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RANKE Y EL HISTORICISMO ALEMN

En este trabajo nos proponemos exponer el contexto histrico, social y filosfico que caracteriz la aparicin de la llamada corriente historicista, tambin conocida como escuela cientfica alemana. Expondremos sus principales principios tericos y metodolgicos, su concepcin de la historia y de sus actores. Para este propsito nos basaremos en dos personajes representativos de dicha corriente, Guillermo von Humboldt y su alumno Leopoldo van Ranke, considerado como el mximo exponente del historicismo. Finalmente analizaremos las principales contribuciones del historicismo al quehacer del historiador, as como las criticas ms comunes de que ha sido objeto. Los historiadores alemanes de principios del siglo XIX tenan dos problemas fundamentales sobre la orientacin que deberan de tomar sus trabajos, por una parte aspiraban a contribuir a la unificacin poltica alemana, ya que dicha nacin era un caos de estados, ciudades libres y feudos, por la otra, se pretenda modernizar al pas pero sin correr los riesgos revolucionarios que haban sufrido otras naciones despus de la Revolucin Francesa (Fontana 2001: 164). El camino que los historiadores tomaron para enfrentar estos problemas fue muy claro: el nacionalismo. Desde un punto de vista filosfico estos historiadores tenan otro objetivo: convertir a la historia en una ciencia verdadera. De hecho, su movimiento fue una reaccin contra los filsofos (Hegel en particular) que sin fuentes verdaderas y con la seleccin de unos cuantos hechos parecan confirmar sus ideas, haciendo interpretaciones del pasado. Los historiadores decidieron definir y delimitar su campo de trabajo, a la manera de las ciencias naturales (Vzquez 1973: 127). Haba que conseguir una verdad cientfica, de validez universal. Se puede decir que los precursores de esta escuela, o quienes fueron los primeros en plantear los problemas que despus otros desarrollaran, fueron los profesores de la Universidad Alemana de Gotinga (en 1737), quienes afirmaron que los hechos no son la historia misma, sino que precisamente era la tarea del historiador ordenar la masa catica de los materiales histricos. Tenan claro que

era necesario ir ms all de las biografas de los reyes o de la cronologas de los reinos, las guerras y la batallas; sostenan que cualquier tipo de trabajo histrico implica una seleccin, y sostenan que la perspectiva del historiador define los diferentes aspectos de su verdad. No obstante, estos pioneros fueron a la vez modernos y conservadores: modernos por equilibrar el anlisis poltico y social con la narracin de los hechos, conservadores por no integrar a sus narraciones la informacin demogrfica, econmica y geogrfica que tenan a su alcance (Corcuera 1997: 115-116). De Gotinga el ncleo de la corriente historiogrfica pas a Berln, donde la corriente comienza a ser conocida como historicismo. Un rasgo que la define es su rechazo del universalismo de la Ilustracin, rechazando la construccin apriorstica del mundo, la comprensin de los acontecimientos no se consigue con la filosofa especulativa, sino con la investigacin histrica (Fontana 2001: 167; Corcuera 1997: 117). La historia no haba de ocuparse de estadios de desarrollo social ni de siglos, sino de las naciones consideradas orgnicamente, los hechos que estudiase el historiador haban de analizarse individualmente, en el contexto nacional, sin buscar leyes o regularidades generales que los explicasen (Fontana 2001: 167). El pionero de estas ideas fue Guillermo von Humboldt, quien en su afn de lograr una historia cientfica reuni el mtodo de la crtica filolgica y una rama del pensamiento romntico fundada por l mismo, la ideologa histrica. La crtica filolgica consista en un anlisis formal de la fuente para decidir las partes utilizables, una crtica de la fuente para encontrar los hilos del pensamiento del autor que nos dara la clave de su interpretacin y quitarle los datos parciales. La ideloga histrica consista en ver la historia como un proceso movido por grandes ideas, detrs de cada transformacin histrica haba un movimiento ideolgico, vea en las grandes personalidades la representacin viva de las ideas (Vzquez 1973: 128). As, Humboldt estableci los tres ejes tericos de la historiografa alemana durante el siglo XIX: a) la naturaleza del pensamiento histrico, diferenciando los

fenmenos de la naturaleza de los de la historia, estos ltimos incluyen los actos humanos que son nicos e irrepetibles y se caracterizan por su intencionalidad y voluntariedad; b) el carcter del poder poltico, del Estado y de la sociedad, la historia debe centrarse en los conflictos entre los grandes poderes y por ello debe favorecerse un mtodo que privilegie los documentos diplomticos; c) el inters, y tambin la preocupacin por el futuro de la cultura europea, la historia es concebida como un drama donde las luchas y los conflictos entre hombres, naciones o grupos sociales llegan a ser considerados autnticos elementos de la realidad histrica, al final, despus de que pase todo lo que tiene que pasar, Humboldt tiene la certidumbre de que terminarn por imponerse y lograrn triunfar la belleza, la verdad y la justicia, representadas en la cultura europea (Corcuera 1997:117, 121). Las conclusiones de Humboldt fueron retomadas por Ranke y le sirvieron como punto de partida de su actividad como historiador. Ranke es considerado el fundador del historicismo propiamente dicho, y sera el divulgador de los nuevos mtodos cientficos de la historia. Segn Josefina Vzquez (1973: 164-165) el historicismo considera como objeto de la historia la vida humana en su totalidad y multiplicidad, los conceptos abstractos de la filosofa no son adecuados para comprender las realidades concretas de la historia. La tarea del historiador no es la bsqueda de leyes y principios, sino comprender hasta donde sea posible, la infinita variedad de formas histricas inmersas en los acontecimientos. Otro rasgo caracterstico del historicismo es que combate los planteamientos iusnaturalistas que suponan la existencia de principios legales comunes para todo el mundo, y defiende la peculiaridad individual e histrica de las leyes de cada pueblo (Fontana 2001: 167). Estas son las caractersticas de la escuela historiogrfica que Ranke contribuy a difundir. En su primer libro Historias de los pueblos romnicos y germnicos de 1494 a 1514 en 1824, presenta en su apndice una Crtica a los historiadores modernos, dirigida contra la filosofa histrica de la Ilustracin, pues

Ranke se empe en separar la historiografa de la especulacin filosfica y convertirla en una ciencia (Fontana 2001: 168; Vzquez 1973: 164). Entre las obras ms importantes de Ranke destacan: Historia de los papas, Historia alemana del tiempo de la Reforma, Nuevos libros de la historia de Prusia, Historia de Francia, Historia de Inglaterra y la Historia Universal. En ellos encontramos los que Sonia Corcuera (1997: 126-130) llama el mtodo de Rake: En primer lugar es necesario reunir las fuentes, es decir, los documentos, las obras o los materiales diversos que informan al historiador, Ranke distingue entre las fuentes manuscritas no publicadas y el material publicado. El primero de estos hacan saltar de gozo a Ranke, en el prlogo de la Historia de los papas, declara la importancia de las fuentes escritas no publicadas para su trabajo: [Esta] empresa... si bien puede resultar fallida, ni siquiera podra haberse intentado de no haber tenido ocasin de utilizar una fuentes desconocidas hasta el momento... qu alegra, ante la inseguridad que ofrece la mayora de las obras impresas de historia moderna, tropezar con tanto testimonio indito (Ranke 1997: 7). El siguiente paso es seleccionar las fuentes, pues la investigacin debe descansar en el empleo de fuentes estrictamente contemporneas a los acontecimientos narrados. Una vez seleccionadas las fuentes se procede al anlisis del contenido y su interpretacin, para encontrar la manera ms provechosa de leer ese material, para despus comunicar lo que sabe o cree saber. Finalmente se realiza el paso ms importante, la explicacin, aqu hay que considerar que Ranke estaba convencido de que los hechos se manifiestan por s solos, pero a final de cuentas lo que verdaderamente sucedi era aquello que tena significado histrico de acuerdo con las fuentes y los testigos. Al lado de su metodologa, se encuentran ciertas caractersticas que distinguen el trabajo de Ranke como historiador (Fontana 2001: 169), las cuales enunciaremos y analizaremos a continuacin: Su visin de la historia tiene un fundamento teolgico, donde Dios hacia de primer motor que articula las piezas de una sociedad disuelta en individuos y de un universo fragmentado en pueblo, asumiendo la funcin que el progreso ejerca para los ilustrados.

La actividad de los hombres se canaliza a travs de las naciones que son el componente fundamental de la sociedad: cada una de ellas es distinta y peculiar, de manara que las generalizaciones no sirven: cada pas tiene su propia poltica. Sus libros hablan siempre de los estados y de las relaciones que se establecen entre e los por medio de la diplomacia y la guerra. La explicacin histrica se integra a partir de hechos que orientan la historia hacia una meta o fin optimista que debe alcanzarse en tres etapas que tratan sucesivamente de los pueblos, las naciones y de Europa. La explicacin rankeana de la historia se apoya en la nocin de reconciliacin, pues al final todos los conflictos que se haban presentado como tragedia terminan por resolverse de una manera feliz (Corcuera 1997: 133, 135). No obstante, a pesar de tener una visin optimista de la historia, tambin tena una visin conservadora, ya que vea con buenos ojos los cambios que se haban dado en el pasado y que haban desembocado en la formacin de los Estados-nacin, pero no aceptaba que esa dinmica continuara en el futuro, ms bien anhelaba que el mundo se mantuviera como l lo conoca. Su rechazo a los cambios en el futuro es uno de sus puntos ms dbiles, pues supondra que entiende a la historia como un proceso que habra llegado a su fin (Corcuera 1997: 136). Para Ranke, el impulso que pone en marcha el proceso histrico, es la rivalidad de las naciones que se enfrentan por la posesin de territorios o por la supremaca poltica. Esta rivalidad hace posible la formacin de las grandes potencias, llamadas tambin los grandes poderes en la historia (Corcuera 1997: 137). Naturalmente, el historicismo e incluso el propio Ranke no escaparon a la crtica. Josefina Vzquez (1973: 128-129) se queja de que bajo los postulados generales de Ranke se empezaron a cobijar los cazadores de documentos inditos y los nuevos analistas que apelando a una historia sin interpretacin, empezaron a invadir las bibliotecas con pequeas y superespecializadas monografas sin sentido alguno. En cuanto al historicismo lo critica por pretender

haber alcanzado la objetivizacin de la historia y haber asegurado la imparcialidad del historiador, porque sus verdades estaban comprobadas, sin duda para nadie. Sobre este punto considero conveniente mencionar la aclaracin que hace Josep Fontana (2001: 168) sobre las crticas al mtodo de Ranke. Segn este autor, la confusin se deriva de una frase del prlogo de Historias de los pueblos romnicos y germnicos de 1494 a 1514, donde el joven Ranke, haciendo un ejercicio de modestia, deca que aunque la historia tiene la misin de juzgar el pasado y de instruir el presente en beneficio del porvenir, su libro no aspiraba a tanto, sino que se contentaba con mostrar las cosas tal y como pasaron. Esta frase Er will bloss zeigen wie es eigentlich gewesen- (segn Fontana) fue sacada de su contexto injustificadamente e interpretada como una declaracin metodolgica, siendo desde entonces repetida por los ejrcitos de historiadores acadmicos que creyeron que legitimaba su incapacidad, moral o intelectual, de pensar por cuenta propia. Dejando a un lado que el propio Ranke declar que la misin de la historia no consiste tanto en reunir y recabar hechos como en entenderlos y explicarlos, su obra desmiente el mito del wie es eigentlich gewesen. Sin embargo, las crticas al mtodo rankeano son vlidas en mayor medida para sus sucesores, ya que estos se abocaron a sus grandes recetas para conseguir datos verdaderos. La historia deba ser escrita slo con documentos de primera mano, es decir, los ms puros y ms inmediatos documentos. No obstante, estos discpulos carecan de una caracterstica que fue lo que hizo grande a Ranke como historiador: estaba naturalmente dotado de gran agudeza psicolgica, con la cual pudo beneficiar a sus materiales (Vzquez 1973: 133). Corcuera centra su crtica en la concepcin de la historia y la tarea del historiador, afirma que para Ranke la misin del historiador consiste en desentraar las grandes tendencias de los siglos. De esta manera la historia, aparentemente catica en un primer momento, pronto adquiere significacin y se vuelve tangible. Sin embargo, (para Corcuera) esta concepcin explicativa adolece ce ciertas limitaciones: a) El historiador no puede definir las fuerzas que operan en la historia, se limita a contemplarlas y a desarrollar una simpata por su existencia

y un inters por sus personajes, b) No puede aspirar a la total certidumbre sobre su significado ltimo, pues slo la sensibilidad religiosa es capaz de alcanzar esa reflexin (Corcuera 1997: 138). Adems de las crticas metodolgicas, Ranke ha recibido crticas ideolgicas, como la de Fontana en el sentido de que no entiende las naciones ms que en el seno de los estados, era contrario a las ideas contemporneas de nacin, ya se basaran en criterios tnicos y culturales, o en la voluntad de los ciudadanos. Ranke pensaba que el acontecimiento ms importante de su tiempo haba sido la renovacin y el nuevo desarrollo de las nacionalidades, que se apoyaban en la conciencia de identidad nacional, lo que exiga que se educara a las ciudadanos con una clase de historia que no haba de hablar de progreso, de monos de subsistencia o de lucha de clases, sino slo de pueblos, en el sentido de colectividades humanas interclasistas fundamentadas en el sentimiento de la nacionalidad compartida (Fontana 2001: 170). Naturalmente que esta crtica es hecha desde una perspectiva contempornea. A pesar de las crticas, una de las mayores aportaciones de Ranke a la historiografa moderna es su an utilizado mtodo de crtica de fuentes, algo por lo que es ms conocido que por el manejo comprometido del pasado, que lo llev a entender la historia como la memoria viva de la humanidad, otra contribucin muy importante para los historiadores contemporneos.

Bibliografa:
CORCUERA DE MANCERA,

Sonia. La historia como crtica y como ciencia en Voces

y silencios en la historia, siglos XIX y XX, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1997, pp. 113-123.
FONTANA,

Josep. Historicismo y nacionalismo en La historia de los hombres,

Crtica, Barcelona, 2001, pp. 165-180.


RANKE,

Leopold von. Historia de los papas, Fondo de Cultura Econmica, Mxico,

1997. ________ Pueblos y estados en la historia moderna, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1986.
VZQUEZ DE KNAUTH,

Josefina. La historia cientfica y la escuela alemana en

Historia de la historiografa, SEP/SETENTAS, Mxico, 1973, pp. 127-136.


_________

El historicismo en Historia de la historiografa, SEP/SETENTAS,

Mxico, 1973, pp. 127-136.