que plantean como problemtico algo que en Europa ocurri en el siglo XIX igualmente y que luego se regul por s mismo en cuanto la sociedad cambi el valor de los hijos, de productivo a simplemente afectivo. 4.4. David Ricardo: la doctrina clsica de la renta; el sistema ricardiano y sus crticos David Ricardo era el tercero de diecisiete hijos de una familia sefard juda (procedente de Portugal) que emigr de Holanda a Inglaterra antes de su nacimiento. Despus de una breve etapa escolar en Holanda, empez a trabajar a los catorce aos, en la London Stock Exchange (Bolsa de Londres), como empleado de su padre, donde aprendi lo bsico sobre finanzas. En 1793, se cas fuera de la fe juda y las relaciones con su familia se volvieron ms tirantes, por lo que Ricardo decidi establecerse por su cuenta. Especializado en la negociacin de valores pblicos, prosper bastante rpido y para 1815 haba amasado una fortuna considerable. Despus de haber adquirido su fortuna en la Bolsa de Londres, se convirti en terrateniente. En 1819 fue elegido miembro del Parlamento; retuvo el cargo hasta su muerte. En la Cmara de los Comunes sus opiniones gozaban de autoridad, y se ha dicho de l que fue el primero en educar a la Cmara en el anlisis econmico. Se retir de los negocios, lo que le permiti dedicarse a trabajos intelectuales desde muy joven. Su inters por los problemas de la teora econmica se desarroll hacia la mitad de su vida. Su primer contacto con el tema parece datar de 1799 cuando en una visita con su mujer al balneario de Bath, ley a Adam Smith. En 1809, aparecieron publicadas sus primeras opiniones sobre economa en forma de cartas a la prensa firmadas por "R" en relacin con la depreciacin de la moneda.
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4.4.1. Obra econmica y herederos tericos Su obra ms importante, Principios de Economa Poltica y Tributacin, aparecida en 1817, constituye la exposicin ms madura y precisa de la economa clsica; en el prefacio afirma que el principal problema de la economa poltica es determinar las leyes que regulan la distribucin. Con ese fin desarroll una teora del valor y una teora de la distribucin. Escribi tambin gran nmero de ensayos, cartas y notas que contienen aportaciones de importancia. Sin embargo, sus escritos resultan tan condensados y complejos que muchos lectores encuentran mejor expuestas sus ideas en los trabajos de Jean-Baptiste Say, Malthus y McCuloch. La labor de este economista es particularmente importante por el lugar destacado en que coloc al problema del valor, especialmente al poner de manifiesto con claridad que los problemas de la distribucin dependen de la teora del valor. 4.4.2. Principales ideas econmicas de Ricardo 4.4.2.1. Ley de hierro de los salarios A David Ricardo, tambin se le atribuye la idea que afirma que el salario real de los trabajadores permanecer cercano al nivel de subsistencia aunque haya intentos de incrementarlos, conocida como la ley de hierro de los sueldos, basada a su vez en las ideas de Thomas Malthus. La ley del hierro de sueldos, tambin conocida como ley de bronce de los salarios, es el argumento segn el cual los salarios tienden naturalmente hacia un nivel mnimo, que corresponde a las necesidades mnimas de subsistencia de los trabajadores. Cualquier incremento en los salarios sobre este nivel llevar a un incremento de la poblacin, y entonces el aumento de la competencia por obtener un empleo har que los salarios se reduzcan de nuevo a ese mnimo. Su nombre viene del ttulo de un folleto publicado en 1817 por Ricardo (Iron law of wages). Para explicar por qu los salarios bajan hasta el nivel de subsistencia, David Ricardo basaba su argumentacin en la Ley de los rendimientos decrecientes de la tierra. A medida que las mejores tierras se iban ocupando, la creciente poblacin se desplazaba a tierras con una productividad menor, es decir, tierras marginales. Cuando las tierras slo dan para subsistir, el salario es por tanto de subsistencia. Debido a la competencia entre los trabajadores, adems ese salario ser el mismo para todos los trabajadores (incluso para aquellos que trabajan en tierras con mayor productividad). El argumento de David Ricardo se puede extrapolar tambin a una economa industrial (no slo agrcola) si suponemos tambin rendimientos decrecientes del factor capital. Influy en Karl Marx, en particular en su visin pesimista acerca de la posibilidad de que los trabajadores puedan beneficiarse del capitalismo. Sin embargo, es un error frecuente considerar que Marx concuerda con Ricardo respecto de esta ley, ya que en el primer autor la cantidad y tipo de mercancas necesarias para reproducir la fuerza de trabajo tienen un carcter histrico y cultural; no necesariamente se encuentran en un nivel mnimo de subsistencia. F. Lasalle la divulg posteriormente como Ley de bronce econmica (Das echerne konomishe Gesetz, 1863), al compararla con la perennidad de las leyes escritas en placas de bronce. Ludwig von Mises, argument que si se adopta este razonamiento para demostrar que a largo plazo no es posible un incremento en el salario medio por encima del mnimo, debe asumirse tambin que tampoco una bajada de ese valor puede ocurrir.

4.4.2.2. La equivalencia ricardiana

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La equivalencia ricardiana, hoy en da conocida como la proposicin de equivalencia Barro-Ricardo, es una teora econmica que sugiere que el dficit fiscal no afecta a la demanda agregada de la economa. La argumentacin en que se basa la teora es la siguiente: el gobierno puede financiar su gasto mediante los impuestos cobrados a los contribuyentes actuales o mediante la emisin de deuda pblica. No obstante, si elige la segunda opcin, tarde o temprano tendr que pagar la deuda subiendo los impuestos por encima de lo que stos se ubicaran en el futuro si otra fuera la eleccin: la eleccin es entre pagar impuestos hoy o pagar impuestos maana. Supngase, por ejemplo, que el gobierno decide financiar un gasto adicional a travs de dficit, esto es, mediante cobrar impuestos maana. Ricardo argumentaba que aunque los ciudadanos tienen ms dinero hoy, ellos se daran cuenta que tendran que pagar impuestos mayores en el futuro y, por lo tanto, ahorrarn un dinero adicional para poder pagar los impuestos futuros. Este mayor ahorro por parte de los consumidores compensara exactamente el gasto adicional del gobierno, de modo tal que la demanda agregada permanecer inmodificada. Posteriormente, Robert Barro public un artculo intitulado Are Government Bonds Net Wealth?" (Son riqueza neta los bonos del gobierno?) en el Journal of Political Economy (vol. 82, n 6, nov.- dic., 1974, pp. 1095-1117). Este modelo supone que las familias actan como dinastas que viven hasta el infinito, debido al altruismo intergeneracional, que los mercados de capitales son perfectos (en el sentido de que todos pueden prestar y endeudarse a la misma tasa de inters) y que la senda de los gastos del gobierno est dada. En estas condiciones, si el gobierno financia los gastos mediante emisin de bonos de deuda, las familias dejarn donaciones a sus hijos los suficientemente grandes como para compensar los mayores impuestos que se necesitarn para pagar esos bonos. Este artculo es una contribucin importante a la nueva Macroeconoma clsica, construida en torno a la hiptesis de las expectativas racionales. La teora de la equivalencia ricardiana sugiere que los intentos del gobierno de influir sobre la demanda agregada mediante la poltica fiscal estn condenados al fracaso. Esta idea se opone frontalmente a la teora keynesiana, que afirma que la poltica fiscal, debido a los efectos del multiplicador de la renta, ser efectiva logrando que los incrementos de dficit pblico logren incrementos mayores en proporcin de la demanda agregada. La investigacin emprica rechaza la equivalencia ricardiana en su forma pura, aunque algunos estudios han encontrado efectos ricardianos en el comportamiento del ahorro

4.4.2.3. El comercio internacional Podemos afirmar que Ricardo constituye uno de los pilares de la Escuela Clsica, y desplazo el nfasis desde la produccin a la distribucin, punto de partida para el estudio posterior del comercio internacional. Los aspectos ms significativos de su indagacin y aporte son los siguientes: Descubrir la base que permite del intercambio entre las mercancas y las relaciones que de l se generan, interesndose por los precios relativos ms que por los absolutos, en atencin a que las mercancas obtienen su valor de dos fuentes: de sus escasez y de la cantidad de trabajo necesario para obtenerlas. Su anlisis de la renta de la tierra y el desarrollo de la teora de los costos comparativos, fueron sus contribuciones ms significativas al mundo de la economa. Las diferencias en la calidad de la tierra determinaran que, si bien los propietarios de las tierras frtiles obtendran rentas cada vez ms altas, la produccin en las de peor calidad generara slo lo justo para cubrir los costos, sin lugar a la renta.
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El crecimiento de la poblacin acompaaba a la expansin econmica, y que esta expansin generara un aumento de las necesidades de alimentos, la que solo poda satisfacerse a costos ms altos. A fin de mantener los salarios reales a su nivel anterior, seran necesarios salarios monetarios ms altos, lo cual hara disminuir la participacin de los beneficios en el producto. El proceso de expansin econmica poda atentar contra sus propios cimientos; la acumulacin de capital a partir de los beneficios, generara el estado estacionario en el que no habra crecimiento. Desarroll la teora de los costos comparativos defendiendo que cada pas debera especializarse en aquellos productos que tuvieren un costo comparativo ms bajo e importar aquellos cuyo costo comparativo fuera ms elevado (poltica ricardiana de libre comercio). Segn esta poltica, cada pas debe dedicar su capital y trabajo a aquellas actividades productivas que les resulten ms beneficiosas. De esta forma, se distribuye el trabajo con la mayor eficiencia y aumenta al mismo tiempo la cantidad total de bienes, lo que contribuye el bienestar general.

4.4.2.4. La ventaja comparativa Una ventaja comparativa (comparative advantage) es la ventaja que disfruta un pas sobre otro en la elaboracin de un producto, cuando ste se puede producir a menor costo, en trminos de otros bienes y en comparacin con su costo en el otro pas. Los supuestos bsicos que subyacen en el modelo de Ricardo, aunque l nunca los hizo explcitos, son los siguientes: Desde el punto de vista de la produccin: Cada pas produce dos bienes mediante el empleo de un solo factor de produccin que es totalmente homogneo del que hay una dotacin fija: el trabajo. La tecnologa se representa mediante una funcin de produccin de coeficientes fijos, lo que tiene como consecuencia que las productividades marginales y medias del trabajo van a ser iguales entre s. Desde el punto de vista de la demanda: Se cumple la ley de Say, todo lo que se produce es vendido y no se puede gastar ms de lo que se produce. Respecto al comercio internacional: El mundo slo tiene dos pases (en el ejemplo, Inglaterra y China). El comercio es libre. No existen restricciones al comercio. No hay costos de transporte. El trabajo es inmvil internacionalmente. Supuestos institucionales: Existe competencia perfecta en todos los mercados y en todos los pases. El valor de un bien se determina por el nmero de horas que incorpora el trabajador. Los gustos estn dados. La estructura y distribucin de la renta est dada y es conocida. 4.5. John Stuart Mill Educado desde muy pequeo directamente por su padre, James Mill, se convirti en una especie de nio superdotado intelectualmente aunque con dificultades para sus relaciones sociales y con el sexo opuesto.
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Liberal, pero profundamente preocupado por las cuestiones sociales, defendi la libertad sindical y el cooperativismo. Fue pionero del feminismo y, en su juventud, fue arrestado por propagar mtodos de control de natalidad. Discpulo de Jeremy Bentham y seguidor de David Ricardo, prest especial atencin a temas metodolgicos y avanz muchas ideas recogidas posteriormente por la Economa del Bienestar. Mill trabaj para la Compaa de las Indias Orientales y fue al mismo tiempo, miembro del Parlamento por el partido Liberal. Mill abog por aligerar las cargas sobre Irlanda y bsicamente trabaj por lo que l consider oportuno. En Consideraciones sobre el gobierno representativo, Mill propuso varias reformas del Parlamento y del sistema electoral, especialmente trat las cuestiones de la representacin proporcional y la extensin del sufragio. En 1840 inici una fecunda amistad con el psiclogo y filsofo escocs Alexander Bain. En 1851, Mill se cas con Harriet Taylor, tras 21 aos de amistad. Taylor fue una importante influencia sobre su trabajo e ideas tanto durante su amistad como durante su matrimonio. La relacin con Harriet Taylor inspir la defensa de los derechos de las mujeres por parte de Mill. Aunque no fue profesor universitario, Mill cultiv casi todas las ramas de la filosofa, desde la lgica hasta la teora poltica pasando por la tica. En lgica, psicologa y teora del conocimiento, Mill era empirista y positivista. Consideraba que el conocimiento humano tena su origen y su lmite en la experiencia observable. Todo conocimiento parte de las impresiones sensibles de los sujetos y los conceptos ms abstractos se forman a partir de las asociaciones de impresiones realizadas por la mente, este es el llamado asociacionismo psquico. Segn Mill, la induccin es el principio lgico que permite derivar conocimientos universales a partir de la observacin de fenmenos particulares. Despus de haber observado muchos cisnes blancos particulares, podra inducirse el enunciado universal Todos los cisnes son blancos. Ahora bien, una gran cantidad no equivale a la totalidad, muchos -por ms que sean- no puede equipararse a todos. De manera que el conocimiento cientfico es meramente probable, no necesario, como ya indic en su momento David Hume, a quien Mill sigue en este punto. La obra Sobre la libertad, se dirige a la naturaleza y lmites del poder que puede ser ejercido legtimamente por la sociedad sobre el individuo. Uno de los argumentos insignia de Mill, es el principio del dao o principio del perjuicio (harm principle). ste mantiene que cada individuo tiene el derecho a actuar de acuerdo a su propia voluntad en tanto que tales acciones no perjudiquen o daen a otros. Si la realizacin de la accin slo abarca la propia persona, esto es, si solo afecta directamente al individuo ejecutor; la sociedad no tiene derecho alguno a intervenir, incluso si cree que el ejecutor se est perjudicando a s mismo. Sostiene, sin embargo, que los individuos estn exentos del derecho a llevar a cabo acciones que puedan causar daos perdurables y graves sobre su persona o propiedades, segn postula el harm principle. En tanto que nadie existe en absoluto ostracismo, el dao que recibe uno mismo tambin perjudica a otros y el destruir propiedades afecta a la comunidad tanto como a uno mismo. Mill excluye a aquellos que son incapaces de autogobierno de tal principio, tales como nios en edad temprana o aquellos que viven en estados socialmente atrasados (backward states of society). Para dichos estados atrasados, Mill mantiene que el despotismo puede considerarse una forma de gobierno aceptable, siempre que el dspota tenga en mente los intereses del pueblo, a causa de los obstculos y dificultades del progreso espontneo. Aunque este principio parezca claro, hay un nmero de complicaciones. Por ejemplo, Mill defiende explcitamente que lo que entendamos por dao puede englobar actos de omisin, as como actos de comisin. Por ende, fracasar a la hora de salvar un nio en apuros contara como un acto perjudicial, tanto como no pagar impuestos o ausentarse en una vista judicial a la que se ha sido exhortado como testigo. Todas estas omisiones negativas pueden ser recogidas por una regulacin segn Mill. Por contra, no cuenta como un hecho perjudicial el daar a alguien si -sin fuerza o fraude- el individuo
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afectado consiente asumir el riesgo. Por esta razn uno podra ofrecer empleos sin seguridad laboral a otros, dado que no involucra decepcin (sin embargo, Mill reconoce un lmite concreto a este consentimiento: la sociedad no debe permitir que los individuos se vendan a s mismos en la esclavitud). En estos casos es importante tener en mente que los argumentos que usa en Sobre la libertad, estn basados en el principio de utilidad y nunca apelan a derechos naturales. La cuestin de cules son las acciones que consideramos como ataentes exclusivamente al individuo ejecutor y cuales, ora por comisin, constituyen daos sujetos a regulacin, sigue viva en las interpretaciones del autor. Es importante enfatizar que Mill no consideraba que la ofensa fue constitutiva de dao; ninguna accin podra ser restringida simplemente por haber violado las convenciones morales de una sociedad determinada. La idea de una ofensa que perjudica y, por tanto, objeto de restriccin fue posteriormente desarrollada por Joel Feinberg en su principio de ofensa (offense principle), que es esencialmente una extensin del harm principle de Mill. En Sobre la libertad, se lleva a cabo una apasionada defensa de la libertad de expresin. Mill defiende el discurso libre como una condicin necesaria para el progreso social e intelectual. No podemos determinar con claridad, dice, que una opinin silenciada no contenga algn elemento de verdad. Adems sostienen que el permitir divulgar opiniones falsas puede ser productivo por dos razones: en primer lugar, los individuos tendern a abandonar creencias errneas si estn involucrados en un fecundo intercambio de ideas, y en segundo, forzando a otros individuos a examinar de nuevo y reafirmar sus creencias en el proceso de debate, estas creencias se abstienen de desvirtuarse, volvindose meros dogmas. No es suficiente para Mill la defensa de una creencia que casualmente sea cierta, el creyente debe comprender por qu la idea que sostiene es la verdadera. Mill crea que la lucha entre libertad y autoridad es el rasgo ms destacable de las etapas de la historia. Para l, la libertad en la antigedad era un concurso... entre sujetos, o ciertas clases de sujetos, y el gobierno. Mill defini libertad social como proteccin de la tirana del gobernante poltico. Presenta en su obra un cierto nmero de distintas tiranas, entre las cuales estn la tirana social y tambin la tirana de la mayora. La libertad social segn Mill, consista en poner lmites al poder del gobernante tal que no fuese capaz de utilizar su poder en beneficio de sus propios intereses y tomar decisiones que pudieran conllevar perjuicio o dao para la sociedad; en otras palabras, la poblacin debe ostentar el poder de tomar parte en las decisiones del gobierno. Mantuvo que la libertad social es la naturaleza y lmite del poder que puede ser legtimamente ejercitado por la sociedad sobre el individuo. sta se intenta lograr de dos maneras: la primera es la que recurre a la va del reconocimiento de unas determinadas inmunidades, llamadas libertades polticas o derechos; la segunda recurre al establecimiento de un sistema de comprobaciones constitucionales. Sin embargo, limitar el poder del gobierno no resulta suficiente. La concepcin de Mill sobre la libertad, influenciada por Joseph Pristley y Josiah Warren, consiste en el hecho de que el individuo ha de ser libre para hacer cuanto desee mientras no dae al prjimo. Cada persona es por s misma suficientemente racional para poder tomar decisiones acerca de su propio bien y elegir asimismo la religin que plazca. El gobierno solo debe intervenir en tanto se trate de la proteccin de la sociedad, explica Mill. En este sentido, en The Contest on America afirm: No hay otro fin que la raza humana tenga garantizados, individual o colectivamente, al interferir en la libertad de accin cualquiera que sea su nmero, que no sea la proteccin personal. El nico propsito por el cual el propio poder puede ejercerse adecuadamente sobre cualquier miembro de una comunidad civilizada contra su voluntad es la prevencin del dao ajeno. El propio bien, sea fsico o moral, no es garanta suficiente. Acerca de la libertad de expresin, planteando un caso hipottico para ilustrar su postura, Mill escribe en Sobre la libertad, lo siguiente: A fin de ilustrar ms completamente el error de
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negarse a or a determinadas opiniones porque nosotros, en nuestro propio juicio, las hayamos condenado, ser conveniente que fijemos la discusin en un caso concreto; y elijo, preferentemente, aquellos casos que son menos favorables para m, en los cuales el argumento contra la libertad de opinin, tanto respecto a la verdad como a la utilidad, est considerado como el ms fuerte. Supongamos que las opiniones impugnadas son la creencia en Dios y en la vida futura, o algunas de las doctrinas corrientes de la moralidad [...] Pero debe permitrseme observar que no es el sentirse seguro de una doctrina (sea ella cual sea) lo que yo llamo una presuncin de infalibilidad. Esta consiste en tratar de decidir la cuestin para los dems, sin permitirles or lo que pueda alegarse por la parte contraria. Y yo denuncio y repruebo esta pretensin igualmente cuando se refiere a mis ms solemnes convicciones. Por positiva que pueda ser la persuasin de una persona no slo de la falsedad, sino de las consecuencias perniciosas de una opinin -y no slo de estas consecuencias perniciosas, sino para adoptar expresiones que terminantemente condeno de su inmoralidad e impiedad-, si a consecuencia de este juicio privado, aunque est apoyado por el juicio pblico de su pas o de sus contemporneos, prohbe que esa opinin sea oda en su defensa, afirma quien tal haga, su propia infalibilidad. Y esta presuncin, lejos de ser menos reprensible o peligrosa, por tratarse de una opinin que se llama inmoral e impa, es ms fatal en este caso que en cualquier otro. El autor explica aqu lo absurdo de tomar de antemano las opiniones propias por buenas (infalibilidad), incluso basndonos en juicios socio-culturales (inmoralidad e impiedad de opinin) para obrar mediante la censura, recalcando la especial gravedad del caso dado que est en juego lo que atae a los dems, a los otros. As, el autor se posiciona radicalmente a favor de la libertad de expresin y con visiones crticas a toda actitud censora. En 1850, Mill envi una carta annima (que posteriormente sera conocida como The Negro Question, habitualmente traducida como La cuestin negra), en calidad de refutacin a la misiva asimismo annima de Thomas Carlyle publicada en la revista Fraser's Magazine for Town and Country. Carlyle haba defendido la esclavitud en campos de inferioridad gentica y argumentaba que el desarrollo de los indios occidentales se deba nicamente a la ingenuidad britnica, negando cualquier tipo de deuda en lo referente a la importacin de esclavos para el desarrollo de la economa del lugar. La respuesta de Mill y sus referencias al debate que durante aquella poca se daba en EEUU sobre la esclavitud fueron enfticas y elocuentes. Mill es adems conocido por ser uno de los primeros y ms acrrimos defensores de la liberacin femenina. Su libro El sometimiento de las mujeres (The Subjection of Women) es una de las obras ms antiguas en el campo del femenismo defendido por hombres. El autor notaba que la opresin de la mujer era uno de los pocos vestigios conservados procedentes de modelos sociales obsoletos, un conjunto de prejuicios que impeda arduamente el progreso de la humanidad. En trminos econmicos, John Stuart Mill es considerado como el ltimo gran economista clsico. Con su muerte termina una tradicin cuyos principales exponentes son -adems de MillAdam Smith, Thomas Malthus y David Ricardo. Uno de los principales libros de Mill es Sobre la libertad, el cual se transform en una fuente del liberalismo, y es donde expone el principio absoluto que debera gobernar las relaciones entre la sociedad y sus miembros. Este principio consiste en la no intervencin de la autoridad, ya que las personas son soberanas en sus acciones. Como ejemplo, Mill seal que el Estado no puede impedir a una persona que pase por un puente en malas condiciones en consideracin de su propio bien. Slo podr aconsejar, advertir o incluso suplicar, pero en ningn caso obligar a alguien a que haga algo -o deje de hacerlo- por su propio bien. Este ejemplo se proyecta a la gran mayora de los actos sociales y, por supuesto, a los econmicos. Sin embargo, este autor no era dogmtico y con el paso del tiempo fue introduciendo una serie de excepciones a su doctrina de la no intervencin del Estado en el campo econmico.
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Plante que una vez cumplidos sus deberes de polica, la autoridad poda hacer mucho, directa o indirectamente, para ayudar a mejorar el bienestar material de la gente. Una de las excepciones ms famosas al laissez faire que Stuart Mill menciona, es el caso de reduccin de horas de trabajo. Para l, la nica forma de acortar la jornada laboral era por ley, puesto que para lograrlo se necesitaba que todos los trabajadores se organizaran, lo cual era muy improbable (se debe recordar que en esa poca, en plena Revolucin Industrial, los horarios de trabajo duraban muchas veces ms de diecisis horas diarias). Si bien se puede criticar la incongruencia de John Stuart Mill, gran parte de sus excepciones al laissez faire, con el tiempo, se fueron transformando en leyes adoptadas en distintos pases. Por lo tanto, el hecho de que asumiera que el laissez faire deba ser la regla, y cualquier desviacin del mismo deba hacerse slo cuando no quedara alternativa; no est tan lejos del principio de subsidiaridad tan comn en nuestros das. Introducidas sus excepciones, Mill lleg a afirmar la ahora famosa dicotoma entre las leyes. Por una parte, existan las leyes econmicas de produccin, que eran gobernadas por leyes inmutables que se deban acatar. Por otra, existan las leyes sociales de la distribucin, las cuales no estaban determinadas slo por las fuerzas econmicas. Segn Mill, las leyes de la distribucin son casi por entero materia de la voluntad de cada uno y de las instituciones humanas, las cuales, a su vez, son producto de valores, costumbres, filosofas sociales y gustos cambiantes. Respecto del futuro de la sociedad, Mill tena una concepcin similar a la de David Ricardo, segn la cual en algn momento se detendra el crecimiento econmico, y la sociedad entrara en un estado estacionario. Esto se producira por una suma de diversas causas: los progresos tcnicos, la ley de rendimientos decrecientes, la acumulacin de capital y el incremento de la competencia de las empresas. Estos componentes se combinaran y daran como resultado que las ganancias de los productores disminuyeran y la renta de la tierra se incrementara. De este modo, la economa en algn momento pasara de crecer a estancarse. Lo curioso es que Mill, a diferencia del pesimismo de otros autores como Malthus, mir con complacencia ese paso de un estado progresivo a un estado estacionario. En este ltimo, podran evaluarse los problemas de equidad en la distribucin y las reformas sociales podran realizarse con rapidez, siempre que existiera un frreo control a la natalidad, ya que su ausencia, sostena Mill, era una de las causas principales de la pobreza. El estado estacionario se convirti, para este autor, en una especie de utopa en la que al haberse alcanzado la opulencia, el Estado podra resolver los problemas que realmente importaban, es decir, la igualdad de la riqueza y de las oportunidades.

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Bibliografa Ekelund, Robert B. y Hbert, Robert F. Historia de la Teora Econmica y su Mtodo. 3 ed. Mxico, D.F.: McGraw-Hill. 2005. Gutirrez Pantoja, Gabriel. Historia del Pensamiento Econmico. Mxico, D.F.: Oxford. 2004. Herreras, Armando. Fundamentos para la Historia del Pensamiento Econmico. Mxico, D. F.: Ed. Limusa. 2005. Silva Herzog Jess. Homila, para Futuros Economistas en inquietud sin tregua. Ensayos y artculos escritos 1937-1965. Mxico, D. F.: Ed. Cuadernos Americanos, 1965. Trangay Vzquez, Greta. Historia del Pensamiento Econmico. Morelia, Michoacn: UMSNH. 2005.

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ESCUELAS ALTERNATIVAS A LA TEORA CLSICA Miroslava Vizcano Lpez

Contenido temtico 5.1. Socialistas e historicistas 5.1.1. Saint-Simon: profeta del industrialismo 5.1.2. Sismondi: crtico del capitalismo 5.1.3. Friedrich List y el Sistema Nacional de Economa Poltica 5.2. Socialistas utpicos: Owen, Fourier y Proudhon 5.2.1. Robert Owen 5.2.2. Charles Fourier 5.2.3. Pierre Joseph Proudhon 5.3.Historicistas 5.3.1. Wilhelm Roscher 5.3.2. Gustav Schmoller 5.4. Karl Marx y el socialismo cientfico 5.4.1. Interpretacin econmica de la historia en Marx 5.4.2. Los Grundrisse (1857-1858) 5.4.3. La teora del valor trabajo 5.4.4. Algunas definiciones marxianas 5.4.5. Las leyes del movimiento capitalista 5.4.6. El final del capitalismo

Objetivos especficos Al finalizar la revisin de los contenidos, el estudiante ser capaz de: Analizar el desarrollo del pensamiento socialista. Comprender los principales postulados de las distintas corrientes socialistas. Entender cmo todas las corrientes del socialismo entraan la desaparicin de la propiedad privada. Distinguir la diferencia entre los principios sobre los que se levanta el socialismo utpico de los del socialismo cientfico. Analizar las principales aportaciones al pensamiento econmico del marxismo. Revisar la crtica a la fase superior del capitalismo. Conocer la postura de la iglesia en relacin al desarrollo econmico. Autoevaluacin
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1. A qu se llama historicismo en la teora econmica? 2. Cules son las principales contribuciones del historicismo a la teora econmica? 3. Qu importancia tienen los argumentos de Roscher, List y Weber en el anlisis econmico? 4. A qu se llama socialismo en la teora econmica? 5. En qu se diferencian el socialismo utpico y el socialismo cientfico? 6. Qu importancia que tienen los argumentos de Owen, Fourier y Proudhon en el anlisis econmico? 7. Indica los elementos significativos de la interpretacin econmica de la historia en Marx 8. Que son los Grundrisse? 9. Cual es el elemento esencial de la teora del valor del trabajo, segn Marx? 10. Define los siguientes trminos: a) Capital constante; b) Capital variable; c) Inversin, d) Plusvala; e) Tasa de Plusvala; f) Tasa de ganancia; g) Composicin orgnica del capital. 11. Cuales son las cinco leyes del capitalismo, segn Marx? 12. Segn tu criterio, cul es el aporte ms importante que hace Marx al pensamiento econmico? 13. Segn Marx, cules son las 4 fuerzas productivas? 14. En qu difiere la teora del valor-trabajo marxista de la teora clsica? 15. A qu obedece que Marx divida la jornada de trabajo entre trabajo socialmente necesario y trabajo excedente? 16. Por qu la teora de la plusvala es la piedra angular del sistema terico marxista? 17. Cul es la visin del capitalismo que presenta Marx a partir de su concepto de la acumulacin? 18. Qu es el ejrcito industrial de reserva y cul es su funcin dentro del esquema terico de Marx? 19. Cmo explica Marx la creacin de la riqueza capitalista y su distribucin? 20. Menciona cuando menos 5 caractersticas del comunismo, de acuerdo con la concepcin marxista.

Actividad integradora Elabora un ensayo de 5 cuartillas en la que desarrolles tu opinin fundamentada, destacando si consideras que las aportaciones de los temas estudiados en esta Unidad, tienen vigencia en la actualidad.

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5.1. Socialistas e historicistas Entre la aparicin de la obra pionera de Adam Smith en 1776 y la realizacin final de John Stuart Mill en 1848, se produjeron diversos acontecimientos de una formidable significacin econmica, poltica y social. La Declaracin de Independencia americana, redactada el mismo ao de publicacin de La Riqueza de las Naciones de Smith, seal el nacimiento de una nueva nacin y el inicio de su marcha hacia la independencia econmica. En el continente, el impacto de la profunda reorganizacin social que sigui a la Revolucin Francesa lleg a toda Europa. Coincidiendo con estas dos conmociones tuvo lugar el constante ascenso del industrialismo y del sistema fabril en Inglaterra, Europa continental y Norteamrica1. El sistema fabril introdujo importantes transformaciones en el panorama econmico y social. Muchos autores contemporneos se dieron cuenta de que la clase trabajadora soportaba los mayores costos de estos cambios, en forma de dislocacin econmica y congestin urbana. Los crticos del periodo plantearon la cuestin de los beneficios de la industrializacin y la validez de un sistema analtico que trataba de explicar las consecuencias y el impulso de la nueva sociedad industrial. No todos los pases fueron un campo de batalla en el mismo grado. Inglaterra y el continente, por ejemplo, estaban separados tanto intelectual como geogrficamente. Gran Bretaa tena una larga tradicin de individualismo, que se remontaba por lo menos hasta la poca de John Locke; esto se reflejaba en el gobierno parlamentario de Inglaterra (monarqua limitada), que exista al lado de las monarquas absolutas de Europa en el siglo XVIII y principios del siglo XIX. En contraste, el pensamiento continental fue influido en gran medida por el racionalismo cartesiano, que rechazaba las cosas materiales en la bsqueda de la verdad interior. Los filsofos continentales del siglo XVIII y principios del XIX pusieron ms nfasis en la actividad del grupo que en la individual. Rousseau, por ejemplo, pensaba que los derechos de propiedad conducan al progreso individual y social, pero que haba usos sociales deseables de la propiedad; Hegel consideraba la libertad no en el sentido lockiano, como una relacin entre el individuo y el grupo, sino en trminos de asociaciones con otros: familia, Iglesia y Estado. No es sorprendente, por tanto, que los primeros ataques contra la economa poltica fueran ideados fuera de Gran Bretaa. Con la excepcin de Rousseau, todos los grandes filsofos de la Ilustracin francesa contemplaron la historia como una progresin interminable de los seres humanos hacia la razn y la verdad. En la arena econmica, esta visin pareca justificada por la rpida expansin de la produccin y de la capacidad productiva en la primera mitad del siglo XIX, pero no se producan avances igualmente rpidos en el campo social. La clase trabajadora reciba generalmente salarios bajos, trabajaba largas horas y lo haca en las peores condiciones, de ah que durante el siglo XIX los defensores de la clase trabajadora. De ah que durante el siglo XIX los defensores de la clase trabajadora intentasen socializar la economa. Estrechamente relacionada con el ascenso de las ideas socialistas, a finales del siglo XVIII apareci una corriente de pensamiento que se convirti en caracterstica de la primera mitad del siglo XIX: la idea de que la sociedad evoluciona o progresa, a travs de una sucesin de etapas, cada una de ellas superior a la anterior. Esta idea apareci primera como una teora de la historia; ms tarde se convirti tambin en una teora de la economa. Iniciador de este nuevo planteamiento fue el filsofo francs Condorcet (1743-1794), quien crea que el desarrollo histrico est sujeto a leyes generales y que la tarea del historiador consiste en descubrir aquellas leyes por las que los seres humanos progresan hacia la verdad y el bienestar.

En: Ekelund, Robert B. y Hbert, Robert F. Historia de la Teora Econmica y su Mtodo. 3 ed. Mxico, D.F.: McGraw-Hill, p. 247.

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As, Condorcet consideraba los errores del pasado, y especialmente los de la Revolucin, como parte de una etapa de transicin en la senda que conduca a la perfeccin social. Al estudiar la naturaleza temporal de la historia, Condorcet atribuy el retraso en el desarrollo social al hecho de que la historia, hasta su poca, haba sido siempre la historia de los individuos ms que la historia de las masas. En consecuencia, las necesidades y el bienestar de la sociedad, haban sido sacrificados a los de unas pocas personas. Por tanto, suscitaba dos temas importantes que en alguna medida se encuentran en la base de casi toda la crtica decimonnica del capitalismo: la idea de leyes naturales del desarrollo histrico y la visin colectivista de la historia como estudio de las masas. La idea de etapas progresistas en el desarrollo histrico y econmico fue difundida, primero por Henri Saint-Simon y despus por Simonde de Sismondi y Friedrich List. Tomados en su conjunto, sus escritos proporcionan una ilustracin transversal del planteamiento evolutivo histrico del desarrollo econmico. 5.1.1. Saint-Simon: profeta del industrialismo Claude Henri de Rouvroy, conde de Saint-Simon (1760-1825), naci en la nobleza francesa. De carcter excntrico, Saint-Simon consigui fundar una escuela de seguidores e influy en un una serie de pensadores importantes, incluyendo a Auguste Comte, Karl Marx y John Stuart Mill. En economa, Saint-Simon desarroll una teora evolutiva de la historia que ms tarde Comte refin, convirtindola en la popular teora de los tres estadios de la historia. Bsicamente, la propia investigacin de Saint-Simon sobre la historia revelaba una yuxtaposicin de dos sistemas sociales contradictorios: el primero (la Francia prerrevolucionaria) se basaba en la fuerza militar y en la aceptacin acrtica de la fe religiosa; el segunda (Francia despus de la Revolucin) se basaba en la capacidad industrial y en la aceptacin voluntaria del conocimiento cientfico. En contraste con los economistas clsicos, Saint-Simon hall la clave para aumentar la produccin con base en la razn y en la identidad de los intereses de clase. Su singular desconfianza en el egosmo se apoyaba en su descubrimiento, en el estudio de la historia, de una creciente comunidad de intereses que acompaaba el avance de la civilizacin; por tanto, se dio cuenta de que la cooperacin econmica y la organizacin industrial brotaran espontneamente del progreso de la sociedad. El principal objetivo del nuevo orden de Saint-Simon era aumentar el control de los seres humanos sobre las cosas, no sobre las personas. Por tanto, el control implicado en la estructura organizativa que propona no era gobierno en el sentido tradicional, sino ms bien administracin tradicional2. Lo que Saint-Simon defenda claramente era que la pericia de artistas, cientficos y dirigentes industriales fuera formalmente reconocida y utilizada en la concepcin y planificacin de las obras pblicas destinadas a aumentar el bienestar social, como la construccin de carretera y canales, los proyectos de drenaje, el desmonte de tierras y la provisin de educacin gratuita. En su plan para un parlamento industrial, Saint-Simon ide un programa de organizacin econmica que utilizara los talentos de la elite cientfica e industrial. Este parlamento, inspirado en el gobierno britnico, constara de tres cuerpos: el primero (Cmara de Inventos) estara compuesta por 300 miembros, entre los que se encontraran ingenieros civiles, poetas, artistas, arquitectos y msicos, cuyo cometido sera redactar un plan de obras pblicas para mejorar la condicin de los habitantes de Francia. La segunda asamblea (Cmara de Examen) tambin tendra 300 miembros, en su mayora matemticos y fsicos, quienes evaluaran la viabilidad de los proyectos propuestos por la primera cmara y tambin desarrollaran un plan director de educacin pblica; finalmente,

Ibdem, p. 250.

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la tercera asamblea (Cmara de Ejecucin), con un nmero indeterminado de miembros, incluira representantes de cada sector industrial, y ejercera el derecho de veto sobre todos los proyectos propuestos y aprobados por las Cmaras de Inventos y Examen, y tambin podra recaudar impuestos. Algunos autores han interpretado el parlamento industrial de Saint-Simon como anteproyecto de una economa totalmente planificada. Sin embargo, el propio Saint-Simon limit el concepto de planificacin centralizada slo a la realizacin de obras pblicas, y en esto no se apartaba de la tradicin econmica clsica; no obstante, Saint-Simon fue ms all en otros aspectos, dando una nota claramente keynesiana cuando argument que el gobierno, si fuera necesario, debera proporcionar empleo a los sanos y asistencia a los incapacitados. En lo referente a la produccin de bienes privados, Saint-Simon defendi la confederacin de asociaciones profesionales, las cuales podran contribuir a la eficiencia econmica en la produccin compartiendo el conocimiento y la tecnologa entre sus miembros. 5.1.2. Sismondi: crtico del capitalismo Sismonde de Sismondi (1773-1848), nacido en Ginebra y formado como historiador, adquiri experiencia prctica en negocios y finanzas en Francia, cuando era muy joven. Ms tarde se convirti en uno de los pioneros y principales crticos de la teora econmica clsica en el siglo XIX. Al hacer esto, sentara las bases del mtodo de anlisis que ms tarde desarroll la escuela histrica alemana. Examinando los efectos de la Revolucin Industrial con ojos de historiador, Sismondi observ que la cooperacin econmica, caracterstica del sistema gremial, daba paso en el rgimen industrial a conflictos de intereses entre trabajo y capital. Adems, constat que las mejoras en las condiciones de vida entre los trabajadores se estaban retrasando seriamente respecto de los formidables aumentos de riqueza forjados por la era de la mquina. La competencia ilimitada, en lugar de aumentar el bienestar social, llevaba a la rivalidad universal, la produccin en gran escala y el exceso de oferta. Sismondi anticip la lucha de clases entre el trabajo y el capital que iba a distinguir la economa marxiana, pero a diferencia de Marx, Sismondi no vea la lucha de clases como un fenmeno permanente: era sencillamente el resultado de las instituciones sociales existentes y poda eliminarse mediante los cambios adecuados en esas instituciones. Uno de los ataques ms enrgicos de Sismondi al clasicismo se refera a la maquinaria. En general, los economistas clsicos consideraron la introduccin de la maquinaria como algo beneficioso, porque aumentaba la eficiencia econmica y disminua los costos de produccin y los precios del producto, incrementando de este modo el bienestar del consumidor. Sismondi, por otra parte, aunque reconoca las ventajas que en orden a la reduccin de costos tena la maquinaria, se percat de que tales beneficios no justificaban el perjuicio ocasionado por el desempleo tecnolgico, ya que la introduccin de maquinaria que ahorra trabajo desplaza a los obreros. Segn Sismondi, puesto que cada individuo que queda sin empleo es un consumidor que ha visto reducida su renta, mientras que un nmero mayor de mquinas produce simultneamente ms productos, el exceso de produccin y la crisis econmica aparecern de modo inevitable. Sismondi consideraba la economa como un subconjunto de la ciencia del gobierno, adems de considerarla una ciencia moral, ya que una ciencia que se interese solamente por los medios de incrementar la riqueza, sin estudiar la finalidad de tal riqueza, sera -en su opinin- una falsa ciencia. Adems, percibi claramente la complejidad de la era industrial y se dio cuenta de que las pocas teoras abstractas de los economistas clsicos eran inadecuadas para la poca moderna. En suma, Sismondi estaba interesado en los periodos de transicin que median entre la salida de un rgimen y la entrada en otro. En la prctica se interes por la mejora de la condicin del
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proletariado (trmino que l acu) durante esta transicin. Puede decirse que inaugur la lnea de investigacin que los franceses llaman conomie sociale. Sismondi influy en cierto nmero de autores que no eran francamente socialistas pero que reconocan los males del laissez faire sin restricciones, quienes junto con l, buscaban un feliz trmino medio que conservara el principio de la libertad individual tanto como fuera posible. 5.1.3. Friedrich List y el Sistema Nacional de Economa Poltica La unidad poltica y econmica que caracterizaba a gran parte de Europa en la primera mitad del siglo XIX estaba totalmente ausente de Alemania. El tratado de paz que puso fin a la participacin de Alemania en las guerras napolenicas, dej a dicho pas dividido en 39 estados diferentes, la mayora de las cuales eran monarquas individuales, poltica y econmicamente aisladas las unas de las otras. Tal aislamiento era ante todo el resultado de un complejo sistema de aranceles entre los estados, que perjudicaban el intercambio libre y sencillo de bienes; al mismo tiempo, sin embargo, no existan derecho de importacin. As, los productos excedentes principalmente britnicos- entraban en los mercados alemanes, donde se ofrecan a precios extremadamente bajos. En tales circunstancias estaba amenazada la misma existencia de los intereses industriales y comerciales alemanes, y en la dcada de 1830 se levant en los estados alemanes un clamor general en pro de la unidad econmica y de aranceles uniformes. Fue este movimiento el que consumi los intereses y la energa de Friedrich List. En su anlisis de los sistemas nacionales de economa poltica, List aplic la idea de que una economa debe pasar por sucesivas etapas, antes de alcanzar un estado maduro: 1) brbara, 2) pastoril, 3) agrcola, 4) agrcola y manufacturera, y 5) agrcola, manufacturera y comercial3. List se dio cuenta de que las tres primeras etapas se atravesaran con mayor rapidez si se adoptaba el librecambio entre estados y naciones, pero que las economas que tuvieran que entrar en las fases cuarta y quinta necesitaban proteccin econmica hasta que se alcanzase la ltima fase, por lo que conviene destacar que List no era un proteccionista a ultranza, sino que ms bien crea que la proteccin estaba justificada slo en las etapas crticas de la historia. Segn la clasificacin de List, slo Gran Bretaa haba alcanzado la etapa final de desarrollo econmico, y hasta que todas las naciones estuvieran en esta misma condicin, la competencia internacional no podra existir en pie de igualdad; as, apoyaba los aranceles protectores para Alemania, hasta que alcanzase una mayor potencia econmica nacional. List se opuso enrgicamente a las tendencias absolutistas y cosmopolitas de los economistas clsicos: sostena que stos deducan principios que suponan vlidos para todas las naciones y todas las pocas. En contraste, la teora y la metodologa de List eran fuertemente nacionalistas e histricas. Para List, el fin ltimo de la actividad econmica tiene que ser el desarrollo nacional y el aumento del poder econmico. Afirmaba que la magnitud econmica fundamental en el desarrollo econmico no es la riqueza, sino las fuerzas productivas. En este sentido, comprendi que la industria era algo ms que el mero resultado del trabajo y del capital, concibiendo la industria ms bien como una fuerza social que crea y mejora por s misma el capital y el trabajo, pues la industria conferira un impulso y una direccin a la produccin futura. La originalidad de List en la teora econmica y en su mtodo consista en la utilizacin sistemtica de la comparacin histrica como un medio para demostrar la validez de las proposiciones econmicas y en la introduccin de puntos de vista nuevos y tiles a diferencia de la

Op. cit., p. 255.

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ortodoxia econmica del liberalismo clsico. Al ampliar la estructura dinmica del crecimiento econmico clsico, representando el desarrollo econmico como una sucesin de etapas histricas, proporcion un nexo de unin metodolgico para los economistas de la escuela histrica alemana, por lo que puede considerarse como el precursor de dicha corriente. 5.2. Socialistas utpicos: Owen, Fourier y Proudhon Aunque el socialismo es una fuerza vibrante de la vida contempornea, el concepto en s mismo es muy ambiguo. Por lo general, la palabra socialismo evoca varios significados: propiedad pblica de las empresas, subyugacin de la libertad individual, eliminacin de la propiedad privada, direccin consciente de la actividad econmica. En la prctica, el socialismo es raramente la alternativa clara al capitalismo que con frecuencia se afirma que es; en la actualidad todas las economas capitalistas poseen algunos elementos o instituciones socialistas y viceversa. De entre los autores que apoyan esta filosofa, destacan los socialistas utpicos, quienes consideraban el capitalismo como irracional, inhumano e injusto; repudiaban la idea del laissez faire, la doctrina de la armona de intereses y eran optimistas respecto a la perfectibilidad de los humanos y del orden social por medio de la adecuada construccin del entorno. Mientras el socialismo llamado utpico pretendi llegar a un orden justo por medio de innovaciones libremente perseguidas por el hombre, el socialismo cientfico consider la instauracin del orden justo por la va inevitable del proceso histrico4.

5.2.1. Robert Owen Nacido en el seno de una humilde familia galesa, Robert Owen (1771-1858) hizo una carrera de xito en la industria textil, a la vez que observaba los cambios en la vida econmica y social provocados por la rpida introduccin de la maquinaria. Owen no crea que el sufrimiento de los trabajadores fuese una condicin necesaria para la acumulacin de riqueza. En A New View of Society (1813) volvi de revs la teora social tradicional sosteniendo que el carcter de un individuo ha sido creado para l y no por l; mejorad el entorno social de un hombre argumentaba Owen- y mejoraris al hombre. El campo de pruebas para las teoras sociales de Owen fueron las fbricas New Lamark, en Escocia, cuya direccin asumi en 1800; l esperaba demostrar su teora de que un cambio del entorno social cambiara el carcter de los trabajadores, por lo que mejor las condiciones de vivienda de los trabajadores y sus familias, disminuy las horas de trabajo (particularmente la de mano de obra infantil, dedicando mucho tiempo a su educacin) y elev los salarios. Para sorpresa de sus colegas industriales, las fbricas New Lamark continuaron obteniendo sustanciosos beneficios despus de la introduccin de las reformas; sin embargo, con el tiempo Owen fue separado de la sociedad por sus socios, que estaban en desacuerdo con su programa. Esto lo convenci de que no se poda confiar en la iniciativa privada para llevar a cabo reformas econmicas y sociales que fuesen permanentes. En consecuencia, Owen defenda un mayor papel del gobierno. Trabaj a favor de leyes que introdujesen reformas en las fbricas, ayudas a los desempleados y con el tiempo, un sistema nacional de educacin. 5.2.2. Charles Fourier Como Saint-Simon y List, Charles Fourier (1772-1837) crea que la civilizacin pasa por determinadas etapas de desarrollo, aunque nadie tom en serio su teora. Su visin del mundo,

Zorilla Arena, Santiago. Cmo aprender Economa. Conceptos bsicos. Mxico, D.F.: Limusa. 2003. p. 71.

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bastante excntrica, afirmaba que la Francia del s. XIX se encontraba en la quinta etapa de su desarrollo, habiendo atravesado por las etapas anteriores de 1) confusin, 2) salvajismo, 3) patriarcado y 4) barbarie. Despus de pasar por dos etapas ms, con el tiempo se acercara a la pendiente que suba hasta la armona la etapa final de la felicidad absoluta-, que durara 8,000 aos. Entonces la historia se revertira y la sociedad volvera a recorrer las mismas etapas desde el principio. A pesar de parecer slo un conjunto de ideas descabelladas, las aportaciones de Fourier radican en que stas, constituan un plan de reorganizacin de la sociedad, precursor de la comuna del s. XX, y a pesar de su carcter fantstico, capt la imaginacin de otros que compartan su angustia acerca de los males del capitalismo. El primer mal del capitalismo segn Fourier- era el conflicto de intereses individuales; adems, no crea en la redistribucin de la renta del tipo nivelador, pues sostena que la desigualdad de las rentas y la pobreza eran de ordenacin divina, y en consecuencia, deben permanecer para siempre. La propiedad individual no tendra que suprimirse, sino transformarse en participaciones en el capital comn; lo que Fourier propona era una multiplicidad de ciudades jardn (phalanstres o falansterios), en forma de gran hotel, en el que idealmente viviran mil quinientas personas. Como sistemas sociales autnomos capaces de satisfacer todas las necesidades para la vida de la comunidad, y particularmente del individuo, por medio de sus propios recursos industriales y agrcolas, se conseguiran economas comunales que ofrecera el mximo de comodidad con un costo mnimo; las tareas domsticas se realizaran colectivamente, eliminando por lo tanto mucho trabajo montono, adems de que no existira ninguna limitacin a la libertad humana5. 5.2.3. Pierre Joseph Proudhon Las dos caractersticas ms notables del pensamiento de Pierre Joseph Proudhon (18091865) incluyen un deseo de eliminar toda autoridad y un inters casi medieval por la justicia econmica en el intercambio; estas dos caractersticas se han combinado para que se le designe como un anarquista escolstico. Proudhon era ante todo un libertario; en 1840 public la obra Qu es la propiedad?, que le gan notoriedad y acusaciones de conspiracin contra el Estado, y que constituy una fuerte crtica contra la propiedad privada, an cuando se opona ms bien a los atributos de sta: ingresos no ganados, en forma de renta, inters o beneficio. Proudhon pona su fe en un orden ms elevado de unidad social que el que suministraba la estructura social existente. La verdad y la realidad son esencialmente histricas declar-, y el progreso es inevitable. La ciencia, ms que la autoridad, tiene la llave del futuro y ella, ms que el egosmo, es la nica capaz de establecer la armona social. Adems, se senta atrado por la doctrina que proclamaba la naturaleza cosmopolita de la economa poltica y a la oposicin de una excesiva intervencin gubernamental, porque ofreca una especie de proteccin de la libertad individual, que l estaba buscando. A diferencia de los socialistas que conoca, Proudhon quera conservar las fuerzas y las instituciones econmicas, pero a la vez quera suprimir el conflicto existente entre estas fuerzas; as la propiedad no deba ser eliminada, sino universalizada: todos deban tener propiedad, lo cual constituira la mayor garanta de libertad. Los economistas clsicos suponan una difusin ms o menos igual del poder econmico, mientras que Proudhon vea el mecanismo de los precios tan opresivo a causa de la difusin

Cfr. Gutirrez Pantoja, Gabriel. Historia del Pensamiento Econmico. Mxico, D.F.: Oxford, 2004. p. 263.

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extremadamente desigual del poder del mercado. La ley de la oferta y la demanda, afirmaba, es una ley engaosa adecuada slo para asegurar la victoria del fuerte sobre el dbil; de los que poseen propiedades, sobre los que no tienen nada6. Proudhon no crea que todos los individuos estuvieran igualmente sujetos al mercado; por tanto, el mercado no poda cumplir con su promesa de proteger la libertad de todos los individuos para perseguir sus propios objetivos. Su crtica era respecto al monopolio y no a la competencia, la cual permitira a los individuos estimular la creatividad y negociar entre s. A fin de proteger a los negociadores de ser explotados por sus rivales, Proudhon trat de igualar su poder, por lo que propuso la universalizacin de la propiedad y la creacin de prstamos sin inters para todos los prestatarios. Proudhon evitaba todas las formas de ley, gobierno y jerarqua, a favor de la norma mutualista de la justicia conmutativa. El deber de todos los negociadores en el intercambio proudhoniano es entregar un bien de valor real igual al del que se recibe; as pues, Proudhon impondra la misma regla bsica de intercambio de Aristteles o Aquino. 5.3. Historicistas La economa del siglo XIX fue una victoria de la razn sobre el sentimiento; sin embargo, una crtica metodolgica efectu incursiones significativas en la economa: el movimiento histrico que acumul fuerza e influencia durante la ltima mitad del s. XIX. El mtodo histrico intenta combinar el anlisis orgnico y biolgico, y las estadsticas de todas clases, a fin de descubrir las leyes del fenmeno en cuestin. Hubo 2 variantes decimonnicas de historicismo que produjeron un impacto sobre la economa. La variante alemana fue anterior a su equivalente inglesa y constituy una forma de crtica ms suave a la economa marxista. Entre otros temas, los historicistas plantearon la cuestin de si la economa poda estudiarse aparte del medio poltico, histrico y social, tema que an hoy es objeto de debate. La Escuela Histrica Alemana se suele dividir en dos grupos de autores: la vieja escuela, menos radical, y la joven escuela, cuyas opiniones sobre el mtodo eran ms intransigentes. El grupo de autores ms antiguo est tradicionalmente representado por Wilhelm Roscher (su fundador), Karl Knies y Bruno Hildebrand; el grupo ms joven est dominado por Gustav Schmoller. 5.3.1. Wilhelm Roscher Roscher naci en Hannover en 1817; como jefe de la escuela histrica ense en la Universidad de Leipzig, donde fue profesor de economa poltica. Aunque Roscher empez su trabajo sobre historia econmica en 1838, su obra ms importante fue el System des Volkswirtschaft (Sistema de economa poltica), publicada por primera vez en 1854, cuyo trabajo era un despliegue increble de virtuosismo histrico-estadstico, dirigido a la ampliacin y aclaracin de la teora econmica recibida. Roscher no estaba dispuesto a considerar la economa simplemente como un conjunto de prescripciones normativas, cargadas de juicios de valor. Al distinguir entre los estudios de lo que es y lo que debe ser, Roscher renunciaba al anlisis normativo y a los estudios sobre los sistemas ideales en su estudio de la economa, afirmando que tales sistemas son transitorios y conflictivos, teniendo en su base distintas naturalezas y configuraciones sociales; con lo anterior, l quera descubrir nada menos que las leyes del desarrollo socioeconmico con las que pudiera comparar las etapas existentes de las naciones-estados.

The Political Capacity of the Working Classes, p.121. En: Ekelund, Robert B. y Hbert, Robert F. Op. cit., p. 263.

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As pues, Roscher llev a cabo investigaciones laterales en la construccin de ndices de precios, en el campo de las instituciones econmicas y en una serie de temas que incluan la esclavitud, la Iglesia, el dinero, el lujo, los seguros, la poblacin, el comercio internacional y la proteccin. 5.3.2. Gustav Schmoller Schmoller, llevando el historicismo de Roscher a su extremo, argumentaba que todo el anlisis econmico recibido, especialmente el ricardiano, no era slo intil, sino que era perjudicial. Schmoller estableci claras lneas de demarcacin en el debate sobre el mtodo: l contrastaba el mtodo de los economistas clsicos y de los austriacos neoclsicos, que defendan y empleaban lo que l consideraba un argumento abstracto-deductivo, con el mtodo histricoinductivo de la escuela alemana; semejante antagonismo terico suscit la controversia conocida como methodenstreit o batalla de los mtodos. Para contrarrestar la brecha entre ambas concepciones, Schmoller propona la utilizacin de leyes histricas del desarrollo, leyes que intent discutir en numerosas publicaciones, incluyendo su Grundrisse der Allgemeinen Volkswirtschaftslehre (Esbozo de Economa Poltica General), el intento ms impresionante en la literatura para aprehender leyes histricas en un tratado sistmico, en el que utilizaba una aproximacin etnolgica a temas tales como las instituciones medievales (especialmente el sistema gremial), el desarrollo urbano, la banca y los estudios sobre la industria. En el extremo al que Schmoller llev la doctrina, el historicismo era irracionalista; rechazaba deducir reglas generales a partir de la razn, insistiendo en su lugar en la observacin y registro a travs de la variacin histrica. 5.4. Karl Marx y el socialismo cientfico Durante el s. XIX se lanzaron muchas y diversas ideas que afectaron a la economa como disciplina y desafiaron la hegemona del pensamiento y del anlisis econmico britnico. En particular, la primera mitad del siglo presenci un nmero sustancial de reservas formuladas a la economa clsica. Sin embargo, es evidente que lo que faltaba en el fermento intelectual de esta poca era una mquina de anlisis verdaderamente cientfica; hacia mediados del s. XIX, Karl Marx asumira la tarea de llenar este vaco. Es significativo que el historicismo alemn y la economa marxista fueran producto de la misma raz de la filosofa hegeliana. Hegel consideraba la historia como la aproximacin adecuada a la ciencia de la sociedad, lo cual constitua un tema sentido por Marx y por los historicistas. Lo que se encuentra en el pensamiento maduro de Marx es una teora de los procesos histricos, basada en las fuerzas econmicas y materiales, que culmina en el cambio econmico y social del orden existente. En contraste con la notable especializacin intelectual de los ltimos tiempos, el pensamiento de Marx abarcaba la filosofa, la historia y la economa. Karl Marx naci en Trveris, Prusia, en 1818. Siendo hijo de padres judos de la clase media, durante el tiempo de su formacin en jurisprudencia y economa poltica en Berln, Marx cay bajo la influencia de Hegel y Feurbach, cuyas ideas contribuyeron a conformar sus propias visiones de la historia, la religin y la sociedad. Para Marx, el aspecto fascinante de la filosofa de Hegel era su teora del progreso; la historia no es una secuencia de sucesos accidentales o una coleccin de secuencias inconexas: es ms bien un proceso orgnico guiado por el espritu humano. El progreso de obtiene, segn Hegel, cuando una fuerza se enfrenta con su opuesta; en la lucha, ambas resultan aniquiladas y son trascendidas por una tercera fuerza. Esta llamada dialctica ha sido resumida conceptualmente mediante la interrelacin de tesis, anttesis y sntesis. Siguiendo a Hegel, el progreso histrico tiene lugar cuando una idea, o tesis, se enfrenta con una
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idea opuesta, o anttesis. En la batalla de las ideas, ninguna de ellas permanece intacta, sino que ambas se sintetizan en una tercera; as es como el conocimiento general, como la historia, avanza. Feurbach, por su parte, consideraba a la historia como el proceso de preparacin de los humano para que lleguen a ser el objeto de una actividad consciente. 5.4.1. Interpretacin econmica de la historia en Marx Injertando el materialismo de Feurbach en la dialctica de Hegel, Marx desarroll un materialismo dialctico, que extendi al campo econmico y consideraba que el primer motor de la historia es la manera como los individuos satisfacen sus necesidades materiales. En palabras de Marx, los hombres deben poder vivir para hacer historia, por lo tanto, el primer acto histrico es la produccin de los medios para satisfacer estas necesidades, la produccin de la propia vida material7. La interrelacin que estableci Marx entre economa e historia, as como su exposicin de la produccin como la fuerza central y motriz de entre las fuerzas mutuamente condicionantes de la produccin, la distribucin, el cambio y el consumo, son lo que distinguen su propia economa de la que exista hasta su poca. Marx reconoca, como Adam Smith, que el desarrollo de las fuerzas productivas en toda economa depende del grado alcanzado por la divisin del trabajo, pero a diferencia de Smith, vio un conflicto de intereses como resultado lgico de la progresiva divisin del trabajo; as los intereses individuales se oponen a los intereses comunitarios y todo trabajador viene a estar encadenado a un puesto de trabajo especfico, de modo que con el tiempo, el trabajo de los humanos se convierte en un poder ajeno, que se opone a ellos y los esclaviza8. Al margen del conflicto entre intereses individuales y comunitarios, Marx vea la aparicin del Estado como un poder independiente, divorciado de los intereses reales del individuo y de la comunidad. Por otra parte, toda clase que ocupa el poder trata de promover su propio inters como si fuera el inters general de la comunidad; esta situacin se hace intolerable si se cumplen 2 condiciones: 1) la gran masa de la humanidad tiene que ser desposeda de la propiedad mientras que simultneamente se enfrenta con la contradiccin de la existencia de un mundo de riqueza y cultura. Estos factores presuponen un gran aumento de capacidad productiva y un alto grado de su desarrollo, como sucede en el contexto de un capitalismo maduro. 2) El desarrollo de las fuerzas productivas tiene que ser universal; como premisa prctica, el fenmeno de la clase desposeda debe revestir proporciones mundiales; en caso contrario, la revolucin y el comunismo slo podran existir como acontecimientos locales, no como realidades universales. Lo que Marx llamaba fuerzas productivas, desarrolladas en la poca moderna por medio de la divisin del trabajo, es algo esencialmente dinmico. Consisten en tierra, trabajo, capital y tecnologa, cada una de las cuales est cambiando constantemente como resultado de los cambios de la poblacin, los descubrimientos, la innovacin, la educacin, entre otros. Las relaciones de produccin son las reglas del juego. stas son esencialmente estticas y son de dos tipos: las relaciones de propiedad y las relaciones humanas. Segn Marx, es la suma total de estas relaciones lo que constituye la estructura econmica de la sociedad, sobre la cual se sobrepone una superestructura poltica y legal, que corresponde a unas formas definidas de conciencia social9.

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La ideologa alemana, en Writings of the Young Marx, p. 419. Citado por: Ekelund, Robert B. y Hbert, Robert F. p. 279. dem. 9 Vase: Landreth, Harry & Colander, David C. Historia del pensamiento econmico. Mxico, D.F.: CECSA. 2002. p. 176.

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Cuando el conflicto entre las fuerzas dinmicas y estticas alcanza un punto suficiente, se producen la lucha de clases y la revolucin, y la pirmide social se invierte. En 1843, Marx empez un estudio crtico de la economa poltica, completando varios manuscritos al ao siguiente que aparentemente estaban pensados para constituir un libro de posterior aparicin; sin embargo, el libro no se materializ nunca, hasta que en 1932 se public una edicin completa de estos trabajos, bajo el ttulo de Manuscritos econmicos y filosficos de 1844. El tema central de stos es que la historia, especialmente en el marco del capitalismo moderno, es la saga de la alienacin que se produce en la vida de las personas, y el comunismo, al que se llegara por medio de una revolucin contra la propiedad privada, es la escapatoria final de la alienacin. Aunque l no haba elaborado la teora del valor trabajo, Marx ya expresaba en sus Manuscritos la idea de que el trabajo es la fuente de toda riqueza; tambin se encuentra all la observacin emprica de que el trabajador obtiene slo una pequea parte de esta riqueza, apenas suficiente para continuar trabajando, mientras que el objetivo del capitalista que tiene todas las ventajas- es mantener los salarios a un nivel mnimo. En el capitalismo, el trabajo se convierte en una simple mercanca y todas las relaciones humanas se reducen pronto a relaciones monetarias, por lo que el capitalista se enriquece inevitablemente a expensas del trabajador, que vive en un nivel de subsistencia. Marx adverta una tendencia hacia la concentracin monopolstica del capital en un nmero de manos cada vez menor; esta tendencia lleva a un aumento de los beneficios totales y a un aumento de la miseria global de la clase trabajadora. Adems, Marx intent en los Manuscritos criticar la economa poltica sobre la base de las contradicciones sociales reales que haba observado empricamente. La contradiccin bsica, consiste en que el trabajador se va haciendo ms pobre cuanta ms riqueza produce y se convierte en una mercanca cada vez ms barata cuantas ms mercancas crea. 5.4.2. Los Grundrisse (1857-1858) Para 1858, Marx haba acumulado cierto nmero de manuscritos que, en conjunto, pueden considerarse como un esbozo y un borrador de los argumentos tcnicos utilizados ms adelante en El capital. Esta coleccin de documentos, publicado durante la segunda guerra mundial, lleva el ttulo de Grundrisse der Kritik der Politischen konomie (Elementos fundamentales para la crtica de la economa poltica). Los Grundrisse revelan algunos elementos no incluidos en El Capital, como una discusin de los sistemas precapitalistas y un estudio de las interrelaciones entre las partes componentes del capitalismo (como la produccin, la distribucin, el cambio y el consumo). En los Grundrisse, Marx intent relacionar el proceso de produccin con la etapa del desarrollo de la sociedad. Se opuso particularmente a la posicin de Mill, en el sentido de que la produccin al contrario que la distribucin- estuviera sujeta a leyes inmutables independientes de la historia; su opinin era que la produccin slo puede ser llevada a cabo en una determinada etapa del desarrollo social. Adems, toda forma de produccin crea sus propias relaciones legales y formas de gobierno. Para Marx, la verdadera naturaleza de la produccin capitalista implica el estudio del trabajo como algo bsico para la produccin, el anlisis de las bases histricas de la produccin capitalista y el examen del conflicto fundamental entre la burguesa y el proletariado. En los Grundrisse, Marx empez a perfeccionar la teora del valor trabajo y las teoras de la plusvala y del dinero. El propsito de las obras anteriores, era establecer los fundamentos tericos para la realizacin suprema de Marx -El capital-, que es claramente un anlisis del capitalismo, no del socialismo ni del comunismo. Marx consideraba el capitalismo como un sistema econmico en que
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la gente viva comprando y vendiendo mercancas, las cuales poseen 4 caractersticas: 1) son tiles, 2) producidas por el trabajo humano, 3) ofrecidas para su venta en el mercado, y 4) separables del individuo que las produce. 5.4.3. La teora del valor trabajo En su obra El capital, Marx comienza por analizar la produccin y la distribucin de las mercancas. Una explicacin de este gnero estara vaca sin una teora del valor, concibiendo este autor al trabajo como la esencia de todo valor10; para l, el valor era una propiedad objetiva de todas las mercancas. Marx percibi la contradiccin de las dos teoras del valor de cambio establecidas por la economa clsica, segn las cuales, la determinacin del precio a corto plazo estaba regulado por la oferta y la demanda, y a su vez, coexista con la teora del precio natural o costo de produccin, a largo plazo. Por ello, Marx reconoca que en condiciones de competencia, los precios no fluctan aleatoriamente, sino que deben hacerlo en torno a un punto definido: si el precio de venta de una mercanca cae por debajo de su costo de produccin, su productor se ver expulsado del mercado; si el precio de venta supera el costo de produccin, aparece un exceso de beneficios, que atrae a los competidores y lleva temporalmente a un exceso de produccin, de manera que el precio disminuir. En consecuencia, el punto alrededor del cual fluctan los precios del mercado competitivo es el costo de produccin, que para Marx quiere decir, costo del trabajo, de forma que el valor vena determinado no por las leyes del mercado, sino por la misma produccin. 5.4.4. Algunas definiciones marxianas De acuerdo con Marx, el valor de la fuerza de trabajo puede dividirse en una cantidad necesaria para la subsistencia del trabajo y una cantidad por encima y por debajo de aqulla. La primera, denominada trabajo socialmente necesario, determina el valor de cambio del trabajo en s: su salario. La ltima, denominada plusvala, se la apropia el capitalista. Marx dej bien claro que el capitalismo no podra existir si el trabajador no produjese un valor mayor que el requerido por su propia subsistencia11: Si fuera necesaria una jornada de trabajo para mantener vivo a un obrero, el capital no existira, porque la jornada de trabajo se intercambiara por su propio producto, y de esta suerte el capital no se podra valorizar ni conservar Por el contrario, si slo se necesita media jornada de trabajo para mantener vivo a un obrero durante toda una jornada laboral, la plusvala del producto surge de por s Esta plusvala no surge en el intercambio, sino en la produccin, de forma que la finalidad de la produccin, desde el punto de vista del capitalista, es extraer plusvala de cada trabajador, la cual consiste en la contribucin no remunerada a los trabajadores. Esto es lo que Marx entiende por explotacin del trabajo. La plusvala surge no porque el trabajador reciba menos de lo que vale, sino porque produce ms de lo que vale. Marx consideraba que el principio de la plusvala es una parte integrante del tema central del conflicto de clases y de la revolucin; en el capitalismo surgen dos clases (burguesa y proletariado), una de la cuales se ve obligada a vender su fuerza de trabajo a la otra, a fin de ganarse la vida. Este acuerdo contractual transforma el trabajo en una mercanca ajena al
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Cfr. Herreras, Armando. Fundamentos para la Historia del Pensamiento Econmico. Mxico, D. F.: Limusa. 2005. p. 180-183. Elementos fundamentales para la crtica de la economa poltica (borrador), p. 265. Citado por: Ekelund, Robert B. y Hbert, Robert F., p. 286.

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trabajador. Sin la diferencia entre el valor de cambio del trabajo (subsistencia) y su valor de uso (valor del producto del trabajo), el capitalista no tendra ningn inters en comprar fuerza de trabajo. Marx vio el trabajo como la medida y la causa del valor; adems sostuvo que slo el trabajo no las mquinas- puede producir plusvala y bosquej diversos trminos para explicar su teora, entre los que destacan: capital constante (cargas sobre el capital fijo, es decir, la depreciacin ms el costo de las materias primas); capital variable (salarios totales pagados al trabajo); inversin (costo de produccin integrando el capital constante y variable); tasa de plusvala (relacin entre la plusvala y el capital variable empleado); tasa de ganancia (relacin entre la plusvala y la inversin), y composicin orgnica del capital (relacin entre el capital y el trabajo empleado en la produccin). 5.4.5. Las leyes del movimiento capitalista Marx describi 5 leyes, o tendencia generales, inherentes al capitalismo, cada una de las cuales tiene su raz en el conflicto entre las fuerzas productivas dinmicas y las relaciones estticas de produccin. 1. Ley de la acumulacin y la tasa decreciente de ganancia. En el capitalismo, toda la gente de negocios intenta obtener ms plusvala, para aumentar su beneficio. As podramos esperar que los capitalistas buscasen mtodos de produccin intensivos en trabajo, a fin de maximizar sus beneficios. El incentivo para hacerlo, lo explica Marx: al igual que todo desarrollo de la fuerza productiva del trabajo, la maquinaria debe abaratar las mercancas y reducir la parte de la jornada laboral que el obrero necesita para s, prolongando, de esta suerte, la otra parte de la jornada de trabajo, la que el obrero cede gratuitamente al capitalista. Es un medio para la produccin de plusvala12. El primer capitalista que introduzca maquinaria ahorradora de trabajo, por tanto, podr producir con costos ms bajos que sus rivales, y sin embargo, vender a un precio determinado en el mercado por el predominio de las empresas menos mecanizadas. Si cada uno de los capitalistas introduce ms maquinaria, la composicin orgnica del capital aumenta, la plusvala disminuye y lo mismo sucede con la tasa de ganancia. Otra razn por la que la tasa de ganancia puede disminuir a lo largo del tiempo es que los trabajadores pueden presionar en demanda de tasas salariales ms altas. 2. Ley de la concentracin creciente y de la centralizacin de la industria. La bsqueda del beneficio antes descrita, lleva inevitablemente con el tiempo a una mayor sustitucin de trabajo por capital y transforma la industria en pequea escala en empresas en gran escala, con una divisin del trabajo ms marcada y una capacidad de produccin mucho mayor. Marx vea que este aumento de produccin y de capacidad productiva llevara a un exceso de produccin general, reduciendo los precios hasta un punto en que slo los productores ms eficientes sobreviviran. Las empresas menos eficientes se veran eliminadas de la actividad por las circunstancias antes expuestas; en consecuencia, la industria se ira centralizando progresivamente y el poder econmico se concentrara cada vez ms en un menor nmero de manos. 3. Ley del creciente ejrcito industrial de reserva. El cambio dinmico que acompaa a la innovacin tecnolgica y a la sustitucin de trabajo por capital tiene un efecto drstico sobre la clase trabajadora: el paro. Este desplazamiento de los trabajadores por mquinas, crea un creciente ejrcito industrial de desempleados, una de las contradicciones inherentes que Marx vio en el capitalismo; el desempleo es de dos tipos: a) paro tecnolgico (causado por la sustitucin

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El capital, vol. I, p. 451. Citado por: Ekelund, Robert B. y Hbert, Robert F., p. 291.

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de trabajo por maquinaria), y b) desempleo cclico (causado por el exceso de produccin, que a su vez es el resultado de la creciente concentracin y centralizacin). 4. Ley de la miseria creciente del proletariado. A medida que crece el ejrcito industrial de reserva, crece tambin la miseria del proletariado. Adems, generalmente los capitalistas intentan compensar una tasa de ganancia decreciente disminuyendo los salarios, aumentando el nmero de horas de la jornada laboral, introduciendo el trabajo infantil y femenino, y as sucesivamente. Las jornadas de trabajo ms largas y la intensificacin del esfuerzo laboral, minan la fortaleza y longevidad de la clase trabajadora, lo que contribuye a la miseria de la clase trabajadora. 5. Ley de las crisis y depresiones. De una manera moderna, Marx vincul la explicacin de los ciclos econmicos al gasto de inversin; observ que los capitalistas invertirn ms en unas pocas que en otras: cuando el ejrcito de desempleados aumenta y los salarios disminuyen, los capitalistas tendern a contratar ms trabajadores y a invertir menos en maquinaria y equipo, pero cuando los salarios aumentan, los capitalistas sustituirn trabajadores por mquinas, generando desempleo y salarios ms bajos. Esto produce crisis peridicas. A lo largo del tiempo, estas crisis se iran haciendo ms graves; esto es, afectara a un mayor nmero de personas. Adems, habra una tendencia hacia la depresin permanente, porque el ejrcito industrial de reserva aumentara de medida que las crisis fueran siendo ms graves. La consecuencia lgica de semejante tendencia es la revolucin social: con el tiempo, el proletariado debe unirse, arrojar sus cadenas y apoderarse de los medios de produccin. El marxismo no es slo una doctrina econmica: es una concepcin del mundo que implica aspectos filosficos, sociales, econmicos y polticos. Algunas de las principales contribuciones del marxismo son13: La filosofa materialista dialctica. El estudio econmico a travs del materialismo histrico. El desarrollo de la teora del valor-trabajo. El concepto de que la fuerza de trabajo es una mercanca. El esbozo de la teora de la plusvala y en consecuencia, de la explotacin. 5.4.6. El final del capitalismo De acuerdo con la ideologa de Marx, el dinero (capital) se acumula para adquirir (o producir) mercancas, que entonces se venden por una mayor cantidad de dinero; la tendencia a la acumulacin, como se ha visto, produce el tipo de contradicciones internas que llevan a la desaparicin del sistema econmico. Los escritos de Marx establecen firmemente esta creencia en una revolucin mundial, aunque l raramente discuti la naturaleza del mundo postcapitalista. Sabemos que la nueva sociedad tena que ser una sociedad comunista, en la que ya no existira la propiedad privada burguesa. En el Manifiesto comunista, Marx habl del comunismo como un nuevo y revolucionario modo de produccin y describi las caractersticas generales aplicables a este nuevo modo: 1. Expropiacin de la propiedad territorial y empleo de la renta de la tierra para los gastos del Estado. 2. Fuerte impuesto progresivo. 3. Abolicin del derecho de herencia. 4. Confiscacin de la propiedad de todos los emigrados y rebeldes. 5. Centralizacin del crdito en manos del Estado por medio de un banco nacional con capital del Estado y monopolio exclusivo.

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Mndez Morales, Jos Silvestre. Fundamentos de Economa.2 ed. Mxico, D. F.: McGraw-Hill. 1996. p. 65.

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6. Centralizacin en manos del Estado de todos los medio de transporte. 7. Multiplicacin de las empresas fabriles pertenecientes al Estado y de los instrumentos de produccin, roturacin de los terrenos incultos y mejoramiento de las tierras, segn un plan general. 8. Obligacin de trabajar para todos; organizacin de ejrcitos industriales, particularmente para la agricultura. 9. Combinacin de la agricultura y la industria; medidas encaminadas a hacer desaparecer gradualmente las diferencias entre la ciudad y el campo mediante una distribucin ms uniforme de la poblacin por el pas. 10. Educacin pblica y gratuita de todos los nios; abolicin del trabajo de stos en las fbricas, tal como se practica hoy. Marx ha ejercido una profunda influencia en el siglo XX y una prueba de la extraordinaria amplitud de su intelecto es el hecho de que su influencia haya sobrepasado las fronteras de la economa. Lo primero que debe resaltarse de sus aportaciones es la coherencia de sus teoras, ya que es el creador de un sistema cuyas partes son piezas perfectamente encajables en el todo: la teora del valor, la plusvala y la explotacin, el descenso de la tasa de beneficio, el ejrcito industrial de reserva y la creciente miseria del proletariado suponen un conjunto integrado de teoras, lgicamente bien estructurados14. Los marxistas modernos han coincidido aparentemente en el ncleo esencial de humanismo en el pensamiento de Marx. Las complejidades de la produccin en masa y la problemtica del tercer mundo en diversos grupos y naciones han hecho que el tipo de alienacin que Marx describiera parezca algo muy real en una gran parte de la poblacin; an aquellos que desacreditan la necesidad de una revolucin violenta para un cambio social significativo se ven con frecuencia estimulados por un humanismo semejante al de Marx para buscar formas alternativas de reforma social. Al final, esto puede ser la parte ms duradera del legado de Marx al mundo.

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Iglesias Surez, Alfredo. Apuntes del pensamiento econmico y financiero. 2 ed. Albacete, Espaa: Editorial Bomarzo, p. 39.

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Bibliografa Ekelund, Robert B. y Hbert, Robert F. Historia de la Teora Econmica y su Mtodo. 3 ed. Mxico, D.F.: McGraw-Hill. 2005. Gutirrez Pantoja, Gabriel. Historia del Pensamiento Econmico. Mxico, D.F.: Oxford. 2004. Herreras, Armando. Fundamentos para la Historia del Pensamiento Econmico. Mxico, D. F.: Ed. Limusa. 2005. Iglesias Surez, Alfredo. Apuntes del Pensamiento Econmico y Financiero. 2 ed. Albacete, Espaa: Editorial Bomarzo. 1991. Landreth, Harry & Colander, David C. Historia del pensamiento econmico. Mxico, D.F.: CECSA. 2002. Mndez Morales, Jos Silvestre. Fundamentos de Economa. 2 ed. Mxico, D. F.: McGraw-Hill. 1996. Zorilla Arena, Santiago. Cmo aprender Economa. Conceptos bsicos. Mxico, D.F.: Limusa. 2003.

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6.1. La escuela francesa: Cournot y Dupuit 6.1.1. Antoine Augustin Cournot 6.1.2. Arsne Jules tienne Juvenel Dupuit 6.2. La economa marginalista 6.3. La primera escuela de Viena: Menger, Wieser y Bhm-Bawerk 6.3.1. Carl Menger 6.3.2. Wieser 6.3.3. Bhm-Bawerk 6.4. La Microeconoma en Inglaterra: William Stanley Jevons 6.5. Alfred Marshall: el desarrollo del anlisis del equilibrio parcial 6.6. Len Walras: el desarrollo del anlisis del equilibrio general

Objetivos especficos Al concluir esta unidad, el estudiante ser capaz de: Conocer los principales autores de la llamada corriente Macroeconmica, sus diferencias, los lugares donde se desarrollo. Conocer el desarrollo del anlisis parcial y el del equilibrio general. Aplicar los fundamentos de la escuela Psicolgica y la matemtica de la historia del Pensamiento econmico. Conocer los fundamentos de la escuela del cooperativismo y cmo influye en el pensamiento posterior. Autoevaluacin 1. La divisin de la economa en micro y macroeconoma, es una divisin natural?, cul se debe estudiar primero?, por qu? 2. Segn la economa neoclsica, qu es la microeconoma? 3. Cuales son las principales aportaciones de Cournot y Dupuit a la teora econmica? 4. A qu se le llama marginalismo en la teora econmica? 5. A qu se le denomina Escuela Psicolgica y Escuela Matemtica? 6. Qu signific el cooperativismo y el solidarismo para los pensadores del siglo XIX? 7. Cmo explica la utilidad marginal la paradoja del diamante-agua? 8. Por qu la idea del valor es inseparable de la escasez? 9. Por qu hay un precio nico dentro de un mismo mercado para artculos similares? 10. Los factores de produccin determinan o estn determinados por el precio?, qu diferencia hay entre estos dos enfoques?
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11. Qu importancia puede tener si uno pudiese hacer comparaciones interpersonales de utilidad? 12. Cmo se distribuyen los consumos y los gastos? 13. Cmo se explica la distribucin de la riqueza? 14. En qu difieren los planteamientos econmicos de Menger, Wieser y Bhm-Bawerk respecto a los de William Stanley Jevons? 15. Cul es la base de la definicin del valor en la escuela neoclsica? 16. A qu llaman y cmo establecen el principio de la utilidad marginal los economistas neoclsicos? 16. Cmo se realiza la formacin de precios en la estructura terica de los neoclsicos? 17. Qu significado tiene la nocin del equilibrio en la teora de los economistas neoclsicos? 18. Por qu en la explicacin neoclsica el mercado es automtico y se halla en equilibrio? 19. Analiza los componentes principales de la contribucin de Marshall a la teora y al mtodo econmico. 20. Cmo explica Marshall la formacin de los precios y del monopolio? 21. A qu obedece que Marshall utilice los conceptos de economa externa y economa interna? 22. Segn Walras, en qu consiste el equilibrio general y la economa del bienestar? 23. Por qu se afirma que Walras logr en ecuaciones lo que Adam Smith logr en palabras? 24. Quesnay y los fisicratas estn ms relacionados con Walras o Marshall?, por qu? 25. Explica algunas de las razones por las cuales muchos de los economistas abandonaron la economa marshalliana y se centraron en la economa walrasiana. 26. Si una poltica afecta los precios relativos, es posible satisfacer los criterios ptimos de Pareto?, por qu s o por qu no? 27. Establece las diferencias entre el enfoque de equilibrio parcial de Marshall y el enfoque de equilibrio general de Walras? 28. Qu es preferible: el anlisis del equilibrio general o parcial?, por qu?

Actividad integradora Elabora un cuadro comparativo con los distintos autores examinados, donde se enuncien semejanzas, diferencias y aportaciones de cada uno.

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6.1. La escuela francesa: Cournot y Dupuit 6.1.1. Antoine Augustin Cournot Cournot es el matemtico que inici la sistematizacin formal de la ciencia econmica. Estudi en la Escuela Normal Superior de Pars, donde se licenci en Ciencias en 1823. Catedrtico de Anlisis Matemtico en la Universidad de Lyon en 1834. Rector de la Academia de Dijon de 1854 a 1862. A pesar de haber trabajado toda su vida en universidades, tan slo dedic un ao a la docencia, siendo su actividad principal la gestin administrativa universitaria y la investigacin. Cournot fue el primero en proponer la utilizacin de funciones matemticas para describir categoras econmicas tales como la demanda, la oferta o el precio. Analiza con especial atencin los mercados monopolistas, estableciendo el punto de equilibrio del monopolio, llamado el punto de Cournot. Es tambin pionero en el estudio del duopolio y el oligopolio. Sus aportaciones influyeron notablemente sobre los marginalistas, Jevons, Walras y Marshall, de los que puede ser considerado un precursor. Produjo tambin notables contribuciones al campo estadstico, y entre sus principales publicaciones, destacan: Investigaciones acerca de los principios matemticos de la teora de las riquezas (1838) Exposition de la thorie des chances et des probabilits (1843) Principios de la teora de las riquezas (1863) Revue sommaire des doctrines economiques (1877) 6.1.2. Arsne Jules tienne Juvenel Dupuit Nacido en Fassano, en el Piamonte, Jules Dupuit es un ingeniero, matemtico y economista francs. Trabaja como ingeniero al servicio del gobierno de su pas. Al intentar solucionar los problemas que plantea la poltica de precios de los ferrocarriles y otros servicios pblicos, desarrolla un pensamiento econmico original que lo hace precursor del marginalismo. En 1844 publica una obra consagrada a los bienes colectivos titulada De la Mesure de lUtilit des Travaux Publics, obra que pasa totalmente desapercibida en el momento de su publicacin. En ella se encuentra un anlisis de la utilidad, de la demanda y del excedente del consumidor que convierte a su autor en un padre fundador del marginalismo. Para Dupuit, la utilidad es subjetiva; vara en funcin de los individuos. Se debe distinguir entre la utilidad absoluta, que para Dupuit es el precio que el consumidor est dispuesto a pagar por una unidad de un bien, y la utilidad relativa que es la diferencia entre la utilidad absoluta y el precio de compra. Por ejemplo, dice Dupuit, un consumidor que aceptara pagar 30 francos cuando el precio de venta es 20 obtiene una especie de beneficio de 10, que es la medida de la utilidad relativa. Pero como dice Dupuit: cada consumidor otorga el mismo una utilidad diferente al mismo objeto de acuerdo con la cantidad que puede consumir, y esta estimacin de unidades sucesivas es decreciente segn la cantidad consumida. De este modo, Dupuit enuncia la ley de decrecimiento de la utilidad marginal, que l asimila inmediatamente a una curva de demanda, ya que escribe el precio al que el consumidor est dispuesto a comprar el bien con la cantidad comprada. Estas curvas de demanda individuales pueden agregarse obteniendo una demanda global de mercado; la utilidad absoluta, a nivel agregado, la utilidad total y la utilidad relativa, todas a nivel agregado sern lo que Marshall denomine el excedente del consumidor. 6.2. La economa marginalista La escuela de anlisis marginal hizo notables contribuciones a la teora econmica, en cuanto a sistematizacin y formalizacin.
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Sus representantes ms significativos fueron Williams Stanley Jevons (ingls, 1835-1882), Karl Menger (austraco, 1841-1921) y Marie Espirit Len Walras (francs, 1834-1910). Los trabajos de estos autores se caracterizaron por la construccin de modelos abstractos desarrollados con una considerable dosis de tcnicas matemticas y por el reconocimiento de la importancia del anlisis marginal, y su aplicacin progresiva a todas las partes de la teora microeconmica. Sus aportes abarcaron temas como investigacin del equilibrio y anlisis econmico, utilidad, valor, cambio y distribucin de los bienes, expresin matemtica de las leyes del mercado, tipificacin de los bienes, entre otros. Sin embargo, su contribucin ms significativa lo constituye el concepto de marginalidad. El enfoque marginalista centra su anlisis en las decisiones de los sujetos econmicos individuales, y en las condiciones y precios del mercado; presenta un sistema econmico basado en la ms estricta competencia, con referencia ocasional al monopolio puro. Existen empresarios individuales e independientes, hay muchos compradores y muchos vendedores; los productos son homogneos, los precios son uniformes y la publicidad no existe. La demanda pas a ser la fuerza predominante en la determinacin de los precios. Bajo el enfoque marginalista, la Economa se hizo subjetiva y psicolgica. La demanda depende de la utilidad marginal (es decir, la utilidad que genera la ltima unidad consumida). Los costos de la produccin incluyen no slo los factores productivos, sino adems incorpora el costo que supone crear y dirigir una empresa, y ahorrar el dinero para constituir el capital. Los marginalista crean que las fuerzas econmicas tienden generalmente a hacia un equilibrio de fuerzas opuestas. 6.3. La primera escuela de Viena: Menger, Wieser y Bhm-Bawerk 6.3.1. Carl Menger Carl Menger naci en Nowy Sacz, Galitzia. Estudi en las Universidades de Viena, Praga y Cracovia. En 1873 fue nombrado profesor de Economa Poltica de la Universidad de Viena. Fundador de la Escuela Austriaca, es considerado uno de los tres fundadores y lderes del marginalismo junto a Jevons y Walras. Entre sus mltiples originales aportaciones, destacaremos aqu el concepto de costo de oportunidad. La polmica que mantuvo con la Escuela Historicista alemana, la Methodenstreit, especialmente con su lder Schmoller, permiti pensar en profundidad sobre la Economa como ciencia y en muchos sentidos sigue viva hoy en los diversos puntos de vista de las diferentes corrientes de pensamiento econmico. El objetivo fundamental de su obra ms relevante, Principios de economa poltica, es, tal como lo declara el mismo Menger en el prlogo, explicar los fenmenos econmicos, en particular los intereses, los salarios y las rentas, desde un punto de vista vlido para todas las sociedades. En este libro, el autor describi cmo las personas, sobre la base de un conocimiento de la oferta disponible, buscan obtener la mayor utilidad posible (definida por l como la capacidad de una cosa para satisfacer las necesidades humanas). Por lo tanto, un bien tiene valor si las personas, comportndose racionalmente, se dan cuenta que la satisfaccin de una de sus necesidades depende de la capacidad que tengan para disponer de ese bien. A juicio de Menger, los bienes econmicos se definen como aqullos de los que existe una necesidad mayor que la oferta disponible. Los bienes no econmicos, por el contrario, son aqullos cuya oferta supera las necesidades. Es aqu donde el autor resalta el principio liberal (que ya se haba planteado desde Locke) al sealar que la labor principal de la autoridad es precisamente la proteccin de la propiedad de los bienes econmicos. La forma como se obtienen los precios de los bienes econmicos va de acuerdo a la utilidad que proporcionan al consumirse (en trminos econmicos, de acuerdo a la utilidad marginal que
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reporta esa mercanca). Los bienes no econmicos, como el aire -dice Menger-, no tienen valor, aunque s pueden brindar utilidad. Por lo tanto, el trabajo incorporado en un determinado bien no es el que da el precio (como lo haban dicho Ricardo y Marx), ni tampoco su valor intrnseco. Es aqu donde el autor introduce el costo de oportunidad, una de sus contribuciones ms interesantes. Para explicar este punto, Menger seal que el valor de un determinado bien es equivalente a las satisfacciones de necesidades a las que tendra que renunciar si no se pudiera disponer de dicho bien (que es la definicin de costo de oportunidad). El autor supona que las personas son capaces de ordenar las satisfacciones y asignar nmeros ndices a ellas. As estableci el principio equimarginal, segn el cual el individuo consumir de tal modo que las satisfacciones de cada bien sean iguales en el margen. ste es un juicio que se origina en cada persona cuando se da cuenta de la naturaleza econmica de un bien. El anlisis marginalista de Menger se convertira en un pilar del pensamiento econmico del siglo XX. 6.3.2. Wieser Friedrich von Wieser, nacido en Viena, es uno de los primeros y ms destacados economistas de la Escuela Austriaca. Discpulo de Carl Menger, compaero, amigo y cuado de Bhm-Bawerk, profesor de Ludwig von Mises, F.A. Hayeck y J.A. Schumpeter. Wieser fue profesor en las Universidades de Praga y Viena, sucediendo en su ctedra a Carl Menger. Una de las aportaciones fundamentales de Wieser a la economa es la teora del costo alternativo, ahora llamada costo de oportunidad, que haba sido ignorada por Marshall y los economistas britnicos. Basndose en los conceptos de utilidad marginal y costo marginal, dirigi la economa hacia el anlisis de la escasez y la asignacin de recursos. En su madurez, recibe la influencia de Walras y Pareto, la Escuela de Lausana, por lo que sus ltimas obras no se consideran pertenecientes a la Escuela Austriaca. 6.3.3. Bhm-Bawerk Eugen Bhm-Bawerk fue un economista austriaco. Hijo de una familia aristocrtica acomodada, pudo estudiar en las Universidades de Heidelberg, Leipzig, Jena y Viena. Fue profesor de Economa Poltica en las Universidades de Innsbruck y Viena. Trabaj tambin en la administracin pblica y fue Ministro de Hacienda en varias ocasiones. Fue uno de los fundadores, junto con Carl Menger y Friedrich von Wieser, de la Escuela Austriaca. Critic a los historicistas alemanes y es uno de los principales tericos del marginalismo. 6.4. La Microeconoma en Inglaterra: William Stanley Jevons William Stanley Jevons fue un economista, nacido en Liverpool de una rica familia de comerciantes que se arruin antes de que pudiera terminar sus estudios, por lo que tuvo que emigrar a Australia donde trabaj en la Casa de la Moneda de Sidney. Regres a Inglaterra donde estudi lgica y economa y consigui un puesto de profesor de Lgica, Filosofa Moral y Economa en el Owens College de Manchester. En su objetivo de equiparar la Economa con las ciencias naturales, Jevons utiliz un tratamiento matemtico. A comienzo de la dcada de 1870, simultneamente a otros trabajos de Walras y Menger, publica una elaborada sntesis de las teoras del consumo, del intercambio y de la distribucin, asentando as las bases para la revolucin marginalista que le sigui. Considera que la utilidad slo puede ser medida en trminos ordinales y que la utilidad proporcionada por un bien es inversamente proporcional a la cantidad de ese bien previamente
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poseda. Establece claramente la diferencia entre utilidad total y lo que llam grado final de utilidad, que despus recibi el nombre de utilidad marginal. Afirm que el valor del trabajo debe determinarse a partir del valor del producto y no el valor del producto a partir del valor del trabajo, contradiciendo as la teora clsica de la tradicin ricardiana y marxista. 6.5. Alfred Marshall: el desarrollo del anlisis del equilibrio parcial Profesor de Economa Poltica en Cambridge, Reino Unido, Alfred Marshall (1842-1924) es el fundador de la Escuela de Cambridge. Se le considera tambin precursor de la Economa del Bienestar ya que su objetivo explcito en el anlisis econmico es encontrar una solucin a los problemas sociales. Recogiendo la economa de los clsicos con las aportaciones marginalistas de sus contemporneos, realiza una sntesis en la que busca y destaca las razones y requisitos de equilibrio parcial. Es famosa su comparacin de las tijeras con cmo son determinados los precios por el encuentro entre la oferta y la demanda: sera igualmente razonable discutir -dice- sobre si es la cuchilla de arriba o la de abajo la que corta el papel, como si es la utilidad o el costo de produccin lo que determina el valor. Entre las aportaciones ms relevantes de su obra, destacan: Defini el precio de mercado con los elementos de demanda-oferta, efectundolo por la interseccin de la oferta y la demanda. Supona que los empresarios buscaban racionalmente el mximo beneficio, lo que implica minimizar los costos. Cualquier volumen de produccin deseado podra obtenerse con varias combinaciones diferentes de factores productivos, por lo que el empresario seleccionara la combinacin de ms bajo costo. Los rendimientos de escala creciente, asociados a la aplicacin de tecnologas avanzadas, podan originar ciertas complicaciones. Las economas de escala implicaban que un pequeo nmero de grandes productores poda funcionar a costos medios ms bajos, produciendo la misma cantidad que un gran nmero de pequeas empresas, quedando en entredicho las premisas de un mercado competitivo. Las ventas de cada empresa estaban limitadas al mercado particular, lenta y costosamente adquirido, y aunque la produccin pudiese aumentarse muy rpidamente, no ocurrira lo mismo con las ventas. La expansin de la empresa ms all de sus lmites naturales la expondra tambin a la competencia de sus rivales, sosteniendo que era improbable que las economas de escala representaran un serio desafo para el mantenimiento del orden competitivo. 6.6. Len Walras: el desarrollo del anlisis del equilibrio general La revolucin marginalista fue iniciada a comienzos de la dcada de 1870 por tres economistas: Jevons en Inglaterra, Carl Menger en Austria, y Leon Walras en Suiza. De los tres, Walras fue el nico que se atrevi a introducirse en las complejidades matemticas de un equilibrio general multimercados Su padre, Auguste Walras, era tambin economista, con inquietudes socialistas. Len vivi su juventud en Pars, como novelista y crtico de arte. Dedic tambin algunos aos a impulsar el movimiento cooperativo. Finalmente, teniendo treinta y cinco aos, fue nombrado profesor en la Universidad de Lausana y se dedic plenamente a la docencia y la investigacin. Sus esfuerzos por divulgar sus ideas, mediante correspondencia con un gran nmero de prestigiosos economistas de todo el mundo, fueron poco fructferas. En su tiempo fue muy poco
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valorado. Slo Pareto se convirti decididamente en su discpulo y le sucedi en la ctedra de Lausana.

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Bibliografa Ekelund, Robert B. y Hbert, Robert F. Historia de la Teora Econmica y su Mtodo. 3 ed. Mxico, D.F.: McGraw-Hill. 2005. Gutirrez Pantoja, Gabriel. Historia del Pensamiento Econmico. Mxico, D.F.: Oxford. 2004. Herreras, Armando. Fundamentos para la Historia del Pensamiento Econmico. Mxico, D. F.: Ed. Limusa. 2005. Silva Herzog Jess. Homila, para Futuros Economistas en inquietud sin tregua. Ensayos y artculos escritos 1937-1965. Mxico, D. F.: Ed. Cuadernos Americanos, 1965. Trangay Vazquez, Greta. Historia del Pensamiento Econmico. Morelia, Michoacn: UMSNH. 2005.

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CAPTULO 7. LAS CORRIENTES TERICAS DEL SIGLO XX Teresa Maria Geraldes. Da Cunha Lopes y Mara Teresa Vizcano Lpez

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CAPTULO 7.

LAS CORRIENTES TERICAS DEL SIGLO XX Teresa Maria Geraldes. Da Cunha Lopes y Mara Teresa Vizcano Lpez

Contenido temtico 7.1. Los institucionalistas norteamericanos: Thorstein Veblen y el anlisis Econmico del Derecho 7.2. John Maynard Keynes: la Teora General y el nacimiento de la Macroeconoma 7.2.1. Los principios fundamentales de la economa keynesiana 7.2.1.1. La ruptura con los clsicos 7.2.1.2. Consumo, ahorro e inversin 7.2.1.3. Tasas de inters y rentabilidad 7.2.2. Keynesianismo y coyunturas histricas, econmicas y polticas 7.2.3. Crticas al keynesianismo 7.2.4. Desarrollos posteriores 7.2.5. Crecimiento econmico y bienestar: la teora keynesiana 7.2.5.1. Justificacin social del modelo del Estado del Bienestar: el Informe Beveridge 7.2.5.2. Los sistemas de proteccin social y los modelos de Estado de Bienestar herederos de Keynes 7.2.5.3. Factores del desarrollo del Estado de Bienestar 7.2.5.4. Cambios econmicos, sociales e ideolgicos 7.3. Economa Austriaca 7.3.1. Von Mises 7.3.2. F. Von Hayek 7.3.3. Schumpeter 7.4. Exponentes de la Teora de la Poltica Econmica 7.4.1. Jan Tinbergen 7.4.2. Robert E. Lucas Jr. 7.5. Monetarismo y Milton Friedman 7.6. Amartya Sen y el PNUD 7.6.1. La crtica al bienestarismo de autores como Bentham, Stuart Mill y Keynes en el pensamiento de Amartya Sen 7.7. Mundializacin y globalizacin 7.7.1. El concepto de mundializacin 7.7.2. Mundializacin de la economa

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Objetivos especficos Al concluir esta unidad, el estudiante ser capaz de: Exponer los elementos que definen y caracterizan al capitalismo, socialismo e imperialismo. Examinar el conjunto de teoras y mtodos de la economa que le permitan su aplicacin al sistema legal, as como obtener una explicacin econmica del Derecho. Diferenciar las caractersticas de las distintas corrientes econmicas y sus autores en el siglo XX. Analizar en el contexto las ideas econmicas de Lenin, Keynes y Shumpeter. Identificar el desempleo, la demanda agregada que es la liquidez y el papel del dinero en el sistema keynesiano. Autoevaluacin 1. A qu se le llama institucionalismo en la teora econmica? 2.En qu difiere el historicismo y el institucionalismo? 3. Cules son las principales contribuciones a la teora econmica del institucionalismo? 4. En qu se diferencian el institucionalismo y el neo-institucionalismo? 5. Cmo respondera un institucionalista tradicional a un neo-institucionalista? 6. A qu se le llama macroeconoma en la teora econmica? 7. Menciona las principales obras y aportaciones realizadas por Keynes a la teora econmica. 8. Cul es la relacin entre la teora mercantilista y la teora keynesiana? 9. Cmo define Keynes al concepto de demanda agregada? 10. Segn Keynes, cul es el papel de la inversin? 11. Explica la nocin keynesiana de desempleo involuntario 12. Cmo se explica en el sistema keynesiano la preferencia por la liquidez y el papel del dinero? 13. Cules son las ideas tericas ms relevantes de Keynes en la Teora General? 14. Define las posiciones de Keynes con respecto a la poltica econmica. 15. Cul es la aportacin de Knut Wicksell a la teora econmica moderna? 16. Explica la visin de Schumpeter sobre las tendencias a largo plazo del capitalismo. 17. Explica los elementos primordiales de la teora de la Poltica econmica de Tinbergen 18. Analiza la teora de la demanda de Friedman. 19. A qu se le llama monetarismo en la teora econmica? 20. Menciona las fuentes clsicas del monetarismo 21. Explica el efecto de Fisher 22. Cules son las principales contribuciones a la teora econmica de Sen? Define las posiciones de Keynes con respecto a la poltica econmica 23. Explica las principales repercusiones del Estado del Bienestar en la economa mundial. 24. Qu es el capitalismo, el socialismo y el imperialismo?

Actividad integradora Se plantear, a discrecin de cada profesor, una serie de ejercicios y problemas actuales cuya discusin permita aclarar los contenidos y aplicar los conocimientos adquiridos.

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7.1. Los institucionalitas norteamericanos: Thorstein Veblen y el anlisis econmico del Derecho A finales del siglo XIX, en Estados Unidos se desarroll una corriente de pensamiento conocida como Escuela Institucionalista Americana. No tiene todas las caractersticas de una escuela de pensamiento propiamente dicha, ya que no existi una conciencia entre sus miembros de pertenencia a la escuela ni un maestro reconocido. Sin embargo, hay un lder destacado (Thorstein Veblen54) y unos miembros cuya adscripcin a la escuela es unnime (John Commons y Wesley Mitchell)55. Los institucionalistas americanos fueron los primeros en destacar la importancia econmica de los hbitos de conducta y de pensamiento de los grupos humanos y tratar de analizar el complejo de instituciones sociales. Estuvieron influidos por los historicistas alemanes y utilizaron conceptos procedentes de la psicologa y del evolucionismo darwinista. Fueron fuertemente crticos con la teora econmica dominante en su poca, denunciando que leyes econmicas son, en realidad, fenmenos contingentes que dependen de factores histricos, sociales e institucionales; hay pocas cosas inmutables en la economa y muchas que son influenciables por los individuos y las instituciones. Sigue siendo digno de estudio su visin de la economa: dinmica, pragmtica, no individualista y no mecanicista. Muchas de las crticas que hicieron a los economistas de su tiempo pueden seguir aplicndose; por otra parte, muchas de las propuestas de reforma haban sido aplicadas por ellos. Su anlisis es abiertamente interdisciplinario, reconociendo como imprescindibles para la comprensin de los fenmenos econmicos las aportaciones de otras ciencias. El institucionalismo no utiliza el modelo de agente econmico racional y maximizador de utilidades y beneficios. Utilizan las matemticas y la estadstica como instrumentos al servicio de la teora, y no al revs, como ha sido habitual en la segunda mitad del siglo XX. No elaboran modelos matemticos sino que utilizan las matemticas para medir la realidad histrica. Su teora no est basada en modelos formales abstractos sino en datos extrados de la realidad; consideran que la realidad econmica es dinmica y su evolucin puede ser descrita frecuentemente con los trminos del evolucionismo darwinista. En los primeros decenios del siglo XX, los institucionalistas se expandieron ocupando departamentos de universidades americanas en abierta competencia con los marginalistas. Durante la Gran Depresin, fueron consultados por el gobierno USA llegando a decirse que el presidente Roosevelt era su padre poltico. Thorstein Veblen, fue elegido presidente American Economic Association y Wesley Mitchell destac en su anlisis de los ciclos y fund la National Bureau of Economic Research siendo por ello considerado como uno de los precursores de la econometra. John Commons investig en economa del trabajo; analiz el papel del Estado y propone el desarrollo de una Economa Institucional como sntesis de la Economa Poltica, el Derecho y la tica56. A pesar de esos xitos, los institucionalistas americanos fueron pronto arrinconados

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Thorstein Bunde Veblen (1857-1929) fue un filsofo, socilogo y economista altamente controvertido. Naci en Wisconsin de padres de origen noruego; estudi en el Carleton College y las universidades John Hopkins, Cornell y Yale, en la que obtuvo el doctorado en 1884. Veblen trabaj en las universidades de Chicago (de donde ser expulsado por mantener relaciones sexuales con alumnas), Stanford (de la que le fuerzan a irse por su actitud crtica hacia los hombres de negocio) y Missouri, sin que en ningn caso puede superar el nivel de profesor auxiliar. Fuertemente crtico con el stablishment, fue elegido, sin embargo, por sus colegas de profesin para la presidencia de la American Economic Association. Vase: Ekelund, Robert B. y Hbert, Robert F. Historia de la Teora Econmica y su Mtodo. 3 ed. Mxico, D.F.: McGraw-Hill. 2005, p. 481-482. 55 Vase: Landreth, Harry & Colander, David C. Historia del pensamiento econmico. Mxico, D.F.: CECSA. 2002, p. 383. 56 Ibdem, p. 384-385.

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por la vieja corriente neoclsica y la emergente keynesiana. Durante la segunda mitad del siglo XX fueron considerados un episodio efmero en la evolucin del pensamiento econmico. Sin embargo, su legado permaneci y su influencia es notable. Adems, actualmente se ha generalizado el uso de la expresin nueva economa institucional para aludir a una amplia variedad de enfoques y nuevas teoras econmicas57. La corriente ms destacada y concurrida del nuevo institucionalismo es la llamada Law and Economics o Economa del Derecho, que analiza los costos de transaccin y los derechos de propiedad; los nombres ms destacados son los de Ronald Coase, Armen Alchian, Harold Demsetz, Richard Posner y Oliver Williamson. Otra fecunda corriente es la Economa Poltica Constitucional de James Buchanan desgajada o superadora de la ortodoxa Public Choice o Eleccin Social. La Nueva Historia Econmica de Fogel y North contempla asimismo la historia como un proceso de evolucin de instituciones. Hay que incluir tambin la teora del capital humano de Schultz o el anlisis econmico que hace Gary Becker de las instituciones y funciones de la familia y el matrimonio. En cierto modo, las nuevas escuelas institucionalistas hacen algunas cosas justo al contrario de la vieja escuela del institucionalismo americano. Mientras que los primeros institucionalistas trataron de introducir en la ciencia econmica conceptos procedentes de otras ciencias, los nuevos institucionalistas tratan de utilizar los instrumentos de la Economa para explicar la historia, el comportamiento animal, el comportamiento delictivo, el derecho, los contratos, la empresa, las redes de informacin, el gobierno, la familia y otras instituciones sociales. Es lo que de igual forma se ha llamado el imperialismo econmico, la invasin por la ciencia econmica de reas del conocimiento que le haban sido ajenas. Como los viejos institucionalistas, se presta una atencin especial a las instituciones sociales, polticas y econmicas que dirigen nuestra vida cotidiana, pero ahora se sigue un estricto individualismo metodolgico buscando las explicaciones a los hechos en los objetivos, planes y decisiones de los individuos. Ciertamente se atiende a conceptos de grupo social tales como la cultura de empresa o la memoria organizativa, pero en la nueva metodologa estos conceptos son un objeto a explicar, no una causa explicativa. Slo los individuos deciden y actan. Los fenmenos que se observan y describen a nivel de agregados sociales deben ser explicados como resultado de las acciones e interacciones de seres humanos individuales que buscan sus propios intereses tal como ellos los entienden. La metodologa de la corriente ortodoxa neoclsica utiliza el modelo terico del mercado de libre competencia como un supuesto ideal ptimo frente al que se compara la realidad econmica. Eso conduce inevitablemente a los economistas a proponer soluciones consistentes siempre en la modificacin de la realidad para acercarla a la abstraccin del libre mercado. El nuevo institucionalismo rechaza esa metodologa y, en cambio, intenta comparar unas instituciones con otras. Lo ptimo no es real ni es alcanzable por lo que hay que comparar y elegir entre soluciones institucionales subptimas pero posibles. Ante esta nueva metodologa, mercado y Estado parecen competir en igualdad de condiciones: las instituciones estatales o las instituciones de mercado pueden ser comparativamente ms o menos eficientes segn el lugar y el momento histrico. Para solucionar los problemas econmicos concretos y para estimular el crecimiento econmico no es vlido proponer medidas macroeconmicas de validez universal. Por el contrario, habr que fomentar el desarrollo institucional adecuado al entorno concreto.

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Op. cit., p. 395-396.

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Entre los muchos enfoques posibles para abordar el estudio del sistema jurdico ha adquirido un gran auge en las ltimas dcadas el que se ha denominado anlisis econmico del Derecho58. Este enfoque se caracteriza por aplicar al estudio de los fenmenos jurdicos la misma metodologa de anlisis que la utilizada para describir el comportamiento de los agentes econmicos. Recurdese que la clsica definicin de la Economa, permite contemplar el anlisis econmico como un estudio de la eleccin humana. Esta eleccin, implica que se haga una valoracin de las ventajas e inconvenientes de cada una de ellas y supone inclinarse por aquella que resulte ms beneficiosa desde la perspectiva de la propia escala de valores. Esta definicin de bienestar implica que ste no puede reducirse tan solo a sus aspectos materiales; habr personas para las que el mximo bienestar se equipare a tener mayor nmero de bienes, pero para otras esto ser menos importante. De esta aclaracin, se desprende que cuando se habla de costos o beneficios no se refiere tan solo a los que convencionalmente se entienden como puramente econmicos; este enfoque ha permitido la aplicacin de la metodologa del anlisis econmico a casi todos los aspectos del comportamiento humano, como el matrimonio, la vida familiar, etc. El anlisis econmico del Derecho se inscribe ntidamente en el enfoque que acaba de describirse. No es de extraar que ante esta invasin econmica de todos los campos del comportamiento social se haya hablado del imperialismo de la ciencia econmica y en muchos mbitos cientficos se vea con cierta prevencin esta intromisin. Frente a la amenaza del imperialismo econmico, el anlisis econmico de la sociedad debe entenderse como una aportacin complementaria a las de las restantes ciencias sociales. A continuacin, se resumen los grandes planteamientos que enmarcan este tipo de anlisis. En principio, puede aceptarse que el acuerdo libre entre los sujetos, permite el equilibrio ptimo en las decisiones siempre que no existan imperfecciones importantes. Por tanto, para que el mercado funcione es imprescindible que: Estn perfectamente definido de antemano los derechos y responsabilidades de manera que podamos saber quien tiene que pagar a quien para conseguir que se tomen las decisiones en la direccin deseada o se penalizase a quien rompa las reglas del juego. Primera misin del Derecho, delimitar los derechos de propiedad. Estn fijadas las reglas conforme a las cuales deben efectuarse las transacciones del mercado y evitar que estos se encarezcan en exceso previendo soluciones para las contingencias imprevistas. Segunda misin del derecho, fijar las reglas del juego. Debern estar garantizadas el cumplimiento de las condiciones bsicas de seguridad que no pongan en peligro el propio funcionamiento del mercado. Tercera misin del Derecho, garantizar el cumplimiento de las reglas. En el anlisis econmico del Derecho, un concepto fundamental es el de los incentivos que se derivan del ordenamiento jurdico. Los sujetos como seres racionales, a la hora de tomar una decisin encontraran un aserie de factores que la favorezcan (incentivos) y otros que juegan en su contra (desincentivos). La actuacin de Estado se refleja fundamentalmente en un conjunto de incentivos y desincentivos, de medidas que favorecen o penalizan unos comportamientos frente a otros. No es de extraar qu para muchos el anlisis econmico del Derecho se relacione inmediatamente con posiciones polticas. Pero, como en todo anlisis econmico, aqu tambin es

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Vase: Iglesias Surez, Alfredo. Apuntes del Pensamiento Econmico y Financiero. 2 ed. Albacete, Espaa: Editorial Bomarzo. 1991, p. 119-122.

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posible adoptar por un enfoque positivo -se centrara en describir las consecuencias previsibles de las normas, los incentivos y desincentivos que de las misma derivan- y un enfoque normativo estudiara la relacin entre medidas y fines, bien para analizar la eficacia de las normas para la obtencin de unos fines, bien para analizar el grado de cumplimiento de uno o varios objetivos y que medidas seran convenientes para mejorar el mismo-. El primer paso que debe dar el Derecho es delimitar los derechos de propiedad, lo que para los economistas significa fijar la posicin de cada individuo respecto a la utilizacin de los recursos escasos, definir lo que cada persona puede hacer con los bienes y servicios disponibles en la sociedad. La definicin adecuada de los derechos de propiedad implica delimitar: El tipo de titularidad (pblica o privada, compartida o individual, excluyente o coincidente y otras). El contenido de los derechos (grado de disponibilidad para el uso, la libre disposicin, servidumbres, lmites, entre otros). La propiedad privada y la defensa de la misma por parte del ordenamiento jurdico es uno de los ms relevantes incentivos en el funcionamiento del mercado; por ello, el Derecho fija en las economas de mercado el derecho a no ser molestado en el disfrute de la propiedad privada y sanciona las transgresiones a ese derecho. Sin embargo los poderes pblicos pueden marcar limitaciones al ejercicio del derecho privado o definir como pblicos el derecho de acceso a determinados bienes o servicios (v. g. educacin, cultura, salud). Desde la perspectiva econmica, se parte de la presuncin de que es posible la negociacin entre el titular de un derecho y cualquier otro sujeto que desee utilizarlo o limitarlo. Se supone que, como regla general, ser posible un acuerdo entre las dos partes de forma que el titular ceda al segundo todo o parte de su derecho a cambio de la compensacin adecuada. Pero para ello es preciso que exista un contrato entre las partes. La propia celebracin o no del contrato supone una valoracin previa de los costos y beneficios que derivan de esa decisin. El acuerdo implica un proceso de: Identificacin de los contratantes. Coincidencia respecto al objeto y condiciones de la transaccin. Garantas de cumplimiento del acuerdo. Todo ello se engloba bajo el trmino de costos de transaccin. Los costos de transaccin son los costos derivados de usar el mercado y engloban el conjunto de pasos necesarios para alcanzar un acuerdo eficiente de intercambio de bienes y derechos. Si se deca que el juego de la oferta y de la demanda llevaba al equilibrio eficiente, en el campo de los derechos de propiedad suele partirse del paralelo teorema de Coase: Si los derechos de propiedad estn bien definidos y los costos de transaccin son despreciables, se conseguir el resultado ms eficiente a travs del acuerdo voluntario, independientemente de quien sea el titular de esos derechos (v. g. derecho al agua limpia del ro o derecho a contaminarlo dentro de los lmites permitidos). Es evidente que el teorema de Coase hace abstraccin de los aspectos distributivos, ya que la escasez de recursos de alguna de las partes intervinientes en el proceso de intercambio cuestiona el cumplimiento de teorema. Ahora bien, para facilitar los intercambios es necesario ante todo reducir los costos de transaccin, ya que es estos no muy elevados puede que no interese ni siquiera iniciar la negociacin. Algunos ejemplos de las posibles fuentes de costos en las transacciones son: Quien toma la iniciativa y como. Como se identifican las partes afectadas. Como se identifican las distintas posibilidades de acuerdo.
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Muchos de esos costos, guardan relacin directa con el nmero de sujetos afectados; una forma clara de reducir estos costos, es aunar derechos individuales en situaciones colectivas (por ejemplo: indemnizar a todos los afectados por el ruido de una fbrica). El Derecho contribuye tambin a minimizar los costos de transaccin cuando proporciona unos contratos tipos que simplifican las negociaciones; los contratos estndar disminuyen los costos de transaccin ms usuales y facilitar la definicin de las posiciones de las partes. Pero la funcin ms importante del Derecho de contratos es asegurar el cumplimiento de los pactos; por ello, uno de los aforismos bsicos del Derecho es pacta sunt servanda (los pactos deben cumplirse). No obstante, en ocasiones puede ser preferible el incumplimiento que el cumplimiento del contrato, ya que cuando en un contrato se dan imperfecciones no puede aceptarse que su cumplimiento lleve al resultado ms eficiente. Algunas de las imperfecciones ms relevantes seran las siguientes: 1) Falta de capacidad de los contratantes. Si se considera que una de las partes carece de capacidad de obrar, el Derecho optar por defender el incumplimiento del contrato y declararlo nulo. 2) Desigualdad abusiva de las partes. El Derecho intentar evitar abusos manifiestos, como violencia, mala fe. 3) Externalidades negativas notorias. Si de un pacto bilateral se derivan consecuencias para terceros, el Derecho proteger los intereses de los que no han intervenido en el contrato. 4) Falta grave de informacin. El Derecho solo intervendr cuando la falta de informacin sea extremadamente relevante e implique ocultacin deliberada de datos por parte de alguno de los contratantes. 5) Sustanciales costos de transaccin Salvados estos supuestos, el Derecho proteger el cumplimiento de los acuerdo y penalizar a quienes los incumplan a favor de la parte inocente. La penalizacin, o el pago indemnizatorio puede alcanzar distintos niveles: 1. Daos. Se pretende acomodar al perjudicado en la situacin en que se encontraba antes de celebrar el contrato. 2. Daos u perjuicios. Se pretende ubicar al perjudicado en la situacin que se encontrara si el contrato hubiese llegado a buen trmino; esta indemnizacin incluira el dao emergente y el lucro cesante. 3. Restitucin. Se pretende instalar al incumplidor en la misma situacin en la que se encontrara si hubiera cumplido el contrato; la indemnizacin sera igual al beneficio obtenido por aquel. 4. Penalizacin. Se pretende evitar que el incumplidor tenga incentivos para volver a incumplir en el futuro, por lo que se le obliga a un pago superior al del beneficio que ha obtenido. La solucin de mercado ms frecuente es la de daos y perjuicios, pero desde la perspectiva de inters general y del largo plazo probablemente la solucin ptima incluyera algn tipo de penalizacin de modo que se consiguiera un desincentivo al incumplimiento. Finalmente, en los comportamientos sociales aparecen con frecuencia decisiones individuales que implican consecuencias para el resto de los ciudadanos. Cuando la sociedad considera que esas consecuencias son importantes intenta evitarlas, prohibirlas, perseguirlas y penalizarlas; ste es el campo donde el Derecho penal centra su atencin. El Derecho penal puede contemplarse con un sistema ordenado de desincentivos con el objetivo de reducir al mximo los comportamientos individuales que conllevan efectos negativos para el resto de la sociedad. En funcin de la importancia otorgada a las externalidades negativas,
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los comportamientos se clasifican en delitos o faltas, segn su mayor o menor gravedad, y de acuerdo con esta se fijan las penas que han de recaer sobre sus posibles autores. En buen nmero de casos, la comisin de un delito es el resultado de una evaluacin (explicita o implcita) de los beneficios y de los costos que se derivan del mismo. Por tanto, el primer dato que influir en el atractivo de un delito ser el valor esperado de lo que pueda obtenerse del mismo, y este valor puede medirse en dinero, o en otros factores ms difciles de calcular. Es importante sealar que no importa tanto el valor del beneficio derivado del delito como el esperado, es decir, tan importante o ms que el valor derivado del delito es la probabilidad de xito. Por tanto, el beneficio de un delito ser tanto mayor: cuanto mayor sea la rentabilidad que se pueda obtener del mismo, mayor la seguridad de xito y, mayor la desigualdad de renta y riqueza existente en la sociedad. La reduccin de cualquiera de esas tres variables implicar un descenso de los beneficios del delito y consecuentemente, un nmero menor de infracciones del ordenamiento jurdico. Podramos medir la elasticidad del nmero de delitos cometidos respecto a cada uno de estos factores: La elasticidad ms elevada vendra dada por la distribucin de la renta y la riqueza. En segundo lugar, la elasticidad de los delitos vendra dado por la probabilidad del xito. El valor del resultado se coloca en ltimo lugar en la escala de elasticidad. El potencial delincuente comparara los factores favorables con los costos de su accin, el precio que deber pagar para obtener tales beneficios. El precio es el castigo, pero este tiene muchos componentes, entre los que se pueden destacar: 1. El ms evidente la cuanta de la pena. La prctica demuestra una relacin inversa entre la gravedad de las condenas y la comisin de delitos. 2. La probabilidad de que la misma llegue a aplicarse. Esta probabilidad se relaciona no solo con la vigilancia y el xito de las fuerzas policiales, sino tambin con la eficacia sancionadora del sistema. 3. La valoracin social del delito de que se trate. Si un especial comportamiento lleva aparejado un especial sentimiento de repulsa social, se eleva el costo del delito, puesto que a la condena judicial se une el rechazo adicional de cuantos rodean al culpable. 4. El costo de oportunidad ligado a prdida de ingresos que puede conllevar una hipottica condena: perdida de salario, de empleo y de posibilidades posteriores de obtener ingresos. El costo disuasorio del delito parece corresponder a la siguiente escala decreciente: La posibilidad de ser descubierto. La valoracin social negativa del delito. El nivel de renta y riqueza. La probabilidad de ser condenado. La cuanta de la pena. El objetivo de la poltica contra el crimen parece que debera ser minimizar los costos sociales. Los costos sociales incluirn aspectos tan diferentes como: Nmero de delitos cometidos. Cuanto mayor sea este, mayor ser el costo objetivo y subjetivo. El valor del derecho o inters social lesionado. Los costos indirectos generados por el comportamiento de que se trate cuando implica el crecimiento de gastos colectivos.

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Sin duda, el primero es el ms importante de estos factores, puesto que reducira a cero los dos restantes. Estos costos sociales deben compararse con los que se derivaran de las propias medidas que pretendan aplicarse. Estas medidas pueden ser: Preventivas. Reducir la seguridad del potencial delincuente respecto al xito de su accin. Sancionadoras. Elevar el costo desincentivador. La evaluacin que debera hacer el responsable de la poltica criminal consiste en comparar el costo de las medidas que debe tomar con los costos sociales que aquellas reducen: si aquellos son mayores que estos no podremos considerar adecuada esa poltica. En todo caso, el primer objetivo de la poltica criminal ser reducir al mximo el nmero de delitos que se cometan, especialmente de aquellos que conlleven un mayor costo social. Del anlisis anterior, se desprende que existen dos factores que aparecen como especialmente eficaces para reducir el nmero de delitos cometidos porque afectan a las dos variables relevantes, ya que simultneamente reducen los beneficios e incrementan los costos: 1. Las medidas encaminadas a paliar las situaciones de desigualdad de la renta. El problema es que es una poltica cara y su eficacia se centra en el largo plazo. 2. Las polticas de vigilancia y prevencin. La eficacia es doble, porque, al reducir la seguridad del xito, disminuye el valor esperado de los beneficios y, al aumentar la probabilidad de castigo, aumenta el costo esperado del mismo. Como la valoracin social es tambin un factor importante en la comisin de delito, la educacin y la cultura y las campaas de concienciacin ciudadana se configuran como un instrumento potencialmente eficaz contra el crimen. La cuanta de la pena es tambin un factor relevante que podra influir en la comisin de delitos; sta es la medida menos eficaz, pero es tambin la menos costosa de las polticas criminales. Conviene resaltar tambin, que los gastos derivados del sistema penitenciarlo son tambin elevados y han de tenerse en cuenta a la hora de evaluar el conjunto de costos sociales de las diversas alternativas. La probabilidad de ser condenado es otro de los factores relevantes; este factor permite hacer una reflexin sobre la administracin de la justicia, el ltimo eslabn en la cadena de la aplicacin del Derecho. Para que se cumpla correctamente el papel que le corresponde se ha dichos que la justicia debe ser: Eficaz en la medida en que se reduzcan las dilaciones en la resolucin de las cuestiones planteadas y en que se garantice la efectividad en la tutela de los derechos. Accesible en la medida en que sea sencillo para los ciudadanos. En trminos de mercado, el fallo es general cuando se producen excesos de demanda, puesto que implican dilaciones, una garanta deficiente de tutela de los derechos y tienden a encarecer la solucin judicial convirtindola en menos accesible. La demanda judicial depende entre otros de los siguientes factores: 1) Del nmero de conflictos. Cuantos ms delitos se cometan, ms demandas judiciales existirn. 2) La cuanta de la pretensin. Cuanto ms elevada sea la compensacin esperada, ms probabilidades hay de que se acuda a los tribunales. 3) La diferencia de las expectativas de demandantes y oferentes. Si una de las partes piensa que tiene muchas posibilidades de perder, es menos probable que acuda a los tribunales. 4) El costo de litigar. Si los costos del litigio son muy elevados, es ms difcil que se acuda a los tribunales. 5) Los costos de un acuerdo extrajudicial. Esto es similar al efecto sustitucin. 6) El grado de congestin del sistema. Cuanto mayor sea la dilacin que pueda esperarse en la resolucin, ms probabilidad existe de que salga favorecido quien menos razn tenga.
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7) El costo de errores judiciales. Estos sern ms probables cuanto ms saturado est el sistema. A su vez, la oferta de tutela judicial depende de: 1) El nmero de juzgadores y su calidad. Si estos son pocos o poco eficientes, la oferta ser incapaz de absorber la demanda. 2) Los medios, personales y materiales, al servicio de la administracin de justicia. 3) De la productividad de la administracin de justicia. Esto relaciona los dos aspectos anteriores, aunque incluye otros de carcter organizativo, de sistema de incentivos, etc. Una poltica judicial ptima debe buscar el equilibrio entre demanda y oferta, y debido que la oferta implica unos costos (salarios, edificios, material), el objetivo aparente sera reducir al mximo la demanda y adecuar despus la oferta a ese nivel. Sin embargo, esta reduccin no puede ser artificial (juicios caros, fuertes sanciones en caso de prdida) porque ello llevara a que muchos renunciarn a la tutela judicial a pesar de que sus derechos hubieran sido violados; esto solo reducira el derecho de tutela judicial. Por ello, la reduccin de la demanda solo puede admitirse en la medida en que refleje una autentica voluntad de los ciudadanos en este sentido; una alternativa eficiente consiste en estimular los sistemas de acuerdo extrajudicial y de arbitraje que permitan reducir la demanda que recae sobre la administracin de justicia sin perjuicio de los derechos de las partes implicadas. 7.2. John Maynard Keynes: la Teora General y el nacimiento de la Macroeconoma La economa keynesiana se centr en el anlisis de las causas y consecuencias de las variaciones de la demanda agregada y sus relaciones con el nivel de empleo y de ingreso. El inters final de Keynes fue poder dotar a unas instituciones nacionales o internacionales de poder para controlar la economa en las pocas de recesin o crisis. Este control se ejerca mediante el gasto presupuestario del Estado, poltica que se llam poltica fiscal. La justificacin econmica para actuar de esta manera, parte sobre todo, del efecto multiplicador que se produce ante un incremento en la demanda agregada. Su obra magna es La Teora General del Empleo, el Inters y el Dinero la cual fund lo que pasar a constituir una nueva rama de la economa conocida como Macroeconoma. 7.2.1. Los principios fundamentales de la economa keynesiana 7.2.1.1. La ruptura con los clsicos Keynes refutaba la teora clsica de acuerdo a la cual la economa, regulada por s sola, tiende automticamente al pleno uso de los factores productivos o medios de produccin (incluyendo el capital y trabajo). Keynes postul que el equilibrio al que tericamente tiende el libre mercado, depende de otros factores y no conlleva necesariamente al pleno empleo de los medios de produccin, es decir, que los postulados bsicos de Smith (formalizados en el enunciado de la Ley de Say) dependen de una premisa que no es necesariamente correcta o general. As, Keynes postul que la posicin de Smith, Say o Ricardo, sobre el equilibrio de la oferta y la demanda, sera correspondiente a un caso especial o excepcional, en tanto que la teora debera referirse al proceso general y a los factores que determinan la tasa de empleo en la realidad, en consecuencia llam a su proposicin Teora general. En trminos no tcnicos, el liberalismo econmico clsico supone que cuando se produce un bien se han producido tambin los medios para su compra (en la medida en que para producirlo se ha gastado dinero, ya sea en inversiones de capital, compra de materias primas, sueldos y otros). En esa situacin, lo racional es comprar (debido a que mantener dinero sin uso no produce beneficios; en todo caso, el posible ahorro es equilibrado por el endeudamiento). Sigue adems que para fomentar crecimiento econmico hay que fomentar la produccin: a ms produccin, ms dinero,
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ms compras, etc. As, en el largo plazo, no solo todo lo que se produce es lo mismo que todo lo que se compra sino que todos estn interesados en que el sistema funcione a mxima capacidad (se logra un equilibrio entre la produccin y la demanda agregada que tiende al mximo uso de los recursos, incluyendo el pleno empleo). Keynes invierte la Ley de Say; para l no es la produccin la que determina la demanda sino la demanda la que determina la produccin (Teora general sobre el empleo el inters y el dinero, caps. 1 y s.). Esto porque los empresarios -o quienes intentan serlo- invierten sobre la base de una percepcin central: la diferencia entre la tasa de inters y la tasa de ganancia; a la mayor diferencia en favor de la ltima, lo ms posible es que se invierta. Pero esa tasa de ganancia depende de la demanda. Mientras tanto los consumidores -ya sea que consuman o ahorren (defieran consumo)-, su demanda no slo se determina cuando la tasa de inters sube sino tambin con relacin a la percepcin de la evolucin futura, tanto de sus ingresos como de los precios de bienes de consumo. Se establece as una relacin compleja. Keynes aduce que el problema comienza cuando contemplamos el circuito econmico en su conjunto (lo que introduce la macroeconoma). Sucede que las decisiones acerca del ahorro y las acerca de inversiones son hechas por diferentes personas y, posiblemente, en momentos diferentes. Sigue que no hay necesidad que esas decisiones tengan que coincidir, de hecho, histricamente, se puede ver que, a diferencia de lo postulado por Smith, Say y otros, esas variables no convergen a una situacin de estabilidad o equilibrio econmico situacin que se transforma en el caso especial en el cual las inversiones igualan a los ahorros en una situacin de expansin de produccin y precios relativamente altos con relacin al salario medio, pero con tendencia a la deflacin. De hecho, Keynes va tan lejos como sugerir quedebido a una serie de factores; entre los cuales, el principal es una tasa de inters excesiva- la situacin tiende a oscilar alrededor de un punto en el cual los recursos no son utilizados efectiva o plenamente, ya que tal tasa de inters tiende a deprimir la economa en general. En otras palabras, Keynes postul que, en ciertas situaciones, y contrario a lo planteado por la visin clsica, es econmicamente racional no gastar dinero. Por ejemplo, si los precios estn bajando es racional no comprar hoy porque con el mismo dinero se comprar ms la semana que viene. Por el mismo motivo, disminuye la cantidad de gente interesada en utilizar prstamos (los ahorros de otros): si los precios bajan, no solo se comprar ms la semana que viene sino que las tasas de inters y los sueldos sern menores. Igualmente, una baja del empleo o de los salarios amenazando futuros ingresos- puede llevar a otra en la demanda, y por lo tanto a una baja en la produccin, llevando a su vez a ms desempleo. As, sucede que la economa establece un punto de equilibrio nuevo donde convive perfectamente en una situacin lejana de la utilizacin ptima de los medios de produccin. Especficamente, en la dcada de los treinta del siglo XX, durante la Gran Depresin, con una alta tasa de desempleo. As pues, debido a que la relacin ahorro igual a la inversin no se establece solo o automticamente a travs de la accin del mercado, parecera conveniente encontrar alguna manera de armonizar esas variables. Keynes postula que la nica fuerza capaz de hacer eso es el Estado. Para tratar de entender el funcionamiento real de la economa y sus diferencias con los esquemas formales del dogma clsico, Keynes desarroll los conceptos de propensin a consumir, multiplicador de la inversin, eficiencia marginal del capital y preferencia por la liquidez. 7.2.1.2. Consumo, ahorro e inversin La propensin marginal a consumir es la variacin del consumo cuando el ingreso disponible vara en una unidad, es decir, la relacin entre una variacin en el ingreso y la modificacin correspondiente en el gasto en consumo. Formalizando lo anterior. Keynes postul la ecuacin del consumo: C=Co+cYd, donde C es el consumo total, Co es el consumo autnomo (aquel consumo que no depende del ingreso), c es la propensin marginal a consumir, e Yd (Yd=Yt127

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T+TR, donde Yt es el ingreso total, T son los impuestos y TR son las transferencias) es el ingreso disponible. Si la propensin a consumir es dbil y las oportunidades de inversin no son atrayentes, una parte del ingreso que no se consume tampoco se invertir y la demanda efectiva se reducir, por lo que la economa se contraer y el nivel de empleo descender. De manera que como el ahorro y la inversin no siempre estn en equilibrio, al Estado le corresponde actuar para asegurar que el nivel de inversin necesario para multiplicar la actividad econmica y garantizar el pleno empleo. En trminos prcticos, y para contrarrestar la espiral negativa de los aos treinta, Keynes propona que -en momentos de estancamiento econmico- el Estado tiene la obligacin de estimular la demanda con mayores gastos econmicos. Tericamente, hay tres maneras que el Estado puede financiar esos gastos: 1. Aumentar los impuestos. 2. Imprimir ms dinero y 3. Endeudamiento fiscal (uso de los dineros que la poblacin est ahorrando). Keynes basa sus sugerencias sobre un dinero con valor relativamente estable, por lo que no es partidario del incremento indiscriminado en su produccin. Aunque para Keynes el incremento de impuestos era legtimo si se orientaba al aumento de la inversin pblica y de la demanda, consideraba adecuado financiar el incremento del gasto fiscal a travs del endeudamiento, en lugar de dedicar todos los impuestos recaudados al pago de deudas. El otro lado de esa poltica es que el Estado debe pagar esa deuda cuando sus ingresos aumenten, debido al incremento por ingresos de impuestos cuando eventualmente haya un auge; ese aumento en los ingresos se debe al auge o expansin en la economa, no a un incremento en la tasa de impuestos. En otras palabras, la propuesta de Keynes es que el Estado debe jugar en general un papel contracclico en la economa: estimulando la demanda en momentos de recesin y restringindola en momentos de auge. De esta manera, los ciclos econmicos se aminoran y no se transforman en crisis. 7.2.1.3. Tasas de inters y rentabilidad Otro aspecto fundamental de la teora keynesiana es el relativo a la necesidad de regular las tasas de inters, de manera que sean inferiores a la eficiencia marginal del capital. La teora clsica supona que las leyes del mercado haran mover las tasas de inters al punto adecuado para garantizar el rendimiento de las inversiones, pero tambin en este caso el dogma clsico apenas cubra casos excepcionales, en tanto la realidad funciona generalmente en otra forma. La preferencia por la liquidez, lleva a la gente a atesorar o a tratar de tener dinero efectivo o disponible; la tasa de inters es el premio que tiene que ofrecerse para inducir a la gente para conservar su riqueza en cualquier otra forma distinta al dinero atesorado. Si las autoridades monetarias fallan en reducir las tasas de inters por debajo de la eficiencia marginal del capital, la economa se contraer irremediablemente, aunque la causa de fondo del desnimo de la inversin no es el nivel de las tasas de inters sino la cada de la rentabilidad. Para Keynes, una recesin es el resultado del cambio cclico de la eficiencia marginal del capital. 7.2.2. Keynesianismo y coyunturas histricas, econmicas y polticas Dentro de la coyuntura histrica, econmica y poltica, el keynesianismo -y sus proyectos consecuentes como el Estado de Bienestar y el desarrollismo- dio a los dirigentes mundiales la oportunidad de salvar la democracia, cuya existencia lleg a verse amenazada debido al auge de las dictaduras producto de la incapacidad del liberalismo clsico de resolver la crisis. Debido a esta razn, los principios del keynesianismo fueron aplicados de una u otra manera en gran parte de los Estados occidentales desde el final de la Segunda Guerra Mundial hasta que en los aos setenta un
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nuevo tipo de crisis llev a su cuestionamiento y el resurgimiento de aproximaciones clsicas bajo el neoliberalismo. Si bien las repercusiones poltico-econmicas de Keynes y varios de sus partidarios son variadas, algunos creen que la idea del keynesianismo es salvar al capitalismo o mantenerlo estable. Desde el lado opuesto, pero quizs con la misma intencin y similares mecanismos retricos, Keynes es descrito como siendo mucho ms que un keynesiano. Sobre todo fue la figura extraordinariamente perniciosa y maliciosa que hemos examinado en este captulo. Un encantador pero ambicioso estatista maquiavlico, quien personificaba algunas de las tendencias e instituciones ms malignas del siglo veinte. Desde el punto de vista de Keynes mismo, y a nivel de la Economa poltica el punto central de su teora se basa en una percepcin derivada tanto de Marx, como de Schumpeter. Ambos pensadores consideran que la crisis es, en el mediano y largo plazo, una parte intrnseca del sistema capitalista (y que eventualmente lo destruirn). Ambos pensadores permiten entonces a Keynes sugerir que el sistema delineado por Adam Smith solo puede referirse a una etapa y momento especfico en el cual el capitalismo se estaba desarrollando pero que en general, ese desarrollo no puede existir sin la crisis y no puede dar prosperidad en un lugar si es que no esta explotando en algn otro. Irnicamente, el keynesianismo podra retornar la acusacin que los partidarios de la Segunda Escuela Austriaca (Von Hayek) le hacen podramos resumir la tesis de Hazlitt en que las falacias y los errores econmicos provienen de fijar nuestra atencin en los efectos que una medida econmica tiene a corto plazo y sobre un reducido sector. Pero tal respuesta, a pesar de ser correcta, podra quizs llevar a un equvoco: si aceptamos que las crisis son parte inherente del capitalismo, la eliminacin de ellas demanda medidas que vayan ms all que ese sistema. En palabras keynesianas, solo el Estado puede restaurar los equilibrios fundamentales, y la participacin del Estado implica movimiento hacia el socialismo. El problema -por lo menos para algunos- es que Keynes, por un lado, desea que esa transformacin sea democrtica y, por el otro, cree que para eso se necesita un nivel de comprensin y control sobre la economa que, en su tiempo por lo menos, no exista. El cambio del sistema de propiedad de los medios de produccin no basta para resolver los problemas de la economa. Keynes dijo en 1926, como respuesta a la proposicin de que lo que se necesitaba era la insurreccin proletaria: Nos hace falta, ms que normalmente, un esquema coherente... Todos los partidos polticos tienen sus orgenes en ideas del pasado, no en nuevas y ninguno ms notoriamente como los de los marxistas. No es necesario debatir las sutilezas de lo que justificara a un hombre promover su evangelio por la fuerza, porque nadie tiene ese evangelio. La prxima movida es con la cabeza, pero primero debemos esperar. Keynes no puede pensar de otra manera. Si la percepcin que la descripcin de Smith y las formalizaciones posteriores corresponden a un momento y lugar particular es correcta, sigue que las leyes generales de la economa, especialmente la ingeniera econmica (rama que se refiera a las decisiones prcticas, del da a da, empresa por empresa, etc.), estn por descubrirse. La propuesta -llamada socialista y siniestra por los partidarios de la Segunda Escuela Austriaca- que Keynes eventualmente produjo es la eliminacin del poder de la escasez del dinero, situacin usada y exacerbada, en su opinin, por la accin de los rentiers (especuladores, financistas o capitalistas) a travs de la acumulacin que les permite demandar altas tasas de inters por su uso, lo que lleva, en su opinin, al poder progresivamente opresor de los capitalistas para explotar el valor de la escasez del capital. Esa eliminacin se basa en dos medidas fundamentales: el abandono definitivo del oro como moneda y su reemplazo con el sistema de divisa moderna, que se podra llamar dinero fiduciario pero que puede ser vista como un paso hacia la concepcin del dinero como unidad de cuenta. La otra medida complementaria fue poner el rol de emisor del
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dinero y control sobre la tasa de inters en el Estado a travs del banco central. Estas propuestas fueron generalmente adoptadas a nivel mundial con posterioridad a la Segunda Guerra Mundial a nivel de los pases, pero su corolario lgico (la adopcin de un sistema monetario comn independiente de los gobiernos individuales no lo fue (Acuerdos de Bretton Woods). Keynes mismo no ve esa propuesta de accin estatal como novedosa o extraordinaria en si misma. Por el contrario, es algo -que en su opinin- todos saben y aceptan, solo que es aplicada en casos excepcionales; slo propone utilizar esa aproximacin ms generalmente, tal como lo expresa en la Carta a Roosevelt: Eso es por lo cual la guerra ha siempre causado una actividad industrial intensa. En el pasado la finanza ortodoxa ha considerado la guerra como la nica excusa legitima de crear empleo a travs del gasto gubernamental. Ud, Sr Presidente, habindose librado de tales preconcepciones, esta libre para utilizar en el inters de la paz y prosperidad esas tcnicas que con anterioridad solo se les ha permitido servir los propsitos de la guerra y la destruccin (J.M. Keynes: Carta abierta a Roosevelt, punto 8). Lo que si considera especial es la dilucidacin de las relaciones econmicas que sustentan el funcionamiento de la economa. Principal entre esas es el papel que el dinero y las tasas de inters juegan. Para Keynes, tal aclaracin y subsecuente traspaso al poder del estado el control de ambos factores llevara a la desaparicin de los rentiers (o por lo menos de ese aspecto de la funcin empresarial) lo que a su vez permitira el uso completo de los factores de produccin. En la actualidad, algunos partidarios del neoliberalismo aun abogan por la vuelta al patrn oro. Alan Greenspan, ex-presidente de la Reserva Federal, por ejemplo, alega que un antagonismo casi histrico hacia el patrn oro une a todos los estatalitas. Parecen darse cuenta, tal vez con mayor claridad y sutileza que muchos liberales, que el oro y la libertad econmica son inseparables, que el patrn oro es un instrumento del laissez-faire, y que cada uno implica y requiere el otro. Para estos partidarios, la decisin de Bretton Woods no fue una falla de aceptacin del keynesianismo y la imposicin de los intereses de EE.UU. sino resultado las acciones de Harry D. White, representante de EEUU en esas conversaciones y acusado de ser un agente comunista, lo que se utiliza para sugerir que tal decisin fue resultado de un complot gigantesco. 7.2.3. Crticas al keynesianismo Las sugerencias de Keynes han sido objeto de varias tentativas de crticas, algunas de las cuales parecen demostrar no solo una falta de comprensin de la posicin de Keynes pero incluso de conceptos econmicos o hechos histricos bsicos. As, por ejemplo, W. Rpke escribi: puede creerse que hay pocas en las que medidas vigorosas para aumentar la oferta monetaria impedirn el desastre; pero una figura cientfica tan destacada como Keynes no puede impunemente extender el manto de su autoridad sobre la propensin crnica de todos los Gobiernos hacia la inflacin. Puede creerse que en ciertas circunstancias un aumento de la deuda pblica es el mal menor; pero tal medida temporal no puede impunemente transformarse en principio de carcter general. A fin, aparentemente, de terminar con esa supuesta impunidad, Rpke alega que se puede descubrir en el mecanismo del ahorro problemas que exigen atencin especial,... pero no se puede impunemente despojar a los hombres del sentimiento de que es bueno ahorrar, guardar una reserva para ellos y sus familias, en vez de gastarlo todo y despus pedir ayuda al Estado el mayor de todos los gastadores- en pocas de necesidad Keynes acostumbr a una nueva generacin a utilizar una lgica econmica que gira nicamente en torno a cmo mantener la demanda efectiva en la forma ms segura al nivel ms alto posible, mientras que el verdadero problema de la posguerra era el de cmo frenar a tiempo una prosperidad inflacionista Un hecho de la poca de posguerra, tan singular como comprometedor para el keynesianismo,.. La mayora de los
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Gobiernos, y quizs la mayora de los economistas, han adquirido penosamente conciencia de lo inadecuado de las enseanzas de Keynes para enfrentarse con la inflacin crnica de los aos de la posguerra; Rpke concluye: Saber si las aportaciones de Keynes a la teora econmica y a la tcnica econmica son correctas y en qu medida lo son, constituir todava durante mucho tiempo tema de discusin. Pero que en el nivel superior de la filosofa social y de la tica poltica estaba completamente equivocado, eso se ve ya con suficiente claridad. Para empezar, Rpke parece mal entender la posicin de Keynes, quien nunca sugiri -ya sea directa o implcitamente, que se debe o que seria conveniente despojar a los hombres del sentimiento de que es bueno ahorrar, guardar una reserva para ellos y sus familias. Por el contrario, y de hecho, Keynes fue tan lejos como a proponer -durante la guerra- un plan de ahorros obligatorio. Ms generalmente, y como hemos visto, la sugerencia de Keynes es que el Estado debe intervenir a fin de equilibrar las tasas de ahorro e inversin de forma tal que promuevan el crecimiento econmico, utilizando directamente (tomando en prstamo) si es necesario, esos ahorros. Como es obvio, tal propuesta requiere ahorros por parte de los hombres, ahorros que, como hemos visto, Keynes consideraba deberan ser obligatorios si las circunstancias lo merecan (de hecho, durante la Segunda Guerra Mundial esa propuesta fue implementada tanto en Inglaterra como en EEUU, contribuyendo en ambos pases de gran manera a los gastos de guerra y despus, con el retorno de los ahorros a los individuos, a la prevencin de la deflacin). A continuacin, no es obvio el porque Rpke critica las supuestas medidas vigorosas para aumentar la oferta monetaria de Keynes. Como debera ser claro, la propuesta central de Keynes es que la demanda controla la produccin en un sistema en el cual el valor de la moneda es relativamente estable. Keynes no plante que la solucin a los problemas econmicos reside nica o principalmente en el aumento indiscriminado de la oferta monetaria; por el contrario, era partidario de mantener la cantidad del circulante dentro de lmites determinados por una tasa de inters que favorezca la utilizacin mxima de los recursos econmicos. Eso, en ciertas circunstancias, puede significar el aumento de la cantidad del dinero; en otras, un aumento de la velocidad de circulacin del mismo. Pero en aun otras, puede significar lo opuesto. Lo fundamental, en la opinin de Keynes, es la relacin tasa de inters - tasa de ganancia, no la cantidad de circulante. Esa cantidad es solo uno de los instrumentos para controlar esa tasa y la propuesta de ponerla bajo control estatal es precisamente para lograr ese objetivo: estabilizar esa relacin entre las tasas al nivel ptimo. Adicionalmente, no est claro el porque Rpke considera que la inflacin crnica es un hecho singular o comprometedor para Keynes. Lo que si parece singular y comprometedor es que un economista alemn ignore la hiperinflacin que ese pas sufri durante la poca siguiente a la primera guerra mundial y el hecho que Keynes ya haba denunciado-con anterioridad (tan temprano como en 1919, en su obra Las Consecuencias Econmicas de la Paz a Rpke mismo y a quienes fueron influidos por sus propuestas- las polticas que causaron las crisis de posguerra. Crticas mas razonadas vienen de varios economistas, incluyendo algunos que se consideran fuertemente influidos por la visin de Keynes. As, por ejemplo, J.K. Galbraith da tres elementos para tal crtica: El keynesianismo no ofrece un remedio generalmente aceptable para la inflacin. A diferencia de lo que Rpke sugiere, el problema no es falta de propuestas, el problema son las consecuencias polticas de tales propuestas. Siendo explcito: se alega que el problema es que los gobernantes encuentran difcil -en pocas de prosperidad- poner en practica las polticas anticclicas que el modelo sugiere (aumentar las tasas de inters, controlar precios, salarios, restringir el circulante, etc.) en la medida que tales propuestas ocasionan repercusiones que ponen en peligro los prospectos polticos de los gobernantes. Adicionalmente se sugiere que en ciertas circunstancias el gobierno puede encontrar ventajoso la inflacin, en la medida que implica el
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traspaso de recursos econmicos desde la poblacin al estado. Sin embargo, es generalmente considerado que para el keynesianismo la inflacin es destabilizante en la medida que el aumento del circulante ms all de los parmetros marcados por la relacin ptima entre tasa de inters y tasa de ganancia significa no solo traspaso de recursos sino tambin perdida de la capacidad estatal de controlar mecanismos financieros (durante periodos expansionarios el circulante aumenta -al menos parcialmente- a travs de la expansin del crdito privado, lo que fuerza al Estado a tomar medidas impopulares o dejar que la emisin de dinero escape de su control), lo que termina amenazando la situacin econmica de la sociedad en general. El keynesianismo no ha demostrado ser efectivo en la solucin de los problemas de falta de desarrollo econmico. A pesar que los pases desarrollados no han sido muy eficientes en cumplir los compromisos adquiridos, han hecho lo suficiente como para demostrar que la mera presencia o transferencia de capitales no es suficiente para producir ese desarrollo. Elementos tales como instituciones y cultura poltica, existencia (o falta) de infraestructuras, personal capacitado, etc. tambin tienen un papel importante. En consecuencia, el keynesianismo llego a ser visto por algunos como una poltica de pases ricos. Keynes no expuso sus ideas tan clara y sistemticamente como sera deseable. Se encuentran ambigedades en sus obras. Por ejemplo, a veces Keynes habla como si lo que desea es avanzar hacia el socialismo; en otras ocasiones, se expresa contrario a esa visin y busca demostrar las ventajas que sus propuestas tienen para el capitalismo. En consecuencia, hay diferentes percepciones de lo que se podra llamar keynesianismo. Galbraith resume este problema diciendo que se llega al keynesianismo desde el conservadurismo y se termina siendo acusado de ser comunista; en este sentido, Keynes mismo parece haber tenido una conciencia social y la impaciencia del hombre prctico, as como la comprensin que sin resolver los problemas sociales se llegara a una situacin de profunda inestabilidad poltica. Por consiguiente, se aprecia el problema de la ambigedad personal y poltica de Keynes; adems, ste no tena ningn problema en declararse elitista: puedo ser influido por lo que me parece es justo y el buen sentido, pero la lucha de clases lo encuentra en el lado de la burguesa educada. Este problema de ambigedad se extiende tambin, segn Galbraith a conceptos econmicos. 7.2.4. Desarrollos posteriores Esas ambigedades que se han mencionado han dado origen a diferentes interpretaciones de las sugerencias de Keynes. Adicionalmente, el desarrollo de las teoras econmicas ha llevado a una profundizacin y especificacin de algunos de los conceptos empleados originalmente. Una de las primeras interpretaciones de la obra de Keynes fue la Finanza funcional propuesta por Abba Lerner. Entre las interpretaciones ms conocidas estn las de la escuela o sntesis neoclsica, propuesta, entre otros, por Paul Samuel son, John Hicos, Alvin Hanson, Franco Modigliani; esta aproximacin trat de unificar las ideas de Keynes con una visin ms moderna del paradigma clsico, combinndolas con las ideas de Alfred Marshall y las de la segunda Escuela Austriaca. Desde esa rama se origino la llamada Economa del Bienestar. Posteriormente, y a partir de una reevaluacin de la posicin de Keynes acerca de la incertidumbre y el equilibrio por Axel Leijonhufvud emergen otras dos escuelas: La nueva sntesis keynesiana o nueva economa keynesiana ha evolucionado a partir de la mencionada sntesis neoclsica. Esta escuela acepta el concepto neoclsico de un equilibrio en el largo plazo pero da un papel central a la demanda agregada en el corto, lo que enfatiza el papel de los fundamentos microeconmicos de la Teora General en la enunciacin de los conceptos del consumo y de la inversin. Esto se basa en los trabajos de James Tobin, Franco Modigliani. Los partidarios de esta escuela se ven como proveyendo soluciones microeconmicas por algunos de los problemas ms difciles en la concepcin de Keynes, por ejemplo, el de la
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pegosidad o inercia de sueldos y precios (Keynes apunta que hay una tendencia tanto en salarios como costos, a mantenerse en un cierto nivel -ciertamente a no decaer-; esta tendencia fuerza la manipulacin de otras variables a fin de obtener las relaciones ptimas y dificulta la obtencin de esos resultados). Los representantes ms conocidos de esta escuela son: Gregory Mankiw, Joseph E. Stiglitz y Ben Bernanke. Se cuentan adems, John B. Taylor, David Romer, Olivier Blanchard, Nobuhiro Kiyotaki, Jordi Gal y Michael Woodford. La alternativa es el post-keynesianismo de Joan Robinson, Piero Sraffa, Paul Davidson y otros, que enfatiza el papel que la incertidumbre tiene en asuntos econmicos, especialmente los relacionados con inversin. Los postkeynesianos consideran valida la crtica fundamental de Keynes al concepto neoclsico de equilibrio de largo plazo. Adems, muchos de ellos consideran que la Teora general no ha sido explorada en plenitud y que repagara abundantemente un esfuerzo sistemtico en ese sentido. 7.2.5. Crecimiento econmico y bienestar: la teora keynesiana A partir de la segunda posguerra, la poltica social se vincula a objetivos econmicos. Las polticas de posguerra se inspiraron en la necesidad de que el Estado favoreciese el crecimiento econmico y, adems, en que ste se orientase hacia la consecucin del bienestar. En esos aos, se generaliza la idea de que la pobreza, adems de ser un problema econmico, tambin lo es poltico, porque la paz tiene que basarse en la justicia social. Un aspecto a tener en cuenta es la repercusin prctica de las teoras que justificaron el intervencionismo estatal en la economa. La teora keynesiana proporcion el fundamento econmico para que las propuestas de reforma penetrasen en la realidad. Las circunstancias en las que Keynes elabor su teora estuvieron, en parte, determinadas por la crisis econmica de los aos treinta, sobrevenidas por la insuficiencia de la demanda para observar la oferta global y sus consecuencias de bajos niveles de consumo y produccin, as como elevados ndices de paro. Todo ello puso a prueba los postulados de la economa neoclsica. A diferencia de los economistas neoclsicos, Keynes negaba que el sistema econmico se autorregularse. Los neoclsicos haban sostenido que el paro era consecuencia de los desequilibrios del mercado de trabajo y que el exceso en la oferta de este factor se correga con la disminucin de los salarios. Por el contrario, para Keynes el desempleo es consustancial al mercado y su causa es la insuficiencia de la demanda colectiva. Desde Keynes es una idea aceptada por la poltica econmica que el aumento de la produccin y de la productividad solo tienen sentido si aumenta al mismo tiempo la demanda efectiva. El mecanismo del mercado no iguala automticamente la oferta y la demanda, de ah la importancia que da Keynes al estmulo estatal. En opinin de Keynes, el ahorro, en lugar de facilitar, en ocasiones, el crecimiento de la riqueza puede constituir un obstculo; por ello, defendi que las medidas orientadas a la redistribucin de los ingresos, de forma que aumentase la propensin a consumir, favorecan el crecimiento. En apariencia, las propuestas keynesianas parecan lograr lo imposible, es decir, compaginar la justicia social con el crecimiento del capital. Su objetivo ltimo era defender los principios del capitalismo, corrigiendo las disfunciones que lo ponen en peligro. El objetivo de crecimiento econmico se alcanz ampliamente. Los pases industrializados de Europa Occidental disfrutaron, a partir del decenio 1950-60, de una etapa de prosperidad sin precedentes. Lo que no excluye que tambin se produjesen fluctuaciones, aunque sus dimensiones fueron dbiles. 7.2.5.1. Justificacin social del modelo del Estado del Bienestar: el Informe Beveridge
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Se ha sostenido que si Keynes proporcion la justificacin econmica del Estado de Bienestar, Beveridge lo hizo desde la perspectiva social. Fue a partir de su informe, elaborado en 1942, cuando el concepto de seguridad social adquiere repercusiones tericas y prcticas. Una de las principales aportaciones del Informe Beveridge consisti en la elaboracin de un proyecto completo de seguros (enfermedad, desempleo, incapacidad por accidentes y enfermedades laborales, viudedad, vejez, gastos de entierro, subvenciones a los nios y aprendizaje de nuevas ocupaciones) que abarcaba a todos los ciudadanos. El Seguro Nacional se entendi como el mnimo de ingresos que deba garantizarse a todas las personas. Adems, ese ingreso mnimo se entendi como un derecho que, por otra parte, sera compatible con el seguro privado, es decir, se trataba de garantizar una renta mnima de subsistencia. Tambin se prevea la asistencia nacional proporcionada directamente por el Estado, previa comprobacin de rentas de aquellos individuos necesitados que no pudiesen contribuir al sistema de la seguridad social. Un aspecto innovador era la previsin de contribuciones uniforme. Beveridge llega a la conclusin de que, en la prctica, la asistencia nacional no conduca a la supresin de la indigencia porque en un gran nmero de casos los ciudadanos se aguantaran con ella antes que someterse a una investigacin de sus necesidades y recursos. En definitiva, el informe deja claro que la generalizacin de los seguros no slo se guiaba por el objetivo de ampliar el nmero de sus beneficiarios, sino tambin por la necesidad, desde el punto de vista financiero, de extender el nmero de cotizantes. Por otra parte, de acuerdo con este principio, no se pretenda establecer, al menos directamente, una redistribucin de la riqueza, que s se hubiese obtenido a travs de la combinacin de prestaciones uniformes con cotizaciones proporcionales al salario. El informe Beveridge incorporaba seis principios fundamentales: Prestaciones uniformes, con independencia del nivel de renta del asegurado. Contribuciones nicas y uniformes, siendo irrelevante la cuanta de los recursos del asegurado. Gestin administrativa unificada, que implicaba que los asegurados deban pagar una contribucin nica semanalmente, cotizando con ella todas las prestaciones. Suficiencia de las prestaciones, tanto en relacin a la cuanta como a la duracin, sin necesidad de otros recursos. Amplitud del mbito de aplicacin, tanto con respecto a las personas beneficiarias como a los riesgos que tenan que protegerse. Diferenciacin. Este ltimo principio supone que la seguridad social se aplicara teniendo en cuenta los diferentes modos de vida de los asegurados. La repercusin del Informe Beveridge se explica, en parte, porque la seguridad econmica era un valor dominante en la opinin pblica de la posguerra, adems probablemente la misma guerra desencadenada en 1939 fue un factor decisivo en este sentido. El acontecimiento blico demostr que la inseguridad era un riesgo colectivo; por otra parte y con anterioridad, la crisis econmica de los aos treinta haba mermado la eficacia de los mecanismos de capitalizacin del sector privado y limit la confianza depositada en l. Se crea que las polticas sociales eran necesarias para todos y no slo para los ms menesterosos. 7.2.5.2. Los sistemas de proteccin social y los modelos de Estado de Bienestar herederos de Keynes El sistema diseado por Beveridge tuvo una proyeccin parcial en la prctica, mientras que su influencia fue superior en la teora. En el Reino Unido, el parlamento, siguiendo las recomendaciones de Beveridge, aprob un conjunto de leyes desde 1945. Los sistemas de seguridad social en otros Estados evolucionaron de acuerdo con los fundamentos imperantes en la
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poca de Bismarck, o con el llamado modelo continental; las diferencias entre ste y el britnico son las siguientes: Mientras que el rgimen de seguridad continental se orientaba preferentemente a la proteccin laboral, el de Beveridge, ya sea implcita o explcitamente, posee una tendencia hacia la universalizacin Las contingencias tpicas del sistema continental se consideraban aisladamente, de donde resulta un rgimen de seguros mltiple. De forma inversa, el sistema anglosajn se basaba en la unificacin de los riesgos, es decir, que la proteccin no deriva de los riesgos diferenciados sino de la situacin genrica de necesidad, sin discernir la causa que lo provocaba Segn el modelo continental, la financiacin dependa de las contribuciones del asegurado, cuya cuanta estaba en funcin del nivel de la renta de ste (adems de las contribuciones de los empresarios y las eventuales subvenciones estatales). Por el contrario, la financiacin del sistema anglosajn provena, en buena parte, de los presupuestos generales del Estado. El modelo continental tenda a la administracin diferenciada de cada riesgo, e incluso de los colectivos asegurados. El britnico, en cambio, se decant por una gestin administrativa unificada y pblica En general, puede decirse que los sistemas de seguridad social han evolucionado hacia la convergencia, con independencia del modelo adoptado inicialmente; en casi todos los Estados de Bienestar existe un sistema mixto, en el que se combina el sistema universal con el basado en los rendimientos del trabajo. En lneas generales, el modelo basado en los principios del modelo continental se caracteriza porque las prestaciones, a excepcin de la sanidad, guardan una relacin ms estrecha con las cotizaciones, son proporcionales a las contribuciones realizadas durante la vida laboral; su finalidad esencial es mantener el nivel de renta cuando dejan de trabajar o en la vejez. Sin embargo, este modelo se complementa con la asistencia social destinada a personas necesitadas que no tienen derecho a prestaciones, bien porque no hayan cotizado o porque sus contribuciones no han alcanzado la cuanta suficiente; en estos casos, las prestaciones se someten a la comprobacin de recursos y son financiadas por el Estado. Por su parte, el modelo universal (por ejemplo, el Reino Unido y Dinamarca) se distingue porque sus prestaciones tienen una relacin con las necesidades y es financiado, sobre todo, a travs de los impuestos generales. Aunque es usual utilizar la categora genrica de Estado de Bienestar, pueden distinguirse varios modelos. Una de las clasificaciones con ms vigor es la realizada por Titmuss; en sntesis, distingue tres modelos: El institucional. Se caracteriza porque el Estado goza de un importante cometido en la provisin del bienestar, los programas son universales, es decir, se dirigen al conjunto de la poblacin y no se encuentran sometidos a condiciones. Adems, las prestaciones son generosas, tanto por los riesgos que cubren como por su calidad. Representativos de este modelo son, por ejemplo, Finlandia, Noruega o Suecia. El residual. El Estado posee una funcin mnima como proveedor del bienestar. El mercado y la familia ocupan un lugar predominante. El Estado es subsidiario, slo interviene cuando falla la familia y el mercado. Las prestaciones pblicas caractersticas son las asistenciales, las transferencias son selectivas, estn sometidas a la comprobacin de recursos y son de baja calidad. Es el caso de EEUU y Canad. El corporativista o de logro personal-resultado profesional. El derecho a las prestaciones es consecuencia del contrato de trabajo y estn relacionadas con las aportaciones realizadas. A este modelo se adecuara, por ejemplo, Alemania. 7.2.5.3. Factores del desarrollo del Estado de Bienestar
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No es extrao que la complejidad de los factores que impulsaron el desarrollo del Estado del Bienestar haya motivado numerosas y matizadas aportaciones tericas. Unas explicaciones hacen mayor hincapi en las causas econmicas. Por ejemplo, Wilensky, entre otros autores, ha sostenido que las polticas sociales son una tendencia estructural de las sociedades industrializadas; sugiere que los programas sociales deberan haberse introducido en los diferentes pases con niveles anlogos de industrializacin y urbanizacin, aunque la realidad nos demuestra que esta condicin no se cumple siempre. Otro grupo de teoras sostiene que el Estado de Bienestar es una respuesta al conflicto social; por consiguiente, las causas seran polticas. En concreto, se considera que este modelo es consecuencia del proceso democratizador; su paralelismo con el establecimiento del sufragio universal es claro, aunque, por ejemplo, en Alemania la pujante legislacin social se adopt en un rgimen autoritario. Entre las razones polticas, la ideologa o la presin de las organizaciones sindicales de los trabajadores es otra de las variables que se han utilizado. stos seran, segn esta postura, los responsables del aumento de los gastos para maximizar su apoyo electoral. De todas formas, el impacto de la ideologa o de los partidos que forman los gobiernos es polmico, al fin y al cabo el Estado de Bienestar goz del consenso de los partidos con ideologas opuestas. 7.2.5.4. Cambios econmicos, sociales e ideolgicos El consenso sobre el que repos el Estado de Bienestar se rompi a mediados de los aos setenta del siglo XX; desde entonces, se han producido cambios econmicos, sociales e ideolgicos que han llevado a cuestionar su viabilidad. Incluso se ha llegado a mantener que se trata de un modelo insostenible. El estancamiento de la economa en 1973, con sus consecuencias de paro e inflacin, fue el detonante de su cuestionamiento; es obvio que el desempleo plantea un problema de financiacin al aumentar los gastos sociales y disminuir los ingresos. La mundializacin de la economa es otro de los factores que impone lmites a las polticas de bienestar. La apertura de las fronteras al comercio internacional aumenta la competitividad; los pases que asumen costos de proteccin social ms bajos poseen mayores ventajas para competir en los mercados mundiales, lo que genera presiones tendentes a reducirlos. Las diferencias de los costos laborales se han podido mantener debido, en parte, a la distinta cualificacin de los trabajadores y a la calidad de los productos entre los pases. La eliminacin de los controles sobre el capital permite la movilidad de ste; la capacidad de los gobiernos para gravarlo se reduce. La autonoma estatal para establecer polticas de empleo tambin disminuye; los Estados se ven obligados a favorecer la entrada de capital a fin de satisfacer las demandas de trabajo, lo que les impulsa a establecer condiciones ventajosas a la inversin, entre ellas la reduccin de los impuestos sobre las sociedades y las rentas del capital. Uno de los cambios sociales a los que se enfrenta el Estado de Bienestar en los ltimos decenios deriva de la evolucin demogrfica; sta tiende al envejecimiento de la poblacin ocasionada por el descenso de la natalidad y por el aumento de la esperanza de vida que, junto con la disminucin de la duracin media de la vida laboral, conduce al deterioro de la relacin entre activos y pensionistas. A todas estas dificultades, algunos autores aaden la transformacin de la economa. La economa postindustrial se caracteriza porque la capacidad de crear empleo depende de los servicios y porque la mano de obra necesita flexibilidad para la insercin en el mercado de trabajo, lo que supone una trayectoria laboral menos estable. Antes, las prestaciones se concentraban, sobre todo, en el periodo de la infancia y de la vejez; por el contrario, en la economa postindustrial, los riesgos surgen en la fase activa del ciclo vital. El desarrollo del sector servicio, ya sea por la escasez de los espacios rentables para el capital o bien por el aumento de su demanda, puede ser
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otra de las razones que presionen a favor de la privatizacin de los servicios pblicos y, en ltimo caso, del debilitamiento del Estado del Bienestar. La modificacin de la estructura laboral se aduce como otro cambio ms. Mientras que antes las condiciones de trabajo y el consumo eran ms homogneos, en la actualidad las nuevas transformaciones tecnolgicas y la movilidad en el trabajo originan una estructura laboral ms fragmentada, caracterizada por un amplio grupo de profesionales cualificados en los niveles superiores. Esa diversidad profesional no se adeca a la aplicacin de prestaciones universales ni stas satisfacen las necesidades de la clase media. Se argumenta adems que una manifestacin de la presunta crisis del Estado de Bienestar es fruto del declive del movimiento sindical y de los partidos polticos defensores de la proteccin social. Por ltimo, es necesario considerar tambin los cambios ideolgicos. La distribucin de la renta, la igualdad o la seguridad han cedido su lugar a otros valores postmateriales, tales como la defensa de los derechos humanos, de la paz, del entorno o la igualdad de gnero. Es indudable que el neoliberalismo adquiri predominio a finales del siglo XX, frente a otras corrientes liberales partidarias de la responsabilidad estatal en la provisin de los bienes sociales. En definitiva, el Estado de Bienestar se encuentra sometido a una crisis estructural cuya evolucin aboca a su desmantelamiento, segn las interpretaciones vinculadas a la ortodoxia liberal, o bien a un nuevo modelo ms acorde con las actuales condiciones econmicas y sociales, segn otras interpretaciones. 7.3. Economa Austriaca La denominada escuela austraca, tambin identificada como escuela de Viena, es una escuela de pensamiento econmico que se opone a la utilizacin de los mtodos de las ciencias naturales para el estudio de las acciones humanas, y prefiere utilizar mtodos lgicos deductivos y la introspeccin, lo que se denomina individualismo metodolgico. Su origen se halla en el debate metodolgico con la Escuela Histrica Alemana, que en un nimo historicista intentaba confinar las leyes del mercado a diferentes etapas de la historia. Esta escuela se ha caracterizado por su fuerte crtica hacia programas de investigacin como el Marxismo, el Socialismo fabiano, el Nazismo, el Fascismo y el Keynesianismo. Se debe a Eugen von Bhm-Bawerk la conocida monografa La conclusin del sistema marxiano en que refuta, tanto desde la teora objetiva como la subjetiva del valor, la teora marxista del valor-trabajo y el concepto de plusvala, ante una evidente contradiccin que se produca en su aplicacin cuando la llamada tasa de ganancia no cumpla la prediccin de Karl Marx en su tendencia decreciente, sino que por el contrario, se incrementaba. Dicha contradiccin fue reconocida por Marx en el tercer volumen de su compleja obra El Capital, respondiendo en consecuencia que si bien dicha aparente contradiccin se registra en casos puntuales, en la economa general luego se superan manteniendo vigente su sistema, lo que lo llev a introducir una modificacin notable en este: la ley del valor (que afirma las mercancas se intercambian por su valor) ya no ha de cumplirse en cada caso individual, sino a escala general considerando el sistema econmico en su conjunto. Bhm-Bawerk constat que estos casos puntuales eran en realidad prcticamente todos, y que la explicacin de los precios en funcin de la medida media del valor del trabajo socialmente necesario se remita nuevamente a los precios mismos volviendo al mtodo marxista una peticin de principio. La obra ha hecho famoso a Bhm-Bawerk, y mostrado los rasgos deliberadamente crticos de la Escuela Austraca. Lo mismo puede decirse de Ludwig von Mises, quien ha dedicado un volumen a dicha empresa, en su conocido libro El socialismo donde expone su argumento contra las doctrinas socialistas al tiempo que justifica la propiedad privada en trminos economicistas, demostrando
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que slo sta posibilita la libre formacin de precios en un mercado, y esto otorga a quienes intervienen en l informacin sobre la escasez y utilidad de un bien econmico. Slo con propiedad privada ser posible minimizar la escasez, que la Escuela Austraca considera como propiamente humana. Sin propiedad privada habr, declara Mises, un irracional manejo de la escasez. La teora austraca del ciclo econmico, desarrollada inicialmente por Mises, ha sido una de las principales aportaciones de esta escuela a la comprensin del desarrollo econmico y el por qu de las crisis. 7.3.1. Von Mises Ludwig von Mises, naci en Lemberg, capital de Galitzia en el antiguo Imperio Austrohngaro (actualmente dividida entre Polonia y Ucrania) hijo de Arthur von Mises (ingeniero de ferrocarriles y funcionario pblico) y Adele Landau von Mises. Su hermano menor, Richard von Mises fue un clebre fsico. La familia Mises se mud a Viena siendo Ludwig nio. En 1892, ingres en el Akademisches Gymnasium, donde recibi una formacin humanista. Fue compaero de Hans Kelsen. Desde temprana edad, Mises se interes por la historia y la poltica. Despus de graduarse en 1900, comenz estudios de derecho y administracin publica en la Universidad de Viena. En 1912, public La teora del dinero y el crdito, obra en la que aplicaba la teora de valor de Carl Menger al dinero y presentaba una nueva teora de la coyuntura econmica en la que las crisis eran provocadas por la distribucin inadecuada de los recursos debido a la inflacin. Demostr que la cantidad de dinero en la economa no era neutral y que su aumento tena efectos redistributivos. Durante la Primera Guerra Mundial, Ludwig von Mises sirvi como oficial en la artillera austrohngara y fue asesor econmico en el Ministerio de la Guerra; sus experiencias blicas le sirvieron para desarrollar sus teoras sobre el intervencionismo estatal. El ltimo ao de la guerra recibi el prestigioso nombramiento de profesor extraordinario en la Universidad de Viena. Despus de la guerra, Ludwig von Mises particip como adjunto en el gobierno austriaco ocupndose de asuntos financieros con el extranjero; su principal logro durante esta poca fue disuadir a su antiguo amigo Otto Bauer, lder del partido socialista, de intentar un golpe de estado bolchevique. Tambin escribi un libro explicando el colapso del Imperio Austrohngaro. En 1922, publica El socialismo: un anlisis econmico y sociolgico, donde afirm que el sistema comunista no poda ser eficiente ya que le faltaba el mecanismo de precios que haca que la distribucin de los recursos fuera la adecuada, como suceda en el sistema capitalista; este libro tuvo gran influencia sobre el llamado movimiento neoliberal. En 1940, tuvo que huir de Europa por temor a ser apresado por los nazis; se instal en Nueva York y se naturaliz estadounidense en 1946. A partir de 1945, fue catedrtico en la Universidad de Nueva York. 7.3.2. F. Von Hayek Friedrich August von Hayek, economista de origen austriaco, nacionalizado britnico, obtuvo el Premio Nobel de Economa en 1974, compartido con el sueco Gunnar Myrdal por su trabajo pionero en la teora del dinero y las fluctuaciones econmicas y por sus penetrantes anlisis de la interdependencia de los fenmenos econmicos, sociales e institucionales. Estudi en la Universidad de Viena; fue profesor en esa misma Universidad (1929-1931), en la London School of Economics (1931-1950), en la Universidad de Chicago (1950-1963) y en la de Friburgo. Es uno de los representantes ms conocidos del ultra-liberalismo en el pensamiento econmico y maestro reconocido por la Escuela Austriaca. 7.3.3. Schumpeter
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Joseph Alois Schumpeter, austriaco nacionalizado americano (1883-1950). Uno de los ms prestigiosos e influyentes economistas del siglo veinte. Es un erudito de la historia del pensamiento econmico. Estudi los ciclos y los sistemas econmicos. Aunque sus profesores (Bhn-Bawerk) pertenecieron a la escuela austriaca, a lo largo de su vida evoluciona, Schumpeter se hace keynesiano y al final de su vida, influido por el marxismo, predice la cada del sistema capitalista y el paso al socialismo. 7.4. Exponentes de la Teora de la Poltica Econmica 7.4.1. Jan Tinbergen Economista holands (1903 - 1994), obtuvo el primer Premio Nobel de Economa que se concedi, en 1969, compartido con Ragnar Frisch, por haber desarrollado y aplicado modelos dinmicos al anlisis de los procesos econmicos. Aunque Tinbergen fue licenciado en ciencias fsicas, pronto desvi su atencin hacia la economa y se convirti en uno de los fundadores de la econometra (y la revista Economtrica) en los aos treinta. Fue el primero en construir modelos completos macroeconmicos, de los Pases Bajos, y posteriormente, de Estados Unidos y Gran Bretaa. A partir de 1955, se dedic a estudiar y asesorar a los pases menos desarrollados. Como socialista, Tinbergen siempre pens que los gobiernos pueden llevar a cabo polticas racionales que permitan conseguir condiciones econmicas y sociales ptimas. 7.4.2. Robert E. Lucas Jr. Economista estadounidense de la Universidad de Chicago, obtiene el Premio Nobel de Economa en 1995 por haber desarrollado y aplicado la hiptesis de las expectativas racionales y haber por tanto transformado el anlisis macroeconmico y profundizado la comprensin de la poltica econmica. Robert Lucas es el lder de la escuela llamada Nueva Economa Clsica, una versin moderna de la vieja Escuela de Chicago. Su hiptesis de las expectativas racionales ha conducido a la marginacin de los neokeynesianos y al entronamiento de una macroeconoma basada en los principios neoclsicos. 7.5. Monetarismo y Milton Friedman El monetarismo es una escuela de pensamiento econmico que sostiene que las perturbaciones en el sector monetario de la economa son las principales causas de la inestabilidad general en ella; el monetarismo se basa en los trabajos desarrollados por Milton Friedman hacia finales de la dcada de los cincuenta y comienzos de los sesenta del siglo XX, y puede considerarse como una crtica a la economa keynesiana predominante durante esa poca. El monetarismo hace nfasis en las particulares propiedades de la moneda y en los efectos que tiene la poltica monetaria sobre la demanda agregada, destacando la fuerte relacin que existe entre el nivel de precios y el tamao y la tasa de crecimiento de la masa monetaria. Otro de los aspectos analizados por los monetaristas es el relativo a las expectativas: se hace hincapi en que los actores econmicos, luego de un cierto tiempo, son capaces de prever y anticiparse a las consecuencias de la poltica monetaria, adecuando su conducta a ella, lo que reduce gran parte de su capacidad para modificar las variables macroeconmicas. El monetarismo, en consecuencia, ha propugnado el abandono de las polticas expansivas keynesianas, basadas en crecimiento con inflacin, y ha propuesto una serie de medidas concretas para evitar el problema de la stagflacin, tan corriente en la dcada de los setenta. 7.6. Amartya Sen y el PNUD
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Amartya Sen es un economista indio (1933 -); obtuvo el Premio Nobel de Economa en 1998 por sus contribuciones a la economa del bienestar. Despus de estudiar varias catstrofes en la India, Bangladesh y el Sahara desde los aos cuarenta, Amartya Sen descubri que las hambrunas se han producido incluso cuando la provisin de alimentos no era diferente de aos anteriores y que, en algunas reas afectadas por el hambre, se haban exportado alimentos; para Sen, concurren en el fenmeno factores sociales y econmicos que afectan a los diferentes grupos de la sociedad, y que influyen sobre la eleccin de oportunidades. Comprob que la hambruna de Bangladesh en 1974 se deba en parte a que las inundaciones de ese ao haban hecho subir los precios de alimentos, al tiempo que los obreros agrcolas carecan de trabajo, con el consiguiente descenso de su poder adquisitivo. Sen consigui esclarecer la relacin entre la llamada curva de Lorentz, que mide la desigualdad en ingresos, y la distribucin de diferentes activos por parte de la sociedad. Una norma habitual para medir el bienestar de una sociedad es el porcentaje de sus habitantes que se encuentra por debajo de lo que se califica de antemano ndice de pobreza, pero esta teora ignoraba los diversos grados de pobreza entre los menos favorecidos; para solucionar esta deficiencia, Sen elabor un ndice para medir la pobreza, teniendo en cuenta el bienestar de los individuos, que ha sido utilizado desde entonces por muchos investigadores. Uno de los problemas que se encuentran al comparar el bienestar de diferentes sociedades es que los indicadores habituales, como los ingresos per capita, solo tienen en cuenta la situacin media de la poblacin. Amartya Sen ha sealado que los principios ticos bien fundados suponen la igualdad entre los individuos, pero como la habilidad para aprovechar la igualdad de oportunidades vara con cada persona, el problema de la distribucin de bienestar nunca podr resolverse del todo. 7.6.1. La crtica al bienestarismo de autores como Bentham, Stuart Mill y Keynes en el pensamiento de Amartya Sen Uno de los autores que ha repensado la nocin de bienestar (otro autor importante es Charles Taylor), no slo desde su campo especfico de la Economa, sino tambin, de la Filosofa, es Amartya Sen. Rastreando sus publicaciones, observamos cmo ha ido ampliando su campo de investigacin, desde un primer inters por la insuficiencia del ptimo de Wilfrido Pareto, aplicada al utilitarismo tanto en su aplicacin moral como econmica, hasta una crtica al bienestarismo y la elaboracin de una nueva defensa de la justicia social. En la obra Utilitarianism and beyond, Sen define el utilitarismo de esta manera: es la interseccin de dos distintas clases de teora. Una es la teora de la manera correcta de valoracin o asignar valor a estados de cosas, y esto conlleva que la base correcta de valoracin sea el bienestar, satisfaccin o que la gente consiga lo que prefiera. Esta teora, un componente del Utilitarismo, se ha llamado bienestarismo. El otro componente es una teora de la accin correcta, que dice que las acciones deben escogerse de acuerdo con los estados de cosas que son sus consecuencias: a sta se le ha llamado consecuencialismo. El Utilitarismo... recomienda la eleccin de una accin segn sus consecuencias, y una valoracin de las consecuencias en trminos de bienestar. A partir de aqu, Sen seala varias caractersticas ms: En primer lugar, la estrecha visin de la persona que el utilitarismo clsico de Jeremy Bentham y de John Stuart Mill, maneja: sta slo es considerada como el lugar de localizacin de sus respectivas utilidades, dejando de lado todo lo dems. En funcin de esas utilidades y su cumplimiento se establece la correccin de los estados de cosas. Fijmonos, tal como seala Sen, que lo que valora este principio no son las acciones del individuo -como hace toda la moral clsica, incluido el eudaimonismo de Aristteles, en el que los actos virtuosos ocupan un lugar central- sino los estados de cosas (states of affairs). Esto lleva implcita una despersonalizacin de la moral y de
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la prdida de valor de las intenciones y motivos del agente a la hora de evaluar la moralidad de sus acciones. Slo cuenta lo externo, los estados de cosas, y de estos, slo los que se refieren a la utilidad. Esto, en palabras de Sen, impone una restriccin informacional al hacer juicios morales sobre estados alternativos de cosas. Deja fuera de consideracin toda la informacin que no sea de utilidad. Por una parte, pone de manifiesto esta restriccin informacional (que se podra corresponder con lo llamamos -siguiendo a Aristteles- reduccin de los medios a fines) y, por otra, lo que l llama reduccin, que consiste en tratar y considerar por igual todos los intereses, ideales, aspiraciones y deseos de los individuos, sin diferenciarlos. Esta reduccin en la informacin se aplica a los juicios de valor y repercute en que el consecuencialismo sea bienestarista: slo se tienen en cuenta aquellos estados de cosas que conduzcan a la felicidad o al placer. Junto a este consecuencialismo, otro rasgo que lo caracteriza es lo que l llama sumranking -ordenacin por suma-, o suma de las utilidades de todos los miembros de la sociedad donde se pierden la identidad del individuo y su separabilidad. Este elemento es especialmente claro en la doctrina de Bentham. Por eso, Sen pone en duda la suficiencia de la informacin de utilidad para emitir juicios sobre estados de cosas, y propone una teora pluralista, no monista, que contemple otros elementos, junto al de bienestar, a tener en cuenta a la hora de valorar la correccin o bondad de los estados de cosas. En su libro Bienestar, justicia y mercado, recopilacin de varias conferencias, Sen ofrece una elaboracin de esta teora pluralista junto a una nueva propuesta del contenido del bienestar. No deja de reconocer la importancia del bienestar, pero alega que hay que considerar, aparte de ste, otras variables en el anlisis moral. Las personas tienen otras facetas adems del bienestar. No todas sus actividades se dirigen a maximizar el bienestar (ni sus actividades siempre contribuyen a l), independientemente de cun generosamente definamos el bienestar dentro de los lmites de ese concepto general. Hay otras metas adems del bienestar y otros valores adems de las metas. Una de esas facetas es la de ser agente (agency), con la que estn relacionadas los conceptos de autonoma y de libertad personal, que van ms all de las consideraciones de bienestar, pero que guardan relacin con l. Dicho esto, Sen pasa a examinar cmo debera entenderse el bienestar. Si se le identifica con la utilidad (como postula el utilitarismo), habra tres maneras de considerarlo: como eleccin, como felicidad o como satisfaccin del deseo. En la idea de bienestar concebido como eleccin, ve el inconveniente de que: la mezcla de motivaciones hace difcil formarse una buena idea del bienestar de una persona tomando como nica base la informacin que da esa eleccin. Tambin es insuficiente el modo de representar el bienestar como felicidad, ya que deja de lado las valoraciones personales y por su carcter de estado mental puede originar errores. Su examen de la satisfaccin de deseos, que tambin es un estado mental, pone de manifiesto que una cosa es desear y otra distinta valorar, por lo que, esta explicacin por s sola es insuficiente, ya que parte de una identificacin entre ambos. De esta manera puede adelantar la siguiente conclusin: Al rechazar las pretensiones de la utilidad para representar el bienestar, hemos presentado esquemticamente la necesidad de una concepcin alternativa. Diferencia a continuacin dos ideas: tener una buena posicin y estar bien o tener bienestar. La primera alude a la capacidad de disponer de cosas externas, a la opulencia; la segunda, en cambio, se refiere a algo interno susceptible de ser alcanzado por el propio esfuerzo personal. Antes de abordar una concepcin adecuada del bienestar, advierte que hay que evitar los peligros que se derivan de adoptar o bien una concepcin bsicamente subjetivista en trminos de alguna de las medidas de utilidad como estado mental, o bien un criterio objetivista totalmente neutral respecto a las diferencias especficas de cada persona. Su propuesta tendr en cuenta ambos aspectos, los personales y los objetivos. Una vez aclarado esto, afirma que la caracterstica
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primaria del bienestar cabe concebirla en trminos de lo que una persona puede realizar, tomando ese trmino en un sentido muy amplio. Esas realizaciones pueden ser tanto actividades como estados de existencia o de ser, y a su conjunto lo denomina vector de realizaciones. Estas realizaciones no deben identificarse con los bienes (que aqu concibe como bienes materiales) ni con la felicidad. Sen concibe la felicidad -a la manera utilitarista- como un estado mental agradable y por eso la subsume al bienestar. Entiende este ltimo como algo ms amplio que incluira, entre otras cosas, la felicidad: La felicidad puede ser una parte valiosa del bienestar y ser feliz es ciertamente una realizacin de gran importancia, pero hay otras realizaciones importantes que no son congruentes con la felicidad y para las que la felicidad no puede servir como subrogado, especialmente en las comparaciones interpersonales... La necesidad de identificar y valorar las realizaciones importantes no se puede evitar examinando otras cosas tales como la felicidad, la satisfaccin del deseo, la opulencia o la capacidad para disponer de bienes primarios. Con esta amplia consideracin, su propuesta ofrece el pluralismo informacional que faltaba al utilitarismo. A esto aade, ampliando su concepcin hasta ahora aproximativa del bienestar, la atencin a las capacidades personales de conseguir unas determinadas realizaciones; al conjunto de tales capacidades lo denomina libertad de bienestar. La introduccin de este nuevo elemento es importante porque no pueden valorarse de la misma manera las realizaciones que han logrado distintas personas si las capacidades que posea cada una para realizarlas no han sido las mismas, y, por tanto, tampoco lo ha sido la consideracin global de sus elecciones. Sin embargo, an es ms importante la libertad de ser agente, pues contempla cualquier cosa que la persona, como agente responsable, decida que habra de conseguir, de la cual slo es una parte la libertad de bienestar. La persona no se reduce a la bsqueda de bienestar, sino que en ella hay otras metas y valoraciones. Y todo eso forma su bien individual. Ambas facetas, la libertad de ser agente responsable (con unos propsitos y elecciones concretos) y la libertad de bienestar (capacidades de realizaciones de bienestar) no se excluyen, aunque sean distintas, es ms, deben complementarse y aportar toda la informacin necesaria, ya que tomada cada una por separado, son insuficientes: A riesgo de simplificar mucho se puede decir que la faceta de bienestar es importante para evaluar el provecho que saca una persona, mientras que la faceta de agente es importante para evaluar lo que una persona puede hacer en relacin a su concepcin del bien. La capacidad de hacer ms bien no tiene por qu ser provechosa para la persona. Hay prioridad de una sobre la otra? No parece que sea as, a juzgar por las palabras de Amartya Sen: Tanto la libertad de bienestar como la de ser agente tienen una importancia decisiva -aunque distinta- en la valoracin de estados y acciones. Y la base informacional de la concepcin moral explorada en estas conferencias no puede, en general, prescindir ni de la informacin sobre el agente ni sobre la que se refiera al bienestar -tanto en la forma de consecucin como en la de libertad. Estas conferencias se han centrado en gran parte en examinar estos elementos informacionales plurales y sus respectivos roles en la valoracin y el juicio morales. Coherente con su deseo de ofrecer una teora pluralista, no monista, que diera razn de la valoracin moral de las acciones y de los estados de cosas, Sen ampla el concepto de bienestar, sin caer en la trampa de considerarlo como lo nico relevante en el mbito moral y poltico. Debe completarse, segn l, con la consideracin de la faceta, ms interior y personal, de ser agente. Cada una de ellas tiene su mbito propio diferenciado, pero no completamente independientes respecto al otro, so pena de caer en errores reduccionistas acerca de la persona humana. La faceta de bienestar puede ser especialmente importante en algunos contextos especficos, por ejemplo, al hacer provisiones pblicas para la seguridad social o al planificar la satisfaccin de las necesidades bsicas. Al juzgar lo que una persona puede esperar de las estructuras sociales, las exigencias de bienestar (y, en el caso de adultos responsables, tambin la libertad de bienestar) pueden ser de gran importancia. Por otro lado, en muchos asuntos de moral personal, la faceta de ser agente y la
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propia responsabilidad hacia los dems pueden ser esenciales. Tanto la faceta de bienestar como la de agente exigen atencin, pero lo hacen de modos diferentes, con varia importancia segn los diferentes problemas. Para completar su propuesta simplemente haremos constar que su criterio de justicia es el de promover la igualdad de capacidades, puesto que slo stas representan la libertad real de elegir los modos de vida. Amartya Sen ha buscado un camino intermedio entre el objetivismo y el subjetivismo, entre el consecuencialismo y el de ontologismo, con elementos de esta postura en su concepcin de bienestar. A ste le da un papel prcticamente equiparable al de ser agente, aunque ampliando previamente la nocin de bienestar. No considera adecuada, por otra parte, la nocin de felicidad, precisamente por las connotaciones recibidas del utilitarismo. Sin embargo, ni siquiera se plantea la posibilidad de entenderla de otra manera -al modo aristotlico, por ejemplo- como aquella nocin ms completa que incluya, aunque sin reducirse a ellas, las realizaciones materiales y el cultivo de la bondad moral. Quiz esto sera caer en el monismo que l duramente critica en los utilitaristas como una visin reduccionista. La nocin de bien humano, a la que tiende teleolgicamente cada persona, tampoco es contemplada por Sen y viene a sustituirla por la de una concepcin individual del bien, que cada uno se crea y cuyo origen es el ser agente moral autnomo. A pesar de ampliar notablemente la concepcin de la persona humana con respecto al utilitarismo, encontramos a faltar una base antropolgica, la naturaleza humana, que diera razn de la complementariedad de las dos facetas propuestas. En la obra de Amartya Sen aparece un paradigma de una tendencia actual muy extendida, presente ya en Stuart Mill: la de la de ampliar de tal manera el concepto del bienestar que ste pueda justificarse tericamente como fin ltimo de la poltica, de la economa y de la vida humana. Sen deja la puerta abierta -porque cada uno tiene su propia concepcin de bien- a la posibilidad de valorar otras cosas por encima del bienestar y de actuar en consecuencia, y en este sentido no sera para todas las personas su fin ltimo. Sin embargo, tal amplitud del bienestar deja de lado cualquier consideracin sustantiva del bien humano. Su postura servira, incluyendo tambin la doctrina de unos mercados justos, para apuntalar y apoyar la marcha y la direccin que est llevando el actual. 7.7. Mundializacin y globalizacin 7.7.1. El concepto de mundializacin El trmino de mundializacin, o el de globalizacin, comienza a utilizarse a mediados de los aos ochenta del siglo XX; entre los factores que lo han impulsado destaca la revolucin tcnica en el mbito de las comunicaciones que ha tenido como efecto una reduccin de sus costos y de su velocidad. Pero, an siendo importante el factor tecnolgico, la mundializacin no puede explicarse, exclusivamente, por esta causa. Diferentes autores sostienen la incidencia de la ideologa en el desarrollo de la globalizacin. En uno u otro caso, qu se entiende por este fenmeno? En lneas generales, entre los conceptos que se han formulado de globalizacin cabe distinguir dos posturas: a) los que consideran que se trata de un fenmeno de naturaleza esencialmente econmica; b) los que le atribuyen una naturaleza polimorfa. En el primer sentido, el trmino globalizacin se adopta para dar cuenta de la interdependencia de las economas nacionales y la tendencia a la creacin de un nico mercado de mbito planetario. Segn Dubois, la globalizacin sera un concepto comprensivo y superador de los trminos de internacionalizacin y transnacionalizacin; el primero alude a la interrelacin de las economas nacionales producida por la expansin del comercio internacional; el segundo al aumento de las empresas transnacionales, lo que implica que stas no estn centralizadas territorialmente, pues ningn pas acumulara todas las etapas productivas. Por lo tanto, los
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trminos de internacionalizacin y transnacionalizacin, referidos a la economa, se circunscriben al comercio y a la produccin; en cambio, la globalizacin econmica abarca la difusin del comercio, de la produccin, del consumo y de la inversin. En el segundo sentido, se interpreta que la globalizacin excede del mbito econmico, sera un proceso que abarca a las transacciones sociales de todo tipo. Beck sostiene que este fenmeno se extiende a la informacin, a la ecologa, a la cultura -debido al consumo de productos idnticos en todo el planeta- y al trabajo. Si en otras pocas, dice Beck, la actividad social estaba delimitada por las fronteras sociales de forma que el contorno de la sociedad coincida con el de los Estados, en la actualidad las fronteras se han difuminado; de ah que Beck identifique la globalizacin con la sociedad mundial. El alcance de la globalizacin genera polmicas a las que contribuye el hecho de se trata de un proceso abierto cuya evolucin puede seguir diferentes tendencias. Mientras que para unos, la actualidad conduce a la formacin de mercados globales integrados en los que la competencia sera global y los factores de produccin circularan en funcin de la oferta y de la demanda; para otros, el incremento de la interconexin de la actividad econmica en todo el mundo acenta el desarrollo desigual entre los diferentes pases. En este sentido, segn Gray, tampoco la globalizacin implica una tendencia a la homogeneizacin porque son las disimilitudes y no las similitudes en infraestructuras, salarios o capital humano las que posibilitan las ganancias. Asimismo, se discute que la globalizacin de la economa lleve consigo el avance de un mismo tipo de capitalismo, en concreto, el modelo de laissez faire norteamericano. La experiencia demuestra la existencia de variedades de capitalismos divergentes del anglosajn. Estos argumentos se sitan, pues, en las antpodas de los esgrimidos por los defensores de la globalizacin, quienes consideran que los mercados globales harn al mundo en su conjunto ms rico, ya que la deslocalizacin de la economa permite aumentar las oportunidades de los pases menos desarrollados. Por otra parte, la globalizacin econmica se encuentra limitada en el espacio a algunas zonas. En concreto, a Asia del Este, Norteamrica y Europa Occidental. Adems, no toda la actividad econmica puede calificarse como mundial. En estricto sentido, nicamente en el mbito financiero puede hablarse de un mercado unificado. Tambin es dudoso que la emergente cultural global termine por erosionar las culturas nacionales. Los procesos de globalizacin contienen tendencias homogeneizadoras pero coexisten con procesos fragmentadores. El resurgimiento de los etno-nacionalismos ha sido simultneo a las fuerzas de la mundializacin. Los movimientos nacionalistas se han interpretado como una respuesta reactiva a estas fuerzas y a la homogeneizacin que conllevan. La globalizacin de la informacin se ha valorado como un factor que contribuye a alimentar la conciencia de las diferencias aunque, al mismo tiempo, es improbable que no repercuta en las culturas e identidades nacionales. 7.7.2. Mundializacin de la economa Hay autores que opinan que hoy en da puede hablarse de la existencia de un sistema capitalista global. En opinin de Soros, la economa global se caracteriza ms por la libre circulacin de capitales que por el libre comercio de bienes y servicios. La movilidad del capital interrelaciona los tipos de intereses, los tipos de cambio y las cotizaciones de las acciones de todos los pases, lo que repercute ampliamente sobre la situacin econmica. La transformacin del sistema monetario internacional se produjo a raz de la quiebra de los acuerdos de Bretton Woods a principios de los aos setenta del siglo XX. Estos acuerdos haban establecido, inspirndose en la teora keynesiana, el control de los movimientos de capital y de los tipos de cambio fijo. Segn esta teora, la libre movilidad de capital es incompatible con la
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estabilidad macroeconmica y el pleno empleo; con ello, el objetivo era evitar la especulacin de capital. Pero en el contexto creado por la crisis econmica de los aos setenta de la centuria pasada emergi un nuevo orden financiero caracterizado por la desregulacin y, en consecuencia, por la libertad de los movimientos de capital y por la flexibilidad de los tipos de cambio. La desregulacin se ha basado en dos argumentos: La confianza en la capacidad de los mercados financieros internacionales para mantener y fijar el precio de equilibrio de los activos financieros de acuerdo con las condiciones de la economa. Se defiende que la libre circulacin de capitales a escala internacional produce una mejor asignacin de recursos, ya que el capital circular desde los sectores y pases cuya rentabilidad sea menor hasta aquellos sectores y pases donde la inversin sea ms productiva. La interdependencia de los mercados financieros reduce la capacidad de los Estados para establecer polticas econmicas nacionales. La desregulacin del capital propicia la movilidad de las inversiones, ya que el capital no necesariamente permanece donde se ha acumulado. Las fronteras se desdibujan, el sistema econmico se vuelve ms global, de forma que el mbito econmico no se corresponde con un determinado contorno poltico y, en consecuencia, se plantean obstculos para someterlo a un poder poltico concreto. La tendencia a la globalidad de la economa tiene repercusiones en el Estado. Pero, los mercados globales erosionan la soberana hasta el punto de que se plantee la necesidad de que el Estado sea superado? Estas cuestiones inducen a analizar la relacin entre soberana y economa. El concepto de soberana se aplica, sobre todo, a la autoridad legtima de un territorio, no se trata de una cuestin econmica. De acuerdo con la teora clsica, el atributo caracterstico de la soberana es el de dar las leyes, atributo que no ostenta ninguna otra autoridad, sino que es monopolizado por el soberano. No obstante, debe reconocerse que el concepto de soberana ha tenido repercusiones para la creacin de espacios econmicos integrados. El Estado fue un instrumento til para el desarrollo del mercado, no slo por ser garante de la ley y el orden, sino debido a que ciertas polticas pudieron implantar barreras aduaneras internas, la creacin de sistemas comunes de pesas y medidas, el establecimiento de una moneda comn Desde estas perspectivas, puede admitirse con Cohen que el mercado sera una institucin procedente del poder soberano al mismo nivel que otras instituciones. Por tanto, es evidente la interrelacin entre poder poltico y poder econmico. El capitalismo reforz al Estado por su necesidad de regulacin, tanto interna como externa. Por su parte, el Estado dependa financieramente de ese capitalismo, circunstancias que desembocaron en la creacin de una organizacin centralizada territorialmente. De todas formas, histricamente, la economa no form parte de las funciones nucleares del Estado sino que stas constituyeron un lmite a su poder. La soberana nunca fue un poder omnmodo en la economa, salvo excepciones como los Estados socialistas. Sin duda, desde los aos ochenta del siglo XX ha adquirido un claro predominio la idea de que el equilibrio del libre mercado no necesita de la interferencia poltica sino que depende, nicamente, de la estabilidad monetaria y fiscal. Sin embargo, la posibilidad de que el mercado prescinda de una autoridad colectiva ha sido rebatida desde diferentes frentes. Por ejemplo, Soros sostiene que atribuir una autoridad absoluta a las fuerzas del mercado puede desembocar en el desmoronamiento del sistema capitalista global. El capitalismo sin control puede terminar destruyndose a s mismo. En un sentido similar, autores como Strange o Gray desmienten que los mercados puedan autorregularse e impedir por s mismos los trastornos econmicos. En consecuencia, segn estas posturas, se defiende que la estabilidad de los mercados depende de la regulacin, objetivo que ha de emanar del poder poltico.
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En resumen, por un lado es discutible que los mercados globales puedan subsistir a travs de sus propios mecanismos y sin el concurso del poder poltico, pero, por otro lado, no hay que subvalorar los efectos de los mercados financieros globales sobre las funciones econmicas de los Estados. La movilidad del capital obstaculiza la adopcin de polticas de empleo o de polticas fiscales gravosas para el capital, porque ste siempre tendr la posibilidad de instalarse all donde las condiciones sean ms ventajosas. Sin embargo, reconocer que los mercados financieros globales han creado una nueva situacin respecto a la iniciada en la segunda posguerra no implica que los Estados se hayan convertido en una organizacin carente de sentido. Aunque el Estado haya perdido autonoma respecto a la economa, sigue siendo un actor til. Es evidente la incidencia de las ayudas a la exportacin en el desarrollo de los sectores industriales o cmo los servicios de educacin e investigacin favorecen el desarrollo econmico. La obsolescencia del Estado es un mito: un mito tras el que subyace un cambio de las funciones estatales. La revisin a la que se ha sometido la intervencin del Estado en la economa pareci entrar en un nuevo punto de inflexin tras los actos terroristas del 11 de septiembre de 2001 en EEUU. A partir de esta fecha, las polticas seguidas se han distanciado de las directrices neoliberales y se han vuelto a inspirar en el keynesianismo. Ejemplo de ello son algunas de las medidas adoptadas por el gobierno americano, que aprob un elenco de medidas para contrarrestar la incertidumbre de los agentes econmicos: reduccin del precio del dinero, aumento de los gastos de defensa, concesin de ayudas directas a las compaas areas Es decir, una vez ms, ante una situacin de crisis, la reactivacin econmica requiri la iniciativa del Estado. Algunos autores ya han apuntado que vamos hacia una era en la que prevalecer la idea de que dejarlo todo al mercado no funciona y que el Estado debe desempear un papel ms importante.

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CAPTULO 8. EL PENSAMIENTO ECONMICO EN AMRICA LATINA Miguel ngel Medina Romero

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CAPTULO 8. EL PENSAMIENTO ECONMICO EN AMRICA LATINA Miguel ngel Medina Romero

Contenido temtico 8.1. Corrientes y escuelas 8.1.1. Estructuralismo latinoamericano, Ral Prebisch y CEPAL 8.1.2. Consenso de Washington y John Williamson 8.2. Autores latinoamericanos representativos del final de siglo 8.2.1. Theotonio Dos Santos 8.2.2. 2.2. Celso Furtado 8.2.3. 2.3. Hernando de Soto 8.3. Problemas y temas econmicos recurrentes 8.3.1. Proteccionismo 8.3.2. Desarrollo 8.3.3. Crisis de la deuda externa

Objetivos especficos Al concluir esta unidad, el estudiante ser capaz de: Entender el pensamiento econmico de los autores poskeynesianos. Conocer y entender las escuelas econmicas en la Amrica Latina. Analizar los temas econmicos ms concurrentes en Amrica Latina (proteccionismo, desarrollo, crisis econmica, deuda externa). Comprender el alcance y significado de las tendencias econmicas mundiales para Mxico. Autoevaluacin 1. A qu se le llama estructuralismo latinoamericano en la teora econmica? 2. Qu es la CEPAL y qu papel juega en el escenario latinoamericano? 3. Visita el sitio web de la CEPAL e investiga sus principales polticas y estratgicas para el desarrollo de Amrica Latina. 4. Explica la teora de la Dependencia desarrollada por Prebish-Singer 5. Qu es el Consenso de Washington y cules son las polticas que recomienda para hacer frente al problema del sub-desarrollo? 6. Explica el nuevo modelo econmico latinoamericano propuesto por los neoliberales 7. Qu papel juegan las nuevas tecnologas y en particular Internet en la nueva economa? 8. Cules son las principales aportaciones econmicas de los pensadores latinoamericanos? 9. Cual es la obra principal de Hernando de Soto? En la poltica econmica de Mxico, qu influencia han tenido de la obra de este pensador? 10. Qu relevancia tienen los argumentos de Villareal y Dos Santos en la teora econmica?
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11. En que consiste la teora de los ciclos de Theotonio dos Santos? 12. En qu se basa el mtodo histrico-estructuralista desarrollado por Celso Furtado? 13. Para qu sirven las inversiones extranjeras y empresas multinacionales en un pas? 14. Qu es el proteccionismo econmico? Menciona sus repercusiones en la economa latinoamericana. 15. Cules son las funciones de los Organismos de Integracin Latinoamericana (ALAC, CARICOM, BID, ALPRO, OEA, SELA, ALADI)? 16. Cmo se produjo la crisis de la deuda externa en los aos ochentas en Amrica Latina? Menciona las principales repercusiones del endeudamiento. 17. En qu consiste la llamada Crisis de las organizaciones partidarias? 18. Cmo se entienden los Planes de shock econmico? 19. Visita el sitio web de PNUD y realiza un cuadro comparativo del ndice de desarrollo humano de cinco pases latinoamericanos (incluir obligatoriamente a Mxico). 20. En los planes de desarrollo econmico, qu papel juegan el petrleo, la deuda externa e interna? 21. Investiga el Plan Nacional de Desarrollo y examina qu metas y objetivos establece el Gobierno Federal en el rubro econmico. Con el conocimiento adquirido, realiza una valoracin de este documento. 22. Cmo se mide el impacto de la globalizacin en Mxico? Cmo se maneja lo pblico y lo poltico? 23. En Mxico, cul es la situacin actual de los trabajadores y del sector agropecuario? 24. Qu nos depara el futuro en la economa mexicana: una crisis o una etapa de crecimiento sostenido? Actividad integradora Elabora un ensayo sobre las perspectivas econmicas de Mxico en el contexto de los pases Latinoamericanos o desde el llamado pases en subdesarrollo.

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8.1. Corrientes y escuelas 8.1.1. Estructuralismo latinoamericano, Ral Prebisch y CEPAL En el estructuralismo latinoamericano existen dos perodos de especial relevancia. Uno, vinculado a la situacin interna argentina de los aos treinta del siglo XX, y el otro, a la situacin internacional de Amrica Latina, a partir de los aos cuarenta de la pasada centuria. Si bien Ral Prebisch no era el ministro de Economa, ejerci la direccin del Banco Central de Argentina entre 1935 y 1943 y, desde all, obr como el gran artfice y el gran reformador de la conduccin econmica de dicho pas. Una de las polticas destacables fue la del control de cambios. El propio Prebisch seal que tal poltica obedeca a una imposicin de las circunstancias, era complejsimo manejarla, pero hubo que recurrir a ella. Uno de sus objetivos consisti en el apoyo a actividades econmicas compensatorias de la intensa recesin prevaleciente, apoyo en que sobresale el dirigido a determinadas ramas industriales. Durante los aos treinta, se acentu de este modo un proceso de industrializacin. En 1942 y 1943, el gobierno adopt una decisin considerada como definitiva: la industrializacin habra de ser la base del desarrollo argentino. Hubo, pues, un momento de clara opcin por la industrializacin, entendindose que el futuro del pas tendra en ella su base principal. Otro momento histrico destacable es el de la Segunda Guerra Mundial y de la inmediata posguerra, en tanto es en el que surge la idea del desarrollo. Especficamente, se consolida en la Carta de San Francisco (1945), que da origen a las Naciones Unidas. En realidad, hay un antecedente en la Carta del Atlntico, de 1941, que establece que el nico fundamento cierto de la paz reside en que todos los hombres libres del mundo puedan disfrutar de prosperidad econmica y seguridad social; sus firmantes se comprometen a procurar un orden mundial orientado a esos objetivos, una vez finalizada la guerra. Asimismo, se producen durante la misma, cuatro reuniones de los tres grandes (Churchill, Stalin y Roosevelt); en la ltima, que tuvo lugar en Yalta, esa idea naciente de buscar el desarrollo, entendido como bienestar para todos los hombres y como forma de evitar la guerra, fue objeto de un gran nfasis. La Carta de San Francisco dice concretamente que los pases integrantes de Naciones Unidas se encuentran decididos a promover el progreso social y a elevar el nivel de vida dentro de una libertad mayor, a emplear las instituciones internacionales para la promocin del avance econmico y social de todos los pueblos, a lograr la cooperacin internacional necesaria para resolver los problemas internacionales de orden econmico, social, cultural o de carcter humanitario y para promover y estimular el respeto a los derechos humanos y las libertades fundamentales de todos, sin distincin de raza, sexo, lengua o religin. Se crea, adems, un conjunto de organismos y foros en el mbito de las Naciones Unidas. Se establecen dos comisiones regionales, la de Europa y la de Asia que, en realidad, son comisiones para la reconstruccin. Bajo la iniciativa de Chile, se funda la Comisin Econmica para Amrica Latina (CEPAL), en principio por un perodo de dos aos. Lo importante aqu es que surge una posicin pro-desarrollo y se promueve la creacin de organismos para procurar bienestar para todo el mundo, que no haya hambre, que se respeten los derechos humanos, en los trminos explicitados en la Carta de San Francisco. Con posterioridad y en paralelo a esa Carta y a la creacin de los organismos antedichos, se definen dos posiciones: una que sostiene que las nuevas instituciones deben favorecer el desarrollo sobre la base del libre mercado, y otra posicin industrialista, que es tpica de Amrica Latina y tiene su base en el documento fundacional de Prebisch del ao 1949, titulado El desarrollo econmico de la Amrica Latina y algunos de sus principales problemas; las percepciones de ese manifiesto de los perifricos de 1949 -as fue bautizado- reaparecen en los cinco primeros captulos del Informe econmico para Amrica Latina de la CEPAL, que data de 1950. De ambos se extrae el contenido de una teora del subdesarrollo, diferenciable de las varias formalizaciones que con el tiempo van
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surgiendo. El contenido est constituido por las ideas generales, carentes de una total precisin analtica, pero armnicas y complementarias. Las formas que luego se van creando son la articulacin lgica de elementos del contenido originario. En la medida en que el contenido se formaliza, cambia y se enriquece. El contenido es lo que se ha denominado concepcin del sistema centro-periferia. Como cuestin clave y definitoria del mismo, se sostiene que entre centro y periferia tienden a reproducirse diferencias en los niveles de ingreso y los grados de complejidad y desenvolvimiento de las estructuras ocupacionales y productivas. Los principales autores del estructuralismo postulan que el sistema centro-periferia se constituye a partir del ltimo cuarto del siglo XIX, durante el perodo denominado de desarrollo hacia afuera, que culmina con la crisis de los aos treinta del siglo XX. El desarrollo hacia afuera fue dndose en casi todos los pases de Amrica Latina, consistiendo en aumentar el producto sobre la base de la exportacin de bienes primarios, con muy poca industria respaldando su produccin. Las economas de la regin, a partir de este patrn de desarrollo, pasan a ser economas especializadas: se concentran en la produccin y exportacin de ciertos productos primarios. En cambio, los centros son economas diversificadas, es decir, poseen industrias en una considerable cantidad de ramas. Una primera diferencia estructural est dada por la especializacin, en un caso, y la diversificacin, en el otro. La segunda diferenciacin estructural, ligada a la primera, es el carcter heterogneo de las economas de la periferia. Ello significa que hay mano de obra ocupada con niveles de productividad normal y mano de obra ocupada con niveles de productividad sumamente bajos (subempleada). La coexistencia de empleo y subempleo es lo que define la heterogeneidad estructural. En los centros, en cambio, hay homogeneidad. Respecto al tema del subempleo, existen algunas particularidades, como el caso de Uruguay, que es un espacio vaco en el que el subempleo constituye una pequea parte de la poblacin activa. El de Argentina es similar, aunque no tan claro, porque en el norte del pas exista trabajo de muy baja productividad en actividades primarias. En realidad, el origen del subempleo urbano es la disgregacin de la agricultura y la expulsin de mano de obra desde el sector agrcola hacia la ciudad (ejemplos tpicos son los de Brasil y Mxico). En cambio, parece que el subempleo en las regiones del Ro de la Plata tiene orgenes ms recientes, surge de crisis que degradan la calidad de la ocupacin en actividades urbanas ya constituidas. Exactamente, aqu es donde entra en cuestin el problema de la dependencia se e presenta el tema de la dependencia, que tiene dos vertientes. Una de carcter supuestamente marxista, que entre otros desarrollaron Andr Gunder Frank, Ruy Mauro Marini, Theotonio Dos Santos y Roberto Pizarro. En lneas generales, se trata de una postura terica directa o indirectamente vinculada al tema de la revolucin armada. Varios posicionamientos sugieren que la dependencia es tal que no admite salida y, por lo tanto, que la salida pasa por la lucha armada. En cambio, otros autores se caracterizan por su amplitud, como en el caso de Fernando Henrique Cardoso y Enzo Faletto. Su idea de dependencia se funda sobre una relacin estructural interno-externa, lo que significa que hay una alianza interna de clases que delinea el contexto hegemnico, para usar la terminologa de Gramsci, que tiene un nexo con grupos forneos. Este nexo condiciona las relaciones polticas y la constitucin del poder del estado. Las condiciona con menoscabo de un poder independiente, de un poder capaz de llevar con fuerza el desarrollo. Aunque, como todo el estructuralismo, no piensa que haya una nica salida, sino varias posibles. Esto es tpico en el estructuralismo bsico, donde es necesario hacer una redistribucin del ingreso para que haya demanda interna para los productos. Pero esa poltica puede ser de distinto tipo, es decir, no se adopta una postura reduccionista. Los autores mencionados tampoco lo son, admitiendo que pueden haber relaciones estructurales interno-externas de dependencia que
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permiten ir cambiando y creciendo, y que pueden haber otras que inhiban el desarrollo. Esto depende de cmo jueguen las relaciones polticas. Cardoso y Faletto terminan su famoso libro (Desarrollo y dependencia en Amrica Latina) diciendo que pueden existir distintos casos de heteronoma y autonoma. Es decir, predominando la heteronoma, las relaciones polticas van a impedir el desarrollo en el mbito poltico, y desde all, el desarrollo en general; en cambio, las relaciones de autonoma irn de la mano con algn grado de desarrollo, virtualmente considerable. Durante los aos noventa del siglo pasado y los de comienzo del nuevo milenio, la idea de centro-periferia sigue teniendo vigencia. Lo que sucede es que se reconoce que las condiciones han cambiado, que hay una embestida liberal que no es conducente, como consecuencia, precisamente, del subempleo estructural, el atraso industrial, el atraso tecnolgico, justamente en momentos en los que hay una revolucin tecnolgica. Es necesaria, entonces, una poltica que contemple a fondo estos tres mbitos de problemas. 8.1.2. Consenso de Washington y John Williamson En los comienzos de 1990, tras la cada del muro de Berln, haca ya aos que el socialismo real como sistema econmico iba siendo progresivamente cuestionado o abandonado. Pero es en aquel momento en que, en ciertos crculos econmicos, se intent formular un listado de medidas de poltica econmica que constituya un paradigma nico para la triunfadora economa capitalista. Este listado servira especialmente para orientar a los gobiernos de pases en desarrollo y a los organismos internacionales (Fondo Monetario Internacional y Banco Mundial -en adelante FMI y BM-) a la hora de valorar los avances en materia de ortodoxia econmica de los primeros, que pedan ayuda a los segundos. La primera formulacin del llamado consenso de Washington se debe a John Williamson (Lo que Washington quiere decir cuando se refiere a reformas de las polticas econmicas); y data de 1990. El escrito concreta diez temas de poltica econmica, en los cuales, segn el autor, Washington est de acuerdo. Washington significa el complejo poltico-econmico-intelectual integrado por los organismos internacionales (FMI, BM), el Congreso de los EEUU, la Reserva Federal, los altos cargos de la Administracin y los grupos de expertos. Los temas sobre los cuales existira acuerdo son: disciplina presupuestaria; cambios en las prioridades del gasto pblico (de reas menos productivas a sanidad, educacin e infraestructuras); reforma fiscal encaminada a buscar bases imponibles amplias y tipos marginales moderados; liberalizacin financiera, especialmente de los tipos de inters; bsqueda y mantenimiento de tipos de cambio competitivos; liberalizacin comercial; apertura a la entrada de inversiones extranjeras directas; privatizaciones; desregulaciones; garanta de los derechos de propiedad. Ha habido otras formulaciones del consenso de Washington: Fischer, comentando el escrito de Williamson, habla de cuatro aspectos fundamentales: marco macroeconmico equilibrado (sound); gobierno de menores dimensiones y ms eficiente; sector privado eficiente y en expansin; y polticas destinadas a la reduccin de la pobreza.
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Krugman resume el consenso en la virtud victoriana en poltica econmica: mercados libres y moneda slida. El mismo Williamson reformular y matizar los diez puntos, en el ao 1993, en otro artculo (La democracia y el consenso de Washington), en donde defiende de nuevo la necesidad de un consenso y matiza el alcance del mismo, distinguiendo tres tipos de medidas de poltica econmica: a) aquellas en las que se ha conseguido consenso; b) aquellas en las que existe controversia tcnica (no relacionada con temas de equidad); c) aquellas en las que todava queda controversia para aos, porque implica valores polticos: sobre todo problemas de equidad. De hecho, Williamson acepta (a sugerencia de R. Feinberg) cambiar el concepto de consenso de Washington por el de convergencia universal. Este segundo es menos exigente y, adems, permite olvidar que Washington predica, pero no siempre practica las normas que contiene. Sin embargo, entre 1993 y el fin del decenio, han pasado ciertas situaciones; v. g. las crisis mexicana y asitica. De ah que Manuel Guitin y Joaqun Muns propongan una reforma del consenso a partir de las recomendaciones surgidas de la reunin del G-7 de octubre de 1998. Sealaremos, finalmente, que se ha sugerido que las normas de poltica econmica del tratado de Maastricht constituyan una adaptacin a la Unin Europea del consenso de Washington. Asimismo el consenso de Washington ha recibido gran cantidad de crticas. Quizs las ms importantes sean las que le formulara Joseph Stiglitz, Premio Nobel de Economa 2001 y ex vicepresidente del Banco Mundial. Crticos de la liberalizacin como Noam Chomsky o Naomi Klein, ven en el Consenso de Washington un medio para abrir el mercado laboral de las economas del mundo subdesarrollado a la explotacin por parte de compaas del primer mundo. Las crticas, que provienen desde la antiglobalizacin hasta del mismo liberalismo econmico, argumentan adems que los pases del primer mundo imponen las polticas del consenso de Washington sobre los pases de economas dbiles mediante una serie de organizaciones burocrticas supraestatales como el BM y el FMI adems de ejercer presin poltica y extorsin. Se argumenta adems, de forma generalizada, que el consenso de Washington no ha producido ninguna expansin econmica significativa en Latinoamrica, y s en cambio algunas crisis econmicas severas y la acumulacin de deuda externa que mantiene a estos pases anclados al mundo subdesarrollado. 8.2. Autores latinoamericanos representativos del final de siglo 8.2.1. Theotonio Dos Santos Theotonio dos Santos (1936) es un economista brasileo marxista de extraordinario prestigio terico. Entre sus aportaciones ms destacadas est su contribucin a la formulacin general del concepto de dependencia, la periodizacin de las diversas fases de la dependencia en la historia de la acumulacin capitalista mundial, la conceptualizacin de las caractersticas generales y especficas de las estructuras internas dependientes y la definicin de los mecanismos reproductivos de la dependencia. Ha trabajado tambin en la teora de los ciclos. Dos Santos titulado en sociologa y poltica en administracin pblica por la Universidad Federal de Minas Gerais, en la que tambin obtuvo el doctorado en Economa. Tiene tambin la maestra en ciencia poltica por la Universidad de Brasilia. Dos Santos es profesor titular de la Universidad Federal Fluminense y Coordinador de la Ctedra y Red UNESCO Universidad de las Naciones Unidas sobre Economa Global y Desarrollo Sostenible. Ha sido profesor de las Universidades de Brasilia, Nacional Autnoma de
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Mxico, Norte de Illinois, Estado de New York, Catlicas de Minas Gerais, Rio de Janeiro, Instituto Bennett de Rio de Janeiro y Federal de Minas Gerais. Entre los cargos administrativos que ha ocupado estn los de Director del Centro de Estudios Socio-Econmicos de la Universidad de Chile (CESO); Director en la Divisin de Postgrado de Economa de la UNAM (Mxico) del departamento de Doctorado del Seminario Permanente sobre Latinoamrica (Mxico); Consejo directivo del Programa de Postgrado en Ciencia Ambiental, UFF, y Secretario de Asuntos Internacionales del Gobierno de Estado de Ro de Janeiro. 8.2.2. Celso Furtado Celso Monteiro Furtado (1920-2004) fue reconocido mundialmente como uno de los principales economistas y pensadores sociales latino-americanos de nuestro tiempo. Nace en 1920 en Paraba, Brasil. Se grada en Derecho en Rio de Janeiro (1944) y obtiene el doctorado en Economa en la Universidad de Pars (1948). En 1958 y 59 es director del Banco Brasileo de Desarrollo Econmico y Social desde donde concibi y cre SUDENE, Superintendencia para el Desarrollo del Nordeste, una agencia gubernamental pionera para impulsar el desarrollo econmico en el atrasado nordeste brasileo. Fue superintendente de esta agencia de 1959 a 1964. El trabajo desarrollado por Celso Furtado en SUDENE fue objeto de un estudio de Albert O. Hirschmann que, publicado con el ttulo de Journey Towards Progress obtuvo la atencin mundial de los tericos del desarrollo. En 1962 y 1963, Furtado fue Ministro de Planificacin durante el gobierno de Joo Goulart. El golpe de estado militar de 1964 le priv de sus derechos polticos y provoc su migracin y su dedicacin a la docencia en las Universidades de Yale, Cambridge y Pars. Tras el restablecimiento de la democracia en Brasil, Celso Furtado es designado Embajador de Brasil ante las Comunidades Europeas en Bruselas (1985-86) y posteriormente Ministro de Cultura de Brasil (1986-90). Posteriormente, trabaj en la Comisin de Cultura y Desarrollo de la UNESCO. La aportacin de Celso Furtado a la comprensin de los determinantes del subdesarrollo se basa en una perspectiva histrica y en el anlisis de los caminos recorridos por diversos pases para superar esa condicin. 8.2.3. Hernando de Soto Hernando de Soto (1941-) naci en Arequipa, Per; hizo su postgrado en el Instituto Universitario de Altos Estudios Internacionales de Ginebra. Ha sido economista en el Acuerdo General sobre Aranceles Aduaneros y Comercio (GATT), presidente del Comit Ejecutivo de la Organizacin de Pases Exportadores de Cobre (CIPEC), director-gerente de Universal Engineering Corporation, miembro del Swiss Bank Corporation Consultant Group, y director del Banco Central de Reserva del Per. De Soto es presidente del Instituto Libertad y Democracia (ILD) con sede en Lima, Per. El semanario Time en su nmero especial de mayo de 1999 sobre "Lderes para el nuevo milenio" lo design como uno de los cinco principales innovadores de Amrica Latina en el siglo XX. Asimismo el semanario The Economist ha considerado al ILD como el uno de los dos centros de estudios para la formulacin de polticas (think tank) ms importantes del mundo, y Entwicklung und Zusammenarbeit, revista alemana sobre desarrollo, en su nmero de enero de 2000, considera a Hernando de Soto como uno de los ms importantes tericos sobre desarrollo en el milenio recin concluido. De Soto fue representante personal y asesor principal del presidente peruano Alberto Fujimori hasta que renunci dos meses antes de producirse el autogolpe. Entre 1988 y 1995, fue, junto con el ILD, gestor de aproximadamente 400 propuestas, leyes y reglamentos que permitieron modernizar el sistema econmico del Per. En particular, disearon y manejaron el sistema de propiedad predial en el Per, el cual otorg ttulos de propiedad a ms de 1'500,000 familias,
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incorporaron unas 300,000 empresas a la legalidad y agilizaron los procedimientos gubernamentales abriendo el sistema legal a una creciente participacin de las mayoras. Tambin iniciaron la poltica que estabiliz la economa peruana, domin la inflacin y permiti al Per regresar a los mercados financieros internacionales. Hoy, la principal actividad de Hernando de Soto y del ILD es disear e implementar programas de formacin de capital para los pobres en Asia, Amrica Latina y el Medio Oriente. De Soto ha publicado dos libros sobre la economa y poltica del desarrollo: El otro sendero, a mediados de los aos 80, y El misterio del capital: por qu el capitalismo triunfa en occidente y fracasa en el resto del mundo, al final del 2000. Ambos libros son best sellers y han sido traducidos a cerca de 20 idiomas. Entre algunos de los premios que ha recibido de Soto destacan el Premio por la Libertad (Suiza) y el Premio Fisher (Reino Unido). Ha recibido recientemente el Premio Goldwater (USA), el Premio Adam Smith de la Association of Private Enterprise Education (USA) y el Premio CARE Canad para el Pensamiento Destacado sobre el Desarrollo (Canad). 8.3. Problemas y temas econmicos recurrentes 8.3.1. Proteccionismo El proteccionismo es el desarrollo de una poltica econmica en la que, para proteger los productos del propio pas, se imponen limitaciones a la entrada de similares o iguales productos extranjeros mediante la imposicin de aranceles e impuestos a la importacin que encarezcan el producto de tal suerte que no sea rentable. La poltica proteccionista ha conocido distintos periodos de auge y decadencia. De forma general, en situaciones de economa de guerra o de autarqua, el proteccionismo se aplica de manera tajante. En situaciones de crisis econmica, ciertos niveles de proteccin a los propios productos evita una cada fulminante de precios y el consiguiente descalabro de algn sector de la economa nacional. 8.3.2. Desarrollo Para muchos de los estudiosos de las ciencias econmicas se reviste de extrema importancia el abordar, as como profundizar en investigaciones que concierne a la teora del desarrollo. En este sentido, es vlido contextualizar dicha teora al plano latinoamericano y muy especficamente en Amrica del Sur ya que se convierte en una necesidad urgente el conocer, analizar y proponer soluciones a los problemas de desarrollo que caracteriza a esta regin en especial. En este orden de ideas, puede enfatizarse en algunos de los factores determinantes que contribuyen a agudizar y obstaculizar las vas de desarrollo en los sistemas econmicos, polticos, sociales, culturales, entre otros y los cuales a su vez inciden sobre el comportamiento y los patrones de desarrollo en dichos pases. En primer lugar, puede remontarse al siglo XVI y cuya etapa impidi en cierto grado el nivel de independencia de los pases colonizados y donde la explotacin de sus recursos no era destinado y mucho menos administrado para promover el desarrollo de esas regiones que eran la fuente de aprovisionamiento y motor de desarrollo en otros continentes, como era el caso de Europa, sin embargo se puede aludir la importancia de este hecho histrico al desenvolvimiento y al primer contacto que en trminos comerciales tuvo Amrica Latina con el resto del mundo. As profundizando en historia pueden encontrarse muchas razones que pueden considerarse como impedimento para el desarrollo de Amrica Latina; sin embargo, est definido que ste no es el nico factor como tampoco es el elemento ms caracterstico de los problemas derivados en la regin, pero que epistemolgicamente puede ser el punto de partida en economa para abordar el estudio de la teora del desarrollo.Por otra parte, la teora econmica conglomera un conjunto de investigaciones cientficas que permiten dilucidar y puntualizar en la importancia de otros factores
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que han contribuido a lo largo del tiempo a reprimir y suprimir el desarrollo en algunos pases. Es por ello que es conveniente sealar algunos de los ms relevantes al momento de considerar y evaluar aquellas polticas de desarrollo que orienten los objetivos econmicos de la sociedad global. En primer lugar, a los pases de Amrica Latina se les ha adjudicado caractersticas similares y que en su generalidad socavan el desarrollo econmico, poltico y social. As se enfatiza en las consecuencias poco positivas que tiene la dependencia de muchos pases con respecto a otros. Este factor de dependencia agudiza lo que en muchas ocasiones se suscitan de las crisis en otras regiones, impidiendo hasta cierto punto la continuidad o el avance de procesos particulares. En otras palabras, la dependencia comercial (la ms comn) por ejemplo en Venezuela con respecto a las exportaciones de petrleo hacia otros pases crea signos de vulnerabilidad cuando potencias capitalistas presentan cuadros recesivos o crisis generales. Es por este motivo que las fluctuaciones en dichos mercados agudizan los posibles desequilibrios internos que se presentan en las economas. Por supuesto, que este grado de dependencia est estrechamente vinculado con la deformacin estructural que existe en los pases de la regin, es decir, la anacrnica diversificacin de los sectores productivos en la economa y por ende de las exportaciones tiende a ser un elemento crucial que rompera en un alto grado con la dependencia de un pas en un sector (de enclave). Pero a su vez esta deformacin estructural o especializacin en sectores particulares est entrelazado al abandono por parte de los pases en las polticas de industrializacin, as la desindustrializacin provoca y desencadena severos cuadros de retraso productivo y tecnolgico en las economas, cohibiendo a los pases del disfrute de altos niveles de crecimiento econmico y bienestar. En otro orden de ideas, los problemas de desarrollo vienen dado por una serie de caractersticas entre las cuales las ms comunes son: a) el sector predominante es el primario, lo que significa que las exportaciones se concentran en bienes de dicho sector en donde las ventajas competitivas son prcticamente inexistentes considerando el alto volumen de exportaciones tecnolgicas que existe en el comercio internacional; b) la mano de obra en una considerable proporcin es trabajo sin cualificar y con niveles educativos nfimos esto por supuesto es conllevado por tasas de desempleo que no permiten una continua y adecuada formacin profesional, pero que a su vez es producto del fraccionamiento y desorientacin de la educacin y los intereses nacionales; c) los niveles de renta son bajos lo que acarrea bajas tasa de ahorro no contribuyendo en gran parte a estimular la inversin infiriendo de ello las consecuencias contractivas para la economa; d) la organizacin institucional no es la ms adecuada para fomentar la confianza, la mala administracin y la ineficiente asignacin de recursos lgicamente son los responsables de la descoordinacin de las polticas de desarrollo (si existen) en la economa; e) la fuga de capitales en los pases de la regin es creciente e incontrolable lo que empeora aun ms el desarrollo de la misma debido a la inestable movilidad de flujos de capitales internacionales y el llamado capital golondrino. La complejidad del estudio en el rea de desarrollo regional es un desafo cada vez ms presente pero que no desatina el deseo de solucionar dichos problemas. Sin embargo, la falta de coordinacin y la poca determinacin en centrar los objetivos de la poltica econmica en la bsqueda de un sistema de interconexin en donde las medidas que se ejecuten en un sector tenga a su vez incidencia directa sobre otros y que en general contribuyan al
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fin ltimo de la poltica, representan una debilidad en los pases. Finalmente, puede exponerse una extensa variedad de soluciones al problema de desarrollo en Amrica Latina, pero teniendo presente la asimetra entre los pases y la particularidad que merece cada uno. Es necesario y primordial consolidar una poltica en donde el norte sea reestructurar y reformar los sectores institucionales y empresariales del pas, de tal forma que ambos interacten y armonicen en el sistema econmico. De igual forma, deben emprenderse proyectos de desarrollo endgeno, y establecer como uno de los ms importantes el problema del sistema educativo, ya que segn mis convicciones muchas veces carece de objetividad, pero que a su vez representa la piedra angular del desarrollo en una sociedad. Capacitando a la sociedad, formando capital humano productivo y con conciencia intelectual y profesional integral, se podr emprender el viaje hacia muchas transformaciones. Al lograr este objetivo junto con otros no menos importantes, se contar con un eficiente y eficaz recurso humano que dinamice la economa y que al mismo tiempo sea apto de conducir el pas hacia rumbos definidos. Ciertamente la tarea carece de facilidad pero en las metas posibles de la economa se reviste de suma importancia este elemento, simplemente porque al momento de educar a la sociedad se podr entonces concienciar en la necesidad del cambio y de una u otra forma se lograr ir restableciendo ciertos patrones polticos, econmicos y sociales acorde a las condiciones y que en los momentos yacen perdidos. 8.3.3. Crisis de la deuda externa La deuda externa es la suma de las obligaciones que tiene un pas con respecto de otros, que se componen de deuda pblica (la contrada por el Estado) y deuda privada o del sector privado, que es aquella que contraen los particulares en el exterior. La deuda externa con respecto a otros pases se da con frecuencia a travs de organismos como el FMI o el BM. Si el deudor tiene problemas para pagarla, puede suponer un serio problema para el desarrollo econmico de un pas, e incluso para su autonoma. En principio el endeudamiento no es malo, pues permite conservar los recursos propios y recibir recursos ajenos para explotar, procesar o producir nuevos bienes y servicios; sin embargo, se vuelve un problema cuando dicha deuda no se utiliza realmente para lo que fue solicitada o bien las condiciones de devolucin se endurecen. Siendo as una de las causas del subdesarrollo, ms que un camino para resolverlo.

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Editado 14 de Diciembre de 2009

Ttulo Ensayos sobre Historia del Pensamiento Econmico 1 Edicin 500 Ejemplares

Coleccin Transformaciones Jurdicas y Sociales en el Siglo XXI 3 serie/N4 Coordinadores de la Coleccin Hill Arturo Del Ro Ramrez Teresa M. G. Da Cunha Lopes Mara Teresa Vizcano Lpez

Coordinador de la Edicin y Diseo Grfico Luis Lpez Ramrez

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