Films à la Fiche

GERMINAL
VG2161

Un regard sans concession sur la vie ouvrière et la condition humaine
Présentation
Fidèlement adapté du roman d’Émile Zola, Germinal s’est doté de moyens importants pour reconstituer avec réalisme le travail de la mine, la misère du XIXe siècle et les difficultés de la lutte ouvrière.

Réalisation
Né en 1934, Claude Berri débute comme acteur. Après un premier court, Le poulet (1963), il réalise en 1968 Le vieil homme et l’enfant qui le fait connaître et inaugure une série de films autobiographiques. En 1983, il réalise Tchao Pantin qui remporte cinq césars et qui inaugure ses adaptations littéraires (Jean de Florette, Uranus…), avant de revenir à un cinéma plus intime (La débandade). Claude Berri est également un producteur important qui a financé de nombreux succès populaires (La reine Margot, Astérix et Obélix : Mission Cléopatre).

Synopsis
Sous le Second Empire, le chômeur Etienne Lantier est embauché à la mine de Montsou et s’installe chez le mineur Maheu. Celui-ci vit misérablement avec son père Bonnemort, sa compagne Maheude et leurs sept enfants. Gagné aux thèses socialistes et face aux conditions de travail, Lantier ne tarde pas à emmener les mineurs dans une longue et pénible grève.

GERMINAL

Croyances religieuses ; idéologies – Enfance ; adolescence ; famille – Vie en société ; conditions socio-économiques – Adaptation littéraire.

Thèmes

sur les cendres duquel reconstruire une société égalitaire serait possible. Germinal dresse un portrait éclairant de la vie d’un mineur.Germinal 2 . Le logement et le chauffage sont fournis contre loyer par l’employeur qui est également le décideur unilatéral des conditions salariales.Éducation par le cinéma Pistes de réflexion quant au contenu La condition ouvrière au XIXe siècle Pour son roman. les corons. la mine… sont autant d’éléments qui plantent un décor sans doute très proche des conditions réelles. à une époque où seule la charité des nantis faisait office d’une pâle sécurité sociale. Au sujet de cette lutte de classes. La nature du rapport social entre le bourgeois (celui qui possède les moyens de production) et le prolétaire (celui qui vend sa force de travail contre un salaire) apparaît donc toute nue comme étant un rapport de violence qui prend appui sur les besoins de survie : l’arme absolue du patronat est la faim. Les costumes. Celle-ci est au cœur des préoccupations de la Maheude (représentative de la condition féminine) qui doit subvenir aux besoins de sa famille et qui ne dispose pour cela que des maigres salaires de ceux qui peuvent travailler (y compris les enfants). Ici. le quotidien des ouvriers trouve également ses sources dans le roman et dans l’histoire. Films à la Fiche . Les luttes idéologiques de classes Le récit met en évidence des conflits sociaux entre la bourgeoisie et le prolétariat où le rôle de l’Etat semble se limiter à celui de pourvoyeur de gendarmes. l’action violente et individuelle est le moyen prôné. Émile Zola compila une importante documentation qui confère à l’œuvre une valeur documentaire. Hormis ce contexte matériel. de ses conditions de subsistance et des caractéristiques socioéconomiques de sa classe sociale. le film oppose trois visions idéologiques représentées par trois personnages. Le machineur Souvarine incarne l’anarchisme radical qui prône la destruction par le feu d’un monde corrompu. Le récit met tout particulièrement en évidence la dépendance de l’ouvrier envers l’entreprise. Ainsi. Le film en profite et renforce son authenticité grâce aux importants moyens dégagés pour la reconstitution.

Face au film La condition humaine Germinal et l’œuvre de Zola au sens large ne se cantonnent pas à un portrait du marasme social de leur temps. le personnage principal. Pistes de réflexion quant à la narration Le récit utilise une focalisation « zéro » pour se déployer. L’humain de Zola nous apparaît à la fois aliéné à la société et à sa nature. ce qui signifie que le narrateur (et donc le spectateur) est omniscient.Éducation par le cinéma L’aubergiste Rasseneur est un marxiste convaincu et un adhérant à la Première internationale formée à Londres par Karl Marx en 1864. violentes. Lantier préfigure le socialisme réformiste qui veut atteindre la justice sociale par l’acquisition de droits obtenus par la négociation. jouissives. Sous cet aspect. les personnages semblent aussi animés par des pulsions (sexuelles. Étienne Lantier. semble davantage adhérer aux vues de Rasseneur bien qu’il motive son combat par la légalité des actions (il n’est donc pas révolutionnaire). il permet de souligner les contrastes entre la vie de la bourgeoisie et du prolétariat : leurs conditions d’existence se révèlent mutuellement et cela alimente le sentiment d’injustice qui anime la narration.…) qui s’entremêlent avec leur condition sociale. Films à la Fiche .Germinal 3 . Germinal est également un récit épique : les personnages sont dépassés par les enjeux de leurs luttes dont ils deviennent des exemples. Dans Germinal. Par les généralités qu’il permet d’exprimer. Il milite pour la coordination des luttes comme seule condition de succès à une révolution internationale. Cette caractéristique du naturalisme (voir page 5) souligne les limites de la maîtrise de l’homme sur lui-même et peut soutenir un débat sur la part de social et d’instinctif dans ce qui détermine le comportement humain. Ce procédé lui permet de passer en revue toutes les facettes de son intrigue. voire des symboles. tant chez le bourgeois que chez l’ouvrier. Bien au contraire.

Second mandat présidentiel pour le socialiste français François Mitterrand .La grève de Ferdinand Zecca. 1884 .Publication du premier épisode de Germinal par Émile Zola. les conditions du travail ont changé dans les pays industrialisés.1840 Création à Londres de l’Association internationale des travailleurs (Première internationale) dont les statuts sont rédigés par Karl Marx . Contexte politique Dès sa publication. 1962 .1988 1994 .Germinal d’Yves Allegret. Germinal reste un prétexte pour dénoncer les inégalités encore existantes et raviver l’adhésion aux discours des partis de gauche qui peinent à maintenir leur ancrage auprès des travailleurs dans un contexte socioéconomique fort marqué par le libéralisme. François Mitterrand et les dirigeants du PS français assistèrent en grandes pompes à la première du film de Claude Berri à Lille.1902 1903 . première adaptation au cinéma de Germinal.1893 Mort d’Émile Zola .La Fortune des Rougon.1864 Ligne du temps artistique 1871 .Germinal 4 . il n’a cessé depuis d’être un récit emblématique des luttes sociales. premier épisode de la saga des Rougon-Macquart. Importante grève de mineurs à Anzin qui inspira Émile Zola . Illustrant cet engouement social-démocrate autour de l’œuvre de Zola. œuvre de plusieurs volumes d’Émile Zola inscrite dans le courant du naturalisme. Films à la Fiche .1884 Mort de Hippolyte Taine . le roman d’Émile Zola a suscité l’enthousiasme des milieux socialistes.Contextes Ligne du temps historique Naissance d’Émile Zola .Germinal de Claude Berri. Si avec les décennies. Publié en feuilleton dans de nombreux journaux de gauche.

Biologie et sociologie sont donc les deux grands mécanismes qui conditionnent des personnages replacés dans un contexte décortiqué à l’extrême. les pulsions qui animent l’individu en doublant la réalité d’un univers plus obscur et impérieux. Cherchant à valoriser ces thèses dans une œuvre qui s’approcherait de l’expérience scientifique. Zola confère à ses personnages de la saga des Rougon-Macquart (dont Germinal est un épisode et Étienne Lantier un des personnages) des tares héréditaires (Étienne est intrinsèquement violent) qui se confrontent à des contextes sociaux (comme la mine). Films à la Fiche . 1925). dont Émile Zola est le chef de file. souvent de terrain. s’inscrit plutôt dans le cinéma réaliste qui s’attache à montrer les personnages dans leur milieu au moyen de la description (et donc de la reconstitution). souvent par le surréalisme. physiologiques ou psychologiques. 1997) qui cherchent à exprimer. Luis Bunuel (Un chien Andalou. Son souci empirique se concrétise par un important travail documentaire. 1929). Le naturalisme puise dans les travaux du philosophe et historien Hippolyte Taine qui prône la recherche des causes et des lois.Tout particulièrement. bien qu’héritant des intentions de Zola. voire David Lynch (Lost Highway. sociales.Germinal 5 . qui conditionnent le comportement humain. qui apparente sa démarche à celle d’un historien. quant à lui. Germinal de Claude Berri. l’évocation du travail des enfants et de leurs conditions de vie ne sont pas sans amplifier le contenu dramatique du film et soulignent par contraste les droits obtenus depuis.Contextes Par ailleurs. trouve sa raison d’être dans l’avènement de la démarche scientifique qui imprègne l’esprit du XIXe siècle. Contexte artistique Le naturalisme Ce courant de la création artistique essentiellement littéraire. l’émotion que suscite le film quant aux conditions ouvrières est révélatrice des valeurs sociales qui distinguent notre époque du XIXe. Le naturalisme trouva son prolongement au cinéma à travers l’œuvre de réalisateurs comme Erich von Stroheim (Les rapaces. comme si deux trames s’entremêlaient : le conscient et l’inconscient.

s’attaquait à l’infidélité aux œuvres littéraires que les scénaristes portaient à l’écran. il s’attendait à ce que les adaptations respectent plus l’esprit que la lettre (voir page 5 au sujet de la transposition du roman et du naturalisme). 1946 . Les plus grands réalisateurs français s’essaieront à l’adaptation. Comme Hugo. Zola met à l’honneur l’épopée et le romanesque. L’arrivée du parlant confirmera le rôle du roman comme source de récit. ou d’un Cocteau qui tente d’y exprimer sa poésie (La belle et la bête.Truffaut. ce qui convient très bien aux besoins narratifs du cinéma. et Germinal. Ce procédé illustre bien comment le cinéma rend les impressions qu’il cherche à transmettre sur le sujet qu’il traite. revu par Renoir en 1938 ou Le Diable au corps de Radiguet par Autant-Lara en 1947). ont été portés à l’écran par Albert Capellani. en 1913. les grandes firmes françaises de production Gaumont et Pathé se lancent dans l’adaptation des romans du XIXe siècle. C’est ainsi que Les Misérables. Une image blafarde La prise des images de Germinal (ce qu’on appelle la « photographie ») est caractérisée par une lumière pâle qui refroidit l’ambiance et ternit les couleurs. Il arrive aussi que le film remporte une notoriété supérieure à l’œuvre originale. adapté de Stendhal par Claude Autant-Lara.Éducation au cinéma La littérature à l’écran Dès le muet. 1936 .Germinal 6 . en 1912. Assassins et voleurs. 1957). Les écrivains eux-mêmes découvrent avec le cinéma un prolongement à leurs œuvres à l’image d’un Marcel Pagnol qui mettra la Provence en valeur dans des films comme Marius (1931) ou La femme du boulanger (1938). l’exercice a déjà suscité certaines froideurs. alors critique de cinéma. en transposant parfois l’action à une autre époque selon leur propre fantaisie (La Bête humaine de Zola. Ce fut le cas notamment des adaptations de Georges Bernanos (1888-1948) par Bresson avec Le Journal d’un curé de campagne (1951) et par Pialat avec Sous le soleil de Satan en 1987. fortes de leurs profits. On peut ainsi relever qu’un des rares moments Films à la Fiche . voire un meilleur accueil critique. d’un Sacha Guitry qui porte à l’écran ses comédies boulevardières (Mon père avait raison.Visant entre autres Le Rouge et le Noir (1954). 1960). Cependant. Le testament d’Orphée.

où le soleil perce la grise couche nuageuse qui semble envelopper l’univers des mineurs de bout en bout du film. Les bruits de ruissellement et de craquements renforcent l’impression d’inconfort et de menace permanente. le réalisateur a reconstitué des boyaux et tenté de s’approcher le plus possible de ce à quoi devait ressembler le travail.Éducation au cinéma où la lumière semble plus vive est celui de la fête villageoise (La ducasse. joyeuse et bon enfant. cette lumière confère une atmosphère déprimante au XIXe siècle qui correspond à l’image de tristesse sociale qui est souvent associée à cette époque. Laissant moins de place à la musique symphonique et épique qui caractérise les scènes d’extérieur (et qui porte les élans de la lutte ouvrière). Mais ceux-ci sont sourds et ne résonnent pas. On la retrouve d’ailleurs dans une autre adaptation d’un célèbre roman du XIXe : Le colonel Chabert de Balzac. la mise en scène s’accompagne d’une bande-son qui amplifie l’impression d’enfermement et d’étouffement claustrophobe qu’elle cherche à rendre. l’environnement sonore est essentiellement composé du bruitage du travail (roulement des chariots. Outre le décor et ce que le récit révèle quant au labeur du mineur. coups de pic…). Films à la Fiche . Caractéristique du travail du responsable de la photographie Yves Angelo (récompensé d’un césar pour son travail sur le film de Claude Berri).Germinal 7 . réalisé par le même Yves Angelo en 1994. ce qui laisse supposer que tout se déroule dans un espace confiné. Le son au service de la reconstitution Pour rendre compte de la dureté du travail de la mine. 8e chapitre du DVD).

Coproduction France . Montage : Hervé de Luze. Internet Quelques pistes d’utilisation pédagogique du film sur Cinéhig : www. 2002 : Une femme de ménage . Germinal.1160 Bruxelles . Signalétique Adolescents. Ouvrage collectif. Musique : Jean-Louis Roques.bmlisieux. d’après le roman Germinal d’Émile Zola. Laurent Terzieff. 1970 : Le Cinéma de papa . Classiques Et Cie. Scénario : Claude Berri. 2004. 1975 : Le Mâle du siècle .lamediatheque. . 1999 : La Débandade . e. Arlette Langmann. Jean Carmet. 6 . Interprétation : Renaud Sechan. 1986 : Jean de Florette .com/litterature/gambier/gambier.org Les travaux du lycée collège Marcel Gambier autour du livre d’Émile Zola : www. Gérard Depardieu. 1986 : Manon des sources .Informations complémentaires Fiche technique Film français / 1994 / Couleurs / 160’ Réalisation : Claude Berri.clionautes. www. 1993 : Germinal . Photographie : Yves Angelo.Belgique – Italie. 1997 : Lucie Aubrac . Références Livres Émile Zola. Récompenses Césars de la meilleure photographie et des meilleurs costumes (1994). HATIER SCOLAIRE. 1980 : Je vous aime .htm Filmographie sélective 1963 : Le poulet .a. Autour de Germinal d’Émile Zola. 1981 : Le Maître d’école . Miou-Miou. 1990 : Uranus . l’autre part. Production : Claude Berri. mai 2007 Éditeur responsable : Jean-Marie Beauloye Place de l’Amitié.cinehig. Judith Henry. Jean-Roger Milo. 1983 : Tchao Pantin . 1968 : Le Vieil homme et l’enfant .be La Médiathèque. Présence et actions culturelles. 1993. 2004 : L’un reste.

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