Realización: Técnicos Editoriales y Consultores, S,A.

Primera edición, 1992 Título original: DIE NEUE KARTOGRAPHIE © ARNOPETERS © PALOMA FERNÁNDEZ DE LA HOZ Sobre la versión castellana. © EDICIONES V1CENS-VIVES. S.A. Sobre la presente edición. Depósito Legal; B. 44.122-1991 ISBN; 84-316-2930-4 N" de Orden V.V.: F-5I3

Sumario: Prólogo Origen y desarrollo de la cartografía Los comienzos Los primeros planisferios De los mapas circulares a los rectangulares El comienzo de la proyección cartográfica El primer paso hacia atrás; Tolomeo El retorno a los mapas circulares Arrogancia y xenofobia Los lugares de culto como centro de los mapas La primera ampliación de la imagen del mundo La cartografía profesional El comienzo de la era colonial La ruta marítima hacia la India El atrevido proyecto de Colón El globo de Martin Behaim El fin de la imagen cristiana del mundo El nacimiento del mapamundi Moderno Ventajas y desventajas del planisferio de Mercator El carácter eurocéntrico del planisferio de Mercator Recapitulación Teorías desfasada Desmitologización Mito número 1: la fidelidad Angular Mito número 2: la incompatibilidad Mito número 3: los mapas conciliadores como solución de compromiso Mito número 4: la doctrina sobre la proyección Mito número 5: el indicador de Tissot Mito número 6: la escala Mito número 7: la fidelidad de representación ecuatorial Mito número 8: la red de coordenadas geográficas curva Mito número 9: Greenwich Mito número 10: los mapas temáticos Resumen Las nuevas cualidades cartográficas Cualidades que es posible lograr 1. Fidelidad de superficie 2. Fidelidad de eje 3. Fidelidad de posición 4. Fidelidad de escala 5. Proporcionalidad 6. Universalidad 7. Totalidad 8. Suplementariedad 9. Claridad 10. Adaptabilidad Conjunción de estas cualidades en una proyección Principios en que se basa la nueva proyección El factor subjetivo Aplicación del nuevo principio de proyección al planisferio La cuestión de la objetividad Características de la nueva Cartografía Nuevo meridiano 0º Nueva línea de demarcación de Fecha Nueva red de coordenadas Geográficas Nueva representación del relieve Nuevo empleo de los colores

Nuevos atlas Nuevos axiomas Nuevas premisas Nueva imagen del mundo Nueva actitud Conclusión [ Arriba ]

la cual está determinada por las que nos ofrecen el planisferio e incluso el mapa de nuestro propio país. realización e interpretación de los mapas. Un rasgo característico de la nueva cartografía consiste en que ésta expone.Prólogo Cinco mil años de historia de la humanidad nos han conducido al umbral de una nueva época: ha comenzado la era de la ciencia. la revolución mundial y el fin del dominio europeo. La nueva cartografía sólo obedece a la objetividad científica. nuevos sistemas de comunicación convierten a los individuos en testigos de todos los acontecimientos relevantes que suceden en el mundo. conviene que dejemos atrás la vieja cartografía. Todavía hoy parece lo más normal abandonar al cartógrafo la concepción. y aceptar agradecidos los resultados de su trabajo. debido al vocabulario especializado que utilizan los cartógrafos. semejante manera de pensar y de obrar no podrá seguirse aceptando por mucho tiempo. En tal momento procede sopesar críticamente la propia imagen del mundo. dado que en nuestro tiempo ha comenzado a abrirse paso la igualdad de todos los pueblos y culturas. caracterizado por la revolución técnica. Lo revolucionario de esta nueva cartografía es su nueva concepción: dando un gran salto hacia adelante. Las nuevas técnicas que ésta ha aportado se divulgan rápidamente por todo el planeta. es demasiado importante para ser puesta únicamente en manos de los cartógrafos. [ Arriba ] . las bases de su concepción y de la nueva imagen geográfica del mundo que resulta de ésta. las economías nacionales aisladas crecen integrándose en un sistema económico mundial. Sin embargo. La concepción que encierra una cartografía. teniendo en cuenta la necesidad creciente de transparencia. Por eso la cartografía es de interés general. de manera comprensible para todos. Passarge llega a afirmar que las matemáticas son para la cartografía "la irrenunciable coraza protectora contra cualquier tipo de popularización"1. se integra en el proceso de evolución general. y ha de acompañar y favorecer la irrupción de esa nueva conciencia solidaria que se sigue de tal objetividad y que implica la aplicación de nuevas escalas a todos los niveles. Sin embargo. tales mapas los realizaron cartógrafos en la época de hegemonía y explotación europea y. La particular importancia de la cartografía radica en el hecho de que la concepción que ésta encierra configura la imagen del mundo que adquiere la persona. la arrogancia de algunas culturas y clases ha de ceder ante la conciencia de igualdad de todos los pueblos y de todas las personas. y que acuña la imagen geográfica del mundo que adquieren las personas. y es una lástima que para la gente resulte tan poco comprensible.

recibió un mapa de la costa de América Central. en las que las islas del archipiélago aparecen señalizadas mediante conchas marinas fijadas con filamentos de coco. el norte del actual Irak. madera. y cuando Hernán Cortés quiso informarse ante el emperador azteca Moctezuma de la existencia de puertos adecuados. El descubridor de las cuevas de Schaffhausen probó que una red de líneas allí encontrada coincidía en gran medida con la topografía actual del lugar.000 años. y los habitantes de las islas Marshall (Micronesia) realizaron desde muy antiguo cartas de navegación en hojas de palmera. y a partir de entonces comienza a buscar los medios que le ayuden a situarse. trazando a través de ésta sus propias rutas. el ser humano está dotado de un acusado sentido espacial y analiza con precisión la naturaleza que le rodea. También se dibujaron o tallaron mapas sobre piel curtida. Los esquimales confeccionaban cartas topográficas con dibujos sombreados mucho antes de que los cartógrafos europeos recurrieran a esa técnica. Aproximadamente en la misma época se realizó en el norte de África una representación cartográfica de las siete ciudades . o sea. el ser humano señaliza los nuevos caminos recién explorados poniéndolos en relación con los que ya le son familiares. la cual lleva grabado un mapa del territorio entre Urartu y Akkad.Origen y desarrollo de la cartografía Igual que podemos observar en otras especies animales. los valles fluviales en. junto a animales. se va alejando de esas vías básicas adquiridas y garantizadas por su sentido de la orientación. En efecto. es decir. No obstante. comprobables formas primitivas de mapas. tiene aproximadamente esa datación una placa de arcilla encontrada en unas excavaciones en las cercanías de Harrán (200 km al norte de Bagdag). LOS COMIENZOS La utilización de mapas por parte de pueblos no europeos y de culturas primitivas que carecían de cultura escrita parece indicar que el ser humano empleó mapas mucho antes de crear la escritura. Existen dibujos prehistóricos hallados en cuevas que contienen. líneas enigmáticas que los especialistas interpretan como sistemas de orientación. Si consideramos que la historia de la humanidad comienza con la aparición de la comunicación escrita.tre el Zagros y el Líbano. es decir. Cuando llegaron los europeos a América los indígenas tenían ya un sistema de cartografía muy desarrollado. pintado sobre tela. huesos y corteza de árboles. papiro. a medida que va ampliando el ámbito en que se mueve. y el simple hecho de dibujarlos puede resultar una gran ayuda. de 5. entonces la antigüedad de la cartografía es por lo menos la de la propia historia que nos ha sido transmitida. Así.

800 años en la época de la formación del Imperio bajo el dominio del rey Escorpión. cuyo objetivo a partir de entonces fue representar la imagen de todo el mundo conocido. En Asia Menor. cuyos resultados hicieron constar en mapas. Tales y otros filósofos griegos protagonizaron esta innovación. que llegó a alcanzar una notable perfección hacia el año 3500 a. Mapa 5: esta representación cartográfica de siete ciudades del Bajo Egipto se calcula que fue realizada hace unos 4. debemos admitir ante estos datos que los primeros mapas que significaban la abstracción de amplios territorios tienen una antigüedad de unos 5. . se fue ampliando el horizonte del ser humano. Por lo tanto. los egipcios de aquella época emprendieron ya viajes de exploración geográfica. y éste avanzó intrépido cada vez más allá del horizonte conocido.del Bajo Egipto que el rey Escorpión unificó hacia el siglo XXX a. y comenzaron a dividir el mundo en cielo y tierra. habría de transcurrir todavía un milenio completo antes de que se dibujaran los primeros mapas de conjunto de la Tierra. la técnica y el transporte en general. tuvo lugar en la conciencia humana un cambio de gran alcance: la imagen metafísica del mundo que había caracterizado los primeros milenios de historia de la humanidad fue sustituida por una nueva visión basada en la percepción y en la experiencia. LOS PRIMEROS PLANISFERIOS Sin embargo.C. Como consecuencia de este decisivo giro de la cartografía. como evidencia un mapa egipcio de papiro que representa los territorios nubios donde se explotaban minas de oro.000 años. Con el desarrollo de la matemática y de la astronomía también evolucionó la cartografía.C. Además de las usuales expediciones comerciales. Al mejorar los sistemas de navegación.

fue realizada hace más de 2. y llegó a deducir la procedencia marina de todos los seres vivos y el origen del ser humano a partir de otras especies animales. Dado que normalmente se topaba con un mar cuyo fin no era visible. El círculo interior representa la Tierra rodeada de agua marina. se planteó científicamente la cuestión del origen del universo.Mapa 6: esta tablilla de arcilla. que perfeccionó añadiendo líneas imaginarias como ayuda para facilitar la orientación respecto a los puntos cardinales. El primer mapa de la Tierra fue realizado en Mileto (Asia Menor) y era circular. es el mapamundi más antiguo que se conserva. la cual confluye en el océano celeste. y los geográficos en un planisferio. el filósofo Anaximandro. a las gentes de entonces les parecía que la Tierra era una superficie circular rodeada de agua por todas partes. y se había llegado tan lejos como lo permitían los medios de transporte de la época. representó los conocimientos astronómicos de su época en una bola celeste. El cielo estrellado completa esta temprana representación geográfica.500 años en Babilonia (actual Irak). Un discípulo de Tales. Anaximandro. Su autor. de la cual hace 2. La forma circular de los primeros mapas globales surgió de la observación natural de la Tierra. de quien aprendió en Mileto el arte de confeccionar mapas. . que mide unos 10 cm de altura. discípulo de Anaximandro. Partiendo del propio territorio se había investigado en todas las direcciones. igual que otro de aproximadamente la misma época confeccionado en la vecina Babilonia. la Tierra y sus habitantes. También era circular el mapa del historiador Hecateo.500 años sólo se conocía una pequeña parte.

pensó que la Tierra tenía que ser una esfera. El historiador Hero-doto también trazó un mapa persistiendo en esa idea. este mapa. Pero el pensamiento griego estaba excesivamente basado en la percepción y en la experiencia para que pudiera ser aceptada la nueva teoría de Pitágoras. Estaba seguro de que la aspiración a la armonía también se expresaba en el mundo. Platón y Aristóteles hicieron posible considerar la Tierra como una esfera. Sin embargo. Sin embargo. grabado en una plancha de cobre. y con ello la humanidad experimentó el segundo gran cambio en su imagen del mundo Mapa 7: hace aproximadamente unos 2. por ello concluía resueltamente que la Tierra era redonda. [ Arriba ] . Mileto (Asia Menor). el filósofo griego Hecateo realizó un mapa del mundo circular con el centro en su ciudad natal. el filósofo Pitágoras. y de que la esfera era la forma más armónica existente.Otro discípulo de Anaximandro. y por ello se siguió concibiendo durante algunos siglos que la Tierra era plana. igual que lo hicieron los otros pensadores hasta la época de Aristóteles.500 años. pero la justificación de tan atrevida teoría resultaba poco convincente. oriundo de la isla de Samos (Asia Menor). sólo nos ha llegado a través de copias ulteriores (como esta reconstrucción).

Además. calculó el perímetro terrestre. una ciudad situada 5. al año siguiente realizó la misma medición —el mismo día. cubrió una honda fosa dejando sólo un pequeño agujero que dejaba pasar un rayo solar y después midió la desviación de éste respecto a una polea. .C. sino como continente autónomo entre ésta y Europa. y calculó su perímetro con tal precisión que se alejó del valor real en menos de un 1 %. También dibujó un planisferio —aunque con la imperfección que correspondía al estado de la investigación geográfica de su época— que abarcaba. A partir de la diferencia del ángulo de la luz solar. este mapamundi ovalado. como todos los mapas de entonces.000 estadios más al sur. tan sólo un 8 % de la superficie de la Tierra. al comprobar que la temperatura aumentaba hacia el sur. el filósofo griego Eratóstenes llevó a cabo en Alejandría una medición de la Tierra que demostró irrefutablemente su redondez. vemos que también para Herodoto la Tierra seguía siendo todavía una superficie plana (reconstrucción). el historiador griego Herodoto dibujó hacia el año 450 a. a la misma hora y en iguales circunstancias— en Siena (Asuán). Su técnica era tan sencilla como revolucionario fue el resultado: en Alejandría. dedujo que África no podía ser habitable a partir de un determinado punto meridional Mapa 8: después de haber viajado él mismo hasta Mesopotamia y Egipto.C.DE LOS MAPAS CIRCULARES A LOS RECTANGULARES El año 228 a. donde era director de la biblioteca griega. en el que Libia ya no aparece representada formando parte de Asia. sin embargo.

el matemático y geógrafo griego Eratóstenes dibujó en Alejandría (Bajo Egipto) el primer mapamundi que partía del presupuesto de la esfericidad de la Tierra. siendo para ellos la Tierra nuevamente una plataforma circular.C.Mapa 9: hacia el año 222 a. La representación de la Tierra basada en cálculos matemáticos era rectangular. que había surgido en los orígenes de la cartografía y que reflejaba la concepción de la Tierra como una plataforma redonda. el geógrafo griego Marino profundizó las enseñanzas de Eratóstenes y perfeccionó las líneas de . estaba superado. Con la nueva visión del mundo había nacido un nuevo formato cartográfico. Plinio. la nueva imagen del mundo tardaría en imponerse. Eratóstenes añadió a su mapa nueve meridianos y ocho paralelos. a representar la vieja forma oval del mapa y la vieja configuración del mundo como una superficie plana (reconstrucción). que era ortoédrica. así. No obstante. si bien las distancias entre líneas horizontales y verticales eran irregulares.C. Mapa 10: al no lograr imponerse la moderna representación del mundo propuesta por Eratóstenes. los mapas romanos volvieron a ser redondos. el filósofo griego Poseidón volvió de nuevo hacia el año 100 a. en el viejo puerto fenicio de Tiro (Oriente Próximo). y se basaba en el conocimiento de que la Tierra es redonda. Los romanos determinaron en los siglos siguientes la concepción geográfica del Mediterráneo. Cicerón. Retomaron la vieja imagen. Su red de coordenadas ortoédricas facilitaba la orientación y apuntaba fidelidad de posición y de eje (reconstrucción). Sin embargo. Salustio y Lucrecio comunicaron tal imagen y. el mapa circular. creando así la primera red de coordenadas geográficas.

[ Arriba ] . aunque consiguió mejorar de un modo bastante notable la precisión de las informaciones porque en la biblioteca de Alejandría (Bajo Egipto) procedió a compilar en 18 volúmenes todas las ilustraciones geográficas (reconstrucción). proponiendo una división de la red de coordenadas geográficas en 360 grados Mapa 11: cien años más tarde. hacia el comienzo de nuestra era. el geógrafo griego Estrabón siguió manteniendo esta desfasada imagen' del mundo.orientación. Para ello se apoyó en Hiparco. estudioso de las ciencias naturales y fundador de la astronomía científica. quien había reprochado al mapa de Eratóstenes carecer de suficientes bases astronómicas. sustituyéndolas por un sistema ortoédrico de líneas equidistantes que dividía la Tierra de arriba a abajo en ocho meridianos (klimata) y de izquierda a derecha en paralelos.

naciendo con ella la enseñanza de la proyección y de la cartografía científica. [ Arriba ] . abarcaba la costa occidental europea hasta Bretaña e Irlanda.EL COMIENZO DE LA PROYECCIÓN CARTOGRÁFICA En el año 113 de nuestra era. Mapa 12: en el año 113 a. Marino de Tiro aportó a la cartografía una importante base científica gracias a su mapa. y su aportación fue durante 1. tras cuya frontera dejaba entrever incluso China. Marino publicó una obra en la que recomendaba la confección de mapas rectangulares apoyados en cálculos matemáticos. al este. en cuya red regular de coordenadas los meridianos y paralelos se cortaban en ángulo recto. Su planisferio gozaba de dos cualidades decisivas —fidelidad de eje y fidelidad de posición—. haciendo posible de este modo localizar los lugares con una notable precisión. Marino llegó a representar casi el 10 % de la superficie terrestre. Al oeste. Este mapa poseía también las dos cualidades matemáticas básicas que el geógrafo griego Eratóstenes había desarrollado ya unos 350 años antes: la fidelidad de posición y la fidelidad de eje (reconstrucción).C. desde el mar Caspio hasta la India.500 años la cúspide de la cartografía. y exponía los conocimientos que se tenían de la Tierra de la manera más prolija y precisa hasta entonces alcanzada.

cónica. El océano Índico volvió a ser un mar cerrado en cuya costa sur volvían a juntarse las tierras de África y Asia. Para este padre de la Iglesia.EL PRIMER PASO HACIA ATRÁS: TOLOMEO En los primeros 1. a pesar de las carencias y de los errores de su mapa. Con su imagen del mundo. cuando él fue quien redujo la extensión real de la superficie terrestre en un 8 %. No obstante. El siguiente mapa lo realizó Lactancio en el siglo III de acuerdo con la tradición bíblica. arzobispo de Sevilla elevado a los altares. Tolomeo no hizo sino dar el primer paso en el retroceso de la cartografía.500 años de nuestra era. carente de la universalidad y la independencia de criterio de Eratóstenes. que sintetizó las enseñanzas cristianas en una imagen cerrada del mundo. irreconciliables con la religión. Además de eso. el cual era también el punto de confluencia de los paralelos. siendo Etiopía el confín meridional del mundo. la imagen del mundo estuvo influida por el griego Tolomeo. no llegó a alcanzar la precisión de Hiparco. Tolomeo sustituyó la red ortoédrica de meridianos y paralelos calculada por Marino por otra red. en resumen. las ciencias naturales eran. en su conjunto. Tolomeo dibujó. con la imagen bíblica del mundo quedó consagrada en los siguientes 1.500 años. También publicó una obra en la que acusaba a Marino de haber representado demasiado extensa los territorios habitados. fueron realizándose mapas con la forma circular correspondiente a la concepción de que la Tierra era plana. Isidoro. En su propio campo. que perduraría 1. un mapa del mundo carente de fidelidad de eje y de fidelidad de posición. De ese modo. que él mismo elaboró y cuyos meridianos curvos convergían en el polo norte. su concepción geocéntrica significó un retroceso respecto a los pensadores que le habían precedido. la astronomía. calificó la concepción esférica de la Tierra que aún defendían muchos filósofos como "físicamente imposible". Siguiendo el ejemplo del mapa de Isidoro de Sevilla. El mapamundi de Tolomeo se extiende hacia el sur hasta los territorios al norte del ecuador. con lo cual llegó a una imagen de la Tierra sensiblemente menor a la realidad y situó el ecuador demasiado al norte. quien trabajó en Alejandría recopilando las fuentes del saber de toda la cultura grecorromana. también curvos. éste fue sensiblemente mejor que todos los que se realizaron posteriormente durante la Edad Media. . sancionó la "imagen natural del mundo" y volvió a representar la Tierra como una superficie circular. Doscientos años más tarde —después de que los cristianos hubieron quemado la biblioteca de Alejandría por contener los testimonios "paganos" de la ciencia precristiana—.000 años una representación geográfica de la Tierra absolutamente desfasada. volviendo a la representación de la Tierra como una superficie circular. Al calcular el perímetro terrestre se apoyó en Estrabón y no en Eratóstenes. A pesar de su dedicación. Tolomeo fue un pensador pusilánime. es decir.

al renunciar Tolomeo a las redes ortoédricas y a la fidelidad de eje y de posición que poseían éstos.Mapa 13: el mapa del geógrafo griego Tolomeo. en el bienaventurado territorio del sol naciente. en consecuencia. y por ello había dejado abierta la imagen del mundo al incluir en su mapa la posibilidad de la existencia de territorios desconocidos más allá de los confines de la Tierra habitada dibujada por él. no cabía entonces plantearse la existencia de otras tierras habitadas más allá del mundo conocido. que fue confeccionado hacia el año 170 de nuestra era. supuso en muchos aspectos un enorme retroceso respecto a los mapas confeccionado por Eratóstenes y Marino de Tiro. transmitió una imagen del mundo inmutable y cerrada. Por ello se puede afirmar que el mapamundi de Tolomeo. No se podía dejar de lado el libro apócrifo de Esdras. en los que la imagen del mundo sólo admitía modificaciones en función de ilustrar pasajes bíblicos: si en la narración de la creación constaba que Dios había asignado un lugar determinado a las tierras y a las aguas. que muestra sólo un 8% de la totalidad de la superficie terrestre. que perduraría durante un milenio. al norte. Para los cartógrafos de ese período la Biblia era una fuente obligada. la cartografía cristiana únicamente se remitía a la Biblia y. según el cual Dios cubrió de agua una séptima parte de la Tierra. si toda la humanidad descendía de Noé y de sus hijos. Tolomeo era deudor de la verdad. a mitad de camino entre el Cáucaso y la India. [ Arriba ] EL RETORNO DE LOS MAPAS CIRCULARES Como científico. y así siguió siendo en los siglos siguientes. En cambio. y si a éste había que situarlo en el extremo oriental del disco. representó el comienzo de la decadencia de la cartografía (reconstrucción). o en una isla en medio del mar . con qué extensión había que representar el paraíso. entonces todos los mares tendrían que estar realmente comunicados.

que incluía el mapa por él realizado. hombres lobo y brujas. que asumió del geógrafo griego Tolomeo todos los elementos que resultaban del todo compatibles con la fe cristiana. Con ello se volvió a divulgar una vieja imagen del mundo modelada por las concepciones bíblicas. negros sin nariz. Cuanto más lejos estaban de los márgenes del mapa. según las cuales se creía que la Tierra era un disco plano (reconstrucción). Isidoro de Sevilla había hablado de pigmeos. gracias a las creativas ilustraciones que los decoraban. bicéfalos o con la cabeza bajo el brazo. personas encantadas. la cartografía era un simple reflejo de aquellos textos bíblicos a los que necesariamente debía remitirse. Así. hermafroditas.Mapa 14: la doctrina cristiana y su obligada fuente. dominaron de un modo determinante toda la producción cartográfica que se desarrolló y difundió en Europa durante más de un largo milenio. el aspecto aberrante aumentaba con la lejanía del punto considerado como centro de la cultura y de la humanidad: el . más horrible era su aspecto: seres humanos con pezuñas. Por ello los cartógrafos fueron decorando cada vez con más profusión los territorios alejados del centro del mapa —en los que ellos mismos se encontraban— con estos increíbles seres fabulosos: etíopes de cuatro ojos. la Biblia. de contenido retrógrado. fueron a menudo obras particularmente bellas. Este mapa. que fue confeccionado en el siglo IX. En su cosmografía De natura rerum. En resumen. Por ello los cartógrafos se dedicaron al único aspecto en el que se les dejaba manos libres: la configuración de sus mapas. habitantes del desierto. es un buen prototipo de tal cartografía. cabeza de perro o rabo de cerdo. Tanto en su forma como en su contenido. [ Arriba ] ARROGANCIA Y XENOFOBIA La visión medieval del mundo también se plasmó en la configuración artística de estos mapas. los mapas medievales. patizambos e indios con ocho dedos en cada pie.

Al Karismi confeccionó este mapa del mundo. volviendo de este modo a poner nuevamente en vigor las cualidades cartográficas de fidelidad de posición y de eje. que en la Europa cristiana había sido frenada. en el año 748 tuvo que comparecer en Roma en un concilio donde el papa Zacarías le desposeyó de la dignidad sacerdotal y condenó sus enseñanzas acerca de la esfericidad de la Tierra por "falsas y sacrílegas". Algunos años después. Los mapas del mundo siguieron siendo bellos y falsos. Al Karismi cuadriculó la red de coordenadas (denominada posteriormente "plantilla cuadriculada"). fueron siendo marginados y vencidos mucho antes de que la Inquisición impusiera en Europa su paz de cementerio. puso en tela de juicio la imagen cristiana del mundo y defendió valerosamente la concepción esférica de la Tierra. mientras que a san Bonifacio. en el año 700. que supuso un desarrollo del antiguo mapa de Marino de Tiro. el obispo Virgilio de Salzburgo también osó defender tal concepción. proscrita por "pagana". lo cual le valió ser acusado por san Bonifacio. Mientras tanto. La Iglesia fomentó la cartografía. No siempre se desarrolló así en la Edad Media la lucha por mantener la imagen cristiana del mundo. sino que los defensores de la imagen científica de éste. pues la consideraba un instrumento importante para imponerse a la imagen "pagana" del mundo. pero no erradicada. de Europa. "extranjero"). En el ano 830. A pesar de haber sido relegado al estado laical. el mundo árabe conservó y desarrolló la imagen "pagana" del mundo legada por la . El mismo obispo Jacobo de Edesa. Virgilio siguió siendo hasta su muerte obispo de Salzburgo gracias al apoyo que le brindó el duque de Baviera. a quienes todo lo extranjero les parecía bárbaro (el vocablo griego "bárbaro" significa. los germanos lo apalearon hasta morir. de hecho. Esta reconstrucción de Hubert Daunicht muestra el trazado de los diversos continentes según el mapa de Al Karismi. ignoradas durante unos 700 largos años.propio espacio vital. el papa Zacarías confeccionó con sus propias manos un mapa circular que representaba la versión "correcta" de la Tierra —una superficie plana—. Al contrario que el cristiano. que había denunciado a Virgilio por su "errónea" imagen del mundo. el desarrollo de la ciencia siguió su curso. Mapa 15: fuera. Los cristianos llegaron a superar la altanería de los griegos. en el Vaticano.

Casi todos los cartógrafos de la antigüedad vivieron en Oriente Próximo y Egipto y. Mapa 16: de todos modos. El mapa se limita a ofrecer informaciones geográficas. la cartografía árabe. tenía fidelidad de eje y de posición. los mapas del mundo mejoraron su factura artística. el geógrafo árabe establecido en Persia Ibn Haukal dibujó este mapa del mundo. entre los cuales es particularmente famoso el que Al Idrisi realizó en Sicilia para el rey normando Roger II. tampoco en el mundo árabe logró abrirse paso ron facilidad la cartografía revolucionaria de Al Karismi. en consecuencia. Con ello se había impuesto en Europa. [ Arriba ] LOS LUGARES DE CULTO COMO CENTRO DE LOS MAPAS A causa de las cruzadas y de la marcha de cristianos europeos hacia el Oriente Próximo en el siglo XI. en la producción cartográfica europea de esa época. los cartógrafos cristianos de la Edad Media mejoraron sensiblemente la precisión de los mapas del mundo gracias a . la ciudad de Jerusalén cobró un valor tal que. dándole forma cuadrada. Hacia el año 980. creador del sistema decimal y fundador de la matemática moderna. Aunque petrificados en semejante concepción. la ciudad aparecía localizada en el centro de los mapas. la tierra firme y las masas marinas aparecen muy claramente diferenciadas. totalmente dependiente de la Iglesia. muy superior a la cristiana y por entonces en su época de esplendor. En el siglo IX realizó sobre las bases de esta proyección ortogonal un mapamundi que superaba con creces a todos los otros mapas producidos entonces en la Europa cristiana. Por su parte. remodeló en Chiwa (Uzbekistán) el mapa rectangular de Marino de Tiro.antigüedad. Al Karismi. eligió La Meca como centro de sus mapas del mundo. y el trabajo cartográfico también hizo progresos. Oriente Próximo y norte de África un criterio cartográfico de cuño religioso que sustituyó a los mapas cuyo centro era el propio territorio de sus autores. cuya forma ovalada recuerda de un modo muy claro los mapas circulares del mundo cristiano de la época. y por ello su interpretación resulta muy clara (reconstrucción). sólo conocieron con precisión la parte de Europa que estaba a orillas del Mediterráneo. A pesar de su deformación. En este punto.

con sus correspondientes mapas del mundo circulares decorados con ilustraciones fantásticas como las columnas de Hércules y la torre de Babel. a cuya imagen del mundo basada en la esfericidad de la Tierra prestaron su atención grandes pensadores como Alberto Magno o Roger Bacon.fue quemado a los 70 años de edad. Cuando. la Iglesia mantuvo hasta la víspera de la era del colonialismo su imagen geográfica del mundo. Así. se ampliaron los conocimientos generales acerca de la constitución de la Tierra. cada vez más retrógrada. De ese modo. y sufrió tortura hasta morir. Europa experimentó una gran conmoción y tuvo que abrir su cerrada concepción geográfica del mundo. Marco Polo refirió su propia experiencia en China. Con las noticias provenientes de las lejanas expediciones conquistadoras y misioneras emprendidas por los musulmanes. [ Arriba ] LA PRIMERA AMPLIACIÓN DE LA IMAGEN DEL MUNDO Desde fines del primer milenio se conocían en Europa los trabajos de la cartografía árabe. sucesos .su conocimiento progresivo de la Europa central y nórdica. Su contemporáneo Cecco d´Ascoli –que tampoco abjuró ante la Inquisición de la teoría de los antípodas ni de la consiguiente concepción de la Tierra como una esfera. quien se mostraba partidario de tales enseñanzas estaba desmintiendo la imagen de la Tierra defendida por la Iglesia desde su pretendida infalibilidad: una superficie plana circular sobre la cual Dios había extendido la bóveda del cielo con una potente luz para el día y muchas luces pequeñas para alumbrar la noche. cuya respuesta delataba su imagen del mundo: la existencia de los antípodas. al final de aquel siglo. Malasia. el "ombligo del mundo"). Poco a poco se fue volviendo a la cartografía de Tolomeo. el médico y filósofo italiano Pietro d´Abano fue acusado por la Inquisición de porfiar en la “pagana” teoría de los antípodas. Sumatra y Ceilán. La Iglesia ordenó quemar su retrato. que se reflejaba en mapas ingenuos y erróneos según los cuales la Tierra era una superficie plana y redonda cuyo centro era Jerusalén (según la Biblia. Vietnam. Por aquél entonces la Inquisición solía plantear una duda a los acusados de herejía. La irrupción de los mongoles en Europa a comienzos del siglo XIII también contribuyó a abrir los ojos de los cartógrafos: el mundo era extenso. En 1316. y Bacon permaneció 14 años encarcelado. los mapas de la cartografía en la baja Edad Media consolidaron una imagen del mundo que nació ya desfasada y que fue mil veces refutada. Pero la Iglesia se resistió a tal apertura. y también a que los informes de viajeros sobre tierras extrañas y continentes lejanos fueron siendo cada vez más tenidos en cuenta al realizar los mapas del mundo. Sólo un seguidor de la “pagana” concepción que afirmaba que la Tierra era una esfera podía admitir que la superficie habitada conocida entonces tenía una parte opuesta sobre la que podían vivir seres humanos.

enseñanzas bíblicas. se puede apreciar que esta obra no intentó responder a la necesidad de orientación. junto con la isla de Mallorca. por supuesto. quien en el año 1154 realizó por encargo del rey normando Roger II este bello mapamundi circular que. sólo que. En el siglo XIII las ciudades de Barcelona y Valencia. tenían forma circular: tal y como la gente se imaginaba la superficie plana de la Tierra. como correspondía a la imagen del mundo del milenio cristiano de historia europea. lleno de colorido. Allí se desarrolló una intensa actividad comercial que . recuerda a los mapas cristianos de la época. sino la ciudad santa musulmana. en este caso ya no figura la ciudad de Jerusalén en el centro del mundo. obviamente. Si se observa el mayor (12 m2) y quizás más bello mapamundi de la Edad Media. por supuesto. aunque muy confuso y absolutamente erróneo. crónicas. animales fabulosos y mitológicos como grifos.históricos o legendarios. el paraíso y lejanos y desconocidos países de habitantes increíbles. Es decir. eran a la vez mapas. como podemos observar. [ Arriba ] LA CARTOGRAFÍA PROFESIONAL El cambio de mentalidad vendría del ámbito mediterráneo. hasta la época del colonialismo los mapas del mundo respondían fielmente a la imagen que se tenía de éste. el gran Ebstorf de 1240. destinada a la superficie de una mesa. dragones o el ave fénix —que resurgía cada 500 años de sus cenizas— y. pasaron a formar parte de la corona de Aragón. sobrecargado de dibujos. Así eran los mapas de esta época que. La Meca. enciclopedias y obras de arte. Mapa 17: hasta qué punto los geógrafos árabes llegaron a recibir la influencia de la cartografía cristiana lo demuestra la obra de Al Idrisi. que en su conjunto. Al Idrisi realizó el mapa en una plancha de plata de dos metros de diámetro. sino a la demanda de un producto bello y agradable.

dejar atrás la navegación de cabotaje y lanzarse hacia su destino a través de mar abierto. se constituyó en el centro de elaboración de aquella nueva cartografía. y pasó a ser tarea de los cartógrafos y de sus talleres. Sin embargo. gracias a la cual los barcos podían abandonar la costa. Allí se fueron juntando todas las noticias e informaciones acerca de la situación y el tamaño de los mares conocidos. de manera que los cartógrafos fueron dibujando poco a poco sus mapas con mayor veracidad. los primeros cartógrafos profesionales prestaron atención sobre todo a la situación de los mares. Egipto y Marruecos. ese trabajo de cartógrafos pragmáticos guiados única y exclusivamente por una utilidad práctica no pudo evitar entrar en conflicto con la vieja imagen del mundo. con los que los hombres pudieron atreverse a adentrarse en el océano. desde el momento en el que éstos se plantearon la representación de los territorios más allá del mar Mediterráneo. Ello sucedió cuando ya hubo barcos suficientemente seguros. La cartografía tomó un nuevo rumbo: podía prescindir de las prescripciones cristianas porque lo que se le pedían eran cartas de navegación prácticas que facilitaran a los navíos el dar con su ruta a través del mar. y cien años después ya se había inventado una brújula práctica y manejable. la elaboración de mapas dejó de estar en manos de filósofos. asumiendo las informaciones precedentes sobre la tierra firme. aunque al tener que localizar con precisión todas las márgenes marinas se corrigieron los perfiles continentales. Fieles a los intereses de sus clientes. Las ciudades de Génova y Venecia se sumaron a Palma como grandes centros de producción cartográfica. y ésta se convirtió en una actividad realmente próspera. En el año 1200 se logró en Inglaterra magnetizar hierro. Las cartas de navegación se convirtieron entonces en preciadas mercancías de cuya venta podían vivir los cartógrafos. hasta el interior del mundo árabe. prescindiendo de grandes discusiones acerca de la imagen del mundo que se transmitía. con todos sus errores. contando además con la ayuda de la brújula para fijar la ruta con una mínima garantía . en la isla de Mallorca. historiadores y teólogos. y se elaboraron nuevos mapas marinos. La ciudad de Palma. a partir de aquel momento.llegó hasta Siria. es decir.

fue confeccionado hacia 1290 como frontal de altar para la catedral de . El cuidado en la representación de los pormenores geográficos y el complemento de representaciones históricas y religiosas hicieron de este mapamundi una valiosa obra de arte.la Tierra aparece como un disco cuyo centro es Jerusalén. durante la II Guerra Mundial. cuyo original se conservó hasta que fue destruido en 1943. Mapa 22: este mapamundi. de unos 2 m2.Siguiendo la doctrina de la Iglesia basada en las enseñanzas de Isidoro de Sevilla .Mapa 20: este bello mapamundi de unos 12 m2 fue pintado a mano hacia el ano 1235 en el monasterio de Ebstorf en el norte de Alemania .

en la España musulmana y en el norte de África. de los países donde se podía adquirir marfil. Ni siquiera el mejor piloto de Enrique. procedió a su realización práctica: sus navíos conquistaron para Portugal. Enrique supo que no era cierto que en aquellos parajes —como presumía Tolomeo— hubiera tan sólo áridos desiertos. cartógrafos y astrónomos que pudo encontrar en la Europa cristiana. una superficie circular en cuyo centro se sitúan Tierra Santa y Jerusalén. el capitán Gillanes. a través de mercaderes árabes. había sido nombrado gobernador del puerto de Ceuta. la primera colonia africana de la Europa cristiana. sino. siguiendo la Biblia. en el extremo más suroccidental de la costa de la península Ibérica. por el contrario. pero la ambición de Enrique apuntaba antes que nada a África occidental. sin embargo. el historiador inglés Ranulf Higden dibujó este mapa del mundo como ilustración para su historia universal. en 1435 emprendió un viaje en el que navegó 200 km más allá de aquel punto. y en esa erudita ciudad elaboró minuciosamente durante 40 años los planes para la conquista y explotación de los territorios de ultramar. tierra . El cabo Bojador. situado en la costa africana al sur de las islas Canarias. en el que también aparecían representados el arca de Noé. se mostraba dispuesto a bordear tan peligroso cabo. Trasladó a Sagres a los mejores geógrafos. además de Madeira y las Azores. oro y esclavos. como tal. Este monje benedictino situó Jerusalén en el centro de su mapa. Después de esto. la torre de Babel y el paraíso terrenal. Finalmente. La obra expresa la religiosidad monacal: el mundo es. Era el segundo hijo del rey Juan el Grande de Portugal y. De esta manera fue madurando en él el proyecto de conquistar esos territorios africanos para Portugal. las islas de Cabo Verde. el príncipe portugués Enrique el Navegante fundó la ciudad portuaria de Sagres. [ Arriba ] EL COMIENZO DE LA ERA COLONIAL En 1416.Hereford (Inglaterra). Mapa 23: en 1350. estaba considerado en Europa por aquel entonces como el confín del mundo. allí tuvo conocimiento.

realizado en el ano 1457. bautizar y vender como esclavos. [ Arriba ] LA RUTA MARÍTIMA HACIA LA INDIA El último mapa relevante fiel a la estrecha visión medieval que. se produjo un cambio: los sabios huidos de la ciudad. No obstante. Pero cuando los turcos conquistaron Constantinopla. también pueden verse el delta del Ganges. seguía representando a la Tierra como un disco plano. que entonces irrumpían en Europa. con ella. El conocimiento acerca de la esfericidad del planeta se propagó de nuevo y las masas marinas volvieron a ocupar 1/3 de la Tierra. de cuyos colmillos podía obtenerse marfil para la venta. Como gran maestre de la orden de Cristo. Borneo y las islas Molucas. La imagen cristiana del mundo seguía siendo una rémora para la cartografía. receptores de la herencia de Roma conservada durante un milenio y.fértil con vegetación frondosa. acorde con ésta. También había elefantes. adquirió una parte de esos "negros" para cultivar los campos de sus monasterios. aunque no mucho. Por su parte. Sumatra. haciendo caso . En su obra Imago mundi. así como el derecho de someter a esclavitud a sus moradores: también en la cristiana Europa el ser humano había llegado a ser una mercancía que podía comprarse y venderse Mapa 24: el Mapamundi genovés. el cardenal francés Pierre d'Ailly prescribió la distribución de la superficie terrestre: 6/7 de tierra firme y 1/7 de agua. Ceilán. y oro y seres de piel negra que se podían capturar. El Papa le adjudicó los territorios conquistados. supuso en muchos aspectos una gran apertura dentro de la estrechez de concepciones cristiana. África se dilata más hacia el sur. introdujeron la concepción geográfica de Tolomeo en las grandes ciudades europeas. por otra parte. en la segunda mitad del siglo XV pudieron corregirse los errores medievales más patentes. representaba al mundo como un disco. con lo cual no había lugar a grandes extensiones marinas. Además. de la antigua imagen del mundo. de 1390. El océano Indico aparece aquí como un mar abierto. los turcos también conservaron tal concepción. lo realizó fray Mauro en 1459. en 1453. Así. java. y de acuerdo con ella elaboraron en Constantinopla un mapamundi que divulgaron en árabe y en griego. Asia deja entrever ligeramente las extensas tierras de los mongoles.

mostrando con ello a los conquistadores europeos la ruta hacia la India. Tierra Santa con Jerusalén. quien había unido el sur de África con el sureste de Asia. Pero el hecho decisivo fue que. este monje italiano se esforzó por lograr precisión en su mapa de casi dos metros.omiso de su mentalidad cristiana. También situó el sur en la parte superior del mapa. y en él el paraíso. en él se sigue mostrando la Tierra como un disco plano en el que aparece localizado el paraíso terrenal y. como solían hacer los árabes y contrariamente a la costumbre de los cristianos. fray Mauro superó a Tolomeo. y posteriormente fue reproducido por medio de la imprenta. Mapa 28: la cartografía cristiana permaneció totalmente impasible ante las informaciones aportadas por los viajes realizados por los exploradores y los conquistadores. quienes en dicho lugar representaban el Oriente. En aquella década. siguiendo también el ejemplo árabe. en el centro. a la cual colaboró Johan Müller de Kónigsberg —quien empleaba el seudónimo de . mostrando de este modo un camino hacia la India mediante el vadeo continental. Este mapa fue grabado en madera por Hans Rüst en 1490 en Nüremberg. enriquecida con las noticias de los viajes de los descubridores. la cartografía se liberó de la estrechez de miras medieval y colaboró a construir una nueva imagen del mundo. así como ante los nuevos mapamundis que superaban con creces la vieja y caduca imagen del mundo. No menos importante que la cada vez mayor precisión de las cartas de navegación fue para los marinos la de la determinación de la posición. Y. dibujó a África rodeada de agua por su parte sur. y se atrevió incluso a desplazar un poco la ciudad de Jerusalén del centro del mundo. así. con lo cual el dirigirse hacia aquélla no podía conducir a nada más que al fin del mundo Transcurrieron todavía 27 años hasta que el portugués Dias doblara el cabo de Buena Esperanza.

los marinos podían precisar su posición exacta Mapa 27: en 1490. se divulgaron con celeridad y en profusión. Con ayuda de dichas tablas y del "bastón de Jacob". Colón había buscado ya para España el camino hacia la India por el oeste. el marino Juan de la Cosa. y de ninguna manera haber dado con un nuevo continente. perfeccionado por él. que había . Cuando volvió de su primer viaje a América relató haber dado con el paraíso. Colón no creía en la esfericidad de la Tierra que. Al emprender este intento. lo cual provocó un asombro general. Así quedaba abierta a los navegantes europeos la ruta marítima hacia la India y las islas de las Especias.Regiomontanus— con sus tablas astronómicas que. según su opinión. el cartógrafo alemán Martellus diseñó en Roma este revolucionario mapamundi en el que África aparecía representada definitivamente como un continente rodeado de agua también por su parte meridional. La imagen del mundo que tenían los descubridores de América nos permite captar la estrechez del pensamiento de entonces: en efecto. puesto que en todos los mapas medievales el paraíso se representaba en Oriente. el cual. gracias a la invención de la imprenta. En el año 1500. Colón descubrió por azar un nuevo continente. [ Arriba ] EL PROYECTO DE COLÓN Siete años antes de que el navegante Vasco da Gama encontrara la ruta hacia la India por el sur de África y comenzara a someter los ricos puertos del océano índico al señorío portugués. tenía la forma de una pera o de un pecho femenino. se suponía que tenía que ser más corto que la ruta por el sur de África. poco después de que Bartolomeu Días doblara el extremo meridional de África. siguiendo los cálculos erróneos del contorno terrestre realizados por Tolomeo. Colón creyó hasta su muerte que había descubierto la ruta directa hacia la India. como buen cristiano.

transcurrió todavía medio siglo hasta que esta nueva imagen del mundo fuera plasmada cartográficamente. en el símbolo de la nueva imagen poscristiana del mundo que se impuso en Europa hace 500 años. Labrador y el cabo Norte. Martin Behaim en concluyó Nuremberg su "manzana terrestre". se convirtió. papel y escayola. aunque 30 años después. quedando de todos modos abierta la cuestión de su pertenencia al continente asiático.acompañado a Cristóbal Colón en sus dos primeros viajes como cartógrafo. a pesar de todos sus defectos. fue el globo de Behaim el elemento decisivo de la irrupción de la imagen del mundo propia de la Edad Moderna. se demostró definitivamente su esfericidad. y supuso una auténtica revolución de la imagen geográfica del mundo y. junto con Terranova. Esta representación plástica respondía a su concepción de la Tierra como una esfera. Esa representación fidedigna de la esfera terrestre asestó el golpe de muerte a la imagen cristiana del mundo mantenida durante siglos. pasta de papel y escayola. Mapa 29: en el mismo año del descubrimiento de América (1492). [ Arriba ] EL GLOBO DE MARTIN BEHAIM El hallazgo del marino y comerciante de Nuremberg Martin Behaim fue quizás más importante que los descubrimientos de Colón para difundir la nueva imagen del mundo. esa Tierra en miniatura de 54 cm de diámetro hecha de madera. gracias a la primera vuelta al mundo. A partir de sus viajes de exploración a la costa de África. un globo de 54 cm de diámetro realizado en madera. América fue descubierta por completo. y también . En estos 50 años. Behaim construyó un globo. Ese atrevido esbozo. dibujó un mapamundi en el que las tierras descubiertas por la expedición de Colón se representaban como un territorio propio situado al oeste de Europa. Sin embargo.

Todos estos factores impedían notablemente responder a la pregunta decisiva acerca de si había que considerar las tierras que Colón había descubierto como un cuarto continente. Y sobre todo. los intereses económicos habían sustituido a la intolerancia religiosa. entonces conocían un 50 %. cuyo mapamundi seguía siendo. permitiría alcanzar Asia más rápidamente que bordeando el sur de . finalmente. Y cuando. confundir a los rivales en la lucha por la conquista colonial del mundo. rectangulares (Waldseemüller. la esfericidad de la Tierra había quedado demostrada. lo que se perseguía era. Corea. se publicaban en los mapas nuevos conocimientos. la crónica del mundo (Weltchronik) realizada por el médico Hartmann Schedel. Lopo Homem). Sebastian Münster). Los nuevos mapas se hicieron ovales (Benedetto Bordone. y Jerusalén seguía estando localizada en el centro del mundo. fiel reflejo de la ya superada concepción cristiana: el océano índico era un mar cerrado. Los navegantes sólo podían transmitir sus observaciones a los cartógrafos del propio país. Nuremberg. se trataba tan sólo de la península más oriental de Asia que. vadeada hacia el oeste.Filipinas. puesto que el mapamundi circular que representaba la Tierra como un disco había muerto definitivamente. De todos modos. mediante la introducción de datos erróneos. en forma de corazón (Peter Apian. la rivalidad entre Portugal y España por la hegemonía del mundo extra-europeo impuso a los cartógrafos limitaciones considerables. tanto en su forma como en su contenido. como Colón pensaba. Si desde el comienzo de la historia hasta el umbral de la Edad Moderna los cartógrafos sólo habían conocido bien un 10 % de la superficie terrestre. el océano Pacífico y la ruta marítima hacia China. o bien si. y su tamaño real vislumbrado. los cartógrafos de ese nuevo período buscaban la manera de representar esta nueva imagen adquirida. la cartografía no podía aún desarrollarse libremente prescindiendo de las normas eclesiales. Los mares habían sido recorridos por los navíos. Japón. y los mapas que éstos perfeccionaban sólo podían facilitarlos a sus propios marinos. Mapa 30: el año 1493 apareció en la ciudad natal de Behaim. Finaeus) y. La reserva y el secreto dificultaban el trabajo. además. a pesar de todo.

tanto en su planisferio (mapa 32) como en el globo que dibujó en aquel mismo año (mapa 33). ofrecer una representación bidimensional de la Tierra. por medio de. . pero dado que a causa de un error atribuyó su descubrimiento a Américo Vespucio.los paralelos circulares. en el que aparecen las tierras descubiertas por Colón. denominó al nuevo continente "América". fue terminado en el año 1506 por el cartógrafo italiano Giovanni Matteo Contarini. quien intentó.África Mapa 31: e/ trabajo de los cartógrafos se fue orientando cada vez más a representar el globo terrestre. Éste es el primer planisferio impreso. Mapas 32 y 33: el cartógrafo alemán Martin Waldseemuller representó por primera vez en 1 507 ¡as tierras descubiertas por Colón como un nuevo continente.

ya se había divulgado la concepción de la esfericidad terrestre.[ Arriba ] EL FIN DE LA IMAGEN CRISTIANA DEL MUNDO El mismo año de la muerte de Colón apareció el planisferio del italiano Giovanni Matteo Contarini. No obstante. la concepción de los cuatro continentes Mapa 34: cuando Bemardus Sylvanus dibujó su mapamundi en Venecia. Al descubrirse el océano Pacífico se hundió definitivamente el último pilar de la imagen cristiana del mundo. la . con la revolucionaria representación de un cuarto continente. basado en el nombre del marino italiano Américo Vespucio. La proyección de Sylvanus pretendía dar una impresión de perspectiva. y para lograrlo el mapa fue impreso a dos colores. con éste. Un año más tarde. tras su muerte se impuso definitivamente el nombre de América y. el mito bíblico de que el agua y la tierra se encontraban en ámbitos separados. pronto cejó en tal atrevimiento. Al conocerse el carácter continental de América y alcanzarse una noción del tamaño del océano Pacífico. Martin Waldseemüller terminó su planisferio. presionado por los cartógrafos. y en sus mapas ulteriores llamó a la nueva tierra otra vez "Asia". Sin embargo. en el que dio al nuevo continente el nombre de "América". en 1511.

) hubiera demostrado la esfericidad de la Tierra. En él se tienen en cuenta todos los descubrimientos conocidos. este mapamundi que pretendía salvaguardar la tradición cristiana a través de la nueva imagen del mundo. Partiendo del ecuador. agrandó cada vez más la distancia entre éstos en dirección a los polos. se basó directamente en el mapa de Marino de Tiro. Mercator mantuvo esa red adaptándola a la forma rectangular de los mapas de Eratóstenes y de Marino. y sólo faltaba plasmarla en la cartografía Mapa 35: Hieronymus Marini dibujó en Venecia. después de que Eratóstenes (228 a. es decir. pero introdujo una modificación esencial al alterar la equidistancia de los paralelos. Entre los productos cartográficos. El ser humano había logrado captar la Tierra correctamente. Por primera vez aparece el nombre de "Brasil". [ Arriba ] EL NACIMIENTO DEL MAPA MUNDI MODERNO La cuestión de la proyección pasaba a primer plano. en 1512. quien había desarrollado en el año 113 su red ortoédrica de coordenadas geográficas con 360 meridianos equidistantes. había que recurrir de nuevo a los que se habían concebido hacía 400 años.nueva imagen del mundo quedó definida en grandes rasgos. Mercator. Así. aquellos que representaban más correctamente su forma esférica sobre un plano. el cartógrafo más importante de la Edad Moderna. .C. pero la relación entre América y Asia aún no queda esclarecida y Jerusalén sigue siendo el centro del mundo.

y en él aparece representada por primera vez la superficie de tierra firme sensiblemente menor que la marina.Mapa 36: en 1522. un navío de la fiota de Magallanes volvió al puerto de Sevilla. como corresponde a la realidad. representa el imperio de Carlos I. Ribero realizó en 1527 este mapamundi en el que por primera vez puede observarse la anchura del océano Pacífico. Aquel mismo año. que en él "no se ponía el sol". El mapa. Con las informaciones que recabó de estos marinos. el primer imperio mundial de la historia. La red de coordenadas del mapa es ortoédrica. Mapa 37: el cartógrafo portugués Diego Ribero asesoró a Magallanes antes de que éste iniciara la vuelta al mundo. con lo cual se consigue representar toda la superficie esférica de la Tierra. astrónomo y médico alemán Laurent Fríes terminó su mapamundi. de los que trece sobrevivieron. que llevó a cabo con una tripulación de doscientos cincuenta hombres. . el cartógrafo. tan vasto. en el que aparecen dibujados 360 meridianos.

Mercator describió la construcción de su genial y simple red cartográfica de la manera siguiente: "He ampliado los meridianos hacia los polos progresivamente. Ya en 1541." Su proyección pasó a ser en los siglos siguientes la base del planisferio que determinaría la imagen geográfica actual del mundo. cuyo principio había sido aplicado ya el año de su nacimiento por el cartógrafo Etzlaub de Nuremberg. en la misma proporción en laque los paralelos van aumentando en su relación al ecuador. . dos veces más ancho que alto. logrando su trazado gracias a su proyección de "anchuras crecientes". tanto la cara anterior como la posterior de la esfera terrestre.Mapa 38: el cartógrafo italiano Benedetto Bordone realizó en Venecia. el esquema se ha mantenido hasta los tiempos más actuales para los objetivos más diversos. que unos años antes había descrito Pedro Nunes. estaban trazadas de tal manera que un barco que navegara siguiéndolas sobre el mar cortaría todos los meridianos por el mismo ángulo." De este modo. Esas líneas auxiliares (loxodrómicas). Mercator trasladó del globo al planisferio estas líneas loxodrómicas —tan útiles para la navegación— de tal manera que permanecieran rectas. en 1528. Mercator había dotado a un globo terrestre de líneas imaginarias que permitieran a los marinos localizar con relativa facilidad su ruta. Bordone se proponía representar. Paschinger escribía sobre la proyección de Mercator en su Grundriss der Allgemeinen Kartenkunde: "Como mapa escolar. el mapa de Mercator pasó a ser el paradigma clásico de la cartografía antigua que ha influido hasta nuestros días. Todavía en 1966. este mapamundi oval.

los cartógrafos (el primero fue Pomponio Mela en el año 45 a. y el sur también verticalmente debajo. En 1569.C. [ Arriba ] VENTAJAS Y DESVENTAJAS DEL PLANISFERIO DE MERCATOR La cuestión sobre la necesidad de una nueva cartografía debe plantearse a partir de las características del mapamundi que ha condicionado la imagen geográfica de la Tierra durante los últimos 400 años. El mapa era proporcionado. el norte se localizaba directamente en la vertical. Pero. desde el año 1500. su particular idoneidad para la navegación respondía a las necesidades de la era de los grandes descubrimientos geográficos. el mapa de Mercator supuso sin duda un progreso. Su rigurosa simetría le indujo a incluir en el hemisferio sur un gran continente que. demostrada tras la vuelta al mundo de Magallanes. que respondían a la concepción bíblica de la Tierra como una superficie circular. y ofrecía una imagen nítida.Mapa 39: en 1531 Orontius Finaeus. Sólo por su forma rectangular. pues hacía posible una navegación sencilla a través de los mares. En dicho mapa se expresaba la esfericidad de la Tierra. Sobre cualquier punto del mapa. como los circulares. A estas cualidades estéticas se sumaba su utilidad para los marinos. en curso hasta el siglo XVI. la cual llegó a ser la época de la hegemonía mundial europea y de la explotación colonial. el mapa de Mercator era completamente distinto a los mapas circulares. poseía cualidades de las que carecían tanto los mapas ovales y en forma de corazón. era expresión de la nueva imagen del mundo que nació en el umbral de la Edad Moderna al superarse la imagen bíblica. . intentó representar la cara anterior y la posterior de la esfera terrestre recurriendo a una proyección doble. profesor de matemáticas en París.) y los fabricantes de globos terrestres dibujaban cada vez con más libertad y fantasía. sobre todo.

todos los puntos que tenían la misma insolación se localizaban en el mismo paralelo. La distribución de tierras y mares . Finalmente. El propio Mercator escribió: "Mi mapa no puede ampliarse hasta el mismo polo. puesto que los paralelos. Sin embargo. el principio de su construcción era tan claramente comprensible y su red de coordenadas tan sencilla de dibujar. también se representa una tierra meridional desconocida." Esta desventaja no era importante. En su mapa aparecen Asia y América claramente separadas. Este mapa lo publicó en el ario 1544 en su gran Cosmographia universalis. Esta fidelidad de eje facilitó la orientación. si se compara con sus ventajas en una época en la que Australia todavía no había sido descubierta y en la que no se sabía nada de la Antártida. la fidelidad de posición hacía reconocibles las zonas climáticas. que resulta ser el mayor continente. Además. Su red ortoédrica de coordenadas geográficas hacía posible prolongar los límites derecho e izquierdo del mapa mediante la simple agregación de la parte opuesta.Mapa 41: el cartógrafo y geógrafo alemán Sebastian Münster volvió a representar toda la Tierra sobre una sola hoja de papel. Mapa 42: el ingeniero y cartógrafo italiano ¡acopo Gastaldi volvió a representar unidas Asia y América en el mapamundi que realizó en el año 1562. en la que intentó reconciliar las bases de la doctrina de la Biblia con los nuevos descubrimientos irrefutables relativos a la imagen del mundo. que el mapa de Mercator también se presentaba como apropiado para el uso escolar. se prolongan hacia el infinito. al final.

es decir. y en tamaño mayor al real. a pesar de que en realidad cada uno de dichos territorios extraeuropeos son tres veces mayores que ésta. y el tamaño del continente meridional —-incluido por el autor siguiendo su propia fantasía— resulta. y si desconocía las bases matemáticas de su proyección. Pero Mercator había renunciado a una cualidad cartográfica cuya ausencia incapacitaba de entrada a su mapa para ofrecer una imagen geográfica realmente fidedigna: la fidelidad de superficie. de donde huyó a Alemania. allí se instaló. en Duisburg. tan sólo la construyó geométricamente. Europa (9.2 millones de km2). y en 1569. Cien años después. Mapa 43: a instancias de la Iglesia. como el de la Antártida. que con sus 30 millones de km2 es. Si comparamos en su mapa Escandinavia (1. cuando tenía 36 arlos Mercator fue condenado a muerte en su país natal. vemos que éstas aparecen menores que Escandinavia. trasladó la superficie de la esfera al plano del mapa. Flandes. el cálculo infinitesimal .1 millones de km2) o con la India (3.7 millones de km2) está representada en el mapa de Mercator tan grande como África. Gracias a su planisferio. los países de Europa estaban representados en el centro. tres veces mayor. Si se leen las observaciones de Mercator sobre su mapa. de hecho. los navegantes encontraban con mucha facilidad su ruta a través del mar. creó la proyección que configuró la imagen del mundo propia de la Edad Moderna que perduraría durante cuatro siglos. había representado. La red de coordenadas geográficas redondeada dificultó en gran medida la orientación de los navegantes.concuerda casi totalmente con la realidad. estaba convencido de haber resuelto este problema de la mejor manera posible y. Mercator podía denominar semejantes distorsiones de superficie como "lo más fidedignas posible" sólo si ignoraba las posibilidades de una transposición de la superficie esférica a un plano.1 millones de km2) con la península arábiga (3. se observa que no conocía la posibilidad de mantener una absoluta fidelidad de superficie. "lo más fidedignos posible". La proyección de Mercator tenía fidelidad de eje y de posición. llamó la atención sobre el tamaño de los territorios que él. De hecho. sin embargo. así. no calculó la red de coordenadas geográficas de su mapa.

sólo un tercio para el hemisferio sur. mientras que los territorios ecuatoriales habitados por pueblos de color aparecían en proporción mucho más pequeños. al desplazar considerablemente el ecuador hacia la parte inferior del mapa.y la posibilidad de calcular superficies curvas evidenciaron claramente los fallos de su proyección. huyendo de una persecución religiosa en su país. las potencias coloniales blancas se representaban mucho más grandes de lo que eran en realidad. Alemania (a donde había llegado cuando tenía 40 años. la era de la europeización del mundo. Mapa 44: la proyección de Mercator pudo imponerse definitivamente medio siglo después de la muerte de su autor gracias al planisferio que. en consecuencia. Flandes). pues resultaba particularmente idóneo para ésta por una serie de motivos: Mercator no dividió la superficie de su planisferio en dos mitades iguales sino que. de acuerdo con ella. el holandés Joan Bleau realizó en el año 1648 con ocasión del fin de la Guerra de los Treinta Años. utilizó dos tercios de la superficie del mismo para representar el hemisferio norte y. el mapa de Mercator ya se había convertido en el símbolo de su época. [ Arriba ] EL CARÁCTER EUROCÉNTRICO DEL PLANISFERIODE MERCATOR Para entonces. Con ello se localizaba en medio del mapa la patria de adopción de Mercator. Además. .

Todos los mapas reproducidos en esta página han sido realizados en los años setenta y ochenta de nuestro siglo. Los planisferios que aquí se muestran están . a pesar de los cambios que han tenido lugar. 46. 47. La perseverancia en el mantenimiento del planisferio de la red colonial es una clara expresión de la pervivencia de la imagen eurocéntrica del mundo.Mapas 45. 48. cuando ya había llegado a su fin la larga época caracterizada por el dominio colonial europeo en extensos territorios de la Tierra. es decir. 49 y 50: el planisferio de Mercator ha sido el que ha condicionado la imagen del mundo que se ha difundido más extensamente hasta la actualidad.

mapa mural escolar oficial de la República Popular China (mapa 55).tomados de las ediciones más recientes de los siguientes atlas: Nuevo Atlas de la República de México (mapa 45). 54. Times Atlas (mapa 49). . El mapa de Mercator. se ha mantenido vigente hasta nuestros días. Atlas Mundial Ambassador (mapa 46). expresión del sentimiento europeo de superioridad. 56 y 57: se traía de planisferios de atlas y mapas murales realizados a partir de la proyección de Mercator. de unos 400 años de antigüedad: mapa mural de Bartolomeu (mapa 51). Reader's Digest Atlas (mapa 48). Lo decisivo han sido sus cualidades cartográficas. aun cuando desde hace siglos cartógrafos críticos han intentado sustituirlo por una imagen del mundo acorde con la realidad. Moderno Atlas Escolar de Hong Kong (mapa 47).55. no ha sido sólo porque la gente se haya acostumbrado sin más ni más al carácter eurocéntrico de este planisferio. Grote-Bos-Atlas holandés (mapa 56) y North American School Wall-map de Rand-McNally (mapa 57). School Wallmap of the British de la editorial británica Philip (mapa 53). mapa mural de la editorial Falk (mapa 54). desde Mercator hasta nuestra época no se ha producido ningún otro mapa que a todas luces haya superado la proyección de Mercator. a lo largo de cuatro siglos. nuevo atlas mundial de la editorial italiana Paravia (mapa 52). 52. . de hecho. Mapas 51. Atlas de la República de Chile (mapa 50). Pero si. todos los esfuerzos por superar el mapa de Mercator han sido vanos. 55.

Mapa 64: como se sabe. 66. si se localiza éste en la proyección de Mercator. 71 y 72: desde que el mapa de Mercator deformó la imagen geográfica del mundo. Mapas 65. el ecuador divide la Tierra en dos partes iguales. Hammer en 1892 . ha habido algunos cartógrafos que han intentado superar esta visión eurocéntrica y distorsionada de la Tierra: Sansón en 1650 (mapa 65). mientras que el hemisferio sur ha de apretarse de un modo exagerado en el tercio restante. Bonne en 1752 (mapa 66). Mollweide en 1805 (mapa 68). entonces resulta claramente evidente que aquí se han dedicado dos tercios de la superficie del mapa para representar el hemisferio norte. 70. No obstante. 67. 69. 68. Lambert en 1772 (mapa 67).

Winkel.(mapa 69). al ser más fieles a la realidad en la representación de la superficie. en esencia. pues son menos idóneos para la navegación. Eckert en 1906 (mapa 70). Y. que por lo menos en la medida en que las nuevas proyecciones superaban el eurocentrismo vertical de Mercator. en una época en la que el colonialismo europeo todavía permanecía intacto. Robinson. Tales mapas. Comienza una nueva época que se diferencia sustancial-mente de todas las precedentes. Es evidente que todos los mapas del mundo publicados en los últimos siglos en" atlas o mapas murales —a excepción del de Mercator— han abandonado la forma rectangular y la red ortoédrica. Goode en 1923 (mapa 71). Sansón. introducían a su vez un eurocentrismo horizontal debido a la curvatura de sus meridianos. como tampoco han logrado alcanzar la calidad estética de su planisferio: su forma armónica. han mitigado la distorsión eurocéntrica de la imagen de la Tierra. Briesemeister en 1948 (mapa 72). Ello no es de extrañar si se considera que esas nuevas proyecciones fueron elaboradas entre 1650 y la II Guerra Mundial. o sea. pues prescindió de la fidelidad de eje y de la fidelidad de posición aportadas por Mercator. renunciando así a las cualidades fundamentales del mapa de Mercator. así. Goode. y por eso no han logrado sustituirlo.. La revolución técnica ha modificado la configuración de nuestro mundo: una red mundial de comunicaciones convierte a cada habitante del planeta en . Bonne. orientarse sobre un mapa prescindiendo de éstas resulta tan difícil.. que todas las mejoras introducidas por los cartógrafos posteriores a Mercator no han podido compensar tal carencia. Eckert. la red de coordenadas geográficas curva supuso en realidad un retroceso para la cartografía. la claridad de su imagen del mundo. Aitoff. variaciones de aquella representación cartográfica de la Tierra que desde hace 400 años viene condicionando la imagen geográfica del mundo: la representación cartográfica euro-céntrica de Mercator. sin embargo. Mollweide. todos ellos construyeron mapas con una red de coordenadas geográficas curva. pues ésta quedaba localizada en el centro óptico del mapa y los otros continentes figuraban en torno a ella. Van der Grinten. tampoco han logrado superarlo en su utilidad práctica. Es decir. a causa de sus meridianos curvos. Todos estos planisferios poseen fidelidad de superficie. [ Arriba ] RECAPITULACIÓN La vieja imagen del mundo se ha vuelto insostenible a causa de los profundos cambios que ha experimentado nuestra historia reciente a fines del siglo XX. todas las proyecciones realizadas con posterioridad a Mercator hasta nuestros días son. pero esta cualidad se ha logrado a costa de abandonar cualidades más importantes del planisferio de Mercator. han seguido favoreciendo a Europa. Aunque pretendió ser un avance. ahora bien. Hammer.

la búsqueda de una nueva visión cartográfica de la Tierra acorde con nuestro tiempo —imperativo irrenunciable del desarrollo— no logrará su objetivo mientras persistan las viejas doctrinas que determinan el pensamiento de los cartógrafos. la igualdad de todos los seres humanos se va abriendo paso. a partir de premisas erróneas. Se hace inexcusable una revisión de las viejas doctrinas. ya desfasadas. construye una doctrina equivocada. Dicha teoría. desde su mero reconocimiento formal hasta auténticas realizaciones revolucionarias. por eso hay que dilucidar sin prejuicios qué contenido válido encierran las antiguas categorías. el final de la era colonial ha modificado los viejos mecanismos mundiales de explotación.testigo ocular directo de cualquier suceso que se produzca en cualquier lugar del mismo. correspondiente a cuatro siglos de hegemonía europea. el mapa de Mercator se ha mantenido hasta nuestra época como el planisferio que determina la . la pobreza y la riqueza de pueblos y clases sociales han aumentado inconmensurablemente. Ha dado comienzo la nueva era de la ciencia. que se atrinchera contra toda modificación sustancial de la misma. que se ha ido convirtiendo en un mito. la base de la nueva cartografía debe ser una concepción libre de prejuicios que arroje por la borda todo lo que sea erróneo. Sin embargo. que cada vez se comprende más a sí misma como una ciencia autónoma. que impide que se abra paso una nueva imagen geográfica del mundo que ya empieza a ser una necesidad de primer orden. [ Arriba ] Mito 1: La fidelidad angular Si. aunque desde hace tiempo la teoría cartográfica haya erigido a éstas en axiomas y se haya escudado en fórmulas matemáticas en sí correctas. A lo largo de cuatrocientos años de hegemonía europea se ha desarrollado una teoría cartográfica basada únicamente en la imagen geográfica eurocéntrica del mundo. Nos encontramos frente a una doctrina cartográfica cerrada en sí misma. [ Arriba ] DESMITOLOGIZACIÓN Por todas estas razones. la nueva distribución de la producción y los modernos medios de transporte han hecho de la Tierra un único ámbito económico. pese a toda crítica. [ Arriba ] TEORÍAS DESFASADAS En esta nueva época ya no hay espacio alguno para la vieja imagen geográfica del mundo.

imagen del mundo, ello es debido fundamentalmente a un hecho constatado y reiterado hasta la fecha en los manuales de cartografía: es el único planisferio caracterizado por su fidelidad angular. En su obra —de obligada lectura hasta hoy— Leitfaden der Kartenentwurfslehre, Karl Zóppritz resumió: "La proyección de Mercator es la única proyección cilíndrica con fidelidad angular3." Cabe considerar si esto es realmente así, o si todos los manuales de cartografía han atribuido hasta la fecha una propiedad falsa al mapa de Mercator. Partamos, pues, de la definición de tal concepto. Wilhelmy define así el mapa con fidelidad angular (Winkeltreue [konforme] Karte): "Mapa cuya red de coordenadas se encuentra configurada por una serie de ángulos de lados imaginarios, los cuales coinciden con los ángulos del original4." En Lexicón der Geographie, de Westermann, se dice del mapa de Mercator: "Las proporciones más distorsionadas aparecen en dirección a los polos, pero todas las líneas de costas, ríos y montañas aparecen representadas según su orientación real27." Examinemos ahora mediante algunos ejemplos si realmente concuerdan el modelo original (la superficie terrestre, el globo) y la red de coordenadas geográficas (la del mapa de Mercator): a) La línea de mínima curvatura entre Ciudad del Cabo y El Cairo, así como la que va desde el archipiélago de Nueva Siberia hasta El Cairo, se encuentran en esa ciudad formando un ángulo, tanto en el mapa como en el globo terrestre. En el globo terrestre, ambas líneas de insignificante curvatura (grandes círculos) forman un ángulo de 170 grados; en el mapa de Mercator, las mismas líneas de mínima curvatura (que aparecen rectas) forman un ángulo de 135 grados. b) La línea de mínima curvatura entre Reikiavik (Islandia) y Nueva York corta la también línea de mínima curvatura entre Río de Janeiro y Nueva York, formando un ángulo de 120 grados en el globo terrestre y de 105 grados en el mapa de Mercator. c) Las líneas de mínima curvatura entre España e Islandia y entre Islandia y Alaska se encuentran en Islandia, de manera que el ángulo en el globo es de 170 grados, y en la pro yección de Mercator de 105 grados. d) En Tierra del Fuego se forma el ángulo con las líneas, igualmente de mínima curvatura, entre Costa de Marfil y Tierra del Fuego, y Nueva Zelanda y Tierra del Fuego: en el globo el ángulo es de 160 grados, y en el mapa de 115 grados. e) Las líneas, nuevamente de mínima curvatura, entre el cabo Norte y el extremo superior de Groenlandia, y el Great Bear Lake y dicho extremo de Groenlandia se encuentran aquí así: en un ángulo de 175 grados en el globo y de 90 grados en el

mapa de Mercator.

Mapas 7.3, 14 y 75: si se comparan los ángulos en que se cortan las líneas análogas ele las curvaturas menores del globo terrestre en éste (mapas 73 y 74) y en la proyección de Mercator (mapa 75), puede apreciarse que los ángulos no coinciden. Por lo tanto, la proyección de Mercator no posee fidelidad angular.

En consecuencia, el ángulo formado por dos líneas de mínima curvatura entre tres lugares cualesquiera de la proyección de Mercator no concuerda con el ángulo real que las mismas líneas configuran en la superficie de la Tierra. Por lo tanto, la proyección de Mercator carece de fidelidad angular. Tampoco puede darse fidelidad angular en un mapa, puesto que la conexión directa de dos puntos en la superficie terrestre (grandes círculos) sólo puede reproducirse como conexión directa (recta) en los mapas de proyección gnómica, pero tales mapas gnómicos carecen en absoluto de fidelidad angular. La conexión directa entre dos puntos (línea angular) sobre el globo terrestre (gran círculo) se representa en todas las demás proyecciones no mediante una línea recta, sino curva. Ahora bien, la imaginación humana puede conectar mentalmente dos puntos cualesquiera de un mapa mediante una recta no dibujada, pero en cambio es incapaz de conectarlos mentalmente mediante una línea curva cuya forma concreta ni siquiera conoce... Por ello puede afirmarse que, al no ser idénticas la línea ortodrómica y la loxodrómica, el mapa de Mercator carece de fidelidad angular. También hay que desechar el intento de demostrar la fidelidad angular del mapa de Mercator por el hecho de que en éste —y sólo en

éste— la ruta de navegación de los barcos siempre es derecha, y corta todos los meridianos por el mismo ángulo. En realidad, la ruta trazada según el mapa de Mercator sobre sus líneas loxodrómicas (que realmente cortan todos los meridianos por el mismo ángulo) no es la conexión directa con la meta deseada. La trayectoria de los barcos sobre el mar no es recta como en el mapa de Mercator, sino que, más bien, el barco alcanza su meta haciendo una amplia curva. Los marinos cuentan con ese rodeo porque la orientación simple y clara que ofrece el mapa de Mercator compensa tal carencia, pero aquéllos alcanzan su meta más lentamente que si navegaran en gran círculo (es decir, según la línea ortodrómica), lo cual sólo es posible en la navegación de cabotaje o gracias a medios modernos (sistemas de radar). La diferencia entre la línea loxodrómica y la ortodrómica, o sea, el rodeo, puede significar hasta un 57 % de la ruta en grandes travesías. De Oslo a Alaska, por ejemplo, el curso directo (línea ortodrómica) es de 6.650 km; la línea loxodrómica, sin embargo, es de 9.620 km. Por eso los marinos expertos verifican con la mayor frecuencia posible la posición y la ruta, y así van reduciendo la diferencia entre ortodrómica y loxodrómica, es decir, acortan el rodeo. En conclusión, no se puede reconocer fidelidad angular al mapa de Mercator por el hecho —en sí cierto— de que sus líneas loxodrómicas corten a todos los meridianos por el mismo ángulo. También se ha intentado justificar la pretensión de fidelidad angular que el propio Mercator reclamaba para su mapa, debido a que esa propiedad no sólo afecta a la cualidad del mapa sino a la de la red de coordenadas geográficas. Heinz Bosse expone en su Kartentechnik: "Los espacios definidos por la red de coordenadas, trasladados del globo a un mapa, pueden clasificarse según su relación con el original como espacios con fidelidad de superficie, con fidelidad angular o arbitrarios5." Según esto, tiene fidelidad angular el mapa en el que los espacios definidos por la red de coordenadas se representan con la misma angularidad que la que tienen en la superficie terrestre. De acuerdo con esta definición, todo mapa plano tiene fidelidad angular, y la proyección Peters se caracterizaría entonces por aunar en sí fidelidad de superficie y fidelidad angular. Pero, de hecho, resulta inadmisible el reduccionismo la tente en tal concepción: identificar la calidad cartográfica con la calidad de la red de coordenadas geográficas. Si tal reduccionismo se aceptara, la fidelidad de superficie —que no corresponde a una cualidad de la red, sino a una cualidad del mapa— quedaría en sí misma minimizada. Y para la utilidad práctica de un mapa, lo decisivo no es la cualidad de la red sino la calidad cartográfica. Finalmente, la pretensión de Mercator quedaría salvada si se redujera "fidelidad angular" a que el mapa "se parece al modelo original en sus más pequeños detalles" (Mehrsprachiges Worterbuch kartographischer Fachbegrif-fe)ñ. Tal concepción se apoya en que las líneas tangentes a la Tierra trazadas sobre los puntos de intersección de las curvas que en el mapa de Mercator representan los círculos mayores del globo se encuentran formando un ángulo idéntico al que

sin embargo. "fidelidad angular" significa. Sin embargo. lo cual expresaría su significado práctico y también su limitación para un uso determinado (las líneas rectas loxodrómicas cortan todos los meridianos por el mismo ángulo). la concordancia "de los ángulos formados por dos líneas cualesquiera de una red. denominada "loxodrómica". es decir. tal fidelidad angular sólo puede alcanzarse imitando a la Tierra. allanamos la superficie del globo.forman sobre el propio globo. al representar la Tierra en un mapa. Así. Pero esa propiedad no puede definirse de ninguna manera con la expresión "fidelidad angular".5 millas marinas. en el sentido directamente originario de la palabra y en definición cartográfica. el trayecto más corto. Ahora bien. Por lo tanto. pero para usos corrientes carece de importancia y.091. con los correspondientes ángulos en el modelo originario" (Wilhelmy)4. es decir. lo representamos de manera bidimensional.781. y "ángulo" es "la medida de la diferencia de orientación entre dos líneas que parten del mismo punto" (Grosser Herder). Esa propiedad de Mercator (compartida con la proyección estereográfica) tiene sin duda valor para la navegación.9 millas marinas. no puede parangonarse con una cualidad cartográfica general. Mapa 76: el mapa de Mercator resultó de gran valor para la temprana navegación transoceánica. y en la era de los descubrimientos geográficos ayudó a la difusión del mapa de Mercator como carta de navegación. por lo tanto. es decir. . Aunque el trayecto directo sobre el gran círculo (línea ortodrómica) se muestra en la proyección de Mercator como un gran rodeo. no representaba. por ejemplo. Esta falta de correspondencia entre las líneas ortodrómica y loxodrómica demuestra también que la proyección de Mercator carece de fidelidad angular. un barco que navegara desde el punto A (Islandia) hasta el punto B (Sewernaja Semlja) siguiendo la línea dibujada sobre este mapa (loxodrómica) debía realizar una ruta de 2. en realidad sólo es de 1. Quizás se le pudiera denominar "fidelidad de ruta". pues "fidelidad" se refiere a la concordancia del mapa con su modelo (la superficie terrestre). Esa línea. el 17. en un globo tridimensional. porque los barcos pudieron trasladarse con facilidad gracias a una cualidad exclusiva de ese planisferio: los barcos podían seleccionar su ruta cortando todos los meridianos por el mismo ángulo.4 % más corto.

debemos plantearnos ahora qué se quiere expresar en realidad con la afirmación de la incompatibilidad. que apenas era defendible la sustitución del mapa de Mercator por uno de ellos. Puesto que la reproducción correcta de las proporciones de superficie es a todas luces la principal cualidad cartográfica." Tal concepción se ha conservado hasta nuestros días en la cartografía como un axioma que se repite acríticamente en cada manual cartográfico. tenían en realidad tantos fallos. su poder de influencia sobre nuestra imagen del mundo). el eurocentrismo del mapa de Mercator respondía a la imagen del mundo de los pueblos europeos. [ Arriba ] Mito número 2: la incompatibilidad "Fidelidad angular y fidelidad de superficie son diametralmente opuestas. escribía Paschinger: "Es un hecho natural que la fidelidad de superficie y la fidelidad angular se excluyen una a otra9. no cabría imaginarse de ninguna manera que lograra imponerse en los atlas con celeridad: no se desechan de buen grado miles de planchas valiosas a causa de una nueva red cartográfica10. Ese error básico de la cartografía ha acarreado necesariamente ulteriores errores. de manera que una propiedad excluye a la otra"7.con lo cual la fidelidad angular se pierde necesariamente. afirmó Hammer en 1889. ésta no existe como cualidad cartográfica. Por lo tanto. Ahora bien. al igual que la fidelidad de distancia y la fidelidad de forma. y mucho menos si se considera que tanto los expertos como la opinión publica se habían acostumbrado desde hacía tiempo al mapa de Mercator y que las editoriales dedicadas a mapas murales y a atlas se basaban en su proyección." Además. con ello. la una excluye a la otra8." Todavía en 1966. la aparición de un mapa con fidelidad de superficie puso sin duda duramente a prueba la validez general del mapa de Mercator (y. se pierde necesariamente al trasladar la superficie del globo aun plano. En consecuencia. Tras haber constatado que la fidelidad angular es una cualidad correspondiente al globo que. pues evidentemente en tal error subyace la formulación incorrecta de un pensamiento correcto. Los cartógrafos querían seguir con el mapa de . se trataba de hacer valer las ventajas del mapa de Mercator frente a las nuevos mapas con fidelidad de superficie. Haack escribió en 1906: "Incluso si llegara a concebirse un nuevo sistema que superara indiscutiblemente al de Mercator tanto desde el punto de vista científico como práctico. los mapas con fidelidad de superficie eran tan poco convincentes. Fckert confirmó en 1921 esa apreciación de la incompatibilidad entre fidelidad angular y fidelidad de superficie: "Ambas propiedades pugnan entre sí.

constituye un error que ha entorpecido el desarrollo de la cartografía —disciplina que influye decisivamente en nuestra imagen geográfica del mundo— hasta nuestros días. entonces. en su mapa. forma armónica. los llamados mapas con fidelidad de superficie carecen de las cinco cualidades del mapa de Mercator. El término "fidelidad angular" pretendía resumir esas cinco cualidades que diferenciaban el mapa de Mercator de los planisferios redondeados y con fidelidad de superficie (Sansón. No habría nada que objetar si no fuera porque la expresión "fidelidad angular" entraña una propiedad concreta que el mapa de Mercator no posee. sobre todo. . que evidentemente quería resumir las cualidades del mapa de Mercator —carente de fidelidad de superficie— frente a los nuevos mapas que sí tenían tal propiedad? Tales eran: imagen cartográfica nítida y estética. Sostener que no se pueden unir las cualidades del mapa de Mercator — erróneamente resumidas con la denominación "fidelidad angular"— con la fidelidad de superficie. Tissot la denominó "autogonal" y Breusing "fidelidad angular". Eckert. Y por ello buscaron la denominación que abarcara todas sus ventajas. al proclamar irrealizable la verdadera tarea de la cartografía: unir las cinco cualidades del mapa de Mercator con la fidelidad de superficie de la que éste carece. las cuales. Bonne. Goode. El propio Mercator había hecho notar que. Gauss acuñó el término konforme para esa propiedad. a causa de su estética y su clara articulación de la Tierra.Mercator. Y tal error llevó necesariamente a otro error. no son esencialmente incasables con la de fidelidad de superficie. ¿a qué se refería tal denominación. Aunar las cinco cualidades del mapa de Mercator con fidelidad de superficie es difícil pero no imposible. Briesemeister). "la posición de todos los puntos en relación a su orientación recíproca" corresponde exactamente a la realidad. Y. como tampoco poseen las otras representaciones bidimensionales de la esfera terrestre. Pero si la fidelidad angular no puede darse. posibilidad de superposición. sin embargo. Hammer. verticalidad de los meridianos y horizontalidad de los paralelos.

Mapas 77. el de Esselte (mapa 83) y el de Perthes (mapa 84). En 1889.300. 83 y 84: los llamados mapas "de compromiso" renunciaron a la red de coordenadas del de Mercator. [ Arriba ] Mito número 3: los mapas conciliadores como solución de compromiso Si sabemos que ni existen mapas con fidelidad angular. Wittstein y August abogaron por la "fidelidad angular". el de Ravenstein (mapa 79). el de Kümmerly + Frey (mapa 82). 78.La comparación en ellos entre el tamaño de Groenlandia (2.100. Sólo así es posible que se haya mantenido hasta . 81. han estado divididas y seguirán estándolo7. entonces parece burda la pregunta acerca de si los mapas deben tener fidelidad de superficie o "fidelidad angular". 79. 82. 80. por la fidelidad de superficie. Haack. Hammer escribió: "Las opiniones acerca de cuál de ambas exigencias ha de incorporarse a los mapas geográficos. Pero. el de Hallwag (mapa 78)." Cartógrafos como Debes. el del Atlas Escolar Nórdico (mapa 80). dado que constituye un error admitir la "fidelidad angular" corno una posible cualidad cartográfica. el de Bartolomeu (mapa 81). la referida polémica entre especialistas demuestra que el desarrollo de la cartografía se encuentra todavía hoy en un estadio precientífico. Aquí se muestran algunos de esos mapas: el de Zanichelli (mapa 77). Boesch y Troll. sin poseer tampoco fidelidad de superficie.000 de km2) y la península arábiga (3.000 de km2) pone en evidencia su distorsión de superficie. Breusing. Sin embargo. Frischauf. esta cuestión lleva dominando los ánimos de los cartógrafos desde hace siglos. Eckert. ni matemáticamente es posible que se den.

que pretendían superar la presunta incompatibilidad de la presunta "fidelidad angular" con la fidelidad de superficie —que ya era imposible soslayar por más tiempo—. De la misma manera que el retroceso de la hegemonía europea tuvo lugar por etapas. no obstante. los planisferios "de compromiso" (Van der Grinten. Y. estos mapas.nuestros días la imagen geográfica del mundo acuñada por el mapa de Mercator. El desmoronamiento del colonialismo europeo en nuestro siglo hizo que el mapa de Mercator resultara insostenible. Al tiempo que la concesión de independencia a las colonias por parte de sus metrópolis europeas se ha ido mostrando progresivamente como una nueva forma de explotación a través de medios diferentes. ha sido sólo porque han mitigado las distorsiones eurocéntricas más palmarias de aquél. sobre todo. Por lo tanto. No se rectificó el error de su falta de fidelidad angular. y mientras tal cualidad pudo considerarse tan sólo como una de las dos propiedades fundamentales de un mapa. erróneamente agrupadas bajo la calificación de "fidelidad angular". tales alternativas al de Mercator no son soluciones de compromiso. lo que realmente han hecho ha sido reforzar el carácter eurocéntrico de la imagen del mundo. y por ello pudieron abrirse paso mapas. Pero prescindir de desarrollar plenamente una cualidad real de un mapa con la finalidad de aproximarse a una cualidad ficticia no es una solución de compromiso sino una renuncia. [ Arriba ] Mito número 4: la doctrina sobre la proyección Los tres primeros mitos analizados han impedido la superación de tal imagen eurocéntrica y la adopción de un . compaginando ambas propiedades en la medida de lo posible. y si se han divulgado en nuestro siglo. Si el mapa de Mercator había renunciado a la fidelidad de superficie en aras de lograr otras cualidades cartográficas. también la visión del mundo eurocéntrica del mapa de Mercator se fue abandonando paulatinamente. pero dado que todas las cualidades cartográficas reales pueden aunarse en un mapa. los mapas "de compromiso" eran peores que el de Mercator. fue posible defender y mantener éste con buenas razones. sino meros malos productos. sólo tendría pleno sentido intentar combinar dos propiedades de hecho irreconciliables. que supuestamente poseía tan sólo el mapa de Mercator. en cambio. debido a su red de coordenadas curva. pero no fue sustituido por otro dotado de fidelidad de superficie. cuya proyección fue calificada de "solución de compromiso". se opuso a ésta la "fidelidad angular". si bien indirectamente y de un modo menos perceptible. Éste carece de fidelidad de superficie. así. Robin-son. tanto más cuanto que la costumbre y la mentalidad eurocéntrica lo favorecían. Winkel) han mantenido y consolidado la vieja y eurocéntrica imagen geográfica del mundo. renunciaron tanto a aquélla como a las otras propiedades de la proyección de Mercator.

cónica o acimutal con fidelidad de superficie. existían muy diversas posibilidades de producir. había proyecciones genuinas y falsas. y tenía que elegir entre tres tipos de proyección surgidos de la técnica temprana de trasladar la superficie del globo a un plano: la proyección cónica. de tronco. o sea nueve tipos de proyección. por ejemplo. por ejemplo —entre las acimutales de orientación polar—. y. un número incontable de mixturas. y entre cada una de ellas y de éstas. el cartógrafo. dado que era imposible hacerlo directamente sobre la hoja plana del mapa. las bases matemáticas y la peculiaridad de proyecciones tales como. El falso aserto de que la "fidelidad angular" es una propiedad cartográfica parangonable a la fidelidad de superficie pero incompatible con ésta ha abrumado siempre al cartógrafo a la hora de decidir a qué cualidad dar prioridad. Hoy en día. en torno a un centenar de proyecciones conocidas. gnómica y estereográfica. . había proyecciones cilíndricas con fidelidad de superficie. se erigieron en principios de proyección tan válidos como las otras dos alternativas. la estereográfica de ejes oblicuos. Puesto que las cualidades cartográficas no coincidían con el tipo de proyección. la ortográfica. de hecho. panorámica. el futuro cartógrafo estudia todavía las características. además. el origen. otras con fidelidad angular y otras "de compromiso".. Estas denominaciones aluden a la forma de la superficie sobre la cual se proyectaba la superficie del globo. la que tiene fidelidad de superficie —entre las de orientación ecuatorial—. la equidistante. la central. A éstas se sumaron las proyecciones policónica. sino incluso tres elevado al cubo por tres. la equidistante ortográfica. la estereográfica. los mapas "de compromiso" que renunciaban a la cualidad real de la fidelidad de superficie y a la ficticia de la fidelidad angular. y así sucesivamente. al confeccionar un mapa. globular. se veía impelido a optar por uno de los tres tipos.mapa con fidelidad de superficie. transversal. pronto hubo no ya tres veces tres.. la cilíndrica y la acimutal. la central de ejes oblicuos. la estereográfica y la modificada. Por su parte. poliédrica. Así. de este modo. la central. es decir. la de ejes oblicuos con fidelidad de superficie. Además. una proyección cilíndrica.

mediana o pequeña.. con lo cual los nuevos cartógrafos se han armado una barahúnda y. Y. que aquí se reproduce— ejemplifica los diferentes métodos de proyección por medio de una bombilla. han tenido que enfrentarse desvalidos a un amasijo de doctrinas y redes cartográficas correctas. Ni siquiera la proyección de Mercator puede llegar a obtenerse por semejante procedimiento. Éstas son tan sólo una docena de las más de cien proyecciones conocidas que llenan nuestros manuales de cartografía y que admiten un considerable número de variantes. con lo cual queda garantizada la resistencia a toda renovación de nuestra imagen geográfica del mundo. Se llevó a cabo el intento de denominarlas según sus creadores. además de conocer con precisión las propiedades de más de un centenar de proyecciones. Para esto el cartógrafo debería. toda reducción del tamaño de la superficie . tendría que dominar las características ideales en un mapa según que su escala fuera grande. finalmente. erróneas.Es engañosa una doctrina acerca de la proyección cartográfica que —como en la obra Understanding Maps de Hodgkiss. según la teoría de la proyección. a diferencia de otro geológico o de la vegetación. Y a la postre han terminado por imitar a sus maestros y copiar las redes de coordenadas de las obras cartográficas precedentes. esta imagen nuestra basada en Mercator debe su pervivencia hasta nuestros días a las teorías de la proyección y al mito que se basa en ellas: la libertad de que dispone el cartógrafo de elegir por sí mismo qué proyección le conviene según el contenido o la peculiaridad del mapa en cuestión. sino que se construyen.. valiosas o inútiles. ya que. o médica. equipados con categorías erróneas. saber qué características requiere un mapa de geografía agraria. puesto que en nuestra época los mapas ya no se proyectan. Por lo tanto.

la teoría de la proyección cartográfica se basa en los mitos de la "fidelidad angular". La receta es simple: se dibuja un círculo sobre el planisferio y después se observa de qué manera reproduce ese círculo cada una de las proyecciones. se mide la proporción entre sus ejes mayor y menor. Bludau. Peucker y Eckert reflexionaron acerca de vías que aligeraran la comprensión de tal maraña de proyecciones. si se vuelve elíptico. Es decir. y así se puede verificar si el mapa tiene fidelidad de superficie o si se trata de un mapa "de compromiso". sino un principio general claro. Junto con éstos se sigue manteniendo la vieja imagen del mundo eurocéntrica. Aparentemente fácil de aplicar. Además. Si éste mantiene su forma. Contrariamente a todas las enseñanzas. han entorpecido enormemente la selección correcta de una de ellas para confeccionar un determinado mapa. un capítulo de la historia de la cartografía que ha perdurado 400 años: desde el siglo XVI hasta fines del XX. lo decisivo es que las cualidades cartográficas que no se pierden al trasladar la superficie del globo terrestre a un plano pueden compaginarse en una misma red de coordenadas geográficas. Además. . Lo que la cartografía necesita no es una exhaustiva teoría de proyección. Hammer. reduce toda la enseñanza de la proyección cartográfica a la categoría de una mera reminiscencia histórica. [ Arriba ] Mito número 5: el indicador de Tissot Los maestros de la antigua cartografía han reconocido que la confusa profusión de proyecciones y la imposibilidad de adquirir una perspectiva acerca de las propiedades de cada una de éstas. el mapa posee fidelidad angular. la selección de la red cartográfica que hay que emplear en cada mapa fracasa en la práctica debido al fárrago de proyecciones y de criterios entre los que el cartógrafo ha de elegir. el indicador de Tissot permitiría comparar con facilidad todas las proyecciones cartográficas. de la incompatibilidad de ésta con la fidelidad de superficie y de las proyecciones "de compromiso". midiendo los ejes de la elipse puede determinarse el grado exacto de distorsión que tiene el planisferio. Por ello. a la postre. Este hecho. que emerge de modo irrefutable al desmitificar la vieja cartografía. y a la vez basado en cálculos matemáticos precisos. requiere propiedades cartográficas específicas. Tissot. o de una parte de ésta. es tan sólo un mito confuso. los cartógrafos sigan copiando sin pensárselo dos veces la imagen cartográfica del mundo que les ha sido transmitida.terrestre. Tal doctrina ya no sirve hoy de nada al cartógrafo. pues la insensata e irrealizable exigencia de conocimiento de todos los sistemas de proyección y de sus aplicaciones peculiares colabora a que. Uno de tales métodos habría de revelarse pronto tan maravilloso que se llegó a la seguridad de haber alcanzado por fin la solución ante tal impotencia: el indicador de Tissot.

fidelidad angular. ¿la cuestión es sobre una distorsión máxima o una distorsión media? Incluso si estos valores fueran más fáciles de calcular. el que posee la menor distorsión angular no es precisamente el más utilizable12. Todavía más importante es el hecho de que el indicador de Tissot sólo es aplicable a pequeñas parcelas de la Tierra y. como tal. como el de Max Eckert." Los valores de distorsión de un mapa ni siquiera representan la suma de sus cualidades matemáticas. En la era de la ciencia resultaba doblemente ventajoso que tan asombrosa simplificación se hubiera logrado mediante una fórmula tan sencilla como rigurosamente fundamentada en la matemática. no bastaba un círculo para calcular su proyección sobre un mapa. ese círculo no se perfilaría en un mapa de Mercator como tal. siguiendo el indicador de Tissot sería posible probar matemáticamente la superioridad de mapas completamente diferentes entre sí. De hecho. ni tampoco todas éstas constituirían de por sí un indicador global acerca de la calidad de un mapa. El propio Tissot afirmó: "No existe proyección alguna que represente mejor que cualquier otra una zona concreta determinada sobre la superficie de la Tierra11. El mapa de Mercator no tiene. no se avanza sensiblemente midiendo tan sólo una distorsión." Por lo tanto. ya que los resultados puramente casuales pueden conducir a decisiones erróneas. Pero. sino como una elipse cuyo eje vertical sería un 8 % más largo que el horizontal. y así elegir la proyección más adecuada para cada uso específico. carece de importancia para ponderar la validez de éste. Walter Behrmann y Oswald Winkel. aunque se le . pensemos en un círculo sobre la Tierra de 5. Además. en consecuencia. ¿qué significaron realmente el indicador de Tissot y su aplicación a la cartografía? El indicador de Tissot no redujo el problema de la selección de proyección a una ecuación de primer grado. puesto que gracias a él se podía comprobar de una manera sencilla la distorsión de cada red de coordenadas. por lo tanto. ninguno de ellos podía trazar el círculo sobre el propio globo terrestre. Había nacido un nuevo mito: el indicador de Tissot hizo practicable la profusión de proyecciones existentes. así pues. inabarcable y por lo tanto casi inservible: ésta pasaba a ser un tesoro del que la cartografía podía beneficiarse fácilmente. porque la pluralidad de cualidades cartográficas no puede reducirse a las cualidades matemáticas. Por eso. de un mapa. sino que era la solución aparente a un problema insoluble y.¿Se trataba de una solución milagrosa? En todo caso parecía que el vapuleado mito de la teoría de la proyección quedaba redimido: se había encontrado una llave mágica que volviera útil una teoría confusa. en realidad sólo representó una complicación más para los cartógrafos. sin duda importantes para valorar su red de coordenadas. Imhof observó: "Entre los planisferios realizados con veracidad de superficie. Entonces. Por ejemplo.000 km de radio con centro en un punto en el paralelo 75. Todo se reducía a un ejercicio matemático que debía añadirse a los cálculos necesarios para la confección de una red geográfica ideada. tales datos aportarían tan sólo un criterio subjetivo acerca de la idoneidad de una proyección. ni tampoco transferir éste a la superficie de un mapa.

demuestra que tal indicador carece prácticamente de valor.000. Es decir. La popularidad que ha conservado el indicador de Tissot hasta nuestros días expresa la falta de poder de nuestros cartógrafos frente a la teoría de la proyección y a los otros mitos.haya atribuido ésta en base a cálculos diferenciales y a la comparación de los círculos más pequeños.000". pero es tan grande en un planisferio que ya no se puede hablar de concordancia ni siquiera aproximada. Utilizamos los mapas como si este dato fuera una indicación de escala precisa. el indicador de Tissot se convirtió en el mito apropriado para hacer aparecer como verdaderos a los otros mitos de la vieja cartografía. por ejemplo. pero no se cumple con todo rigor ni siquiera en partes de la superficie del mapa. Dado que todos los indicadores de escala de nuestros mapas ofrecen una escala de distancia." ¿Es realmente exacta la indicación de escala en nuestros mapas? Los manuales de geografía y los usuarios de mapas presuponen que esto es así. sino sólo en algunas líneas de orientación. Fidelidad de distancia es una de las propiedades que necesariamente se pierden al trasladar la superficie de la esfera terrestre al plano del mapa. . es sólo aproximada. se cumple con precisión sólo en determinados ámbitos y en determinadas direcciones. las cuales es un error erigir en criterio de validez de una proyección. esa indicación. no hay mapas con fidelidad de superficie. Cuando en el margen inferior de un mapa está escrito: "Escala 1:10. Debido a su fundamento matemático. La falta de concordancia entre los resultados que arroja el indicador de Tissot según se aplique a "círculos diferenciales mínimos" o a círculos que abarcan una gran parte de la superficie terrestre. tal y como hasta hoy aparece en mapas y atlas. que un centímetro en el mapa equivale a cien kilómetros en la naturaleza. aunque verifique las cualidades matemáticas de un mapa. como en la mayoría de los otros indicadores de distancia. la disconformidad con la realidad es prácticamente nula en el plano de una ciudad y algo perceptible en mapas de países. capaz de comparar los valores para determinar la calidad de un mapa. Así. de hecho. La validez de la escala ofrecida disminuye en la medida en que aumenta el tamaño del territorio de la superficie terrestre representado en el mapa. esto quiere decir. tales indicaciones no pueden ser ciertas en ningún mapa. y al mismo tiempo demuestra la necesidad inexcusable de dar con un indicador fiable. y añadió: "La exacta indicación de la escala en un mapa es un logro del siglo XIX13. [ Arriba ] Mito número 6: la escala Eckert afirmó: "Proyección y escala son las dos cualidades matemáticas de un mapa geográfico". pero.

pero no la vertical ni la oblicua. . Sobre un planisferio.552 km. Por esto se ha intentado elaborar una escala diferenciada para completar los datos de la escala válida sobre el ecuador. Según esto. las tres distancias señaladas sobre el mapa se han medido con el compás y son iguales. por lo tanto. la distancia entre El Cairo y el archipiélago de Nueva Siberia está representada como el doble de la distancia entre El Cairo y Ciudad del Cabo. Este ejemplo puede demostrar hasta qué punto se dan estas distorsiones en las actuales indicaciones de escala (con las correspondientes repercusiones en la orientación): en el mapa de Mercator. ahora bien.185 km. puesto que las modificaciones rectifican sólo la distorsión horizontal.000. el trayecto B (de Port Nelson a Miami) se extiende 3. porque la fidelidad de distancia de un mapa es una de las propiedades que necesariamente se pierden al trasladar la superficie del globo terrestre al plano de un mapa.Mapa 91: en este mapa del Mairs Weltatlas la indicación de escala es 1:33. En resumen. las distancias iguales sobre el mapa deberían corresponder a distancias iguales en la Tierra. y sin embargo en la superficie terrestre son bien diferentes: el trayecto A (desde el cabo Príncipe de Gales hasta Fort Providence) mide 2. pero no los de la propia escala. pero en la realidad ambas son iguales.641 km.000. el trayecto C (de Miami a San Francisco) es de 4. las distancias indicadas en el mapa sobre el ecuador normalmente son un múltiplo de la misma distancia sobre los polos. lo cual significa que la indicación es ciento por ciento falsa y que. reduciendo de esta manera los errores de orientación. la indicación de escala ha de ser errónea. el usuario será inducido a error.

el tramo A (de Trondheim al estrecho de Bering) es de 5.Mapa 92: en este planisferio de la Knaurs Lexicón. Tiene que serlo. las tres líneas rectas A. es imposible comparar las distancias. que hasta hoy siguen determinando nuestra imagen geográfica del mundo.473 km y el trayecto C (de Singapur a Buenos Aires) abarca una distancia de í 5. Es decir. sustituyéndolas por una escala de superficie correcta en mapas con fidelidad de superficie. el trayecto B (de Groenlandia a Singapur) tiene 12. influyan en nosotros los mapas que representan sólo una parte de la superficie terrestre." Más abajo se añade un segmento de algo más de 4 mm con el dato: "1. Por ello la indicación de escala precisa no es un logro del siglo XIX sino un mito mantenido hasta el siglo XX que también colabora a mantener la vieja imagen eurocén-trica del mundo. desaparecerán también definitivamente los mapas carentes de esta cualidad. [ Arriba ] Mito número 7: la fidelidad de representación ecuatorial Aunque. si no. Toda indicación de escala se basa en el presupuesto de que las distancias en el mapa y su relación entre ellas corresponden a la realidad. porque la fidelidad de distancia se pierde necesariamente al allanar la superficie de la esfera terrestre. porque. B y C dibujadas sobre el mapa. notoriamente . en realidad. se indica: "Escala 1:150 millones. en alguna medida. En la medida en la que este conocimiento se divulgue entre los cartógrafos y se vaya prescindiendo de las necesariamente falsas escalas de distancia. Sin embargo.600 km. No obstante. deberían corresponder a tramos iguales en la superficie terrestre. siempre que éstos tengan fidelidad de superficie. la indicación de escala es errónea.862 km. de la editorial Ravenstein. puesto que la excluye una ley matemática formulada por Euler." Según esto. al ser de igual tamaño. la imagen mental que nos hacemos del mundo es básicamente global y depende de cómo veamos éste en un planisferio Hemos conocido un número de planisferios. pues sólo una escala de superficie puede satisfacer la necesidad general de una indicación de escala libre de errores. tal suposición no se cumple de hecho en ningún mapa.000 km. Los cartógrafos han seguido ignorando el hecho de que es posible dotar a los mapas de una exacta indicación de escala.

en lo referente al punto anterior. a partir del ecuador. a la altura de Europa. es decir. continúan dando curso a la imagen eurocéntrica del mundo. en Mercator. asumiendo para ello las distorsiones consiguientes en el resto de la superficie terrestre. fieles a Mercator. asociado a la idea de trazar las líneas loxodrómicas rectas para favorecer la orientación de los navegantes. Así. de manera que. con una distorsión de 400 %. paliarlas. por lo menos. la cartografía no ha avanzado desde Mercator. que aumentan en la medida en que nos distanciamos del ecuador. Estos territorios corresponden. han seguido manteniendo el principio de fidelidad de representación ecuatorial. sino a un retroceso. la fidelidad de representación ecuatorial es ya discutible desde el punto de visto matemático. la representación desmesurada de Europa en Mercator se deriva necesariamente de este principio erróneo de representar con fidelidad las zonas ecuatoriales. En esencia. También lo mantienen todos nuestros mapas actuales: en la escuela. No obstante. en los atlas. que han intentado superar al de Mercator de diferentes maneras. Sus seguidores abandonaron tal idea. sino el paralelo que se extiende desde Japón y el norte de China a través de Europa central hasta los centros industriales de América del Norte. en cambio. de este modo se inició una vía equivocada —la renuncia a la red ortoédrica— que no conducía a la superación de Mercator. que encima se contradice con un principio general reconocido de la geografía. una revisión objetiva de esta cuestión no hallará ningún motivo de peso para continuar con una tradición injustificada. Sin embargo. todos los que han surgido desde el comienzo de la era de la europeización del mundo tienen un punto en común: han procurado representar lo más fidedignamente posible la parte del mundo en torno al ecuador. la superficie terrestre se represente cuatro veces ees mayor que en el ecuador. lo cual explica que. sin duda. en la prensa y la televisión. lo cual implica que el contorno terrestre que ha de representarse sin distorsiones no es el ecuador. pues conduce necesariamente a tener que distribuir en dos zonas las distorsiones inevitablemente derivadas de la aplicación de tal principio. las distorsiones van aumentando progresivamente hacia los polos. A través de su pugna por imponerse como imagen moderna . pues para ellos no era decisivo el criterio de ayudar a los marinos para dibujar líneas loxodrómicas rectas.diferenciados entre sí. a las zonas templadas. se fue procurando cada vez más acabar con las más marcadas distorsiones de superficie de este planisferio o. Sin embargo. según el cual lo más lógico y deseable es representar con la mayor fidelidad posible los territorios más densamente poblados. siguieron manteniendo el principio de Mercator sobre la representación fidedigna de las zonas ecuatoriales. Ahora bien. Si bien es cierto que los mapas posteriores a Mercator han suavizado una distorsión tan acusada. [ Arriba ] Mito número 8: la red de coordenadas geográficas curva Aunque.

la imagen del mundo "pagana" legada por la antigüedad sólo pudo desarrollarse fuera de la Europa cristiana. finalmente. de ese modo. unida a su tipo de red. el matemático árabe oriundo de Uzbekistán Al Karismi realizó en el año 830 un mapa innovador. Hecateo. Por su parte. . que entrañaba una concepción geográfica ya largamente superada. en cambio. No obstante. En Asia Menor. los mapas pasaron a ser rectangulares. por lo tanto. el aferramiento a la imagen geográfica eurocéntrica del mundo de Mercator es expresión de la mentalidad eurocéntrica de los siglos posteriores. la forma rectangular del mapa de Mercator. por supuesto. la concepción de la esfericidad de la Tierra pudo abrirse paso definitivamente. Eratóstenes y Marino de Tiro conocieron la esfericidad de la Tierra y realizaron mapas rectangulares. los tiempos posteriores a Mercator no supieron valorar este símbolo del progreso integral y. posteriormente. Anaxirnandro. pues en esos mil años la Iglesia impuso su visión bíblica de la Tierra. dotado. Después Laurent Fries realizó su mapa rectangular y. de fidelidad de eje y de posición y. el progreso de la Edad Moderna barrió en Europa esos dogmas de la Iglesia. se la ha representado redonda. Y los mapas volvieron a ser redondos durante toda la Edad Media. que desde entonces ha determinado nuestra imagen del mundo. en el símbolo del modo de pensar y obrar emprendedor y progresista característico del comienzo de la Edad Moderna. Se ha intentado defender la red geográfica curva esgrimiendo que es la más idónea para representar la esfera terrestre. Cuando. rectangular. pero la historia nos demuestra lo contrario: siempre que la Tierra ha sido concebida como un plano.del mundo frente a la caduca imagen cristiana medieval. Herodoto y Demócrito concibieron la Tierra plana y confeccionaron mapas redondos. Mercator el suyo. de descubridores e investigadores. cuando se impuso la concepción de la esfericidad de la Tierra. llegó a convertirse en el símbolo de un mundo abierto.

y por supuesto. los norteamericanos. Hasta hace un siglo. el meridiano 0o se ha situado de manera totalmente arbitraria en un punto escogido sobre la superficie terrestre. 103 y 104: hasta la fecha. se reconoce enseguida que este mapa les resultará inaceptable a los europeos. Washington (mapa 100). 100. la mayor parte de los marinos utilizaban en sus viajes cartas de navegación con el meridiano 0 " situado en la isla de Hierro (mapa 104).000). Las dos flechas dibujadas sobre el mapa 94 indican el norte. 96. Sólo el hecho de que las acusadas distorsiones de . 95.Mapas 93. los franceses. Si se observa Europa en un planisferio cuyo centro lo ocupan América (mapa 97) o Asia (mapa 98). Del mismo modo es evidente que la versión de un planisferio en la que Europa se sitúa en el centro será rechazada por asiáticos y americanos. Es decir. le resultará completamente imposible orientarse (mapa 95).300. los brasileños. el recurso a planisferios de red de coordenadas curva equivale a renunciar a dar con un planisferio aceptable para todo el mundo. Ciudad de México D. pero si ésta no se halla dibujada sobre el mapa. (mapa 99). La importancia simbólica de la forma del mapa se mantuvo. Río de Janeiro (mapa 101). la mayoría de los países situaban dicho punto dentro de su propio territorio: los mexicanos. 102.100.000 km2 y Arabia. 97 yi 98: aunque la red de coordenadas geográficas curva (mapa 93) se propone hacer más asequible la representación de la Tierra como una esfera. lo que de hecho hace es dificultar la orientación. cuando en realidad ocurre lo contrario (Groenlandia tiene una extensión de 2. París (mapa 103). 101. 94. A pesar de ello.F. Mapas 99. de 3. La distorsión de superficie del planisferio de Winkel es notable: el mapa 96 nos da la impresión de que Groenlandia es mayor que la península arábiga. el experto todavía podrá aclararse viendo la red de coordenadas. se opuso resistencia a un nuevo planisferio de forma redondeada que pretendía sustituir al rectangular del de Mercator.

Es evidente que tantos meridianos 0° provocaron tal caos que se imponía una colaboración cartográfica a escala mundial. [ Arriba ] Mito número 9: Greenwich Posición y extensión son las informaciones fundamentales que ofrece todo mapa. Dado que estos mapas redondeados carecen de las cualidades del de Mercator. aunque suavizan las distorsiones de superficie del mapa de Mercator en Europa. Los mapas redondeados se limitaron a ofrecer de otro modo la vieja imagen eurocéntrica de la Tierra y. De este modo. no sólo porque los meridianos se denominaban de maneras .superficie de la proyección de Mercator resultaran cada vez más inadmisibles en la era de la ciencia. los mexicanos en Ciudad de México. Sin embargo. La latitud geográfica de un lugar se determina según su distancia del ecuador. pese a todo. los noruegos en Cristianía (Oslo). que constituye un punto de referencia dictado por el movimiento natural de rotación de la Tierra. los rusos en Púlkowo. cada país tenía un sistema de referencia para las coordenadas geográficas que comenzaba en su propio suelo. Así. ya que en ellos el resto del mundo se agrupa en torno a ésta. son eurocéntricos. donde estaba situado desde 1675 su centro de investigación astronómico y de la navegación. dado que cada cultura se siente situada en el centro del mundo. su difusión ocasional no sólo no aportó nada frente a una concepción geográfica del mundo superada sino que ni siquiera favoreció su revisión. los daneses en Copenhague. los norteamericanos en Washington. los chilenos en Santiago y los ingleses en el suburbio londinenses de Greenwich. los finlandeses en Helsinki. tales mapas no implican una superación de la imagen eurocéntrica del mundo. sino que más bien han favorecido la permanencia de la proyección de Mercator hasta nuestros días. no han ofrecido ninguna alternativa real. pues también ésta viene dictada por la naturaleza. por ello. permite explicar que. Ésta se determina definiendo la posición de un punto geográfico (lugar) en el sistema de coordenadas diseñado para ese fin sobre el globo y trasladado a los mapas (red de coordenadas geográficas). los franceses tenían su meridiano 0o en París. los portugueses en Lisboa. pero lo que se ha discutido hasta nuestro siglo es su número y su numeración. los griegos en Atenas. cada una de ellas ha considerado meridiano 0o al que pasaba por su observatorio astronómico principal. numerando después los siguientes meridianos a partir de ese punto de referencia. sino que. No se discute su trayectoria de polo a polo. los brasileños en Río de Janeiro. resultando la determinación de la posición la más importante de todas. estos planisferios redondeados se fueran divulgando en nuestro siglo. Muy distintos son los meridianos. por eso la numeración de los paralelos equidistantes realizada a partir del ecuador nunca ha sido puesta en tela de juicio. Por ejemplo.

al contrario. Un siglo más tarde. a partir de la publicación de The nautical almanac en 1767. Pero para los navegantes era mucho más importante entenderse entre sí que alimentar la vanidad nacional. la mayoría de las cartas de navegación tomaron como punto de referencia la isla de Hierro —la más occidental de las Canarias—. Alemania aceptó situar el meridiano 0o en Greenwich.000 mapas orientados según Greenwich. al fijar sistemáticamente el meridiano 0o en Greenwich. decisión que los otros países siguieron. los ingleses habían comenzado a unificar las cartas de navegación situando sistemáticamente el meridiano 0o en Greenwich. los ingleses. Tenerife. Tampoco se explica la elección de Greenwich por el hecho de que la cartografía inglesa tuviera un papel preponderante en el mundo. Alemania era uno de los pocos países que no se había buscado un meridiano 0o propio. en aras de lograr un acuerdo internacional vinculante.distintas sino porque además se trazaban de modo diferente para que el meridiano 0o pudiera coincidir con el propio observatorio astronómico. que hasta final del siglo XVIII utilizaron en su atlas marítimo cuatro meridianos 0o (Cádiz. pero en los otros mapas lo mantuvieron en el lugar donde se hallaba su principal observatorio astronómico. si bien no con entusiasmo. y por ello. para resultar aceptable por todos ellos. casualmente a 180° longitud este y oeste de esta ciudad. Si hubiera habido que elegir entre uno de los meridianos. se encuentra el estrecho de Bering. el más apropiado habría sido el de Copenhague. En la conferencia de Berlín en 1884 abogó intensamente por un acuerdo internacional acerca de los meridianos. Si nos planteamos por qué tenía que ser precisamente Greenwich el meridiano 0°. Finalmente. normalmente la capital. Sin duda no fue casualidad que. donde nunca se había situado el meridiano 0o. no lo era. puesto que. contribuyeron a la claridad de todas las cartas de navegación de su Almanac. Ese punto era lo suficientemente insignificante. el Hydrographic Office publicó un exhaustivo atlas de cartas de navegación con más de 4. cuando en 1884 se optó por Greenwich. Casi todos los países localizaron al meridiano 0o en Hierro en sus cartas de navegación. y estaba situado lo suficientemente al oeste de todos los estados europeos entonces significativos. cabe pensar que existían motivos objetivos favorables a tal decisión. desde 1634. Cartagena y París). con lo cual se impuso el espíritu sobrio y pragmático británico. sino que utilizó hasta 1884 el de la isla de Hierro tanto para sus cartas de navegación como para los otros mapas. A diferencia de los españoles. No obstante. La elección de Greenwich implicaba que la línea de demarcación de fecha se desplazaba unos mil kilómetros a ambos lados de los 180 grados. Pero. la hegemonía marina británica en el mundo era incontestable: después de haber conquistado Canadá. decididamente esto no era así. de modo que hubiera habido una correspondencia natural entre el meridiano 0o y la línea internacional de datación. la India . para evitar que atravesara Siberia u otras tierras habitadas. pero no pudo hacer valer su propuesta de situar los cálculos a partir de Hierro.

la localización del meridiano 0o en Greenwich es un mito geográfico. Más aún. es decir. Mapa 105: hasta hace 100 años Greenwich era tan sólo un meridiano nacional entre tantos. cuando ya estaban prácticamente . Ha llegado la hora de revisar aquella decisión de las potencias europeas que ya no resulta en modo alguna justificable. Además. tenemos vía libre para plantearnos un lugar natural donde emplazar el meridiano 0°. La decisión de la conferencia de Berlín de 1884 se entiende en el contexto de un mundo orientado a la lucha por la hegemonía y regido por Europa. cuando Gran Bretaña se hallaba en la cúspide de su poderío mundial. ha desaparecido el último motivo que quedaba para seguir manteniendo Greenwich. gran parte de Oriente Próximo y de África pertenecían a su imperio. unos 20' y 25" al este). logró imponer al resto del mundo el reconocimiento general de su meridiano 0o. Gran Bretaña había conquistado Egipto. que agrupaba una cuarta parte del mundo. un territorio 150 veces mayor que la propia Gran Bretaña. pero en 1884. Extremo Oriente y el Pacífico. hubo que desviarla a izquierda y derecha hasta 1. y con él había obtenido la llave de la ruta hacia la India. que hoy es sólo un suburbio londinense corno otros tantos. Con ello. Hoy en día. junto a Hailsham (o sea. un lugar más importante que un monumento a la grandeza y el poderío británicos en la época ya pasada de la hegemonía europea mundial [ Arriba ] Mito número 10: los mapas temáticos El mito más reciente de la vieja cartografía surgía en los años 60 de nuestro siglo. y una reliquia de aquella imagen euro-céntrica del mundo que se está desmoronando en nuestros días. Precisamente dos años antes de la conferencia de Berlín. Por lo tanto.000 km. pero a fin de que tal línea no tuviera que atravesar ningún país. la línea de dotación hubo de trasladarse 180 grados al este y al oeste de Greenwich. desde que en el año 1953 el famoso observatorio astronómico de Greenwich fue trasladado a Hurstmonceux.y Australia. Gran Bretaña se había establecido en Singapur y en Hong Kong con vistas a la explotación de Extremo Oriente.

A pesar de que Eckert había afirmado que "el mapa topográfico es siempre en último término un mapa especializado"15. Basándose en las peculiaridades de la cartografía temática. con lo cual ese triunfo a .consumados la liberación colonial de toda África y el logro de su independencia política. cuyo contenido iba más allá de la "orientación en el terreno". escribía Witt en 1966. Werner Witt. se reconoció como inexcusable la representación de la superficie terrestre. En 1966 se publicaron tres libros de especial importancia sobre la misma materia: cartografía temática. que elaboraban sus mapas siguiendo normas diferentes. y con ello se había derrumbado la base de la vieja concepción geográfica eurocéntrica del mundo. reclamaban el empleo de mapas con fidelidad de superficie. la cartografía temática tenía el camino abierto para liberarse de todos los mitos insostenibles de la cartografía tradicional. aunque el concepto de "mapa temático" ya había sido introducido en 1952.'1 Con ello se sentaba con claridad la nueva actitud de esta escuela cartográfica: los mapas geográficos generales podían seguir utilizando las viejas proyecciones con distorsión de superficie. Con ello. A partir de tal definición. Arnberger incluía en esta categoría "todos los mapas que sirven para orientarse sobre un terreno"16. la nueva escuela elevó aquél a la categoría de mapa general. De este modo. para lo cual fue decisiva la difusión definitiva de los mapas con fidelidad de superficie. Para delimitarla de la cartografía general se creó una terminología en la que subyace un dualismo: "En la nueva terminología cartográfica ha llegado a ser usual la diferenciación entre mapas topográficos y temáticos"14. el golpe decisivo a la imagen eurocéntrica del mundo basado en Mercator se legitimaba a partir de las necesidades objetivas de los cartógrafos. pero modernos mapas geográficos. Erik Arnberger y Herbert Wilhelmy aportaron la doctrina completa de una nueva disciplina que se comprendía a sí misma como una parte de la cartografía. Pero el precio de esa victoria pírrica era dividir la cartografía en dos ramas diferenciadas. todos los mapas geográficos y corográficos pasaron a la categoría de topográfico. Boesch manifiesta: "La utilización de proyecciones carentes de fidelidad de superficie es inadmisible aunque resulten satisfactorias desde el punto de vista geográfico17.

Puesto que sus planisferios dolados de fidelidad de superficie no poseen fidelidad de eje ni de posición. y la otra mitad según la proyección de Mercator. para mapas de densidad de distribución. Mapas 106 y 107: en su Schweizerischer Mittelschulatlas. puesto que no existen mapas especialmente aplicados. para los datos acerca del clima. se atendrá a los mapas geográficos generales. Max Eckert reconoció: "La definición 'aplicado´ no me parece realmente correcta. Ya en 1921. la cultura y la economía (mapa 106). a pesar de que él mismo había escrito que la proyección de Mercator no es utilizarle "para mapas políticos territoriales. cuya red ortoédrica es más fácil de dibujar. la temática se basaría en ésta. ya que todo mapa es finalmente un mapa aplicado. junto a nueve planisferios curvos con fidelidad de superficie? Ciertamente. cuando comenzó a extenderse para este tipo de mapas la denominación de "mapas aplicados". Así. el tiempo y la vegetación (mapa 107)." . a pesar de todos los reconocimientos formales del valor de la fidelidad de superficie por parte de la cartografía temática. Eduard Imhof publicó dieciocho planisferios: nueve de ellos con fidelidad de superficie. para mapas estatales de cualquier tipo. y al revés. El hecho decisivo es que no es sostenible elegir una cartografía temática autónoma junto a la general."12. De este modo aparecen confrontados con los dos tipos de cartografía también dos tipos de mapas. ¿Cómo debe dibujar la Tierra el escolar suizo que encuentra en su atlas la mezcla de nueve planisferios rectangulares de la proyección de Mercator. autor de una de las obras más importantes sobre cartografía temática. la obra adolece de una irritante yuxtaposición de planisferios diferentes. y otros nueve con fidelidad de eje y posición. realizó en su Schweizerischer Mittel schidatlas18 la mitad de sus planisferios con proyección con fidelidad de superficie. el antiguo planisferio sigue determinando la imagen geográfica del mundo de las generaciones más jóvenes.medias en la lucha por una nueva imagen del mundo con representación paritaria de todos los pueblos y continentes equivalía a una media derrota. etc. acerca de la población humana. Eduard Imhof. para mapas de redes de tráfico mundiales. pues mientras siguieran usándose las viejas proyecciones en la cartografía general. En consecuencia.

Pero esto lo hace todo buen mapa.Si el término "aplicado" —creado por Siegfried en 1879— se sustituye por el de "temático" —introducido por Creuzburg en 1952 en el congreso de cartografía de Stuttgart—. dado que la fidelidad de distancia no puede darse. donde lo situó arbitrariamente la mayor potencia colonial europea. y deberían incorporarse a toda red de coordenadas geográficas. por tanto. lo son todos los mapas de red curva. puesto que en realidad no es. desprovistas de las tres cualidades matemáticas citadas. lo que hace falta no es una teoría de proyección o un indicador. Además. [ Arriba ] RESUMEN Nuestra imagen geográfica del mundo es errónea. que al estar dotada de las tres cualidades matemáticas básicas encierre la mínima distorsión posible. . En ese orden. ya que éstas. inutilidades y distorsiones. consiguientemente. y su opinión sigue siendo válida. todo "mapa temático" requiere para consultarlo algunos fundamentos geográficos sin los cuales resulta imposible orientarse en él. o bien trate un aspecto determinado ("temático"). todas las escalas indicadas hasta ahora son erróneas. apropiada tanto para la representación total de la Tierra como para un pormenor cualquiera. no debe permanecer en Greenwich. Ambas pueden sumarse y compaginarse con la cualidad fundamental e irrenunciable en un mapa. situada en medio de éste. la creación de una cartografía temática. sea su contenido de geografía general. y deben ser sustituidas por escalas correctas. ni tampoco puede ser. uno de los cartógrafos más relevantes. El meridiano 0o. Resumiendo. no por ello se ha refutado la opinión de Eckert. la fidelidad de superficie. no tiene sentido representar libre de distorsiones precisamente la zona ecuatorial. La refutación de estos errores no constituye de por sí una nueva cartografía. Por eso. una rama autónoma de la cartografía general. no es ningún lugar naturalmente predeterminado y. su delimitación y su contraposición a una cartografía general no constituyen sino el mito cartográfico más reciente. y la suma de todos los mitos fue el presupuesto de aquel mito mayor que se ha mantenido hasta nuestra época: el mito de una Europa dominadora del mundo. Esos errores se han ido configurando hasta convertirse en una mitología. Las cualidades de fidelidad de eje y de posición pueden mantenerse. contrariamente al ecuador y a los polos. sino una proyección única. universalmente aplicable. El término "temático" como calificativo del término "mapa" tan sólo puede expresar el hecho de que tal mapa se atiene estrictamente al tema que trata. No tiene sentido la "cartografía temática" como disciplina propia. pero mientras éstos no se desvelen no podrá elaborarse la nueva imagen geográfica del mundo que nos corresponde hoy. Y. Por lo tanto. son inservibles y. hay que precisar lo siguiente La fidelidad angular no es posible. se apoya en un complejo teórico cartográfico hecho de verdades a medias.

que. han de realizarse planisferios y mapas parciales del mundo. Sistematización 3. se pierden irremisiblemente tres cualidades del globo: fidelidad de forma. topográficos y corográficos. y si bien "entendidos correctamente. entonces lo honrado es advertirlo a los usuarios. Objetividad Toda cartografía se basa en la red de coordenadas geográficas que utiliza.'1. [ Arriba ] LAS NUEVAS CUALIDADES CARTOGRÁFICAS Hemos iniciado la era de la ciencia. la proyección es ya todo el mapa. a pesar de este hecho indiscutible. podemos decir. pues la conciencia humana y con ello el desarrollo histórico sufrirían una rémora en su evolución. la cartografía debe cumplir tres requisitos: 1. También hemos podido percibir que la imagen del mundo actual es eurocéntrica y. al trasladar la superficie de la esfera terrestre al plano del mapa. Balser lo formuló en 1951 con toda claridad: "Puesto que son representaciones planas de la superficie del globo. La imagen geográfica del mundo es un asunto de interés general.sino que ha de localizarse en un lugar objetivamente idóneo. Si. Para los mapas temáticos proceden los mismos requisitos que para los geográficos. anacrónica. los mapas constituyen ya toda la geografía" (Paschinger)19. Para ser realmente una ciencia. todo período histórico importante ha tenido su expresión cartográfica en un nuevo método de proyección. Como hemos visto al repasar la evolución de la imagen geográfica del mundo. para nuestro consuelo. Debemos partir del hecho de que. quienes podrán consultar . además. pues se basa en una red cartográfica secularmente antigua. Exactitud 2. entendida correctamente. fidelidad de distancia y fidelidad angular. los mapas no pueden nunca parecerse a la imagen original 20. ya desfasada. [ Arriba ] CUALIDADES CARTOGRÁFICAS QUE ES POSIBLE LOGRAR La base de la nueva cartografía es su red de coordenadas. los nuevos conocimientos y los nuevos métodos de representación han de ser válidos para toda la cartografía. y por eso la cartografía no puede seguir anclada en un estado pre-científico. cuyo mantenimiento ha generado toda una mitología cartográfica. de donde se sigue que nunca puede darse una concordancia entre superficie terrestre e imagen del mapa.

H. porque hacen imposible la representación paritaria de todos los países del mundo. la fidelidad de superficie quedaba precisada como cualidad cartográfica. las distancias o los ángulos. Alber definió la fidelidad de superficie de la proyección llamada de Rigobert Bonne (aunque Guillaume de Testy ya la hubiera utilizado unos 200 años antes que aquél)21. éste. desde el comienzo de la Edad Moderna. a fin de que él pueda servirse de los mapas que posean estas cualidades. los mejores cartógrafos han elaborado mapas con fidelidad de superficie sin ser en absoluto conscientes de ello. Puesto que la situación y el tamaño son las dos informaciones básicas de un mapa. así. Con ello. independientemente de cuál sea su contenido. Como una persona que durante toda su vida ha hablado en prosa sin saber qué significa "prosa". los de Stab-Werner (1514). así. si es que quieren informarse de las formas. porque representan en tamaños diferentes territorios de la superficie terrestre que son igual de extensos. junto con las cinco cualidades principales en el orden práctico y estético.C. como. vulneran la exigencia de sistemática. Además. existían mapas dotados de esta cualidad. [ Arriba ] 1. En un artículo escrito en 1805. antes de que en 1805 se reconociera esta cualidad cartográfica como tal. el usuario debe saber qué cualidades pueden mantenerse en un mapa al allanar la superficie de la esfera terrestre. e impidiendo con ello su comparación.el globo. deberá tener siempre fidelidad de superficie. de hecho. ha de ser una cualidad inexcusable en todo mapa: sólo ella hace posible una transmisión fidedigna de las proporciones y del tamaño real de la Tierra. porque reproducen las diferentes partes del mundo siguiendo diferentes escalas. también llegarán a enterarse de que tales informaciones no pueden encontrarlas en ningún mapa. Asimismo. por ejemplo. vulneran la exigencia de objetividad. Seguidamente se reseñan las cinco cualidades matemáticas más decisivas. Desde hace tiempo. Los mapas carentes de fidelidad de superficie vulneran la exigencia de exactitud. . Expresado matemáticamente: "La distorsión de superficie es igual a cero" {Mehrsprachiges Wór-terbuch kartographischer Fachbegriffe)6. Reproducir las proporciones de la superficie según éstas se dan en la realidad. Fidelidad de superficie Se dice que tiene fidelidad de superficie un mapa en el cual dos áreas seleccionadas cualesquiera guardan la misma proporción entre sí que en la superficie terrestre. Sansón (1650) y Bonne (1752). sólo a partir del siglo XIX se trabajó afanosa y deliberadamente por lograr mapas con tal cualidad. Finalmente.

En este aspecto es particularmente evidente la superioridad de los mapas con fidelidad de eje (mapa 116). Mapas 114.[ Arriba ] 2. Por eso la perduración de éste hasta la actualidad manifiesta la imposibilidad de prescindir de tal cualidad cartográfica. como también posteriormente el de Marino de Tiro más tarde el de Al Karismi y. Si. de hace 2. pues la dirección norte es diferente según qué punto se señale en la superficie del mapa (mapa 115). finalmente. . 116 y 117: se dice que un mapa tiene fidelidad de eje cuando. siempre que se sentaron con espíritu progresista las bases de una nueva imagen geográfica del mundo. es decir. el de Mercator. Los mapas sin fidelidad de eje. aun cuando la cartografía reciente ni siquiera la haya reconocido como cualidad matemática. falta la red de coordenadas geográficas. en los mapas carentes de fidelidad de eje resulta difícil orientarse. el norte se halla situado inmediatamente en la vertical encima de éste (mapa 114). El planisferio de Eratóstenes. se representan exactamente en la vertical bajo dicho punto). ofrecía ya fidelidad de eje. además. en ningún atlas ni en ningún mapa mural de los últimos 400 años encontramos un mapa dotado de fidelidad de eje. y por ello es una cualidad cartográfica irrenunciable. En cambio. también requerida para representar los husos horarios. vulneran la exigencia de exactitud.200 años. al reproducir erróneamente el eje norte-sur. La representación veraz del eje norte-sur hace posible una orientación inmediata. 115. Sin embargo. respecto a cualquier punto que se señale en él. a excepción del planisferio de Mercator. la orientación sobre un mapa carente de fidelidad de eje es prácticamente imposible (mapa 117). Fidelidad del eje Posee fidelidad de eje 22 un mapa en el cual todos los puntos situados inmediatamente al norte de un punto cualquiera están representados exactamente en la vertical sobre dicho punto (del mismo modo que todos los puntos situados inmediatamente debajo de éste.

ofrece una fácil orientación. la fidelidad de posición es una cualidad cartográfica general básica que resulta to-talmente inexcusable. En un mapa sin fidelidad de posición (mapa 119). Fidelidad de posición Tiene fidelidad de posición un mapa en el cual todos los puntos situados a la misma distancia del ecuador están localizados en una línea recta que discurre paralela a éste. Y dado que. La fidelidad de ejes y de posición requiere una red de coordenadas geográficas rectangular (ortogonal). junto con la fidelidad de eje. 120 y 121: también la importancia de la fidelidad de posición queda puesta de manifiesto si se comparan mapas dotados de esta cualidad con otros que no la poseen. resulta una cualidad irrenunciable para poderse orientar (mapa 120). Panbook. la dirección este-oeste es siempre horizontal (flecha negra) y siempre se corta en ángulo recto con el eje norte-sur (flecha blanca). todos los contenidos de un mapa se relacionan inmediata o mediatamente con el clima. Plutopress y el Atlas DTV de Historia mundial).[ Arriba ] 3. junto con la de eje. Mapas 118. 119. los mapas con fidelidad de posición hacen posible relacionar mentalmente las zonas climáticas. lo cual viene también reclamado por la cartografía por ordenador. En un mapa con fidelidad de posición (mapa 118). dictada por las exigencias de exactitud y de objetividad. que prescinden de la red de coordenadas (como los de Bordas. Si no aparece dibujada en estos mapas la red de coordenadas geográficas. en definitiva. . la fidelidad de posición. En atlas modernos. Al estar situados horizontalmente a la misma altura todos los lugares que tienen la misma insolación. se puede llegar a la desorientación total (mapa 121). La orientación este-oeste se representa horizontal en toda la superficie del mapa y. RoRoRo. la orientación este-oeste (flecha negra) tiene una trayectoria diferente este-oeste (flecha negra) tiene una trayectoria situar m ocasiones paralelamente al eje norte-sur (flecha blanca).

Las tres indicaciones de escala descritas son exactas. Únicamente la nueva cartografía.000 km2 en la realidad).000. "El mapa muestra 1/25 de la superficie terrestre"). queda algo más cerca del ecuador. SÍ un europeo quisiera viajar en verano lo más al sur posible. de hecho. Por eso. El eje este-oeste (flecha) es exactamente horizontal y se extiende paralelo al ecuador. Si se quiere dar la relación de ciertas partes del mapa con las partes correspondientes de la superficie terrestre. Sólo puede ofrecer una escala de superficie un mapa con fidelidad de superficie. cuya premisa fundamental es precisamente esta cualidad. Fidelidad de escala Posee fidelidad de escala un mapa que expresa numéricamente la proporción precisa entre la imagen (mapa) y el modelo original (Tierra). tan frecuentes en atlas o como mapas murales (mapa 123).000") es menos apropiada para transmitir una idea visualizable de la relación entre mapa y realidad en la escala de distancia Si lo que se desea es indicar la relación entre todo el territorio representado en el mapa en cuestión con la totalidad de la superficie terrestre. según el mapa sin fidelidad de posición. No ocurre así en mapas carentes de fidelidad de posición. elegiría el sur de España que. Sólo estas indicaciones de escala referidas a la relación de . puesto que sólo puede ofrecer indicaciones aproximadas. 1 cm2 en el mapa equivale a 75. Queda excluida una escala de distancia. pero si consulta el mapa con fidelidad de posición. optaría por ir a Sicilia. entonces procede indicar la relación con la realidad de un fragmento de mapa suficientemente pequeño (por ejemplo. Una indicación numérica abstracta (como por ejemplo "Escala de superficie 1 : 75. La indicación de escala puede ofrecerse de maneras diferentes. la fidelidad de escala es una cualidad que presupone la de fidelidad de superficie. conviene expresarla mediante un número quebrado (por ejemplo. Mapas 122 y 123: este mapa de Europa occidental con fidelidad de posición pone de manifiesto la importancia de dicha cualidad para las indicaciones climáticas (mapa 122).[ Arriba ] 4. y pueden emplearse conjuntamente en un mapa. como puede apreciarse directamente en tal tipo de mapa. hace posible la fidelidad de escala.

tal y como se puede ver diariamente en la información meteorológica de la TV alemana. la proporcionalidad hace posible una distribución equitativa de los fallos y. La palabra "proporcionalidad" indica la ''igualdad de proporciones" en el margen superior y en el inferior. La proporcionalidad es la quinta cualidad matemática de un mapa que decide sobre su calidad y su utilidad general. El imperativo de ofrecer estas únicas indicaciones de escala precisas no excluye que además. muestra correctamente la península Ibérica en su posición geográfica. con ello. éste ocupa el margen del mapa más cercano al mismo. [ Arriba ] . se ofrezcan valores medios de escala de distancia. También en esta foto es claramente evidente que Sicilia está más alejada del ecuador que el sur de España. En los mapas que incluyen el ecuador. es decir. por motivos prácticos. De este modo se logra que la distorsión máxima del mapa sea lo más pequeña posible.superficie entre mapa y superficie terrestre real cumplen la exigencia de exactitud. tal y como lo hace el mapa con fidelidad de eje (mapa 122). Reduciendo al mínimo la distorsión máxima. Proporcionalidad Es proporcional un mapa cuya distorsión longitudinal en el margen superior es tan grande (o pequeña) como en el margen inferior. siempre y cuando éstos se denominen como tales. Mapa 124: la foto satélite de Europa occidental. indicaciones de escala aproximadas o promedios. La distorsión máxima —y no la distorsión media— es lo que decide si el usuario percibirá la imagen cartográfica como semejante a la del globo. la mayor aproximación de la imagen cartográfica a la auténtica configuración de la Tierra. [ Arriba ] 5.

y un mapa de tráfico aéreo exige una proyección con fidelidad de distancia media que represente exactamente todas las distancias a partir del centro del mapa. o bien toda ésta en su integridad. La proporción entre ambas cifras corresponde a la proporción del radio de nuestro primer círculo. la navegación por radio requiere mapas gnómicos en los cuales los círculos grandes se dibujen rectos. Hasta ahora. pero dado que divide estos territorios en dos. se traza un segundo círculo (paralelo 88). que denominaremos paralelo 89. el contenido o el uso del mapa. la falta de esta cualidad ha impedido el empleo general de un único principio de proyección. por eso la vieja cartografía ha utilizado diferentes redes cartográficas según la escala. incluidos los polos. Se dibuja en un papel un punto que represente el polo norte o el polo sur. Luego. y que además es apropiada para todo mapa y para todo uso. más pequeño (el paralelo 89). de esta manera: se divide la raíz cuadrada de la superficie de la elipsoide comprendida entre el polo y el paralelo 89 por la raíz cuadrada de la superficie de la elipsoide comprendida entre el polo y el paralelo 88. con el centro en ese punto se traza después un círculo. por ejemplo.6. Junto a esos mapas generales. Esta variante polar de la proyección Peters posee la cualidad básica de fidelidad de superficie. Así. Universalidad Es universal una proyección a través de cuya red de coordenadas geográficas se puede representar cualquier territorio de la superficie terrestre. según el mismo procedimiento. Después se trazan los meridianos como líneas rectas que parten del punto polar. existen tanto contenidos determinados como territorios concretos que requieren mapas con propiedades específicas que no son necesarias en los otros mapas y que son incompatibles con las 10 cualidades que éstos sí precisan. cuyo radio se calcula. El nuevo principio de proyección general es también aplicable para representar los territorios de la Tierra. hace que se vuelva superflua la teoría acerca de las propiedades y los tipos de utilización de las redes de coordenadas existentes (teoría de la proyección). junto con un máximo de las otras cualidades cartográficas. que tenga la cualidad de ser universalmente aplicable para todos los mapas generales. [ Arriba ] . con el radio de nuestro segundo círculo. Entre los mapas especiales destacan los de las zonas polares. Una proyección concreta. A continuación se calcula el radio de los paralelos siguientes. igualmente con centro en el punto. con ayuda de una tabla elipsoidal. más grande (el paralelo 88). es más apropiada la siguiente variante polar de dicha proyección.

Toda proyección desprovista de esta cualidad fundamental para un planisferio no debería utilizarse para mapas parciales. a fin de poder unificar el método de proyección en las obras cartográficas. Fidelidad de eje Fidelidad de posición Fidelidad de escala Proporcionalidad Universalidad Totalidad Suplementariedad Claridad Adaptabilidad — + + — — — — + + — 4 + — — + — — + — — — 3 + — — + — — + — + — 4 — — — — — — + — + — 2 — — — — — — + — + — 2 + — — + — — + — + — 4 + — — + — — + — — — 3 + + + + + + + + + + 10 [ Arriba ] 7. aunque sólo sea como patrón mental. la forma de los países. dado el caso. Así. Suplementariedad Posee suplementariedad todo planisferio del que puede separarse un continente situado junto al margen izquierdo para añadirlo al margen derecho. que se han explorado en la primera mitad del siglo XX. [ Arriba ] 8. pues no representa los territorios polares. para. La proyección de Merca-tor ha de desecharse. Mantener esta integridad es fundamental en una época en la que ya se han explorado y representado cartográficamente todos los territorios del planeta. Esta cualidad permite que Europa y África sean desplazadas del centro sin complicaciones. o viceversa. nos concienciamos del hecho de que la colocación de los continentes en un planisferio no está dictada por la naturaleza. Totalidad Es total una proyección en base a la cual puede construirse un planisferio que represente la superficie completa de la Tierra 22. situar en éste América o Asia oriental. Además. continentes y mares permanece igual sea .CUALIDADES CARTOGRÁFICAS 1569 1752 1892 1901 1913 1923 1948 1974 Fidelidad de sup. Esta posibilidad de componer el mapa a voluntad sin modificar la red de coordenadas geográficas es muy valiosa.

la cual.5. la utilización general de un planisferio por los diversos países se ka convertido en una cualidad imprescindible. Además. [ Arriba ] 9. 126. Claridad Se dice que posee claridad un mapa cuyas formas se asemejan lo más posible a las formas del globo terrestre. Por último. Asia y el Pacífico (mapa 126) o América (mapa 127) están elaborados exactamente de la misma manera. de tal modo que los . pues gracias a ella todos los materiales disponibles pueden acoplarse y completarse. cuya técnica se basa en el sistema cartesiano de coordenadas que se cortan en ángulo recto. sobre ella puede trazarse fácilmente la necesaria red de coordenadas geográficas. es decir. por ser ortoédrica. Los planisferios que sitúan en el centro Europa y Asia (mapa 125). Una imagen cartográfica clara se reconoce por sus proporciones armónicas y estéticas.cual sea la forma en que dispongamos el planisferio. La suplementariedad de un planisferio lo hace aceptable por todos los pueblos sin tener que modificar por ello sus datos. y resulta fácilmente comprensible gracias a sus dimensiones prácticas. lo cual resulta de hecho imposible con los actuales mapas de red curva. pues el dibujo de los mapas se realiza cada vez más por ordenadores. excluye las distorsiones oblicuas y los aplastamientos que tanto dificultan la claridad de un mapa. es importante que en un planisferio los continentes puedan situarse de diferente manera según las necesidades. en el que ningún país. Puesto que cada continente se percibe a sí mismo en el centro del mundo. En la era de la informática no puede renunciarse a la red ortoédrica de la nueva proyección. 127 y 128: en la era del tráfico y de la comunicación por TV a escala mundial. la suplementariedad simplifica sensiblemente el trabajo de los institutos cartográficos. continente o mar se encuentran deformados por una distorsión de grado extremo. Mapas 12. lo cual es importante en la era de la comunicación mundial (televisión).

hay que tener en cuenta que. de hecho. ante todo. Por ello. El objetivo de dicho tipo de proyección es. aplicar ésta como principio de confección de cualquier mapa general. pues se ven igualmente representados en éstas que en su propio planisferio. Dado que una de sus versiones corta el océano Pacífico (mapa 125). Solamente en el único y concreto supuesto de que una de estas cualidades resultara incompatible con alguna de las otras. en cambio. Lo decisivo es que no sólo un cartógrafo. [ Arriba ] PRINCIPIOS EN QUE SE BASA LA NUEVA PROYECCIÓN En el año 1967 se publicaron 23 los fundamentos matemáticos de este principio de proyección universal (proyección Peters). sino también un profesor de geografía. Tal espacio libre resulta posible. otra el Atlántico (mapa 126) y la tercera el océano Indico (mapa 127). que fueron presentados en 1974 a la Sociedad Cartográfica Alemana 22. [ Arriba ] CONJUNCIÓN DE ESTAS CUALIDADES EN UNA PROYECCIÓN Nadie podrá considerar secundaria o superflua una sola de estas cualidades cartográficas. Esta cualidad es irrenunciable. el objetivo de la nueva cartografía es unificarlas todas en un solo principio de proyección. y a la vez está delimitado por la exigencia de mantener las otras nueve cualidades expuestas. [ Arriba ] 10. impidiendo de este modo que las restantes cualidades se logren a costa de una representación inflexible.habitantes de los diferentes continentes pueden aceptar las otras versiones. habría que sopesar para qué escala o contenido es más importante cada una de ellas. ofrecer al cartógrafo un margen de libertad de decisión al elaborar los mapas concretos. Adaptabilidad Posee adaptabilidad la proyección que puede adaptarse a las exigencias concretas de los contenidos generales de un mapa. es posible y por lo tanto obligado conjuntar las diez cualidades en una misma proyección y. porque gracias a ella es posible incluir el factor subjetivo en el marco de un único principio universal de proyección. divida un continente (mapa 128). por lo tanto. o incluso un escolar sin elevados conocimientos matemáticos que posea una escuadra . De todas formas. En 1980 Walter Buchholz24 publicó la fórmula completa y exacta con su derivación. y la presentó al congreso alemán de cartografía de Coblenza. es posible construir un cuarto planisferio que ofrezca los tres océanos íntegramente y que.

es decir. la adaptabilidad. En esta proyección. 3. la de Bessel). El mapa 129 muestra la . se puede utilizar la fórmula que se indica a continuación. Queda la inclusión de la décima cualidad. Dado que las cualidades 1. independientemente de la superficie terrestre que represente el mapa elaborado. Con ello queda definida la red de coordenadas geográficas. se trazan dos líneas rectas perpendiculares y distantes entre sí. que se aproximan cada vez más en los polos— al contrario que la proyección de Mercator. pueden construir una red de coordenadas geográficas para un uso determinado. Si el mapa se extiende más allá del ecuador. que conduce a "latitudes crecientes" —que en el polo se pierden hacia el infinito—. 8 de las 10 cualidades resultan compatibles. se puede completar el primer rectángulo plano si se conoce la proporción entre su base y su altura. La base más cercana al ecuador de este primer rectángulo es a su altura como la superficie del sector elipsoidal más alejado del ecuador es a la superficie del sector elipsoidal más próximo al ecuador. los siguientes rectángulos planos construidos sobre el primero tendrán también fidelidad de superficie. Todos los rectángulos planos comprendidos entre dos paralelos son iguales. Trazando una paralela a la línea básica. 131 y 132: son diversas las posibilidades y los límites que ofrece la aplicación de la importante cualidad cartográfica de la adaptabilidad. Las cualidades 2. garantiza otra cualidad. o bien para toda ella. 4 y 6 presuponen la fidelidad de superficie. la totalidad. Mapas 129. 8 y 9 requieren una red cartográfica ortoédrica que se inicia así: partiendo de una determinada línea horizontal (línea básica). Si se desea establecer la posición precisa de lugares concretos sobre el mapa. la proporción entre la altura del rectángulo plano y la línea de base resulta la proporción de la superficie elipsoidal correspondiente con la superficie elipsoidal del primer rectángulo. 130.y una tabla elipsoidal (por ejemplo. puesto que este principio de proyección lleva a "latitudes decrecientes" —es decir. Además. 5. no hay más que reproducir hacia el sur la red creada. bien sea para una parte concreta de la superficie terrestre.

puesto que éste tiende a minimizar errores (cualidad de la proporcionalidad).imagen cartográfica que suele preferirse para representar Europa en su totalidad. sino precisamente renunciando a toda adaptación. la décima cualidad debe lograrla el cartógrafo por decisión propia. hasta la mitad de Europa central. La adaptabilidad es la posibilidad de adecuar la red de coordenadas matemáticamente calculada. En el mapa 131. en concreto. pero si ésta se requiriese. adaptándola mejor al contenido concreto de un mapa. los escandinavos se decidirán por esta posibilidad. es posible que se vulnere la armonía interna y externa del mapa. el cartógrafo. lo cual puede remediarse gracias al principio de adaptabilidad. de introducir un elemento subjetivo de valoración. pero la desfiguración de Escandinavia e Inglaterra hace este mapa inaceptable en esos países. que de este modo se representa de la manera más fiel a la realidad posible. para calcular la red de coordenadas geográfica se ha tenido en cuenta desde el limite meridional continental (la línea de Gibraltar a Rodas) hasta el límite septentrional de Europa central (la línea de delimitación del mar del Norte con el Báltico). El cartógrafo deberá ponderar si. Lógicamente. no será necesario ni deseable llevar a cabo una modificación. para favorecer estas partes especialmente importantes del mapa. También es cierto que dicha cualidad puede alcanzarse no sólo adaptando la red. aunque ese mapa resultará inaceptable en el sur y en el centro de Europa. [ Arriba ] EL FACTOR SUBJETIVO Dicho factor consiste en la posibilidad de modificar la proyección por motivos prácticos o estéticos. tiene que probar si existen razones para representar algunas partes del mismo más fieles a la realidad de lo que favorece el principio de la construcción en sí. sería fácil concebir cómo podría realizarse: la red de coordenadas está . es decir. por lo tanto. antes de plantearse cómo debe adaptar el mapa.El mapa 132 se ha calculado desplazando la línea de referencia superior hasta el norte de Escandinavia. otras partes han de ser descuidadas. con lo cual España e Italia están ahora representadas con más fidelidad a la realidad. Si se aplica el principio de construcción de una manera estricta. Así como las primeras nueve cualidades cartográficas se alcanzan siguiendo el principio matemático de construcción de la red de coordenadas. El resultado de esta opción es que Escandinavia resulta sensiblemente más distorsionada que el resto del continente. Por lo general. mientras que Italia y la península Ibérica aparecen con fuertes distorsiones. El mapa 130 muestra cómo aparece Europa si la delimitación septentrional se desplaza a la línea Oslo-Estocolmo-Helsinki: ahora Escandinavia está fidedignamente representada. la línea de referencia superior se ha desplazado notoriamente hacia el sur en relación al mapa 129.

Tal medida es recomendable. que antes de la modificación se correspondían con los márgenes superior e inferior. Este sacrificio de la proporcionalidad (quinta cualidad cartográfica fundamental) en una parte de la superficie del mapa es admisible. el rectángulo plano correspondiente. en consecuencia. con él. del paralelo 60 al 55. Oslo y Estocolmo. elegir entre varias imágenes cartográficas. Sin modificar el principio de elaboración de la proyección. Con ello. puede desplazarse todavía más al sur el plano de referencia nórdico. y no tanto entre aquél y la realidad. una parte del mapa pierde la minimización de errores que compartía hasta entonces con el resto. La superficie del mapa fuera de dichos planos de referencia muestra ahora necesariamente una distorsión más acusada que la comprendida entre ellos. por ejemplo. Se trata de alterar el rectángulo elipsoidal más próximo al ecuador y/o el más lejano —que ha sido tomado como base de cálculo— y. entonces habrá que sacrificar el norte de Escandinavia por encima de Helsinki.matemáticamente definida. en ese caso. entonces sólo será posible adaptarla al mapa en cuestión modificando una premisa matemática. a pesar de que ésta es matemáticamente ahora mucho más acusada. toda Escandinavia queda fuera de la zona comprendida entre los planos de referencia. debe decidir si. La imagen geográfica de la Tierra así adquirida está mucho más anclada en nuestra conciencia que la percepción fidedigna de la realidad. antes muy distorsionada. en general. Hay que tener en cuenta que. para lograr un perfil de la península Ibérica lo más parecido posible a la imagen del . El cartógrafo puede. y desplazar el plano de referencia superior del paralelo 71 al 60. es decir. el observador extrae de manera fragmentaria su percepción de parecido —o no— de un mapa con la realidad de la Tierra. mejoraría tanto que podría afirmarse que la distorsión de las penínsulas meridionales europeas le parece ahora al observador tan grande como la de Escandinavia. Si no se quiere prescindir de una de las diez cualidades cartográficas fundamentales —cuya conjunción constituye precisamente el núcleo del nuevo principio universal de proyección—. sumando partes de ésta con las que se ha familiarizado. la imagen de la península Ibérica. puesto que básicamente las cualidades también se siguen conservando en la parte del mapa que ahora resulta más distorsionada. pues. un mapa de Europa desde el paralelo 35 hasta el 71 no resulta muy parecido a la imagen continental con la que nos hemos familiarizado a través del globo. si de este modo mejora sustancialmente la distribución y la minimización de distorsión en la parte del mapa comprendida entre los dos planos de referencia. e incluso obligado. Si se quiere mejorar aún más el parecido de la forma de la península Ibérica. ello se debe a que dicha parte del mapa se encuentra ahora fuera de los planos de referencia. Al aproximar los dos planos de referencia. si a la hora de confeccionar un mapa adoptamos como objetivo decisivo lograr la mayor sintonía posible entre el mapa y la percepción del espectador.

despierta menos extrañeza que si se desfigura fuertemente España. pero en cambio las zonas ecuatoriales situadas en medio del mapa siguen apareciendo con importantes distorsiones. Todo desplazamiento arbitrario del margen inferior tiene consecuencias en el superior. y las zonas comprendidas entre los círculos polares y los polos son las más distorsionadas Por lo tanto. Evidentemente. por lo tanto. se distorsionan más. se plantea la misma cuestión en relación a la Europa meridional. [ Arriba ] APLICACIÓN DEL NUEVO PRINCIPIO DE PROYECCIÓN AL PLANISFERIO Si las apreciaciones estéticas. y viceversa. ha de descuidar parcial o sensiblemente la representación de Escandinavia. entonces que dan fuera del margen meridional ambas islas y. su imagen sea acorde con la del globo y con la idea que generalmente tiene la gente. nos alejamos de la distribución matemática de distorsiones: en efecto el centro aritmético no coincide ya con el "centro geográfico".globo. Por lo tanto. matemáticas o geográficas del cartógrafo son decisivas a la hora de modificar algunas partes del mapa. la parte septentrional de Europa está mucho menos fijada en la conciencia general. psicológicas. Cuando se elabora un planisferio siguiendo el principio de construcción basado en las nueve cualidades expuestas. al procurar armonizar la imagen cartográfica con nuestras percepciones geográficas. la zona ecuatorial se desfigura hasta el punto de quedar irreconocible y las zonas templadas no tienen ningún parecido con la imagen del globo. aunque sea acusada. El planisferio así elaborado (proyección Peters) no será nunca percibido como extraño a causa de la distorsión de los . las zonas templadas aparecen representadas prácticamente igual que en su forma real —lo cual sigue el principio geográfico básico de representar lo más fielmente posible los territorios más densamente poblados—. y por eso su distorsión. Con ello. al modificar el planisferio se plantea directamente la cuestión de ofrecer una nueva imagen geográfica del mundo. De hecho. En resumen: sólo agotando las posibilidades de adaptabilidad de un planisferio puede construirse éste de manera que en él se aúnen las nueve cualidades básicas irrenunciables y. si Chipre y Creta se consideran incluidas en Europa. Grecia hasta su punto más meridional e Italia con Sicilia. En cambio. tal posibilidad ha de subordinarse a los otros aspectos que caracterizan un mapa. Por eso he desplazado en mi planisferio la línea de referencia del polo norte al paralelo 60. al mismo tiempo. cuyo margen inferior suele dibujarse en el paralelo 34 o en el 36. si sólo se incluyen España. El precio de esta solución es que los territorios entre los paralelos 60 y los polos se representan peor.

Mapa 133: el correctivo más patente de la vieja imagen geográfica del mundo es el nuevo planisferio {proyección Peters). Hasta hoy nos ha resultado completamente natural una imagen subjetiva del mundo. Por el contrario. en la que ya hemos entrado. estéticas y prácticas. La polémica en torno a la proyección Peters es expresión de la polémica de nuestro tiempo en torno a una nueva imagen del mundo. si comparamos los territorios europeos de la proyección Peters —que se hallan prácticamente carentes de distorsión— con los de la proyección de Mercator.territorios polares. Este planisferio también es correcto desde el punto de vista matemático. Las distorsiones inevitables están tan distribuidas en la proyección Peters. por supuesto. que la distorsión ecuatorial de 1:2 sólo se vuelve a alcanzar más allá del paralelo 60. sino únicamente por la distorsión de las zonas intertropicales. hemos de mirar retrospectivamente. en el centro de los primeros . [ Arriba ] LA CUESTIÓN DE LA OBJETIVIDAD La era de la ciencia. se basa en la objetividad. también afecta a nuestra imagen geográfica del mundo. sin que tal representación haya despertado nunca ninguna extrañeza. Desde el momento de su aparición. Para captar en toda su profundidad tal cambio de perspectiva que. si se acepta el principio de hacer prevalecer los territorios más poblados sobre los menos poblados. en el que se aúnan todas las cualidades matemáticas. es decir. mientras que las zonas templadas —las más densamente pobladas— se representan casi completamente libres de distorsión. en una observación imparcial de la realidad por encima de la impresión subjetiva del individuo. el nuevo planisferio25 ha sido reproducido millones de veces. en esta última dichos territorios alcanzan una distorsión de 1:4. aun cuando ésta en ningún momento supere la relación 1:2. El hecho de que se haya abierto paso también en Europa demuestra claramente la predisposición general de apertura a la nueva imagen geográfica que ofrece tal planisferio.

planisferios aparecen representados con toda normalidad aquellos territorios donde nacieron dichos mapas: Asia Menor en el planisferio realizado por el filósofo griego Anaximandro de Mileto. en los que. reflejaba la inmediata vivencia del mundo que se tenía: puesto que el ámbito de territorios conocidos era aproximadamente igual de extenso en dirección a todos los puntos cardinales. . también China se autodenominó "Imperio Central. aun cuando no aparezca dibujada sobre él la red de coordenadas geográficas. el nuevo planisferio (proyección Peters) ofrece una orientación segura. como en el caso del de Tolomeo. También los mapas de la Tierra elaborados en las décadas ulteriores situaban Grecia o Asia Menor en el centro. en sentido ideológico y religioso. Así se continuó en los mapas romanos. Roma estaba en el centro. Tal ordenación del resto del mundo conocido en torno a la propia patria no era. se elaboraran en Egipto. En aquella época. Mapa 134: gracias a su fidelidad de eje y de posición. por supuesto. sencillamente. a no ser que. además. sino aquella parte del mundo alrededor de la cual. entonces. se consideraba que giraba el resto. con lo cual el centro del mapa se desplazaba consecuentemente hacia el este. Después. ingenua y. De este modo se llegó a un momento ideológico: en el centro del mapa ya no se encontraba como hasta entonces la propia patria. producto de ideología alguna: la concepción geográfica del mundo —como la religiosa— era. la Edad Media cristiana emplazó Jerusalén en el centro. Mesopotamia en otro planisferio de aproximadamente la misma antigüedad. la gente se imaginaba que los confines del mundo debían de hallarse por todas partes más o menos a la misma distancia de su ciudad. mientras que los árabes situaban en éste La Meca.

y con ella. este proceso de toma de conciencia fue de sobra compensado por otro: la europeización de la Tierra. debido a la superioridad de la cartografía europea. se adquirió tal imagen a través de la divulgación del planisferio de Mercator. y a partir de la cual se construya un planisferio que configure la nueva imagen geográfica del mundo. todos los estados aparecen representados en su tamaño real. esa imagen eurocéntrica del mundo basada en Mercator se ha ido reconociendo como una distorsión subjetiva. en cualquier caso su imagen del mundo seguía siendo subjetiva. Sea que se impuso por la fuerza una imagen geográfica eurocéntrica del mundo a la mayor parte de los países extra-europeos. su filosofía. divulgaron su religión. Por este motivo. No existe ningún indicio de que Mercator hubiera realizado su planisferio guiado por intenciones ideológicas. Pero no se había ganado en objetividad. su moral y. y en base a ella realizó su mapa. los mapas europeos extendieron por doquier su visión eurocéntrica del mundo. como sujetos iguales de una geografía comparativa La última expresión de esta imagen subjetiva del mundo es el planisferio eurocéntrico. sin embargo. pues todos los pueblos son iguales. Reconocidas-tales exigencias. Esta exigencia de la historia no viene sólo dictada por la política. sino también por la irrenunciable objetividad que reclama la era de la ciencia. de tal modo que. Es evidente que nuestra época reclama una proyección paritaria que sea universalmente utilizable. que yo denominé "ortogonal" y que. con ellas. más bien todo parece indicar que albergaba la vieja concepción ingenua de que Europa se situaba en el centro del mundo. su concepción geográfica. en la era poscolonial se hace absolutamente necesario superarla. la cartografía. . hace ya más de una década se ha planteado la cuestión de su viabilidad. tal y como Mercator lo realizó al comienzo de la era de la hegemonía europea mundial. en los siglos siguientes. o bien sea que. Está fuera de duda el hecho de que. tras 400 años de dominio colonial. A medida que las potencias europeas fueron dominando el mundo. La imagen geográfica del mundo objetiva 25 la ofrece la proyección aparecida en 1974.Mapa 135: al dibujar las fronteras políticas en el nuevo planisferio (mapa Peters).

[ Arriba ] CARACTERÍSITCAS DE LA NUEVA CARTOGRAFÍA Si bien ha llegado a ser también una ciencia. se fijó como punto de referencia internacional o meridiano 0o el que pasaba por el observatorio astronómico de Greenwich. a pesar de la considerable importancia que tienen. la cartografía sigue siendo un arte. se dio un paso adelante en relación a la situación anterior. caracterizada por un gran desconcierto mundial. Santiago) como punto de referencia para la localización de lugares. con ello no dotaron al suburbio londinense de Greenwich de ningún valor objetivo. Allí donde comienza a contarse el día. a causa de la injustificada elección de Greenwich. Hasta ahora hemos considerado el aspecto científico de la cartografía dejando de lado los problemas específicos de confección. en función del meridiano 0°. Púlkowo. porque la era de la hegemonía europea ya ha pasado. y porque además existe un lugar que tiene un valor objetivo para situar en él el meridiano 0o: la línea de demarcación de fecha. Atenas. Copenhague. Sin embargo.siguiendo la antigua costumbre de los cartógrafos. todavía hoy la línea de demarcación de fecha está trazada también de manera arbitraría. es de todo punto indispensable que tratemos a continuación algunas cuestiones que afectan a ambos aspectos. debido a la interrelación y la interdependencia que existe entre la teoría científica cartográfica y la elaboración práctica de mapas. El vigor de esa decisión arbitraria y euro-céntrica no puede perdurar ya mucho o más tiempo. Oslo. Sin embargo. En ella se aúnan dos aspectos esenciales: la exigencia de una total veracidad y la de una determinada estética acerca de cuyas normas podría escribirse todo un libro. pues casi cada país disponía de su propio observatorio astronómico (París. y por lo tanto deberá ser desplazada cuando éste se modifique. Washington. [ Arriba ] NUEVO MERIDIANO 0º Cuando. deben también comenzar a contarse los meridianos. pronto fue conocida por el nombre de su autor (proyección Peters). en 1884. cuando los europeos declararon de carácter obligatorio general la fijación del meridiano 0o en el observatorio del país colonial más poderoso. Desgraciadamente. [ Arriba ] .

en el que hoy se fundamenta el sistema informático llamado binario. al oeste de las islas Aleutianas. basado en el número sesenta. es decir. después sobre el meridiano 180° hacia el sur. en casi todos los países del mundo la medida. y así lo he hecho en mi planisferio aparecido en 1974. el sistema decimal —es decir. ni tampoco Islandia o Groenlandia. ni tendría que serpentear a través del mar. la línea de demarcación de fecha encuentra su emplazamiento natural pasando a través del estrecho de Bering.NUEVA LÍNEA DE DEMARCACIÓN DE FECHA Hoy en día. es acorde con los datos geográficos objetivos. la moneda. se la ha desplazado casi 1. el único punto de la Tierra en el que la línea de demarcación de fecha no atravesaría un continente. hoy se extiende partiendo del estrecho de Bering. que hoy se sigue utilizando para la medición temporal (60 minutos. Semejante línea deja de estar justificada en cuanto se prescinde de Greenwich como meridiano 0o. Vinculado a la observación astronómica sistemática. que dos tercios de la población mundial habrán de considerar la mejor demarcación posible. basado sin duda en el hecho de que el ser humano empezó a contar partiendo de los diez dedos de las manos. Esa línea se extiende. Hace 4. En la matemática. en el meridiano diametralmente opuesto al meridiano 0o. lo lógico es situaría allí. hace casi 1. formando un gran arco de 4. 60 segundos) y en geometría (6 x 60 = 360° = circunferencia). Éste produjo dos sistemas de contabilidad que evolucionaron conjuntamente y compitieron entre sí. Simultáneamente se desarrolló en Mesopotamia el sistema sexagesimal.200 años—A partir de entonces. consecuentemente. e inmediatamente se desplaza de nuevo al sur del ecuador.000 km por ambos lados. basado en el número dos. pero dado que hay que evitar en lo posible que la línea de demarcación de fecha atraviese territorios habitados. [ Arriba ] NUEVA RED DE COORDENADAS GEOGRÁFICAS Al comienzo de la cultura humana surgió el sistema decimal. se desarrolló posteriormente el pensamiento matemático. Así. el peso. se basan en el sistema . sobre el continente asiático. por lo tanto. la línea de demarcación de fecha se localiza 180 grados al este y al oeste de Greenwich. La elección de esta línea. La nueva frontera horaria se situaría entonces en el lugar de la Tierra que se presta naturalmente a ello: el centro del estrecho de Bering. como sucede hoy.000 km para no atravesar las islas Fiji ni las islas del sur del Pacífico pertenecientes a Nueva Zelanda. Por lo tanto. en Arabia.900 años surgió en la India un sistema de contabilidad. este sistema se fue imponiendo desde que en la India se inventó el cero y Al Karismi desarrolló a partir de éste.

sino que se construye matemáticamente. a partir de la medición del ángulo recto en 100° en vez de 90°. Sin embargo. Como ciencia autónoma. también la geometría ha iniciado in-tentos prudentes de adaptarse al sistema decimal. la cartografía se orientó en sus comienzos hacia el sistema sexagesimal.decimal. El hecho de que también nuestros relojes sigan apoyándose en el sistema sexagesimal (12 horas de 60 minutos de 60 segundos) no es una excusa para que los cartógrafos se mantengan fieles a la vieja red de coordenadas geográficas. esa diferencia de altitud tiene una importancia capital. Puede objetarse que la posible diferencia de altitud en la superficie terrestre oscila sólo unos 20 km. la nueva cartografía debía construir sus redes de coordenadas geográficas en base al sistema decimal. lo lógico es que se apoye en el sistema decimal propio de la aritmética. la oscilación de altitud es tan nimia que el monte más alto del mundo representado a escala en un atlas ni siquiera llegaría a alcanzar el grueso de la página de un libro. Por estas razones. Hiparco dividió la Tierra en 360 segmentos (meridianos). Hace unos 2. De hecho. en base a los 360° de la circunferencia. puesto que existe una conexión natural entre la contabilización del tiempo y la red de coordenadas geográficas. No obstante.000 años. quizá también de este modo se acelerará la adaptación de nuestros relojes al sistema decimal. dado que la cartografía ya no se proyecta geométricamente. desde el comienzo de nuestro siglo. la cartografía no necesita esperar que la geometría logre esta adaptación. para el ser humano y para sus condiciones de vida. pues junto a éstas la altitud constituye una tercera coordenada. En Alemania también se está buscando desde hace más de 50 años la adaptación de la medición angular al sistema decimal. tanto más cuanto que sus fundamentos matemáticos se han ido orientando progresivamente según la aritmética. A causa de su estrecha vinculación con la geometría. tiene la libertad de adelantarse a la geometría. Por otra parte. sino una motivación para introducir lo más rápidamente posible la red de coordenadas decimal. de los cuales más de la mitad se sitúan por debajo de la superficie marina. Y. De todos modos. La altitud es la distancia entre un punto y la altitud media de la superficie marina. En 1921 explicaba Eckert que la gran Carte de France oficial se basaba en un ángulo recto dividido decimal-mente. [ Arriba ] NUEVA REPRESENTACIÓN DEL RELIEVE Un punto de la superficie terrestre no queda suficientemente localizado al precisar su posición longitudinal y latitudinal. y para el usuario de un mapa la precisa indicación de altitud de .

pero entonces se estorban uno al otro. la nueva cartografía mantiene el mapa físico como la información geográfica fundamental y se propone encontrar para éste una forma de representar el relieve que sea veraz y universalmente válida. los cuales. que es siempre bidimensional. Kümmerly + Frey) han intentado introducir.cada punto de la Tierra es una información básica indispensable. sólo puede representarse por asociación en un mapa. En consecuencia. por ejemplo. que es tridimensional. En la técnica de coloreo. sino amarillas (desiertos). la representación de la estructura del relieve constituye para el cartógrafo una empresa problemática. mapas que muestran la ocupación del suelo. los mapas de la ocupación del suelo. No obstante. los montes suelen aparecer representados en tonos marrones. la coloración verde-marrón de su forma originaria no se adapta a la imagen geográfica del mundo universal. Por lo tanto. No obstante. por su parte. o bien marcar las pendientes con tonos claros y oscuros (sombreado). junto con la división entre tierra y agua. pues la superficie terrestre. Si se prescinde del llamativo método de reproducir la superficie terrestre en un modelo plástico con relieves y luego realizar la réplica cartográfica de este modelo a través de fotografías (técnica de relieve). En principio. la educación. Evidentemente. al cartógrafo sólo le quedan dos caminos para realizar esta tarea: colorear los diferentes niveles de altitud del relieve (y así el uso ininterrumpido de mapas llevará a asociar ciertos colores con determinadas altitudes). son la base de toda geografía. Al reducir estrictamente el mapa físico a la representación de la condición natural de la superficie . fuera de Europa las llanuras frecuentemente no son verdes y fértiles. la proporción de ingresos) no pertenecen ala información geográfica de base: son informaciones temáticas como otras tantas. la elección de los tonos es importante. Klett. incluidas la geografía antropológica. que se incluyen o se desechan según la intención del autor o los intereses de los lectores. la base de los mapas físicos. propia de nuestra época. al menos en su forma originaria. el nivel de vida. tales mapas contienen informaciones interesantes. la humana y la económica. verdes. En los últimos 20 años. dado que la asociación de ideas se ve favorecida si el color natural del terreno representado se corresponde con el del mapa. Sin embargo. Por encima del límite de vegetación. la mortalidad. sobre todo en relación a la utilización agrícola del suelo. la densidad de población. los cuales son y deben seguir siendo el fundamento de toda información geográfica. En Europa. las riquezas del subsuelo. diversas editoriales europeas (Esselte. La indicación de altitud es. Por ello. las llanuras son fértiles y. ambos métodos pueden emplearse a un tiempo. Westermann. pardas (estepas) o blancas (cubiertas de nieve). no pueden sustituir a los mapas físicos. en lugar de los mapas físicos. por tanto. tales datos (lo mismo que. La coloración verde-marrón del relieve (junto con el blanco que aparece coronando las cumbres de las altas montañas) domina el período europeo de la cartografía.

la aplicación del mismo color a un país expresa en primer lugar que éste es una unidad administrativa. Australia y América. Para lograr este objetivo es imprescindible que los datos del mapa sean claros. prácticamente inevitables cuando en un mismo mapa convergen diferentes temas. Por ejemplo. y esto sólo es posible si cada mapa temático se limita a ofrecer información sobre un único asunto. la exigencia de reducir cada información cartográfica a un único tema es una ley de la objetividad que exige la era de la ciencia. En nuestra época la educación se está generalizando con rapidez. tomo I. se señaliza y hace visible su homogeneidad administrativa. sugiere colorear cada uno de estos continentes a partir de un tono base. comprensibles para todo el mundo. Si ordenamos los países según colores. Por lo tanto. se representan en un mismo mapa la expulsión de los judíos de Europa central y la difusión de la peste (página 154). hoy en día. Los datos de altitud se fusionan en la nueva representación del relieve con los de la ocupación del suelo. con lo cual se insinúa una relación entre ambos datos. sino también un requisito esencial para la nueva cartografía: la claridad inequívoca en la información. Más aún: esa coloración colonial mantiene vivo el recuerdo de un período doloroso de la historia de la humanidad. en nuestra nueva era poscolonial necesitamos colorear de otra manera nuestros mapas políticos. naturalmente. ya no tiene sentido que por ejemplo la India. Canadá y Australia sigan siendo representados con el tono rojo de Inglaterra. Esta utilización del color surgió en la era del dominio colonial europeo. dado que los continentes todavía se componen de estados soberanos. así como su base geográfica común. Hasta los años sesenta de nuestro siglo. Asia. sus territorios coloniales en el mundo. dominaba y explotaba en el resto del mundo. se logra no sólo exactitud y universalidad. África. De este modo se ahorrarán malentendidos. [ Arriba ] NUEVO EMPLEO DE LOS COLORES En los mapas políticos. El progresivo sentido de identidad entre las poblaciones de Europa. esta coloración de los mapas políticos ha aportado una información relevante. No obstante. configurando así el nuevo mapa físico de forma muy bella. dado que los países extraeuropeos son políticamente autónomos. sólo porque estos países fueron una vez colonias británicas. resulta indicado diferenciar éstos entre sí mediante diferentes . Por lo tanto. la gente tiene hambre de saber y los mapas deben ser de lectura fácil. en el atlas DTVáe historia mundial. y coloreó con el mismo tono los diferentes estados y.terrestre. así se podía apreciar de una sola mirada la extensión que cada territorio europeo había sometido. de la cual se sigue necesariamente la siguiente cualidad de la nueva cartografía. pero. cuando hace 300 años el pedagogo alemán Johannes Hübner dejó de aplicar un color diferente para cada ducado o provincia.

intensidades del color base. El colorido variopinto de los antiguos mapas, que correspondía a una necesidad de información en la era de la hegemonía europea sobre el mundo, debe dejar hoy en día paso a una imagen de éste según colores continentales armónicamente graduados. Los mapas temáticos también deben evitar un cromatismo excesivo. Puesto que las técnicas modernas de impresión permiten aplicar docenas de matices cromáticos suficientemente diferenciados y, por tanto, capaces de sumarse armónicamente, conviene utilizar en la mayoría de los mapas un tono base único con múltiples variaciones. La mayor claridad u oscuridad del color proporciona así la sensación de la suavidad o intensidad del fenómeno representado (por ejemplo, densidad de población, infraalimentación, riqueza). Si el contenido de un mapa exige que aparezcan diferentes datos unos junto a otros, es oportuno utilizar un número adecuado de tonos básicos diferentes; no obstante, debe recurrirse a ello sólo cuando se quiera comparar y contrastar informaciones, puesto que para que los mapas sean claros se requiere que se realice uno para cada tema. [ Arriba ] NUEVOS ATLAS Hace 1.800 años, Tolomeo reunió en su Geographia una serie de mapas (según las fuentes, entre 28 y 64), pero sólo 1.400 años después Mercator creó lo que hoy denominamos atlas: un libro cuyos mapas forman un conjunto que ofrece una imagen de nuestro mundo. Mercator dio a la nueva obra un nombre también nuevo: "atlas", inspirado en un personaje de la mitología griega, hijo de la Tierra (Gea) y del cielo (Urano). Mercator eligió este personaje como símbolo para su obra cartográfica porque además, según la mitología, Atlas sostiene sobre sus hombros la bóveda del cielo. El atlas de Mercator se proponía, por lo tanto, mostrar un panorama del mundo. Y ¿cómo era la imagen del mundo de Mercator? El primer tomo estaba formado por 51 mapas de Alemania, Bélgica y Francia; el segundo, por 21 mapas de Italia, los Balcanes y Europa oriental; y el tercero, por 18 mapas de Inglaterra, Escandinavia y el territorio polar. Ésta era la imagen que se tenía del mundo en el siglo XVI. Los territorios extra-europeos habían sido descubiertos, conquistados y explotados, pero no pertenecían al verdadero mundo, sino que debían ser representados lo más exactamente posible en las cartas de navegación (también en la proyección de Mercator), para que se pudiera dar con ellos. Sin embargo, esa parte del mundo no era digna de ocupar siquiera una sola página en su atlas, puesto que éste representaba el "auténtico" mundo. Cuando, hace 150 años Adolf Stieler creó un nuevo tipo de atlas, éste contenía también algunos mapas de los restantes continentes, como correspondía a la imagen del mundo propia

del siglo XTX, en el cual Europa alcanzó el cénit de su poderío. Y así ha permanecido la estructura de nuestros atlas hasta hoy. Más de la mitad de los mapas representan los países del continente europeo, es decir, de sólo 1/16 de la superficie continental de la Tierra. Un país como Suiza, de 41.000 km2, ocupa él solo una página doble, porque tiene la fortuna de hallarse en Europa. A países diez veces más extensos, como Camerún, de 475.000 km2, hay que bus-carlos en un mapa general de "África" o de "África central". Ni siquiera un país doscientas veces mayor, como Brasil, de 8.512.000 km2, es representado nunca en una doble página propia, sino en un mapa general de "América del Sur", junto a una docena de estados, o bien se le divide en dos partes correspondientes a dos mapas parciales de América del Sur. Los países extraeuropeos se representan a escala menor que los europeos, y nunca se muestran para ser observados en su individualidad. El usuario de un atlas no suele ser consciente de esta doble carencia. Para él, los estados de Europa son sujetos autónomos de una observación individual, mientras que los estados no europeos son meros objetos de una geografía general. Tal manera de ver el mundo resultó adecuada en la época en que los estados extraeuropeos fueron meros objetos de la conquista y explotación europea, pero esa época ya ha pasado y, por lo tanto, nuestros atlas deben representar paritariamente a todos los países de la Tierra. En la era poscolonial es ya insostenible la imagen eurocéntrica del mundo. Dado que los atlas apoyan dicha imagen tanto como los planisferios, es preciso modificarlos a fondo en orden a la igualdad de todos los pueblos y a la paridad de los países. Actualmente los atlas han de cumplir tres requisitos: uniformidad en el formato de los mapas, en los signos convencionales y en el modo de representación. Al disponer de una proyección universal, apropiada para todos los contenidos de los mapas, la aplicación de una misma proyección en todo el atlas es posible y, por lo tanto, deseable. Hoy ya no se utiliza exclusivamente la denominación de "atlas" para las recopilaciones de mapas que ofrezcan un panorama conjunto del mundo. Existen, por ejemplo, atlas de Baviera, de Alemania, de Europa. No obstante, junto a estos atlas locales debe existir un atlas que represente paritariamente todos los países y continentes, un atlas que realmente articule la representación de toda la Tierra, que suministre una imagen auténtica del mundo. Ese atlas mundial debe confeccionarse con estricta paridad, pues en caso contrario haría perdurar un eurocentrismo desfasado. Nuestros atlas históricos, en vez de actuar como correctivos de la desproporción de nuestros atlas normales, refuerzan una imagen del mundo eurocéntrica desde la perspectiva de la historia: la mayor parte de los mapas representan la historia europea, mientras que las restantes 15/16 partes de la Tierra, con su historia correspondiente, suelen tener que apretarse en pocas páginas, con lo cual siguen representándose todavía hoy

como objetos de la política expansionista europea, desde las campañas de Alejandro, siguiendo por el Imperio Romano, hasta las conquistas coloniales del último siglo Además, la mayor parte de mapas históricos tratan el desarrollo de los últimos cuatro siglos (la era de esplendor europeo), mientras que los cuatro milenios anteriores {el período de esplendor de casi todos los países extraeuropeos) sólo se tratan en escasos y esquemáticos resúmenes, si bien en ellos se sentaron las bases de nuestra cultura. Una imagen histórica del mundo elaborada de semejante modo se presta a eternizar la propia sobrevaloración del hombre blanco, en particular del europeo, y a mantener a los pueblos de color en la conciencia de su impotencia. Sin embargo, la historia de Europa no se puede entender sin conocer la historia de las otras grandes culturas de la Tierra y, puesto que las dimensiones de nuestra imagen del mundo son el tiempo y el espacio, es particularmente importante que precisamente la cartografía histórica supere, a través de una representación estrictamente paritaria, la distorsión eurocéntrica vigente hasta nuestros días; ésta es una parte integral de la cartografía, y debe también ser renovada. [ Arriba ] NUEVOS AXIOMAS Las cualidades cartográficas que fundamentan la nueva cartografía se apoyan en los siguientes axiomas, a todas luces razonables: 1. El globo es la única representación fidedigna de la superficie terrestre. 2. La imagen que ofrece el globo posee fidelidad de forma, de distancia, angular, de superficie, de eje y de posición. 3. El globo no nos muestra de una sola vez toda la Tierra, y por ello no permite la comparación de territorios lejanos entre sí. 4. Al trasladar la superficie del globo a un mapa plano (proyección) se pierde la fidelidad de forma, de distancia y angular. 5. El planisferio nos ofrece toda la superficie terrestre en un único mapa, y por ello permite establecer comparaciones. 6. El planisferio puede conservar tres cualidades matemáticas del globo: fidelidad de superficie, de eje y de posición. 7. Estas tres cualidades matemáticas (fidelidad de superficie, de eje y de posición), que pueden mantenerse y combinarse entre sí, son irrenunciables en todo planisferio. h) Hay que renunciar a las cualidades matemáticas que podían conservarse al trasladar la superficie del globo al plano de un mapa, pero que sin embargo son incompatibles con la fidelidad de superficie, de eje y de posición. De hecho, se puede renunciar a ellas porque no son cualidades esenciales para un mapa general (fidelidad al radio, a la navegación, al

n) La confección de un planisferio es la tarea más difícil e importante de la cartografía. gracias al cual adquiere además otra cualidad indispensable: la objetividad. p) El método de proyección. éticas. l) Este nuevo planisferio tiene carácter científico debido a su método de construcción matemático. sino que.intervalo y a la equidistancia). los mapas generales elaborados en base al nuevo método de proyección superan a todos los mapas que están basados en los métodos precedentes. a excepción de los polares. suplementariedad y claridad). psicológicas. de eje y de posición (es decir. y que por eso han de ser justificados. que por ello no precisan una ulterior justificación (axiomas). r) Los mapas confeccionados en base al nuevo método de proyección se diferencian en su apariencia de los mapas precedentes tanto menos cuanto más pequeña sea la superficie terrestre representada. totalidad. constituye la mejor proyección posible para todos los mapas generales. q) El mejor método de proyección para todos los planisferios y mapas parciales generales es constitutivo de la nueva cartografía. fidelidad de escala y proporcionalidad). didácticas y prácticas que son compatibles con la fidelidad de superficie. j) Además. además. parte de otros presupuestos que pueden discutirse con buenas razones. . k) El planisferio. es también el mejor para representar los territorios de la superficie terrestre. que se demuestra como más apropiado para representar el planisferio. o) En un planisferio se muestra si una proyección es apropiada o no. s) Debido a la suma de sus diversas cualidades. que a una todas estas cualidades. i) Deben mantenerse todas las cualidades matemáticas compatibles con la fidelidad de superficie. de eje y de posición (es decir. deben completar la imagen cartográfica las cualidades estéticas. el planisferio —es decir. universalidad. [ Arriba ] NUEVAS PREMISAS La nueva cartografía no sólo se apoya en presupuestos directamente evidentes. m) De todos los mapas posibles. la representación de toda la superficie terrestre en un mismo mapa— es aquel en el que tienen lugar las mayores deformaciones.

Las imágenes precientíficas del mundo se diferencian de la científica por su subjetividad. y no permite continuar con una única imagen geográfica del mundo subjetiva. así como por una minimización de errores. pues la superioridad de los europeos siempre se ha basado en factores económicos — militares— civilizadores. la imagen general que se tiene del mundo se basa en las representaciones cartográficas que se hacen de éste. II 1. La imagen geográfica del mundo de los anteriores períodos históricos es precientífica. El hecho de que esta imagen eurocéntrica del mundo se haya difundido mundialmente. h) El hecho de que la imagen eurocéntrica del mundo se haya divulgado durante el período de la hegemonía europea. 6. sino que sólo de muestra el dominio total que ejercieron las potencias europeas coloniales en una época ya pasada. continentes y mares. ni tampoco con una pluralidad de ellas. 4. 6. La nueva época que ha comenzado en nuestro siglo es la era de la ciencia. Desde el comienzo de la historia. La imagen eurocéntrica del mundo resulta insostenible .1. j) A esta era de la ciencia le corresponde necesariamente una única imagen geográfica del mundo. todos los pueblos libres se han representado así mismos y a su territorio en el centro del mundo. 3. El planisferio. 2. Ese sentido de superioridad nunca ha estado justificado. que hasta los años ochenta de nuestro siglo ha reflejado la imagen del mundo. También la imagen geográfica eurocéntrica del mundo constituye un abuso. En las eras históricas precientíficas. y se siga empleando de manera acrítica. 7. 5. que sea objetiva y de aplicación general y que se reconozca por su exactitud y por la representación paritaria de todos los países. 2. no le otorga ningún carácter objetivo. 7. por lo menos desde el comienzo del pensamiento científico. La objetividad es la base de toda ciencia. La imagen geográfica eurocéntrica del mundo encuentra su expresión válida en el planisferio creado por Mercator y en todos los planisferios posteriores que prolongan esta imagen subjetiva del mundo. 5. no la justifica de ningún modo. procede de la época de la hegemonía europea y es expresión del sentido de superioridad del hombre blanco. 3. La imagen geográfica del mundo propia de cada época está determinada y sostenida por la representación cartográfica de la Tierra (planisferio). La última expresión de una imagen del mundo subjetiva precientífica es la imagen geográfica eurocéntrica producida en el siglo XVI. 4. que ellos ni siquiera han creado. i) La era de la ciencia reclama objetividad. sino que tan sólo han utilizado egoísta y abusivamente.

y cuyo principio de elaboración también haga posible realizar todos los mapas parciales de interés general. la economía. III 1. k) La imagen geográfica del mundo de nuestra época y la nueva representación de la Tierra. la técnica y las comunicaciones van unificando los países y creando un único ámbito vital. 3. Los mapas son uno de los medios de comunicación visual mundial. tres premisas fundamentales de nuestro mundo conducen por distintos caminos a la misma conclusión: necesitamos un planisferio objetivo. La televisión se ha perfeccionado tanto que. l) La nueva imagen geográfica del mundo encuentra su expresión cartográfica en la representación paritaria de todos los pueblos. que muestre los países del mundo paritariamente representados. exacto. g) Un planisferio sólo puede tener carácter vinculante mundial si representa paritariamente a todos los países.por lo menos a partir del total hundimiento de la hegemonía europea. 2. deben expresar la conciencia poscolonial de la igualdad de todos los pueblos. h) Toda tentativa de mantener la imagen eurocéntrica del mundo está encaminada a prolongar la antigua explotación con nuevos métodos. ha hecho posible que todos los habitantes del mundo se enteren de los acontecimientos relevantes. ni la representación cartográfica que la sostiene. En mi . i) El nuevo orden mundial que está naciendo se basa en la conciencia de igualdad de todos los pueblos de la Tierra. Como historiador interesado en la geografía. 5. 4. A pesar de la pervivencia de una pluralidad de culturas. í) Ello presupone el empleo del mismo planisferio en todos los países. La información por imágenes supera las barreras idiomáticas. La ciencia. [ Arriba ] NUEVA IMAGEN DEL MUNDO En resumen. desde la invención del sistema vía satélite. j) Con esta nueva conciencia ya no son compatibles ni la vieja imagen geográfica del mundo eurocéntrica. la era de la comunicación mundial ha comenzado ya. he estudiado la historia de la cartografía con especial dedicación. Su difusión mundial exige que mundialmente sean comprensibles.

Sus meridianos y paralelos están numerados de manera continua sólo una vez (como fue el deseo de Mercator). También la búsqueda de los motivos que inducen a la arrogancia y la xenofobia me remitió constantemente al planisferio. Siguiendo una vieja tradición cartográfica. eliminé lo insostenible. y a partir de lo correcto elaboré una nueva teoría. incluidos los territorios polares. puede modificarse. Esta empresa se hallaba tan retrasada que ya no se podía seguir esperando a los cartógrafos. Por todo ello. de eje y de posición. Su meridiano 0o coincide con la línea de demarcación de fecha. el cual acuña la imagen del mundo que se hacen las personas y simboliza y expresa la concepción geográfica de los distintos pueblos y períodos históricos. Estos no constituían la mejor manera de resolver el problema de trasladar la superficie del globo terrestre al plano de un mapa. En la coloración de los continentes se ha deshancado la mentalidad colonialista. se me hizo claro que los planisferios hasta entonces realizados resultaban inservibles en orden a representar con objetividad situaciones y acontecimientos históricos. pronto se dio al nuevo planisferio el nombre de su autor: "proyección Peters". puede representar la superficie terrestre en su totalidad. Fue calculado y dibujado a partir del sistema decimal. Por eso inicié un trabajo sistemático y desprovisto de prejuicios. al preparar un atlas para mi Veranschaulichung historischer Zustdnde und Abldufe erkennen28. y sus márgenes laterales son conectables. Su tratamiento paritario de todos los países de la Tierra es consecuencia directa de su objetividad. adecuado para todos los mapas generales y aceptable por todos los pueblos del mundo. [ Arriba ] NUEVA ACTITUD Después de siglos de observación egocéntrica y subjetiva del . la nueva imagen geográfica del mundo es expresión de las nuevas premisas y axiomas de nuestra época. y ofrece una imagen cartográfica nítida. el principio de proyección en que se basa es también válido para cualquier mapa parcial. y se localiza en el centro del estrecho de Bering. Un inventario me llevó a resultados diferentes a los que llegaba la cartografía con sus métodos cada vez más científicos. las inevitables distorsiones se distribuyen regularmente. La indicación de escala de superficie es precisa.Universalge-schichte26 he propuesto su consideración como uno de los factores más relevantes en el proceso de formación de la conciencia humana. en la cual fundamenté sólidamente el nuevo principio universal de proyección. Los manuales de cartografía perpetuaban errores seculares. y a partir de premisas tan erróneas era imposible plantear correctamente la elaboración de la nueva imagen del mundo que nuestra época estaba necesitando inexorablemente. como también es decimal su red de coordenadas geográficas. Posteriormente. Ésta se caracteriza por su fidelidad de superficie.

Filósofos. En la era de la ciencia. y con su autoridad de expertos bloquearon el progreso de la cartografía. Puesto que los mapas se consideran la representación objetiva de la realidad geográfica. hace más de 400 años. Un futuro mejor no puede brotar de la errónea concepción del mundo perteneciente al pasado. por ello. Desde que. A pesar de que el colonialismo ha quedado atrás. corno lo estaban la prepotencia y la xenofobia a la vieja representación del mundo. Hasta el umbral de nuestra época fue vehículo de expresión de una ideología europea arrogante y codiciosa. los países industrializados continúan explotando al Tercer Mundo y. con ello. El nuevo rostro de la Tierra. el nuevo planisferio hace posible contemplar aquél con objetividad. La igualdad de dignidad y de derechos de todos los pueblos de la Tierra está tan íntimamente ligada al nuevo planisferio. Ya no vemos el mundo desde el ángulo de nuestro propio país.mundo. en la que abundan la irreflexión y el egoísmo. Todos ellos asumieron totalmente la confección de mapas desde la era de los grandes descubrimientos geográficos — que pasó a ser la época de la conquista y la explotación del mundo por los europeos—. y desde hace casi unos 3. astrónomos. El planisferio fundamenta nuestra concepción geográfica del mundo y. obliga a poner en tela de juicio la vieja imagen del mundo con la que nos hemos familiarizado. papas y matemáticos dibujaron mapas del mundo antes de que existieran los cartógrafos. se hace absolutamente imprescindible desenmascarar el carácter ideológico de nuestra arcaica imagen de la Tierra para poner a prueba nuestra concepción global de ésta. Mercator elaboró el planisferio correspondiente a la era de la hegemonía europea. tal y como lo transmite el nuevo planisferio. la polémica en torno a un nuevo planisferio se ha convertido en una lucha por la superación de la vieja ideología de la explotación. sino el propio país desde la perspectiva del mundo. liberándola así todo tipo de ideologizaciones. [ Arriba ] CONCLUSIÓN Se calcula que los mapas existen desde hace casi unos 5. los cartógrafos conservan esta concepción eurocéntrica del .000 el planisferio constituye la base principal de la concepción que el ser humano tiene del mundo. para perpetuar esa ideología fraguada durante siglos. necesitan seguir manteniendo la imagen eurocéntrica del mundo. abriendo así paso a una era de humanidad universal.000 años. condición indispensable para que emerja una actitud de solidaridad mundial en una época como la nuestra. se plantea a la cartografía la exigencia insoslayable de objetividad. historiadores. nuestras apreciaciones y actitudes. Así podrá crecer en nosotros un espíritu crítico.

En virtud de su universalidad. ha de dejar paso a una concepción objetiva del mundo. como tal. Las consideraciones de carácter ideológico no son en absoluto ajenas a la nueva cartografia. y procuran mantenerla vigente mediante arreglos cosméticos. La nueva cartografía supone una verdadera revolución porque consigue superar todas las ideologías que hasta hoy han condicionado los diferentes planisferios que se han elaborado. ya largamente desfasada. es incapaz de elaborar esa representación nueva y paritaria que constituye la única base cartográfica válida en nuestra época de igualdad entre todos los pueblos. el principio de construcción del nuevo planisferio ha de ser también válido para permitir la elaboración de mapas de carácter general que representen parte de la superficie terrestre. Su primera aplicación práctica es el nuevo planisferio (proyección Peters). estéticas y didácticas. sino que se asumen de manera consciente. la revolución de nuestras concepciones geográficas se ha hecho totalmente inevitable. ya en nuestro siglo. El planisferio eurocéntrico es la última expresión de la imagen subjetiva del mundo propia de los pueblos primitivos y. sino también prácticas. Para terminar. con sus teorías basadas en la vieja imagen de la Tierra. como no lo fueron a las antiguas concepciones cartográficas. Dicho planisferio debe reunir nuevas cualidades. y es científicamente demostrable. cuanto la credibilidad que posee la imagen geográfica del mundo ofrecida por ella. el factor decisivo no es tan-lo la suma de cualidades cartográficas. junto con los mapas parciales y las obras cartográficas que se basan en la misma imagen geográfica del mundo y en el mismo principio de proyección. [ Arriba ] . sólo que en ella ya no se presuponen ingenuamente. Pero el avance de la historia ya ha dejado muy atrás semejante imagen del mundo Desde que comenzó la era de la ciencia. El gremio de los cartógrafos. La objetividad de la nueva cartografía ha tenido un desarrollo histórico.mundo. no sólo matemáticas.