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CONJUNTO CONVEXO En un espacio vectorial real, se dice que una parte C es convexa si para cada par de puntos de l, el segmento

que los rene est totalmente incluido en C. En otras palabras, en un conjunto convexo se puede ir de cualquier punto a cualquier otro en va recta, sin salir del mismo. Formalmente se escribe as:

Ms en detalle:

En el caso de un conjunto no convexo, se observa que cada segmento que muestra la no convexidad ([EF] en la figura de la derecha) tiene forzosamente que atravesar por lo menos dos veces (en Ey F) el borde del conjunto (el borde o la frontera de un conjunto C lo

constituyen los puntos del espacio en contacto a la vez con C y su complementario). Por tanto la convexidad depende esencialmente de la forma del borde del conjunto, y la definicin equivale a:

Ntese que en esta frmula, la suma de los coeficientes (1-t) y t es 1, por lo tanto el punto as definido no depende del origen del sistema de coordenadas. Convexidad por tangentes. En el caso de una frontera diferenciable (sin puntos angulosos) se pueden considerar sus tangentes, y resulta bastante intuitivo que los convexos se caracterizan por hallarse enteramente del mismo lado de cada tangente; es decir que las tangentes nunca atraviesan C (como en el punto A de la figura). Esta propiedad sigue cierta en presencia de puntos angulosos, como en el caso de los polgonos. Se establece la equivalencia de estas dos caracterizaciones considerando que una tangente (en A por ejemplo) es la posicin lmite de las cuerdas [AA'] con A' acercndose indefinidamente de A, en el borde de C. El segmento [AA] est en C mientras que el esto de la recta (AA') est fuera (por el absurdo: si se encuentra un punto B de C en la recta (AA), fuera de [AA'], entonces el segmento [AB], exterior a C, contradice su convexidad).

FUNCIN CONVEXA Funcin convexa cualquiera. Se dice que una funcin real, definida sobre un intervalo es convexa si el dominio del plano situado por encima de su curva (en gris en la figura) lo es. Sin sorpresa, las consideraciones anteriores se aplican: Slo importa la frontera del dominio, es decir la curva de ecuacin y = f(x). La convexidad se expresa as: Para cualquier par (x, x') en el intervalo I, y cualquier t en [0;1]: f(tx+(1-t)x') tf(x) + (1-t)f(x). Ejemplos: la hiprbola y = funcin exponencial y = ex. Desigualdad de la convexidad. Si la funcin f es derivable entonces la convexidad equivale a la condicin siguiente: (con x > 0), las parbolas

y = ax2 + bx + c, con a 0 y x real variable, y la

que significa que la pendiente de la cuerda entre dos puntos x y x' est contenida entre los valores extremos de la derivada. Esto equivale al que la derivada sea creciente, en todo el dominio de f '. Si f es dos veces derivable, lo anterior significa que la derivada segunda es positiva: f"(x) 0.

Es fcil verificar que los tres ejemplos anteriores son convexos: x > 0; (ax2 + bx + c)" = 2a > 0; y (ex)" = ex, siempre positivo. CONJUNTO NO CONVEXO Como generalizacin del concepto de segmento entre dos puntos, se define lo que se entiende como combinacin lineal convexa de una serie de puntos. DEFINICION: Un punto es una combinacin lineal convexa de m puntos cuando puede expresarse en la forma: X= 1 x1 + 2 x2 + ... + n xn donde i 0y 1+ 2 + ... +

, positivo cuando

n=1

Un conjunto es convexo si y solo si toda combinacin lineal convexa de puntos del conjunto pertenece al propio conjunto.