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FALLAS EN LA CONSTRUCION DE VIADUCTOS

PARILLO OHA S.

"Puentes", un tipo de infraestructura creado para salvar obstculos

Cuando an no se haban cumplido dos semanas del trgico derrumbe del puente de Minneapolis en la interestatal 35 sobre el ro Misisip (mircoles 1 de agosto de 2007) un nuevo derrumbe, esta vez en China, vuelve a reabrir la polmica sobre la seguridad de este tipo de infraestructuras viarias. En Espaa el 8 de septiembre de 2007, un fallo en el sistema de retencin del tablero que transportaba una plataforma de hormign del viaducto del AVE sobre el ro Arenteiro en Pol (O Carballio, Ourense) provoc el hundimiento del puente por varios puntos. El puente estaba siendo construido. En plena inspeccin del gobierno Chino de los ms de 6.000 puentes con los que cuenta el pas, se ha producido el derrumbre del puente sobre el ro Tuo, en el distrito de Fenghuang, regin turstica de la provincia de Hunan, en el centro de China (lunes 13 de agosto de 2007). El puente tendra una longuitud de 328 metros de largo y 42 metros de alto. A diferencia del puente de Minneapolis, de 160 metros y una altura de 30 metros y 40 aos de antigedad, el puente sobre el ro Tuo an no haba sido inaugurado, aunque las obras del mismo estaban a punto de concluirse.
Puente en Hunan (China)

Puente de Minneapolis

Segn la Sociedad Americana de Ingenieros Civiles, en Estados Unidos, ms de 70.000 puentes presentan deficiencias estructurales similares a las que presentaba el puente de Minneapolis. Esta Sociedad, estima que al menos llevar toda una generacin reparar todos los puentes con un coste de unos 6.862 millones de euros al ao los prximos 20 aos.

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Los puentes son estructuras que proporcionan una va de paso para salvar obstculos sobre ros, lagos quebradas, valles, carreteras, lneas frreas, canalizaciones, etc. Son diversos los materiales que se han ido empleando en la construccin de puentes: madera, piedra, hierro, hormign, ladrillo, aluminio y actualmente se han empezado a utilizar materiales compuestos formados por fibras de materiales muy resistentes incluidos en una matriz de resina. Y es la resistencia especfica del material la que determina en mayor medida las posibilidades de las estructuras. Los puentes pueden clasificarse en diferentes tipos, de acuerdo a diversos conceptos como el tipo de material utilizado en su construccin, el sistema estructural predominante, el sistema constructivo utilizado, el uso del puente, la ubicacin de la calzada en la estructura del puente, etc. En cuanto a los elementos que componen un puente se dividen fundamentalmente de dos partes: la supraestructura y la infraestructura. Los puentes deben ser inspeccionados con cierta regularidad (2 aos) y se utilizan para ello mtodos tradicionales y medios especficos. Las tcnicas no destructivas son: endoscopa y cmara con control remoto, termografa, fotogrametra y topografa convencional y ensayos no destructivos. La calidad de las estructuras y de los elementos prefabricados como tubos, vigas, etc., se realiza mediante toma de muestras, ensayo de materiales, control de fabricacin, control en obra y pruebas en obra.

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Derrumbe viaducto AVE tramo O Carballio-Maside (Ourense)

Un fallo en el sistema de retencin del tablero que transportaba una plataforma de hormign del viaducto del AVE en O Carballio (Ourense) provoc ayer el hundimiento del puente por varios puntos y la muerte del encargado de la obra. Este viaducto sobre el ro Arenteiro en Pol (O Carballio), es el de mayor longitud del AVE en Espaa, con 1.444 metros y el accidente se produjo en el sptimo vano, a una altura de casi 40 metros. Las primeras investigaciones atribuyen el derrumbe del viaducto a un fallo tecnolgico en el que el sistema de retencin de la plataforma que se colocaba no respondi a la orden informtica. El tablero deba avanzar 30 centmetros, pero fall el sistema de retencin.

Fuente: El Pas (8 de septiembre de 2007)

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El informe provisional de Inspeccin de Trabajo, pendiente para ser definitivo de otras cuatro investigaciones (la de ADIF, la de la Unin Temporal de Empresas, la de Valcalla y la de BBR), explica que las dovelas que componen la plataforma miden 22 m, pesan 700 toneladas y se hormigonan in situ. Desde la zona de encofrado, se van empujando hacia el centro del valle para quedar colocadas sobre los pilares. La fuerza la realizan, a pequeos impulsos, una serie de mecanismos hidrulicos, y toda la tecnologa depende de un ordenador situado en la cabina de control. Este sistema informtico, era "novedoso" y garantizaba "mayor seguridad".

Resistencia especfica de los materiales

La resistencia especfica del material de construccin de un puente, es el factor condicionante en la construccin del mismo, aunque tambin existen otros factores que van a influir en el mismo. La resistencia especfica del material es la que determina en mayor medida las posibilidades de las estructuras. De ella dependen las luces mximas que se pueden alcanzar en los puentes de cada tipo de estructura, debido a que:

la luz lmite, es decir, la luz mxima que puede soportar el peso de un puente es funcin de la resistencia especfica. influye decisivamente en los procesos de construccin.

A igual luz, cuanto mayor sea la resistencia especfica del material, ms ligera ser la

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estructura y menos pesarn las partes en que se divida el puente. La resistencia especfica facilita la construccin de los puentes porque el peso de las piezas a montar o a fabricar sern menores cuanto mayor sea la resistencia especfica pudindose alcanzar estructuras ms grandes. Como son los metales los materiales que ofrecen mayor resistencia son los que permiten la construccin de los puentes de mayor luz. La mayor resistencia especfica de los materiales compuestos har que en un futuro llegue a haber materiales competitivos con el acero y el hormign para hacer puentes, pero tiene que pasar tiempo hasta que se resuelvan todos los problemas que estos materiales plantean en la construccin de los puentes y, sobre todo, hacerlos asequibles econmicamente.

Tipos de puentes

Los puentes se pueden clasificar en diferentes tipos, de acuerdo a diversos conceptos como el tipo de material utilizado en su construccin, el sistema estructural predominante, el sistema constructivo utilizado, el uso del puente, la ubicacin de la calzada en la estructura del puente, etc.

Segn el material empleado en la construccin del puente pueden ser de: o mampostera o madera o hormign armado o hormign pretensado o acero o hierro forjado o compuestos

La estructura de un puente no est constituida de un nico material, por lo cual, esta clasificacin difcilmente se adapta a la realidad. Por ejemplo, los puentes de arcos hechos con mampostera de ladrillos, normalmente tienen las bases construidas con mampostera de piedra ya que de este modo resultan ms consistentes y ms duraderos al embate de las aguas de un ro.

Segn el obstculo que salvan los puentes pueden ser: o acueductos: soportan un canal o conductos de agua. o viaductos: puentes construidos sobre terreno seco o en un valle y formados por un conjunto de tramos cortos. o pasos elevados: puentes que cruzan autopistas, carreteras o vas de tren. o carretera elevada: puente bajo, pavimentado, sobre aguas pantanosas o en una baha y formado por muchos tramos cortos. o alcantarillas: un puente por debajo del cual transitan las aguas de un ro o

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quebrada.

Segn el sistema estructural predominante pueden ser: o isostticos o hiperestticos

Aunque esto nunca ser cierto al menos que se quisiera lograr con mucho empeo, todos los elementos de un puente no podrn ser isostticos, ya que por ejemplo un tablero apoyado de un puente est formado por un conjunto altamente hiperesttico de losa de calzada, vigas y diafragmas transversales (separadores), cuyo anlisis esttico es complicado de realizar. Este tipo de clasificacin es cierta si se hacen algn tipo de consideraciones, como por ejemplo: - se denomina "puente isosttico" a aquel cuyos tableros son estticamente independientes uno de otro y, a su vez, independientes, desde el punto de vista de flexin, de los apoyos que los sostienen. - se denomina "puente hiperesttico" aquel cuyos tableros son dependientes uno de otro desde el punto de vista esttico, pudiendo establecerse o no una dependencia entre los tableros y sus apoyos. Tambin segn el sistema estructural los puentes se pueden clasificar como:

puentes en arco o arqueados (el elemento estructural predominante es el arco, utilizando como material de construccin el acero y que pueden ser estticos o hiperestticos). Pueden ser de: o tablero superior o acero con tmpano de celosa o arcadas y de hormign o con tmpano abierto o macizo o tablero inferior, discurriendo la calzada entre los arcos, paralelos o no, con diversos tipos de sujecin. puentes colgantes. Constan de un tablero suspendido en el aire por dos grandes cables, que forman sendas catenarias, apoyadas en unas torres construidas sobre las pilas. El tablero puede estar unido al cable por medio de pndolas o de una viga de celosa. Existen diversos puentes colgantes con luces superiores a 100. puentes de vigas Gerber (tienen tableros isostticos apoyados sobre voladizos de tramos isostticos o hiperestticos).

Segn su destino los puentes pueden ser: o viaductos

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o o o o o

para carretera para ferrocarril compuestos acueducto (soporte de tuberas de agua, gas, petrleo, etc.) pasarelas: pequeos puentes para peatones.

Segn el anclaje: o Puentes fijos: aparecen anclados de forma permanente en las pilas. Dentro de este tipo estan los puentes de placas, cuya armadura es una plancha de hormign armado o pretensado que salva la distancia entre las pilas. Es una construccin bastante usual en las autopistas. o Puentes mviles: pueden desplazarse en parte para dar paso a embarcaciones o Puentes de pontones: apoyados sobre soportes flotantes, generalmente mviles, y se usan poco. Segn el sistema constructivo empleado. Est clasificacin generalmente se refiere al tablero. o vaciado en sitio: si la colada de concreto se hace sobre un encofrado dispuesto en el lugar definitivo. o losa de concreto armado o postensado sobre vigas prefabricadas (de concreto armado o precomprimido vigas inetlicas, etc.). o tablero construido por voladizo sucesivos (por dovelas prefabricadas o vaciadas en sitio); puede ser construido por adicin sucesiva de elementos de acero, soldados o empernados. o tablero atirantados o tablero tipo arpa, con doble fila de soporte o una sola fila o tablero lanzado (el tablero se construye en uno de los extremos del vano a cubrir y se lleva a su sitio deslizndolo sobre rodillos, suplementando el extremo delantero de la estructura con un elemento estructural auxiliar, llamado "nariz de lanzamiento")

Segn la ubicacin de la calzada los puentes pueden ser: o de calzada superior: cuando la estructura portante tablero est ubicada ntegramente debajo de la calzada. o de calzada inferior: son los tableros cuya estructura portante est ubicada a los lados de la calzada sobresaliendo de su superficie o que est ubicada por encima de la misma.

Hay puentes que tienen estructura por encima de calzada en algunos sectores y por debajo de ella en otros. Ejemplos de ello lo constituyen el puente sobre la Baha de Sydney o el

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puente Forth en Escocia. Los puentes de doble nivel de calzada constituyen una mezcla autntica de los dos tipos de calzada y un ejemplo lo son el puente de la baha de Oakland o el puente de Brooklin.

Puentes en "esviaje". Se dice que el tablero de un puente tiene "esviaje" o que est construido en esviaje, cuando la forma en planta del tablero no es rectangular, lo que quiere decir que los apoyos del tablero forman un ngulo distinto a 90 con el eje longitudinal del tablero. El esviaje en tablero complica los anlisis, el diseo y la construccin de un puente. Alcantarillas: son estructuras menores, aunque pueden llegar a alcanzar cierta importancia en funcin de circunstancias especficas.

Se utilizan como pasos a travs de terraplenes, por lo cual quedan enterradas detectndose su presencia por los cabezales que asoman en cada extremo por prolongacin de la misma alcantarilla. Se diferencian 4 tipos:
o

Alcantarillas de cajn: formadas por dos pared laterales, tapa y fondo, generalmente de seccin constante y cartelas en las esquinas. Algunas veces no tienen relleno encima por lo cual las cargas rodantes estarn en contacto con la lo. de tapa; otras veces tienen relleno encima, no mayor de unos 8 mts A menor tamao del cajn, el relleno puede ser mayor. Alcantarillas circulares: Son tubos enterrado, dimetros no menores de 90 cm, para facilitar Sin limpieza;. tubos de dimetros grandes son muy costosos. Bvedas de concreto armado. Son estructuras que resisten grandes rellenos encima de su techo. Casi siempre formadas por secciones de espesores variables y con geometra de arcos circulares 6 parablicos. Alcantarillas metlicas, formadas por chapas acanaladas, de acero galvanizado, premoldeadas para formar tubos de dimetro, previsto. Funcionan como estructuras elsticas flexibles, por lo cual se adaptan a las presiones del relleno que soportan.

Segn el fundamento arquitectnico utilizado, los puentes pueden ser: o colgantes con armadura superior con armadura inferior o atirantados con forma de arpa con forma de abanico con forma de haz

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en arco superior inferior a nivel intermedio mviles giratorio basculase levadizo losa maciza un tramo varios tramos (isosttica e hiperesttica) articulado o gerber con vigas simplemente apoyadas un tramo varios tramos articuladas o gerber articuladas o gerber con pilas tipo consolas losa apoyada en vigas cajn prticos empotrados triltero biarticulado con soportes inclinados de prticos triangulados armadura metlica armadura y arriostramiento inferior armadura y arriostramiento superior tipo Bayley compuestos

Otros tipos: o puentes de vigas simples salvan las luces mediante vigas paralelas, generalmente de hierro o de hormign pretensado, y sobre cuya ala superior est la superficie de rodadura. + o puentes de vigas compuestas estn formados por dos vigas laterales , compuestas por alas de chapa soldadas perpendicularmente a otra que sirve de alma; permiten grandes luces y pueden ser de tablero superior o inferior. o puentes de armadura en celosa son semejantes a los anteriores, pero con vigas en celosa, con elementos de acero soldado o remachado; permiten grandes luces y admiten diversas modalidades, tanto en tablero superior como inferior. o puentes continuos poseen una superestructura rgida, de vigas en celosa (de acero de alma llena u hormign), apoyada en tres o ms pilas; admiten grandes luces, pero son muy sensibles a los asientos de las pilas. o puentes cantilver constan esquemticamente de dos voladizos simtricos que salen de dos pilas contiguas, unindose en el centro por unas vigas

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apoyadas y suelen anclarse en los estribos simtricamente opuestos respecto al centro. los puentes cantilver presenta diversas construcciones, en arco o viga, de acero u hormign, y pueden salvar grandes luces, sin necesidad de estructuras auxiliares de apoyo durante su construccin. o puentes mviles estn construidos sobre las vas de navegacin y permiten el paso de los barcos, desplazando una parte de la superestructura. Los puentes levadizos son sencillos y prcticos para luces no muy grandes. el ms usado es el de tipo basculante, formado por uno o dos tableros, apoyados por un eje en las pilas y convenientemente contrapesados, que se elevan por rotacin sobre el eje. Suelen construirse en acero, pero se han hecho ensayos con metales ligeros (duraluminio). o puentes de elevacin vertical se usan para mayores luces y constan de una plataforma, que se eleva verticalmente mediante poleas siguiendo unas guas contiguas; la plataforma suele ser de acero con vigas de celosa o de alma llena. o puentes giratorios constan de una plataforma apoyada en una pila y capaz de girar 90, dejando abiertos a cada lado un canal de circulacin. Slo usados para pequeas luces, como los anteriores, son movidos, generalmente, por motores elctricos. Los puentes ms grandes

Puente de vigas isosttico en un tramo

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Puente de vigas isosttico en varios tramo

Puente de losa maciza de concreto armado

Puente con armadura metlica y arriostramiento inferior.

Puente con armadura metlica inferior tipo Bayley.

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Principales causas de los fallos en puentes metlicos

Las principales deficiencias estructurales que se pueden dar en puentes de acero son:

Puente de Minneapolis

Los elementos principales no cumplen las relaciones ancho-espesor. Los esfuerzos actuantes son mayores a los permitidos. Elementos de arco diseados solamente a compresin sin tener en cuenta la flexin biaxial junto a la compresin. Utilizacin de modelos estructurales incompletos. Incumplimiento de las caractersticas mnimas para un adecuado anlisis y diseo. Seleccin errnea de la longitud efectiva (K) para la evaluacin del pandeo general de la parte inicial de los elementos de un arco. Ausencia de evaluacin adecuada de la estabilidad lateral.

Deficiencias de anlisis, diseo y fabricacin de las uniones. Necesidad de ms frecuentes y ms exhaustivos estudios de actualizacin y rehabilitacin Ausencia de estudios de fenmenos de fatiga para el diseo y revisin tanto de los elementos como de las uniones. Escasez o ausencia de mantenimiento preventivo y rutinario, lo que favorece la aparicin de fenmenos de corrosin que afectan a la capacidad de la estructura metlica. Soldaduras sin adecuado diseo y con deficiencias desde la fabricacin por falta de controles de calidad.

La corrosin es uno de los principales problemas que afectan a los puentes. El hormign reforzado con barras de acero, usado en la construccin de puentes, es susceptible a la corrosin sobre todo en la "cubierta", que es la porcin ms alta del puente y que se usa como superficie de circulacin. Las barras de acero que refuerzan al hormign armado en la superficie de rodamiento del puente estn expuestas a la accin de la sal utilizada como descongelante de la pista, ya que se filtra a travs de las grietas del pavimento.

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Por ello, la superficie de rodamiento tiene que ser reemplazada cada 20 30 aos. A medida que las barras de acero que refuerzan el hormign se corroen, se dilatan, produciendo la ruptura de pedazos de hormign que se disgregan de la superficie de rodamiento del puente. Esto ocasiona riesgos para el trnsito de vehculos y una tendencia a aumentar la exposicin de los componentes subyacentes del puente a la sal esparcida en la pista, lo que produce ms corrosin. El agua salada en el acero contenido tanto en la porcin superior como en la inferior de la superficie de rodamiento, hace actuar a estos niveles, respectivamente, como los polos negativo y positivo de una batera. Este efecto de batera acelera la corrosin en la superficie de rodamiento del puente. Una de las soluciones que se han propuesto es reemplazar el acero en el hormign armado de la porcin superior de la superficie con barras de polmero reforzadas con fibra, con lo que se eliminara uno de los polos y se cancela el efecto.

Materiales de construccin de puentes

Los MATERIALES tienen una importancia decisiva en la configuracin de los puentes. A lo largo de la historia se han ido empleando distintos materiales en su construccin, evolucionando estos hasta la utilizacin actualmente de materiales compuestos formados por fibras de materiales muy resistentes. Madera, piedra, hierro, hormign, ladrillo y aluminio han sido los materiales utilizados con ms frecuencia en la construccin de este tipo de estructuras. En una primera etapa de la historia de la construccin de puentes los materiales que se usaban eran la piedra y la madera. El hierro fundido comenz a utilizarse a finales del siglo XVIII, suponiendo una autntica revolucin en la construccin de puentes. Del hierro fundido se pas a mediados del siglo XIX al hierro forjado, ms resistente y regular y a finales de este siglo se empez a utilizar el acero, superando a los dos tipos de hierro en resistencia y calidad. Tambin a finales del siglo XIX hizo su aparicin el hormign, que permiti hacer arcos mayores que los de piedra natural dando lugar a un nuevo sistema de hacer estructuras: el hormign armado, donde el hormign y el hierro se asocian para permitir construir vigas de luces considerables y afinar las dimensiones de los

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arcos, lo que no era posible con el hormign en masa ni con la piedra. A finales de la primera mitad del siglo XX hizo su aparicin el hormign pretensado, una forma de colaboracin perfecta entre el acero y el hormign, ampliando de forma extraordinaria las posibilidades del hormign armado. Contemporneas al hormign pretensado son las estructuras mixtas, otra forma de colaboracin entre el acero y el hormign en la que ambos no se mezclan ntimamente, sino que se yuxtaponen. Han sido muchas las tentativas de utilizar aleaciones de aluminio en la construccin de puentes por su mayor resistencia especfica (fuerza resistida por unidad de peso y longitud) que el acero y por su ligereza, pero son escasos debido al alto coste econmico, a las dificultades que plantea la unin de las piezas y por los problemas que han causado. Se ha utilizado especialmente en la construccin de puentes mviles atrados por su ligereza, siendo ejemplos el puente de Banbury (Oxfordshire, Inglaterra) o el puente de Hendon Dock tambin en Inglaterra. Este ltimo puente cuya construccin finaliz en 1948 fue sustituido en 1976 a causa de la corrosin que haba afectado al aluminio. La aparicin de nuevos materiales en la construccin de puentes ha ido dando lugar a innovaciones y la construccin de puentes y a una evolucin de su tipologa para adaptarse a sus caractersticas, adecundose los materiales, las estructuras y las formas. El material es esencial en la concepcin de un puente, porque su caractersticas de resistencia son las que determinan las dimensiones de cada uno de los elementos que lo componen, e influye decisivamente en la organizacin de su estructura. Adems de ello, el material tiene unas posibilidades tecnolgicas determinadas en lo que se refiere a fabricacin, uniones, formas de los elementos bsicos, etc., que son fundamentales a la hora de proyectar un puente. No obstante, los materiales no determinan unvocamente los tipos de puentes, ya que cada tipo de material permite distintos tipos y formas de puentes.

El desarrollo de las tecnologas de los distintos materiales ha hecho que las estructuras de los puentes tengan cada vez ms posibilidades, lo que ha permitido una mayor diversidad de formas y hacer puentes de hormign y acero, hasta el grado de que a veces es difcil a distancia saber de qu material estn hechos, especialmente en las vigas continuas con seccin en cajn de alma llena, metlicas o de hormign, que se pueden confundir con facilidad si su color es anlogo. Cronolgicamente, los puentes metlicos siempre han ido por delante de los de hormign, ya que el hormign hizo su aparicin casi un siglo despus. Pero adems, el acero al ser un material de mayor resistencia especfica tambin permite salvar luces mayores lo que a su vez permiten que los puentes tengan

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mayores dimensiones. Actualmente se prueban nuevos materiales para construir puentes con mayor resistencia especfica que el acero. Son los denominados materiales compuestos, formados por fibras unidas con una matriz de resina y que se vienen utilizando desde hace aos en diversos tipos de industrias (aeroespacial, aeronutica, automvil, etc.). Cronologa de los materiales en la construccin de puentes
COMPRESIN Prehistoria Arcilla (tapial, adobe, ladrillo) Piedra Fundicin Hormign en masa Acero laminado Hormigones especiales Acero laminado FLEXIN Madera TRACCIN Cuerdas Madera Grapas metlicas Cadenas de hierro Cables de acero Cables de acero de alta resistencia, alto lmite elstico y baja relajacin

Historia clsica siglo XIX Primera mitad siglo XX Segunda mitad siglo XX

Madera Madera Hormign armado Acero laminado Maderas laminadas Hormign pretensado Acero laminado Aleaciones ligeras