Tiamat - World

Raptando Kathryn Gatherers 2 Jacquelyn Frank

Jacquelyn Frank
Raptando Kathryn
The Gatherers1 02
Sandman. Angus. Morpheus. Ele é conhecido por muitos nomes, exceto pelo verdadeiro: Adrian. Ele abandona seu mundo para entrar no espaço sagrado do sono, e não para produzir doces sonhos, precisamente. A missão de Adrian é colher pesadelos sombrios, trabalho que deformou sua alma assim como seu rosto, outrora bonito. Agora vive sozinho esperando o dia em que a escuridão lhe vença por completo… e para recolher as deliciosas lembranças do que perdeu… Mas há um tesouro que se destaca. Tendo arriscado tudo para consegui-la Adrian não demora para dar-se conta de seu engano. Pois Kathryn tem um poder total e inesperado sobre ele, não só pelo que representa, mas também pelo que é: uma alma com desejos tão fortes como os seus, suavizados pela compaixão que poderia salvar Adrian do inferno que ele mesmo criou… Ou condenar ambos… TRADUÇÃO DO INGLÊS Envio do Arquivo: Gisa Revisão Inicial: Kimie Revisão Intermediaria: Byba Revisão Final: Karla Costa
Gatherer - reunir ou juntar a partir de vários lugares, recursos ou pessoas. Por extensão, Gatherers aqueles que reúnem, coletam.
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Formatação: Kimie e Gisa Tiamat - World Comentário da Revisora Kimie: Uma história com um começo sombrio, que mostra como sentimento verdadeiro não se prende às aparências, ele cura e recupera. E claro, que os orgasmos produzem muita energia vital para muitos... Comentário da Revisora Byba: Ele é muito bom. Muito mesmo, não tem ménage e é lindo de se ler. O amor supera tudo. Comentário da Revisora Karla: já tinha lido o 1º e gostei bastante desse também. Sonho com a história de Daedalus. Deve ser show. Ele é tão fofo... (rsrsrsrsrsrsrs) —Eu acho você, —ele respirou contra seu pescoço. —tão doce e fresca. Assim, infinitamente inocente. E ainda aqui, —ele chegou entre os seus corpos para correr uma mão para baixo de seu peito e sobre a sua barriga. —no fundo da sua alma que você tem a mais escura das paixões. Adrian deslizou a mão para baixo de sua parte traseira, e dirigiu a sua pélvis firmemente contra a dele com um puxão confiante. Ele ignorou seu grito de protesto e cobriu a boca dela com a sua...

Perdeu Caçando Julian, o primeiro da série Coletores? Como um coletor para sua colônia, Julian Sawyer viaja para a Terra para trazer de volta as Escolhidas, as mulheres que possuem energia potente o suficiente para ajudar a revitalizar o seu povo. Os avanços da beleza deslumbrante vestida de prata que em seu clube uma noite irradia um magnetismo sensual diferente do que ele é encontrado, e Julian percebe que Ásia Callahan não é apenas sua escolhida, ela é sua kindra: sua verdadeira companheira. Durante meses, Asia seguiu o belo e misterioso Julian por todo o país, convencido de que ele está por trás do desaparecimento de sua irmã e uma dúzia de outras mulheres. Ela está disposta a acreditar que ele é um assassino cruel, mas quando ela se apresenta como isca, ela descobre que a verdade é muito mais chocante. Levada para um reino estranho e perigoso que nunca soube que existia, Ásia enfrentará a última escolha entre abandonar a vida que ela sempre conheceu, e abandonar uma paixão tão perigosa quanto poderosa. Em todo o tempo em que ela o estava perseguindo, uma coisa que ela havia notado em Julian Sawyer era que ele era um homem de pouquíssimas emoções. Ele era sempre calmo e firme. Perfeitamente controlado todas as horas. Com exceção de hoje à noite. Hoje à noite ele estava diferente. Diferente por ela. —Asia—ela ofereceu afinal, a dureza do tom o advertindo de que era até

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onde ela estava disposta a ir. —Meu nome é Asia. Ele digeriu isso por um momento, e ela se perguntou quanto tempo levaria antes de ele considerar sua condição satisfeita e a sujeitasse ao ar ligeiramente frio da atmosfera do ar-condicionado do apartamento. —Asia—ele ecoou, as mãos grandes e lisas correndo sobre os ombros dela até que, ela percebeu, ele reagrupou as alças do vestido em uma posição menos precária. A imprevisibilidade das ações dele transtornavam-na um pouco. Ele não havia sido assim com as outras antes dela; ele não havia mostrado nenhum interesse em falar com elas. Asia tentou se lembrar de novo que a diferença era uma coisa boa. Algo havia sido diferente com duas mulheres dentre aquelas dos últimos sete meses. Ela precisava ser tratada diferentemente se queria estar no meio daquela classe seleta de vítimas. Mantendo a personagem pela noite, ela soltou as mãos dos quadris e pendeu a cabeça enquanto curvava um joelho adiante o suficiente para esfregar a perna entre as coxas dele. —Pensei que você queria uma foda —ela notou abruptamente. —Você pode pular a rotina do Sr. Romance. Eu não preciso disto. Ele a estudou cuidadosamente por um momento, estendendo e arrastando as pontas dos dedos junto à garganta dela. —Acho que você precisa disto— ele observou. —Acho que você tem muitas e grandes necessidades que prefere não compartilhar comigo. Você quer que isto seja descomplicado e direto, o que não pode ser. —Claro que pode—ela se forçou a dizer até enquanto as palavras misteriosas dele faziam com que o coração dela corresse no peito. —Você é um homem. Eu sou uma mulher. Contanto que tenhamos todas as engrenagens necessárias para a conexão - e admito que uma quantia de habilidade seria bom também - podemos ir direto aonde nós dois queremos ir. Você não pode ter uma ereção esse tempo todo porque quer conversar comigo— ela assinalou. Isso ganhou um sorriso torto dele, a expressão de Julian ficou um pouco embaraçada e incrivelmente atraente enquanto corria uma mão pelo cabelo escuro. Ela havia pensado que era preto, mas podia ver que era o castanho mais escuro possível. Aborreceu-a de repente que existia tanto nele que a estava atraindo. Era como uma rosa. Algo tão fragrante e bonito que você não podia evitar e coloca o nariz para sentir e não haveria coisas como espinhos e abelhas para te machucar. Ela apreciou como tola e diferentemente dela esse pensamento era, mas apenas porque ela raramente os favorecia, não significava que não existissem. —Minhas necessidades vão bem além desse meu corpo físico—ele disse a ela, os olhos verdes sacudindo de cima a baixo enquanto a cabeça curvava. Ela se sentiu capturada por aquele olhar, a garganta apertando com uma sensação estranha por ter sido pega desse jeito sobre a altura da cabeça. Ela queria dar gargalhadas com a ideia absurda assim que a teve. —Bem, as minhas não—ela opôs, percebendo que não soava tão convincente quanto deveria. Ela esticou a mão para encobrir isso com o toque, tendo já percebido o quão facilmente isso o distraía. Ela serpenteou os braços ao redor do pescoço dele, trazendo-o apertado e aquecido contra seu corpo. — O seu corpo físico se adaptará bem a mim—ela sussurrou suavemente

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enquanto os lábios deslizavam contra a orelha dele. Julian gemeu suavemente enquanto ela ziguezagueou contra ele, as mãos apertando como um reflexo contra os ombros dela. Antes que ela soubesse, ele girou o rosto contra o pescoço dela e a estava… Cheirando? As sobrancelhas de Asia abaixaram em uma expressão perplexa de descrença enquanto ela o sentia respirar profundamente e suspirar em uma exalação extraordinária contra o pulso dela. Ainda mais incomum foi o tremor sutil que ela sentiu correndo por ele. —Um convite tão doce—ele respirou contra ela suavemente, o nariz aninhando contra o pulso dela. —Que pena que é uma mentira. Ele a pegou pela garganta por um momento, a mão fechando duro e rápido ao redor dela enquanto ele chutava os pés dela e a jogava de bunda no chão. Ele controlou a ação inteira, porém, mantendo o impacto mínimo, para que não fosse um choque violento, enquanto terminava com o aperto tímido de estrangular e o rosto a meros milímetros do dela. Ele havia jogado uma perna sobre ela, firmemente prendendo-a ao chão de taco enquanto ela instintivamente esticava a mão para pegar o pulso dele e a garganta. —Para uma mulher que quer foder tanto, você cheira resolutamente limpa de excitação sexual—ele rosnou severamente. —Qual é o seu jogo? Por que você está aqui? —Eu não... Você é louco?—Ela disse asperamente, a pressão da mão dele apenas o suficiente para adverti-la de sua força e as possíveis consequências se ela o censurasse o suficiente. —De que diabo você está falando?—A indignação parecia ser o caminho certo. Talvez um pouco de medo. Quanto mais ela fosse ameaçada, na realidade, mais tranquila e mais controlada Asia ficava. A generosidade dele havia falado rapidamente muito mais do que isto. Isso ela compreendia. Isto era o que ela queria. Ela passou o polegar no gancho do anel, então agarrou o pulso dele novamente para injetar a agulha micro na pele dele. Ele poderia confundir a sensação com o corte do diamante do anel. De certo modo era exatamente isto. O pesado soro narcótico fluiria nele em um momento e o faria dela. —Estou falando sobre isso… Para o choque dela, ela sentiu a mão dele correr por debaixo do vestido. As pontas dos dedos examinado a superfície da calcinha abaixo do cós e tudo o que ela pôde fazer para se impedir de entrar em pânico enquanto os dedos dele passavam rapidamente sobre o montículo nu e a penetravam de repente com intimidade entre os lábios inferiores. —Morna. Úmida, para me certificar—ele observou - mas de forma nenhuma com o calor ou a umidade de uma mulher desejando sexo. —Você está me culpando quando não fez nada para me excitar?—Ela exigiu incredulamente. —O seu odor é de medo, e ainda assim não é. Você cheira como uma caçadora. Uma predadora. Uma ziniprano. Conte-me zine—ele disse em um sussurro aquecido e feroz de ameaça enquanto se colocava entre as pernas dela —se é uma foda o que você deseja tanto, te importará como ela aconteça?

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O intento por detrás do convite dele desviou-a e as ações duras de seu corpo pesado sobre o dela ativaram muito mais do que o medo em Asia. Ela sabia que precisava esperar para ver o narcótico bater nele como uma tonelada de tijolos, para fazer tudo infinitamente mais fácil, mas ela não podia. O toque íntimo ficou mais profundo enquanto ele abria as pernas largas ao redor dos quadris dela e Asia aprendeu que havia apenas algumas coisas que até mesmo ela não podia fazer. —Eu não sabe—ela opôs com fúria retida e dor. —Por que você não me diz primeiro o que fez com a minha irmã? Ele parou com surpresa, exatamente como ela esperava, deixando-o escancarado para as mãos livres dela fazerem sua marca. Asia era uma mestra em jiu-jítsu2. Ela alcançou a condição de faixa preta em uma idade muito jovem, e apenas aumentou de graus até que se tornou a sensei de seu próprio dojo. A arte de autodefesa, a arte do poder com pequenos movimentos. Foi assim que ela levou os dedos rígidos na garganta e nos olhos dele simultaneamente. Ela tomou satisfação com o rugido de agonia dele enquanto usava a ondulação do corpo firme para tirá-lo de cima dela na primeira oportunidade disponível. Ela derramou o peso significante dele sobre o chão de madeira e se jogou sobre ele em ataques rápidos e violentos. Ela não havia esperado que ele fosse um alvo fácil, e ele não a desapontou. Ela nem soube como ele a agarrou e jogou, mas a próxima coisa que ela soube era que estava sentindo o chão queimando as pernas nuas enquanto ela deslizava e caía longe. Ela rolou e ficou de pé em um movimento fluido, o cabelo chicoteando contra o corpo enquanto ele caía livre do coque. Ela o ignorou, embora fosse agora um problema, e se focou no adversário gigante enquanto ele rosnava com raiva feroz e se abaixava como que se preparando para atacá-la. O vacilo dele era uma dádiva de Deus. Quanto mais tempo ele tomasse, quanto mais tempo a droga teria para agir em seu sistema. —O que é isto?—Ele a confrontou com um rugido de fúria. —Por que você faz este jogo brutal comigo? —Porque você não é nada além de violento, e do mal, e é isto o que você merece! Você roubou a coisa mais preciosa da minha vida, assim como o que era mais precioso para as vidas de incontáveis outras pessoas, e já é hora de pagar por isso! —E você vai me fazer pagar, zini?—O riso dele a cansou enquanto chegava em ondas irritantes de sarcasmo sobre ela. —Pequena guerreira. Que coração frio, não? Para fazer tal jogo sendo isca apenas para me atrair. Para quê? O que foi que eu fiz para você?
Jiu-jítsu – (em japonês 柔 術 ) é uma arte marcial que utiliza alavancas e pressões para derrubar, dominar e submeter o oponente, tradicionalmente sem usar golpes traumáticos, que não eram muito eficazes no contexto em que a luta foi desenvolvida, porque os guerreiros (bushi - 武士) usavam armaduras. Sensei - (em japonês: 先生) é o termo empregado para referir-se a professores (popularmente os de artes marciais), doutores, escritores consagrados e, em geral, pessoas com altos níveis de conhecimento. Dojo - 道 場 (pronuncia-se dô-jô) é o local onde se treinam artes marciais, especialmente as nipônicas. Muito mais do que uma simples área, o dojo deve ser respeitado como se fosse a casa dos praticantes. Por isso, é comum ver o praticante fazendo uma reverência antes de adentrar, tal como se faz nos lares japoneses.
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—Minha irmã, seu estúpido!—Ela gritou, meses de dor e medo de repente deixando-a fora de controle. Fúria quente e agonia não desejada queimando em sua garganta e cerrando seus punhos. —Você a roubou! Eu a quero de volta! Você a dará de volta para mim, ou então Deus me ajude, ou eu te matarei! Por que a droga não estava funcionando? Maldito, Justin havia garantido que iria! Ela o havia assistido testá-la em um gorila, a injeção havia levado menos de sessenta segundos para anular a besta completamente. —Duvido que seja assim que isto vai terminar—ele disse de modo firme. Ele parecia confiante enquanto se endireitava e andava diretamente através do cômodo. Ela lutou. Com tudo o que tinha e sabia, ela bateu nele novamente. Mas todas as vezes que ela o atacava de uma forma que deveria mandá-lo para o chão, ele simplesmente escapava e continuava indo até ela. Era como se ele não sentisse nenhuma dor, exceto que ela sabia que ele sentia, pois grunhia ou berrava com os golpes baixos dela. Lutar de salto dava desvantagem e vantagem, havia o estilete que ela afundou na parte de trás da coxa dele, derramando pela primeira vez sangue enquanto ela ficava livre. Foi aí que tudo mudou. Ela ficou livre com um giro e quando parou, os punhos erguidos em uma pose de agressão defensiva, sangue corria pela parte de trás da perna dele enquanto ele tropeçava brevemente para um joelho. Pelo menos ela pensou que era sangue. Era rosa. Não era um vermelho claro, não era um vermelho de qualquer variedade ou dégradé, mas um cor-de-rosa brilhante beirando a fluorescência. A visão fez com que ela desse uma segunda olhada rápida, o choque demorando um momento para cair enquanto ela congelava. Julian se ergueu lentamente e girou os olhos verdes malaquita3reluzindo com uma resignação perigosa. Asia nunca havia conhecido o medo verdadeiro e absoluto antes, ela percebeu. Ela sabia isso porque o estava sentindo agora e finalmente entendeu por que a droga não teve e nunca teria efeito em Julian Sawyer. Ele não era humano.

Prólogo
—Luz. Agora. A escuridão quase sufocante foi cortada abruptamente pelo som de um jogo marcante. A tocha feita de pano e querosene pegou a chama débil, segurou-a, e explodiu em um clarão de fogo.
Malaquita - Carbonato de cobre hidratado, utilizado como pigmento até próximo do ano de 1800. Indo do verde claro ao escuro.
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A luz enviou a escuridão para trás, presa mais perto das sombras, onde ele hesitou nas fronteiras de seu círculo irregular, mal construído de iluminação. Ela vacilou em suas bordas, como se soubesse que ele estava longe de ser poderoso o suficiente para destruir a escuridão e não se atreveu a empurrar os seus limites. —Luz, Mestre. —anunciou o segurador da tocha desnecessariamente. Seus olhos devoravam a visão magnífica das chamas se retorcendo. Suas pupilas tinham encolhido a uma minúscula ponta salobra no brilho repentino. Seus olhos doíam, mas ele ainda olhava para o fogo delicioso enquanto lambia e devorava seu combustível. Ele continuou a olhar para ela em absoluto fascínio, mesmo depois que seus olhos haviam ficado secos com o calor perto e sua negligência em se lembrar de piscar. —Perto, Cronos. Cronos finalmente piscou os olhos, estremecendo com a lubrificação dolorosamente súbita. Então, ele obedientemente embaralhou para frente, as pernas finas trabalhando duro para não tropeçar. O Mestre, ele sabia, não teria paciência para a sua habitual falta de jeito nesta véspera. Algo lhe dizia que esta noite era especial, diferente de todas as outras. Ele quase podia ouvir a complexidade das maquinações sinistras de pensamentos do Mestre. Moveu-se para frente, a luz progredindo com ele e rastejando lentamente ao longo do chão antes de começar a hesitar se aproximar do Mestre, como se tivesse medo da escuridão que combateria de volta em torno da figura enorme de manto. —Parado. Cronos congelou no meio do passo. Cautelosamente, sem mover-se ou a tocha um milímetro mais próximo, ele pôs o pé levantado para baixo. Ele soltou um suspiro, ansioso e instável tão silenciosamente como podia. Então, não querendo ser hipnotizado pelas chamas da tocha novamente, ele olhou com esperança curiosa ao Mestre. O Mestre estava de costas para ele, então tudo o que podia realmente ver era a extensão do manto negro de carvão que se estendia através dos ombros largos e volumosos. De lá, em cascata enorme, pregas fluíam para o chão de pedra, onde ele varria a poeira da laje carregada de cinza. Para cima, a cabeça do Mestre estava coberta, escondida completamente dentro de um capuz longo. Cronos ficou contente por isso. Era sempre mais fácil ver quando ele não podia ver as geladas feições do Mestre. No entanto, ele sabia que o Mestre estava bem consciente de que ele estava observando. Cronos manteve seus pensamentos simples cuidadosamente neutros. Não houve nenhum movimento por muitos batimentos cardíacos.

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Então, lentamente, o Mestre estendeu a mão pálida e de dedos compridos do abismo ébano de si mesmo. Um anel de ônix grande brilhava no terceiro dedo da mão, capturando o resplendor do fogo nas facetas até que parecia que o anel estava queimando também. Para Cronos era um efeito mais fascinante. Quase demasiado fascinante para sua mente facilmente distraída. Sua mão se moveu para longe. Para o espelho. O espelho era uma coisa incrivelmente estranha, mas também nunca deixou de ganhar a atenção de Cronos. Era na forma de um triângulo invertido que se estendia por toda a altura da parede, quase dois metros mais alta do que a figura imponente do Mestre. O vidro brilhava com pressentimento escuro, azul meia-noite e perfeitamente sem defeitos. Havia um quadro de ferro que contornava suas três arestas. Esta borda marrom-preto ondulada ornava a frente para o vidro como dedos arqueados de metal retorcido, parecendo um pouco como as plantas carnívoras em estudo do Mestre. A mão do Mestre continuou indo para o espelho de vidro azul, cada centímetro do movimento uma proclamação de reverência respeitosa. Cronos sempre prendeu a respiração, neste momento, aguardando, imaginando, quase esperando que essa armadilha, também, pularia, fechando em cima do Mestre, devorando-o como uma mosca insignificante. Medo, Cronos verificava em seus pensamentos, embora o Mestre provavelmente não estivesse ouvindo-os atualmente. Era mais seguro não arriscar, no entanto. E não importa o quanto ele estava ansioso por sua própria segurança, Cronos ainda não conseguia desviar o olhar. Não havia reflexo da luz no vidro onde deveria haver, como tinta aquosa. Apenas uma reprodução de uma mão fantasmagórica pálida alcançando... Os dedos do Mestre tocaram o vidro delicadamente, acariciando abaixo em quase uma carícia amorosa. Sua mão voltou com a palma para cima, lentamente, muito lentamente, como um amante pode fazer quando cuidadosamente envolvia o peito de uma mulher completamente, suave. Então, com precisão e intensidade, as pontas dos dedos alcançaram pacientemente para cima. A cabeça do Mestre virou-se, apenas o suficiente para que Cronos pudesse ver para além das fronteiras do capuz. Olhos de malaquita e negros aumentaram ligeiramente à medida que fixavam sobre o progresso da sua própria mão contra o espelho. Eles eram grandes, os olhos assombrados com as pupilas que cintilavam como fantasmas do rápido movimento da morte, espectros de sofrimento e destino infortúnios iminentes. Situado em soquetes profundamente sombreadas, os olhos pareciam bastante com o esplendor ímpio ao seu redor.

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Esta iluminação misteriosa era como uma franja exuberante, cílios ondulados que ia subindo em abundância. Esses cílios eram enganosos, imitando jocosamente os de uma criança inocente, de olhos arregalados cujos cílios pareciam durar para sempre. Estes não eram inocentes. Eles estavam alcançando. Alcançando. Alcançando grossas sobrancelhas pretas. Sobrancelhas que pareciam enrolar para baixo em seus centros, como se atraídos para os cílios. Ambos estavam à espera. Esperando o menor pedaço de uma mosca. O estômago de Cronos azedou e ele estremeceu quando olhou rapidamente para o chão. Ele nunca poderia olhar longamente para aqueles olhos, mesmo quando eles não estavam fixamente pousados em cima dele. Mesmo quando não estava fulminando-o e chupando... Sugando sua frenética e retorcida alma. Pequena mosca que ele era. Mas ele rapidamente chamou a sua coragem em torno de si e olhou ansiosamente de volta para o espelho e aquilo que ele sabia que estava prestes a ocorrer. Suavemente, sem uma ondulação ou a mancha única de uma impressão digital, a mão do mestre caiu nas águas azuis do vidro. O Mestre puxou uma respiração audível. Era quase um som de prazer, ecoando na sala grande, antes de desaparecer no refúgio das sombras sufocantes. Ele inclinou-se ligeiramente até que seu pulso tornou-se envolvido pelo espelho também. Um sentimento opressivo de poder começou a sangrar desagradavelmente na sala. As tochas tremiam e esmaeciam, rebatidas por esta escuridão, nova e estrondosa. De repente, um dedo azul elétrico e branco de energia, como um pequeno espiral de relâmpago, saltou de um dos tentáculos das molduras curvas do espelho de ferro. Cortando um caminho rápido, recortado ao pulso do Mestre, que tocou e ricocheteou. Ele se recuperou de um preciso V, indo diretamente para o quadro no lado oposto do espelho. Esta foi a primeira faísca de uma cascata de espirais similares de energia estática, começando e terminando em uma garra de grande alcance no quadro. A carga construída no quarto, fazendo com que o cabelo de Cronos ficasse em pé e no final do longo ponto cinza. O espelho estava vivo com o relâmpago agora. Os olhos do Mestre refletiam o brilho azul-branco com uma intensidade sobrenatural e uma fome de seu poder. Então, o espelho estava abruptamente escuro e proibitivo novamente. No entanto, a carga quente, nervos formigando de poder continuavam a encher a sala, até que criou uma lamentação zumbida.

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O Mestre puxou sua mão, de repente vivo com o movimento que ele empurrou o capuz para trás de sua cabeça. Um rosnar contorcido surgiu a partir dele quando tirou o manto inteiro de si mesmo, revelando sua fantasmagórica carne branca, nua. Ele se aproximou do vidro, de tal forma que um passo poderia levá-lo inteiramente através, seus músculos flexionando e contraindo com força e confiança. O primeiro passo foi dado. Cronos piscou uma vez enquanto o Mestre desaparecia. As tochas enfraqueceram uma vez antes de morrer.

Capítulo 1
Ele entrou em sua mente adormecida com um impulso inesperado de força. Mas ele não deveria ter se surpreendido com sua resistência. Ela sempre resistiu a dormir, aparentemente, como se ela não tivesse tempo para isso e desejasse que pudesse acabar com o estado de repouso completo. Não que isso fosse ser tranquilo, agora que ele estava lá. No momento em que não houve coesão para as visões em sua mente, as coisas ao seu redor apenas remanescentes dos impulsos elétricos e as memórias das coisas do mundo chato em que vivia acordada. Ele não entendia por que alguém iria querer acordar. Os mundos da mente eram tão vastos e criativos, e poderiam manter uma pessoa divertindo-se para sempre. Claro, eles também poderiam atormentá-lo indefinidamente, ele admitiu com um pequeno sorriso particular para si mesmo. A terra de emoção que evoca pesadelos de culpa pode variar de simples e auto-induzidos medos ao teatro rugido das feras e do funcionamento ou de cair para a morte certa. O último foi um método um tanto preguiçoso, ele sentiu. Levou o requinte de um verdadeiro artista trabalhar no ambiente e espírito do seu objeto, de tal forma a transformar cada parte de sua própria psique em uma antena de medo, emitindo a emoção poderosa, saciando ondas de energia. Energia da qual precisava. Energia que ele desejava. Encontrou-a no centro de sua mente, a necessidade de esgotamento do sono forçando seu abrigo, e sua imaginação não cooperativa estava simplesmente puxando para cima, piscando imagens de uma menina doente na cama ou o riso robusto de seu pai. —Não, não, isso não vai fazer nada. —ele murmurou. Pintou seu entorno em harmonia perfeita da noite, o brilho das estrelas acima e abaixo deles como se eles estivessem voando entre eles. Ela estava, até agora, desavisada dele, mas ela reagiu à mudança em seu ambiente de temor e admiração. Seu coração disparou ao ser inseguro de pé ao seu lado.

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Física e realidade foram suspensas, mas a sua mente tinha dificuldade em aceitar isso. Quando um sujeito começava a sonhar, a pessoa era apenas uma forma negra de si mesmo. Como uma pessoa em um órgão de lotação da cabeça aos pés, o sujeito ficava sem cor, sem cabelo, sem pele ou ossos. Apenas o manequim semi-formado preto do sujeito permitia em primeiro lugar. Mas, dependendo da natureza do sonho, mudaria rapidamente. O pesado e sobrecarregado pode tornar-se magro e ágil, o feio pode ser bonito, o belo pode ser simples, todas as necessidades de acordo com o subconsciente do sonhador na mão. Mas o que ele gostava em particular na mulher era que ela nunca alterou uma vez sua aparência base. No momento em que ela começou a sonhar com ele, a escuridão se derretia, dando forma ao seu quadro de altura com suas pernas cruelmente longas e a vasta extensão do quadril preenchia todos os equipamentos que ela usava com essa curvatura bem pronunciada que levava a um traseiro delicioso. Ela era curvilínea, de seios grandes bem como, a cada movimento que faz a sua curva de uma forma ou de outra. O rosto dela era outra coisa, no entanto, aristocráticas e elegantes linhas, o olhar de um professor severo, mas bonito. Talvez fosse o rabo de cavalo apertado e rigoroso que mantivesse o incrível comprimento de seu cabelo castanho, ou seus olhos cinzentos que faziam com que ela parecesse tão grave no início, mas depois que ela sorria ou chorava tudo mudava. Ou ela ficaria com raiva e gloriosamente sua beleza realmente explodiria. Ele estava convencido de que esse era o jeito que ela olhava no mundo desperto. Nunca houve qualquer variação e, em sua opinião, não havia praticamente nenhuma necessidade para ela. As mudanças em sua aparência vieram mais tarde, por seu lado, quando adaptado a sua disposição, e raramente era nada mais dramático do que a natureza de sua roupa. Esta noite ela estava voando e seu jeans habitual e camiseta T-shirt eram inaceitáveis. Com um pensamento, ele deixou cair um longo vestido branco sobre a cabeça, a seda simples fluiu dos ombros para os dedos, que definiam a perfeição das curvas de seu corpo, agarrando-se à beleza de seus seios e os eretos mamilos. Ela gostou do presente, o prazer claro em seu rosto lindo, e ele não poderia ajudar, mas olhar para ela apenas alguns momentos mais. Eles tinham muito pouco tempo juntos, e... ... E não havia regras que deviam seguir. Disforme e escuro meteu-se contra ela por trás, seu braço tocando seus ombros e o corpo bruto dele como uma parede sólida de músculo e masculinidade contra ela. Ela se assustou, com as mãos imediatamente indo ao braço que a segurava tão bem. Ela não chamava um nome, dizendo-lhe que ela não tinha nenhum homem notável em sua vida que ela achasse que

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poderia chegar a ela assim. Por que a ideia devia agradar, ele não sabia. Tampouco importava. Ele envolveu a mão ao redor do pescoço dela, o comprimento delicado de sua garganta tão inesperadamente estreito em comparação com o resto de seu corpo voluptuoso que ele teve um momento de medo de tê-la agarrado muito duro. Então ele riu de si mesmo porque era apenas um sonho, e agarrála muito duro era uma parte do pesadelo por vir. Ele podia ver em sua mente, todos os seus pensamentos e emoções, todos os ensaios de sua vida... e acima de tudo, todo o medo que ela jamais tivera. Impressionou-lhe que ela não tinha muitas coisas que a assustassem. Ela era tão resistente quanto ela era bonita. Mas todos tinham medo, não importava o quão duro era uma pessoa, e ela não era exceção. Ele simplesmente apreciava o desafio que isso era. Ela começou a lutar contra ele a sério, com os pés e pernas batendo enquanto ela tentava chutá-lo. Mas ela não podia machucá-lo aqui neste lugar. Não, de verdade. Desfrutando de como ela lutou, ele atirou-se na cama que apareceu de repente. Ele seguiu em cima dela, uma enorme figura escura que não podia derrotar ou lutar contra, não importava o quanto tentasse. Ela rangeu os dentes de frustração, e ele simplesmente segurou-a ali, presa e imóvel. —Quem é você? O que você quer? —ela quis saber. Em seguida, ele prestou grande atenção aos detalhes de seu corpo aprisionado. Como se sentia leve. Como ela parecia incrivelmente perfeita. Na medida de seu emprego, este não era o pior de ter. —Diga-me primeiro, - ele zombou dela, sua voz como cascalho e areia. — Obedeça-me ou você não vai gostar das consequências. Ela pensou sobre isso, o conjunto de teimosos lábios dizendo-lhe que preferia ter os dentes puxados a dizer-lhe algo, mas no final sua constituição psicológica estava indo para derrotá-la. —Kathryn, —ela cuspiu. Kathryn. Oh, como ele gostava de ouvir o nome dela. Ele pediu cada vez, apenas para ouvir que o estouro desafiador da declaração apaixonada. Nos primeiros três ou quatro sonhos que ele não pediu seu nome, não queria se apegar a ela também, pessoalmente, talvez sabendo em algum nível que não havia perigo de que esta criatura que não estava presente nos outros. Agora ele sabia, e ele não poderia tomar de volta o conhecimento. E ele não queria. Ele gostava de seu nome. Gostava dela. Seu nome era corajoso e glorioso como ela era. Ela era, pensou acaloradamente, a única de sua espécie e mais perfeita. Ele subiu em cima dela, aliviando-a da carga de seu peso enquanto pairava sobre ela. Ela não podia ser capaz de ver as feições dele, mas sua mente iria interpretar sua expressão ameaçadora e avarenta enquanto ele corria os olhos sobre o seu corpo estendido. Ele chegou a segurar com as mãos

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acima da cabeça dela, em seguida, uma mão agarrando duro e dedos curvados para baixo sobre o rosto, pescoço e peito. —Você sempre luta, - ele rosnou, e puxou a mão dura até o vestido e as pernas expostas todo o caminho até as coxas. O movimento era tão difícil que ela se retorcia em todos os seus lugares mais suaves, enfatizando o quanto de uma mulher que ela realmente era. —Mas eu sei que você realmente quer, — disse ele enquanto sua mão queimava ao longo de sua coxa e a palma da mão envolvia brevemente seu sexo nu. Kathryn engasgou e levantou a perna como se fosse chutá-lo, só conseguindo abrir-se para ele. Afinal, na medida em que as lutas iam, esta foi muito suave. Talvez ela estivesse começando a se lembrar do jogo. Talvez ela estivesse ficando muito complacente. —Então, você não tem vontade de lutar? —perguntou-lhe calorosamente, seu hálito vinha rápido, embora ela estivesse sendo muito fácil. Assim sendo moveu-se para perto dela a distraindo. —Onde está seu medo? Enquanto ele dizia isso, tudo em torno da sala explodiu em chamas. A única coisa que foi deixada intacta era a cama, mas sentia o calor demais real e perigoso. Kathryn gritou, esforçando-se mais duro agora para sair debaixo dele, para ficar longe da coisa que ela mais temia. Ele podia sentir seu coração disparado, ela estava ofegante, difícil para ela respirar. Ele rasgou a parte superior de seu vestido, expondo-a até a cintura, puxando o peito para fora para encontrar sua boca. Quando ela gritou, estava com uma combinação excelente de terror e excitação. Ela estava cheia de confusão, por que ela iria reagir dessa forma. Mas ele conhecia sua mente muito melhor do que ela conhecia, e sabia que a emoção de uma sedução forçada era uma de suas fantasias mais escuras, que ela apenas iria entrar aqui, onde era seguro. O medo do incêndio só aumentou a adrenalina fluindo através dela. Quanto mais intenso o perigo, mais animada ela se tornava. Mas sua resistência a ele continuava a ser o elemento-chave. Ele se sentiu como se ela respondesse e pensasse que estava errado. Ela sentia vergonha e culpa, como se algo estivesse com defeito dentro dela, pois ela ficava molhada enquanto ele mordia e devorava seu mamilo e outra vez. Desejou então que ele pudesse realmente gostar de sua pele, realmente sentir o cheiro dela. Ele a queria, em dimensões reais, e não esses imaginários. Ele moveu-se para esmagar a boca sobre a dela, a perfeição de sua boca chamando-o, incessantemente, dia e noite, sem calma para ser contido. Frustração aquecia através dele, enquanto ele a beijava com muita paixão, mas não podendo experimentar nenhuma profundidade, nem seu sabor. Ele sabia que ela podia sentir suas intenções apaixonadas, mas ele estava apenas fora de verdade de definição para ela também. Com um rugido de fúria, ele se afastou da cama e do objeto de sua insatisfação. Desde que ele tinha tropeçado em cima dela pela primeira vez,

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ele estava completamente obcecado. Ele tentou uma e outra vez parar, para continuar a sua obra em outro lugar, para preencher seu tempo com melhores fontes de medo e de foco. Mas ela sempre o atraiu de volta, com sua irritante perfeição e o corpo necessitado. Ela queria tantas coisas obscuras e maravilhosas, ela tinha o mais profundo dos medos e ainda encarava com tal coragem inacreditável. Ela era completamente fascinante. E ele a queria. Não apenas neste reino em que ele era limitado, mas além dele. No real. Ele a levaria, sim! Sim, ele poderia ficar com ela, então, mantê-la por si próprio, e ninguém poderia detê-lo. Ninguém se atreveria a detê-lo. Ele estendeu a mão para ela, puxando-lhe para ficar em pé e no fogo. O vestido dela imediatamente pegou fogo na bainha e ela gritou, lutando para afastar as chamas. —Diga-me onde você mora e eu vou fazer tudo parar, - prometeu a ela. —Pare com isso! Por favor. —Diga-me, - ele persuadiu-a enquanto as chamas saltavam mais contra ela. Afogando-se em terror e fogo, ela o fez. Acordando do pesadelo horrível com um suspiro, Kathryn imediatamente tentou bater as chamas que já não existiam. Seus movimentos bruscos quase a derrubaram para fora da cadeira de madeira lisa que ela parou ao lado da cama da irmã. Levou um momento para sacudi-la da desorientação, para perceber que ela tinha caído no sono enquanto assistia Jillian. Ela saiu às pressas de sua cadeira para se apoiar sobre a cama da irmã. Jillian estava tremendo, fraca, a respiração rascante em um ritmo staccato4 revoltante. —Silêncio, agora. Resista amor, - ela cantarolou suavemente para a menina doente. Kathryn esfregou o cansaço dos olhos, enquanto ela se voltava para a mesa de cabeceira. Levou um momento para se concentrar na parafernália lá. Havia frascos de remédio, um termômetro e uma bacia de porcelana com grandes panos de imersão, água e gelo derretendo. Os rótulos dos frascos estavam uma confusão para ela, por um momento ela tentou trazer um aperto em sua concentração cansada. Então, ela descobriu o que ela estava procurando. Ela colocou duas aspirinas pequenas de um frasco em sua palma, na esperança de baixar a febre de Jillian. Então Kathryn pegou um copo de água fria e voltou para Jillian, manobrando-se por trás da frágil criança de dez anos de idade, e levantando-lhe a cabeça até que ela conseguisse colocar o remédio na garganta da criança.
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Ritmo musical onde cada palavra ou nota é tocada separadamente.

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Jillian aceitou os comprimidos bem o suficiente para alguém que tinha estado ocasionalmente fraca demais para engolir, e Kathryn sentiu um vislumbre de esperança. O que ela não daria para a simplicidade da medicina infantil líquida. Mas no mato da Austrália, você tinha que se contentar com o que estava em suas fontes, e o xarope colorido tinha acabado há algum tempo. —Não agora, que boa menina você é - elogiou Jillian baixinho, teimosamente acreditando que a criança pudesse ouvi-la de alguma forma. Passou um momento acariciando o cabelo da irmã, fino vermelho pálido. Então ela deslizou cautelosamente da cama. Kathryn esperou ansiosamente por vários minutos até que ela estivesse certa de que a criança tinha se acalmado novamente e estava descansando em paz como podia. Então, ela se endireitou dura, com as mãos pressionando a curva de sua dor lombar. Ela olhou para o relógio, tentando determinar que dia era, bem como o tempo. Ela havia chamado ajuda a quase vinte e quatro horas atrás, mas as coisas tinham o seu tempo no mato. Mas devia ser em breve. Esperava que muito em breve. Kathryn sentiu o cansaço com perspicácia súbita. Tonturas corriam por ela e ela tocou a ponta dos dedos na testa, na tentativa de firmar a sua visão embaçada. —Pai, —rezava ferozmente, —dai-me força. —Ela rangeu os dentes enquanto uma onda de vertigem dura derramava sobre ela. Kathryn... Kathryn arfou suavemente quando o baixo, grosso sussurro atingiu seus ouvidos. Ela virou-se trôpega, procurando no quarto loucamente para ver quem tinha falado o nome dela. Um calafrio correu macabro em sua carne. —Papai. —ela perguntou, sem fôlego, ampliando os olhos na tentativa de se concentrar. Mas ninguém estava lá, apenas ela e Jillian. Kathryn chegou a agarrar um dos pés da cama em espiral, agarrando-se a ele enquanto ela procurava por uma força, que ela podia ainda não ter aproveitado. Não havia nenhuma. Kathryn lutou contra as lágrimas. Ela precisava encontrar força! De alguma forma. Ela foi a única deixada para cuidar de sua família desesperadamente doente, dependente. Ela esperou, respirando profundamente, para o quarto parar de cair e rolar ao seu redor. Ela não ousava fechar os olhos. Ela certamente sucumbiria à necessidade persistente, espreitando para dormir que tinha a compelido cada passo dela nestes últimos dias. Ela simplesmente não tinha o tempo ou o luxo

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de dormir. E mesmo assim, sempre que ela dormia, não havia nada para ela, só terríveis e perturbadores sonhos. Às vezes, como antes, só pesadelo. Lentamente a sala endireitou-se, tornando-se mais uma vez firme, construída solidamente, expansão robusta do mobiliário antigo. Tomando outra respiração profunda, Kathryn teve um momento de lançar lentamente uma mecha de cabelo para trás da orelha. Ela escorregou uma palma contra a barriga ligeiramente, desejando que parasse de rodar, como a sala tinha feito. Ela não conseguia se lembrar da última vez que ela tinha comido algo, mas parecia muito insignificante quando a vida de sua família estava em risco. Então ela tomou firmes passos para alcançar a porta. Ela estava a meio caminho no corredor quando a sua visão turvou-se novamente, caiu no chão e acabou com a velocidade nauseante. Ela caiu de joelhos e mãos, rangendo suas articulações quando ela percebeu que o chão era ainda muito duro onde era suposto ser, era apenas a cabeça e sua visão deixando muito a desejar. —Levante-se, Kathryn Louise Macdonough, - ela ordenou-se ferozmente. —Você é filha de Connor Macdonough, a neta de Fiona Macdonough. Você envergonha o nome Macdonough se você não parar agora! De alguma maneira, depois deste discurso de habilitação, ela conseguiu arrastar-se para trás até ficar em pé, usando a parede como seu principal apoio. Ela se deslizou ao longo dela para que ela pudesse se mover para a direita, para esquerda e de baixo para cima, enquanto a usava para a estabilidade que seus olhos traidores não dariam. Ela finalmente chegou à porta do seu pai. —Kathryn. O sussurro desta vez foi mais alto. Mais próximo. Ela se convenceu de que tinha sido seu pai, afinal, mesmo que não soasse como ele. Mas a doença poderia muito facilmente colocar a melodia áspera e triste em suas palavras... não poderia? Kathryn desdenhou outro frio pressentimento. Ela estava vivendo no corpo de uma desconhecida por mais de uma semana, ou isso parecia, toda movimentação normal causava esgotamento. Uma, não nova, estranha sensação infiltrando em seus ossos foi tão estranho quanto as novas ocorrência a mais para ela. Empurrou-se no quarto de Connor Macdonough e moveu-se para a cama, armando-se para a imagem enfraquecida do pai. A preparação não funcionou. Enquanto ela inclinava-se para mudar o pano na testa, agora aquecida através de sua febre, os olhos embaciados de lágrimas. Seu pai tinha sido um homem grande e robusto. Ele encheu salas com sua presença e fez vibrar as paredes de pedra com um sorriso simples. Mas agora, o seu pobre pai era uma sombra de si mesmo. Em apenas uma semana ele havia perdido uma notável quantidade de peso a partir desta gripe miserável.

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Suas mãos, que até agora ainda não tinha sido capaz de puxá-la ao redor apesar de seus vinte e dois anos de idade e feminilidade crescente, estavam agora com as articulações enrugadas e pele fina, translúcida. Seu rosto alegre tinha perdido a sua cor natural, apenas os pontos ocasionais de febre tornando-o corado. Kathryn amaldiçoou o piloto do avião de abastecimento que tinha chegado a eles há pouco menos de duas semanas atrás. Ele trouxe essa doença vil com ele, seus simples espirros e coriza condenaram o pai e a irmã a sofrer. A assistência médica mais próxima estava muito longe de alcançar por meios convencionais, e todo o país era áspero e com muita poeira, enquanto estar presos em um carro não seria bom para sua família. Não, o melhor era esperar por um transporte aéreo. Que deveria chegar em breve. Esperava que muito em breve. Kathryn colocou o pano fresco na testa de seu pai, mordendo o lábio brutalmente duro. Ela não iria deixar-se pensar o pior. Ajuda estava por vir. Ela iria descer e chamar mais uma vez, importunando as autoridades em tudo o que tinha, para fazê-los vir ajudar sua família. A outra única opção seria desistir... e enterrá-los junto à sua mãe, a doce infeliz. A vida dura neste país selvagem clamou a vida de sua mãe há três anos. A dor dessa perda muito recente a inundava, mas novamente ela lutou para afastar os pensamentos desesperados. Agora não era o momento de luto. Agora, ela tinha que manter a cabeça tão clara como poderia, se ela estava para completar sua ronda e fazer sua chamada para a civilização. Então, talvez, ela pudesse descansar. Por um tempo pequeno. —Kathryn! —Sim, papai, Kathryn está aqui, - ela murmurou automaticamente. Ela olhou para o rosto de seu pai. Ele estava imóvel como a morte. Havia mau sopro suficiente nele para sustentar a sua vida —nunca pensar para falar em seu nome em forte, sussurro rosnado. —Quem está aqui? —ela exigiu em pânico repentino, agarrando a roupa de cama do pai dela para firmar-se enquanto ela olhava ao redor do quarto freneticamente. —Quem está aqui? O medo apertou sua garganta e seu coração começou a bater. Ela fez um movimento sobrecarregando seu corpo mais duro do que deveria, a vertigem fazendo-a fraca novamente, bateu como uma vingança. O ar tornou-se espesso à sua volta de repente, as narinas dela flamejaram, enquanto ela tentava sugar um suspiro. Ela cheirava algo azedo e picante, como noz-moscada. Noz-moscada e um rico, úmido, cheiro de mofo, como uma sala muito atrasada para uma ventilação. Sua pele endurecida e os

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cabelos na parte traseira de seus braços e pescoço, levantaram-se enquanto uma sensação de formigamento de picadas de calor se apoderava dela. —Kathryn. A voz estava sobre ela agora. Atrás dela. Chegando a seu ouvido com carinho e proximidade, como se o orador estivesse às suas costas. Ela virou-se, terror a agarrando. Não havia ninguém. Mas ela podia sentir o calor! O calor e a quentura de uma pessoa. A aura elétrica de uma presença poderosa e inexplicável. —Oh meu Deus, Estou ficando louca! —Kathryn tentou o seu melhor para obter controle sobre si mesma, dizendo a si mesma que era apenas o cansaço brincando com sua mente, temendo que ela acabasse por sucumbir à mesma doença de sua família. Então, o calor e uma espessura caíram sobre ela. Sua visão ficou preta, com manchas de verde flutuando à sua frente. Em seguida, os pontos foram para um amarelo luminescente, como olhos de gato quando travado entre sombras e luz de velas. Um grito travou na boca de Kathryn, preso em seus lábios por algo que parecia uma fria mão, cobrindo-a. —Kathryn, minha beleza. Havia descarnados dedos em sua garganta, macia e quente... Não! Fria agora! Tão fria! Um fantasmagórico toque a acariciava. Ela tremia impotente, enquanto o toque macabro movia-se sobre ela em todo lugar, o pescoço e a garganta, peito, barriga e quadris, tocando contra sua carne como se ela não usasse nenhuma roupa. Kathryn tentou de novo e de novo gritar, lutar, mas foi paralisada em todo lugar, e na mente. Quem estava fazendo isso com ela? Por que ela não via? Será que ela tinha adormecido sem perceber e agora ela sofria com outro pesadelo cruel? Não! Era tudo muito real. Tão preocupantemente real. —Perfeita! —A enjoativa voz rouca soou com conotações de prazer demente. Em seguida, os dedos estavam em sua garganta novamente, gentilmente apalpando o pulso descontrolado correndo. —Durma, - a voz ordenou áspera como areia, em seguida, tão suave como o vidro, o sono! Kathryn caiu sem vida no abraço à espera do demônio. —Luz! Agora! Cronos quase saltou de sua pele úmida, quando o comando saiu da escuridão. Ele não tinha sequer ouvido falar do retorno do Mestre.

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A tocha queimava brilhantemente, revelando a maior parte do Mestre, o fato de que ele foi mais uma vez camuflado, e que ele percebeu um grande objeto dentro das dobras do manto dele. Cronos teve de conter sua vontade de correr para frente e dar uma melhor olhada no novo tesouro do Mestre. —O que é isso, Mestre? —Cronos cantou, com o rosto alegre, respeitosamente virou-se para o chão na esperança de que sua subserviência corretamente respeitosa ganharia uma resposta. —É um tesouro bonito? —É o meu tesouro mais bonito, Cronos, —o mestre disse, sua voz rolando na sala de tal maneira que as sombras pareciam mudar ansiosamente para absorvê-la. O Mestre raramente se dignava a falar com ele, nunca usava tantas palavras neste lugar. Desta forma, Cronos sabia que o Mestre estava satisfeito com o saque noturno. —Para a torre do tesouro, meu senhor? —Cronos perguntou ansiosamente. Ele não se atrevia a se mover sem permissão e não sabia se a rotina seria a usual, se isso era tão especial. —Ande. Cronos quase caiu enquanto ele corria para obedecer. Ele sentiu a presença do Mestre escuro atrás dele, oprimindo e apenas tímido de pisar em cima dele. Não seria a primeira vez. As pernas finas de Cronos tinham que coordenar o seu passo três vezes mais rápido, para ficar à frente do passo devorador de terra do Mestre. Um passo em falso por parte de Cronos e ele ficaria debaixo do pé pesado do seu empregador. Mas ele não perderia. Haveria ainda o novo tesouro para ver! Satisfação! Que alegria era ver os novos tesouros do Mestre. Às vezes, Cronos era mais entusiasta do que até mesmo o Mestre ficava com relação a uma aquisição. Eles viajaram rapidamente para fora das profundezas das masmorras, Cronos iluminando o caminho enquanto eles tomaram as escadas em espiral para cima e para cima e para cima. A palidez Cronos era quase azul-cinzento, pela falta de oxigênio no momento em que chegou ao andar principal da torre do tesouro. Ele apagou a tocha. Aqui havia grandes suportes para velas embutidos nas paredes de mármore liso, e quase uma centena de velas em mesas entre as colunas da câmara de mármore maciço. Agora já não dependendo de Cronos para iluminar o caminho, o Mestre passou por ele, seu manto chicoteando o pequeno bajulador na sua esteira. Cronos pegou o tecido batendo duro no lado de sua cabeça e seus corajosos esforços para permanecer em pé caíram. Ele caiu com o rosto em cheio no piso de mármore, soltando vários dentes já danificados.

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O Mestre estava compenetrado. Ele tomou o outro lance de escada, seus passos soando um som estridente contra o ferro ornamentado preto. Quando ele alcançou o nível mais alto, ele atravessou o longo corredor de um colossal conjunto de portas duplas. Tão grande que elas pareciam precisar de cinco homens fortes de ambos os lados para empurrá-las abertas. Mas bastou um brilho momentâneo de intenções dos olhos de malaquita. As portas abriram silenciosamente, facilmente abertas e o Mestre ainda não foi forçado a quebrar o seu passo enquanto ele entrava. A sala além da porta esculpida brilhava vulgarmente de volta para ele, o resplendor brilhante fazendo-o estreitar os olhos. Havia painéis ornados sobre o maciço, paredes curvas, construídas de ouro puro e trabalhadas por um artista brilhante, que tinha incorporado o desenho a sua adoração para as quatro estações do ano. Sóis de ouro e folhas de outono de filigrana de ouro brilhavam multicoloridos ao redor dele. O andar circular inteiro, enorme em diâmetro, estava forrado com um tapete tecido à mão. Era uma trama de fios de seda que tinha tomado todos os 101 anos de vida de uma louca mulher para desenhar e criar. Cada deus e deusa conhecida de qualquer homem, mulher ou criança em seu mundo tinham sido retratados em suas tecelagens. Todos os animais da superstição e lenda, cada criatura imaginária de todas as formas de folclore. O Mestre mesmo viu várias representações de si mesmo criadas humoristicamente no tear. Depois havia o teto. Foi transmitido em decoração multicolorida de cetim. O tom mestre tinha colorido magnífico, cada uma concluída por um gênio do seu tempo. Ele tinha conseguido criar uma paleta de cores que nunca poderia voltar a ser redescoberto ou até mesmo nomeada. O Mestre passou por coisas montadas, as coisas envoltas em vidro de proteção, cristal e âmbar. Cada tesouro com uma história notável. Mas eles eram velhas curiosidades para ele agora, e atualmente não atraentes o suficiente para ganhar sua atenção. No centro do museu original havia uma cama. Era cerca de três vezes o tamanho da cama mais larga, com recheio de plumas, condensadas penas mais suaves das mais originais e raras aves. Mas seu verdadeiro valor vinha do fato de que nenhuma das aves tinha sido prejudicada ou morta por causa de sua criação. Cada pena tinha se soltado naturalmente e foi cuidadosamente recolhida. A colcha foi feita de malha de rendas delicada, fortes correias de seda, em estilo usado uma vez e nunca mais. O Mestre deitou o seu mais recente e, de longe, o maior tesouro em cima do centro da cama. Kathryn.

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Ela dormia. Ele tinha ordenado que fosse assim. Encantando-a em um repouso como os de Aurora, Branca de Neve e inúmeras dormentes princesas de outros contos de fadas e folclore. Era uma beleza além de toda a sua beleza, se combinado um pouco pálido e sujo de sua exaustão. Mas tudo isso seria resolvido em breve e ela iria de longe superar o brilho de qualquer outra coisa em exibição na sala. Ele poderia dizer apenas olhando para ela. Ele ficou satisfeito ao ver que ela estava exatamente como ela retratava-se em seus sonhos. Sua honestidade era apenas mais um detalhe espumante para adicionar à sua perfeição. —Kathryn. O nome retumbou no fundo de seu peito como um conjunto de instrumentos de gama baixa, reunindo a serenata de um coração esperando. Seu rico, cabelo castanho terra era muito longo e naturalmente enrolado, ele sabia, quando não lotavam o rabo vicioso torcido pendurado torto em cima de sua cabeça. Seu rosto era longo e forte, mas de alguma maneira a delicada ossatura mostrava sua feminilidade. Os olhos, quando abertos, eram insondáveis e ficavam cinza. Ela nasceu com os lábios de uma sedutora, capaz de criar um sorriso ou um beicinho de atrair o coração, e quando eles se separaram, convidavam o sangue a ferver. Toda ela - e qualquer destes predicados – era natural, sem maldade, intenção ou astúcia. No total, ela era a última jóia, feita para suplantar os milhares tesouros que adornam seu tesouro compatriota no quarto. O sangue do Mestre agitava com a intensidade despertada, queimava as narinas quando ele inalou o cheiro verdadeiro dela com avidez e prazer absoluto. Cheirava a doçura e sal, uma combinação de artifício e naturalidade. Ela usava algum tipo de perfume, uma combinação de diferentes aromas em diferentes áreas do seu corpo. Em seus cabelos, sob os braços, e entre os seios. Lá, ele permaneceu, cheirando como sensual e doce, ele foi sentindo o calor de sua irradiação contra ele. Ele ao lado sobre o seu tesouro tão escuro, as coisas bestiais agitaram a vida perversa dentro dele. De repente, ele recuou, lançando-se em retirada violenta a tentação dela. Um som baixo, como animal, algures entre um ronronar, um resmungo, e uma casca, enrolou dele enquanto ele tentava recuperar o controle sobre a escuridão insistente e torcia imagens alimentadas através de sua mente. Seus poderes lhe permitiam saborear dos desejos de centenas de milhares de mulheres, mas com ela tinha sido diferente. Com ela não tinha tido controle. Tinha medo de que ele pudesse perder o controle e machucá-la. Ele teve que afastar-se dela agora, ou ele poderia estragar seu tesouro. Incomodava-lhe que ele tivesse deslizado em seu autocontrole. Foi um acontecimento que nunca devia permitir que acontecesse. Ele era uma criatura feita de infernais, indisciplinados demônios internos. Ele devia sempre manter a ordem perfeita de si mesmo ou ariscava promover o caos; desaprovação e

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censura talvez, um castigo violento. Ou pior, ele poderia causar dano a si mesmo. Quando o caos reinava, era seu pior inimigo e seus tesouros eram os primeiros a sofrer. Foi tudo de beleza que ele começa a destruir metodicamente. Acima de tudo, a maioria destes tesouros, este tesouro em particular devia ser mantido seguro de todos. Especialmente dele mesmo.

Capítulo 2
—Adrian? Os olhos de malaquita de Adrian arremessaram ao encontro do olhar incomodado de sua irmã por toda a extensão da mesa. Luz de vela passou-lhe pelas excelentes características, lambendo-a na sombra e luz contrária. —Adrian, por que você não me deixa ver este seu último tesouro? Ela estava desconfiada e mais um pouco chateada, ele poderia dizer. —Ele não está pronto, - disse ele com simples calma. —Mas por que você não vai mesmo me dizer o que é? Você tem sempre prazer em dar-me as histórias que fazem cada uma das suas aquisições de modo original. Adrian estreitou seus olhos sobre sua irmã gêmea. Aerlyn5. Conhecida no mundo como Maya6, Epona7, Mari8, e muito mais, mas nunca para ele. Ela era Aerlyn, seu equilíbrio, seu guia de volta da noite. Foi a sua sabedoria e bondade que o temperou em seu caos e mal humorado cuidadosamente cultivado. Ela também era a força frustrante que o prendia sempre em cheque, obrigou-o a manter-se de ceder ao desejo de se comportar loucamente através das mentes dos mundos. Ele era Adrian. Angus9, Sandman10, Morpheus11, Bicho Papão12, todos esses, mas sempre Adrian para ela. Ela era o espelho de luz e de cura e sonhos. Sua fantasia era de trevas, da culpa opressiva, e pesadelos.
Também conhecida como Anjo da Morte. Uma deidade, deusa nas mitologias orientais. Tem o poder de cegar o devoto com ilusões, mas também de mostrar-lhe a verdade. 7 Na mitologia céltica e posteriormente na romana, era deusa dos cavalos, burros e mulas; a deusa da fertilidade. 8 Deusa Basca, coordena todos os elementos. 9 Deus celta da juventude, amor e da beleza. 10 Homem de areia, João Pestana, personagem da mitologia que sopra areia nos olhos das crianças para fazê-las dormir. 11 Deus da mitologia grega, deus dos sonhos, tem a habilidade de assumir qualquer forma humana e aparecer nos sonhos das pessoas. 12 Personagem fictício, uma representação amorfa usada para incutir medo nas crianças e para fazê-las obedecer.
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Ela, a única vez destinada a amá-lo... e ela a única vez que ele pudesse ter sentido essa emoção estranha. Ou seja, se ele pudesse parar de odiar a sua interferência com os seus desejos. —Aerlyn, o tesouro é meu. —Seu tom não admitia discussão. Era sua maneira de alertá-la para não intrometer-se. —Irmão. —Ela acalmou um momento para remover o seu tom de repreensão. Ela precisava agir com cuidado com ele. Seu delicado equilíbrio de controle, um conjunto tão facilmente separado. —Adrian. Você sabe que eu nunca interferi com qualquer uma das suas bugigangas no passado. Estou tão preocupada com você quanto que eu possa. Você não fez algo de que eu possa ser forçada a reprovar, não é? —Sua aprovação é irrelevante. —Sua voz caiu uma oitava com uma pitada de paciência ameaçando ser perdida. Mas ele estava na defensiva por um motivo, Aerlyn ponderou. Ela estreitou os olhos de prata sobre ele, seu semblante suave desenhando em uma imagem refletindo discernimento enquanto ela tentava medir os motivos de seu irmão. —Existem regras, Adrian. Regras que ambos devemos obedecer. E as regras que devemos nós dois cuidar para não quebrar. Você sabe muito bem que a minha aprovação é, inevitável, em causa. —Ela se inclinou um pouco mais, tentando sondar seus pensamentos, mas ele estava empurrando uma escura parede para se proteger contra ela. —Esse pequeno sapo que você mantém como ajudante, e que você chama de companheiro, estava embevecido por todos os cantos em orgasmo permanente durante todo o dia. Seja o que for que você trouxe, obviamente causou uma impressão singular sobre ele. —Cronos, é um tolo, e muito facilmente impressionado. —lábios escuros de Adrian se abriram e partiram para revelar uma fileira brilhante de dentes de marfim, dos quais dois eram longas, presas elegantes. Era a versão de um sorriso de Adrian. Aerlyn não foi tão facilmente seduzida. —Isso é verdade. —Ela assentiu com a cabeça bruscamente. —Mas eu não sou. Algo está errado nesta casa. Você acha que eu não seria capaz de sentir isso? Há uma energia nova aqui. Uma peculiar. —Ela se inclinou para frente, à luz de velas melhorou os padrões de prata como estrela na cortina de ébano de seus cabelos. —O que você fez Adrian? Adrian balançou de repente da cadeira, os últimos vestígios de seu tênue controle desfazendo-se em um instante. Ele rugiu em afronta, seus punhos caíram violentamente sobre a mesa. Aerlyn sentou-se calmamente enquanto ele empurrava a mesa clara toda à sala com uma varredura raivosa e poderosa de seu braço.

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Pratos, velas e madeira estilhaçada atingiram a parede distante e toda sala em um tumulto de barulhos discordantes. Adrian apareceu ameaçadoramente sobre sua irmã, lançando sombras sinistras sobre sua pele creme branco e sua bata. —Não suponha que possa censurar-me neste momento, Aerlyn! —cuspiu, seus olhos como fogo esmeralda enlouquecido e suas feições coloridas com manchas e torceduras de raiva. —Se eu não fizer, quem o fará? —Ela ergueu uma sobrancelha. —O Ampliphi me encarregou de mantê-lo sob controle, Adrian, e não vou falhar com eles. Permitir a você atormentar os sonhos dos inocentes sem motivo ou razão é uma coisa, mas é você quem supõe muito se acha que eu vou deixar você levar o seu espólio na medida de mania! —Ela levantou-se lentamente, a sua energia pessoal dando-lhe uma pausa, uma vez que envolvia a sua, fazendo-o recuar com raiva. —Você vai me mostrar o que você roubou meu irmão. Se for um pequeno bicho de estimação aceitável, você é certamente bem-vindo para mantê-lo com o resto de seu descuidado ornamento. Eu mesmo o incentivarei. Você sabe que me agrada vê-lo tomar ávido interesse em tais coisas de beleza. Faz-me sentir que você ainda pode provar ter um coração no peito monstruosamente escuro que tem. —Ela fez uma pausa para respirar. —Mas há uma beleza que você sabe muito bem que você não tem direito! —Eu não tomei nada, nem dentro dos meus direitos! —os olhos ameaçadores Adrian olharam para sua irmã teimosa. —E você não tem direito de julgar minha coleção! Aerlyn suspirou suavemente a natureza obstinada de seu irmão. Ela não podia, naturalmente, permitir que ele tivesse o seu caminho à estranha energia que ele trouxe para sua casa que não pertencia ali. Ela já suspeitava o que a fonte poderia ser. Ela estava cheia de medo ao suspeitar a ideia de que seu irmão poderia ter feito o inconcebível. Que ele poderia ter trazido um inteligente, ser vivo de lá. Essa loucura poderia significar sua própria destruição. Ela não poderia permitir que esta loucura continuasse. —Nós veremos sobre isso. Ela se virou a barra de seu vestido de gaze queimando por trás dela enquanto ela deixava rapidamente a sala. —Aerlyn! Adrian foi consumido com fúria, a negritude contaminada. Ele derramou o seu coração, alimentando o monstro, vil caótico que sempre habitou apenas ao alcance dele. Ele alcançou a sua irmã em três passos enormes e recuou um braço enorme. Houve um breve lampejo de clareza, que o avisou que ele estava flertando com o desastre desconhecido, mas sua loucura continuou livre.

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Energia malevolente brilhou momentaneamente fora das garras de seu crescente alcance. Seus olhos brilharam tão escuros fixando uma meta na nuca vulnerável. Para esse momento breve, ele podia ver através de sua carne para a delicada estrutura da sua coluna vertebral. Demorou, mas um golpe de ataque de ódio em sua amada irmã a pôs para baixo.

Kathryn sentou-se repentinamente na cama, um grito de pavor rasgando sua garganta. Mas, embora ela estivesse bem acordada agora, o terrível pesadelo ainda estava com ela. Uma besta viciosa escura, com terríveis garras rasgando seu corpo em dois. Seu coração pulsante doía com o voo rápido no seu peito, pescoço e costas abarrotadas com dor tortuosa. Uma mão rápida voou para a garganta, os dedos, nervosamente sentindo sua jugular, como se a procurar danos. O toque a fez recordar com uma fascinação quase ávida a sensação assustadora de frio, os dedos mortais acariciando-lhe o pulso. Ela estremeceu e tentou afastar a sensação. Foi tudo apenas uma série de memórias de um pesadelo sem fim retorcendo, ela disse a si mesma. Mas ela tinha que admitir para si mesma que ela nunca tinha tido um sonho assim em toda a sua vida, e era difícil lutar contra seu sentimento de histeria. —Fácil - ela falou calmamente para si mesma, - é só a ansiedade de uma combinação de sonhos maus e eu estou apenas muito cansada de cuidar de minha família. Ela lentamente focou em seu entorno. Percebeu imediatamente que ela não estava familiarizada com a cama, ela estava completamente cercada pelo brocado intricado de cortinas de uma cama luxuosa, ela foi fechada para os confins da cama. Sentindo-se desorientada e, de repente ansiosa, moveu a mão à garganta, as pontas dos dedos tropeçando com o peso desconhecido que percebeu deitado contra sua clavícula. Estava frio, o metal. Ela olhou para baixo e viu uma cascata de fios de ouro fino em torno de teias grandes de pedras roxas de tirar o fôlego, que pareciam ametistas. O colar de joias caiu a partir da base do pescoço todo o caminho até o topo de seus seios. Foi quando ela percebeu que não estava em sua roupa familiar. Ela nunca tinha possuído algo tão chamativo como este vestido, que deixava seus ombros e peito quase completamente expostos. Ele era feito de um tecido fino como seda, macio e pegajoso. Ela estava começando a sentir uma sensação muito real de mal-estar, com medo de mexer os joelhos, puxou o tecido violeta de sua saia para inspeção. Ela podia praticamente ver através do material,

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tornando-se lingerie muito mais do que como um vestido atual, e que o entendimento enviava um sentimento de pavor no poço de seu estômago. E então havia as pedras, as pedras brilhantes que pareciam diamantes que haviam sido polvilhados abundantemente sobre o vestido. Eles pareciam tão reais. Eles não podiam ser verdadeiros diamantes! Ela não tinha pensado que poderia haver tantos, tão pequenos e tão perfeitamente idênticos uns aos outros, para não mencionar que deveria ser desperdício em uma camisola! E o que toda esta criação fazia sobre o corpo dela? Quem a tinha colocado neste vestido? Onde ela estava? Ela lutou contra a onda de medo nauseante que esta questão levou em sua garganta, rastejando loucamente sobre a cama para as cortinas que a cercavam. Ela rasgou através do brocado, caindo desajeitadamente no chão quando o fez. Ela esforçou-se para se levantar, cambaleando enquanto um desmaio ameaçava o equilíbrio. —Oh não, não isso de novo, — ela sussurrou no desânimo enquanto se agarrava a uma cortina para firmar-se. Ela se sentiu estranha, como se ela estivesse revivendo a partir de um torpor induzido por drogas. Foi nesse momento que o impacto total da sala atingiu seus sentidos enlouquecidos. —Doce Pai me salve, — ela soltou. Sua voz ecoou de volta para ela a partir dos tetos de catedral e as paredes distantes. O tamanho dela! Ela nunca tinha visto uma sala tão enorme! Ela olhou ao redor freneticamente, os olhos ardendo com a visão de todas as coisas que ela não poderia esperar compreender. Parecia um grande tesouro dos tesouros, como se tivessem sido reunidos por um poderoso dragão ou talvez estivesse à espera de Aladdin para vir encontrá-lo. Era a exibição dos melhores metais e das pedras mais preciosas, todas as brilhantes cores berrantes de uma vez. Havia outras coisas, grandes quadros, tapeçarias peculiares, e esculturas surpreendentes. E quase todos os itens em exposição individual eram de alguma forma, seja em um caso ou uma moldura, pendurado ou em uma caixa ou... Em seu pescoço. Com desespero, agarrando as mãos, Kathryn pegou o colar valioso e tirouo do pescoço. Ela cortou-se no processo, mas nem sequer notou ao atira para longe o colar desgostosamente lindo. Havia uma pulseira também, e anéis, cada qual seguiu o colar em seus destinos. Que lugar era esse? Como ela tinha chegado aqui? Seu coração batia tão rápido com terror confuso que o peito todo machucava. Pânico tomou conta até que ela mal podia respirar. Havia

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centenas, milhares de coisas na tela. Coisas cuja finalidade ou o nome não podia sequer imaginar. Algum instinto terrível disse a ela que não era para ver estas coisas. Este irreal, esplendor maligno pairava em torno de seu fantasma, como demônio de beleza de lugares e tempos desconhecidos para ela. Kathryn estava arfando fortemente ao perceber que as coisas eram muito mais preocupantes do que pareciam. —Papai? —Ela passou os dedos pelos cabelos soltando cachos do penteado desconhecido para ela, organizado apenas assim. —Jillian! Ela começou a correr em uma única direção. As paredes estavam tão longe, e ela não poderia mesmo abrir as portas. Tudo parecia o mesmo, coberto de uma incrustação de ouro intrincado que estava totalmente ao redor da sala. Em seguida, as pernas pareciam de repente enfraquecer sob ela. Ela tropeçou em seus próprios pés e se chocou contra o chão acarpetado. Mas, apesar do tapete feito cuidadosamente, ela bateu duramente a cabeça, enquanto caia, a pedra debaixo do carpete era implacável. Por último, sobrecarregada com choque e medo, viu estrelas brilhantes, ela entrou em colapso. A última coisa que viu foram as estrelas. Estrelas. E uma cortina de macio, anoitecer negro

—Louco! Cronos preparou-se para o golpe que provavelmente ia matá-lo. Veio forte e rápido, arremessando-o a uma distância incrível, antes que ele caísse no chão. Adrian virou, jogou a cabeça para trás, e cerrou os punhos, enquanto ele lançava um grito de fúria insana. Ele expeliu uma grande parte de sua frustração, e por isso ele estava mais calmo quando ele caiu de joelhos ao lado de sua relíquia danificada. Rolou-a com muito cuidado e carinho. Sua respiração dura capturada quando sua cabeça pendeu para o lado, revelando a carne rasgada em sua garganta e o sangramento do corte na testa onde ela tinha batido. —Não! —A palavra tremia com a dor insuportável enquanto ele tocava as feridas. Arruinada. Ela tinha sido arruinada por sua negligência tola. Ela não deveria ter sido capaz de recuperar a consciência, mas quando ele perdeu o controle, ele perdeu o seu poder sobre o sono dela. Nunca, nenhuma vez, teve alguns de seus preciosos bens danificados, enquanto sob seus cuidados. Talvez, porém, esses prejuízos pudessem ser reparados.

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Mas ele não sabia nada de cura. Adrian embalou seu grande tesouro em seu peito, segurando-a e ainda com medo de segurá-la. Ele não tinha a intenção de causar dano a ela, mas mal havia chegado. Todas as trevas, ele brincava captando os pesadelos das pessoas, ele sabia em que mal e profundo lugares feios as pessoas poderiam ir. Ele simplesmente queria tirá-la daquele mundo feio, para livrá-la de toda a dor que ela vinha sofrendo. Ele tinha feito isso contra todas as regras, ele sabia, até atacou sua irmã, a quem ele realmente amava, apenas para chegar a isso? O remorso que encheu então foi súbito e chocante. A energia dele era intensa e poderosa. Ele arfou em uma lufada de surpresa ao senti-lo. Não era uma emoção escura, como os que ele estava acostumado, mas também não era um brilhante. Foi um tom peculiar de cinza, e ainda... tão forte. Sim... ele a sentiu antes. Em certos sonhos, não havia culpa e tristeza. Às vezes tão forte que iria esmagá-lo, assim como estava fazendo naquele momento. Confuso e tendo derrubado as duas pessoas que sempre o ajudaram quando precisou, Adrian estava perdido quanto ao que fazer ou sentir. Ele recolheu sua Kathryn e correu de volta para a cama. Tal como fizera antes, ele cuidadosamente arranjou seus membros, alisou a camisola para baixo até que estava perfeitamente reto, e então cuidadosamente arranjou cada onda de seus magníficos cabelos. Mas tão duro quanto ele tentasse a perfeição do que era, estava imperfeito e arruinado por essas marcas terríveis em seu corpo. Frustrado, ele bradou com raiva, tentando livrar-se das ondas de dor por ele andar com uma potência tão inexplicável. Ele tentou sair da sala, apenas virou-se para fora da cama, antes que desabasse no chão. Ficou ali ofegante por um minuto, tentando fazer-se levantar e entender por que ele não podia. E então, finalmente, sua psique entrou em curto e Adrian perdeu a consciência.

Algo estava puxando Kathryn, dirigindo-a. Ela tinha estado flutuando em um vazio cinzento e benigno do nada. De alguma forma ela sabia que tinha estado lá por algum tempo. Mas algo estava chamando-a para longe do nada. Lentamente, com um suspiro suave, ela veio ao redor. Ela abriu os olhos com uma vibração hesitante de seus cílios. Em seguida, ouviu novamente o que tinha estado chamando-a de volta à consciência. Um gemido. Era um som baixo, torturado. O som de alguém com uma dor insuportável. E quem fosse esse alguém, estava muito perto.

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Ela sentou-se lentamente, piscando uma vez. Ela estava ciente dos sentimentos mais fortes. De sentir-se bem mais descansada do que ela tinha estado em um tempo muito longo. Ela nem sequer sentiu medo desta vez, ela olhou rapidamente ao redor do quarto estranho. Claro, ela não era corajosa o suficiente para olhar para qualquer coisa por qualquer período de tempo, qualquer um. Em seguida, voltou o gemido, chamando sua atenção completa rapidamente para o chão ao lado dela. Ela suspirou baixinho. Quem ele era, ele tinha que ser o homem mais massivo que ela nunca tinha posto os olhos. Bem, talvez com a exceção da cor de placas gigantes em seus livros de infância de conto de fadas. Ainda assim, a diferença entre ver um desenho de um gigante mítico e encontrar-se sentada e olhando para um real foi muito vasto. Porque, a largura dos ombros podia ser quase duas vezes o comprimento de um dos seus braços da ponta dos dedos ao ombro! Claro, ela era um pouco pequena, de acordo com algumas pessoas. Ela mordeu o lábio e inclinou-se com uma curiosidade irresistível, para pudesse ter uma visão melhor dele. Ele estava ajoelhado, o rosto enfiado em suas mãos. Ele estava todo vestido de preto. A roupa, o que ela podia ver, era estranha para ela em sua moda. Mesmo os tecidos pareciam estranhamente grossos. Não era nada que já tinha trabalhado com a agulha, e ela se orgulhava em ser uma costureira extraordinariamente justa. Ela podia ver a parte traseira de sua cabeça grande. Suas feições estavam mais escondidas por uma roupa escandalosamente espessa e longos cabelos negros sedosos que brotaram do seu couro cabeludo, caindo para frente sobre o seu pescoço e rosto. Ela seguiu a linha do pescoço que, escolhendo a distinção de sua coluna em negrito através de seu tecido da camisa e da propagação das costas de uma enorme caixa torácica. Sua cintura era estreita, mas provavelmente ainda tão ampla quanto sua coxa era longa. Seus quadris eram estreitos, mas em uma proporção semelhante à do resto do seu físico. As pernas, dobradas de uma forma bastante fetal sob ele, eram como troncos de árvore de bom tamanho e muito resistentes. Doce Pai, ele era duas vezes o tamanho de qualquer homem em qualquer lugar! Ela suspeitou que seu robusto pai, pareceria um anão perto dele. Outro gemido atormentado cresceu a partir do objeto de seu fascínio, atraindo a atenção de Kathryn de volta ao sofrimento óbvio do homem enorme, bem como a sua situação atual. Ela alertou-se a cautela. Ela pode ser pequena, mas não havia nada que ela poderia esperar fazer contra alguém muito maior do que ela. Era provável, ela disse a si mesma, que esta fosse a pessoa que tinha todas as respostas para o que estava acontecendo.

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Bem, isso significava que ela precisava dele para conversar. E ele não seria susceptível de fazer muito estivesse com dor. E, além disso, ele parecia quase triste enquanto ele fazia aqueles pequenos sons dolorosos. Ela saiu da cama. Aproximando-se dele devagar e cuidadosamente, abaixando-se de joelhos ao lado dele, ela inclinou-se sobre ele e colocou as mãos sobre os ombros tão confortavelmente quanto podia. —Posso ajudá-lo? —Quando ela não recebeu qualquer resposta imediata, ela avançou um pouco mais longe e procurou ganhar a sua atenção, colocando a mão em seu cabelo na parte de trás da cabeça. —Aqui, deixe-me ajudá-lo. Por favor. Kathryn deu um grito de espanto quando ele de repente cambaleou longe do seu toque, tropeçou e caiu pesadamente no chão, tentando rastejar para longe dela. Ele quase não progrediu outro pé antes de cair diante do primeiro para o carpete. Ele lamentou agudamente, como um animal em agonia, em bruta angustia, tornando o cabelo na nuca levantar como se alguém tivesse pisado em seu túmulo. O coração de Kathryn gaguejou e seus olhos se arregalaram. Ela nunca tinha ouvido um som tão horrivelmente desumano antes. Foi aterrorizante. Mas enquanto ele choramingava baixinho de novo, ela sabia que era a coisa mais triste que já tinha ouvido e não havia nenhuma maneira que ela pudesse fingir ignorá-lo. Reforçando a sua coragem, hesitando a cada movimento, ela deslizou cautelosamente de volta para seu lado. —Por favor, —implorou baixinho, —deixe-me ajudá-lo. Ela tocou novamente e ele reagiu como se o tivesse queimado. Ele recuou um rugido agonizante dividindo seus ouvidos, como para afastá-la da massa caída diante dela. —Deixe-me sozinho! Ela caiu para trás longe do poder crescente da sua voz ruidosa, dos tesouros ao redor deles e em suas tripas. Deve ser a acústica e a vastidão da sala que fizeram aumentar de forma tão ameaçadora. Sentia-se gelada dedos frios de medo acariciando em sua garganta. Havia algo de familiar em sua voz. Seu pesadelo! Ele foi o único que tinha sido em sua... Mas não! Então, isso significaria que, de tudo isto, ou de tudo isto ainda era o mesmo sonho ou... Ou foi tudo real? Se sim, então ele era o único que havia tocado o seu tempo e, novamente, de forma indesejável. Não parece possível, mas por mais que ela conheceria sua voz se não tivesse sido de alguma forma real? E foi este homem monstruoso, que de alguma forma animada a tirou de sua casa e a tinha submetido ao terror e medo terrível. Prendendo-a como um desses enfeites brilhantes para ser admirada e brincar.

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Bastardo! Pensou com enorme raiva. Bastardo sem alma! Sua família estava morrendo e ele havia violado-os e a roubou! Sequestrou-a! —Bastardo! —ela gritou, o pensamento de sua família abandonada e desamparada deixando-a como uma louca. —Bastardo maldito do inferno! Ela não era mais simpática à sua dor, ela voou para ele, esmurrando-o com seus punhos relativamente pequenos. Em algum lugar em sua mente enfurecida, uma voz tranquila, disse que ela provavelmente estava lhe fazendo pouco ou nenhum dano. Ele era muito maior do que ela, e Kathryn podia agora sentir a massa espessa de músculos sob as mãos ao socá-lo. Mas independente disso, socá-lo a fazia sentir-se bem melhor. Então ela, que nunca quis prejudicar a menor das criaturas, sentia a alegria por ele estar com dor. Mais, a alegria do entorpecimento mental. Ela estava completamente alheia à onda de força renovada que tremia com sua vítima. Ela era indiferente ao fato de que seus gemidos agonizantes foram substituídos por um suspiro suave de algo um pouco distante, mas semelhante ao prazer. A próxima coisa que ela percebeu foi um alarmante riso, perversamente circulante. Então, ele levantou diante dela, como um monólito negro de raiva. Ela congelou seu corpo inteiro paralisado. Nenhuma respiração. Nenhum piscar. Nem um vislumbre de movimento, enquanto os olhos chocados tentavam absorver o impacto do rosto aparecendo acima dela. Era horrível! Ela nunca tinha visto uma compilação tão grotesca de recursos e ficou paralisada pelo pânico de que ela estava vendo isso agora. O rosto estava todo inchado mais deformado, ossos dilatados. Testa e queixo projetava-se de uma forma que daria seu perfil uma forma crescente. Maçãs do rosto, a gordura de carne, se projetavam grotescamente antes de cair nas faces côncavas contrastando-se. Seus olhos eram enormes, apesar de rebaixado, as pálpebras superiores e em cores na sombra marrom em contraste grave para o branco imaculado do resto da sua pele. Os olhos já tinham visto antes. Eles eram uma mistura de provocante preto e verde. A escuridão em si torcia em formas terríveis mistérios e sua mente não podia suportar. Mas o pior de tudo, o horror maior dele, era a sua boca. O lábio superior era anormalmente maior do que o inferior. E como ele lançou uma risada maléfica, ela viu o brilho perverso de dois dentes. Viciosas, presas monstruosas. Kathryn gritou. Horrível! Terrível! Ela nunca tinha visto nada... Ele agarrou-a de repente, torcendo um pouco, um olhar de dor-prazer? Evoluiu através dele. Então, seus olhos estavam em cima dela terríveis, enviando medo frenético e sufocante para ela.

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Mas antes que ela pudesse se mover, as mãos saíram e agarraram-na pelo braço. Ele arrastou-a duro contra seu peito, sensações de frio e quente em seu sangue onde entrou em contato com sua carne. —Kathryn, — aquela voz terrível do mal sibilou exultante, — você é minha, Kathryn, para sempre.... Eu pensei que sua pureza seria o maior tesouro. —Ele jogou a cabeça para trás e riu com uma alegria terrível. —Errado! Tão errado! Sua corrupção... a corrupção de todos, a sua inocência será a minha glória! Olhe para mim, diga a verdade! Houve dor, uma dor horrível, mas bastou a sua raiva, sua raiva doce para me fazer pulsar com força e poder de novo! —Seus olhos malignos diretos nos seus e ela sentiu como se sua alma estivesse sendo arrancada dela. —Minha! Para sempre... —Não! —Ela balançou a cabeça loucamente, lutando para ser livre, para ficar longe de seu hálito sulfuroso e as palavras de condenação. —Eu não farei nada para agradar a você! —Ah, mas você já fez. —Ele parecia tornar-se incrivelmente mais calmo depois que seus olhos percorriam intimamente sobre cada parte dela. Ele estendeu a mão como se estivesse em transe e acariciou seus cabelos finos. Ela recuou seu estômago girando loucamente enquanto ela estremecia de repulsa. —Você é tão bonita. Tal tesouro. Eu nunca tive um tesouro como você. Eu estava errado em pensar que seria mais bonita em um repouso encantado. Eu gosto de você muito mais desperta, Kathryn. —Ela o sentiu raspando as unhas em forma de garra para baixo, no comprimento do seu pescoço, em seguida as garras pareciam retrair um pouco, deixando as pontas dos dedos macios contra ela. —Eu posso sentir o sangue da sua vida aqui. Está quente. Doce. Tão vital e puro. Preciosa carga em um contêiner ainda mais valioso. — Ele foi um pouco para trás, sacudindo a cabeça como se houvesse pensamentos intensos e conflitantes dentro dele. Seus olhos brilharam em uma centena de tons de verde em questão de segundos. —Não me toque! —Ela lutou em vão ao seu alcance. —Você não pode fazer isso comigo! Eu sou um... um ser humano livre! Por favor. Você não pode apenas manter-me aqui! Kathryn sentiu as lágrimas quentes deslizando pelo seu rosto. Ele estava maravilhado por ela como uma coisa, como uma valiosa peça de arte ou de um antigo... como apenas mais um dos tesouros debilmente requintados que tinha visto em torno dela. Foi isso que foi então? A sala do tesouro, e ela a última curiosidade? —Eh, livre? Presa em um rancho no deserto da Austrália com seu pai, bancando a mãe de sua irmã, porque você sabe que ele não pode cuidar dela sozinho? Quando, em seu coração, você quer correr para a cidade e experimentar um tipo totalmente diferente de vida. Então, qual diferença é que ele seja seu pai em cativeiro, quando você pode apenas como facilmente ser

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minha? Aceite seu destino, Kathryn. Seja grata. Não poderia ser pior destino aquele. —Ninguém pode imaginar que eu poderia ser pior do que ser um animal de estimação de um monstro como você! —ela gritou, arrancando-se loucamente agora para ser livre. Suas palavras irritaram e sentiu as garras dos dedos estendendo-se em resposta ao grito de emoção, através de seus olhos e rosnar em seu peito. —Você ousa muito! —ele assobiou. —Eu tenho o seu destino em minhas mãos, pequena criatura! Como seria fácil corromper você! Como é deliciosa. Poderia ser o meu maior prazer, se eu desejasse isso! —Não! —Fúria corria por ela e ela pulou, chegando às cegas, direcionando para o rosto dele com as próprias unhas. Mas algo a fez parar na metade da ação. Como uma moeda lançada, ela virou a cabeça em volta e correu o mundo em um turbilhão louco ao seu redor. Kathryn, não é você, uma voz calma interior parecia sussurrar. Ela olhou em seus olhos em confusão atordoada. Ela ficou ainda mais atordoada pelo choque que registrou em seus olhos de meia-noite, as pupilas verdes. Ele esperava que ela batesse nele, ela percebeu ao utilizar seu cérebro de forma rápida e calma. Ele não esperava que ela fosse capaz de ficar à vontade que... que tinha sido sua alimentação! Era ele! Ele estava fazendo-a sentir essas coisas, e provavelmente gostando! Corrompê-la lhe dava prazer, ele tinha dito. Bem, ela não iria ceder à sua influência maligna. Ela não iria! Kathryn de repente teve uma ideia louca. Ele tinha se afastado em agonia quando ela havia tocado nele com sensibilidade, as mãos delicadas. Ocorreu-lhe que esse poderia ser o único meio de escapar que ela iria encontrar. Era uma loucura. Não havia nenhuma razão para que tenha algum fundamento na verdade. Mas se não tivesse havido histórias intermináveis, algumas mais estranhas do que esta, onde a antítese do bem ou do mal pode prejudicar o outro? Se ele pudesse machucá-la... Suavemente, lentamente, ela silenciou seus pensamentos. Ela relaxou seu punho e procurou em sua mente uma lembrança agradável ou pensamento. Aquele que não levá-la a raiva ou medo. Ela o ignorou quando seus olhos estreitaram sobre ela. —O que está fazendo? —ele perguntou sua voz sinistra e ameaçadora. E se, como qualquer animal selvagem, ele fosse incapaz de aceitar ajuda? considerou. Kathryn estendeu a mão e acariciou o peito da criatura, com toda a simpatia em seu coração, seus pensamentos tornando mais fácil tocá-lo com carinho sincero. Seu grito foi tão acentuado, tão repentino, que ela quase perdeu ao manter-se tênue em sua concentração. Para sua surpresa, alívio e espanto, sua ideia estava funcionando. Ele estava com dor mais uma vez.

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Mas ela recusou-se a alegrar-se com isso, não estava em sua verdadeira natureza ter alegria nisso. Era a sua presença que causava esses sentimentos anteriores. Mas agora que ela estava ciente deles, bloqueando-os intencionalmente, ela estava livre para sentir pena honesta para aquilo que ele era. Seus pensamentos pareciam apertar dentro dele como espeto a espetar seu coração. Ele sacudiu como se ela o queimasse. Kathryn gritou de dor e surpresa quanto suas garras marcaram a pele delicada em seus braços. Mas ela descobriu uma força de limpeza mental em sua dor. Ela avançou sobre ele, mesmo quando ele cambaleou para trás. —Deixe-me ajudá-lo. —Ela entoou as palavras com cuidado, gentilmente. —Você não pode se ajudar sozinho. Eu posso ver isso agora. Mas você não pode ser de todo mal. Eu sempre fui ensinada, sempre acreditei que existe algo de bom em tudo. Mesmo um pouco. —Ela acreditava nisso. Devia haver algo de bom nele. Era a sua luta contra ele que provavelmente, causava-lhe tanta agonia. De alguma forma, ela sabia que isso seria a verdade dele. —Durma! —de repente ele gritou, sua voz em um tom peculiar alto enquanto ele lançava um olhar desesperado em sua direção. —Você vai dormir! Kathryn parou de repente enquanto uma onda impressionante de esgotamento apressou-a. Que diabos é isso? Ela se perguntou, ofegante quando ela tentou se equilibrar sobre seus próprios pés. Era uma espécie de mágica! Ela olhou para ele através da visão obscura e viu o choque total e descrença em seus olhos por sua magia não funcionar corretamente. Ele deulhe confiança, e algumas de suas forças começaram a fluir de volta para ela. Ela adiantou-se novamente. —Eu não vou dormir. Eu vou ficar acordada. Vou ficar com você para sempre, se lembra? Você terá de lutar contra mim para sempre, ou ceder ao que é certo! Não se preocupe, — ela murmurou suavemente: —Eu vou cuidar de você. —Assim como ela cuidava de sua família doente. Assim como ela cuidava de qualquer coisa viva na dor ou na necessidade de todos os seus vinte e dois anos na Terra. Porque o universo a havia criado para amar todas as coisas. Ele caiu no chão com um estrondo, contorcendo-se como um demônio atormentado desde o mais escuro poço do inferno. Mas Kathryn não sabia quanto tempo iria durar. Ela não sabia o que fazer a seguir. Ela sentiu remorso honesto encher seu coração, ao ver a situação dele e sua agonia. De repente, ela queria ir embora. Se como ele estava agora, era só como podia ser, ela não queria ser a causa de sua dor por nem mais um momento. Ela queria fugir para que ele pudesse estar em paz. O pensamento compassivo quase o matou.

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Então, de repente, um homem pequeno como um gnomo saltou em Kathryn, atingindo-a feroz em seu rosto. Kathryn foi arremessada para trás, caindo de costas, todo ar deixando seu corpo. Ela estava balançando a cabeça tonta e degustando de seu próprio sangue, enquanto observava o novo invasor. Ele parecia se afastar dela em terror repentino, segurando a mãos como se arrependido do que tinha feito e, alternativamente, puxando seus cabelos grisalhos com ansiedade. Lançou os olhos redondos cor de estrume entre ela e o monstro de bruços no chão. —Oh, Cronos. Oh, Cronos. Oh, Cronos, — ele repetiu no desânimo e outra vez. Kathryn tentou se levantar, mas ele gritava como uma harpia e correu para ela, levantando a mão ameaçadora sobre ela. Ele riu de alívio quando ela se encolheu, reflexo do outro golpe doloroso. —Fica! Você fica! Mau tesouro! Mau, mau tesouro! Ferir o Mestre é mau! Cronos tesouro ferido, tesouro danificado, mas o mestre não mente neste momento. Ele danificado também. Sim, eu vejo. Sim, eu tenho. Ele parecia extasiado com o seu próprio processo de pensamento, a estimulação o fazia andar loucamente para frente e para trás entre os dois corpos na sala. Um temia, mas ele tinha encontrado o poder sobre ela. O outro ainda mais temia, mas queria ajudar de devoção irrefletida. —Mestre! Levante-se! Afaste-se! Fuja do mau tesouro! Devo matá-la? Devo jogar fora? Ela nunca vai te machucar, então! O Mestre, de repente balançou os pés, ainda desconcertado com cegueira da dor, mas forte o suficiente para agarrar Cronos pela nuca de seu pescoço e levantá-lo para olhar em seus olhos. —Não... ... toque! —Mestre gaguejou em agonia. —... Você está me ouvindo? Nunca toque... nela outra vez! Então ele jogou o homem cinza um pouco de lado e andou trôpego inconsciente a um conjunto de portas, Kathryn ainda não tinha tido a oportunidade de aviso prévio. —Não! —ela gritou. —Você não vai me deixar aqui! —Ela estava de pé e funcionando, determinada a não perder sua última chance de escapar. A criatura era muito fraca para lutar contra ela e o pequeno homem que tinha sido instruído a não prejudicá-la. Mas ela cometeu o erro de deixar a raiva que ele influenciou em sua passagem. Quando ele se virou, deslocando os ombros para trás seu olhar brilhou frio nos olhos dela, sua dor era, obviamente, refluxo. Ela suspirou, derrapando no tapete ao parar o movimento que iria levá-la direto para ele. Ela parou, mas um enorme braço balançou para fora, garras negras rasgando a saia do vestido enquanto ele a agarrava e usou-a para arrastá-la para frente. —Minha, — ele rosnou. —Para sempre...

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Então ele a empurrou para trás, permitindo que ele e o pequeno homem horrível saíssem livres para fora da porta, que foi se fechando enquanto ela se atirava contra ela. Ela gritou, e gritou, e gritou.

Adrian andava trôpego pelo corredor grande, os efeitos do seu ataque tão facilmente abalado desta vez. Ele precisava de seu espelho. Ele precisava perder-se no conforto de sua escuridão. Lá ele se escondia até de Aerlyn para poder se recuperar. Foi ela quem o tinha impedido de sentir essas agonias, ele sabia agora. Ela estava tão ansiosa por um receptor para o bem e nunca tinha tido a chance de tocá-lo antes. Portanto, este foi o que aconteceu quando ele fez, não é? Foi horrível! Ele nunca tinha pensado como poderia ser o destino dele. Mas isso serviu como penitência para justificar o pecado que ele cometeu contra a sua irmã. Outra onda de dor colidiu com ele de repente, ma nada mais doloroso do que o que a pequena criatura conivente em sua sala do tesouro, havia lhe dado. Que ela tinha dado era a segunda mão. Os sentimentos presentes de remorso e arrependimento eram dele, e o fato de que tal bem pudesse nascer tão de repente em tão negro coração era uma coisa poderosa. Ele estava no alto da escada quando ele bateu e cambaleou para frente, caindo rápido pela escada curva.

Horas mais tarde ou eram dias? Kathryn soluçava em desespero, exausta, rosto colado na porta de madeira lisa como se pudesse trazê-la mais perto do outro lado. Ela estava amassada no chão, apoiando-se fortemente contra o perturbador portal de sua encantadora prisão. —Por favor. —gritou com voz rouca, sua voz rascante fraca pelo uso Deixe-me sair! Por favor. Ela tinha usado cem, mil, fundamentos semelhantes. Ela implorou e bajulou com insana sinceridade por sua liberdade, esgotando todos os recursos de apelação ou influência possível que ela poderia usar. Por que isso foi acontecer com ela? O que ela fez para merecer esse inferno particular insuportável? Se ela tivesse algum pecado? Se tivesse sido de alguma forma complacente em seu dom de liberdade, que agora foi brutalmente arrancado dela? Ela nunca tinha mantido um animal de estimação, tinha evitado até pegar vaga-lumes quando criança, enquanto as outras crianças os prendiam e mantinham os coitados pulando loucamente presos em frasco de vidro.

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—Por que você está fazendo isso comigo? —Ela gritou de repente, levantando-se de joelhos e batendo os punhos na porta de madeira maciça à sua frente. Ela chorou na miséria frustrada, esmurrando as portas com a mesma força que ela tinha usado contra o corpo do monstro mais cedo. Ela continuou até que sua pele machucada começou a rachar e sangrar. —Deixeme sair! Deixe-me sair! Você não é meu dono! Eu não vou deixar você me possuir! Eu vou morrer antes! —Ela estava gritando no topo de suas cordas vocais, mas que tinha chegado a ser um som um pouco acima da exalação raspando devido ao abuso que sofreu. —Você pode me ouvir? Eu vou morrer antes! Ela desabou no chão, em seguida, seu corpo muito fraco, com o esgotamento e desespero para manter a sua batalha. Ela chorou copiosamente, seu rosto pressionado nas delicadas texturas tecidas do tapete. Sua cabeça doía, latejando nos seios da face inflamados e os sons de todos os seus gritos ainda ecoavam nos ouvidos. Ela nunca tinha conhecido esse desânimo. Ela não podia encontrar sua coragem habitual, que sempre viu através de todos os tipos de situações difíceis em sua vida. O caminho desconhecido, mas bem imaginado de seu destino, roubara-lhe sua vontade de ser forte. A luta sangrava por ela, seu espírito enfermo e caindo em cinzenta escuridão. Ela nunca seria livre de novo, pensou várias vezes. Ela tinha visto sequestros em programas policiais e eles nunca terminavam bem, especialmente os que já passaram. E com a família doente, não havia ninguém nem mesmo para relatar sua falta. Eles nunca iriam encontrá-la. Ela foi condenada a viver a sua vida presa nesta gaiola dourada. Ela ia morrer e decair até que seus ossos polidos fossem tudo o que restasse. Então, mesmo na morte, seu esqueleto seria pendurado entre estes outros tesouros para ser refletido e meditado sobre como qualquer peça de museu com um pedacinho da história fascinante ou fofocas conectadas a ele. Perdida. Perdida para sempre. Ela nunca mais veria o pai ou a irmã novamente, e isso, acima de tudo, perfurou seu coração. Por tudo o que ela sabia, eles tinham provavelmente morrido sozinhos e não foram cuidados em suas camas, porque ela, sua última esperança de vida, já havia desaparecido para este lugar monstruoso, onde quer que fosse. Qualquer distância que a levasse da cabeceira de sua família era muito longe. Lentamente, Kathryn dirigiu ainda mais longe no vazio cinza de seus pensamentos. Ela nunca teria um marido, nunca seria esposa de um homem que ela amasse mais do que a própria vida.

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Ela sentiu seus sonhos de romance virar pó. Ela nunca saberia as respostas para os segredos do amor entre um homem e uma mulher. Não haveria exploração ou ser tocada com carinho e ternura infinita pela mão de um homem forte, que a amasse. Onde estava o parentesco maravilhoso de compartilhar sua vida com o marido e a família? Mortos. Todos esses sonhos já não poderiam virar realidade. Isso também significava que ela não seria uma mãe, não sentiria uma nova geração de Macdonough vir do sangue em seu corpo, e não teria o trabalho de trazer uma vida para o mundo. Kathryn finalmente estava deslizando no sono novamente enquanto o esgotamento roubava até mesmo a sua capacidade de pensar. Lágrimas caíram dos olhos, quando distante, o pensamento subconsciente percebeu que nem mesmo nos sonhos seria permitido que ela escapasse.

Capítulo 3

Os olhos de Aerlyn se abriram para a escuridão. Ela suspirou, consternada. Na verdade, ela pensou, o maldito idiota de seu irmão se aventurara muito longe desta vez! Ela sentou-se rapidamente, deslizou para fora da cama com os pés descalços, como se ela nunca tivesse sido ferida. Ela fez uma pausa para tomar um inventário mental e ficou perturbada ao perceber que ela tinha estado inconsciente durante três dias e noites. Três dias e noites em que seu irmão ficou solto, sem ela, a censura ou o seu equilíbrio, causando danos. O impacto do desequilíbrio seria fenomenal, sem dúvida. Não seria, provavelmente, uma grande quantidade de trabalhos de reparação a ser feita da parte dela se ela fosse definir essa ruptura com os direitos. Ela estava no meio da sala, quando uma sensação estranha penetrou nela. Algo estava errado. —Adrian? —ela chamou com cautela, sua voz ecoando ressonante como a música em cada canto e cubículo da fortaleza inteira. —Adrian! Estou acordada e buscando verdadeiramente um ajuste raro com você. Adrian! Responda-me! Aerlyn sentiu uma súbita sensação de mau agouro fluindo sobre ela, torcendo ao seu redor, como a hera que sufocava vida de uma árvore infeliz. —Aerlyn...

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A voz que lhe veio à cabeça foi acompanhada por uma folha de escuridão a diminuir. Ela estava em sua mente, ou talvez apenas um lugar entre as suas mentes, ela não poderia ser positiva. —Adrian. —O alívio na voz dela era enorme, e de curta duração. —... Eu acho que estou morrendo, Aerlyn. Há tanta dor.... Aerlyn prendeu a respiração. A ideia de alguém com a força e poder de seu irmão morrer era ridícula, mas para ele acho que só poderia significar que ele estava em agonia inconcebível. Adrian não era para sentir dor, como ela sabia. Ele era um mestre da dor e do medo, por isso, nunca foi tocado por eles. Adrian sentia-se em casa em sua escuridão normal: sua raiva, seu ódio, e outras emoções semelhantes. Estas coisas eram naturais, as coisas confortáveis para ele. O que no universo causaria dor a ele? Ela deveria ser a única fonte que poderia, teoricamente, causar tal fenômeno. Mas ela estava em branco repouso durante três dias e noites, curando-se de seu ataque a ela. —Onde você está? —ela perguntou ansiosa. —.... A torre do tesouro. No átrio... Seus pensamentos pareciam escuros ao redor dela. Ele estava se enfraquecendo. —Estou chegando. Ela correu para seu lado tão rápido quanto seus pés poderiam levá-la, indiferente a energia dela que estava em chamas ou as dores que ainda permaneciam em seu corpo porque ele havia sido cruel e abusivo com ela. Não importava. Adrian não podia deixar que ela se voltasse para o bem de muitos. Parte da culpa era dela por não lidar melhor com a situação. Ele precisava de mais e mais cuidado e compreensão, as noites passadas em anos de labuta e as trevas. Ela estava lá para vigiá-lo, para ajudar a mantê-lo são e centrado, e agora ela temia que ela não o tivesse. Ela correu para o átrio e encontrou-o deitado no chão, o rosa fluorescente de seu sangue agrupado em torno de sua cabeça. Ajoelhou-se ao lado dele, tocando levemente a cabeça deformada. Ele levantou-se para ela, todo o seu corpo tremendo de dor e medo imediato. —O que está acontecendo comigo? —ele perguntou com voz rouca. Aerlyn ofegou em choque total, uma mão a voar para a sua boca enquanto ela olhava para a mudança no rosto de seu irmão. Os pontos mais nítidos que tinham torcido suas características ao longo do tempo estavam mais suaves agora, e ela poderia jurar que ela podia ver pedaços do rosto que um dia amou em seu irmão. Mas os anos de veneno infinito o transformaram nesta besta áspera e ela enfrentou a perda de sua aparência há muito tempo, exatamente como ele havia feito. Mas ela não entendia mais nada do porque ele estava tão distorcido e alterado. Mesmo as mãos, que ele estendeu-lhe pareciam menos

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ásperas, as garras um pouco menos cruéis do que ele usava quando num ataque de fúria. O que quer que esteja acontecendo com ele, era uma coisa dolorosa. Ela podia ler tudo sobre a sua expressão e na tensão de sua linguagem corporal. Ela chegou a pressionar uma mão à cabeça, onde o sangue ainda estava se infiltrando a partir de um corte profundo, e usou a mão livre para verificar quaisquer outros danos evidentes. —Adrian, você tem que me dizer o que está acontecendo. Eu sei que você fez alguma coisa. Diga-me o que é para que eu possa ajudar a corrigi-lo. —Não! —ele teimosamente falou. —Você não tem escolha! —ela gritou, sua voz saltando para cima do teto de vidro. Ele rosnou para ela, mostrando a ponta de um canino no processo. Aerlyn ficou impressionada e os reflexos diretos de seus olhos, mostraram que ele saiba disso. Ela se recusou a dar-lhe consideração. Algo estava muito errado, e precisava saber tudo o que era necessário para tratá-lo. Foi ruim o suficiente, ele teve que viver sua vida em um estado perpétuo de injustiça. Ela não o queria em agonia física. —O tesouro, — ele resmungou entre os dentes, sua relutância era clara. — Você saberá quando você o ver. Aerlyn olhou para a escada em espiral até as portas enormes da sala que abrigava o tesouro precioso de Adrian. Era dele e só dele. E ela nunca foi admitida além das portas sem sua escolta estrita. Ela sempre respeitara isso porque ela sempre achava que merecia algo próprio, algo que ninguém podia tocar, apenas ele. Algo bonito para ajudar a equilibrar o pavor do que ele tinha que fazer todas as noites. Ela tinha visto a coleção requintada apenas dois anos atrás, quando Adrian estava se sentindo generoso e especialmente orgulhoso de uma aquisição. Era difícil para ele compartilhar, no entanto. A escuridão dentro dele era tão avarenta de suas coisas brilhantes e bonitas que, mesmo deixar alguém olhar para eles, por vezes era demais. Aerlyn queria ajudar o irmão, mas ela queria saber o que poderia estar nesse quarto que poderia machucá-lo. Que tipo de criatura era? E ela sabia que era uma coisa viva, porque ela podia sentir ainda mais agora que ela estava mais perto. Ela levantou-se lentamente à sua altura máxima, deixando Adrian aos seus pés, onde ele bufou com raiva porque ele não tinha força para impedila ou ir com ela ou fazer o que o seu instinto estava gritando para ele fazer, a fim de proteger o que ele sentia que era dele. Ela não duvidou que esse fosse seu principal motivo. Ele não estava pensando em sua segurança, no mínimo. Ou talvez ele não achasse que ela estivesse em perigo. Ela tomou a escada rapidamente, com os pés voando com uma velocidade incrível. Ela chegou ao térreo e correu para as portas desmedidas que protegiam o quarto mais além. Ela jogou a tranca, perguntando-se por que ele

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se daria ao trabalho de trancar as portas do exterior. Ela usou as duas mãos e empurrou com toda sua força. As portas se abriram e ali, no chão ao lado da abertura, estava o tesouro de Adrian. Oh, não! O que ele fez? Aerlyn correu para ajoelhar-se ao lado da pobre moça, choque entorpecendo mãos e rosto enquanto ela se atrevia a tocá-la. A outra mulher foi ferida de várias maneiras, incluindo os punhos feridos que tinha, sem dúvida, golpeado violentamente a porta da prisão. Aerlyn recostou-se sobre os calcanhares e correu as lágrimas de raiva e frustração. Como ela iria corrigir isso? Por que Adrian faria uma coisa dessas? Talvez ele tivesse ido muito mais longe do que ela pensava. Talvez a loucura de sua obra tivesse realmente e verdadeiramente o impulsionado sobre a borda de toda razão. Ela poderia suportar perder pedaços de seu irmão, pouco a pouco por causa do bem maior, mas agora ele seria irremediável? Era por isso que ele estava sofrendo tanta agonia? Porque ele tinha cruzado a linha e agora nunca mais voltaria? Não. Ela tinha que rezar para que não fosse esse o caso. Ela tinha que consultar o Ampliphi sobre o que fazer. Essa menina era humana, e ela havia sido exposta, a Deus sabia o quê! O mais provável é que ao próprio Adrian. Certamente ela poderia deduzir porque ele tinha trazido ela para lá. Ou talvez ela estivesse pensando que tinha efeitos mais nefastos. Independentemente disso, se ela tinha visto Adrian, ela sabia que não estava sendo realizada por um demente humano. A deformidade do corpo de seu irmão e características o fazia parecer qualquer coisa, menos humano. Contudo, seu coração e alma ainda estavam lá, em algum lugar, tentando permanecer intacto. Aerlyn sabia disso quando olhou para o belo rosto do tesouro que ele tinha escolhido acima de todos os outros. Por que, ela se perguntava, tinha escolhido esta mulher em particular? Ela era muito bonita, e ela tinha uma pele linda, mas Aerlyn tinha visto criaturas muito mais requintadas entre os seres humanos. Então, por que Adrian a tinha escolhido? Era uma das muitas perguntas que Adrian necessitava responder. Mas Aerlyn primeiro tinha de certificar-se que a outra mulher estaria mais segura e confortável. Ela levou-a de volta para a cama na sala do tesouro, por agora, apenas um lugar seguro para mantê-la enquanto ela tentava descobrir isso tudo. Então, ela atravessou a sala e bateu levemente na face de Cronos, até que ele estivesse consciente. Quando ele viu Aerlyn na sala do tesouro, estava claro por sua expressão mansa e retraída que ele percebeu o poder acima dele. —Sim, é melhor ter medo de mim, — ela respirou em um silvo de ar. — Você é seu companheiro. É seu dever ver sua atenção e suas necessidades. Eu

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dependo de você para me dizer quando ele pisa na linha do que é permitido. E então, quando ele o fez, você o ajudou? —Ele iria me machucar se eu dissesse! —Nem metade do que eu, se eu pegar você nos meus olhos novamente! O Ampliphi vai ouvir isso, e uma vez por todas, eu vou ter a sua carcaça inútil fora daqui! O chorão Cronos desapareceu de repente e uma manhosa e cruel criatura surgiu, pondo-se em demanda. —Se você disser sobre mim, então você vai dizer sobre Adrian. Eles vão castigá-lo por roubar a garota. Eles vão ver o quão longe ele realmente foi, e eles vão destruí-lo. Aerlyn sentiu seu estômago encher-se com o chumbo, o peso dele batendo com força dentro dela. Cronos estava certo. Se o Ampliphi descobrisse sobre o que Adrian tinha feito, poderia muito bem executá-lo. Não importava a eles se era injusto fazer tal serviço, corrompendo duramente sua alma, eles diriam que ele deveria ter se aposentado antes de ter ido longe demais. Mas quando Adrian tinha aceitado o cargo, há muitos anos, ele havia dito a Aerlyn que iria levá-lo enquanto pudesse e, em seguida, levá-lo um pouco mais. Qualquer coisa para manter o sofrimento de outra maneira, ele já estava sofrendo. Ele tinha sido tão forte em maneiras surpreendentes então. Agora, ele era forte e assustador. Eles tinham que resolver este problema sem o Ampliphi saber sobre ele. Eles de alguma forma tinham de devolver a moça para o plano da Terra e não expô-la ao risco, ao mesmo tempo. Então, quando a menina estivesse segura de volta para a sua vida, Aerlyn forçaria Adrian a se aposentar do cargo. Ele tinha feito o suficiente. Mais do que suficiente. Como estava, ela sabia que nunca iria conhecer o seu irmão como o homem que ele havia sido. Sua corrupção era muito profunda. Mas no momento, ela tinha de lidar com Cronos. —Muito bem, —disse ela por entre os lábios apertados, —você deve ter um alívio... por agora. —Aerlyn não gostava do olhar complacente que atravessou seu rosto, mas não havia muito que pudesse fazer sobre isso. Como companheiro de Adrian, Cronos foi exposto a uma grande quantidade de energias que Adrian conseguia. E foi envenenado tal como tinha sido seu irmão, embora não na mesma escala. Além disso, Aerlyn não estava certa de que ela realmente gostava de Cronos para começar. Uma criatura relativamente simplista, Cronos era muito dedicado a seu trabalho, e Adrian, mas seus motivos nunca tinham ficado claros para ela. Dedicação, pelo menos, Adrian tinha de seu povo. Mas Cronos... —O Mestre está no alto da escada, ferido e sangrando. Veja-o imediatamente.

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Cronos saltou no comando, um olhar de desespero em seus olhos por um momento. O que quer que o motivasse a cada instante, Cronos era dedicado ao seu mestre. Aerlyn deu uma última olhada à mulher na cama, então saiu do quarto e trancou a porta.

Capítulo 4

Kathryn gemia baixinho, mexendo-se em seu sono. Enquanto sentia a consciência chegando, sentiu a dor perfurando na garganta, o sentimento, aquecido queimava seu rosto, e rigidez ao longo de suas mãos e seu corpo inteiro. Ela abriu os olhos, temendo o que ela iria ver. Ela viu um teto muito normal de vigas de madeira. Seus olhos se arregalaram em choque. O que aconteceu com as flâmulas coloridas? Ela sentou-se rapidamente, olhando ao redor... ... E caiu da cama. Ela desembarcou em um assoalho de madeira com um estrondo. Pressionando seu torso acima com braços trementes, olhava em confusão vertiginosa o bonito, mas ordinário, tapete estilo turco abaixo dela. Ela olhou rapidamente em torno de si, virando a cabeça como uma coruja enquanto tentava compreender onde estava. Era uma sala grande, sim, mas não maior do que o quarto de seu pai. Na verdade, a cama de dossel, o piso de madeira polida, e as paredes de pedra eram todas muito semelhantes aos da sua própria casa. Mas não completamente. Este quarto era um pouco mais novo, melhor conservado, e de um design mais moderno. A fazenda onde ela tinha crescido estava em sua família por gerações e o desgaste dos anos, certamente se mostrava, não importava o quanto ela tenha tentado mantê-lo. Kathryn balançou a cabeça para limpá-la, perguntando se ela estava sonhando. Verdadeiramente, este era simplesmente uma invenção de um pensamento sonhador. Ela provavelmente ainda estava dormindo naquele quarto horrível no chão, diante daquelas horríveis portas de prisão. Ela olhou para as mãos de repente. Elas estavam roxas e cortadas, como se ela tivesse batido em uma porta na necessidade desesperada de escapar. Então ela notou seu vestido. Era simples de algodão branco, do pescoço aos tornozelos, com babados nas bordas de seus pulsos, barra, e na garganta. Tão

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simples e conservador. O tecido tão maravilhosamente simples. Mas antes que ela se deixasse ficar animada sobre o que estava vendo, ela estreitou os olhos e andou fazendo uma inspeção mais próxima do seu entorno. —Que truque é esse agora? —ela se perguntou em voz alta. Só então, as portas do quarto se abriram rapidamente, ela deu um grito assustado. Os olhos chocados de Kathryn correram todo o percurso da mulher alta, belíssima, que tinha entrado. Ela nunca tinha entendido como uma mulher poderia ser tão alta! Certamente ela deveria ter quase 1,80 metros de altura, apenas uma polegada - ou algo assim - menor do que o próprio pai de Kathryn. Sua postura a fazia parecer ainda mais alta, enquanto ela se mantinha ereta e em forma de estátua. Sua figura era divina. Redonda e cheia nos quadris e seios, estreitas nas costas, e quase absurdamente fina na cintura. Ela estava usando um vestido lindo feito de linho azul gelo, sua perfeição adaptada à elegância com que ela usava para falar volumes de sua riqueza e sofisticação inicialmente. Ela tinha cabelo preto brilhante, cheio de fios de prata brilhante, que foram arrastados para um prendedor no alto, só para deixar uma cascata de rolos soltos e ondas abaixo da parte traseira da cabeça e pescoço. Os olhos da mulher se arregalaram de repente enquanto eles caíam no rosto erguido de Kathryn, atordoado. Kathryn assistiu o fascínio que a cor cinza esterlina peculiar de seus olhos brilhavam à luz. Os próprios olhos de Kathryn eram cinzentos, mas os desta mulher eram tão leves e brilhantes, eram quase como a prata. —Oh! —a mulher respirou uma elegante mão varrendo a garganta dela de surpresa. Então os olhos aquecidos e seu semblante tornaram-se de tirar o fôlego, epítome da preocupação e simpatia. —Você está acordada, finalmente! A mulher entrou na sala de longe, deslizando para o nível de Kathryn em uma nuvem de perfume divino lilás-cheiro. Ela pegou as mãos limpas de Kathryn nas suas. —Como você está se sentindo? —Então ela estava pressionando sua palma com preocupação, suave vibração passou na testa e rosto de Kathryn ainda úmidos. —Você ainda está um pouco febril, minha querida. Você realmente não deveria estar fora da cama! —Eu... eu caí, —disse Kathryn debilmente. Que diabos estava acontecendo? Qual era o lugar em que ela estava nesse momento? Quem era esta mulher? —Eu posso ver isso. —A mulher sorriu radiante para ela e Kathryn sentiu um pouco de calma passar por ela. O que quer que esteja acontecendo, esta mulher foi uma melhoria significativa da besta que tinha encontrado nessa câmara horrível. —Vem agora, de volta para a cama. Você precisa de um pouco mais de descanso antes você levantar-se. Mas devo dizer, — ela

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continuou enquanto ajudava Kathryn a se levantar e voltar para entre os cobertores, —é um alívio vê-la consciente e lúcida. Você deu a mim e ao meu irmão um susto terrível. —Seu irmão? Ele é aquela criatura horrível que eu vi? Com o rosto horrível? A mulher riu, olhando para ela como uma mãe olha para seu caprichoso filho. —Eu não tenho certeza que meu irmão aceitaria de bom grado esta descrição particular. Ele é um pouco vaidoso, todo ego, veja você. —Então a mulher parecia notar a expressão temerosa e desconfiada de Kathryn e franziu a testa com preocupação repentina. Ela suspirou com um olhar de compreensão nos olhos. —Eu posso ver que você ainda não está bem. —Eu não entendo. O que aconteceu comigo? —Kathryn estava muito confusa. —Por que você esteve doente. Meu irmão estava cavalgando pela fazenda quando cruzou com você. Você estava agindo completamente fora de sua cabeça, coitada, mas era óbvio que estava cheia de febre. Adrian agarrou você e correu para mim o mais rápido que podia. Isso foi bem em uma semana. Você esteve na cama com uma febre desde então. Doente? Com febre? Isso poderia explicar muita coisa, mas... mas tudo parecia tão real! Ela olhou para suas mãos. —O que aconteceu com minhas mãos? —Ela segurou-as em tom desafiador. Ela não ia ser enganada por uma voz suave, uma explicação conveniente, e um rosto lindo. —Bem, você fez isso a si mesma. Você pode tornar-se bastante violenta, com ilusão. Você manteve-se se atirando contra a parede, exigindo ser solta. Eu odiei ver você se machucar, mas não havia nada que pudéssemos fazer para pará-la. Você arranhou-se toda. Mas o médico que te atendeu, disse ter sido muito grave a febre que você teve. Parece estar vitimando todo o condado. Kathryn olhou em choque para a mulher. Seria verdade? O que ela supunha acreditar tinha sido nada, mas uma ilusão? Mas... não fazia muito mais sentido do que ela pensava que ela tinha visto? Kathryn olhou de forma penetrante nos olhos da outra mulher, mas ela não viu sequer um lampejo de decepção. —Você está bem? Realmente, você deveria deitar-se e descansar. —A estranha colocou as mãos quentes sobre os ombros dela e empurrou-a para baixo em um anormalmente suave, mas maravilhoso travesseiro. Kathryn deixou-se relaxar um pouco. —Que lugar é esse? —Em seguida, ela disparou em uma posição ereta novamente. —Minha família! Como está minha família?

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—Sua família? Bem, eu mal sei quem é você, nunca imaginei sua família. Mas se você me disser, vou mandar meu irmão para fora imediatamente para descobrir. Quanto a onde você está, chamamos nossa casa de Salgueiros. Talvez você tenha ouvido falar dela? Kathryn balançou a cabeça lentamente, seus olhos azuis arregalados, com a confusão. —Bem, não importa. Nós somos apenas uma fazenda e haras. Criamos alguns dos melhores puros-sangues do continente. Eu vou te mostrar algumas das nossas belezas especiais, uma vez que esteja bem o suficiente para andar. Agora, eu posso pegar alguma coisa? Algo para beber ou comer? Kathryn estava faminta e de repente, ela percebeu, com muita sede. Ela assentiu com entusiasmo, esperando que este fosse um bom sinal de que ela estava ficando cada vez melhor. —Sim! Eu adoraria comer alguma coisa. Mas eu tenho certeza que posso ir com você Uma mão firme reteve-a e delicadamente deitou-a de volta na cama e puxou o cobertor até seu peito. Havia uma sensação familiar na ação, o que a fez lembrar sua mãe. E mesmo que tivesse sido a esposa e a mãe de sua casa há três anos, ela surpreendeu-se com a facilidade que aceitou dar esse poder a alguém. Mesmo que só por alguns momentos. —Não a menos que o médico diga que você pode. Ele deverá estar aqui em breve para verificar você. Você promete ouvir tudo o que ele lhe disser para fazer ou não fazer? Estou aliviada ao vê-la lúcida, finalmente, e eu odiaria que nós perdêssemos isso, porque não seguimos as regras. —Prometo fazer exatamente o que ele diz. Só pode... Eu tenho um celular? Preciso ligar para meu pai. Eu preciso ter certeza de que está tudo bem. —Eu resolverei isso. Vou mandar Adrian verificar a sua família. Você pode chamá-los em um dia ou dois, quando você estiver mais forte. Eu não quero você recebendo todos para perturbar ou excitá-la em demasia. —Mas... —É apenas por um dia ou dois. E Adrian irá ter a certeza de que tudo está bem. Diga-me onde eles vivem. Kathryn fez com pressa, mas ainda não entendia motivo de não poder ligar por ela mesma. Alguém ainda tinha resposta? Eles ainda estavam vivos? Ela simplesmente não podia sentar-se ali à espera e de repouso, enquanto ela não sabia se eles estavam a salvo! —Entende? Basta falar sobre isso e seu coração dispara. Imagine se as notícias não fossem boas, como você reagiria. —Aerlyn tentou sorrir amavelmente para ela, sabendo muito bem que não haveria descanso para esta menina até que ela tivesse falado com sua família ou soubesse o que tinha acontecido com eles. —Você deve se comportar para ficar bem. —Sinto muito, — disse Kathryn distraidamente.

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Mas, na verdade, Kathryn estava em êxtase com alívio por estar aqui, neste lugar, sendo um problema para esta mulher, ao invés dos problemas se tornarem um inferno dourado com um monstro que queria mantê-la lá para sempre. Um monstro que quisera apreciar a corrupção da beleza que viu nela. —Não se preocupe tanto, — a mulher pediu gentilmente quando viu as lembranças perturbadoras refletindo no rosto de Kathryn. —Certo. Eu, —ela apertou os dedos na testa —Estou apenas lembrando algumas das coisas terríveis que eu estava imaginando... um... quando eu estava doente. Parecia tão real... que tudo isso agora parece um sonho. —Pesadelos são muito comuns na febre. A memória vai passar, — prometeu, dando na mão de Kathryn um tapinha reconfortante. —Agora, as apresentações. Meu nome é Aerlyn Winston. Meu irmão Adrian e eu temos esta casa e as terras ao seu redor. Como você pode dizer, sem dúvida, a partir do meu sotaque, não nascemos aqui. Mas conheço isso aqui muito bem. E você é? —Kathryn. Macdonough. —Agora, então, Kathryn, eu vou mandar meu irmão procurar por sua família, enquanto eu faço alguma coisa para comer. Você descanse, — ela reiterou com firmeza. Aerlyn então atravessou a porta com sua postura elegante e Kathryn verdadeiramente duvidava que ela tivesse visto uma vez sequer o interior de uma cozinha. Ela parecia muito refinada e muito rica para perder tempo em cozinhas e destruir sua pele bonita, com certeza lhe traria sanduíches de atum e um prato de sopa. Mas Kathryn tomou nota de um detalhe muito importante. Ela deixou a porta aberta. Só um pouquinho, mas estava aberta. Não fechada. Kathryn não se conteve. Ela se arrastou para fora da cama, estremecendo quando seus passos fizeram o chão ranger. Ela chegou à porta e percebeu que ela estava exausta pela viagem. Isso emprestou credibilidade às alegações de que ela tinha, de fato, estado doente. Assim mesmo, porém, ela espiou pela porta e em um corredor. Ela podia ver as escadas próximas. Não havia ninguém por perto. Nenhum olhar bajulador de um pequeno homem, não queria assustar os grandes. Ela estava tentando encontrar a porta da frente e sair, só para provar que podia, mas as pernas começavam a tremer. Ela voltou correndo para a cama, mas antes que ela subisse, ouviu vozes. Uma mulher gritando. —Adrian! Kathryn correu para a janela e rapidamente puxou-a aberta. Era um dia vivo, fresco, mas ela não se importou. O que ela fez foi se preocupar com a enorme quantidade de terra que viu, os piquetes enormes e prados todos com os cavalos mais bonitos com suas túnicas brilhantes. Não muito longe, havia

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um rastro de poeira sendo empurrado para cima, um cavalo e cavaleiro virouse em uma corrida em direção à casa. Eles eram uma coisa magnífica de se ver. O grande homem na sela inclinando-se para o pescoço do cavalo e do brilho, ondulando o músculo do animal bem-feito. Na verdade, ela pensou que ele chegou perto o suficiente para ela vê-lo em melhor detalhe, ele era um animal bem-feito. Um homem muito grande, mas não tão grande como a criatura que ela tinha encontrado. Ela estremeceu contente ao pensar que tinha sido apenas um sonho. Ele chegou à parte de trás da casa e desceu para falar com sua irmã, segurando o cavalo com uma mão e o chapéu de tapa poeira com a outra. Ele tinha longos cabelos negros, apresentavam-se em cachos semelhantes aos da sua irmã, e foi apanhado num rabo de cavalo, mostrando a nuca forte. Ele era mais alto do que ela por quase uma cabeça cheia, e ele foi amarrado com músculos grossos e poderosos. Ela não conseguia ouvir o que eles estavam dizendo, mas do poço que podia ouvir sua voz era profunda. Então, de repente, ele olhou para a janela dela e ela suspirou e desviou para trás, mesmo sem compreender o motivo. Nesse breve instante, porém, ela viu o rosto bonito e muito da expressão terrivelmente séria. Ela tinha visto a definição de suas feições cinzeladas mesmo a partir deste ponto de vista. Ele era impressionante e extraordinariamente lindo. Bem, uma espécie escura de moda. Mas muito marcante mesmo assim. Depois de um momento, ela se atreveu a espreitar por trás da janela ao redor da área. Sua atenção estava de volta em sua conversa com sua irmã. Ela se aproveitou da situação para correr lentamente os olhos sobre ele. Ele tinha ombros bem largos, sua roupa se ajustava perfeitamente a sua forma e largura, bem como a curva definida do peito muito masculino. Sua cintura e os quadris eram muito magros, que fluía para as mais fortes e resistentes pernas que ela já tinha visto em um homem. Porra, mas ele foi muito marcante para seu próprio bem. Ou talvez para seu próprio bem, ela emendou seus pensamentos enquanto ela sorria. Ela notou que nunca, em momento nenhum da conversa ele sorria. Parecia que nele era mais provável franzir a testa do que qualquer coisa. Ela se perguntava o motivo. Então, com notável velocidade, ele estava montando o cavalo e se afastava de sua irmã. Mas antes que ele passasse, ele olhou para trás até Kathryn. Sua expressão era inescrutável, mas a deixou com a impressão de que ele não estava muito feliz, que ela estivesse lá. É claro que ela estava apenas adivinhando, ela pensou enquanto o cavalo e o cavaleiro corriam para longe da casa. O coração dela foi com ele, pois ela sabia que ele ia ver sua família... ou pelo menos saber o que tinha acontecido com eles. Por favor, deixe ser uma boa notícia, pensou. Era tudo o que ela poderia pensar. A alternativa era inaceitável, e sua mente rejeitava as imagens que

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foram despertadas pelos pensamentos negativos. Não, ela pensou, era totalmente inaceitável. Nervosa e cansada, abandonou a janela e voltou para sua cama.

Aerlyn suspirou e olhou para o irmão. Cada um tinha entrado no sonho de Kathryn em seu próprio espelho portal e juntos eles orquestraram o mundo em que ela tinha “despertado!”. Era difícil para Adrian, porque ele era tão tentado pelo seu lado mais sombrio e mais utilizado para realizar os pesadelos mais íntimos das pessoas, mas ao mesmo tempo lhe dava uma pausa de tudo isso e sua irmã poderia ver que era a resolução dele. Quando Aerlyn insistiu que eles deviam devolver Kathryn à sua vida, ele tinha sido dividido entre sua ambição para esta coisa linda que ele queria e o seu medo. Quando Adrian tinha explicado o que tinha acontecido, ela tinha ficado perplexa, enquanto ele sofria por suas reações de dor angustiante. Nem poderia explicá-la. A irmã de Adrian tinha sido muitas vezes gentil com ele, na verdade, tentou mantê-lo em equilíbrio com a sua bondade da melhor forma que podia e que nunca causou danos a Adrian. —Precisamos descobrir o que aconteceu com sua família, — Aerlyn disselhe. —Você pode descobrir? —Tão logo sonhem, — disse Adrian rispidamente. Ambos sabiam que ele não podia sair para procurá-los e perguntar depois por causa de sua aparência, e Aerlyn não confiava nele para gerenciar o sono de Kathryn e sonhos para o período de tempo que levaria para ela fazer a tarefa. —Então eu vou deixá-lo a ele. Só tome cuidado para não assustá-los, Adrian. Eles estão doentes o suficiente sem você adicionar stress — ela avisou severamente. —Não tenha medo, minha irmã, — ele falou secamente. —Apesar do que você pensa de mim, eu não sou todo o mal ainda. Ele se afastou dela e foi em busca da família de Kathryn, andando através das paredes de sonho da casa grande da fazenda que haviam criado para o benefício de sua hóspede se recuperando. Ela estava dando um trabalho constante de vigilância para manter a ilusão, mas tudo o que tinha a fazer era segurar até que ela passasse por sua “cura” — o processo de uma forma normal e, em seguida, iriam entregá-la de volta para sua casa e sua cama. Ela não teria, assim esperávamos, nenhuma lembrança ele. Ela iria colocar suas experiências com Adrian até o mais vívido pesadelo de sua vida e que seria o fim dele. A presença de Aerlyn e Adrian em seu sonho ou pesadelo continuaria ininterrupta, mas confusa e não exposta. O Ampliphi nunca precisaria saber como se comportou mal Adrian. Então, logo que fosse possível, eles solicitariam ao Ampliphi que removesse Adrian de seus deveres como um

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Guardião. A tensão era muito temida e não haveria nada de seu irmão se ele continuasse. Ela temia que ele já pudesse estar muito longe e que ela tivesse de alguma maneira deixado que o ponto crucial passasse bem na frente dela. Eles haviam sido colocados no Barrens em conjunto, dado o trabalho de coleta de energia tão necessária, mas ela e Cronos deviam assistir Adrian cuidadosamente. Ninguém poderia viver exposto ao tipo de emoções sombrias que Adrian tinha que gerir e manter-se saudável ou estável. Eles deviam terlhe fornecido o equilíbrio. A pedra de toque. Mas agora ela podia ver que Cronos tinha apenas tocado na descida de Adrian na escuridão. O companheiro tinha se divertido com isso. Ele havia sido muito próximo de Adrian todo esse tempo e foi exposto à mesma negatividade que ele. Cronos devia ser afastado também, mas seria uma questão delicada, porque o companheiro poderia chantagear Aerlyn e Adrian em qualquer momento, expondo o que Adrian tinha feito para a mulher humana. Se isso não ia bem, se ela não estivesse segura na volta a sua vida, Adrian seria julgado por seu crime. Independentemente do seu serviço ao seu povo e as circunstâncias atenuantes, o tribunal do Ampliphi seria duro. Eles tinham pouca tolerância para comportamentos que poderiam expor a presença daqueles que foram enviados para reunir as energias que tanto necessitavam, e ainda menos para os comportamentos que foram, em geral, repreensíveis. Aerlyn poderia ter parado Adrian de fazer algo realmente mal para Kathryn, mas as intenções estavam lá. Aerlyn temia pensar no que poderia ter acontecido se ela não reconhecesse o problema, ele estava dentro dele. Teria ele simplesmente mantido Kathryn como uma coisa bonita, deixando-a intacta e preciosa para si mesmo, ou ele teria levado ela para um lugar escuro, usando-a para saciar os desejos perversos que sua alma corrompida agora ansiava? Aerlyn estremeceu ao pensar nisso. Ela queria acreditar que, em sua essência, Adrian ainda era o homem bom que tinha sido uma vez. Nesse sentido, a sanidade teria vindo na última hora e ele teria controlado seus impulsos. Mas suas dúvidas eram muito fortes. Seus medos muito bem fundamentados. Ela estendeu a mão através da ilusão de sonho que ela realizou para inocente Kathryn e gentilmente tocou o rosto da outra mulher. —Você tem que perdoá-lo, — ela murmurou baixinho. —Ele não quer ser assim. Mais importante, porém, ela tinha que esquecê-lo. Esqueça o que tenha visto e feito. Todos eles tinham que fazer passar dois dias. Isso tornaria mais crível o bastante para ela. Então, ela estaria de volta no plano da Terra, de volta para casa com os entes queridos com quem se preocupava. —Há apenas dois dias. Por favor, deixe-o segurar por apenas dois dias, — ela orava.

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Capítulo 5
Depois de vinte e quatro horas confinada em seu quarto na cama, Kathryn estava começando a se sentir como um prisioneira novamente. Parte de sua frustração era que ela tinha visto o retorno de Adrian Winston, ainda ninguém veio com notícias de sua família. Isto não poderia ser nada de bom. Ela estava com medo que eles mantivessem a verdade escondida dela porque poderia perturbá-la muito. Então agora ela passeava no chão até que ela se cansou e se inclinou para fora da janela olhando sobre a vasta propriedade. Muitas vezes, a paisagem era interrompida pela presença do homem da casa, ele e seu garanhão brutal andando juntos. E era sempre um passeio aparentemente violento, como se o homem estivesse sendo perseguido pelos demônios que ele sempre punha à frente da batida do cavalo. Ela pode ver a cara amarrada no tratamento do seu animal, mas era fato que a criatura era perversamente poderosa e parecia desfrutar a emoção em cada minuto de sua fuga desenfreada junto a seu dono. Certamente o homem tinha um desejo de morte. Mesmo que não houvesse dúvida de que ele era de longe o cavaleiro mais completo que já tinha visto, mas ninguém poderia correr como ele fazia por muito mais tempo. Ainda ontem o tinha visto saltar a cavalo ao longo de uma parede de arbustos que, por qualquer padrão razoável, deveria ter estado demasiado elevado para tentar. Mas em um flexível bombear dos músculos poderosos, o cavalo e o cavaleiro tinham saltado sobre o obstáculo como se fosse apenas cerca baixa. Tinha sido uma visão impressionante, independentemente do fato de que ela levou uma hora para acalmar seu coração assustado dentro do peito. —Sonhando acordada? —uma voz suave em suas costas lhe perguntava. Ela sorriu e virou-se para sua anfitriã. Hoje Aerlyn estava usando um lindo vestido de cor violeta que fazia seus olhos prateados saltar em relevo. Kathryn sentiu um momento de verdadeira inveja, desejando por um momento que ela fosse uma deusa da Amazônia como Aerlyn. —Eu tenho um pouco de impaciência, — disse ela com um suspiro. —E eu gostaria de me vestir. —Eu acho que isso pode ser arranjado. —Aerlyn caminhou até o guardaroupa em frente ao pé da cama e abriu as portas. Dentro, havia roupas penduradas e prontas. Não muitas, apenas um par de vestidos e jeans. —Achei seu tamanho e Adrian os comprou, enquanto ele estava à procura de notícias de sua família. Você estava dormindo quando os trouxe para cima.

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—Minha família. O que você descobriu? Por favor, —implorou ela, —Eu estive esperando tão pacientemente e eu simplesmente não posso ficar sem saber. —Fácil, Kathryn, — Aerlyn confortou, chegando a ela e dando-lhe um abraço. —Por que ela está perturbada? A severidade expandida na voz masculina assustou Kathryn. Ela olhou atrás de Aerlyn para ver Adrian lá de pé, puxando difícil para respirar e olhando como se tivesse rolado em uma lixeira. —Ela quer saber sobre sua família. É tudo, Adrian, — disse Aerlyn com uma espécie de firmeza e cuidado, quase como se ela fosse repreendê-lo. —Eu estava prestes a lhe dizer que ambos foram levados para o hospital, além disso, não sabemos. —Mas a ajuda veio para eles, — disse Kathryn com alívio. —Eles não foram deixados para morrer sozinhos. Adrian deslocou-se, como em desconforto, e ele franziu a testa. De perto ele era como uma tempestade, Kathryn pensou. Irritado e ameaçador, como se algo dentro dele - e ele - estivesse dirigindo relâmpago para baixo da terra. —Eles teriam vivido ou morrido se você estivesse lá ou não, — disse rispidamente. —Eu poderia ter ajudado, — ela mordeu de volta para ele de repente. —Se eles tivessem morrido, imagina como eu me sentiria por abandoná-los. Tão doente como eles estavam, não podiam sequer levantar um copo de água! Sua chama de temperamento foi recebida com tapinhas suaves de Aerlyn para acalmá-la, mas Adrian tomou uma respiração profunda, satisfeito e por um momento ela pensou que ele poderia sorrir. —Está certo, é claro, — disse, escolhendo cuidadosamente suas palavras quando Aerlyn lhe lançou um olhar de advertência. —Eu só quis dizer que ficou demasiado doente para cuidar deles. Que você não poderia levantar um copo de água para salvar a si mesma, que dirá para eles. Eu só queria que você não fosse tão dura com você mesma para coisas que você não pode controlar. Agora, me desculpe. Adrian saiu da sala com passos pesados e andou pelo corredor até as escadas. A madeira rangeu alto sob todos os seus passos e Kathryn se perguntou por que ela não tinha ouvido falar dele antes da abordagem. Agora ela se sentia mal pelo seu tom de repreensão. Ele e sua irmã não tinham feito nada mais que ajudá-la. Não devia ser tão rápida para julgar as suas colocações. —Eu acho que vou me vestir, — disse ela a Aerlyn, afastando-se dela para procurar o que estava no armário. —Muito bem. Vejo você lá embaixo.

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Aerlyn saiu da sala e se dirigiu rapidamente atrás de Adrian. Ela falou com ele na escada. —Adrian, — ela repreendeu: — você deve ser cuidadoso. —Eu não sou um homem cuidadoso, — ele agarrou-a feroz, fazendo-a saltar para trás, surpresa. No momento em que viu a reação, porém, ele tirou o chapéu e correu a mão pelos cabelos, agitado. Era tão estranho para ele, sentir-se em sua face e corpo anterior. Ele tinha ficado com ele por tanto tempo, era como colocar uma máscara leve. Era ainda o mesmo homem por baixo, mas a máscara fez toda a diferença em enganar os olhos dos outros. Será que ele perdia a forma, ele se perguntou. Ele queria o que não mais podia ter? Recusando-se a examinar a si mesmo para encontrar as respostas a essas questões infrutíferas, ele voltou sua atenção para sua irmã. —Vou tentar. Mas eu não posso suportar sentir as emoções dela, fico incomodado. Gostaria de ter os sentimentos de distância e fazê-la sentir algum tipo de alegria em seu lugar. —Ele mexia com seu chapéu. —Tão estranho para mim o que quero, mas é a compulsão dentro de mim e é difícil negar. Aerlyn não podia ajudar, mas o prazer de ouvir sua confissão. Foi uma coisa positiva. Era um bom desejo. Algo tão raramente visto nele por mais tempo. Por um instante, ela se viu desejando que a outra mulher pudesse ficar com eles um pouco mais, especialmente se essa fosse a influência que tinha sobre Adrian. Mas era quase certamente um acaso, e seria uma loucura atrasar o seu regresso ao seu mundo normal. Quanto mais tempo ela ficasse, mais chance de o Ampliphi descobrir. —Você precisa controlar a si mesmo, — ela repreendeu Adrian. —Por enquanto apenas um pouco mais. Ele assentiu e, em seguida desceu a escada com passos pesados. Ele tinha chegado ao fim da escada quando Kathryn apareceu no topo. Ela chamou sua atenção porque ela usava um azul brilhante, e ela deu uma parada para que ele pudesse olhar para ela. Ela estava consciente de si mesma no vestido bonito, como se ela não estivesse acostumada a usar um. Ela pegou a saia com as duas mãos, puxando o tecido nervosa, como se estivesse indo dar uma reverência. O tecido macio agarrado à suas curvas, especialmente na generosidade de seus seios. O impulso imediato de Adrian foi dar meia volta e lançar-se escada acima, onde ele poderia tocá-la e brincar com seu brinquedo bonito, mas ele sabia que não era a coisa certa a fazer. Ele queria muito fazer as coisas direito. Além disso, Aerlyn estava entre eles, bem no meio de seus desejos. Mas talvez, mais tarde, pensou ele, um sorriso perverso vincando seu rosto bonito. Talvez mais tarde ele fosse encontrá-la sozinha. Kathryn estava tão preocupada, o fato de que ela estava usando um vestido tão bonito pela primeira vez que ela conseguia se lembrar, que ela

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quase deixou de ver aquele sorriso diabólico que de repente veio do irmão Aerlyn. Quando ela viu, sentiu seu corpo inteiro afrontar com o sentimento inesperado. No começo ela achava que era vergonha, mas logo percebia que era algo muito diferente. Foi a primeira vez que ela o tinha visto sorrir, e dizer que mudou todo o seu rosto era realmente subestimar as coisas. Houve dano de algum tipo naquele sorriso, você poderia ver isso em seus olhos verdes brilhantes. Ela imediatamente decidiu tomar isso como um elogio. Certamente sentia como um. Voltou-se para as escadas rapidamente e pendurou um braço em torno do corrimão, olhando como se estivesse esperando por algo especial para acontecer. Aquele sorriso ficou enganchado no canto dos lábios durante todo o tempo, os olhos a observá-la com cuidado porque ela começou a descer as escadas a um passo lento de uma vez. Mas seu coração estava acelerado. Tão logo ela estava ao seu alcance, ele colocou a mão a envolver seu cotovelo, ajudando-a pelo resto do caminho. Senhor, ele era um homem grande, ela encontrou-se pensando enquanto ele erguia sobre ela na altura e volume. Foi o suficiente para pegar um pouco de medo no coração de uma menina. Ela encontrou-se imaginando que tipo de temperamento, ele devia ter. Ele parecia estar calmo então, mas ela não conseguia esquecer o jeito volátil como montou seu cavalo. Mas do que é que ele realmente gostava? Ela perguntou. —Eu estava imaginando se você poderia me levar para uma caminhada curta, — perguntou-lhe, esperando que sua tática não tivesse sido muito óbvia. Ele olhou para ela, parecendo muito cético. Ele olhou para sua irmã, como se perguntando se ela lhe daria a sua permissão. Então ele deu-lhe um aceno curto. —Mas não muito longe, — disse ele severamente. —Você ainda está doente. —Vou deixar você saber o momento em que eu me cansar, — ela assegurou. Ele a levou de volta para a entrada da casa, mostrando-lhe o pátio de tijolo que dava para acres de terra. Suas botas soavam altas no calçamento, seu passo pesado e poderoso. Ele tomou seu cotovelo na mão muito suavemente, quando deu alguns passos curtos para baixo, como se ele estivesse com medo de quebrá-la ela por acaso. Ou talvez até com medo de tocá-la, ela pensou enquanto ele rapidamente se deixa ir com ela. Que estranho lhe pareceu, porque ele não parecia o tipo de homem que teria medo de muita coisa. Era uma vida dura onde eles viviam a pecuária era uma maneira difícil de ganhar a vida. Especialmente durante o período chuvoso. Havia um sem número de perigos em determinados momentos, apesar de crescer com eles não parecem torná-las mais especiais

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do que outros. Mas com tudo isso a encarar, por que um homem teria medo de uma menina simples? Kathryn riu-se ao sair e ver as montanhas. Ela estava sendo fantasiosa, ela disse a si mesma. As montanhas eram maravilhosas. Como nos sonhos que tinha tido ultimamente? O silêncio ficou pesado entre ela e seu acompanhante, e ela perguntou-se o que ele estava pensando enquanto ele brincava distraidamente com o chapéu entre as mãos. —Eu vi você andando, — ela falou desajeitadamente. Quando ele apertou os olhos escuros ela começou a gaguejar. —E-eu acho, que você gosta de cavalos. Oh, que coisa idiota para dizer, ela pensou com um suspiro interior. —Eu gosto deles, — disse ele cuidadoso. —Eles são rápidos e violentos animais, com potencial para fazer um grande dano se quisessem. E, no entanto, os seres humanos são capazes de torná-los mansos. —Ele balançou a cabeça como se a ideia o deixasse perplexo. —No entanto, uma vez domado, há algo perdido. Eles não são mais tão selvagemente belos. Não mais implacavelmente poderosos. Kathryn olhou surpresa para ele por um longo momento, e então ela sorriu, ampla e claramente. O irmão de Aerlyn, ela percebeu, era um poeta de coração. —Mas não é uma contradição? —perguntou a ele. —Você comercializar a violência e ganhar a capacidade de estar na parte traseira do cavalo, onde você pode montá-lo tão descontroladamente quanto você se atreve. O olhar que ele atirou nela era escuro e cheio de intimidade, ele deixou seu olhar vagar para baixo sobre o corpo dela. —E como você ousa descontroladamente? —ele perguntou. —Eu? —Ela corou, rindo constrangida em uma tentativa pobre para clarear as insinuações. —Sempre montei para o trabalho. Eu não sou muito de cavalgar por prazer. —Saiu mais como uma confissão do que o comentário destinado a distraí-lo. —Eu não acredito nisso, — disse Adrian, seu olhar ainda mais intenso agora. —Eu acho que você só precisa da besta correta para andar e ele vai trazer o melhor de você. —Ele virou-se, movendo-se em seu espaço pessoal, e quase parou contra ela. Ela ergueu os braços contra o peito em defesa automática, e ele olhou para o gesto com desdém. —Naturalmente, você deve ser corajosa o suficiente para querer experimentar. Nenhum covarde nunca vai ter sucesso em tal tarefa. —Eu não sou covarde! —ela explodiu, as mãos e os braços apertados caindo pelos lados. —Traga-me a besta selvagem que você tem e eu vou com prazer montá-lo até a exaustão!

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—Oh, agora há um pensamento tentador, — ele rosnou baixo e com fome em seu ouvido enquanto ele estendia a mão para ela. Seu medo de entrar em contato com ela pareceu evaporar-se enquanto ele a pegava pela cintura com ambas as mãos enormes e sem rodeios transportou-a para a curva do seu corpo. Pela primeira vez em sua vida sentiu-se pequena e frágil, como se ele pudesse ser capaz de quebrá-la em pedaços se não fosse cuidadoso. Mas ele foi cuidadoso e eficiente. Rude no início, mas depois, mais gentil enquanto ele a apertava contra seu enorme, duro e musculoso corpo. Ele irradiava um calor incrível, fazendo-a sentir como se ele pudesse inflamar a qualquer momento. Ela chegou a prender seus ombros, suas mãos tão pequenas e insignificantes. O medo de saber que não havia nada que pudesse fazer para detê-lo liberado através dela, e fez seu coração correr com emoção. —Oh agonia, doce, — disse ele de repente, através de seus dentes. —Um prazer doloroso. —Q-quê? —balbuciou, tentando tomar muito de uma só vez. Gostava da maneira como ele cheirava, do exterior austero e aroma de um homem trabalhador. Houve também um cheiro resultante para tudo, como se ele estava muito perto de um fogo ardente. —Quer dizer que você, — ele respirou contra seu pescoço. —Tão doce e fresca. Assim, infinitamente inocente. E ainda aqui, — ele pôs a mão para baixo entre seus seios e sua barriga —no fundo da sua alma, você guarda a mais escura das paixões. —Adrian deslizou a mão para baixo no seu traseiro e juntou sua pélvis a dela com um puxão firme. Ele ignorou seu grito de protesto e cobriu sua boca com a dele. Adrian nunca soube o que estava dirigindo-o de um momento para o outro, todos os seus pensamentos e desejos como uma nuvem do caos em sua mente. Mas no momento que ele puxou Kathryn para perto, ele sabia exatamente o que ele estava pensando e exatamente o que ele estava sentindo. Ela queimava com o calor do seu incrível corpo humano, então pronto para ser devorado. Ele não teve escolha senão tomar o gosto longo e profundo dela. Não importava que isso fosse tudo um sonho que ele e Aerlyn estavam no controle. Ele não se importava que sua irmã fosse, sem dúvida, manter um olho vigilante seriamente sobre eles naquele momento. Kathryn estava projetando-se como real, como ela pensava que era, e com suas próprias memórias da realidade dele para sustentá-lo, ele poderia muito bem ter as mãos no próprio corpo desta criatura fascinante. Oh, ela estava assustada, ele iria admitir isso. Quando ela o tocou algumas vezes ele podia sentir as sombras luminosas da dor que ela lhe tinha causado antes. Mas isso não importava para ele. Ele sabia o que teria sido no mundo real, teria nojo dele e ficaria apavorada com sua aparência bestial. Mas agora ele se parecia com o que ele tinha sido um dia e ele sabia que ela achouo atraente como tal. O que ele não poderia mudar era a escuridão se

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contorcendo dentro de sua alma. Ele era ganancioso enquanto a beijava, enfiando a língua fundo para saborear o gosto indescritível dela. No começo ela estava muito chocada para reagir, tão insensível que ela respondeu automaticamente, como um boneco criado para fazer algo no comando. Mas esta era apenas uma frustração para Adrian. Ele queria mais dela. Ele iria fazêla dar-lhe mais. Para esse fim, ele mordeu o lábio, fazendo seu suspiro, mas não tão duro para fazê-la sangrar. Ele mordiscou por um longo período erótico, até que ela estava ofegante, com surpresa e seus olhos semi fechados cinzentos foram escurecidos com excitação. Sua mão tinha chegado até o berço por trás da cabeça, segurando-a lambeu seus lábios de forma ligeiramente abusada e voltou para outro beijo. Desta vez, ela estava toda lá. Ele poderia dizer que não havia estranheza em seus beijos só paixão, como se ela estivesse tentando demasiado duro para fazer as coisas direito. Como se ela estivesse com medo de decepcioná-lo. Mas a decepção seria impossível. Ela não podia fazer nada errado. Não enquanto o seu corpo continuasse a se inclinar no dele ansiosamente e continuasse a tentar tirar o seu gosto em sua própria língua com o desejo entusiástico. Mas Adrian não estava namorando no campo com sua namorada. A luz do sol e as rosas-imagem não tinham nada a ver com quem ele sentia e fazia. Então ele passou a mão livre em seu seio, sentindo peso dele na mão e toda sua exuberância, encontrando o bico apertou-o firmemente entre os dedos. Kathryn reagiu com um suspiro de surpresa e um choque reativo de seu corpo inteiro. Ela partiu de sua boca e as mãos em seus ombros agarraram-no mais duro. —Espere... —ela gritou. Ele riu para ela. Ela não queria que ele esperasse. Não, na verdade. Ela não era honesta a sua paixão, de qualquer maneira. Ele podia sentir a energia da sua excitação fervendo nele. Ele sentiu como se tivesse enlouquecido no instante em que ele puxou o mamilo. Ela não queria esperar. E nem ele. —Não me diga para esperar, — disse ele firmemente enquanto ele a massageava, o mamilo duro rolando entre os dedos. —Não é o que você realmente quer. Kathryn estava ofegante, enquanto ele acariciava o seio, calor líquido escorria para baixo através do centro de seu corpo, molhando-a entre suas pernas. Embaraçada e oprimida, ela tentou se afastar do homem que foi a causa de tudo isso, mas ele não estava se mexendo. Seu coração começou a correr loucamente enquanto ela lutava contra ele. —Eu quero dizer isso! —ela insistiu, tentando lutar contra o impossível. Ele riu na cara dela. Era um som rico e feliz, algo que ela poderia ter desfrutado em outras circunstâncias. —O que você quer dizer é que desperta com meu toque, e sua percepção atrofiada da moralidade está dizendo que você não pode lidar com isso. Mas eu

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acho que você pode. Eu acho que você realmente poderia montar a besta selvagem no celeiro, se você deixar ir seu medo. Ele a largou de repente, mas apenas o tempo suficiente para ela puxar uma respiração afiada. Então ele estava girando em torno dela e puxando-a para trás, no porão. De costas no peito dele, a mão dele correu em sua perna, enquanto a outra mão reencontrava seu seio, só que desta vez ele mergulhou abaixo de sua roupa para encontrá-lo. Ela não estava usando calcinha, não tinha encontrado nenhuma entre as roupas dadas a ela, então foi fácil para ele envolver o sexo, enfiando os dedos em um ninho de calor úmido e íntimo. Ela devia ter ficado horrorizada quando ele segurou-a assim, aprisionado-a contra ele, uma prisioneira entre as mãos habilmente trabalhando, mas tudo o que ela sentia era atordoamento e excitação. Uma mão foi moldando seu seio, fazendo cócegas e puxando seu mamilo, enquanto a outra encontrara seu clitóris e brincava com ele em largos, círculos flagrantes. Juntos, eles formaram uma linha perfeita de calor, estimulando seu corpo vulnerável até que ficou praticamente dividida ao meio com o prazer inesperado. Todo o tempo ela podia ouvir sua respiração quente contra seu ouvido, sentir a sua excitação incrível contra o seu traseiro enquanto ele a puxava firmemente perto de si. —Oh, tão apaixonada, — ele sussurrou contra seu ouvido, quase em tempo de turbulência, com todos os propósitos de seus dedos. Ele enterrou seu rosto contra seu cabelo, ao mesmo tempo em que seus dedos penetravam em suas mornas, dobras vulneráveis. Kathryn ficou muda, oprimida e paralisada pelo seu domínio sobre ela. Ela pensou que ela deveria estar gritando, que ela devia estar fazendo um inferno ou algo muito parecido com isso, mas tudo que ela podia fazer era suspirar enquanto seu corpo transformava-se em pedaços quentes e recheados de emoção sob todos os pontos de contato que ele tinha conseguido. —Eu aposto que você gosta e uma excitação mais requintada, Kat — ele murmurou. —Quer que eu veja? Antes que pudesse responder de uma forma ou de outra, ele retirou sua mão dela e ela pode observar com fascínio, quando as pontas dos dedos molhados tocaram o lábio inferior. Então, ele os lambeu com prazer, obviamente, saboreando o gosto, seus olhos verde floresta escuros nublados de prazer. Enquanto Kathryn observava, ele lançou um resmungo, baixo, predatório, fazendo-a acelerar os batimentos cardíacos, como faria qualquer criatura, quando confrontados com um animal imprevisível e selvagem maior e certamente mais arrojado de si mesmo. Quem poderia ter sabido que em todo seu silêncio havia algo tão perigosamente sexual? Foi o suficiente para fazê-la sentir os joelhos fracos. Era frustrante, sentia como se estivesse em frente, só que na direção errada. Ela não podia tocá-lo também e partilhar toda essa excitação. Embora

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ela nunca pudesse ser tão ousada como tinha sido com ela, ela poderia, pelo menos, gostar de correr as mãos sobre alguns desses músculos bem esculpidos em seu peito grande, ou talvez mesmo os seus ombros e braços. Talvez até apertar bastante uma dessas nádegas duras em sua extremidade superior. Kathryn escandalizou-se com a mera lascívia de seus pensamentos e a permissividade erótica que invadiam seu corpo. Ela nunca deixara ninguém tocá-la tão intimamente. Não que tivesse havido o inferno de uma série de opções para sua vida fora dos limites do rancho da família, mas ainda... Ela deveria estar levantando uma tempestade, lutando e protestando a plenos pulmões. Em vez disso, suas entranhas se contorciam com desespero, superaquecida, desejando que ele tocasse um pouco mais, o desejo era tanto, que ela achou que poderia gritar se ele não o fizesse. Como se tivesse ouvido o desespero em seus pensamentos, Adrian empurrou seu rosto contra a orelha dela e resmungou baixo em sua garganta. —Sim, —ele respirou contra ela, arrepios deslizando por baixo de sua pele, —você quer mais. Eu posso sentir isso. Ela queria mais, ela pensou com um enrubescimento. Ele estava certo. Mas como ele poderia ser tão absolutamente certo disso? O que era mais assustador foi que ele chegou imediatamente ao topo de ambos os seios com suas mãos grandes e começou a moldá-los em fortes e apertados puxões. Ao mesmo tempo ele estava esmagando-a mais em seu corpo, certificando-se que ela sentia cada centímetro dele. Sua coxa pressionada entre as pernas, persuadindo-a a dar-lhe a entrada, mas ela estava muito distraída com as emoções da sensação que irradiava através de seu corpo, a partir dos seus mamilos, que eram alternadamente beliscados e puxados delicadamente com os dedos daquelas mãos calejadas. Era estranho, mas ela teve a impressão de que ele se esforçava para ser gentil, como se ele não estivesse acostumado a lidar com as coisas delicadas. Mas, ela teve que admitir para si mesma, ela gostou. Ela gostava de entender que ele mal mantinha o controle de si mesmo, devido a forma como ela o fazia sentir. Foi um sentimento poderoso do sexo feminino, que cada mulher ansiava. Então, ela sentiu os dentes na parte de trás do pescoço, abrindo mais na junção do ombro, raspando a área novamente e novamente em mordidas eróticas de atenção. Era como se ele quisesse afundar os dentes nela, mas a civilização estava segurando outra vez. Mal. Os sons de fundo em erupção no peito foram primitivos e ásperos. —Minha. A palavra ejetada para fora dele como se não pudesse controlá-lo. Tampouco controlar a forma como ele a agarrou, suas unhas cravando nela e fazendo-a suspirar a dor pequena. Quando teve suas unhas crescidas e tão

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afiadas? E o que ele quis dizer com "minha"? Ela não era dele. Ela não era de ninguém. Só da sua família. Ninguém mais. E mesmo se fizesse, ela estava presa onde ela estava, ajudando seu pai a criar sua irmã mais nova e gerenciar a fazenda. Não havia como escapar de suas responsabilidades. Por mais que ela quisesse correr com a fantasia de deixar-se varrer para longe de todos os problemas e o peso do que se esperava dela, não era para acontecer. De repente, ela arrancou-se para fora de seu controle firme. Tomou algumas torções inteligentes de seu corpo, mas ela acabou conseguindo e tomou alguns passos de distância. Ela reajustou seu vestido e alisou seu cabelo enquanto ela erguia o queixo e encarou-o. Ela tentou fingir que não ficou constrangida com as liberdades que lhe permitiu ter no corpo dela. —Eu não sou sua, — ela gaguejou, apesar do rubor, que ela sabia, estava cobrindo seu rosto. —Eu não sou de ninguém. – insistiu. —Mentirosa, — ele argumentou enquanto ele chegava mais perto dela novamente, invadindo seu espaço pessoal com a sua presença esmagadora e o profundo perfume masculino dele. Ele cheirava como o ar livre, cavalos e animais do sexo masculino puro. —Sua família tem a posse de você de um jeito, que não consigo libertá-la. E você está infeliz com isso. —Agora vejamos, como você sabe disso? —ela quis saber. —Eu não contei a ninguém que sinto isso! —Mas é verdade, não é? —Isso não é o ponto! —ela gritou, afobado pelo seu interesse nesta parte de sua vida. —Ah, mas eu acho que é o ponto. Negue direitos sobre você, se quiser, mas não sente aqui e diga que ninguém tem a sua coleira. Sua família a tem enjaulado como um papagaio muito pequeno, fazendo e dizendo tudo o que eles esperam de você. Você teria mais liberdade comigo. —Eu não te conheço! —exclamou ela. —O que realmente importa? Não seria melhor do que estar em um lugar, onde esmagam seu espírito tão profundamente? —Não, — disse ela através de uma garganta subitamente apertada. —Eu amo minha família e eles me amam. Eu tenho responsabilidades. —Você se assumiu como esposa de seu pai. A única coisa que ele não espera de você, é que foda com ele. Todo o resto, porém, ele exige que você faça perfeitamente e sem queixa. E você faz isso bem. Você faz isso com paciência doce. Mas eu sei o que está em seu coração. Você não pode mentir para mim, Kat. Você não pode esconder. Eu vejo tudo dentro do seu coração e sua mente. Como? Ela soltou em choque completo e total. Como poderia este estranho saber os segredos mais profundos de seu coração? Mesmo a sua própria família não tinha ideia de que ela desejava escapar da pior maneira.

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Em seus delírios febris, ela ainda fazia a ideia de um monstro horrível que concede a ela seus desejos. Como se ela fosse fazer qualquer coisa para ser livre, mesmo submetendo-se os caprichos de uma criatura tão vil. Mas isso tinha sido apenas uma transferência de uma prisão para outra. Talvez tudo isso fosse uma expressão do seu subconsciente, uma profunda reflexão interna de como sentir ser fixado e preso dia após dia. Mas isso ainda não explicava como Adrian sabia muito sobre ela. —Adrian. A voz de Aerlyn era severa enquanto ela chegava a alguns metros atrás deles. Ambos se viraram para olhar para ela, seus longos cabelos negros ao vento chicoteando como feridas livremente pelo corpo dela. Adrian imediatamente ficou tenso, como se ele fosse um menino que estivesse sendo chamado por fazer algo errado, e seu rosto todo escuro com uma mistura de irritação e resignação. Ele olhou para Kathryn como se ele odiasse a ideia de deixá-la de qualquer maneira, e Kathryn não podia ajudar, o rubor quente corria sobre ela apesar de em seus pensamentos confusos e emoções. Tinha milhares de perguntas e incertezas, mas parecia que o seu corpo estava muito seguro de si mesmo e do que ele queria. E isso a levou a entender que queria voltar às mãos de Adrian. Adrian deu um grunhido suave, curto de frustração antes que ele se virasse e marchasse em direção a Aerlyn. Talvez seus olhos estivessem pregando sobre ela, mas ela poderia jurar que o irmão rangia os dentes à irmã quando ele passou por ela. Se ele o fez, ela não fez nenhum sinal de que ela se preocupasse com ele, no mínimo. Em vez disso, ela acenava suavemente para Kathryn. —Venha, é hora de você estar descansando de novo, — disse ela.

Adrian rosnou ferozmente para sua irmã, os punhos cerrados com o esforço para não bater nela novamente por mantê-lo longe do seu tesouro precioso. Ela podia estar tentando forçá-lo a desistir dela, mas ele certamente não teria que gostar disso, e ele não iria desperdiçar o seu tempo restante com ela por divergir das coisas. Ele ficou impressionado pela forma como ela tinha respondido a ele. Ele nunca esperava que ela... mas novamente, ela não tinha percebido que estava sendo tocada por um monstro. Ele nunca poderia ter tentado algo perto disso em sua forma real, sem garantir que ela gritasse o mundo para baixo. O pensamento o tornou ainda mais furioso, e ele sabia que sua irmã poderia sentir isso, porque ela deu um passo cauteloso para trás dele. —Não pode abordar a menina dessa maneira! —ela repreendeu duramente. —E você não pode dizer-lhe coisas que estão em sua mente que ela não tenha falado em voz alta. Você vai arruinar a proteção do sonho!

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—Eu não dou a mínima, — ele pôs para fora. —Este sonho não era a minha ideia! Eu não sei por que, mas eu nunca concordei com ele! —Porque você sabe que haverá consequências para as suas ações muito mais duras do que você me xingar, se não levá-la de volta para sua casa sem problemas, sem ela perceber o quão real nós somos! Como realmente são as coisas. —Eu gosto de me sentir real para ela. Ela não tem medo de mim quando eu a toco. —Ele retumbou com apreço, o som, acentuando a expressão de seu rosto e as mãos que estendeu como se estivessem pronto para agarrar Kathryn novamente. —Isso é só porque ela não sabe o seu verdadeiro rosto, Adrian, — disse ela tão delicadamente quanto podia, tentando lembrar-lhe que isso era tudo ilusão, não importando como ele sentisse. —Se ela o fizesse, você seria repelido e ela fugiria apavorada, como sempre. Você sabe disso. Por que você está fazendo isso ser tão difícil? Adrian cerrou os punhos, querendo gritar o que era tão óbvio para ele. Por que não era óbvio para ela? Kathryn era sua! Corpo e alma, ela lhe pertencia, e quanto mais ele tocava, mais doloroso tudo se tornava, e mais certo era de sua escolha. O jeito que ela tinha respondido a ele o havia convencido disso. Mas nada, que ele dissesse ia fazer Aerlyn ver a verdade. Sua irmã estava determinada a levar Kathryn para longe dele. E ele estava preocupado, tinha feito um inimigo. Uma que ele teria que derrotar a qualquer custo. Ele trabalhou com um sorriso lacônico. —Eu não vou dificultar mais, — disse. A capitulação fez sua irmã cautelosa. Ela amava seu irmão com todo seu coração, mas ela não confiava nele, tanto quanto ela poderia cuspir, e que não foi muito longe em tudo. Amanhã, ela pensou. Isso tudo deve terminar amanhã. Por alguma razão, a presença de Kathryn sozinha era como atormentar um cão selvagem com um deleite, balançando na frente do nariz, depois arrancá-lo de perto a cada vez que ele se aproximou dela. Eventualmente, o cão ia perder a paciência e ir para o lanche, não importava como, mesmo que isso significasse morder a mão de seu mestre. Mas com o coração de uma irmã, achava difícil suspeitar do pior dele o tempo todo. Ela não confiava nele, mas ela queria confiar. Teve uma vez que confiou nele com tudo e qualquer coisa. Ele tinha um espírito valente e poderoso da honra e da bondade. Ela tinha que acreditar que essas qualidades de Adrian ainda existiam. Que elas iriam voltar um dia. Ela aproximou-se dele, chegando a envolver os braços em torno dele. Em uma rejeição explosiva, ele empurrou-a para longe. —Mantenha a sua pena para você mesma! —ele berrou com ela. —Estou farto disto! Eu nunca pedi o seu simpático consolo, nem tenho qualquer necessidade!

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Com isso, Adrian se afastou dela, antes que ele fosse tentado a golpeá-la novamente, ou antes, que ele perdesse todo o controle de seu temperamento. Mas, ao invés de encontrar seu cavalo e montá-lo até que seu temperamento resfriasse, ele procurou por Kathryn. Diabos, Aerlyn que fosse para o inferno! Ele estava indo para gastar tanto tempo com ela como podia, se sua irmã gostasse ou não. É verdade que às vezes, quando essa forma mental de tocar acontecia, ele podia sentir seu corpo real piscando animadamente com dor, mas foi ficando mais fácil de suportar, e ele foi levado a encontrar um caminho além da dor, nas mãos pequenas e trêmulas. Ele sabia exatamente onde ela estava. Ele estava consciente de cada detalhe do mundo que realizou, juntamente com suas habilidades e poder. Ele tinha de ser. Nada pode falhar ou ser danificada, ou sua borboleta iria vê-lo por aquilo que ele realmente era ilusão, simples. O que o surpreendeu quando ele estava sobre ela na sala de estar algum tempo depois foi que ela estava dormindo. Sem dúvida, tendo um sonho dentro de um sonho. Essa era uma nuance que Aerlyn cuidaria. Ele queria sacudi-la e acordá-la para ela interagir com ele, mas ele parou quando olhou para a suavidade do sono e seus traços perfeitos. Seus lábios se separaram com as profundezas do seu sono, sua respiração profunda e rítmica. Por um momento ele pensou que ela pudesse dar um ronco franzino. Se tivesse, teria maravilhado Aerlyn com esse pequeno detalhe. Como estava, ela tinha um rubor na bochecha exposta e um fio de cabelo perdido que manteve a tremer como uma corda toda vez que ela exalava. Observá-la agora era como se tivessem lançado um encantamento paralisante sobre ele, Adrian observar a posição fetal que estava enrolada, os braços cruzados sob os seios e os joelhos dobrados apertado contra o peito como se tivesse frio. Havia, de fato, uma grande janela aberta nas proximidades, e uma brisa fresca soprava dentro e fora, levantando a cortina e carregando consigo o som de sinos de tons suave. Sua irmã tinha criado o vento ao longo de todos os pontos da casa, uma forma de encobrir erros de ruído, caso tivessem esquecido algum detalhe. Criar um sonho a partir do zero, a ponto de convencer o sonhador que era realidade absoluta, era como criar um filme épico que seria executado por dois dias. Mas eles foram responsáveis por cada parte dele, de vestir-se até o som, e os designs de efeitos especiais, e até mesmo a continuidade. Tudo. Foi cansativo, e depois disso ele e sua irmã iriam precisar de descanso e muita energia para se alimentar. Como eles fariam para explicar a diferença no seu fornecimento de energia usado para o sonho, ao Ampliphi foi sempre uma incógnita. Ele supunha que sua irmã, sempre inteligente, pensaria em alguma coisa. Ele

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poderia pensar em algo também, se ele desse a mínima. Mas ele não dava. A única coisa que interessava a ele agora era ele mesmo e sua bela pequena Kat. Adrian não podia deixar de olhar para ela enquanto ela dormia. Seu pescoço longo e gracioso foi exposto de tal forma que sua pulsação podia ser vista. De repente, sua língua coçava por sentir sua pulsação. O quadril foi destacado, enquanto ela se deitava de lado, a curva de feminilidade verdadeira que levou a um traseiro suculento fazendo água em sua boca. Inicialmente ele havia planejado apenas manter o seu tesouro, literalmente colocá-la em um pedestal e admirar novamente e novamente a perfeição que ele viu nela. Ele não tinha pensado muito além do desejo de levá-la quando ela tinha caído sobre ele, mas agora ele tinha tempo para contemplar esta criatura preciosa que sua irmã disse que não podia, que tinha que se afastar. Tudo sobre essa ideia parecia errado para ele. E ele não estava ali em uma névoa de raiva e estupidez, como seria normal em seu pensamento. Na verdade, ele não se sentia com tamanha e verdadeira clareza havia muitos, muitos anos. Ela era uma lutadora, e seu coração ansiava por uma grande aventura. Ele poderia dar isso a ela. Mais do que ela sempre sonhou. Infelizmente, isso significaria que ela nunca poderia ver sua família novamente. Mas ela teria que passar por cima, pensou com um aceno de desdém. Foi a alternativa que não pode ser tolerada. Deixá-la ir? Deixá-la desaparecer na obscuridade em um mundo que não apreciava o mínimo sobre ela, um mundo cheio de pessoas que não podiam ver o assombro de quem ela era, ou saborear a inocência dentro dela? Não. Adrian não podia tolerar o que sentia só de pensar nisso. Então, sim, quanto mais ele pensava sobre isso, mais claro o propósito de sua mente se tornou. Era pena o que devia vir e toda a dor que causaria, mas sua alma gritava com a ideia de deixá-la para trás, e ele não podia tolerar isso. Mesmo agora, ele queria rugir com fúria contra os sentimentos acumulou, mas não queria fazer nada que pudesse chamar a atenção para o que ele estava prestes a fazer. Aerlyn não devia ser informada até o último segundo possível.

A consciência de Adrian foi transferida para fora do sonho e em seu corpo real. Ele tomou uma respiração profunda e silenciosa com a mudança, em seguida, olhou em volta. Estava nos arredores de seu espelho assim como sua irmã estava entorno do dela. Eles não poderiam cruzar um espelho com outro sem causar dor dilacerante. O dela era um foco de tudo o que era bom e leve, o seu bem, o seu era realmente a essência dos pesadelos. Tão boa e limpa

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como Aerlyn era, não podia mentalmente ou fisicamente lidar com a escuridão pesada de seu espelho. E a única maneira segura que Kathryn pudesse fazê-lo era através dos próprios pesadelos dela. Então, enquanto eles manipulavam o mundo dos sonhos, eles permaneceram em seus respectivos espelhos e corpo físico. Kathryn deitada sobre uma mesa de pedra diretamente entre as duas salas que eles usaram. Quando ele a viu lá encolhida em posição fetal e tremendo, ele amaldiçoou a si mesmo e sua irmã. A pedra tinha retirado todo calor de seu corpo e ela devia estar congelando. Cronos não tinha permissão para tocá-la ou mesmo chegar perto dela. Caso contrário, ele podia ter pensado em jogar um cobertor sobre ela. Mas não esperava nada de Cronos. O vira-lata bem poderia ter sentado ali curtindo cada minuto de sofrimento de Kat. A própria ideia de Adrian, o fazia arder em chamas de raiva. Espera... espera... baixinho, agora. Não fazer nada para atrair a atenção ou você irá perdê-la para sempre. Dizendo-se isso se obrigou a acalmar e se controlar, algo que ele nunca teria feito antes, nem sequer teria sido capaz de fazer. Mas Adrian não notou a mudança de seu controle. Ele apenas usou-o para planejar a traição as duas mulheres da sua vida. Ele caminhou até a mesa de pedra e olhou para baixo o seu tesouro em sono profundo. Ela não acordara por causa do feitiço do sono a que ela estava sujeita. Era parte da competência de Aerlyn, a capacidade de atrair as pessoas em um sono cada vez mais profundo. Agora, ele verificou e sentiu as ondas do seu estado de sono mais profundo, rolando em cima dele como um cobertor. Então ele estendeu a mão e rodeou por um lado agarrado embaixo do pescoço e ombros e outro sob os joelhos. Então ele levou-a a seu espelho, e sem um momento de hesitação, ele atravessou.

A escuridão do portal atacava com poder seu bom coração, como picadas dolorosas. Ela queria puxar o branco e a luz fora de Kathryn, queria destruir a inocência. Como alguém que tenta mordiscar um alimento a que é alérgico, assim a escuridão mordiscou Kathryn. A agonia sacudiu-a para fora de seu sono, como ele esperava. Ela suspirou enquanto a dor atravessava-a, mas ela gritou quando viu seu rosto e percebeu que ele estava segurando-a. —É apenas um sonho. É apenas um sonho. É só um sonho! —Disse ela apressadamente para si mesma, apertando os olhos fechados. —Este não é um sonho, Kat, — ele retumbou para ela. —Este é o começo de uma nova vida. Para nós dois.

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Seus olhos se abriram e ela o estava escancarando, olhando em seus olhos por um maior momento. Então, —Adrian? —ela perguntou, sua voz cruzando entre o horror e o medo. Adrian ficou surpreso que ela o havia identificado. Ele não carregava mais quaisquer traços de sua antiga personalidade, do homem que ela tinha ansiosamente deixado tocá-la. E por um momento, Adrian estava com ciúmes de si mesmo. Ela nunca iria reagir tão quente para um monstro como ele. Ela poderia sempre querer o homem bonito que já tinha sido, mas que agora estava desaparecido. —Como você soube? —ele perguntou com rispidez. —A sua voz. Seus olhos. —Kathryn ficou surpresa que ela não tivesse reconhecido antes. Ou talvez ela e sua mente tivessem abstraído porque ela não conseguiu processar o conceito. Se este foi mais um pesadelo, porque ela era iria demonizar Adrian? Ele não tinha feito nada de errado. Nem mesmo darlhe esses momentos de prazer selvagem estava errado. E ela não acha que fosse errado, não de tudo. Não senti isso em seu coração. Então, por esta versão pesadelo do homem? —Isto não é um sonho, — disse ele gravemente. —Esta é a realidade. Lamento ter de ser o único a dizer isso. E enquanto ele dizia, ele saia do espelho. Mas em vez de pisar no mundo dela, no plano terreno, pisou no dele. O plano que eles chamavam Inferior.

Capítulo 6

A sala em que tinham estado em um momento atrás tinha sido mais como um quarto sem portas, Kat pensou, que dia monótono. Mas era uma combinação de cinza pesado e pouco céu azul, só não havia horizonte. Aquela cor os tinha rodeado completamente, como um denso nevoeiro a envolvê-los. Mas, então, um momento depois, pisava em outro quarto, sem passar por portas e sem uma entrada óbvia, ou qualquer coisa que ela pudesse ver num primeiro momento, apenas um passo que os levou de uma sala para a próxima. Esta nova sala era como breu em todo redor, com exceção de... mas...

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Não, Kathryn pensou, ela tinha que estar vendo coisas. Ou sonhando com elas. Sim. Definitivamente sonhando. Diante dela estava uma mesa redonda, muito alta para ela ver a superfície, e sentados nela seis seres humanos, a maioria dos quais eram feitos de pura luz. Como fantasmas. Ela podia ver através dos cinco enquanto todos eles, um por um, erguiam os olhos para olhar para ela. —Adrian, — entoou um profundamente, — qual é o significado disso? —Ele trouxe uma humana aqui, — uma das mulheres disse com óbvia surpresa. —Adrian, é melhor você se explicar, e rapidamente. Nós não temos paciência para este tipo de mau comportamento. Você não tem permissão para trazer uma mulher humana através dos planos. Quanto mais eles desdenhavam suas ações, mais seu aperto cresceu no corpo dela. Chegou a um ponto onde ela guinchou um som de dor, porque seus dedos estavam apertando os dela tão duro. Claro, havia também um elemento de medo incluído nela, como ela sentia dor? Se isto fosse um sonho, ela sentiria uma dor tão forte? —Espere, — disse outro, mas em vez de ser um fantasma, este era tão real e sólido como ela era. Ele se levantou de seu trono e se inclinou para frente em direção a ela. —Vocês não conseguem sentir a energia de sua aura sobre ela? É irresistível. Agora todos eles pareciam ter um novo interesse por ela, e enquanto eles estreitavam os olhos translúcidos nela, ela começou a se sentir como uma borboleta presa a uma placa. —Você nos trouxe um presente, então, Adrian? —um deles perguntou, quase com orgulho. Como se o seu filho tivesse voltado para casa de uma caçada com um troféu poderoso. —Vamos ver mais de perto o seu tesouro. —Não! —a voz de Adrian era selvagem, quase humana, tal como o resto dele. —Este é o meu tesouro e somente meu! —Ei! —Kathryn gritou enquanto o aperto dele elevava os níveis de dor. — Eu não sou o tesouro maldito de ninguém! —Ela tentou lutar contra o seu poder sobre ela, mas ela sabia antes mesmo de ela começar que não era provável que ela fizesse algum progresso contra a sua força brutal. —Explique-se, Guardião, — o mesmo ser masculino de antes explodiu em voz terrível e agora com raiva. —Você não dita ao Ampliphi, Guardião, mas você segue as suas regras e ditames. Você não tem permissão para se aproveitar de uma fêmea humana. —Ela é minha. Minha. Era como se ele não pudesse dizer mais nada, exceto reivindicá-la mais e mais. Kathryn não sabia do que ter mais medo, dos fantasmas ou da besta que a mantinha presa.

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—Adrian. —O macho sólido falou novamente, desta vez muito mais suavemente, como se ele estivesse persuadindo uma criatura selvagem a se aproximar. —Por que você não nos explica porque você está aqui e por que você trouxe essa mulher com você? —Eu tenho uma ideia melhor, — Kathryn interrompeu. —Por que vocês não me deixam ir para que eu possa arrastar minha bunda de volta para casa! —Ela estendeu a mão e apertou contra o peito dele, lutando por sua liberdade como uma mosca no âmbar. Mas era totalmente inútil. —Eu vim para aposentar-me da minha posição para que eu possa ter meu lazer com minha companheira. —Kathryn ouviu as palavras com descrença, mas o mais surpreendente foi que ele limpou a garganta como se ele não tivesse certeza de alguma coisa. Bem, ele devia ser inseguro, caramba, porque ela não era companheira de ninguém, especialmente não a companheira deste monstro que a tinha roubado de sua família e de sua vida! —Você está nos dizendo esta mulher é sua kindra? Ampliphi Rennin exigiu a resposta com descrença em suas palavras e sua expressão. A mente de Adrian ficou chocada por sua audácia, e da improbabilidade absoluta de jamais ser merecedor de algo tão precioso quanto a kindra. Mas Adrian não tinha considerado a questão da kindra antes do Ampliphi ter mencionado isso. Ele ficou lá, piscando e tentando lembrar o que ele sabia da ligação do kindri e da kindra. Era suposto ser esmagadora, a alma profunda e irreprimível. O macho foi muitas vezes levado a extremos para capturar e pegar a mulher a seu lado. E não foi isso que ele tinha feito? Desde o momento que ele a tinha visto? Ela o puxou, uma coisa impressionante, ainda em sua mente. Mesmo quando ele estava em frente do painel dos líderes do seu povo e enfrentando o seu descontentamento e descrença, seu corpo estava furioso com a necessidade e demanda. Tudo o que ele conseguia pensar era levá-la em algum lugar para que ele pudesse ficar sozinho com ela. Queria explicar o que estava acontecendo para que ela não tivesse medo. Ele queria tocá-la e conquistá-la de forma doce e áspera, até que aprendesse a ignorar a sujeira de sua aparência exterior e visse apenas a imagem do homem que ele uma vez tinha sido. Se fosse isso que ela realmente desejasse, ele lutaria para encontrar um caminho para ser aquele homem mais uma vez. Não importava o que ele tomasse. Não importava quanto tempo ele tinha que tentar. —Sim, — disse ele, selando o seu destino. —Ela é minha kindra. —E ele teve um sentimento de medo real e terrível, quando disse isso. Ele tinha acabado de colocar toda a sua vida na linha, dizendo assim. Quem falsamente reclame um kind13 era punido com a morte.
Kind – entre seus vários significados, pode ser: ordem, gênero, espécie, raça, tipo, ou ainda, gentil. Kindra e kindri são neologismos da autora.
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Teria de fazer disso a verdade. —Você vai me colocar para baixo! —Kathryn latiu de repente enquanto ela chutava os pés e torcia o corpo. Suas contorções fizeram-na deslizaram livre de seu agarre e ela deslizou para baixo o comprimento do seu corpo enquanto as duas mãos pegavam em seus ombros para segurá-la bem perto dele. Ela estava de frente para o Ampliphi, esticando em direção a eles. —Escutem, eu não sei o que diabos está acontecendo aqui, mas vocês não podem simplesmente deixar esse animal me raptar e maltratar-me! Façam alguma coisa! Façam com que ele me deixe ir! Ela chutou de volta em sua canela para uma boa medida, decepcionada quando ele não disparou um único som de dor. Ele era tão grande que ela provavelmente não era mais importante para ele do que um mosquito. Mas sentia-se melhor por fazê-lo, do mesmo jeito. Pelo menos ela sentiu como se estivesse lutando para se livrar da queda, em vez de truques ou chorando como uma idiota. Ela podia não ser a mais forte ou a mulher mais corajosa do mundo, mas tinha seus momentos. E agora que ela tinha visto Adrian com uma face mais humana, ela descobriu que não era tão esmagador o medo dele como tinha sido a primeira vez em que ela o tinha visto. Agora, ele nem sequer parecia tão assustador quanto ele tinha sido antes. O que era assustador, porém, era quem ele era, algum tipo de louco que fazia uma reclamação medieval da pessoa dela como se ela fosse uma parte principal dos animais. E que os seis seres à sua frente estivessem apenas cantarolando e balançando a cabeça como se fizesse todo o sentido para eles! —Pedimos desculpas, — aquele que parecia ser um homem normal falou. Ele era realmente muito bonito. Maldita se pensasse nisso, mas ela não estava com vontade de admirar a paisagem. —Infelizmente, não podemos deixar você sair daqui. Nenhum ser humano que vem Embaixo pode ser confiado para sair e nunca falar do que viram. —M-mas eu não vi nada! —exclamou ela, tentando ignorar o fato de que brilhantes criaturas, não podiam ser qualificadas como nada. —Eu não sei nada sobre onde eu estou! Eu não teria sequer sabido como é chamado, se você não tivesse dito nada! —Você veio através de um portal para este mundo, e isso é suficiente, — disse com pesar. —Como estou certo de que Adrian pretendia, você está em dívida com este plano para o resto de sua vida, não importa o que mais pode vir depois. Aqui você está e aqui você deve ficar. Essa é a lei aqui e não se pode alterá-la. —Mas... —Ela disse a palavra tão baixinho, incapaz de conter as lágrimas de súbito choque e consternação que enchiam os olhos. —E sobre minha família? —Você é casada, com filhos? —exigiu, fitando com olhos duros Adrian.

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Ela queria mentir e dizer que sim, agarrar-se na esperança de que iria mudar as suas mentes e deixá-la ir para casa. Mas Adrian sabia a verdade sobre sua família, e ela sabia que com um sentimento de pavor naufrago que ele não tinha nenhuma intenção de deixá-la voltar a eles. —Não, ela não é. —Adrian respondeu quando ela não poderia trazer-se a dizer as palavras que iria selar seu destino. —Ela é inocente dos homens. Kathryn ofegou e seu rosto inteiro e peito aqueceu com vergonha, pois todos eles se inclinaram a frente como para verificar a pequena virgem bizarra. Como diabos ele sabia isso? —Você não tem que dizer-lhes isso! —ela sussurrou para ele, tentando esconder o rosto sob qualquer coisa que pudesse. —Como você sabia? —Eu sempre soube, — ele retumbou em seu ouvido. —Eu sei tudo o que você sonha. Isso só fez aprofundar o enrubescimento tão escuro que era uma maravilha o rosto dela não incendiar. Ela fechou os olhos com um gemido, mortificada. —Então talvez você não possa ser confiável com algo tão delicado e precioso. —Uma das mulheres falou, finalmente, alguém que toma o seu lado nessa bagunça! Seus olhos se abriram e ela fixou naquela que falou. Ela era tão bela que, se tivesse sido sólida de carne e sangue, poderia ter sido doloroso para de olhar para ela. Próximo aos planos de seu rosto lindo, os longos cabelos ondeando sobre os ombros esculturais, e a plenitude dos lábios que daria a Angelina Jolie um confronto apropriado, Kathryn, de repente se sentiu muito triste, pequena e gorda. —Não é nenhum segredo que o seu trabalho no reino de pesadelo o corrompeu profundamente, Adrian. Você é mais besta do que o homem que já foi. Mesmo que ela seja sua kindra, receio que não se pode confiar para não magoá-la. Como se na sugestão, o aperto de Adrian em seu braço foi para níveis angustiantes, principalmente porque as garras haviam perfurado as roupas dela e agora estavam pressionando profundamente em sua pele. —Vocês não podem e não vão tirar isso de mim, — ele rosnou para eles. — Eu tenho o direito a minha kindra não importa o que eu sou! Eu desisti de ser o homem que eu estava a fim para atendê-los e as necessidades do nosso povo. Eu sacrifiquei tudo para dar o que vocês precisavam! —Seus dentes rangeram acima de sua cabeça e ela podia sentir o seu controle deslizar mais e mais. No final, ele iria provar a eles direto. Kathryn não sabia por que ela fez, mas ela levou uma mão para cobrir um das dele, tentando acalmá-lo com seu toque. Não foi até que ela sentia endurecer fortemente que ela lembrou seus atos de piedade e bondade lhe causou agonia física. Mas desta vez ele não reagiu tão fortemente quanto antes. Na verdade, o que ele sentia deve ter sido uma batida suave no rosto. Ele facilitou sua

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preensão dolorosa para ela. Ela exalou com alívio. Ela não queria ser tirada de Adrian e arrastada a um futuro desconhecido. Pelo menos ela sabia como lidar com ele, se ela precisasse. Era muito mais sensato ficar com o diabo que conhecia do que se arriscar a enfrentar esses demônios etéreo que ela não conhecia. Talvez tenha sido a ideia mais louca que ela já teve, mas ela não queria deixá-lo. E, além disso, se isso fosse algum tipo de organismo que rege sobre ele, se alguma coisa desse errado, podia correr gritando com eles, não poderia? Ela estava meio convencida que este era um sonho de qualquer maneira. Logo ela acordaria e... Oh, quem diabos saberia onde seria a próxima vez que ela acordasse. —Eu quero ficar com Adrian... por agora, —disse ela, sua voz se tornando menos confiável enquanto ela dizia. Ela poderia dizer pelo choque e surpresa em suas características transparente que era a última coisa que esperavam que ela dissesse. Somado a isso foi a forma como Adrian puxou o fôlego, a descrença evidente. Ela não podia culpá-los. Ela tinha que estar fora de seu juízo. —Muito bem, Adrian. Você pode levá-la para sua casa no Barrens. Vamos atribuir Aerlyn para cuidar de você, para vigiar todos os momentos do seu tratamento a sua kindra. Se você escorregar no caminho o mínimo que seja ou até mesmo chegar perto de machucá-la, vamos levá-la para onde você não possa mais fazê-lo e ela vai atender as necessidades do nosso povo. —Nunca, — ele cuspiu. —Eu nunca vou deixar isso acontecer. —Então, aconselho a você tratá-la bem. —A fêmea voltou a falar. —E lembre-se, você tem muito pouco tempo para provar que ela é o que você diz que ela é. Embora eu pense, neste caso, vamos estender o prazo devido às circunstâncias... —Ela balançou a cabeça e foi mais do que claro por sua expressão que ela não acha que ele teria sucesso em qualquer que seja esta prova. —Você tem uma semana. Não mais. Esse prazo não será flexível de nenhuma maneira. —Eu entendo, — ele trincou os dentes apertados, obviamente trabalhando duro com a raiva que Kathryn podia ver nos olhos dele. —Então vá. Vamos ver você de volta aqui em uma semana. Não foi um gesto de despedida e Adrian dobro-se para colhê-la de seus pés. Ele virou-se com ela e ela viu quando ele se aproximou e, em seguida, atravessou o espelho, com o olhar mais preocupante que já tinha visto em sua vida.

Rennin se virou e olhou aborrecido pra seus colegas. Julian ignorou-o e confrontado a fêmea que tinha feito toda a conversa.

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—Sydelle, que jogo você está jogando? —ele exigiu saber. —Você sabe tão bem quanto eu que a menina é muito frágil para suportar Adrian em seu estado atual. Você pode ter sacrificado a sua vida no altar! —O que está feito está feito, — disse Sydelle com um encolher de ombros descuidados. —Não adianta discutir sobre isso. —Há um uso. Eu quero saber o que você está jogando! —Nenhum de nós acredita, por um momento sequer que Adrian encontrou sua kindra, — ela zombou. —Ele mesmo não acredita. Mas ele veio aqui com a afirmação de tudo, mesmo sabendo as consequências de suas ações. Se for esse o caso, por que não devemos obrigá-lo? Encare os fatos, meu companheiro Ampliphi, Adrian foi se tornando cada vez mais volátil como o passar do tempo. Ele é um monstro que se solta no plano pesadelo e ele está cada vez mais imprudente e mais fora de nosso controle a cada dia que passa. Se ele quer por as mãos nos métodos de sua própria destruição, então por que não devemos deixá-lo? —Porque aquele monstro costumava ser um homem, — disse Julian. —Um amigo de muitos de nós. Ele é o que é só porque lhe pediu para fazer esse sacrifício por nós. Agora você quer matá-lo por isso? —Nossos desejos e anseios significam pouco, — comentou Sydelle. —Ele veio até nós, lembra? Ele veio com essa de crédito da kindra. Eu fiz o mesmo jogo, de modo a dar-lhe tempo extra para se provar a alegação. Ele... —Poderia rasgar aquela menina inocente em pedaços! —Julian explodiu. —Você está dizendo que ele não merece o direito de ter sua kindra? Você teve sua chance e provou que Ásia era sua kindra, por que negá-la a outro homem? —Rennin pediu duramente. —É porque ele é meu Guardião que você acha que isso lhe deve ser negado? Esta observação foi feita diante de todos Ampliphis, como forma de enfrentar Julian. Era sabido que Julian engolia Rennin em certa medida de desprezo por seus caminhos frios. Mas a benevolência súbita de Rennin em relação a seu Guardião, não soava verdadeira. Julian colocou estreitos olhos no outro Ampliphi, tentando descobrir qual era o seu jogo. —Ele não é mais o Guardião, — Julian lembrou. —Ele acaba de se aposentar do seu cargo. Eu já não tenho que segurar isso contra ele, — acrescentou presunçosamente. A farpa visivelmente irritou o Ampliphi, o mais poderoso. —Isso é apenas acadêmico, — rematou bem Rennin. —Kindra ou não, Adrian não pode manter um acasalamento com um ser humano frágil. Ele vai falhar de qualquer maneira. Isso abrirá o caminho para eu treinar um novo guardião e nos livrar deste ônus, de uma vez por todas. —Rennin, ele só se aposentou! Não há necessidade de destruí-lo em ordem para você treinar um novo guardião! —Julian protestou. —Você está livre para fazer isso agora.

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—E o que, Julian? —Sydelle quebrou dentro — devemos deixar correr livremente as maneiras de Adrian e como ele é? Deixá-lo voltar à sua aldeia Embaixo? Ele nunca poderia reintegrar-se a sociedade. Mesmo que esta menina fosse sua kindra, mesmo que ela de alguma maneira sobreviva milagrosamente a suas atenções monstruosas, isso não mudaria os fatos. Não há nenhum lugar do mundo para uma criatura como Adrian.

Adrian pisou através do espelho mais uma vez e entrou em sua oficina úmida. De repente ele preferiria que fosse mais leve e mais seco, algo digno do seu tesouro. Em vez disso, era o mesmo buraco negro que sempre foi, na verdade, a maneira como ele sempre preferia antes. Ele havia realizado seu trabalho sem amor desde o início e, em seguida, o peso desse trabalho se refletiu em todos os cantos de sua existência. Com uma exceção. Seus tesouros. Mesmo o tratamento oferecido por sua amada irmã tinha caído no esquecimento sob as trevas do que devia fazer a cada noite, mas uma coisa primitiva que ele realizou puro, em sua vida tinha sido o quarto cheio de bugigangas e itens de um tipo a beleza e que ninguém viu, só ele. E Cronos. Pensou no pequeno bajulador instantaneamente, porque ele estava no círculo de tochas que os aguardava. O minuto que ela o viu, Kathryn engasgou e atirou os braços em volta do pescoço de Adrian, apertando-o firmemente. Ele poderia ter apreciado segurar-lhe, mas ele foi contaminado pelo seu conhecimento de que ela fez isso por medo. Lembrou-se que Cronos a tinha golpeado brutalmente... e ele tinha permitido que isso acontecesse. —Cronos, o que você está fazendo aqui? —ele exigiu do subalterno. —Aguardando o seu pedido, Mestre. —Ele curvou-se tão baixo que ele raspou no chão, cabeça e ombros dobrados para baixo, em total submissão. —Eu não preciso de você! Nunca venha a não ser que você seja chamado. E você nunca aparecerá à vista de Kathryn novamente. Se ela te vir novamente, será o teu fim! Cronos nunca parou de fitar seu mestre enquanto mudava-se para trás e para longe, as sombras a engoli-lo. Adrian podia sentir os tremores correndo por Kathryn e instintivamente apertou-a com força para si. Mas ele era gentil, ele tentava se controlar, não querendo magoá-la como ele já sabia que tinha feito na Justiça, enquanto o Salão Ampliphi havia desafiado a sua reivindicação dela. Ele não sabia como manter-se sob controle de um momento para o outro, sua natureza volátil tomava as rédeas muito frequentemente. No passado, ele teria se entregue de bom grado, mas agora não havia segurança a ser considerada para Kat. Ele teria que parar de magoá-la. Com a intenção de cuidar dela, Adrian deixou a pequena sala de trabalho mórbida e levou-a para cima, tal como tinha feito a primeira vez que a

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capturou. Só que desta vez ela estava acordada e alerta, e ele sentiu seu olhar em volta com interesse, quando eles passaram. Mas que mal fez ele para merecer encontrar sua irmã no corredor. Aerlyn o confrontou, pisando em seu caminho, seus olhos brilhavam com raiva e em seu rosto estampada a traição. Ele ouviu Kat suspirar com surpresa quando viu Aerlyn na sua forma verdadeira e não a versão diluída que tinham fornecido a ela no sonho onde tinham tentado enganá-la. Sua irmã era belíssima, de qualquer forma, mais ainda nesta entrega verdadeira. Além disso, a cortina negra de seu cabelo era salpicado de estrelas que piscavam e brilhavam com cada movimento. Era algo sobre a dimensão do sonho, ela trabalhou a bondade dos sonhos, e esse foi seu presente. Isso não aconteceu com ele, só a ela, a natureza de seu trabalho fez toda a diferença. Foi um efeito único que só acrescentou à sua beleza. E mesmo em sua raiva, ela estava deslumbrante. Linda e boa, de cima a baixo. Normalmente, no passado, esse pensamento teria sido suficiente para irritar e frustrá-lo. Ela sempre foi um reflexo do que ele não era mais, e isso o enfurecia demais. E ele ainda sentia a frustração, talvez ainda mais agora que ele tanto queria ser digno da criatura que tinha em seus braços, ele foi capaz de cerrar os dentes juntos e resistir ao impulso de raiva por sua irmã. —Adrian! O que você fez? —ela perguntou, as mãos de aperto em seus quadris, seu peito subindo e descendo com a fúria de suas respirações. —Eu levei-a para o Ampliphi e fiz a reivindicação kindra, — afirmou categoricamente. Aerlyn ofegou, com a mão a voar para a boca em estado de choque e consternação. —Mas ela não é sua kindra, Adrian! Por que você disse isso? Se você reivindicar falsamente uma mulher, você vai... —Quem diz que não é minha kindra? —ele interrompeu-a bruscamente. — Você! O que você sabe do que eu sinto? —Eu sei que você já não é capaz de sentir o que deve com uma kindra. E eu acho que o destino jamais seria tão cruel para qualquer mulher, a ponto de juntá-la com alguém tão danificado de forma irreversível, por que, no fundo da alma sei como você é! —Ponha-me no chão, — Kathryn sussurrou. —Não, — disse. — Não dê ouvidos aos gritos de minha irmã. Ela não acredita que eu posso ser melhor. Eu vou provar para você que eu posso ser. —Ele virou a cabeça para que pudesse olhar em seus olhos cinzentos suaves. Ele sentiu o tremor de medo, o olhar de dúvida em seus olhos, picando-lhe. Ele havia lhe dado tanto motivo para ter medo dele. Como ele nunca reparou que sua própria irmã não seria sequer capaz de acreditar nele? Ele olhou para trás para Aerlyn e ficou surpreso ao ver escrito choque em toda a sua expressão.

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—Você... quer ser melhor? —perguntou ela com incredulidade óbvia. — Adrian, você nunca quer ser melhor. Você não queria isso há anos. Você deu-se há muito tempo... —Eu sou diferente agora, — disse ele com um rosnado baixo de irritação. Empurro-a para trás e continuou até as escadas. Aerlyn foi como qualquer outro cão com um osso, embora ela corresse atrás dele, mantendo-se em seus calcanhares o tempo todo. —Como você está diferente? O querer não é suficiente, Adrian. Você e eu sabemos que você vai machucar algum inocente que cruzar seu caminho na hora errada. Você não pode controlar a raiva dentro de você. Depois de décadas de escuridão e de imersão em emoções negativas, você não pode simplesmente dizer que vai ser diferente e fazer isso! —Só me assista, — disse ele, tomando o próximo voo. —Não recebo nenhuma palavra de qualquer um? —Kathryn perguntou com um guincho. —Você teve a sua palavra, quando enfrentou o Ampliphi. Você me escolheu. —Mas isso não significa que eu vou sentar aqui e fazer tudo o que você quer que eu faça! —Ela chutou os pés para fora e tentou descer, mas desta vez ele estava pronto para ela, moveu-se contorcendo, e ele continuou segurando ela, como continuou a marcha até as escadas. —Entende? Você não é diferente! —Aerlyn acusou em suas costas. —Você não vai sequer ouvir seus desejos! —Cale-se! —ele rugia à sua irmã, Kathryn foi colocada de repente com o traseiro no patamar para que ele pudesse retornar a sua irmã. Ela abaixou-se no tempo certo e os dedos perfuraram através do gesso na parede perto. Libertou-se com um puxão e um rugido, enfrentando sua irmã e sua expressão agora presunçosa. Sangue e raiva corriam por sua cabeça e ele mal podia ouvir, mas tinha ouvido Kat suspirar com suas ações. Percebendo o que tinha feito, ele virou para olhar para ela. Na sua desmedida altura e hostilidade foi em sua direção, Kathryn apressadamente tentou afastar-se dele com suas mãos e os calcanhares, até que esbarrou no jogo seguinte das escadas. Ele estendeu a mão suplicante para ela, querendo apagar a expressão de terror absoluto em seu rosto, mas odiava quando ela olhava para ele assim e ele não conseguia controlar o ímpeto de fúria que sangrava dele. —Pare de me olhar assim! —ele berrou com ela. —Por que você quer me empurrar para os meus limites? —P-Por que você está sempre tão zangado? —Kathryn argumentou temerosa. —Por que você não consegue segurar seu temperamento por dois segundos aqui no mundo real! —Ele podia dizer pelo seu discurso de tropeço que ela não tinha reconciliado o que era real e o que era fantasia ainda, e

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francamente, ele não podia culpá-la por estar confusa. Eles haviam feito isso com ela. Ele e sua irmã. —Você manteve seu temperamento, no sonho, — ela sussurrou. Ela estava certa. Ele conseguiu manter a calma no sonho. Talvez ele tivesse sido subjugado pelo poder que tinha tomado para manter o mundo que havia criado para ela, ou talvez tivesse sido a sua habilidade para montar sobre os cavalos que ele invocou, com sua potência e velocidade magnífica. Adrian não sabia qual era a resposta. Mas ele percebeu que tinha de encontrálo, qualquer que fosse, e usá-lo para temperar-se ou ele nunca iria manter o seu pequeno e doce tesouro. Ela iria com ele no terror a qualquer momento, ele se virou para ela, ele nunca teria a oportunidade de desfrutar de tudo sobre ela. Não era isso que ele queria. Ele tomou uma respiração profunda, quadrando os ombros bestiais que ele chamou de compostura. Então ele exalava constantemente e estendeu a mão para ela. Ela olhou a mão com uma expressão que lhe perguntou se ele achava que ela era estúpida ou algo assim, afinal ela tinha “acabado de nadar com os tubarões”. —Por favor, — disse ele num tom suavizado, mas ardido. —Eu prometo que não vou machucar você. Ele ouviu a respiração da irmã, presa da descrença, mas ignorou-a, centrando-se unicamente nos olhos cinza que corriam cuidadosos sobre ele no cálculo medido. Era como se ela estivesse avaliando o nível de ameaça que ele podia representar, decidir se ela devia alcançar a mão dele ou não. Lentamente, ela estendeu a mão com os dedos tremendo e colocou a palma da mão contra a dele. Adrian abafou um gemido a sensação de suavidade de seu toque doce. Ele podia sentir o cheiro de jasmim nela, quando a puxou com cuidado até colocá-la de pé, trazendo seu corpo para perto dele. Ela não entrou em contato com ele, mas sabia o que ela via fora do sonho, ele não podia culpá-la. Mas ela não arrancou a mão da sua. Ele teria pensado que ela iria imediatamente fazer isso, esperava que ela a retirasse, em repulsa. Por que não ela? Foi revoltante em todos os sentidos. —Adrian, — disse ela ao invés disso, seus belos olhos brilhando macio, — onde estamos? —Estamos em casa, — ele começou simplesmente. —Há muitos planos de existência, muitos mundos que residem acima e abaixo do plano da Terra. O plano onde acabou de visitar o meu povo é o local de onde somos provenientes. Chamamos-lhe Embaixo. Este lugar, — ele ergueu a mão livre para abranger a fortaleza que ele e sua irmã compartilhavam — está em outro plano que chamamos de Barrens. Uma vez, há muito tempo, uma raça de seres poderosos viveu em cidades magníficas e casas por todo o espaço. Então, um dia, eles foram eliminados, como se nunca tivessem existido, e tudo o que restava eram as cidades e casas.

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—Erradicada? Como? —Ninguém sabe realmente o que lhes aconteceu. A maioria dos seres humanos procura evitar esse lugar, seria como um cemitério úmido para eles. É por isso que tem sido um bom lar para nós. —Você quer dizer, porque ninguém cerca... você? —perguntou ela com cuidado. —Correto, — disse ele honestamente. —Aerlyn é minha irmã e também minha guarda, mas mesmo ela não pode conter-me em algumas ocasiões. Não é minha escolha, mas é o jeito que é. —E você espera que eu não tenha medo de você? —perguntou ela com incredulidade, e não pouca. —Não, — disse. —Eu sei quem eu sou. Só espero que eu seja melhor. Não existe... Eu preciso me tornar melhor. Eu sinto isso. Por você. Ela olhou para ele, absolutamente perplexa. —Você não pode colocar isso em mim, — protestou ela. —Eu não quero ser responsável por isso! —Espere... Foi Aerlyn que falou, sua voz cuidadosa e atenciosa. Ela veio em torno de seu lado exposto, subindo um degrau e passou a mão nas costas de Kathryn. Ela tocou suavemente o ombro de Kathryn em um gesto de apoio, ela levantou seu olhar procurou-o lentamente. —Oh, Deus. Adrian, — ela sussurrou: — você mudou. —Ela estava tão furiosa com ele, e com as emoções tão selvagens que ela ainda não tinha percebido isso. Mas ninguém o conhecia como ela. Ela obrigou-se a se familiarizar com cada característica grotesca de seu rosto e corpo mutilado, porque ela sentiu que precisava conhecê-lo e lembrar-se, cada noite e cada dia, do que o seu sacrifício tinha sido. A mudança foi sutil, talvez ninguém pudesse ter notado, mas a colocação de seus olhos encovados tinha suavizado, tornando mais vibrante o verde, onde se destacava agora a expressão emocional que teve, pela primeira vez, nada a ver com raiva ou veneno. Ele estava apenas intrigado com a sua declaração, tal como ela ficou perplexa com a mudança física. E, no entanto, ela percebeu, ela foi além de física. Se há dois dias, Adrian tivesse sido confrontado com um problema, como o que teve hoje com ela, teria sido diferente. Como uma criança monstruosa e birrenta, ele teria destruído a casa, mas hoje ele estava expressando desejos e necessidades de uma maneira, que ela não via há muito tempo. Ele desejava fazer o melhor. Seu irmão, que não poderia se importar menos sobre outra coisa senão sua própria gratificação, se importava se a garota estava com medo dele, ou se ela podia ou não confiar nele. Aerlyn queria tocar o seu rosto mudado, mas Kathryn estava entre eles. Kathryn. Era esta menina a razão para estas mudanças? Ela tinha que ser. O

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que mais poderia ter representado para ele? Ela estava, talvez, trazendo de volta pequenos pedaços do irmão que amava? Lágrimas surgiram junto com a sua esperança. Ela tentou lutar para controlá-las, temendo que ela estivesse armando-se para a decepção, sabendo que não havia tantos problemas e perigo se ela deixasse Adrian levar esta menina inocente em algum lugar e deixá-lo agir a sua maneira. Quem sabia o que ele poderia fazer? Mas ele tinha mudado. Ela não podia negar isso. A prova estava bem diante de seus olhos. —Ela está certa. —Kathryn falou, atingindo um toque até o canto do olho de Adrian, exatamente onde Aerlyn queria tocá-lo ela mesma. —Há algo diferente em seus olhos. Por que será? —Ela virou-se para Aerlyn por uma resposta, mas a irmã de Adrian mudamente sacudiu a cabeça. Ela não se atreveu a colocar em voz alta suas suposições, não ousava dar-lhe voz, como se dizendo faria a mágica dele desaparecer no ar, deixando seu irmão sem esperança, mais uma vez. Em vez disso, ela chegou a acariciar com uma mão de conforto o cabelo de Kathryn e disse: —Sinto muito que nós te enganamos com o sonho. Eu não estava tentando feri-la ou brincar com você. —V-você foi responsável pelo meu sonho? —ela perguntou confusa de ter visto coisas bastante nas horas passadas, era difícil crer. —É o que Adrian e eu fazemos. Nossos dons especiais. Nossos espelhos são os nossos portais para os planos de sonho. Uma vez lá, podemos orientar e manipular os sonhos de dentro. Eu me concentro no que é bom e enérgico, felizes sonhos e os sonhos de realização. Adrian... —Concentro-me no resto. A escuridão dos pesadelos ou a fantasia proibida, a culpa de coisas feitas ou a malícia das coisas por vir, — explicou Adrian, cortando a irmã. Ele queria explicar tudo isso para Kathryn em local e hora de sua escolha, não uma que sua irmã tinha escolhido. —Então... você faz o sonho? Cada parte dele? Adrian viu um resplendor de fluência ao longo de seu pescoço e em seu rosto. Ele sabia exatamente o que ela estava pensando, e seu corpo quente piscou em resposta à memória. Mas ele estava apressado para acrescentar: —Estamos apenas na estética de formá-lo e orientá-lo. Você fornece todas as vontades a ele e todas as respostas.... Essa palavra final rosnou fora dele como um ronronar. Rubor de Kathryn aprofundou dramaticamente e, de repente Aerlyn pigarreou. —Bem, eu estou indo... —Ela apontou um dedo para baixo. —Se você precisa de mim para algo, Kathryn, basta chamar o meu nome e eu ouvirei. Adrian viu sua irmã bater em retirada precipitada pela escada, e um lado de sua boca se animou no que poderia ser considerado quase um sorriso.

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Agora que eles estavam sozinhos, ele voltou sua atenção completa para Kat. Sua mão tremia um pouco na mão grande, tão delicada e nervosa. Ela era tão cor de rosa com o embaraço que era uma maravilha seus dedos não estarem vermelhos brilhantes também. Ele decidiu colocar um fim a isso aí. —Não se envergonhe de suas respostas para mim, — disse ele. —Era o que eu teria feito se eu tivesse sido o homem que você encontrou nesse sonho. Foi honestamente o seu significado e as respostas foram significantes, honestamente. Não há vergonha nisso. —Vergonha? —disse por entre os dentes cerrados. —Fúria, seu imbecil! — Ela atacou de repente com a mão livre, perfurando-lhe duro no peito. Hmm. Ele realmente devia estar mudando com sua irmã e ela alegou. Ele não devia ter sentido através da espessura da sua pele, e ainda assim ele fez. Oh, era mais ou menos como um pouso de borboleta no nariz, certamente nada doloroso, mas ainda assim... —Você é um idiota! Um usuário de manipulação total... idiota! —Ela apertou-o novamente, mas só conseguiu machucar a si mesma no processo, ela puxou a mão, punhos para trás e sacudiu-a demonstrando a dor, murmurando — sob sua respiração. —Como eu disse, foi honesta e significava. Aquele era o homem que você queria naquele sonho, e eu fiz exatamente o que eu teria feito se tivesse sido real. A única diferença entre eles era olhar para mim. Você nunca teria deixado essa besta tocá-la como você gosta, e é por isso que você está tão irritada. —a boca fechada com um estalo. O que poderia dizer? Que ele estava errado? Ambos sabiam que seria uma mentira. Que ele estava certo? Ela não queria admitir para si mesma que ela poderia ser tão superficial. —Venha, vou mostrar-lhe o seu quarto. Ele deu um passo em frente, mas ela puxou-o de volta a seu lado. —Você não vai me colocar de volta naquela gaiola, não é? Ele olhou para ela, intrigado. —Você estará livre para ir e vir como quiser agora. Antes, eu estava tentando mantê-la secreta de Aerlyn. Agora ela sabe claramente que você está aqui e não importa mais. —Por favor, — implorou a ele, seus grandes olhos cinzentos indo de largura, — não me coloque de volta lá! —Mas... que... aquela sala mantém os tesouros mais requintados que qualquer um dos planos tem para oferecer. Por que você não quer dormir no meio deles? —Porque eu não quero ser um desses tesouros! —Bem, isso é lamentável, —ele assobiou por entre os dentes, —porque você já é um desses tesouros. Aquela é a minha cama e meu quarto e você vai dormir ao meu lado, onde eu possa apreciá-la! —Apreciar-me? —Seus olhos já enormes. —Você quer dizer... você espera que eu...

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—Não, porra! Eu não sou idiota! Eu sei o que eu sou! Eu não preciso de seu olhar de horror para saber que eu sou um monstro. Eu nunca iria forçá-la a me tomar. Eu posso ser uma besta, mas eu não sou um viciado total. Você nunca iria sobreviver ao menor trecho de minha imaginação e eu cuido muito melhor dos meus tesouros! Virou-se para o voo seguinte nas escadas, puxando-a para trás dele.

Capítulo 7

Kathryn tropeçou em seu rastro enquanto ela era puxada cruelmente, mas ela não fazia o menor som de denúncia. Ela estava muito ocupada se sentindo aliviada por ele não esperar que ela tivesse relações sexuais com ele. Só com a sua imaginação ela não poderia sequer entender o conceito de como algo assim iria funcionar. Ela ficou tão aliviada que ela nem sequer reclamou quando ele arrastou-a para a sala com ódio e arremessou-a sobre a cama. Tudo foi mantido em ordem suprema, ela achou difícil acreditar que alguém tão grande e tão cheio de emoções voláteis nunca tinha conseguido destruir quaisquer dessas bugigangas inestimáveis. Quando ela olhou ao redor, algumas das esculturas frágeis e finas de vidro trabalhado pintados em ouro à mão, ela novamente se perguntou como ele havia conseguido evitar fazer qualquer dano. Como foi que em alguma parte de si poderia exercer um controle suficiente para poupar seus ornamentos preciosos, e ainda agora ele quase lhe arrancou o braço fora? Ela se apoiou em suas mãos e joelhos, e engatinhou até a cabeceira da cama. Havia uma dúzia de almofadas de pelúcia contra a cabeceira da cama, cada uma única, em tecido ou costura ou algum tipo de design. Kathryn tinha que admitir que elas eram lindas, cada uma a sua maneira, mas como usar uma coleção que parecia uma vergonha até mesmo tocá-las, que dirá dormir sobre elas. Mas agora ela subiu em cima delas, agarrando-se a pedra finamente gravada da cama, a frieza que se infiltrava em seus dedos enquanto ela observava com olhos atentos a besta que a tinha capturado. Ela não podia acreditar que ela estivesse lá novamente. O que ela tinha pensado, pedindo para ficar com ele? Oh. Certo. A outra opção era ficar com um monte de fantasmas. Os Ampliphis, ele os chamou. Criaturas de outro plano. Talvez até mesmo de outra dimensão. Realidades alternativas que eram semelhantes entre si em alguns aspectos e muito diferentes em outros. Por

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exemplo, esta fortaleza em que Adrian e sua irmã viviam. Ela lembrava um desses antigos castelos da Europa. Tudo revestido em mármore e gesso elegantes, espaços amplos e escadas curvas, todas de um grande projeto. No entanto, neste quarto não havia uma janela. O porão era iluminado por tochas, como algo da época do castelo de Drácula, mas aqui não havia lampiões a gás, fumaça suave de todas as paredes, o envio de cintilação de luz constante, mas contra toda a superfície preciosa na sala. E Adrian. Um homem ainda não um homem. É evidente que ele era um ser com todos os desejos lascivos de um homem, mas era óbvio para qualquer um que não havia nenhuma mulher humana viva que pudesse suportar o peso de seus desejos. Eles provavelmente seriam muito escuros; quase, se não completamente, violentos. Se ele não podia conter sua raiva de um momento para o outro, como ele esperava controlar algo tão volátil como a paixão? Ele não esperava. Ele disse a si mesmo. Ele não podia e não ia tocá-la, por medo de quebrá-la. Kathryn começou a tremer, dobrando os joelhos até o peito apertado enquanto ela o via espreitar e se dirigir ao pé da cama. Ele correu as mãos em garras escuras pelos cabelos enquanto ele bufava e rosnava, em frases curtas e pontuadas. Ele se virou de repente, fazendo-a arfar enquanto os olhos verdes vívidos fixavam-na no lugar. Depois de um momento em que ele foi a um aparador de laca, inserido uma garra única em um anel polido, abriu a gaveta no centro do material. Ele alcançou-a e tirou um maço longo de tecido fluido, a duração da mesma serpenteando e flutuando na sua esteira enquanto ele contornava a cama e vinha até ela. —Ponha isto, — ele ordenou rispidamente. Ele deixou cair à coisa sobre os pés dela, a cor pêssego pálida, quase se fundindo com a pele em seus tornozelos. Não sendo possível ajudar a si mesma, ela estendeu a mão para tocá-lo, sentindo a seda fluida e suave, e sufocou um pequeno gemido no prazer que sentia. Ela puxou-o em suas mãos para que ela pudesse ver o que era, e só levou um instante para perceber que as tiras finas e alças do corpete de renda finamente trabalhado pertenciam a uma camisola. Uma que se agarrava a cada curva e ia deixá-la muito, muito exposta. O tecido era tão fino, de cor clara e certamente transparente. —Eu não posso usar isso, — ela sussurrou, não tinha certeza se foi a imodéstia ou as folhas pequenas pintadas à mão sobre as rendas que a fizeram dizer isto. Trabalho meticuloso, esse certamente não foi feito para ser usado por uma menina simples, de uma fazenda na Austrália. Ele foi feito para alguém muito mais refinada, alguém que respirava o ar rarefeito e bebia vinho de preciosas garrafas de reserva. —Você vai usá-lo e todos os outros que eu te der, — ele latiu para ela. Desta vez ela rosnou, soltando uma respiração furiosa de frustração. —Então eu deveria me vestir na sua frente, ou é pedir demais que eu tenha um pouco de privacidade?

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—É pedir muito, — afirmou categoricamente. Ele ficou no pé da cama, olhando para ela, toda ação e reação, então ele não poderia ter perdido os punhais letais que ela atirou de seus olhos. Ah, se olhar pudesse matar! Seu olhar certamente teria veneno para derrubar! Pressionando a camisola sobre os seios para cobrir-se, ela tentou manter escondido enquanto ela tirava suas roupas. Ela sentiu um rubor quente queimando o rosto dela enquanto ele olhava fixamente através de cada segundo de sua luta. Ela tentou medir o que ele estava imaginando de vê-la assim, mas sua expressão era inescrutável como tudo o mais sobre ele parecia ser. Para cobrir sua vergonha e constrangimento, ela começou a falar. —Então você controla os pesadelos das pessoas? —perguntou a ele. —Isso significa todos os pesadelos de todos os lugares? Tudo de uma vez? Ou você pode fazê-lo apenas um de cada vez? Seus lábios se contraíram enquanto fazia perguntas demasiado rápido para permitir respostas. Ele lutou contra a vontade de sorrir, porque ele sabia que iria mostrar-lhe um bocado de presas e ela já tinha mostrado não ser muito receptiva a essas coisas. —Eu não controlo nada. Eu guio a energia mental que um indivíduo está buscando. Eu crio as imagens e arredores que provocarão a maior resposta. —Você quer dizer que vai assustá-los mais, — disse ela com uma careta. —Muitas vezes, — ele concordou. —Mas não são apenas pesadelos sobre o medo. Eles podem ser os nossos desejos mais sombrios sobre o bem. Eles expressam problemas não resolvidos do mundo acordado. São fantasias catárticas que geram enormes quantidades de energia. —Essa é a segunda vez que você falou sobre a energia, — observou ela. Ela estava lutando para descobrir como colocar o vestido e permanecer totalmente coberta, ao mesmo tempo. Ela tinha tirado a blusa, dando a Adrian flashes de uma barriga lisa. —Energia é tudo, — disse. —Ela é poderosa e abrangente. É todo combustível no mundo de uma maneira ou de outra. Energia é a razão de eu fazer o que faço. Eu não nasci para realizar os pesadelos dos outros, mas como Aerlyn, eu nasci com o talento para orientar os sonhos. Algum tempo atrás, numa época em que eu costumava ser realmente o homem que conheceu em seus sonhos, eu fiz a opção de trabalhar com energia de pesadelos e todo o poder das emoções que criavam. Anos de entrega a esta tarefa tem deformado e distorcido em mim a fera que você está vendo. Ela piscou os olhos cinza líquido de surpresa para ele, esquecendo-se de manter o peito coberto, uma de suas mãos caiu em seu colo com o choque. Seus pequenos exuberantes lábios entreabertos enquanto ela fazia um som de descrença e Adrian engoliu de volta um gemido ante a tentadora visão deles. Mais e mais, ele foi percebendo esses doces pequenos detalhes sobre ela, e cada vez mais sentia o seu desejo crescer. Não parecia importar para o resto

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do seu corpo que sua cabeça estava bem ciente que ela não iria deixá-lo em qualquer lugar perto se ela pudesse, ela queria de qualquer maneira evitá-lo. Bem, ela não podia evitá-lo, pensou quente. Ele iria ver isso. Ele poderia não ser capaz de fazer qualquer outra coisa, mas ele a tocaria. —Quer dizer que você fez isso a si mesmo de propósito? —ela perguntou com espanto incrédulo. —Por quê? Por que você faria algo assim? —Eu não tinha muita escolha no final. Eu sou um guardião para o meu povo. Eles estão morrendo de fome cada vez mais a cada dia que passa, e a única maneira de alimentá-los... —É com a energia, — ela preencheu por ele, seu tom ausente e pensativo. —Os seres a quem eu conheci eram pura energia. —Os Ampliphis. —Ele concordou com a cabeça. —Nosso corpo governante. —Mas um era sólido... como nós. —Julian. Ele ainda não evoluiu a ponto de ser capaz de existir como energia pura. Esse estado tem consumido muito menos energia para manter um estado corporal do que faz, então, aqueles que podem preferem ficar do jeito que você viu que eles são. Cada Ampliphi tem um Guardião, que é como um ceifeiro que sai em seu mundo emocional e energético a colheitas de energia para trazer de volta ao Ampliphi, que, em seguida, reparte-a para as aldeias de Embaixo. Fazemos o nosso melhor, e ainda o nosso povo perece. —Porque eles não podem existir no estado de energia como o Ampliphi pode? Sua boca enrolou no canto, ele apreciou sua mente rápida e brilhante. Ele a tinha tomado por muitas razões, mas ele não tinha percebido o quão inteligente ela era. —Correto, — respondeu ele. —Nós somos muito sensíveis às emoções de qualquer espécie. Qualquer coisa energia vai alimentar a nossa fome, mas o tipo de energia recebida fortemente influencia-nos. —Como antes. Quando eu era capaz de machucá-lo, — disse ela em voz baixa. —Sim! Apesar de... —Ele franziu a testa. Ele deveria dizer a ela que as pessoas normais de seu mundo sofreram o oposto do que ele fez? Ele deveria dizer a ela que agora ele prosperava sobre emoções negativas, quanto mais escuras melhor, e, pelo que ela lhe havia mostrado agora ele sabia que as emoções positivas e gentilezas eram chocantemente dolorosas? Ele tinha estado completamente desprevenido quando tinha acontecido. Aerlyn era tudo o que ele não era, clara e positiva e boa, e muitas vezes ela tentou tocar-lhe, não tentou? Adrian tentou voltar a pensar na última vez Aerlyn tinha feito contato físico com ele. —Assim, essa energia pesadelo claramente está envenenando você, — disse ela, com os olhos escorrendo sobre ele como um toque físico rápido que o fez responsavelmente tenso. —Não seria veneno para o seu povo também?

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—O filtro Ampliphi protege-os do que eu trago. Eles distribuem uniformemente junto com as energias mais positivas, como as que lhes traz Aerlyn. Então, no momento em que dividido a minha gente, é uma mistura de muitas energias e não o puro nó de emoções ruins que eu trato todas as noites. —Por que você não pode simplesmente obter energia a partir de sonhos bons, como sua irmã faz e trazer apenas boas energias para o seu povo? Por que se preocupar com o negativo em tudo? —Porque deve haver um equilíbrio em tudo. Deve haver a energia negativa, a fim de enriquecer a positiva. Só assim o meu povo vai viver uma vida plena. Adrian esticou-se para agarrar o estribo da cama, a necessidade de sentir a solidez sob seus dedos, por algum motivo. O incomodava falar do seu povo como seguros e com vida normal. Ele nunca teve antes, mas agora enquanto ele olhava para Kathryn sentada enroscada na sua cama, braços e ombros expostos quase todo o caminho até seus seios, ele subitamente encontrou nele o desejo da normalidade que ele nunca poderia ter. E ele encontrou-se desejando. —Levante-se, — ele comandou roucamente. Surpreendida pela demanda repentina, ela se moveu de volta para a seda em suas mãos, que foi agarrada a seus seios. —M-mas... —E deixe o vestido em cima da cama. Kathryn sentiu o calor se alastrando em toda a sua pele, ela percebeu que ele a queria. Ela também percebeu que não estava em posição de negar-lhe qualquer coisa. A última coisa que ela queria fazer era provocá-lo de qualquer forma, visto do que ele era capaz. Ela ficou em pé na cama com raiva e jogou a criação de seda cor de pêssego que ele tinha dado a ela, expondo os seios nus. —Quando eu estou começando a sentir pena de você, você tem que vir e agir como um porco monstruoso! —Eu não peço, nem quero, a sua piedade! —ele rosnou do pé da cama. Mas mesmo quando ele tentou agir como uma besta, ela viu seus olhos fixarem sobre os seios com algo que não sentia bem como a exploração de sua vulnerabilidade. O calor crescente em torno de sua pele se transformou em um novo tipo de calor, e ela levantou os braços para se cobrir em sua resultante confusão. —Mantenha as mãos ao lado, a menos que você pretenda tocar a si mesma, Kathryn. Isso me agrada muito. Kathryn deixou cair às mãos imediatamente, com o rosto colorido tão profundamente por sua sugestão que ele estava tentado a sorrir. Ela realmente era inocente como ela havia parecido. Não apenas no estado físico do seu corpo, mas em todas as coisas sexuais. Pensou em como a tinha tocado no

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sonho e cresceu imediatamente excitado e duro para ela. Foi um estado que ele poderia manter escondido atrás da altura do pedal, mas que ele deixou correr por ele enquanto olhava em contentamento para ela. Ela ainda estava vestida da cintura para baixo, mas ele era mais do que feliz em gastar seu tempo percorrendo a pele cremosa, que ele podia ver. Ela toda, seios femininos foram depositados a mais bela rosa que ele nunca tinha visto, e ele imaginou que iria escurecer bastante ao toque de um amante ou mordida. —Tira o resto, — ele ordenou roucamente. Oh, Adrian sabia que isso era uma má ideia, mas ele não conseguia ajudar a si mesmo. Talvez ele quisesse torturar a si mesmo, ou talvez ele só precisasse vê-la, mas fosse qual fosse a motivação, ele a queria nua em sua cama, logo que possível. —Esqueça, — ela cortou. —Eu não estou aqui para lhe dar um show voyeur! Na verdade, eu não sei o que diabos eu estou fazendo aqui, exceto para ser um de seus preciosos tesouros! —E eu gosto de olhar para os meus tesouros. Gosto de admirar sua beleza. Às vezes por horas. Você está deslumbrante, Kat. Deixe-me admirá-la. —Eu... eu não sou de cortar a respiração, —protestou ela, chegando a esfregar os dedos sobre uma face ruborizada. —Estou acima do peso e... baixinha. Seria possível que ela não percebesse o quão impressionante era? Adrian dificilmente poderia concebê-lo. Como poderia algo tão lindo ter feito isso há tanto tempo sem saber da admiração dos outros? —Não há nada gordo em você, —ele bufou, irritado com as pessoas do plano da Terra, que deixavam tal tesouro ser tão desvalorizado. —Você é uma mulher arredondada e curvilínea, de proporções perfeitas para caber nas mãos de um homem. Seu pequeno corpo exuberante tremerá e remexerá com cada impulso que seu amante fizer dentro de você. Deus, como ele queria ser o amante. Ele sabia que era impossível, mas isso não o impediu de desejar descontroladamente. Ele queria mais do que qualquer coisa vir ao redor da cama e chegar a tocá-la, mas ele sabia que ela seria mais corajosa se ela sentisse que havia um obstáculo entre eles. Como estava ela corou mais profundo, suas bochechas pareciam que iam pegar fogo. —Deixe-me admirá-la, Kathryn, — ele repetiu voz rouca, seus olhos verde floresta quase implorando para ela ceder à sua vontade. Kathryn nunca tinha se despido na frente de um homem antes. Não havia nada para ela, exceto sua família e a fazenda. Não houve tempo ou oportunidade para coisas como meninos e namorados. Certamente nada tão íntimo como um amante. Adrian e seus sonhos foram as únicas experiências eróticas em sua vida. Ela podia ver a fome em seus olhos, o aperto de seu corpo enquanto ele lutava para manter-se em xeque. Ela teria que estar sem juízo nenhum para dar a ele seus desejos. Seria como queijo brie pendurado na frente de um rato. Um rato muito perigoso.

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—Faça-o, Kat, ou eu vou aí e faço isso por você. Alarme correu por todas as suas terminações nervosas. Permitindo-lhe avaliar as circunstâncias, ficar nua ali seria pedir todos os tipos de problemas. E ela sabia que não teria chance contra ele, porque ela era tão insignificante em comparação com seu poder e força bruta. Com os dedos tremendo, ela estendeu a mão para o botão no cós de sua calça. Então, de repente, ela percebeu que ela estava usando algo diferente do que tinha estado antes. Não era a criação cravejada de diamante com que ela despertou antes. Estas eram suas roupas. Roupas que ela usava quando ele a raptou. —Você já viu tudo, — ela percebeu irritada. —Por que você tem que ver novamente? —Porque eu quero. Porque vale a pena ver uma e outra vez. Eu nunca vou cansar de sua beleza, doce Kathryn. E terei prazer em vestir você com as coisas belas e armar-lhe com belas joias e bijuterias, mas nunca vai haver nada que se compare a você, nua, perfeita como você é. Kathryn sentiu o calor líquido rodando pelo centro do seu corpo, todos os seus sentidos em profundo aquecimento de maneira que nunca sentira antes. Como pode uma criatura tão dura e tão intrinsecamente malévola dizer coisas tão bonitas? A não ser que... talvez fosse porque a sua maldade não é inata em todos. Ele havia sido um homem normal. Um homem que tinha feito o que ele precisava para alimentar seu povo morrendo de fome. Ele sacrificou tudo o que ele tinha sido por causa deles. Agora ele era essa criatura deformada que se agarrava às coisas únicas e belas, numa tentativa de... se manter saudável. Para manter a terra. Talvez para não repassar totalmente a escuridão de uma forma que desencadearia um monstro incontrolável em algumas populações inocentes. Perceber isso tinha o poder de mudar a dinâmica entre eles quase que instantaneamente. Não era pena o que ela estava sentindo agora, mas ela não estava pronta para entender o que era. Ela não podia colocar o dedo sobre ele. Assim, em vez disso, ela reforçou a sua coragem e lembrou-se que ele já tinha visto tudo o que havia para ver, e independentemente da sua graça salvadora, ele ainda era uma entidade volátil que pode ser imprevisível quando provocado. Ela sabia que tinha que fazer isso ou arriscar-se ao seu temperamento, e ela simplesmente não tinha a coragem de assumir esse risco. Demorou menos coragem de tirá-lo. Com os dedos tremendo, ela abriu o zíper de suas calças. Então, enganchando os polegares em torno da cintura, ela calmamente baixou sobre seus quadris. Ela se recusou a olhar para ele enquanto ela fazia isso, mas ela podia sentir a intensidade de seu olhar sobre ela. Ele tocou-lhe, como carícias selvagens e sentiu seus mamilos apertados na resposta. Ela desejava que ela

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pudesse culpar o frio da sala, mas estava quente e confortável, a única coisa a lhe dar arrepios era a respeito da besta implacável no pé da cama. Ela saiu lentamente de suas calças, largando-as sobre o lado da cama enquanto ela permanecia agachada por seus tornozelos. Então ela pegou o vestido. —Ainda não. Levante-se em primeiro lugar. Ela tinha medo de que ele dissesse isso. Seu temperamento queimou e ela endireitou-se bruscamente, com as mãos indo para seus quadris. —Bem. Pronto. Aproveite e veja se eu me importo! —Você se importa ou você não estaria tão irritada, — refletiu enquanto olhava o seu corpo. —Você esqueceu alguma coisa. Ela seguiu seu olhar para a simples calcinha de algodão que ela usava. —Não acredito. Esqueça! —agarrou, pisoteando o pé para dar ênfase. —Retire-as, Kathryn. Eu quero ver cada parte de você. Você não vai esconder nada de sua beleza de mim. —Por quê? —ela quis saber. —Porque você quer me possuir? Assim como todos os seus outros pequenos tesouros? —Sim! Exatamente por esse motivo. E porque encontro-me atraído por sua beleza como nenhum outro jamais, antes de mim. Devo ter tudo de você, Kat. Cada pedaço de você que eu posso ter com segurança. Isso soou quase ameaçador, e Kathryn engoliu contra uma nova onda de medo. O que ele quis dizer com isso? Talvez ela devesse apenas calar a boca e ser grata que ele não estava pedindo para tocá-lo ou deixá-lo tocá-la. Pelo menos não ainda, de qualquer maneira. Ela não queria tentá-lo para levá-la mais e mais. Mas, novamente, ela não viu que tinha muita escolha no assunto. Ela estava indefesa. Ela supôs que ela pudesse gritar por Aerlyn, mas que bem isso faria para ela? Isso só chatearia e tornaria as coisas piores ao redor. Então, ela apertou os lábios e enganchou sua calcinha com seus polegares. Tentando não pensar no que ela estava fazendo, ela sacudiu gratuitamente de seu corpo e, em seguida, levantou-se, tentando resistir a todos os desejos que tinha de se cobrir com as mãos e os braços. Ela olhou para cima para vê-lo olhando para ela, pode ver o controle apertado que ele tinha sobre o estribo da cama, e viu que suas garras de espessura foram perfurando na pedra. Havia algo tão primitivo sobre suas reações, algo tão puramente masculino, que chamou a fêmea inata dentro dela. Ela sempre quis um homem que olhasse para ela desta maneira, sim? Como se ela fosse a única mulher no universo que importava? Não havia dúvida do zelo piedoso em seus olhos escuros. Ela sentiu, pela primeira vez em sua vida, como se não importasse a ele se houvesse uma centena de supermodelos despidas diante dele naquele momento, ele ainda só tinha olhos para ela. Por que, oh porque, ele tinha que ser essa coisa que ele era?

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Adrian respirou fundo várias vezes pelo nariz, mas em vez de acalmar, trouxe o perfume do jasmim-doce dela em seus sentidos, e outra coisa também. Ele podia sentir sua excitação distinta. Ela podia protestar e negar tudo o que ela quisesse, mas seus sentidos aguçados tinham encontrado o dela. Impossível ficar parado por mais tempo, ele dobrou ao pé da cama e caminhou o resto de lado. Ela estava quase no centro da cama, tentando sempre colocar a maior distância entre eles como possível. Bem, isso ia parar. A partir de agora. Ele chegou à frente e agarrou o vestido de seda, puxando-a para ele, e então moveu um único dedo e acenou para ela. Ela hesitou, só de pensar em aproximar-se, fez um cruzamento de proteção com os braços sobre o peito. Ele ainda podia ver cada declive suave dos ombros, a curva de aquecimento de sua coluna lombar, o arredondamento suave da barriga e o brilho da largura dos quadris suculentos. Sua bunda era uma beleza e os cachos castanhoescuros protegendo sua feminilidade eram como um bloqueio misterioso à espera de ser violado. Oh, o que não daria agora para ser o homem que foi um dia. Ele trocaria cada tesouro único que ele já tinha adquirido apenas para ser homem o suficiente para ser seu amante. Ela veio até ele em passos lentos, cuidadosos, não percebendo que colocou sensualidade em seus movimentos, fazendo a curva de seu corpo balançar como se estivesse em sedução. Quando ela foi finalmente de pé diante dele, o nível de seus seios maduros com a boca, ele forçou-se a limpar a garganta do seu aperto súbito e disse: —Ajoelhe-se. Ela obedeceu, de joelhos, como um suplicante, fazendo seu corpo inteiro gritar com a necessidade selvagem. Mas ele manteve a rédea apertada sobre ele. —Erga os braços acima da cabeça, — disse rispidamente. Ela o fez tão lentamente, e com olhos sempre desconfiados o observava. Ele reuniu a criação de pêssego sedosa e, em seguida, deixou-o cair sobre os braços e a cabeça dela. Ele odiava cobri-la, mas ele acalmou-se, lembrando que ela teria que trocar-se de novo e novamente nos dias por vir, e que ele estaria ali todo o tempo para ver. Podia ser uma forma de auto-tortura, mas ele realmente não deu a mínima. A seda caia sobre ela, deslizando sobre os seios do jeito que ele queria que sua boca deslizasse sobre ela. Mas ele sabia que ela não queria que ele a tocasse. Não sexualmente, de qualquer maneira. A ideia o irritou e ele olhou para ela, suas mãos grandes cercando sua cintura enquanto ele a puxava contra seu peito. Encontrou a orelha debaixo do cabelo dela e rosnou: —Esta noite e todas as noites você vai dormir comigo. Vou dormir com o seu cheiro em minhas narinas e a sensação de tê-la ao lado do meu corpo.

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—M-Mas você disse que não... —Há outras maneiras que eu posso ter seus afetos, Kathryn, — disse ameaçadoramente. —Mas não tenha medo. Eu nunca vou te machucar. —É preciso antes,... — argumentou em um sussurro, suas mãos indo para os ombros arrumando a amarração da camisola. Ela tinha um ponto e ele não poderia negá-lo. E ele realmente não devia fazer a promessa desde que ele era tão volátil a si mesmo como ele era para ela, e toda a gente, mas era importante para ele que ela confiasse nele, e ele lutaria consigo mesmo para manter a sua promessa. Ele nunca quis prejudicar o seu precioso tesouro. —Vai ser diferente agora, — jurou-lhe, quase acreditando no controle de laço frágil. —Vou fazer-lhe uma barganha. Se algum dia eu te machucar novamente, você estará livre para ir embora. —L-livre? Você realmente quer dizer isso? —Em contrapartida, —ele continuou, —você me dá tudo o que eu pedir. —Eu não posso fazer isso, — protestou ela. —Se você me pedir para matar alguém ou... ou algo assim, eu não posso fazer esse tipo de promessa coberta! —Eu não gostaria de lhe pedir para fazer isso. Todos os meus pedidos serão razoáveis, coisas que você é capaz. —Mas coisas que não necessariamente eu gostaria, — ela quantificou para ele. —Como me despir na sua frente. Ele acenou com a cabeça a sua resposta. Ele viu os lábios finos enquanto ela suprimia sua raiva dele. Aqueles olhos lindos cinzentos estavam olhando com irritação e agravamento e ela estava apertando os punhos na camisola com tanta força que ele pensou que poderia rasgar o tecido. Ele queria sorrir para ela, um sentimento que ele não estava acostumado a ter mais, e ele perguntou-se sobre isso. Seria possível que esta criatura adorável o fazia feliz...? Ele balançou a cabeça. Isso não importa agora. O que importava era a sensação do seu corpo contra o dele, o peso de seus seios contra o peito, e o calor dela que se espalhou por lado. Isso ele queria sentir. Esta foi a sensação de segurança. Por agora, de qualquer maneira. Ele chegou para o primeiro botão da camisa. Kathryn engasgou quando percebeu que ele ia retirar suas roupas também. Ela recuou longe dele, mas ele agarrou seu braço e fez ficar onde estava apenas alguns centímetros de distância dele enquanto ele tirava a camisa. Ele sabia que estava expondo-a a sua feiura e ele poderia dizer pelo alargamento dos seus olhos que ela estava pensando nisso, mas isso não o impediu. —Você vai ficar nnn... —Nu? —ele completou quando ela não conseguia forçar a palavra para fora. —Sim, eu vou. Lamento ter de expô-la à vista de mim, mas é assim que

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eu durmo, e é assim que eu quero sentir você ao meu lado. Claro, se você deseja nivelar o campo, sinta-se livre para remover a camisola, a qualquer momento. A sugestão a deixou tão aturdida que desta vez ele sorriu, seus dentes de todo o caminho até seus olhos. Ela o pegou em flagrante. —Você só está dizendo e fazendo essas coisas para me perturbar! Você tem prazer perverso em meu constrangimento. —Pelo contrário. Acho que é encantador e delicioso. Sua inocência é uma das coisas mais preciosas sobre você. —E testar a inocência delicia você! Você mesmo disse: você terá grande alegria em corromper-me! Adrian franziu o cenho para isso. —Eu estava com raiva quando eu disse isso. Eu não quis dizer isso. Eu estava agredindo você pela dor que você me causou. Ela inclinou a cabeça, em relação a ele, olhos pensativos. —Será ainda? —ela perguntou, ela chegou até a tocar sua pele nua como água morna, com as palmas abertas e dedos levemente trêmulos. —Será que eu ainda vou te machucar quando eu te tocar? Sim. Era como se estivesse pegando fogo de duas fontes diferentes. Sua ternura enviando dor na espinha e por todo seu sistema nervoso, e o toque que foi maravilhoso e excitante. Ele não havia sido tocado assim, nas últimas décadas. Ele não conseguia sequer lembrar a última vez que uma mulher tinha tocado a sua pele nua. Ele teria pensado que ia se lembrar disso, mas ele não o fez. Tudo o que ele conseguia pensar era sua Kat inteligente e a forma como se sentiu quando esfregou os dedos sobre ele calorosamente. —Em muitas maneiras emocionantes, — informou a ela com um baixo ruído de honestidade. A informação pegou-a de surpresa, mas apesar disso, ela não afastou as mãos. Em vez disso, ela seguiu a linha de tendões entre o ombro e o pescoço, acariciando delicadamente, enquanto fazia seu caminho para a sua garganta. Quando seu dedo tocou lá ele engoliu em seco, fazendo com que dançasse o pomo de Adão sob seu toque curioso. Ele gemia baixinho por seu jeito e maneira curiosa, enquanto as ondas de dor voavam através dele, nauseando-o e ela continuava a excitar-lhe o contato. —Eu achei que você ia ser todo peludo... e deformado. Mas você é apenas maior e mais volumoso do que a maioria dos machos humanos. —No entanto, assim que ela disse isso, passou a mão por cima do ombro, que era deformado, aquele que fez ser quase impossível encontrar camisas de bom caimento. E isso doía quando fazia mau tempo. Mas ela não pareceu se importar muito, e ela mudou seu toque para baixo para os bojos enormes de seu bíceps.

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Ele não esperava que ela o explorasse. Foi algo que ele só pensava em sonhar. E embora ele soubesse que ela não quis fazer isso de uma forma sexual, não podia deixar de ficar excitado como ela ficou. Especialmente quando ela voltou para o seu peito e roçou os mamilos escuros sob seus cabelos crespos. Ela moldou a enorme extensão de sua costela, traçando as costelas ínfimo de cada lado. Em seguida, seus dedos começaram a viajar para baixo sobre o abdômen seccionado. Kathryn sabia que ela estava brincando com fogo, mas ela não conseguia se conter. Ele parecia de alguma forma muito mais monstruoso, quando ela o viu pela primeira vez, mas a cada momento que passava ela sentia menos medo de sua aparência. Oh, ela manteve um medo saudável de seu temperamento, e, a qualquer momento sua disposição pode crescer fora de controle, mas a feiura que tinha tanto medo dela estava agora reduzida a um par de brilhantes olhos cor de uma selva poderosa, cheia de vida e perigo, e este magnífico peito que estava cheio de incrível poder e músculos incríveis. Ela roubou um olhar para o rosto dele, a crueldade de seus lábios e do pronunciamento de suas feições não mais tão assustador. Ela podia ver seus dentes sob seus lábios, seu tamanho monstruoso ainda muito intimidante. Teria ele alguma vez mordido alguém com os dentes viciosos? Antes que ela percebesse o que ela estava fazendo, ela tocou seus lábios quando viu o pedaço que ela sabia era uma presa escondida. —Posso ver? —ela perguntou baixinho, não tinha certeza se sua curiosidade iria enfurecê-lo. —Você pode ter tudo o que quiser, — ele respirou em um sussurro suave do que qualquer coisa que ela nunca tinha ouvido falar dele até agora. Suas palavras reforçando ainda mais a sua coragem e seu contato próximo no lábio encorajaram-no a expor a grandiosidade de seus dentes. Ela sentiu como se olhasse a boca de um leão. E ela não duvida, nem por um segundo, que sua poderosa mandíbula assemelhava-se em tudo com a do temido predador. Ela tocou a ponta aguda de uma presa, sentindo a sua força. —É desconfortável para você? Você não os tinha antes, não é? —Não. —ele concordou, cuidado para não morder os dedos acidentalmente. —Mas eu estou acostumado a elas agora. E como a água fluindo naturalmente a partir de um lugar para outro em um riacho, ela corria para os seus ouvidos e sua estranha forma triangular. Mas ela não pareceu se importar com a estranheza ela explorou-os cuidadosamente. Ele sentiu arrepios de prazer erótico perseguindo seu corpo enquanto ela o fazia, a sensibilidade deles quase demais para suportar por cima da dor torturante que ela estava fazendo com suas boas intenções. Ele não entendia como poderia ser maravilhosa e angustiante de uma só vez, mas ele não quis questioná-la. Ele simplesmente queria sentir. Era tão avassaladora

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e tão livre de ódio e raiva, as únicas coisas que ele havia conhecido há muito tempo agora. Kathryn parou quando ele segurou de repente a mão dela, envolvendo-a em sua mão grande, deixando ver suas garras, que não tocou seu pulso delicado, enquanto ele levou sua mão a boca. Ele escovou os lábios sobre seu pulso, um movimento morno, lento, que expôs uma presa, permitindo-lhe raspar sobre a pele até que ela foi tomada por arrepios de sensação. Perseguiram-lhe o braço e em seu corpo, fazendo com que seus mamilos proeminentes sob a seda que ela usava e levantando um resplendor em sua pele que não tinha nada a ver com o embaraço. Mas como poderia ser isso? Como ela poderia estar se sentindo assim... por alguém como ele? Ele nem sequer era humano! Mas havia algo sobre o modo como ele estava lutando com ele agora, do jeito que ele estava lutando contra sua própria natureza para tratá-la com suavidade. Suas exigências eram ainda brutas e grosseiras, mas ele realmente tinha a intenção de mantê-la a salvo de danos. Especialmente a partir de si mesmo. Após um minuto de duração, Kathryn puxou seu pulso e sentou-se sobre os calcanhares para longe dele. Ela pôs as mãos no colo e deu a impressão de que ela estava esperando por algo. Levou um minuto para a névoa na cabeça de Adrian limpar o suficiente para ele perceber que ela estava esperando que ele continuasse a se despir. Ele foi para seu cinto com grande hesitação. Ele tinha sido provocante sobre o fato de dormir nu com ela, tentando provocá-la embaraçá-la. Mas depois de sentir o toque dela em sua pele nua, ele não poderia imaginar o que seria estar ao lado dela completamente exposto... e não ser tocado por seu medo. Suas mãos puseram-no livre do seu cinto. Talvez ele tivesse crescido, assim como sádico de vingança em seus últimos anos dentro do seu espelho escurecido, mas seja qual for o motivo, ele se viu tirando suas calças quase ansiosamente. Ele era um tolo. Definindo a si mesmo por... Ela engasgou, uma mão foi à boca suculenta, escondendo os lábios vibrantemente e coloridos. Seu olhar estava fixado abaixo de sua cintura, mais especificamente em seu pênis, e como mágica ele começou a crescer e crescer ainda mais para ela. Ele sabia por que ela estava tão chocada. Como tudo o mais sobre ele, seu pênis era monstruoso. Oh, visualmente parecia bastante normal, o problema era que o tamanho era bem além das expectativas. Adrian tinha sido um grande homem antes de ele ter começado a mudar no que ele era agora, as mudanças só tinha feito piorar. Era por isso que ele não ousaria sequer pensar em tocá-la com ele. Ele facilmente poderia rasgá-la em duas. Mas era fácil esquecer essas coisas quando ele estava lá em seu olhar paralisado. Então, por um momento, ele se perguntou se ela já tinha visto um

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homem nu antes. Não na televisão ou nas revistas, mas real, ao vivo e de perto. Quando seu olhar continuou, ele estava disposto a não pensar. Até então ele era cuidadoso com a excitação, mas situava-se em perfeita atenção para ela. —Você vai me deixar na cama? —perguntou-lhe com voz rouca. Kathryn não sabia que ela estava olhando, até aquele momento. Agora, cor correu para inundar suas feições, o calor rapidamente a seguir, e ela apoiou-se em toda a colcha fina para deixá-lo entrar em sua cama. Ele ergueu um canto dela e deslizou todo o músculo e a assustadoramente enorme carne masculina entre os lençóis de seda. Então, uma vez que ele se acomodou, ele levantou o outro canto da coberta e acenou para ela acompanhá-lo. Ela não sabia o que a manteve lúcida até então, mas o que quer que fosse estava abandonando-a rapidamente. Ela sabia que tinha que ir ou ele viria buscá-la, mas ela estava realmente com medo. Ele prometeu não me machucar, ela pensou consigo mesma, mais e mais, enquanto ela se forçou a rastejar para o seu lado e deslizar por baixo das cobertas. Ela puxou os lençóis sobre seus seios e colocou-se com firmeza ao lado dele, mantendo um bom pé de distância entre eles. Ele fez um som irado e de repente pôs o braço em torno de seu corpo e puxou-a contra si mesmo. Ela guinchou em protesto quando ele pressionou suas costas para o peito dele, o seu bumbum aconchegando-se contra esse enorme membro masculino e sua perna pesada insinuando-se entre as dela. —Não tema, — ele sussurrou em seu ouvido. — Este monstro está esgotado do sonho de normalidade que ele tentou dar-lhe há dias. Estou muito cansado de ser o bastardo. Eu sei que você pensa que eu sou. —Ele empurrou a cabeça no travesseiro. —Durma. Eu não estarei em seus sonhos hoje.

Capítulo 8

Kathryn não achou que ela estaria cansada, pois, em essência, ela tinha estado adormecida por dias. Isso provou ser errado eventualmente, mas, pelo menos, uma ou duas horas, ela estava lá aconchegada contra ele e ficou com seus próprios pensamentos. O primeiro foi o mesmo de sempre. Como tinha chegado a esta bagunça? Por que ela? De todas as milhões de mulheres no mundo, porque ele a tinha escolhido? Ela estava apenas amaldiçoada, ou de alguma forma com sorte? Ela teve que admitir, esta tinha sido uma aventura e tanto até agora. Quantas vezes ela desejou ardentemente a liberdade de sair

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por algum tipo de aventura? Claro, ela sempre tinha pensado que iria para os Estados ou algo parecido. Ela nunca poderia ter imaginado isso, mesmo em seus mais loucos... Sonhos. Ele era uma espécie de Sandman só que ele tinha sido amaldiçoado a única experiência, o pior do pior do que o subconsciente humano poderia criar. Ele tinha alimentado o mal puro ano após ano, ele realizava-se em fornecer a energia de que seu povo precisava desesperadamente. Não era culpa dele a maneira como ele era. Ele era um subproduto de algo que ele não podia controlar. Por que ele estava segurando-a tão bem, então? Era óbvio que ela lhe causou grande dor quando eles se tocaram, por isso que ela não estava zangada com ele, isso é. Por que ele iria querer submeter-se a dor uma e outra vez? Seria ele algum tipo de sádico? Ela pensou que olhar a ereção enorme tinha sido fantástico, e ela sentia agora ele aninhado contra seu traseiro. O que lhe tinha dado esse tipo de prazer, sua presença ou a dor que ela causou? Será que realmente importava qual era? De qualquer maneira, ela era a causa da dor, e ele que queria dela uma coisa mortífera. Ele não fez mistério sobre isso. Ela podia ser inexperiente nos caminhos dos homens, mas muito poderia descobrir por si mesma. Eventualmente os pensamentos de Kathryn corriam e ela ficou sonolenta. Ela confortou a si mesma que ele estava dormindo ao lado dela e isso significava que ele não poderia invadir seus sonhos, escuro ou o contrário. Ela não gostava da ideia dele ter acesso a seus pensamentos mais íntimos e desejos. Mesmo que ela não entendesse completamente o que eram, ela certamente não queria estar compartilhando-os com Adrian! Adrian estava ciente do momento em que ela caiu no sono, porque esse foi o momento em que a dor parou de percorrer através dele. Tê-la sob seu peso era cansativo, mas ele acreditava que estava começando a ser mais suportável e não tão forte com o passar do tempo. Com alguma sorte poderia ir embora completamente e ele seria capaz de tocá-la livre de dor. Ao mesmo tempo, o pensamento o amedrontou. Se não houvesse mais nada para intimidá-lo sobre tocá-la, como ele ia se manter sob controle? Era a correia que ele usava para controlar sua natureza selvagem? Adormeceu com essa preocupação em seu pensamento, mas acordou com outros pensamentos completamente diferentes. Durante o sono, ela tinha lançado e virou-se, rolando sobre a largura do leito, e a cada vez ele arrastou-a de volta para seu lado. Até o momento que ele acordou, ela tinha se enrolado contra ele, encarando-o frente a frente agora com uma perna longa lançada para o alto sobre o seu quadril e um braço enrolado no pescoço. A camisola tinha subido o caminho até as coxas e as ancas, e porque ela estava dormindo e sem sentir nada a favor ou contra ele, ele estava completamente livre de dor o que o deixou com possibilidades deliciosas.

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A primeira coisa que fez foi tomar uma respiração profunda. A doçura do cheiro dela misturado com o seu era insuportavelmente maravilhoso. Ele espantou-se que, no momento em que ele teve sua primeira tomada ele tinha pensado em mantê-la em uma gaiola, segura e protegida, nem sujeita a seu toque. Desta forma, foi infinitamente melhor. A dor era incidental em comparação com a alegria de tocá-la e cheirá-la assim, sentindo-a envolvida em torno dele como se ela fosse sua amante. Oh, que ele poderia fazer se fosse assim! Ele fechou a mão em um punho e lutou contra a onda de pensamento que provocou a raiva. Ele desejava que ele fosse o homem que ele tinha sido, alguém digno dela, um jogo de verdade para ela. Não essa coisa bestial que assustou-a até a morte. Ele sabia exatamente como ele se aproximaria dela, como ele usaria seu próprio corpo sensual contra ela. Ela podia ser inocente nas formas de sexo, mas desejo ela carregava em sua profundidade e naturalmente. Adrian aproximou uma garra única e correu por cima do ombro e do braço para baixo até que ela se contorcia em seu sono à sensação tátil. Ela fez um som suave e provocante, e ele se perdeu instantaneamente. Jogando toda a cautela ao vento, ele aproximou seus corpos e envolveu seu peito aquecido pelo sono na mão, tomando muito cuidado para não arranhá-la por acaso. Seda e pele deslocada uns contra os outros e ele exalou duramente quando o pequeno mamilo rígido empurrou contra o material cor de pêssego. Foi uma coisa tão bonita de se ver, o material fino o suficiente para ele distinguir a cor dos seus mamilos. Lembrou-se da cor suave deles, a maneira que mal se destacou contra o calor de sua pele. Seus braços eram mais escuros que o resto dela, o bronzeado, sem dúvida, provenientes de trabalhar ao Sol. Ele perguntou-se o que era que ela fazia na fazenda da família para manter tal bronzeado mesmo nos meses de inverno. A questão inane voou para fora de seus pensamentos, quando ela arqueou-se contra ele em seu sono, claramente empurrando o peito contra a sua palma. Sua perna esmagada incansavelmente contra seu quadril e ele começou a ficar duro para ela. Em um segundo, ele deixou seu seio para deslizar a mão para baixo por suas costelas e lateral, por cima do acostamento da curva generosa de seu quadril. Ele se lembrava de como a tinha tocado no sonho, recordando como molhada e quente sua carne excitada tinha ficado. Ele desejava tocar-lhe assim outra vez, mas ele temia ferir. Ainda assim... ele iria ser muito, muito cuidado... Ele raspou suas garras levemente abaixo da parte traseira de sua coxa nua, agradando contra a traseira de seu joelho no final. Depois ele passou até a frente e viajou de volta para cima, desta vez com as pontas dos seus dedos somente, a palma da mão rígida se recusando a permitir uma única garra entrar em contato com ela.

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Sim, pensou quente, ele poderia controlá-lo. Ele poderia ser cuidadoso o suficiente para não magoá-la. Ele poderia apreciar as texturas do seu corpo, como qualquer amante podia apreciar o corpo de sua mulher. Oh, mas tinha sido um tempo tão longo desde que ele havia tocado em outra pessoa. E agora, para que seja esta excelente criatura, que fazia tremer sua mão em movimentos finos enquanto ele insistia sobre o seu potencial para magoá-la. Ele queria tanto o gosto, assim como o toque que sua boca ficou seca com o desejo. A única coisa que faria o contato com ela era melhor se ela estivesse acordada e acolhendo-o. Mas ele duvidava que ela fosse deixá-lo ser tão íntimo quando estivesse acordada. Ele empurrou a mão sobre seu quadril nu, movendo o vestido mais para cima e para fora do seu caminho. Ele podia sentir o cheiro dela imediatamente, o aroma de uma mulher deliciosamente excitada. Seus toques a afetaram, mesmo em seu sono, sua mente aberta, mesmo com ele naquele estado. Mas ele queria que ela estivesse aberta só para ele. Em seus sonhos, ela pensava em outro homem? Ou pior, que ela lembrasse o homem que ele tinha sido e nunca poderia ser de novo? Ele nunca teria pensado que ele poderia ter ciúmes de si mesmo, e era uma coisa ridícula para gastar sua energia, mas ele não conseguia ajudar a si mesmo. —Acorde, — ele retumbou em seu ouvido enquanto ele se aninhava contra ela. —Veja quem faz você se sentir desta forma. Ele recuou e viu suas pálpebras baterem brevemente, mas ela não acordou. Ele baixou a cabeça e pegou sua boca contra a dele. Ele tinha a intenção de beijá-la suavemente, mas o momento de provar os lábios contra os seus, ele foi perdido no seu desejo por ela. Lambeu os lábios levemente entreabertos, sua língua se movendo contra os dentes fechados. Então ele a beijou de novo e de novo, macio beijos não invasivos, até que ele a sentiu responder com pressão igual e ergueu o olhar para o dela. Seus olhos ainda estavam fechados, mas a mão elaborou a tecer os dedos em seus cabelos. —Abra os olhos, Kat, — ordenou a ela. —Veja quem é que faz você se sentir desta forma. Ela o fez. Seus cílios para cima ou para sua pupilas dilatadas encolheram para acolher a luz da sala. Ele pressionou a boca dela mais uma vez e ela quis responder, agora que ela podia ver quem estava realmente beijando. Mas ao invés disso, ela engasgou e recuou, o recurso lançando dor em seu peito que não tinha nada a ver com o seu toque contra ele e tudo a ver com a remoção do mesmo. Ele sabia que o momento que ela percebeu como ela estava enrolada em volta dele, e só o forte aperto de mão na coxa dela mantinha de rolar para longe dele. Ela estava respirando com dificuldade, uma mistura de medo e excitação residual. Como ela ia explicar-se? Ele perguntou, irritado. Como ela se desculparia das respostas do seu corpo? Ela sentiu essas

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coisas para ele. Ele sabia. E ele poderia usá-lo contra ela para conseguir o que ele queria com ela. —Não se afaste de mim, — disse ele bruscamente. Ela se instalou de imediato, mas foi o medo que a motivou e não o desejo de realmente ficar perto dele. —Não me incomoda, — ela sussurrou. —Você prometeu que não iria me machucar. —Será que essa dor? — ele perguntou, chegando a pressionar um beijo em seus lábios. —N-não, — respondeu ela, honestamente, lambendo os lábios, tendo o seu sabor em sua língua. Ele gemia com a visão de seu presente e fazendo que o tempo se movesse para um beijo que não foi tão gentil. Ele manteve os lábios fechados, protegendo-a de suas presas, mas a beijou com toda paixão profunda que ele estava sentindo. No momento que ela respondeu-lhe foi um momento de alegria e excruciante agonia de uma vez. Mas ele recebeu a dor. Isso significava que ela estava sentindo calorosamente para ele, sentindo as emoções positivas, em vez de negatividade e medo sozinho. Isso foi exatamente o que ele queria. Adrian deixou sua mão deslizar para baixo pelo comprimento de sua coxa, e pegou um suspiro em sua boca quando ela reagiu. Era tão doce, tão perfeita, para senti-la responder enquanto ela estava acordada e consciente. Talvez isso não importasse para ela que ele era uma coisa bestial para o futuro. Talvez ele pudesse encontrar maneiras de fazê-la esquecer que ele estava tão mal por dentro. Kathryn estava tremendo sob seu toque e beijo, provar-lhe o quão ciente ela estava naquele momento. Afastou-se dos lábios dela e encontrou seus grandes, olhos bonitos. —É tão horrível? —ele perguntou. —Estou realmente tão horrível que você não pode mesmo ter me tocando em você? —Não, — ela respirou contra ele. —... Eu não acho que foi horrível em tudo. A surpresa e deleite que correu por ele o fez apertar a mão em seu quadril, e as mais selvagens vontades de sorrir se aproximou dele. Mas ele é suprimido, não querendo quebrar o momento tênue entre os dentes, piscando para ela quando ela estava tão perto dele. —Você não? —- perguntou ele. —Então porque você treme como uma flor em um vento forte? —Porque eu estou confusa e não entendo isso. Eu não entendo porque você está mudando, e eu estou sempre com medo que você vai perder o seu temperamento, de repente se eu fizer algo errado e desagradar a você. —Você nunca poderia realmente me desagradar, — disse ele à sua honestidade. —Quando eu sentir raiva é de mim mesmo, e não de você.

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Embora eu saiba que parece contrário a você no momento. Eu te juro que vou tentar não fazer isso. —Eu vejo você tentar, — ela concordou, chegando a tocar com dois dedos sobre os lábios, onde se escondeu debaixo de uma presa. —E as mudanças? —O que muda? No meu temperamento? —Entre outras coisas, — disse ela. —Eu quis dizer as alterações no seu rosto e funcionalidades, no entanto. Na noite passada eu estudei você, lembra? E esta manhã, você está diferente. Muito diferente. Isso era novidade para ele. Ele olhou por cima do ombro para o grande espelho ornado pendurado na sala, mas estava demasiado longe para ele ver e angulava de forma errada. Ele teria que mudar isso. Ele queria ver o que pareciam na cama juntos. Mas no momento ele ignorou isso, não querendo separar-se de seu calor e proximidade. Seu toque iluminado estava sobre ela e ela não tinha feito qualquer movimento para retirar-lhe a despeito de sua posição provocadora e da intimidade de sua mão em seu quadril nu. Adrian fez uma tomada dupla e olhou para sua mão. Ele ergueu os dedos para cima e estudou a curva de suas garras. Na noite passada tinham sido muito escuras e com uma curva de ímpios; esta manhã eram leves e distintamente mais curtas. Foi isso o que ela entendia por mudanças? Por que ele não as sentiu por si? E por que estava acontecendo com ele? Por que agora? Ele olhou de volta para o cinza curioso de seus belos olhos e começou a colocar rapidamente a teoria de que era tudo por causa dela. Foi por isso que ele estava com tanta dor, quando ela tocava nele? Ela estava mudando-o com cada toque de suas mãos suaves? Adrian pegou uma de suas mãos e colocou-a contra o peito sobre o coração. Fechou os olhos e absorveu o choque da dor, mas estava sob o prazer do toque em si. Sua pele era mais quente do que ele esperava de um momento para o outro. Mesmo que ela estivesse enrolada em volta dele, em muitos aspectos, ainda era novo e diferente cada vez que ela entrava em contato com ele. —Doce Kat, — disse ele suavemente. —Você está me mudando? Você vai ser minha salvação? —Ele estendeu a mão e tirou uma única mecha da lateral do rosto, formando o contorno de sua bochecha linda e oca acima de sua mandíbula. Ele traçou ao longo de seu queixo, sobre sua covinha no canto dos lábios e depois subiu a ladeira do nariz. Ele seguiu em cada uma de suas sobrancelhas e depois, magicamente, ela sorriu para ele. Seu sorriso iluminou o rosto todo, iluminando seus olhos tão magnificamente que lhe tomou o fôlego. Havia tanta coisa que lhe devia em explicações, tanto que não sabia e, provavelmente, ficaria zangada com ele, mas agora ela estava sorrindo e isso era tudo que importava.

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—Suas presas estão menores hoje, — disse ela, fazendo-o perceber que ele sorria para ela. Ele rapidamente apertou os lábios, mas ela chegou a tocar o canto da boca. —Não, —ela disse, —não faça isso. Não se esconda por minha causa. —Mas eu a assusto, — disse ele. Ela mordeu o lábio inferior, preocupando-se por um longo momento. —Só porque eu não sei nada sobre você. Eu não entendo porque estou aqui. Eu sinto falta da minha família e estou preocupada com eles. Seria verdade? O que você e sua irmã me disseram sobre a minha família no sonho? Eles estão em recuperação no hospital? —Sim, é verdade. Fomos capazes de introduzir os seus sonhos e abater as informações de suas mentes subconscientes. Não teria feito qualquer sentido mentir para você sobre isso, quando tinha planejado voltar para sua casa. —E agora... o que mudou? Você não vai me deixar ir para casa? —A pergunta estava cheia de dor potencial e ele não queria responder, mas ele sabia que ele devia arcar com as consequências por suas ações. Ele tinha a esperança de alguma forma torná-la mais macia, para cortejá-la em pelo menos gostar dele um pouco antes de ele lhe disse a verdade. —No momento em que conheceu o Ampliphi, ele selou seu destino, — disse ele numa voz baixa, mantendo os olhos fixos o tempo todo. —A lei é: ninguém que entra no nosso plano jamais poderá retornar ao deles. Este plano, conhecido como o Barrens, é um exemplo do dano que pode acontecer quando se invade outro mundo. Não há uma alma viva neste plano, exceto eu, Aerlyn, Cronos, e agora você. Temos de proteger Embaixo de um destino similar a todo o custo. Isso aconteceu uma vez antes de nós... que permitimos uma mulher de outro plano voltar para casa e ela disse a um cientista sobre nós. Juntos, eles encontraram um caminho de volta para nosso mundo, trazendo com eles doenças, e, como resultado, a nossa população feminina foi dizimada. Há uma mulher a cada duzentos homens no meu mundo. Nossa população diminui, porque elas não podem dar à luz, rápido o suficiente para reabastecê-lo. —Mas... é tão injusto! Eu juro que eu não iria dizer uma só alma! — Lágrimas brotaram nos olhos dela e ela moveu-se para se soltar dele. Mas ele a manteve rápido onde ela estava, ela se afastava de seu carinho e proximidade. Ele tinha sido frio e sozinho por muito tempo para deixá-la escapar tão facilmente. —Por que você não pode tratar como sonho e me deixe ir para casa? Eu nunca teria conhecido a diferença! Eu estaria livre para voltar! Você fez isso de propósito! —Sim! E agora este é o seu destino. Você precisa aceitar isso. —Eu não quero aceitá-lo! Deixe-me! Ela tentou se mover novamente e lágrimas desciam controladas por seu rosto enquanto ela se movia. Adrian sentiu uma pontada de arrependimento tremendo, uma emoção tão estranha para ele, ele apenas reconheceu.

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—Ouça-me, — ele insistiu que ela agarrou seu pulso e tentou forçar a mão de seu quadril. —Eu tinha que ter você. Eu não tinha outra escolha. Ela fez um som de descrença escancarada para ele. —Você está brincando comigo?Você tinha que me ter?Você não tinha escolha?Você tinha a opção de deixar-me ir! Mas você não se importava com o que eu poderia ter desejado! Você nem sequer me perguntou! —Porque você teria dito não! Você teria gritado no topo de seus pulmões! Quem quer ser voluntário para ficar com alguém como eu? Eu não fiz nada, mas você se horrorizou a partir do momento que você colocou os olhos em mim! —Você me roubou da minha vida! —Ela finalmente se contorceu livre dele porque se ele a segurasse mais duro suas garras poderiam ter perfurado a pele, e ele não podia suportar a ideia de quebrar sua promessa de não machucá-la. Sentou-se enquanto ela saía de sua cama, passando as mãos pelos cabelos e andava descontroladamente para frente e para trás em seu lado da cama. —Diga-lhes que cometi um erro. Deixe-me ir para casa! Por favor. Eu farei qualquer coisa se você me deixar ir para casa. —Seus olhos estavam rogandolhe, cheios de dor e medo. —É tarde demais, — disse ele, com pesar suave, embora soubesse que ele faria a mesma coisa uma e outra vez. Ela não ia sempre ficar longe dele. — Você pode também desistir da ideia. Você não vai ver sua casa novamente. Esta é a sua casa. Por agora, de qualquer maneira. Ela girou, enfrentando-o. —Que diabos isso significa? —ela quis saber. —Que te importa? Você me despreza, e não há um fim nisso. —Ele puxou as cobertas e levantou-se. Moveu-se para a cômoda, ignorando seu suspiro por sua nudez brilhante. —Eu não irei desprezá-lo, — ela gaguejou, claramente perturbada enquanto ele puxava a roupa das gavetas. —Você está apenas dizendo que assim, eu vou explicar o que eu quis dizer. Basta dizer, você tem o seu caminho, em parte, em uma semana. Você nunca me verá novamente. Mas, mesmo assim, a você nunca será permitido voltar para casa. Marchou longe dela, tentando lembrar por que não valia a pena aceitar a raiva que fervia dentro dele. Mas por que ele deveria resistir? Ela o odiava de qualquer maneira. Não haveria mudança nisso. Ele invadiu a câmara de banho ao lado do quarto principal. Não tinha geralmente o hábito de se preocupar com a sua preparação, mas ele estava subitamente desesperado para tomar banho e escovar os dentes. Era como se todos os desejos e as armadilhas do mundo fossem de algum modo normal, de

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serem sentidas por ele. Um pouco como o seu toque, que infiltrou dor nele. Mas se ela o tocasse agora não iria doer, ele apostava. Ela estava furiosa com ele e ele entendeu em claro desprezo. Tudo por causa de uma família que a mantinha prisioneira de suas necessidades, um pai que a escravizou por anos e tinha certeza de que ela nunca teria a chance de romper com eles. Ele tinha lhe negado seu colégio e muito mais, mesmo tendo dinheiro para isso. Mas o pai dela tinha mentido para ela e disse-lhe o contrário. Qualquer coisa para mantê-la perto. Ela poderia muito bem trocar de prisão para outra. Ela deveria estar feliz com a mudança de cenário. E ele não iria fazê-la trabalhar seu corpo, até que os ossos cansassem e depois esperar que ela fosse mãe e mestra de sua irmã mais nova também. Ele não esperava que ela cuidasse de toda uma família em crise e mantivesse as tarefas abandonadas por eles também. Ele abriu o chuveiro e deixou a água esquentar, enquanto ele preparava sua escova de dentes para uma boa utilização. Recusando-se a terminar a sua tese, Kathryn o seguiu de novo no seu covil. —Diga-me o que quer dizer, — ela exigiu. —O que acontece em uma semana? —Saia! —Ele se virou e olhou para ela com um som baixo, predatório. — Saia ou vai encontrar-se a partilhar o meu banho. Ele disse isso de propósito, sabendo que ela enrubesceria e se envergonharia. Mas, embora corasse ela ergueu-se e encarou-o de cima a baixo. —É isso que vai demorar para obter uma resposta de você? Ele sorriu, e desta vez era uma coisa selvagem que a fez engolir visivelmente. —Se você compartilhar o meu banho, pequena Kat, você vai obter mais respostas de mim. —Você só está dizendo isso para me envergonhar! Você está tentando me fazer ir embora, e eu não vou! Ele deu um passo difícil até ela, elevando-se sobre ela enquanto ele rosnava em seu rosto. —Eu não faço ameaças vazias, — disse ele bruscamente. —Diga-me o que acontece em uma semana, — disse ela, agitando vigorosamente, mas ainda segurando sua postura. —Tire a camisola. Kathryn desejava que ela pudesse parar de tremer tão duro. Ela seria muito mais convincente se ela o fizesse. —Tire a camisola, — ele rosnou para ela, procurando cada vez mais a besta enquanto ele sem muito sucesso tentou intimidá-la.

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Assim mesmo, não ia deixá-lo de volta longe deste. Ela estava indo para envergonhá-lo para dizer o que ela queria saber, e ela não se importava com o que ele tomou. —Você vai me dizer se eu fizer? Ela o pegou de surpresa, mas só por um momento. A olhar sombrio veio sobre o rosto enquanto ele teve um momento para contemplar a sua resposta. —Vai levar muito mais do que mostrar o que eu já vi, para que você obtenha a sua resposta. Kathryn sentiu cada vaso sanguíneo que ela possuía aquecer em ampla abertura. Ela sabia que estava corando, toda vermelha, mas caramba, ela não poderia ajudá-la! Ele estava sempre falando de maneira bruta e sugeria coisas que ela nunca tinha ouvido antes. Ela cresceu tão protegida de outros homens pelo pai dela. Todos eles eram assim? —C-como o quê? —perguntou ela com um rangido. —Você vai me tocar. Não, — corrigiu-se, aproveitando o momento. —Você vai me banhar. Em todos os lugares. Nenhuma timidez. Sem medo. Como uma mulher banha seu amante. Faça isso e você ganhará a sua resposta. —Você faria isso por mim? —gritou ela. —Você sabe que eu não posso fazer isso! Eu nunca fiz. —Então vá embora e me deixe em paz! —ele rugia em seu rosto, obrigando-a a recuar e chocar-se com o batente da porta. Por fim, ele tocou no lugar certo dentro dela. Ela explodiu de volta para ele. —Não! Seu pervertido, você está me amedrontando! Se é isso que vai demorar para descobrir o futuro que você me condenou, então eu vou fazer isso! Ela pegou o vestido e puxou-o sobre a cabeça, jogando-a para ele. Ela teve a enorme satisfação no choque que registrou em suas feições, mas foi apenas momentâneo. A expressão seguinte era todos do sexo masculino e tudo sobre ele reconhecer que tinha domínio sobre a situação. Sua coragem fugaz evaporou assim. —Como eu sei que você vai manter sua palavra? —perguntou-lhe com uma voz pequena, de repente, incapaz de suportar o seu olhar penetrante. —Nada que eu possa dizer vai tranquilizá-la. Você apenas tem que confiar em mim. —Ele estendeu a mão para ela, a palma para cima, aberta e esperando. O cinismo que ela viu em seus olhos lhe disse que não acreditava que ela ia com ele e, francamente, ela não era tudo o que se quer. Ela olhou por cima do ombro para fora e na vasta câmara além do banho, como se alguém pudesse salvá-la desta situação louca. Mas não havia ninguém. Era só ela. Ela tinha que fazer uma escolha sozinha e enfrentar as consequências, mais uma vez, sozinha. Ela levantou a mão e os dedos trêmulos juntos contra a palma da mão. Como uma planta carnívora espera para a sua festa, ele rapidamente fechou os

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dedos em torno dela e puxou-a para mais perto dele. Ela respirou através de sua boca, o som fraco, não tanto refletindo o medo, mas constrangimento. Ela não sabia como fazer o que ele queria. Talvez ela pudesse falsificar seu caminho através das partes, mas temia que ela não tivesse a coragem de fazer tudo o que ele procurava dela. —Não se preocupe, — disse ele delicadamente, como se estivesse lendo sua mente. —Você tem sensualidade natural, Kat. Você gosta de todas as coisas visuais e táteis, e isso é tudo que você precisa para isso. Seu comportamento tinha mudado todo em um segundo. Ele foi de fúria para significativo e suave reforço. Mas é claro que sim. Qualquer coisa para persuadi-la a fazer esses atos por ele. Ele estava determinado a obter o seu divertimento em suas mãos, maldito. Ela tentou segurar o pensamento de raiva quando ele a puxou mais para o chuveiro, esperando que ele ajudasse a alimentar a coragem que ela precisava para fazer isso. Ele deixou seu passo em frente. —Muito quente? —perguntou ele. Ela balançou a cabeça. Ela gostava de água super-quente quando ela se banhava. Certo, então foi uma picada de choque de calor, apenas mais uma sensação muito real que lembrou que esse sonho não era mais. Foi tudo muito real, e assim foi Adrian. No momento em que pisou no espaço confinado, sentiu-se ofuscada e pequena. Não é um truque fácil, considerando que ela foi tão alta como uma espécie de Amazona demente e tinha uma bunda do tamanho de Sydney. Ele, por outro lado, tinha uma bunda maravilhosa, ela pensou quando ele virou as costas para ela por um momento. Ela empurrou o cabelo molhado do rosto para que ela pudesse ter uma visão melhor dos glúteos duros e muito sólidos e das inegavelmente poderosas coxas que fluíam. —Deus me livre. Estou observando com luxuria sua bunda! —Ela percebeu isso na hora de afastar o seu olhar antes dele se virar para trás e pega-la em flagrante. Por que foi que a cada minuto que passa ele se tornava cada vez menos grotesco para ela e mais e mais irresistível de olhar? Que diabos estava acontecendo por aqui? Talvez ela estivesse em outro sonho. Ela esperava que não fosse o caso, ela pensou quando ele estendeu uma barra de sabonete e uma toalha para ela, porque se fosse, ela era algum tipo de pervertida em seu cérebro subconsciente. Mas, à luz do dia não era tão intimidante no tamanho como tinha na véspera. Seus olhos pregados à carne pendurada abaixo da cintura, o estado de relaxamento do pênis fazendo com que parecesse de alguma forma inofensivo. Não totalmente inofensivo, porém, ela pensou que ele parecia mover-se direito diante de seus olhos. Tal como o seu mestre, ele poderia se tornar um monstro volátil na queda de um chapéu. —Geralmente, ajuda se você esfregar o sabão no pano.

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Sua voz assustava e ela corou quente enquanto ela olhou os olhos sabidos. Ela tinha estado olhando suas partes privadas e ele sabia! Kathryn baixou o rosto e começou a esfregar furiosamente o sabão no tecido. Deus, como ela faria dessa vez para se desligar Quando ela tinha uma espuma bem trabalhada, ele estendeu a mão para detê-la no esfregar frenético. Ela olhou em seus olhos, esperando ver algum tipo de satisfação presunçosa lá, mas ficou surpresa ao ver a ternura em seu lugar. Ele colocou-a de lado e, levando-a pelo pulso mesmo ela segurando o pano, ele a puxou para mais perto e colocou sua mão ensaboada contra seu peito. —Eu não vou te morder, — ele brincava com ela baixinho. —Com você eu nunca poderia ter certeza, — brincou ela, antes que pensasse o que estava dizendo. Para seu alívio, ele riu. O som foi uma surpresa para ambos. Rico, rolando e inerentemente masculina, também era um pouquinho enferrujado, como se ele não usasse muitas vezes. Sentindo-se mais à vontade, de repente, ela começou a mover sua mão de forma bem lenta, ampliando círculos no peito dele. Ela levou o seu tempo estudando o que ela estava lavando, encontrando-o muito mais próximo do normal, quando ela quebrou-o em partes em vez de vê-lo como um todo. Ele era incrivelmente muscular, como se levantasse pesos loucamente, cada músculo esculpido duro e definitivo. Seus mamilos se destacaram duramente quando ela esfregou sobre eles, dois discos de castanho-avermelhado por entre a palidez de sua pele. Era óbvio para ela que ele não saia muito. Ele não tinha nada semelhante a um bronzeado em qualquer parte dele. Por que seria isso, ela se perguntava. Do que ele disse a ela, eles estavam sozinhos neste plano particular. Não haveria ninguém para vê-lo, ninguém tinha a esconder. No sonho, ele parecia ter prazer em estar ao ar livre, montando os cavalos que ele tinha fabricado com fervor e zelo, talvez. —Será que não existem cavalos aqui? —perguntou-lhe, obviamente, surpreendendo-o com a pergunta. —Eu não sei. Mesmo se houvesse, seria difícil cuidar deles. É mais fácil manipular um sonho e montar dessa maneira. —Mais fácil, mas não tão real. Eu sei que você é bom no que faz. Eu experimentei por mim, mas nenhum sonho pode bater a magnificência real de montar um cavalo. —Eu vou ter que tomar a sua palavra para isso. Ela olhou para ele com surpresa. —Você quer dizer que você nunca montou um cavalo de verdade? Nunca, em todos? —Nunca, — assegurou a ela. —Então, como você sabe o que é? Como pode você possivelmente tornála quando você nunca fez isso para si mesmo?

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—Porque alguém sonhou com a experiência e senti como se fosse real. Assim como qualquer um pode sentir a experiência, quando um grande escritor a coloca no papel, só que eu realmente comecei a ver e sentir tudo. Como um filme tridimensional. Não é diferente de qualquer fantasia que você pode ter. — Ele estendeu a mão lentamente e colocou as mãos em sua cintura. Ele se inclinou e cheirou contra o seu cabelo molhado. —Eu disse-lhe quão maravilhoso é sentir o cheiro? —O cheiro? —Ela riu incômoda. —Acho que não. Eu nem sequer tomo banho em um par de dias, eu não acho. —Então vamos corrigir isso. —Antes que ela pudesse detê-lo, ele pegou o sabão a partir de onde ele tinha deixado e girou rapidamente entre as mãos até que ele tinha trabalhado uma espuma feroz. Então ele estendeu a mão para ela, o acondicionamento do sabão, as mãos e as pontas das garras mortais ao redor do pescoço e ombros. O perigo erótico de tê-los contra a sua pele enviado um tiro de calor puro até o centro de seu corpo, causando-lhe o apertar dos mamilos quase dolorosamente e úmido calor entre as pernas. Ela prendeu a respiração, tanto as sensações e reações do seu corpo para ele. Então ele usou seu domínio sobre os ombros para colocá-la longe dele, suas mãos correndo pelo comprimento longo de suas costas enquanto a água quente penetrava em sua pele sensível na frente. Ele foi lentamente sobre ela, mais uma vez, não deixando um contorno inexplorado, nem terminações nervosas intactas. Ela engasgou quando ele foi abaixo de sua cintura e deslizou com cuidado e atenção, as unhas sempre presentes na sua execução sobre o seu corpo, de novo e de novo até que ela foi lavada com um calor de ofuscar o próprio chuveiro. Em seguida, vieram as mãos em sua cintura e em sua barriga. Ele não desperdiçou nenhuma hora antes de chegar a palma sobre os seios em suas mãos, lavando-os uma e outra vez em redemoinhos dolorosamente lento até que seus mamilos estavam gritando da sensação e todo o seu corpo foi levado quente. —Isso não fazia parte do nosso negócio, — ela murmurou brincando. —Você quer que eu pare? Era só para provar que ele podia, parou sobre o peito dela, sem mover uma polegada.

Adrian orou que ela dissesse que não. Ele nunca tinha sentido nada tão glorioso como sua carne, molhada e escorregadia em suas mãos. Como havia tão poucas mulheres no seu plano, ele nunca tinha tido a oportunidade de tocar em uma mulher de verdade antes. Oh, ele havia sido um amante escuro e muitas vezes, violento em seus pesadelos e mais escuras fantasias, mas nunca no mundo real. Nunca tinha experimentado nada tão ricamente

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excitante como ter as mãos em seu corpo. Ele tinha pensado que tê-la banhando-o seria a coisa mais empolgante, mas agora ficou claro em sua mente em relação, a forma como ele sentiu ao tocar os globos quentes dos seios com a leveza do sabão para aumentar a sensação de tudo o mais. Ele queria mais. Portanto, muito mais. Mas ele não continuaria sem sua permissão. Ele estava determinado a provar-lhe que ele poderia ser confiável, determinado a provar para si mesmo também. —Não, — ela disse em uma voz muito baixa, — eu não quero que você pare. Eu... eu gosto do que você está fazendo. É uma sensação boa. O ar de seus pulmões foi descompactado em um fluxo repentino de choque. Ele sabia que estava excitada, seu senso de olfato sensível dizendolhe em voz alta e clara, mas ele não esperava que ela lhe admitisse de forma alguma. Seu próprio estado excitado disparou na admissão, sua ereção, de repente tornou-se leve, mas nada suave. Como apertar-se contra ela de volta como ele estava no momento, ele sabia que ela ia sentir a mudança, se ela voltasse a apertar-se contra ele de qualquer maneira. E como se lesse o pensamento de sua mente, ela fez exatamente isso. Apoiou suas nádegas molhadas direito em seu pau pesado, o peso dele deslizando para cima ao longo do vinco entre suas faces, a cabeça batendo na sua pequena parte traseira. Ela fez um som de surpresa com a sensação e virou de frente, sua barriga se tornando o seu lugar de descanso. Ela olhou para baixo com ele por um momento, e então de forma bastante ousada estendeu a mão e correu os dedos ao longo do comprimento do seu eixo. Imediatamente ela pulou em seu toque, como um cão que bate a mão do dono com afeto, e ouviu seu riso. Ele não poderia ser tão divertido nesse momento. Ele ficou hiper-concentrado no que sentia sob seu toque, e os rios da necessidade chocante enviados diretamente aos seus testículos. Apenas quando ele pensou que nunca tinha sentido nada tão estimulante em sua vida, ela cuidadosamente fechou sua mão em torno dele. Bem, quase ao seu redor. Ele era muito grosso para ela fazer isso. Ainda assim, isso não importava. Fechou os olhos brevemente, uma vez que ele se sinta subjugado por ela, para compreender que ela estava fazendo isso de livre vontade e não porque ele a tivesse enganado em algum tipo de negócio sujo. Em último caso ela teria usado o pano na mão e não a mão nua. Em vez disso, ela fixa-se com curiosidade flagrante em torno dele e corou profundamente, ela manteve os olhos baixos e treinados sobre o que estava fazendo. Queria vê-lo também, mas ele não podia tirar os olhos de seu belo rosto e a expressão de espanto que detinha. —Isso dói? Dói? —perguntou-lhe em apenas um sussurro. —Não da maneira que você quer dizer, — disse rispidamente. Isso lhe valeu a rápida elevação do seu olhar ao dele. —O que você quer dizer? —ela perguntou.

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—Lembre-se sempre que se você me tocar com boas intenções me causa certa dor. —Ela suspirou e passou a se afastar, mas ele antecipou e fechou a mão sobre a dela para abraçá-la exatamente onde ela estava. —Não é como era quando aconteceu pela primeira vez. Torna-se mais e mais suportável a cada vez. E mesmo se não fosse, eu não quero parar por nada no mundo. —Oh, — ela respirava, seu polegar tocando distraidamente sob a cabeça de seu pênis e enviando prazer vertiginoso através dele e direto para os calcanhares. —Não pense que eu sou... É que... eu nunca tinha tocado antes. —Nunca! —ele repetiu as palavras para ajudá-lo a se concentrar. —Nunca! Até a noite passada eu nunca tinha visto um de verdade. E isso não está ferindo você? —ela verificou duas vezes, fixando-o com olhos de popa, como se ela pudesse pegá-lo em uma mentira sobre ela. —Kathryn, é o sentimento mais incrível que eu já conheci. Você esquece, não há muitas mulheres de onde eu venho. Esta... esta é a primeira vez que uma mulher de verdade me toca assim. Oh, que ela gostava. Ele podia dizer pela expressão de satisfação que surgia no rosto dela, para não mencionar o sorriso que dobrava nos cantos dos lábios. —Então, você é tão inocente das mulheres como eu sou dos homens, — ela percebeu que sua mão fechada cavalgava seu comprimento total. —Eu tenho estado com muitas mulheres nas esferas de seus sonhos. —E eu estive com Gerard Butler14 nos meus sonhos. Isso não o torna real. — Isto é real. – ela afirmou. Adrian gemeu quando ela apressou a mão ardilosa para trás até a cabeça sensível de seu pênis e depois a embalou contra a palma da mão enquanto esfregava ao redor do botão de carne. Ele estendeu a mão para firmar-se contra a parede do chuveiro, tentando tomar respirações profundas enquanto a sua pulsação chutava em excesso. Ela estava certa. Isso não era nada como qualquer sonho que ele tinha tomado parte. Em primeiro lugar, era muito... gentil. Em segundo lugar, as sensações eram muito mais afiadas do que ele jamais imaginou. A diferença entre a sua própria mão e a dela era como noite e dia. Tanto é assim que rapidamente percebeu que ele estava em perigo real de atingir o clímax só a partir de seus toques simples e extraordinários. —Você quer me fazer gozar? —rosnou em seu rosto, a boca de Kat se moveu e depois pegou a sua em um beijo. Sem pensar, ele abriu a boca e enfiou a língua em busca da dela. Ela fez um pequeno som se rendendo

Gerard Butler (Glasgow, 13 de novembro de 1969) é um ator escocês conhecido por trabalhos como Rei Leônidas em 300, O Fantasma, na versão cinematográfica de 2004 de O Fantasma da Ópera e Gerry Kennedy em PS, I Love You.
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enquanto ela abria e tomava o maior ataque repentino, aquecida. Não foi até que seus dentes acidentalmente colidiram que se lembrou da realidade, não um sonho onde ele poderia mudar-se em um homem real. Mas para sua surpresa, ela não se esquivou de empurrar a língua em uma boca cheia de dentes afiados. Que ela estava beijando a todos o confundiu completamente, mas ele estava muito receoso de estragá-lo com pensamentos e preso apenas às ações. O sabor dela era a divindade absoluta, e ele não podia deixar de deslizar uma mão para a base de suas costas, puxando-a firmemente para perto de seu corpo. A sensação de seus seios contra ele foi incrível e ele começou a se sentir um pouco tonto com todas as sensações conflitantes e harmoniosas atingindo através dele. Ele separou sua boca, ofegando a respiração difícil e inundada com mais prazer do que ele já havia conhecido. Mas havia uma nota ácida para ele que não tinha nada a ver com o choque do desconforto que acompanhava o seu toque. —Kat, — ele respirou duramente, — em uma semana, quando eu não puder provar a eles que você é minha kindra, eles vão levar você para longe de mim e enviá-la para viver Embaixo. Porque eu menti, e a afirmei como kindra, como minha alma gêmea, eu vou ser condenado à morte quando não puder prová-lo verdadeiro. Devido à sua raridade, é um crime grave entre o meu povo a falsa alegação de uma mulher dessa forma. —Por que você está me contando isso agora? —ela perguntou. —Porque eu não quero que você faça nada, sentindo-se forçada a fazer. Eu quero que você me toque, porque é isso que você quer, não porque eu chantageei você. Você pode sair agora e não olhar para trás, e eu entenderei. Eu não culpo você em tudo. Fui mau em forçá-la a ficar aqui. —Por quê? Adrian, por que você iria fazer esse tipo de alegação sabendo que era uma mentira? E como eles vão saber de um jeito ou de outro? —Porque quando os kinds gozam juntos, kindra e kindri, uma força explosiva de energia é liberada, algo que todos os Ampliphi sentirão. —Gozar junto? Quer dizer... fazer amor? —Sim! E eu acho que eles sabem que eu menti. Eles sabem que eu sou demasiado monstruoso para qualquer mulher tomar. Estou confuso quanto ao motivo por que não tentaram tirar você de mim imediatamente. Talvez fosse sua vontade de permanecer. —Ele balançou a cabeça. —Eu não sei. —Talvez porque eles sentiram que merecia uma chance, — disse ela suavemente, ambas as mãos aproximando-se de escovar os cabelos molhados para trás de seu rosto. —Ou talvez porque quando não acontecer eles vão ter o direito de demolir um monstro que eles têm medo há muitos anos. —Adrian, por que você faria isso? Por que você mentiria sabendo o que iria acontecer?

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—Porque Aerlyn iria mandar você para longe de mim, e eu não podia suportar a ideia. Eu tinha que fazer alguma coisa para mantê-la enquanto pudesse. E de qualquer maneira, — ele olhou diretamente nos olhos de cor cinza, — Eu sou feito dessa vida. Eu nem sempre fui essa coisa insultante. Eu fui uma vez um homem melhor. Isso acabou para mim agora. Tudo que eu faço agora é prosperar na dor e na luta dos outros, manipulando-os para o meu prazer a todo e qualquer custo. Talvez uma vez eu tenha feito isso para alimentar o meu povo, para fazer algo bom, mas agora eu faço isso apenas pelo prazer que me dá ver os outros sofrerem ou ajudá-los a entrar em suas fantasias ditas e desumanas. Eu não mereço uma vida melhor do que a que tenho. —Adrian, não é verdade! —ela insistiu calorosamente. —Se você tem saudade do que você fez, então há esperança para você! —Eu não sentia remorso. Nenhuma vergonha. Não até... — Ele olhou para ela sem nenhuma surpresa. —Não até que foi trazida para cá. Desde que você me tocou a primeira vez, eu fui mudando. Ele de repente saiu do chuveiro e caminhou até o grande espelho sobre a pia. Ele ignorou-o mais cedo, como sempre ignorava seu reflexo em todos, para salvar seu espelho de vidro especial. Ele não podia suportar a visão de si mesmo na maioria das vezes. Mas agora ele colocou sua mão grande contra a umidade e nevoeiro com furtos enorme abriu o caminho para seu reflexo. —Esta manhã, você está diferente. Muito diferente. Adrian olhou-se no vidro, não acreditando no que estava vendo. Tinha que ser algum tipo de truque, quer da sua própria mente ou do universo. Fazia anos-décadas desde que ele tinha visto qualquer indício do homem que podia ver agora no espelho. Foi a curva suave dos ombros que fascinava especialmente quando ele se virou para ver a deformidade enorme que tinha estado agora havia quase desaparecido. Ele ainda fez uma careta muito fácil, era quase o dobro da espessura de um homem normal e na massa muscular, e ainda exibia as garras e presas que marcavam a besta que era. Mas havia indícios definitivos do Adrian de idade em seus traços e nos olhos. Sim. Ele estava diferente. Ela estava diferente. Agora que ele não estava tão centrado em sua presença e toque, percebeu que não era tudo o que era diferente. Seu tamanho tinha alterado em outras maneiras. Levando seu pênis na mão, viu que tudo estava diferente sobre ele. Normalmente, ele teria sido três vezes mais grosso do que estava naquele momento. A noite passada foi exatamente o que ele tinha sido. Ainda assim, ele era muito grande para pensar de forma diferente sobre sexo com ela, mas ele fez questão de apontar que estas mudanças estavam vindo. Onde é que eles paravam? Seria somente temporário? Ou era toda a dor que ele sofria cada vez que ela ofereceu suas boas intenções para ele?

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Agora ele sabia que nunca poderia deixá-la ir. Não apenas agora, mas daqui a uma semana. Era a única explicação para isso. Ela realmente era sua kindra.

Capítulo 9

Como ele iria provar isso para alguém? Ele não podia sujeitar Kat aos métodos usuais de prova. Deus, como ele poderia submetê-la a eles? Ele não tinha ideia de como ela tinha sobrevivido a ele até agora. Ele estava longe de estar reabilitado, ainda lutava com seu temperamento selvagem e fazias coisas com ela como fazê-la banhá-lo. Ele era um pesadelo... um pesadelo na vida real. E ainda que ele não pudesse suportar deixá-la ir. A luta era grande dentro de si, puxando-o em duas direções opostas. Ele grunhiu de dor, curvando-se para frente e agarrando a pia de mármore para se equilibrar. —Adrian! —ela gritou do chuveiro. Ela moveu-se como se ela pudesse ajudá-lo, mas ele sabia que não seria capaz de suportar seu toque nele justo agora, então ele jogou a mão parada. —Termine o seu banho, — ele a instruiu através de seus dentes. Então, ele tropeçou fora do banheiro e dirigiu-se para suas roupas.

A porta bateu aberta sem qualquer aviso, o estilo usual de Adrian de entrada, mas desta vez assustou terrivelmente Aerlyn porque ela não tinha percebido sua vinda como ela costumava fazer. Como uma parede de negatividade era difícil de perder. Quando ela se virou para seu irmão, ela se perguntava por que tinha faltado neste momento. Aerlyn suspirou e deixou cair sua xícara de chá de seus dedos nervosos, o acidente pontuando sua reação. —Adrian! —Ela caminhou por cacos quebrados sem cuidado e correu para tomar a face de seu irmão nas mãos de uma maneira que ela não tinha feito durante anos. Mas anos depois, novamente, desde que ela tinha visto seu irmão amado. E não era normal, porque seu rosto era de repente tão fácil de ver nas feições do monstro inchado que tinha sido por muito tempo agora, mas porque ela podia ver a consciência em seus olhos. Preocupação e culpa e todas as coisas que ele havia abandonado há muito tempo como o espelho venenoso que ele usava. Ele tornou-se menos o seu irmão e mais um rebento dessa coisa

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amaldiçoada no porão. —Adrian, como pode ser isso? —ela perguntou enquanto ela corria os dedos, tremendo sobre os ombros endireitados. —Kathryn, — foi tudo o que disse, e realmente tudo o que ele precisava dizer. Ela deve ter percebido isso sozinha. —Oh meu Deus, — ela respirou enquanto ela olhava nos olhos dele. —A dor que você está sentindo. Ela está desfazendo todo o estrago que foi feito! Oh, deve ser uma agonia! —Não importa, — disse rispidamente, empurrando suas preocupações de lado. —Você tem que me dizer... você acha que é possível que isto esteja acontecendo porque ... porque ela é minha kindra? Imediata dúvida e descrença encheram a mente de Aerlyn, mas ela percebeu então que isso a deixava sem nenhuma explicação racional para o que estava acontecendo. Mas quem nunca tinha pensado que uma kindra poderia efetuar uma mudança como esta? Verdade, um companheiro emprestava o equilíbrio e a estabilidade emocional, mas a tal ponto? Era plausível ou era uma ilusão? Será que Adrian continuaria a mudar, ou pararia um pouco antes que ele atingisse a meta de tornar-se o que ele tinha sido? E parecia estar apenas na superfície do mesmo. Em outros aspectos de seu irmão como ela tinha conhecido uma vez ele estava perdido para sempre. Esses anos de sofrimento fariam dele um homem mudado e imprevisível. Sua suavidade e inocência foram negociadas há muito tempo, tudo para a necessidade de energia. —Adrian, só você pode dizer ao certo se ela é sua kindra, — ela respondeu-lhe por fim, tendo o cuidado de se mover para fora de seu alcance para não perder a paciência quando ela não dissesse exatamente o que ele queria ouvir. O movimento o fez fazer cara feia para ela, quando ele reconheceu o que era. —É algo que um companheiro sente... algo que ele conhece de dentro de si. —O que eu sinto é uma necessidade. Uma necessidade profunda por ela, Aerlyn. É isso que você quer dizer? Esta ânsia fora de controle? Deve ser, — ele murmurou, mais para si do que para ela. —Caso contrário, por que eu iria ficar assim? Por que isso está acontecendo comigo agora, se não for isso? Aerlyn só poderia sacudir a cabeça. —Eu não sei. É dito que o momento que você vê seu companheiro pela primeira vez, você saberá sem dúvida. Eu não tenho ideia do que isso realmente significa. Mas... Julian saberia. Ele passou recentemente com isso. —Não! Eu não posso ir até um dos Ampliphi e dizer-lhe que eu não tenho certeza sobre isso, que eu menti para eles sobre isso. No momento em que eu admitir isso eu vou ser tão bom quanto um morto! —Bem, você devia ter pensado nisso antes de imprudentemente ir pelas minhas costas e reclamá-la como sua kindra! E a verdade não importa se você

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não faz sua cama e provar que é verdade. Como você está supondo fazer isso? —Em seguida, isso bateu Aerlyn. —Oh meu Deus, isso é o que você queria, não é? Você caminhou para ela porque queria uma sentença de morte! Você quer que eles te matem! —Obviamente, não mais, — disse ele com firmeza, suas mãos apertando e desapertando. —Não, se esta é uma mudança permanente. Se continuar, se eu continuar a melhorar na forma e temperamento, Aerlyn, então a vida só poderia estar disposta a sorrir comigo, e eu com ela. —Mas nada disso importa se você não reclamá-la por um caminho ou outro e, sinceramente, eu vou ficar chocada se ela permitir você em qualquer lugar perto dela após o jeito que você a tem tratado. Ele olhou beligerante, como se quisesse discutir o ponto com ela, mas para sua surpresa permanente, ele manteve em segredo o seu temperamento. —Ela gosta de mim, — disse ele suavemente. —Apesar de seu próprio senso comum e, apesar do que eu fiz para ela. E-Eu não acho que ela mesma não lembra como eu pareço, na verdade. Isso surpreendeu muito Aerlyn. Se ela estivesse na posição Kathryn, ela não ia chegar perto do agrado de seu captor. Mas, novamente, não havia uma síndrome que o homem humano sofria quando eles eram sequestrados e mantidos em cativeiro? Talvez fosse isso que estava acontecendo à prisioneira de seu irmão. Independentemente, se Kathryn estava disposta a dar a seu irmão qualquer liberdade, em seguida, Aerlyn ajudaria a cuidar dela. Ela faria qualquer coisa para salvar a vida de seu irmão, de ambos: do Ampliphi, e dele mesmo. E tudo o que ela nunca conseguiu foi esse momento, esse momento em que ela estava olhando para o irmão dela, lindo, olhos conscientes, mais uma vez, que tudo valia a pena. —Adrian, — disse ela suavemente, inclinando-se para beijar seu rosto porque ela sabia, finalmente, que iria deixá-la fazer isso. Enquanto ela fazia isso, ele estendeu a mão e envolveu a parte traseira da cabeça dela na mão. Não para magoá-la ou arremessar para longe de si mesmo, mas para expressar o afeto de retorno. Os olhos de Aerlyn se encheram de lágrimas inesperadas, mas ela era só sorriso quando ela se afastou dele. —Diga-me o que você precisa de mim para ajudar. Devo dar a ela doces sonhos com você? Eu posso. —Não! —Ele atirou fora a palavra de forma dura e rápida. —Eu não vou têla manipulando mais do que já fizemos. Se eu vou passar por isso, eu quero passar por isso honestamente. Nenhum engano ou truques e não machucá-la mais. Eu vou fazer isso sozinho e com plena verdade entre nós. —Isso inclui dizer-lhe tudo sobre os sonhos que você tem causado ao longo dos anos? Toda a violência potencial que pode ter sido parte no mundo da vigília por causa de sua influência nas mentes dormentes dos outros? —Não. Ou sim. —Ele balançou a cabeça e correu suas garras em seu cabelo. —Ela já sabe do que eu sou capaz. Ela pensou o pior de mim desde o

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início. Agora é hora de eu mostrar a ela que eu posso ser mais do que eu era. Melhor. Se você quiser me ajudar, então me ajude com isso. —Sem problemas. Então eu acho que o primeiro passo deve ser se livrar daquele pequeno homem desagradável que você chama de seu companheiro. —Você está certa, — Adrian concordou. —Ele assusta Kat e tem uma fome para a baixeza do que eu faço... er... fiz. Estar perto de mim e do espelho ao longo dos anos só fez piorar. Eu vou encontrá-lo agora e mandá-lo de volta para o Ampliphi. —Bom. Vou ver sobre a obtenção de alguns funcionários apropriados para nós. Então você pode se concentrar exclusivamente em Kathryn. —Obrigada. Você já viu Cronos? —Ele acabou de me servir o chá, então ele deve estar por aqui em algum lugar. Ele pode estar evitando-o após o seu temperamento de ontem à noite. —Vou encontrá-lo. E obrigado, sis15. Como ele deixou Aerlyn soprou seu rosto. Ela não estava prestes a começar a chorar só porque ele a chamou de irmã. Ela não iria!

Cronos respirou duramente enquanto ele mancava e saiu correndo do corredor do refeitório. Nossa! Isso era terrível! Tudo era terrível! Eles queriam banir Cronos da casa! Mau tesouro! Mau tesouro! Ele sabia que tudo era culpa dela. Isso significava que, se ele se livrasse do mau tesouro, tudo voltaria ao que tinha sido uma vez. Ela era a responsável por mudanças no Mestre. Ela era responsável por colocar Cronos em apuros! Ela era responsável por tudo de ruim que estava acontecendo! Ele não tinha tempo. Ele tinha que alcançá-la rápido. Ele tinha que fazê-lo antes que o mestre o encontrasse! Ele tinha que se apressar!

Kathryn tinha tomado banho e, em seguida, porque ela não queria usar a mesma roupa suja de ontem, ela começou a procurar em torno de algumas dessas pequenas gavetas mágicas de Adrian que parecia ter coisas guardadas dentro. Ela já tinha ido até o resto do aparador, encontrando outras camisolas ainda melhores do que aquela que tinha visto e usado até agora. Ela poderia jurar que uma delas foi feita com anéis de ouro real para apoiar as correias e fio de ouro na trama das rendas. Era muito rica para ser usada e ela não se sentia digna delas, então ela foi para o gabinete onde o tinha visto pegar sua roupa. Tudo ali era de um homem do seu tamanho enorme. Mas, ao contrário, das coisas quase puídas que ela
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Forma abreviada de Sister, irmã. Neste caso, é um tratamento carinhoso.

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tinha visto ontem, estas eram feitas de tecido fino e eram bem adaptadas. Camisas de ricas sedas, calças escuras... Ela se perguntou por que ele não usava estes antes. Então ela percebeu que era porque ele não tinha cuidado com a aparência. Esta manhã, porém, ela o tinha visto pegar uma camisa de seda azul meia-noite e calças escuras, encontrando-os na cama antes que tinha começado a seu caminho no chuveiro. Ela corou quando ela pensou em como ela corajosamente começou apenas o tocando. Tinha sido uma coisa tão louca de fazer! Mas ela foi tão curiosa por tanto tempo, e ela nunca tinha sentido um homem como esse antes. Agora, ela desejava que ele não a tivesse parado. Oh, ela apreciou o que ele está tentando fazer, e ficou feliz por ele mesmo. Mas se ela tivesse a chance de ir mais longe. Ela queria ver... Ela queria sentir. Suspirando, ela fechou a última gaveta da mesa e virou-se para sua próxima vítima vários passos muito longe. Um guarda-roupa tão grande que ela poderia ter pisado dentro e circuitos individuais dentro. Ela abriu as portas e foi saudada com o cheiro forte de cedro. Então ela começou a pensar o que fazia todos esses vestidos aqui. Vestidos, na verdade. Tão lindos! Tinha que haver uma centena deles! Pele e seda, paetês e bordados, ousado e conservador, e tudo mais. Ela não poderia ter sonhado com algo tão exótico e decadente em toda a sua vida. Estes eram os vestidos do tapete vermelho, não vestidos para Kathryn Macdonough. Mas ele não a tinha deixado usar essa criação cravejada de diamantes? E ela não queria usar uma em casa, onde ficaria arruinada, ela só queria experimentar alguns deles. Ela olhou para o vidro do espelho inclinado, não muito longe e parou de morder a unha, por um momento. —Eles provavelmente não vão caber na minha bunda gorda mesmo, — ela disse enquanto avançava mais perto deles. Por que ele tem todos esses aqui? Eram parte de sua coleção de uma das categorias? Eram, talvez, de sua irmã? Ela era uma beleza. Ela era o tipo que merecia vestidos como estes. Lentamente, ela começou a olhar para eles, deslizando cada cabide para trás para que ela pudesse suspirar e admirar o próximo na linha. Alguns deles eram escandalosamente indecentes. Nenhuma costa, quase nenhum frentes, transparentes e curtos ou fenda tão alto que você não poderia usar roupa de baixo com eles! Ela roçou todos aqueles e, em seguida, de repente, ela descobriu que tinha corado apenas no pensamento de colocá-los. Ela nunca teve vestidos, realmente. Não serviam para nada onde vivia, mas apenas jeans e camisetas em um rancho. Mas se ela tivesse um, este mini-vestido vermelho bombeiros

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poderia ter sido exatamente o que ela escolheria. A cintura império16 escondia um mundo de pecados, e da forma como corria poderia realmente se encaixar sobre sua parte traseira. Dando uma olhada atenta ao redor do primeiro quarto, ela cuidadosamente tirou o vestido do seu suporte e jogou a toalha ao chão. Com muito cuidado, para não rasgar nada por acaso, no caso de não caber mais a bunda dela, ela deixou cair o vestido por cima da cabeça. Ele caiu sobre ela como água e perfeição, como se tivesse sido feito para se ajustar a ela. Se isto era um sonho, então ela ia odiar acordar. Ela alisou as mãos sobre o tecido acetinado, vendo-o brilhar em todo seu corpo. Então, ela lembrou-se do espelho e praticamente correu para ele. Ela o inclinou assim que foi apenas para a direita e depois engasgou com o que viu. Longos, cabelo molhado de lado, ela parecia maravilhosa! Não apenas razoável ou de passagem ou como se ela estivesse experimentando roupas de outra pessoa, mas perfeitamente adaptada ao corpo e maravilhosamente sexy! Oh, sua irmã teria apenas morrido... Ela cortou o pensamento antes que pudesse terminá-lo. De todas as coisas reais e imaginárias que tinha sido por estes últimos dias, ela tinha uma compreensão sólida que nunca ia ver sua família novamente. Seja qual fosse o futuro, ver a sua família não estava para acontecer. Kathryn ergueu o queixo e tentou pular de volta para a alegria do vestido. Como ela articulava, ela queria se divertir muito, mas ela simplesmente não conseguia parar de se preocupar com seu pai e sua irmã. Como eles poderiam passar sem ela? Papai ia ficando mais velho e sua irmã ainda estava em idade escolar. Quem iria fazer suas aulas com ela? Quem iria ajudar seu pai a alimentar o estoque e fazer centenas de intermináveis afazeres que a fazenda sempre exigia? Quando a porta do outro lado da sala rangeu, ela olhou para cima e viu que o pequeno homem terrível correndo por seu caminho. Ele veio até ela, e ela imediatamente se afastou. —O que você quer? —ela exigiu. —Eu pensei que não era permitido vir perto de mim! —Cronos não vai machucar você. Nunca de novo, — prometeu em um fundamento muito alto, com as mãos juntas em súplica. —Pedi desculpas ao meu Mestre e agora lhe peço desculpas. Cronos nunca vai bater em você de novo. Eu sei melhor agora.

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Corte de modelagem onde a cintura é mais alta, logo abaixo dos seios.

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—B-bem, bom, — ela disse com cuidado. —Desculpas aceitas. Mas você não deveria vir aqui sem bater! Eu poderia estar me vestindo! —Desculpas novamente. Eu vou lembrar-me de bater na próxima vez. Mas agora, temos de ir. O mestre quer que você venha. —Encolheu as mãos ossudas para frente como se quisesse arrancá-la ao longo de uma corda, levando-a como um cavalo. Kathryn tremia e sabia que não ia gostar deste pequeno homem horrível, mas Adrian aparentemente o tinha enviado para ela e ela tinha algumas coisas que queria falar com ele. Ela seguiu Cronos para fora da sala. Ele a levou até o que parecia ser de volta escadas. A enorme casa parecia durar para sempre, quando iam para baixo e para baixo. Em pouco tempo eles estavam nos porões, e ela teve uma sensação de que ela sabia exatamente onde ela estava indo acabar. Bastante seguro, Cronos a levou para a oficina, com sua lanterna e mostrou um único negro espelho de pé, grande e ameaçador em seu lugar especial. Cronos subiu na frente dela e fez um gesto com as duas mãos em direção ao espelho. —Meu Mestre espera por você, — disse ele. —De lá? —Ela sabia que soava como incrédulo enquanto ela olhava. — Você quer que eu passe dentro daquela coisa? —Sim! Ele está justo no interior. Você não vai se perder ou ficar sozinha. Meu Mestre iria cuidar de você acima de todas as outras coisas. —Então ele deveria ter ficado por aqui, — ela murmurou sob sua respiração. Ela não estava certa sobre tudo isso. Havia bem poucas coisas que faziam sentido para ela esses dias, mas de uma coisa ela tinha certa compreensão, de que era esse espelho não era para brincadeiras. Ainda assim, Adrian tinha prometido que não iria lhe causar nenhum dano. Ele não iria pedir-lhe para vir a ele se ele achava que ela poderia ser prejudicada, não é? Kathryn decidiu que não iria. Ela não conseguia explicar, mas ela confiava em suas declarações nesse sentido. Pelo menos ela o fez agora. Ele tinha exibido uma grande quantidade de controle recentemente e tinha feito grandes esforços para ser sensível a ela. Isso fez com que fosse altamente improvável que ele pedisse para ela fazer algo que ele acha que ela não poderia segurar. Tomando uma respiração instável, ela chegou a tocar o espelho. Para sua surpresa, eletricidade azul saltou e feriu seu pulso. Ele não ia machucá-la, mas ele fez vibrar estranhamente até o braço. Deu-lhe um grande formigamento e não era bom.

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—Mais rápido é melhor. Dói menos, — aconselhou Cronos, inclinando-se para olhar para trás por um segundo. Ela olhou também, mas ninguém estava lá. —Quanto mais rápido melhor, — ela repetiu, sacudindo as mãos e tentando reunir sua coragem. Ela tinha visto Adrian fazê-lo duas vezes. Bastava um passo. Apenas um único passo. Ela prendeu a respiração e saltou para dentro Cronos viu como um relâmpago azul chocou-a de todos os lados, tal como fazia o Mestre, quando ele passava. A diferença era que o Mestre era maior, bem como dez a quinze vezes mais forte que a menina. Ele podia tolerar e sobreviver com um choque. Com sorte, ela estaria morta no momento em que ela cruzasse os planos. Se ela sobrevivesse, ela seria imediatamente perdida no plano pesadelo. Apenas o Mestre tinha o poder de encontrar o espelho e só ele poderia sair dele. Tudo o mais era jogado longe do espelho, por isso não poderia cruzar os sonhos em seu plano. Sim! Ela está indo agora! Longe, bem longe! Quanto mais longe ela se perdesse melhor, assim Cronos correu para longe da cena do crime e foi continuar iludindo o seu Mestre. Tudo o que ele tinha a fazer era esperar até que ele percebesse que ela tinha ido embora para sempre. Então tudo voltaria ao que tinha sido uma vez. Tudo estaria bem.

Kathryn sentiu seu rosto no estranho mundo cinzento em que tinha sido empurrada. Ela tinha estado muito chocada violentamente pelo espelho de Adrian enquanto ela passava, fazendo uma mentira da teoria de que ela iria sentir-se menos se ela tivesse acabado de passar mais rápido. Sentia-se entorpecida e toda dolorida, ao mesmo tempo, como se alguém a tivesse empurrado por trás dela e mandou de cabeça e aos saltos. Seu coração disparou de forma irregular e seu peito doeu. Ela procurou, sem sucesso, aprumou-se de forma rápida. Por que diabo Adrian iria pedir para vir com aquela coisa terrível se ele soubesse que ia doer tanto? Ele havia prometido... Ela tentou chegar a suas mãos e joelhos, falhando miseravelmente. Ela tinha um gosto horrível na boca, como limão podre, e este lugar cheirava a fumaça que parecia estar em toda parte. Ela foi envolvida pelo material, uma vez que aderiu junto ao solo, na maior parte, e ela era definitivamente uma parte da terra naquele momento. Ela estava preocupada com seu lindo vestido novo e fez outro esforço para tirar seu rosto do chão. Seus membros estavam todos vacilantes do choque e não pareciam querer coordenar-se sob seu comando, mas eventualmente ela chegou a concentração necessária para tentar fazer o trabalho de uma só vez.

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Em suas mãos e joelhos, levantou-se acima da maior parte do chão enfumaçado. Ela olhou ao redor da imensidão do mundo sombrio cinza em que ela estava dentro. Ela não viu Adrian em qualquer lugar. Seu coração pulou uma batida, seu estômago afundou frio e úmido dentro dela. Ela correu rápido o olhar par o espelho, mas não podia ver o portal de qualquer lugar. Tem que estar em algum lugar próximo, disse a si mesma. Não havia nenhuma necessidade de pânico. Adrian estava por aí... em algum lugar. —Adrian! —Sua voz era áspera e estridente em primeiro lugar, mas subiu forte pela segunda vez, ela gritou: — Adrian! Onde ele está? Ela se perguntou, após cinco minutos de chamadas infrutíferas por ele. Ele não iria deixá-la sozinha assim! Ele considerava-a como uma coisa preciosa, um tesouro a ser cuidadosamente tratado e protegido. Ele não só... De repente, a ideia de que Cronos não tinha estado agindo sob as ordens de seu mestre entrou em sua cabeça, deixando um frio na alma profundamente diferente de tudo que ela já tivesse sentido antes. Não, ela tentou se convencer, ele não ousaria! —Adrian! —ela gritou. E então, como mágica repentina, lá estava ele, caminhando através da monotonia de seu entorno, emprestando-lhe vitalidade e vida. Sua respiração ofegante quando chegou mais perto dela. Ele estava ainda mais parecido com o Adrian do sonho, mais do que nunca. É preciso uma mudança progressiva, ocorrendo mais e mais a cada instante. Ela podia ver seus belos olhos brilhantes agora, os olhos cheios de emoção e, francamente, um desejo distintivo por ela. Ela viu ali, antes que ele mesmo a pegasse e puxasse bruscamente para frente em seu corpo esplendido. Kathryn ofegou com seu aperto em seu pulso e abraço quase doloroso. Ela não tentou recusar, lembrando que ele havia prometido não machucá-la. —Ah, mas é realmente o que você quer? —ele perguntou em um sussurro áspero contra sua orelha. —Des-desculpe-me? —Gentileza. Para ser tratada como porcelana. —Inclinou-se para cheirar o cabelo dela. —Como você sabia... —O que você estava pensando? —ele terminou para ela. —Eu sei tudo sobre você. Incluindo o que você realmente quer. —Ele girou-a duro e rápido, tão de repente que quase tropeçou em seus próprios pés. Então, ela estava sendo colocada de frente em uma parede sólida, que não tinha estado lá há pouco. Ele estava manipulando as coisas neste plano como ele estava tentando manipulá-la?

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Ela sentiu o toque de sua mão plana e ampla contra a sua coluna entre as omoplatas. Foi assim que ele a manteve prisioneira contra a parede enquanto ele vinha logo atrás dela. Ele moveu seus quadris para frente até que ela sentiu a pressão dele contra o seu traseiro. Ela suspirou e tentou se mover, mas ele não permitiu. —Não, não, — ele sussurrou em seu ouvido pouco antes de ele estender a mão e lambeu tudo ao longo da borda. —Os prisioneiros devem agradar ao rei ou ser punidos por seus atos errados. —Prisioneira? Eu pensei que era um tesouro, — ela ofegou enquanto a mão livre acariciava-lhe de repente para baixo de seu flanco, tendo uma grande quantidade de tempo para moldar a face de sua bunda. Ela sentiu-se fria e estremeceu rígida. Ele foi ousado com ela no passado, e ela tinha sido arrojada com ele, mas algo não ia bem com ela. E não apenas porque ele estava chamando-lhe de repente de sua prisioneira. Naturalmente, isso era exatamente o que ela era, mas ele nunca tinha dito isso antes em tantas palavras, com a ideia de enganar a si mesmo que seria melhor para ela, se ele simplesmente a chamasse de seu tesouro. —Você é minha para fazer o que eu quiser, — ele grunhiu em seu ouvido enquanto seu corpo corado pressionava contra ela. Apertou-a com o peso de seu corpo, liberando as duas mãos. Elas imediatamente mergulharam para a bainha de seu vestido, puxando-o sobre seus quadris. —Não! Espere... —Ela não se sentia bem! Por que não se sentia bem? Até este momento, ela sentiu inexplicavelmente atraída por sua sexualidade intensa e até mesmo troca de carícias e preliminares como descobertas, ela queria participar, mas agora ela o sentia como um estranho a segurá-la. Ela não sentia nada do que ela sentira antes. Estava tudo errado! —Não me diga para esperar! —ele latiu no ouvido dela. —Eu não avisei sobre isso? —Você não disse para eu não dizer isso, e eu quero dizer isso! —Eu não me importo! —Ele retumbou selvagemmente contra sua orelha, empurrando-se duramente contra ela, esmagando a respiração dela enquanto ela era achatada entre ele e a parede. —Você está sob meu poder agora, pequena jóia. Minha para jogar. Minha para brincar. Não há nada que você possa fazer sobre isso. As lágrimas brotaram nos olhos dela, as palavras cruéis dele afundaram nela, a atitude que ela sempre temeu nele e que tinha acusou-o de tê-la antes. Mas não foi só nesse momento que ela viu a diferença entre a maneira como ele tentou tratá-la com gentileza contra este desprezo cruel para ela com cada necessidade ou desejo. O Adrian em sua volta não tinha interesse em seu livrearbítrio. Este Adrian faria exatamente como ele disse, ele tomaria a partir dela e ele não daria a mínima para o que pensava sobre ele.

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Adrian pegou a toalha úmida que Kathryn tinha deixado para trás e cheirou-a com uma carranca crescente sobre os lábios. Cheirava celestial, fresco com baunilha e lilases, um dos muitos perfumes que ele tinha alinhado no chuveiro interno, em uma prateleira, simplesmente esperando na expectativa dela. Seu favorito estava lá também. Jasmim noturno. Mas ela não tinha usado. Ele questionou o por que. Mas tudo isso saiu rapidamente fora de sua mente, ele se perguntava para onde ela desapareceu. Claro, ele tinha dado seu funcionamento livre da cidadela. Ela poderia ir a qualquer lugar que ela gostasse enquanto estava dentro da segurança destas paredes. Mas ele não tinha claramente explicado para ela os perigos do exterior. Quando a população humanoide do plano havia sido destruída, a natureza tinha vindo tomar de volta o que deveria ter sido dela o tempo todo. Isso incluía as feras que, às vezes trotavam através do quintal. No entanto, outra razão pela qual não seria uma grande ideia para manter os cavalos neste reino. Eles seriam como patos sentados. Um Buffet livre. O pensamento perturbou Adrian profundamente e levantou o nariz para o ar. Ele percebeu imediatamente que, com sua mudança na aparência, alguns dos sentidos mais afiados dele, estavam desaparecendo. Mas eles não desaparecem tão rápido. Seu povo estava naturalmente nascido com sentidos aguçados. Certamente afiado o suficiente para que ele pudesse escolher o perfume de violetas e baunilha à deriva através do ar. Ele começou a seguir a trilha, curioso no caminho tortuoso que levou toda a casa. Ele foi sem pressa, e ele seguiu ela... até que ele percebeu que ela não tinha parado descendo as escadas no piso principal. Ela continuou abaixo. Havia apenas uma coisa de interesse para baixo nos sótãos e de repente Adrian estava funcionando. Ele tomou os cinco degraus e seis de uma vez, não percebendo que ele estava rosnando perigosamente quando ele foi. Tolinha! Ela não tem a noção que o espelho não era para brincar? O senso comum por si só deveria mantê-la longe! Por que ela iria procurá-lo? Ele não sabia as respostas para suas perguntas, mas ele iria descobrir logo, logo. Ele invadiu a antecâmara do espelho com um rugido, esperando vêla ali olhando a coisa e a examiná-lo. Mas ela não estava lá. Ela não estava a vista. Ele cheirou o ar, o que confirma a si mesmo que o cheiro dela estava na sala. Ele foi para o espelho e olhou para seu próprio reflexo nele. Seria possível que ela tivesse passado? O pensamento o enchia de medo e terror. Sem um guia, estaria completamente perdida! E não sabendo como controlar seus próprios pensamentos e desejos no plano pesadelo poderia ser muito perigoso. Adrian sentiu o horror rastejar através de sua alma. Certamente, ela teria sentido os avisos elétricos e recuaria.

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Ela deve ter. Ela deve ter retornado, e o perfume o teria confundido na pressa. Ela tinha que estar em outro lugar na casa. Mas mesmo assim, antes de girar para sair da sala, resolveu dar uma última olhada no espelho.

Dedos com garras muito menores rodearam a sua frente e agarraram o peito. Até este ponto, Kathryn tinha lágrimas escorrendo pelo rosto. Ela não queria isso! Ela não queria que ele fizesse isso com ela. O que estava errado com ele? Grosseiramente ele puxou novamente o vestido que tinha assentado em seus quadris descobrindo sua parte traseira para o ar frio. Sentia-se exposta e indefesa, e, pela primeira vez, vitima até os ossos em suas mãos, isso fez seu estômago revirar. Ela pensou que se ela tivesse comido ela certamente teria arremessado tudo fora. —Pare, — ela choramingou enquanto o sentia tirando a camisa. —Por favor, pare. —Kat! A mensagem de voz era distante e selvagem, mas por algum motivo ela achou perfeito e bonito. Seu coração pulou na batida, a sua elevação de espírito inteiro, sua alma alcançando a esse apelo com tudo nela. —Adrian! —ela gritou. Adrian trovejou na cena em uma onda de violência e músculo, batendo em sua cópia fantasma enquanto rodeava um braço em volta do pescoço. Adrian puxou sua versão bestial para longe dela, e ela imediatamente desabou no chão, seus joelhos fracos e trementes não conseguiam segurá-la na posição vertical. Os homens maciços começaram a lutar um com o outro, e por um momento, ela não poderia dizer qual era qual. Mas no final foi a selvageria com que lutou que marcou seu Adrian. Ele lutava para protegê-la, enquanto o outro lutava pelo direito próprio a ela. Ela poderia dizer a diferença muito claramente, e agora ela se perguntava como ela poderia tê-lo confundido com o outro. Mas Adrian estava lutando contra si mesmo, seu igual em poder e força. Somente sua paixão lhe deu a mão superior, permitindo-lhe o pino da imagem de si mesmo bestial no chão enfumaçado. —Kat! Você o criou, e você deve destruí-lo! —, ele gritou para ela. Ela não sabia como. Ela não entendeu. Sua mente traumatizada não absorvia nada, então a luta continuou. Ela indiferentemente viu enquanto Adrian começou a golpear com sua cópia fantasma brutalizando socos e golpes de mãos abertas e suas garras. Foi quando a oposição conseguiu juntar garras viciosas para baixo no peito de Adrian que Kathryn foi sacudida de seu estado de choque. —Como? —gritou ela. —Como faço para me livrar dele?

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—Mude o seu desejo. Você chamou-o para você, agora o afaste de você. —Mas eu já não o quero aqui. Eu quero que ele se vá! —Mude o seu desejo, — ele trincou fora enquanto ele lutava com a sua cópia diabólica. —Mude o que o trouxe a você em primeiro lugar. O que lhe trouxe a ela em primeiro lugar? Claro. Ela queria que Adrian a encontrasse. Ela precisava dele lá para salvá-la da sua situação desesperadora. O mundo de pesadelo em torno deles era o que havia corrompido e trouxe para ela essa versão de ódio, uma besta de verdade. Bem, ela não precisava dele por mais tempo, não quero que ele venha em seu socorro. Ela estava indo resgatar a si mesma. No momento em que formulou seu desejo de pensamento independente, a cópia fantasma desapareceu. Ela soluçou forte, quase como uma risada de alívio, enquanto ela tentava manter a si mesma sobre os pés. Mas antes que ela pudesse se mover viu Adrian correr em sua direção, olhando tão louco como um touro com uma abelha em sua bunda. Ele se abaixou e recolheu-a fora do chão em um único movimento sem esforço, arrastando-a para seu peito e apertando-a com tanta força que quase estourou. —Sua idiota estúpida! —ele sussurrou em seu ouvido, as palavras através do ranger dos dentes cerrados. —Por que você faria uma coisa dessas? Os perigos que você poderia ter enfrentado aqui! —Eu sei! Eu sei! —ela disse em exaladas duras contra ele, enquanto ela colocava os braços ao redor de seu pescoço e apertou-o de volta. —Foi horrível. Foi você... mas não era você. Parecia tudo errado. E ele quase... ele estava tentando... a... Adrian não precisava dela para terminar. Ele tremia de raiva reprimida, mas não tentou arrancar a cabeça dela por ser tão descaradamente estúpida. Ele tinha pensado que ela era muito mais esperta do que isso. Para pelo menos ter algum bom senso! —Por que você fez isso? —ele exigia dela. —Por que você faria algo tão temerário e perigoso? Não lhe ocorreu nenhuma vez que não era seguro? —Claro que sim! —Ela empurrou para trás para olhar em seu rosto. O mesmo rosto que ela tinha acordado esta manhã, só que estava cheio de raiva... e outra coisa. Medo. Ele tinha estado aterrorizado por ela. —Você acha que eu teria vindo aqui por conta própria? Você devia estar aqui esperando por mim. Esta foi sua ideia! —Minha ideia? Para trazê-la para este inferno? Eu quero você pura e boa, do jeito que eu encontrei. Este lugar irá corromper e destruir. Ficar aqui o tempo suficiente até sua beleza viraria uma coisa monstruosa. Eu não desejo isso para vocês nem em um milhão de anos! —Então por que você diria a Cronos para me trazer para baixo para o espelho? Por que ele parece pensar que você estava esperando por mim aqui dentro?

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—Cronos? —A palavra começou bastante normal, mas pelo tempo que atingiu a segunda sílaba era um rugido de raiva radiante. Sentiu Adrian estremecer com sua raiva, a rapidez e a potência do mesmo, sem dúvida, exacerbada pelo espelho que estava dentro — Cronos fez isso com você? Ele mandou você aqui? Ela pôde apenas acenar. Ele agarrou sua mão e arrastou-a para seu lado, marchando através da fumaça espessa. Era quase como uma coisa física, agora, com peso e substância, como se a presença de Adrian lhe desse poder. Não demorou muito para que ele parasse, acenasse com a mão para limpar o fumo pesado, e revelasse o lado de trás do espelho. Estando lá ela podia ver a sala iluminada por tochas além. Quem poderia imaginar que se sentiria em casa em um lugar tão úmido e estranho? Adrian estreitou o aperto em sua mão e puxou-a para cima com força contra seu corpo. Em seguida, com um único passo largo, tomou-os completamente. Depois de atravessar, Kathryn sentiu como se um peso surpreendente, tivesse sido tirado de cima dela, como se ela pudesse respirar novamente depois de enorme pressão subaquática. Ela não tinha consciência antes, mas havia uma sensação de alfinetes e agulhas picando contra sua pele. Além disso, o entorpecimento que se manteve do choque elétrico imediatamente desapareceu. Talvez não tivesse sido do choque elétrico em tudo. Talvez tivesse sido daquele lugar horrível. Fosse qual fosse a razão, tudo acabou agora. Mas havia algo que ela não entendia. —Por que eu te vi? Quando não era você? Você veio e foi rude, por assim dizer, mas não era como antes. O toque de suas mãos estava todo errado. Eu sabia que não estava certo. Que parecia levá-lo mais para baixo. Ele franziu a testa enquanto olhava para ela por um longo momento, mas como o segundo marcado por sua carranca suavizada e, em seguida, ela poderia jurar que ele estava tentando não sorrir. —Você criou um fantasma, — explicou. —Você queria e esperava me ver, assim você me fez aparecer apenas com o poder de seus pensamentos. O fantasma geralmente se comporta como você espera que ele se comporte. Alimenta-se de seus desejos profundos e pensamentos. Se não for controlada, pode ser presa em seus medos mais profundos. É preciso muita prática e muita força da mente para ser capaz de controlar um fantasma. —Então o que há de tão engraçado? —ela perguntou na defensiva. —Não é engraçado, — ele corrigiu. —Estou satisfeito. —Sobre o quê? —Que você não estava animada com as ações do fantasma. —Bem, ele esta me apalpando como uma besta!

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—E você não gosta de ser apalpada? —, perguntou a ela, soltando sua voz várias oitavas e os olhos queimavam com profunda intenções. Ele enlaçou-a pela cintura e puxou-a para a curva do seu corpo. —Vê-la usando um vestido em fez querer apalpá-la. E lá estava a diferença. Imediatamente ela veio. Essa onda de excitação instantânea e calor esmagador. Apesar do que tinha acontecido com ela, de repente ela queria que ele desse algumas apalpadas também. Ele deve ter lido isso em seus olhos, porque ele rosnou baixo em sua garganta e ela podia sentilo crescendo com força contra ela. —Eu vi o vestido e eu não acho que você mente, — disse ela. Por que ela sempre se transformava em uma idiota estúpida quando ele falava assim com ela? —Você pode tentar qualquer vestido que você goste. Eles são seus. E acredite em mim quando digo que não me importo nem um pouco. —Ele estendeu a mão para moldar o crescimento do seu traseiro de modo muito sugestivo e ela sentiu a carícia por todo corpo até os dedos do pé. Era como se ele tivesse mágica em suas mãos. Nada na maneira dele tocá-la a fazia sentir que fosse errado ou sentir-se mal. Se não fosse ele agora? Perguntou-se. Ela não deveria sentir-se repelida por ele como tinha sido pelo fantasma? Afinal, olhar para tudo o que tinha feito para ela! Mas, apesar dessa lembrança, ela não podia deixar de gostar de seu toque atraente e atenções inflexíveis. Quando ele estendeu a mão para apertar uma garra lúdica contra o mamilo com o tecido do vestido, ela engasgou e quase saiu do chão como um foguete. Mas quando ela ia dizer para fazer o melhor para ela, ele recuou longe, deixando-a ali sentindo dor e mais que um pouco perdida. Nossa! Ela devia estar fora de seu juízo! Nada de bom poderia vir de toda essa brincadeira. Tudo o que ela estava fazendo era atormentá-lo e torturar-se. Ainda que ela ansiasse por ele, mesmo quando ele colocava distância entre eles. Era tão estúpido. Totalmente insano. —Tanto quanto eu gostaria de continuar com isto, há algo que deve ser feito primeiro, - disse mais ou menos, o som da sua voz dizendo que ele foi tão afetado como ela foi por essa química selvagem, irracional entre eles. —Você quer dizer Cronos? —ela adivinhou, limpando a garganta dela quando ela achou que soava como Demi Moore. —Sim! Ele tentou feri-la. Novamente. Não há perdão. Eu não vou permitir que outra hora passe com você ao alcance dele. Eu protejo o que é meu. —Mas por que ele faria algo assim? —ela perguntou. —Por que não importa. Ele é um pequeno homem vil que necessita de correção, e eu estou indo para ver se ele consegue. —Adrian, seja cuidadoso, — disse ela, segurando bruscamente seu braço quando ele foi para deixá-la. —Não o subestime. Qualquer que seja a motivação dele é fazê-lo desesperado. Ele sabia que se fosse pego, ele iria

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arriscar sua ira. Ele não tinha a intenção de ser pego. Ele não tinha a intenção de me deixar ser encontrada novamente. E ele quase conseguiu, ela pensou com um arrepio. —Se você tivesse se movido mais distante do portal, —Adrian raspou, — ele teria conseguido. Foi pura sorte que você não tinha saído gritando. Mesmo assim, o plano pesadelo poderia ter brincado com meus gritos, mantendo-os longe de você. —Ela ouviu os dentes juntos, como moer a sua ira quando as possibilidades aumentaram. Em seguida, Adrian tentou sair novamente, e novamente ela o puxou de volta. —Não me deixe só aqui, — suplicou a ele. Ele pareceu parar e pensar nisso por um momento. Ele cheirou o ar cuidadosamente. Ele podia sentir o cheiro da passagem recente de Cronos, através da sala e o perfume de Aerlyn, mas não havia nada para indicar que Cronos estava por perto. —Este é o único lugar que eu possa ter a certeza que Cronos não está presente, — disse a ela. —Isso torna o lugar mais seguro para que você fique. Kathryn olhou por cima do ombro, no espelho escuro, ameaçador e mortal, e uma enxurrada de arrepios correu por sua coluna vertebral. —Você tem certeza? —ela perguntou. Soava bem na teoria, mas preferia estar com ele. —Eu tenho certeza. Eu vou trabalhar todo caminho daqui, até encontrá-lo e então ele irá embora para sempre. —Ok, então. Eu vou ficar. —Ela tentou soar firme, mas sabia que ela não o fez, apoiou-se contra uma parede onde ela podia ver qualquer coisa que vinha em sua direção. Ela não era particularmente forte, então ela não sabia o que ela poderia fazer contra Cronos se ele viesse, mas pelo menos lhe daria tempo para alguns gritos calorosos para pedir ajuda.

Capítulo 10

Adrian podia ver que ela não confiava nele para estar certo sobre deixá-la sozinha, mas isso teria de esperar. Ele não a tinha protegido suficientemente bem e isso era o preço que ele tinha que pagar. Ele ia encontrar uma maneira de reconquistar a sua confiança depois. Agora era mais importante remover esta ameaça de uma vez por todas. Ele deixou-a lentamente, sentindo sua própria relutância estranha. Ele não queria deixá-la mais do que ela queria que ele saísse. Por um lado, sentia uma

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enorme sensação de satisfação que ela o via como uma fonte de refúgio, por outro lado, ele detestava a ideia de que ela precisava dele e ele tinha que decepcioná-la. Ele cheirou o ar, procurando a trilha de Cronos, e ele começou a subir as escadas para sair da antecâmara. A única coisa que ele podia sentir, entretanto, era o perfume inebriante da sua irmã. Isso o levou a uma parada afiada. Por que sua irmã teria estado em sua oficina? Desprezava vir em qualquer lugar perto da influência negra do seu espelho, alegava que fazia mal a ela só de olhar para a coisa. E sua irmã não usava seu perfume de maneira tão forte e enjoativa. Usava-o levemente, aumentando seu próprio perfume, e não destruindo tudo ao seu redor com ele. Adrian não podia mudar de direção rápido o suficiente. Ele desceu as escadas e correu em sua oficina. Ele derrapou em uma parada repentina, quando de repente Cronos apareceu ao redor para enfrentá-lo, o braço travado firmemente em torno do pescoço de Kathryn, a ponta de um punhal afiado perversamente empurrado sob o ponto de seu queixo. Ela tinha um olhar de absoluto terror pintado em suas feições, seus olhos cinzentos vulneráveis implorando para ele ajudá-la. Adrian sentiu terror e raiva rolarem por ele, e forçou-se a dominar as emoções voláteis sob seu controle para que não cometesse um erro que poderia custar caro à Kathryn. —Cronos! —Ele latiu o nome roucamente, fazendo o homem pequeno pular de medo. —Não, — ele lamentou. —Eu tenho que me livrar dela! Tudo era tão lindo e perfeito antes. Cronos servia o Mestre com todo o seu coração e era bom nisso! Se eu não me livrar dela, você vai me mandar embora! —Não, Cronos. Vou enviar-lhe imediatamente se você deixá-la ir, e eu vou te matar se você machucar um fio de cabelo na cabeça dela. Isso fez o subalterno hesitar, e ele parecia pensar em alternativas por um momento longo. Então, ele parecia fazer a sua mente. —Ela está arruinando você, Mestre. Arruinando. Lembre-se de como as coisas costumavam ser tão claras? Tão puras? Agora é tudo confusão e dúvida. Eu posso consertar isso! Vou corrigi-lo! A ponta da adaga perfurou a pele de Kathryn, e uma trilha de sangue vermelho escuro escorria-lhe pela sua garganta, de seu queixo caído. Adrian viu as lágrimas de dor e medo em seus olhos e algo muito selvagem rugia em sua cabeça. Ele podia ouvir o seu próprio pulso contra seus ouvidos, sentiu seu sangue correndo quente e alto cada músculo e tendão em seu corpo estava esforçando-se para saltar sobre o inimigo, atacá-lo no chão. E só assim, ele arrebentou. Nenhum dos seus pensamentos mais humanos poderia poupar suas ações enquanto ele pulava através da sala com um rugido ensurdecedor. Ele desembarcou em Cronos, arrancando Kathryn e empurrando-a para baixo e longe de seu inimigo. Selvagemente, ele mordeu o

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ombro da mão que empunhava a adaga. Ele imediatamente sentiu o gosto de sangue, e tudo isso o fez lembrar-se que Cronos havia derramado o sangue de sua companheira. Mandíbulas poderosas cravadas, ele sacudiu a cabeça, enviando Cronos e chacoalhando em todos os tipos de sentidos, como se fosse uma boneca de pano na boca de um cachorro. As garras em suas mãos afundaram nos quadris de Cronos. Ele estava preparado para rasgar o homem em duas partes. —Não! Adrian, não o mate! O apelo frenético de sua companheira caiu em sua cabeça, fazendo-o perceber que ela não devia ser exposta a um comportamento violento, como se ele nunca fosse esquentar-se por ela. Com um resmungo irritado ele arrastou a vítima para o espelho e se jogou através dele.

Os Ampliphis estavam se recolhendo quando o show elétrico de luz do espelho de Adrian explodiu, expondo o monstro, enquanto ele pulava através com a forma frágil de seu companheiro na boca. Examinando todos os quatro, ele cuspiu sua vítima para fora, para que ele pudesse falar para suas expressões chocadas. —Ele tentou destruir a minha companheira. Duas vezes. Isso foi tudo o que disse antes que ele chegasse a envolver Cronos pela volta de seu pescoço, levando-o entre suas mandíbulas poderosas. Então, bastou uma agitação violenta única antes do pescoço do companheiro partir-se em dois. Mais uma vez, Adrian cuspiu para fora. Então, ele deixou o corpo lá, como um gato que trazia para casa um prêmio de caça para seus mestres, e desapareceu no espelho mais uma vez. O Ampliphi chocado assistiu a poça de sangue aumentar ao redor do corpo, os espasmos aleatórios de impulsos nervosos que agora estavam indo a lugar nenhum, com um sentido mórbido de fascinação. Eles simplesmente não podiam acreditar no que estavam vendo. Em seguida, Rennin virou-se para Julian com satisfação. —Ainda não vê porque ele precisa ser destruído? —perguntou ele presunçosamente.

Adrian retornou apenas um minuto depois de deixá-la, encontrando-a encolhida no chão. Ele imediatamente pulou para o lado dela, as mãos enormes, enquanto desajeitado tentava acariciá-la com cuidado e conforto. Ela riu os olhos secos e distantes enquanto ela olhava para ele. —O que eu fiz para merecer tudo isso? —ela perguntou a ele. Imediatamente a cor de seus olhos floresta refletiu culpa. Como bem deve, ela pensou com petulância. Tudo isso foi ele que fez. Sua culpa. Não

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havia maneira de contornar esse conhecimento para qualquer um deles. Assim mesmo, ela não tinha coragem de deixá-lo sentir-se da maneira que ele estava agora. Ela estendeu a mão e abraçou-o no pescoço, sem querer espalhou seu sangue por todo o seu vestuário, aguçando o perfume nas narinas dele. Isso só serviu para fazê-lo se sentir ainda mais culpado, ela percebeu, enquanto ele abaixava a cabeça contra seu ombro. —Me desculpe. —Realmente arrependido. —Eu nunca quis vê-la ferida. Ele não vai incomodá-la novamente, — prometeu a ela. —Você não vai deixá-lo lá dentro, não é? —perguntou ela, com as mãos tremendo contra a parte de trás de seu pescoço, apenas ao pensamento do espelho voraz engolindo-o. —Não, eu o entreguei aos Ampliphis. Enfrentar a sua justiça é todo o futuro que ele tem agora. Ela não sabia por que, mas ela relaxou consideravelmente à informação. Ela deve ainda ter salientado sobre ser levada de sua casa e sua família, mas pela primeira vez, ela percebeu que não queria. Ela estava convencida de que estavam seguros e curados e ela estava até começando a pensar que iriam encontrar alguma maneira de resolverem-se por conta própria sem ela. Se ela tivesse sido capaz de ir para a faculdade como tinha sonhado, ela teria que deixá-los sozinhos. Como isso foi diferente? Bem, exceto a parte aonde não ia para a faculdade e já tinha sido sequestrada por um animal raivoso. Mas, talvez, um dia quando ele confiasse nela, a ela seria permitido, de alguma forma ter contato com sua família e que eles soubessem que ela estava viva e bem, que ela não tinha apenas os abandonado de forma imprudente no pior momento possível. Ela não queria que sua família pensasse o pior dela. Mas, tanto quanto razões para deixá-los foram em causa, este definitivamente tinha que levar o bolo. Na verdade, ela teve de apostar que, se ela lhes dissesse a verdade sobre o assunto, eles iriam pensar que ela estava maluca. Certamente ela poderia fazer alguma coisa plausível. Adrian poderia ajudá-la. Ah, mas e ele? Será que ele nunca iria deixá-la fora de sua vista o tempo suficiente para fazer alguma coisa? Ele ainda estava tratando-a como um prêmio, uma posse. Embora, no caso de Cronos, tinha sido uma coisa muito boa. Ele não deu a mínima sobre o perigo para si mesmo, só queria tirá-la do perigo. Tinha sido imprudente e ridiculamente corajoso. Ela seria capaz de apostar dinheiro grosso que ela nunca teria encontrado um homem assim no plano da Terra. Certamente ninguém que teria atravessado problemas por ela. Ela se afastou para olhar para ele, vendo como ele foi alterado a seus olhos, bem como na aparência física. Ela estava começando a se preocupar com o que acontecia com ele. Mesmo do ponto de agonia de sua afirmação falsa sobre ela e o que isso significaria, no final de uma semana. Menos de uma

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semana, ela percebeu. Seis dias, contados uma semana da mesma forma que na Terra. Nossa! Esse pensamento era quase surreal. Ela queria entrar no total da estranheza, mas sentiu que não tinha o tempo ou a circunstância para tal luxo. —Você está bem? —ela perguntou, olhando-o ao longo de todos os sinais evidentes de feridas. Ela estava bem consciente de quão afiado o punhal tinha sido. Ela não precisa adivinhar o quanto potencialmente Adrian poderia ter se ferido, Cronos tinha chegado à meia chance. Uma vez que estava satisfeita, ele estava inteiro, ela sentou-se com um suspiro. —Essa situação toda é como estar no sonho mais selvagem. Como algo que a mente sonha depois que você teve um jantar picante ou toma remédio para resfriado. —Você quer dizer que é como um pesadelo, — disse ele firmemente. —Não. Quero dizer sonho, — ela retornou com firmeza. —Sim, algumas peças têm qualidades de pesadelo, mas ligeiros, e são rapidamente esquecidos. Assim como deve ser, de qualquer sonho. Esta será esquecida também. —Como você pode esquecer ou perdoar-me por colocar você em perigo? Por deixá-lo me enganar? Ele encharcou-se no perfume de minha irmã para eu não pegar o seu perfume. Ele fez isso para me enganar e funcionou. —Bem, o Adrian poderoso caiu em um truque que se destinava a enganálo, — disse ela solenemente. Então, ela se dirigiu a si mesma — Pare de se preocupar com o que você não pode controlar Adrian. Eu não culpo você por isso, eu culpo Cronos. E logo que ela disse percebeu que era verdade. Ela realmente estava se tornando menos inclinada a culpar Adrian para cada pequena coisa que lhe acontecia. A verdade era que a vida nunca foi tão emocionante, tão ousada e aventureira. Cada hora que marcou, realizou algo novo e inesperado para ela. Era algo que ela sempre quis, concedeu a ela por uma fonte mais inesperada. Ela não iria tão longe a ponto de dizer que era grata a ele por transformar sua vida de cabeça para baixo, mas ela dizia que ela estava se sentindo diferente em relação a ele sobre isso. —Vamos, vamos começar a limpá-lo, — ela insistiu. —Está bem, — disse ele, tocando-lhe no queixo. —Gostaria que Aerlyn olhasse isso? Ela tem uma incrível capacidade de curar. —Não, isso está bem. É superficial. —Ela jogou-a para baixo quando ela viu a preocupação e a raiva em guerra em seus olhos. Ela o viu lutar muito para manter suas emoções mais voláteis em segredo por causa dela, e ela não queria que ele falhasse. —Você está mentindo, — disse ele, em relação ao seu cuidado. Ele estudou-a, como se estivesse tentando colocar as razões por que ela faria isso.

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Ela só teve um momento para os olhos à luz com prazer. —Você está mentindo para o meu bem. Então eu não vou ficar chateado com isso. Ela corou sob o confronto direto e golpeou o ar na frente do rosto com a mão, tentando empurrá-lo para longe. —Seja qual for, — disse ela. —Vamos sair desta sala.

Aerlyn encontrou seu irmão mais tarde naquela noite, pouco antes de ela começar a trabalhar para a noite. Para sua surpresa, o seu tesouro não estava a vista. Ela pensou por certo que ele iria mantê-la em correia curta após o que havia acontecido com Cronos. Suas leis eram muito claras sobre o que acontecia a um homem que tentasse matar uma mulher. Cronos seria condenado à morte. Porque as mulheres eram mercadorias preciosas em seu plano, era absolutamente intolerável deixar qualquer um considerar prejudicar a única coisa permanente entre eles e extinção. Este plano todo estéril foi um exemplo do que aconteceu a um povo, quando não executa leis rigorosas o suficiente para se protegerem. Os Ampliphis aprovaram leis que foram duras e talvez injustas, em alguns casos, mas foi para permitir a seu povo se recuperar das terríveis pragas que dizimaram sua população feminina não uma, mas duas vezes. Agora, as mulheres eram a coisa mais preciosa que possuíam, a chave para criar emoções fortes necessárias para alimentar a fome de jovens e idosos, necessária para manter seus homens fortes, para que pudessem protegê-los dos perigos naturais para o seu mundo, bem como os não-naturais. Um dia Aerlyn teria que fazer sua parte para aumentar a população, mas no momento seu dom para recuperar fortes emoções positivas a partir dos sonhos a fazia mais valiosa. Toda noite ela recolhida uma quantidade enorme de energia para trazer para o Ampliphi. Toda noite ela alimentava centenas de pessoas, e que valia muito mais do que dar-lhes um bebê de cada vez. —Onde está a Kathryn? —perguntou ela, vindo por trás dele para que ela pudesse desfrutar do privilégio de tocar o seu irmão mais uma vez. Desta vez, ela passou a mão pelos cabelos, como se ele fosse um menino na necessidade de arrumar. Ele era um bocado desleixado, afinal. Ele tinha crescido sem a prática de manter-se perfeitamente arrumado, não vendo nenhum ponto na limpeza e preparação de um monstro, como ele colocou. —Na cama, — informou a ela, manuseando mais próxima a página do livro que estava lendo. Adrian tinha sido um grande leitor, mas ao longo do tempo o animal tinha-lhe roubado o paciência para isso. Ela ficou tão encantada com ele, era tudo o que ela poderia fazer para não cair em cima dele com abraços e beijos. Velho ou novo temperamento, o que isso iria perturbar o seu irmão não tem fim, então ela conteve-se. —Ela teve um dia cansativo e eu pensei em deixá-la algum tempo sozinha.

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Isso não poderia ser um truque fácil, Aerlyn ponderou. Manter kindri longe de sua kindra antes que ele tivesse consumado sua reivindicação sobre ela era dolorosamente difícil para ambas as partes. Mais ainda, ela imaginava, para seu irmão, que foi geneticamente predisposto a fazer tudo em seu poder para reivindicar seu companheiro, o mais rapidamente possível após encontrá-la. Ser humano, Kathryn não pode sentir-se tão forte de uma unidade. Aerlyn esperava que a menina pequena da Terra pudesse apreciar os sacrifícios que seu irmão estava fazendo em seu nome. Especialmente tempo, ela via o tempo chegando e a semana ficando mais curta, junto com seu tempo vida. Ela tinha acabado de reencontrar grandes pedaços de seu amado irmão. Ela não estava disposta a perdê-lo novamente depois que tinham passado por tanta coisa juntos. —Você não deveria estar cortejando-a em vez de ler? —Aerlyn sugeriu, provocando-o para virar algumas páginas a mais, fazendo-o perder a marcação da página que estava lendo. Ela riu quando ele lhe deu um olhar sujo. Oh, como ela gostava de provocações com ele outra vez! —Eu não posso pensar em cortejá-la, — disse ele sombriamente, uma carranca estragando seus lábios bonitos. Ela ajeitou de surpresa, toda a diversão fugindo dela. —O que você quer dizer? —perguntou a ele. —Quer dizer, eu não sou adequado para ela como eu sou. —Está mais do que adequado, — argumentou. —Você é meu irmão. Um homem de bom coração. Por que você diz estas coisas? —Eu a desejo fisicamente, — disse ele bruscamente. —Olhe para minhas mãos. Olhe para os meus dentes. —Ele piscou-lhe suas garras e presas. —Você gostaria de fazer amor com alguém como eu? E não diga que sim, porque você estará falando como uma irmã que me ama, se você fizer isso. E considerações a parte, eu... Eu não posso tocá-la, com medo de lhe fazer mal. Eu não posso colar a minha boca com a dela, por medo de furá-la ou mordê-la por acaso. E isso é para dizer nada sobre o resto de mim. Meu peso, o meu tamanho. Ela pode ser de bom tamanho para os padrões humanos, mas para mim ela é pequena e frágil e eu a quebrarei se eu não tomar cuidado! —Oh, Adrian, eu sinto muito, — ela cantava baixinho para ele enquanto ela se inclinava e abraçou a cabeça ao peito. —Eu sei que essas mudanças são apenas meias medidas a seus olhos, mas eu vejo muito mais do que você. Eu acho que você pode se surpreender com o que você pode fazer, e o que ela pode tomar, se você tiver isso em mente. —E isso é outra coisa, — resmungou. —Ela não pretende dormir com um monstro, e eu não a culpo. —Adrian, pare com isso, — ela repreendeu. —Com esse tipo de pensamento você nunca reclamará sua kindra, e se você acha que eu vou

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deixar você morrer no final de uma semana você está muito enganado. Vou ter uma conversa com ela e... —Não vai. —Ele se levantou, deixando cair o livro esquecido no chão quando ele virou-se para encará-la. —Eu vou lidar com isso sozinho ou não de todos os modos, Aerlyn. Eu não vou tê-la coagida em meus braços e por que você falou com ela ou algo parecido! Ela virá para mim porque é o que ela quer. Nenhuma outra razão! —Bem, eu não estava indo para suborná-la! Eu ia falar com ela. Menina para menina. Ver o que ela está pensando. Ela passou por muita coisa e, às vezes falando com alguém pode ajudar a processar melhor. Mas se você quiser fazer isso tudo sozinho e não aceitar minha ajuda, então, é sua prerrogativa! Ela virou-se com um safanão significativo, marchando para longe de seu irmão e para a escada. Travou-se a ela para seguir seu caminho. —Aerlyn, — disse ele. Ela hesitou, franziu a testa, e se virou para ele, cruzando os braços bem abaixo de seus seios. —Sim! —Sinto muito. Sua ajuda é sempre bem-vinda, claro. Basta saber de suas limitações. Sei... sei como me sentiria se eu não a ganhar por meu próprio mérito. —Eu entendo, — disse ela, suavizando imediatamente em direção a ele. — Adrian, eu não faria nada para machucá-lo. Você sabia disso? Você se lembra de como era nossa relação? —Sim, eu me lembro. Agora eu lembro. Nós nascemos gêmeos, nascidos com esse maldito poder de ser capaz de manipular os sonhos dos outros. Nós somos criaturas raras no nosso mundo. —Nós éramos mais do que isso, meu amor, — ela sussurrou-lhe suavemente, envolvendo-o em um forte abraço. —Nós éramos inseparáveis. Nós amamos um ao outro no caminho dos gêmeos. É por isso que eu fiquei apaixonada por você mesmo quando você estava no seu pior. Porque você foi e será, novamente, um homem maravilhoso. —Lágrimas vieram aos olhos, e ela piscou-os. Ela tinha sofrido muito nas mãos dele, mas foi imediatamente perdoado. E isso foi possível porque uma garota humana tinha começado a mudá-lo para o que tinha sido um dia. Tudo o que precisava agora era da garota humana para salvar sua vida.

Kathryn acordou lentamente na manhã seguinte, encontrando-se prisioneira de poderosos, braços quase desesperados. Ele tinha dois braços em volta de seu umbigo, prendendo-a ao peito em um aconchego muito inflexível. Ela estava vestindo outra das camisolas extraordinariamente única e delicada, ele parecia ter em abundância, esta de um vermelho ardente enfiada através

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de filamentos de prata com a forma do corpete em torno de seus seios e trilhas de prata pintadas à mão estrelas a dançar ao longo de suas curvas. Ela tinha medo de usá-la em primeiro lugar, com medo de seu seio avantajado prejudicaria a prata. Ela finalmente desistiu e tentou-o, mais uma vez espantada que tudo parecesse se encaixar tão bem nela. Ela não era exatamente uma figura educada, mas não perguntou sobre isso a ele. Eventualmente o esgotamento ganhou acima da curiosidade e ela rastejou na linda cama enorme, que não parecia mais tão terrível. No dia seguinte, ela tinha pensado, ela teria tempo para explorar alguns destes tesouros dele. Ela tinha adormecido antes que ele tivesse chegado por cima da cama e não mexeu uma polegada quando ele deitou. Ele a tinha puxado apertado e estreito e, aparentemente, tudo o que tinha feito era se aconchegar contra ele como se tivesse feito isso por toda a sua vida. Ela supôs que devia incomodá-la em algum nível. Afinal, ela ainda estava essencialmente em seu cativeiro, mas não incomodou. Lentamente, ela tentou se virar para que ela pudesse observá-lo em seu estado de repouso. Ele era uma criatura tão vital com uma presença inigualável, seria interessante vê-lo enquanto ele dormia. Mas era difícil moverse até mesmo um pouco, ele a estava segurando firmemente para ele. Usando um pouco de ingenuidade, ela começou a acariciá-lo ao longo de seu antebraço. Apenas levemente, ela não queria acordá-lo, afinal. Havia mechas de cabelos grossos, ao longo do braço, não brutais, mas mais viril. Ele se mexeu quando ela correu as pontas dos dedos sobre as costas dele. Seu aperto afrouxou a mão e tentou seguir o seu toque suave e ela teve de sufocar uma risada. Mordendo o lábio duro para que ela não fizesse qualquer barulho, ela lentamente girou em torno de seu abraço. Ela o fez tão delicadamente quanto podia, mas o momento em que ela mudou seu peso contra ele, sua mente subconsciente tomou isso como uma sugestão para bloquear os braços em volta dela mais uma vez. Agora, frente a frente, os seios eram esmagados em seu peito nu e seus quadris estavam em contato saudável. Saudável o suficiente para que ela reconhecesse que ele estava tendo uma ereção mesmo em seu sono. Só a partir de seus pequenos movimentos contra ele. Meu Deus, pensou, era realmente uma criatura sensual. Ou talvez isso fosse verdade com todos os homens. Ela não era a pessoa a dizer. Ela estudou seu rosto e percebeu que era mais suave do que tinha sido ontem. Foi porque ele estava dormindo? Ou foi porque ele continuou a mudar? Ela contorceu um braço livre de sua prisão e apreensiva tocou-lhe a testa. Sim, pensou ela, ele estava definitivamente diferente. Não era sua pele, que tinha suavizado, mas a sua estrutura óssea. O que impressionava era que agora ela podia ver que ele tinha bochechas marcantes, como sua irmã. Seus cílios eram

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longos e bonitos, a boca como algo perfeitamente esculpido em pedra. Sua mandíbula era muito forte e com caráter, muito mais do que o seu modelo no sonho que ele havia criado para ela. Na verdade, ela não achava que ele próprio tinha feito muita justiça a todos nesse sonho. Mas as pessoas sempre se viam de maneira diferente do que realmente eram, e isso fazia sentido de uma maneira. Tentada pela sua forma, ela chegou a tocar seus lábios suaves, quase não tocando. Eles não pareciam ser tão alterados por suas presas esta manhã. Ela queria tanto dar uma olhada, mas não tinha coragem de fazê-lo. Isso foi exatamente quando ele sorriu, piscando os dentes para ela. E embora fossem menores agora, elas estavam lá, e provavelmente tão mortais quanto eram ontem, quando tinham afundado no ombro de Cronos. Ainda assim, o sorriso assustou, dizendo que ele provavelmente tinha estado acordado por algum tempo. Ela estendeu a mão e apertou-o duramente sobre o ombro antes que pudesse pensar se essa era uma boa ideia ou não, dado o seu temperamento volátil. Em resposta, ele rangia os dentes para ela, guinchando, que o fez rir. —Oh! Seu malvado! —ela repreendeu-o, batendo o punho contra o peito. —Eu sou um monstro, — disse ele, ajudando-a com a sua descrição. Mas ela não concordou inteiramente com isso por mais tempo, então ela balançou a cabeça. —Não. Você é apenas malvado. Há quanto tempo você está acordado? —Quanto tempo eu tive uma ereção? —Ele rebateu. Ela suspirou e corou ardente e quente, quase vermelha o suficiente para combinar com o traje que ela usava. —Talvez você seja uma besta! —ela retaliou quando ele riu de seu desconforto. —Você gosta de me fazer chocar. Você é terrível! —É divertido, isso é o que é, — disse ele, pegando a mão dela, quando ela teria beliscado novamente. —Agora, pare. Todos os seus dedos em torno servem apenas para me ligar mais. Ela parou num piscar de olhos, seu rosto avermelhado, desprendendo calor enquanto ele se inclinava para um beijo. Então seus cílios levantaram e seus lindos olhos cinza prateado se transformaram manhosos. —E você não quer me ligar em você? —ela perguntou. Ele abriu a boca, mas nenhuma resposta saiu. Ela não podia ajudar o sorriso malicioso que se espalhou pela sua boca. Então, sem saber onde ela buscou coragem para isso, ela esticou o pescoço para frente e, lentamente, beijou os lábios dele. Sua resposta foi instantânea. Ele estava duro em um instante e pressionando fortemente contra o seu baixo ventre, e sua respiração forte engatada. Então a próxima coisa que ela percebeu foi que estava sob seu grande corpo, a mão que embalava a volta de sua cabeça e sua boca quente

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pressionando contra a dela. Sua língua cruzando contra os lábios, persuadindoos de lado para ele, e, em seguida, mergulhou fundo em sua boca quando ela finalmente abriu. Kathryn foi instantaneamente esmagada, seu coração acelerado sob o seu peito e seu corpo inteiro, de repente rastejando com calor da cabeça aos pés. A mão na parte de trás da cabeça enfiou profunda nos cabelos, massageando o couro cabeludo dela em câmara lenta, círculos firmes até que ela foi completamente desossada sob seu toque. Ela gemeu em sua boca, e ele capturou o som com prazer enquanto ele a revirava completamente abaixo dele, usando os cotovelos para não esmagá-la. Ele mudou tudo. De repente tudo tornou sua posição erótica e excitante. Seus joelhos se levantaram instintivamente, as coxas estavam embalando seus quadris. Sua barriga estava forte contra ela suave e presa entre si e uma fina camada de seda sob o peso de sua ereção inflexível. Ela nunca tinha sido tão exposta antes. Ela nunca sentiu um peso tão delicioso deitado sobre ela. Como se fosse uma espécie de gatilho para ela, seu corpo ficou molhado e quente quase que instantaneamente. Ela viu Adrian respirar profundamente pelo nariz, o flamejar masculino de suas narinas de algum modo tão primitivo em seus olhos. Ela percebeu quase de imediato, que sua emoção era para cheirar, e ela sabia o momento exato em que o encontrou. A fome que caiu sobre seus olhos escuros era poderosa e sensual. De repente sua boca voraz contra a dela, como se ele não pudesse ter o bastante dela, e ela ofegou para sua respiração sob o ataque. Ele estava quase selvagem, devorava os lábios mais uma vez, expondo o perigo erótico de seus dentes contra os lábios sem qualquer sinal de medo ou de regulação. Suas mãos caíram sob suas costas, colocando os ombros com força, suas garras curvas contra a sua clavícula. A sensação virou líquida abaixo dele. Parte dela queria seus braços suspensos impotente na cama, outra parte dela não poderia resistir a oportunidade de executar suas mãos livremente sobre a pele exposta das costas e ombros. Seu toque agiu como um catalisador, fazendo-o agarrar-se a ela ainda mais apertado e perder um rosnado profundo nas profundezas do seu peito. Era um som puramente possessivo, advertindo os outros para se afastar, que ele tinha o seu prêmio e ele não iria partilhar. De repente, ele se separou de sua boca, ofegando para a respiração dura, em uníssono com ela. Então, com um deslizar lento para baixo de seu corpo, a cabeça baixou para os seios. —Oh! Eu não acho que isso seja uma ideia muito boa! —Ela guinchou o protesto e foi completamente ignorada. Especialmente quando ela seguiu — Eu realmente não sou sensível a tudo. Seus preconceitos claramente não significavam nada para ele. Ele fechou a boca em seu mamilo diretamente sobre a seda da camisola que ela usava. Ele usou os dentes para fazer isso e ela quase pulou fora da cama com a

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contração dos músculos e a sensação disparou através dela. Ele riu baixo e mau, e enrolado suas garras na alça da camisola e arrastou-a pelo braço até que ela estava coberta de uma onda de arrepios e os seus mamilos duros em incitação contra a boca confiante. Ele capturou-a instantaneamente e facilmente, e ela quase gritou com o poder de sua boca sugando. A teoria da direta insensibilidade voou pela janela enquanto seu corpo todo derretia e torcia como fios finos, que ele puxava com mestria. Ele envolveu o peito oposto, todo peso do seio foi nada na mão grande. Ele raspou suas garras contra ela e ela estremeceu com tanta força que ele imediatamente o fez novamente. Ele correu as pontas afiadas diretamente em seu mamilo, percorrendo mais uma e outra vez até que ela estava provavelmente a gritar de hipersensibilidade. Todo o tempo sua boca sugava avidamente em seu outro peito, fazendo-a contorcer-se debaixo dele de forma que ela nunca imaginou fazer. Adrian fez dos carinhos aos seus seios, uma homenagem apaixonada. Mas ao mesmo tempo ele estava trabalhando o seu caminho cada vez mais profundo contra as coxas dela cada vez mais abertas. Então, com uma pressão final, ele estava situado firmemente contra o seu verdadeiro calor. Ele queria gritar em triunfo, e rugir a sua vitória a todo o mundo, mas ele conseguiu se controlar. Mal. Ele lembrou que ela era inocente e tentou compreender o que ela devia estar sentindo. De certa forma, ele estava passando por isso também. Ele não havia conhecido o verdadeiro toque de uma mulher. Agora, aqui era uma mulher incrivelmente sensual abaixo dele, ela procurava as mãos correndo acima e abaixo das costas, ombros e nos lados, e era tão claro como o dia o que ela queria. Ele. Com falhas e tudo mais, ela estava aceitando-o. Mais do que aceitar. Ela estava apaixonada por ele e com fome a ponto de que ela esqueceu-se, esqueceu a timidez, e levantou os quadris procurando-o, esfregando-se direto no eixo para baixo do centro do seu núcleo. A única coisa que poderia ter feito melhor era se a seda da camisola não tivesse estado no caminho. Mas ele estava longe de reclamar. A conexão era céu puro, um verdadeiro sinal do quanto ela queria. E ele a queria, com uma paixão tão selvagem que mal conseguia mantê-la sob seu controle. Mas ele precisava. Ele devia ter cuidado ou ele correria o risco de assustá-la ou, pior ainda, machucá-la. Se ela ia ser tão generosa salvando a sua vida, então ele poderia fazer de tudo para que ela experimentasse bem a pena e a dor que ela poderia sofrer. O pensamento quase o fez parar. Ele temia por ela, não queria magoá-la. Mas mesmo assim, ele não poderia fazer-se sair dela. Na verdade, ele queria perder-se ainda mais contra ela. Para esse fim, ele plantou as mãos firmemente contra o colchão e deslizou mais para baixo de seu corpo maravilhoso, a presença da camisola a aliviar todo o atrito e tornando-se um deslize fácil e sensual. Mas uma vez ele foi capaz de beijá-la contra a parte

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interna das coxas, ele não tinha mais paciência para a seda vermelha que cobria a sua carne preciosa. Ele empurrou-a, descobrindo seu centro secreto para ele, um som de prazer doloroso escapou dele ao vê-la. Isso, para não falar do cheiro exótico dela. Sua excitação era profunda e úmida, amortecendo os macios, cachos escuros que protegiam sua vagina e liberavam um aroma celestial que era puramente excitação e uma mulher esperando. E ela nunca tinha sido beijada ali. Nunca foi tocada. Por ninguém, ele pensou, apenas por sua própria mão. Este era o seu tesouro e só dele. Única e preciosa e apenas esperando por ele para tocá-la. Ele abaixou a cabeça e beijou-a no alto de sua vagina, incapaz de resistir ao toque cintilante de sua língua. Kathryn engasgou e engasgou novamente, quando ele repetiu a ação apenas um centímetro mais baixo. Meia polegada mais e ele estaria brincando perto do clitóris sensível dela, e a ideia o excitava até não ter fim. Ele trouxelhe a mão, tocando-lhe entre os lábios inferiores em um curso, muito procurado. À exploração molhou o dedo e fez crescer a carne como uma flor esperando para florescer. Ele queria prová-la, sentir seu gosto, mas tinha que ser cuidadoso, e era tudo o que podia fazer para não cair em sua voracidade. Cuidado, ele continuou dizendo a si mesmo, era só a primeira vez deles! Ele abriu-a com o deslizar de dois dedos, abrindo suas dobras amplas e acolhedoras para ele. Ela já estava encharcada e não precisava da ajuda dele lá. Tudo que ela precisava era de uma boa lambida. Alguma coisa para fazê-la gritar. Sim, isso seria perfeito. E com esse pensamento, colou sua boca nela. Kathryn quase saltou de sua pele quando ele fez isso. Ela, claro, ouviu tudo sobre sexo oral e teve fantasias sobre o que sentiria, mas nenhuma vez ela chegou perto de imaginar a sensação com precisão. Ela não tinha percebido que a língua de um homem poderia se mover tão rapidamente, ou que quando ele fizesse isso iria fazê-la rolar para trás dentro de si mesma e outra vez. Seus pés se curvaram, pressionando em contraponto às suas ações, e suas mãos encontraram uma casa no fundo de seu cabelo, segurando-lhe com uma lascívia que a teriam feito corar, ela queria um momento para pensar sobre isso. Mas nunca esse momento chegou. Não quando ela sentia os lábios dele em torno de seu clitóris, enquadrando-o para pancadas rápidas de sua língua. Ela suspirou e gemeu, ela ergueu os quadris para mais... qualquer coisa que ela tivesse que fazer para manter sua boca gloriosa trabalhando contra ela. E rapidamente, rapidamente agora ela começou a queimar por dentro, começou a subir a um ponto muito alto, como a se preparar para saltar com nada em baixo a não ser o vento e Adrian para pegá-la. Agora, as mãos enroladas em torno de sua coxa de um lado e seu quadril e nádegas do outro. Como ele atacou vorazmente, ele esqueceu-se, esqueceu as pontas das garras mortais, que comprimiam em sua pele dolorosa. Mas ela congratulou-se com que a dor, pois a impedia de voar muito rápido. Mas ele fez

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construir tudo de novo, e chegar ao ponto que seu corpo todo tremia, dessa vez determinada a pular fora do corpo. Ela veio com uma mensagem explosiva. Poderia ter sido apenas o ruído, que poderia ter sido seu nome, ela não sabia e ela não se importava. Ela estava pulsando em ritmos poderosos, todo o seu corpo estendido mais apertado do que um tambor. Então, com uma abertura para a respiração, tudo parou. Tudo veio. Os deliciosos espasmos de prazer deslizando através dela, e um clitóris muito sensível para suportar as atenções de sua língua por mais tempo. Ainda assim, ela não queria afastá-lo dela. E ela não precisa. Bastou um sugar de ar entre os dentes, e ele sabia que ela tinha chegado a sua tolerância para ele. Ele se afastou dela, usando tudo em seu poder para manter-se de lhe dar uma lambida, uma entusiasmada lambida. Ele enterrou seu rosto contra o ventre macio, esfregando o nariz contra ela lambendo e saboreando o sabor incrível dela em seus lábios. Ele pensou sobre o fio delicado em que tinha andado, entre o homem e a besta. Ele subiu até seu corpo para captar a boca, bebeu dela um tempo, assolando-a de forma devastadora, até que ela estava tonta e distraída com ele. Então ele acomodou-se contra ela, seu pênis ereto diretamente exposto ao longo do centro dela. Uma vez que ele estava lá, uma vez que ele próprio foi o revestimento em sua umidade e se banhou em seu calor, ele não conseguia controlar o impulso de seu quadril que o levou em frente ao clitóris sensível. Ela gritou contra sua boca, cravando as unhas em seus ombros com ferocidade, súbito gloriosa. Sim, pensou, sim! Seja selvagem para mim! Perca-se dentro de mim, do jeito que eu me perderei profundamente dentro de você! Ele gemia em seus próprios pensamentos, sentindo o seu pênis enorme e pesado, uma vez que procurava uma casa dentro dela. Ele marcou contra sua abertura, percebendo-se verdadeiramente duro, sentindo a resistência de seu corpo inexperiente. Tão apertado. Tão brilhantemente apertado! Bastava um empurrão e ele ia levá-la. Um impulso e ela seria sua para sempre. Sua. Ninguém jamais poderia levá-la para longe dele. Ela seria o seu verdadeiro e melhor tesouro que ninguém poderia ter, só ele. —Minha Kat. Toda minha. Diga que você será. Diga que você vai ser minha. Kathryn estava ofegante rígida, seu corpo contorcendo-se por aquilo que ela queria os movimentos irracionais de procura. Ele gemeu, querendo-a tão mal, mas isso era importante, a sua mente lhe disse. Isso era absolutamente crucial. —Kat! —ele gritou, testando os seus limites. —Sua, — ela tossiu no fim. —Eu serei sua. A afirmação o fez querer uivar de alegria. O prazer que sentia só seria superado pela compreensão do seu corpo quando ele gozasse. Mas ele tentou

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se concentrar por uma fração de segundo mais e ele olhou para ela confiante nos olhos cinzentos e encontrou forças para dizer: —Isso pode machucá-la, amor. Saiba que eu não quero isso, mas... —É suposto ferir pela primeira vez, — ela reconheceu, com as mãos em seus cabelos suaves absolvendo-o da responsabilidade por isso. Mas ele não seria absolvido. Ele iria assumir a responsabilidade por ela a cada segundo do caminho. Tendo certeza que ela estava completamente molhada pelo seu corpo, ele voltou ao ponto de violação. Ele quis ter os meios para levar isso devagar, para fazer o seu melhor por ela, mas o selvagem dentro dele estava arranhando a porta e exigindo tudo de uma vez. Uma estocada. Um tiro bem no fundo e ele estaria em casa. Ele soltou com um som surdo, um som selvagem, pouco antes de impulsionar poderosamente em seu precioso corpo. A resistência que ele encontrou era absolutamente extraordinária. Ele nunca tinha sentido nada tão forte e tão apertado antes. Ele quase não fez metade do caminho dentro dela. Ele estava latejando duro com a necessidade dela, tudo descontroladamente irritado com sua incapacidade de invadi-la completamente em um instante. Ele empurrou a frente, de repente e duro, levantando seus quadris para fora da cama com o movimento. Ela gritou, um som real e forte de dor, e isso foi suficiente para dar-lhe a presença de espírito para aguardá-la. Oh, mas era tão difícil de fazer! Ela era tão abençoadamente apertada em torno dele! Tão claramente perfeita. Ele queria fodê-la dentro de uma polegada de sua vida, fazê-la gozar e, novamente, até que ela não conseguisse pensar em mais nada. Para isso, ele estendeu a mão entre seus corpos unidos e arrastou uma garra em seu pequeno clitóris ansioso. Ela apertou tão fortemente em torno dele que lhe tomou o fôlego. Ela era mais resistente do que ela pensava que era, ele percebeu. Corajosa também. Bem, ele iria fazer valer o seu tempo. A partir de agora.

Capítulo 11

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Kathryn mal sabia o caminho que foi até o momento. Tudo o que ela sentia era esta força invasora em seu corpo. Ele era tão grande, muito grande, ela pensou em pânico momentâneo, lembrando que ele tinha dito sobre seu encaixe ser impossível. Mas de alguma forma, funcionou. A dor, porém, era assustadoramente forte e ela apertou as mãos contra os ombros como para empurrá-lo para longe. Mas ele era muito grande para as mãos pequenas terem qualquer efeito sobre ele. Ela foi esmagada, e perguntou-se por que tinha pensado que esta era uma boa ideia, sentiu que estava esticada a ponto de ruptura. Então, ele estendeu a mão entre eles agradando-a com a sua garra mortal, fazendo-a ofegar em estado de choque e confusão. Como poderia sentir dor e prazer, tudo ao mesmo tempo? Isso não fazia nenhum sentido. Ele olhou para cima, em seguida, encontrou os olhos e viu algo que ele não gostava, porque ele franziu a testa. —Calma, doce, — disse ele firmemente. —Eu não vou te machucar. —Tarde demais, — ela suspirou. —Quero dizer além disso. —Ele riu. —Não há nada que eu possa fazer sobre isso. —A carranca se aprofundou. —Você quer que eu pare? —Mas assim como ele pediu, ele mesmo moveu a garra sobre o clitóris dela mais uma vez, e não havia nada em sua expressão, sua linguagem corporal que dissesse que ele tinha algum interesse em parar. E só para provar o ponto, ele acrescentou, — Eu não acho que eu poderia doce Kat. Você é um vício instantâneo. Um gosto de você e agora eu devo ter mais. Ela conhecia o sentimento. Ela não queria parar de modo algum. Ela era muito curiosa e sempre pronta. Ela sentia como se tivesse esperado toda vida por este momento, para o instante em que ela iria finalmente se libertar da vida na casa de seu pai e mudar-se para sua própria vida e suas experiências, ao invés das mãos do seu pai guiando-a. Ah, ela amava o pai claro, mas ele sempre controlou cada instante com quem e onde ela estava. E enquanto Adrian estava provando ser apenas um controlador a sua maneira, ainda havia uma liberdade em seu abraço que ela não havia sentido antes. Enquanto ela estava pensando, ele lentamente deslizou livre de seu corpo, removendo-se quase completamente. Ela poderia ter alegado uma sensação de alívio quando a pressão do seu perímetro foi removida, mas estava longe de ser o que ela sentia. Ela compreendeu o que ele falou sobre vício naquele momento, porque agora que ele tinha ido embora, ela o queria de volta. Mais do que tudo. Suas mãos deslizaram pelas costas poderosas, segurando em suas nádegas apertadas como se ela pudesse puxá-lo de volta para onde ele pertencia. Mas o fato era que ela não tinha que tentar tão duro para fazê-lo voltar. O fez prontamente e com uma quantidade justa de entusiasmo. Ela reteve sua respiração, antecipando a dor, e, em seguida, expirou com surpresa quando ela não veio.

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—Eu disse a você, — ele retumbou contra seu ouvido: — Eu não vou te machucar. Ela acreditava nele agora. Na verdade, ela estava sentindo algo muito oposto à dor. Era esquisito o jeito que sentia, e ainda o seu coração estava acelerado em seu peito. —Eu não sei o que estou fazendo, — ela confessou tudo em uma corrida enquanto ele mergulhava para a sua boca e beijou-a, faltando pouco para sufocá-la. Quando ele percebeu a distância que ela estava, ofegando para a respiração, apertou as coxas contra seu quadril segurando enquanto ela ainda tentava processar todas as informações passando através dela. Ele não tinha a intenção de ajudá-la, no entanto. Ele deixou isso muito claro quando ele abaixou a cabeça para capturar o mamilo entre os dentes. Ele ia deixá-la ir rapidamente e levantou os olhos verdes vibrantes até os dela. —Você não precisa saber nada. Você é perfeita do jeito que você é. Eu gosto que você seja inexperiente. Eu gosto de ser o único homem que você já conheceu. Bem, ela não iria tão longe. Mas ela não estava saindo de uma bolha e caindo direto no meio de tudo aquilo. Mesmo alguém tão “verde” como ela sabia o que ele pretendia fazer. —Tudo bem, — disse ela à toa, seu foco se desintegrando enquanto ele envolvia seu joelho em uma mão e tirava sua perna da cintura dele, abrindo-a mais para ele. Logo que ele estava certo que ela tinha relaxado um pouco, moveu-se dentro dela mais uma vez, um impulso, muito lento, que desmentia a necessidade selvagem que ela podia ver em seus olhos. Ele queria fazer algo bem selvagem com ela. Ela poderia ver e sentir a energia vibratória de seu corpo enquanto segurava-se a trás por causa dela. Sua consideração a fez sorrir, a fez relaxar bastante. Ela estendeu a mão para seu rosto bonito agora, colocando-o entre as mãos e puxando-o para um beijo quase casto. Adrian não estava interessado em castidade. Seus desejos eram mais profundos e mais quentes do que ela poderia ter imaginado. Ela não sabia o que era uma fera queimando no fogo por sua beleza, mas ele estava determinado a mostrar a ela. Ele ondulou-se bombeando em seu tempo, parecia abalar a terra com seus quadris, fazendo com que Kathryn suspirasse de surpresa significativa. Ela não tinha ideia de que tais movimentos simples conseguissem segurar tanto poder sobre um corpo. E se o olhar de júbilo em seu rosto era nada para julgar por, Adrian estava se sentindo exatamente da mesma maneira. —Oh, você é tão gostosa Kat, minha linda — disse ele, sua voz tão baixa e sexy que enviou uma emoção direta para o centro de sua barriga. —Eu vou fazer você gritar por mim, querida, — ele prometeu a ela. —Você vai gritar o nome do homem que faz você sentir prazer como nenhum outro jamais fará.

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Ela nem sequer teve a presença de espírito para protestar contra a sua segunda observação possessiva em outros tantos minutos. A verdade da história foi que ela sentiu vontade de gritar. E era mais provável que isso acontecesse, porque ele estava se movendo tão lentamente, o maldito, e seu corpo desejava algo mais que lentidão. —Eu quero te sentir, — ouviu-se ofegante sem rodeios, as unhas uma vez enfiando em sua bunda em um esforço para torná-lo fazer o que ela queria. — Eu preciso sentir você, Adrian. Suas palavras pareceram atiçar algo nele, porque de repente ele empinou e saiu de dentro do seu corpo e agarrou suas mãos. Com o aperto de uma única mão forte no ombro, ele se virou sobre ela na cama, um grunhido deixando-a enquanto ela caia com o rosto no travesseiro. Então, ela sentiu as mãos agarrarem seus quadris e puxar o bumbum para o ar, os joelhos dela e se espalhando entre as pernas afastadas. Ela se esforçou para estar com as mãos debaixo dela, querendo empurrar para cima e olhar para trás, mas ele plantou uma direita poderosa entre as omoplatas e segurou o rosto e o peito para baixo contra os travesseiros. —Sinta isso, — ele falou roucamente enquanto impulsionava abruptamente, profundamente em seu canal. Ela engasgou com a intrusão repentina e inchada, a dimensão dele, uma vez mais avassaladora enquanto ela levava-o a partir de uma perspectiva completamente diferente. —E isto... — Ele recuou e bateu a frente com tanta força que levou os joelhos dela fora da cama. Ela teve que lutar para agarrar os lençóis, para manter-se de resvalar para a cabeceira, seus impulsos cada vez mais profundos e mais difíceis à medida que aumentava a velocidade. Kathryn desejava ser capaz de vê-lo e tocá-lo. Ambos foram impossíveis, pois ele ajoelhou-se sobre ela como um herói conquistador, segurando-a de mover-se no menor caminho. Sentiu-se atrofiada pela posição e frustrada, mas ele parecia multiplicar-se, sua respiração, os grunhidos de prazer, ele rosnava, enquanto movia-se para ela novamente e novamente. Precisando fazer alguma coisa para ganhar a sua atenção, ela apertou todos os músculos do seu corpo, envolvendo os pés apertados em torno de sua panturrilha e resistiu à pressão entre os ombros. Ela também travou em torno de seu pênis como um punho, e ela soube exatamente o instante em que chamou sua atenção porque ele engasgou em voz alta e, em seguida, gemeu enquanto trabalhava além da resistência que ela estava colocando. —Ah, Deus, sim! Kat. Oh, minha linda Kat... —Suas mãos agarraram abaixo do comprimento de sua coluna, garras cruzando para baixo, batendo sobre cada uma de suas vértebras, até que foi torturado com arrepios de estimulação e excitação. O que foi mais, ela estava consciente de que pudesse levantar sobre suas mãos agora e até mesmo olhar sobre o ombro para vê-lo. O que ela viu a fez

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corar dos pés à cabeça. Não só ele estava maravilhosamente nu, brilhando com suor e concentração, tal como ele usou seu corpo para o prazer, mas ele estava estudando o seu traseiro nu, como se ele nunca tivesse visto nada assim, a sua mão sobre a sua formação em câmara lenta, num carinhoso toque. Então, só para assustá-la, ele corre uma garra para baixo, na fenda entre as bochechas e todo o caminho até o local onde elas se juntaram. A intimidade, feito fogo a explodir a todo o comprimento do seu corpo, ao mesmo tempo em que trazia calor ao seu rosto, já corado. Ela poderia dizer que ele gostava de fazê-lo, também, porque ele passou a se movimentar mais rápido em golpes, socando nela até que ela foi inundada com a estranha sensação de prazer que ela já conhecia. De certa forma, foi semelhante aos orgasmos, que ela tinha dado a si mesma ao longo dos anos e o que ele tinha conseguido mais recentemente, mas era muito diferente ao mesmo tempo. Mais profundo. Ela sentiu tópicos no peito e na barriga puxando para baixo, como se ela fosse uma marionete e ele estava recolhendo as cordas para manipular com cada impulso dentro dela. —Adrian, — ela gritou impotente, sacudindo a cabeça e não sabendo o que ela devia fazer. Seus cabelos voavam ao redor de sua cabeça enquanto ele a acariciava mais duro e mais rápido, o ritmo impossível para ela acompanhálo. Tudo o que ela podia fazer era empurrar para trás contra ele enquanto se segurava no lugar, com mãos fortes e necessárias. —Adrian, algo está errado! —disse ela, sua respiração com o pânico em suas palavras. —Nada está errado. Nada jamais foi mais direito, Kat. Não tenha medo. Apenas relaxe e não tenha medo. Deus, você é tão surpreendente. Não me sinto nem metade tão bom para você? Ele fez. Várias vezes. Ela simplesmente não conseguia suportar toda essa sensação selvagem ao mesmo tempo. Ele estava pedindo muito dela, ela pensou. Talvez ela não fosse como as outras mulheres. Talvez ela não funcionasse direito como elas. Ele estaria decepcionado com ela? Ele iria lamentar o dia em que ele a tinha escolhido acima de todas as outras? Como se soubesse que ela tinha dúvidas ele de repente virou-a pelo seu lado, puxando a sua perna para cima do caminho para que seu joelho estivesse apoiado em torno de seu ombro. Isso o obrigou a abrandar um pouco e chegou a frente para agarrar-lhe o queixo e a fez olhá-lo. —Não vai se esconder de mim, — disse ele. —Você olha pra mim e vai saber quem e o que é que faz você se sentir desta forma. E você vai senti-lo. Eu não vou parar até que você o faça. E ela sabia que ele cumpriria a ameaça. Ele não se moveu até que ela olhou diretamente em seus olhos. Ela nunca tinha visto tanta luxúria e paixão nos olhos do outro antes, e ela perguntou se ela também estava assim. Será que ela tinha aquela expressão de desespero no limite, no fundo dos seus olhos como ele? Ela quase podia acreditar que sim, tamanha tensão enrolada

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em seu corpo, era uma sensação incrível. A mão que tinha alcançado seu rosto agora caiu para abraçá-la no peito, a garra de um movimento súbito para trás e para frente, e para trás e para frente sobre o mamilo sensível fazendo-a ter vontade de gritar. —É isso, — ele persuadiu-a suavemente. — Lá vai você. Ela estava indo a algum lugar, tudo bem. Ela estava girando em sua própria cabeça, torcendo por dentro e por toda parte. Ela arfava loucamente por cada respiração enquanto tudo a arrastou ao redor e dentro. Então, de repente, todos os segmentos pareciam agarrar de uma vez, e como um balão lançado, ela foi subindo. Ricos espasmos de prazer dispararam de dentro dela, apertando-a para baixo apertado nele, ele ordenhando em igual medida. Ele começou a roncar em rajadas sucessivas, empurrando seus quadris, enquanto tentava lutar contra o seu corpo para dar profundidade. Então, com um rugido ensurdecedor, ele chegou à parte dentro dela. Ela sentiu o calor de corrida de sua ejaculação, sentia o selvagem que não conseguia controlar a si mesmo enquanto ele agarrava a perna e a empurrava contra os espasmos mútuos.

Dormindo profundamente depois de uma longa noite de coleta de energia para dar ao Ampliphi, Aerlyn estava completamente despreparada para o ataque brutal de energia que a atingiu de lugar nenhum. O poder físico atirou-a da cama, obrigando-a a despertar e levar tudo dentro. Ela sentiu o prazer disso, sentiu a ressonância do lançamento de seu irmão enquanto ele abandonava-se a ela. Foi quando ela percebeu o que estava acontecendo. Este era o poder dos kinds juntos, a energia da kindra e do kindri chegava a um ponto da paixão juntos. Poderoso o suficiente para alimentar uma aldeia inteira. Não havia lugar para toda a energia, exceto ir para ela, a outra opção era deixá-la se dissipar desperdiçada neste plano morto onde ninguém tinha uso para ela, e ela preferiria cair morta a deixar isso acontecer. Ela sentou-se sobre os joelhos, a cabeça inclinada e as mãos segurando no chão, já que continuou a rastejar tropegamente. Ela precisava ficar em pé. Necessitava se mover. Ela não poderia tomar muito antes de ela queimar-se ou a cabeça explodir. Tomou de várias tentativas, mas finalmente foi capaz de agarrar uma das cortinas de sua cama. Usou-a para se arrastar até a cama e com um show de força notável ela se puxou até as pontas dos dedos dos pés de uma única vez. E ainda a energia continuou chegando, rolando em sua quebra agora como ondas no surf. Ela não foi construída para tomar muita energia. Ninguém foi. Se ela não encontrasse uma maneira de pará-la, ela ia fazer-se graves danos, e Adrian iria culpar a si mesmo por ela. Seu irmão estava levando o peso de um grande número de erros antigos, se ele era responsável por eles ou não. Ela não iria acrescentar isso a sua carga.

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Aerlyn se dirigiu para o corredor e direto para as escadas. Ela quase quebrou o pescoço quando ela tropeçou a uma velocidade perigosa. Em seguida foram as estreitas escadas que conduziam ao seu ateliê e de Adrian. Sua oficina era tudo o que a de seu irmão não era. Ela decorou-a calorosamente, com uma mesa e banquinho, uma cadeira confortável para descansar depois de uma noite de trabalho duro, e pedaços de porcelana muito pequenos que tinha virado uma fantasia ao longo dos anos. Sua própria versão de uma sala do tesouro, ela supunha. Brilho e mistura de coisas estavam espalhados por toda parte, portanto, o quarto cheirava doce e não como o porão úmido onde se localizava. Se ela tivesse a sua escolha, ela teria trabalhado fora, em um dos quartos do andar de cima, mas Adrian exigiu um abaixo, lugar sombrio como sua obra, reflexo de suas funções odiosas, sem dúvida. Ela não conseguia suportar a ideia dele trabalhar sozinho aqui no porão, de modo que ela mudara-se em frente a ele. Seu amor por seu irmão nunca vacilou. Nem mesmo quando ele tinha chegado ao seu muito pior. Agora ela sabia que tinha que fazer algo crucial para ele. Ela andava como um bêbado para o seu espelho. De forma oval e emoldurada em branco, folhas de hera como de metal trabalhado, era o dobro da sua altura e igualmente grandes ao redor. A parte inferior do vidro tocado diretamente o chão de pedra fria. Ela olhou para dentro do vidro, ofegante em seu próprio reflexo. As estrelas em seu cabelo pareciam que eles estavam cobertos de supernovas 17, explosões de minúsculas luzes que tinham sido a escala, que teriam cegado o cosmos. Seus olhos prata brilhavam com a profundidade e energia. Tanto é assim que ela sabia que tinha ido bem além de sua tolerância. A única maneira de pará-lo agora era sair de casa... o inferno, a área circundante, para esse assunto. Então ela tomou o caminho mais rápido que ela conhecia. Com uma carga de eletricidade verde, pisou em seu espelho.

Os Ampliphis estavam discutindo, como fizeram muitas vezes, quando Aerlyn se dirigiu através de seu portal e em espelho na Sala de Justiça. —Aerlyn, qual é o significado de sua invasão? — Rennin exigiu irritado porque ele tinha sido o único a perder o argumento na mão. Ele não gosta de perder. Qual foi mais, desprezou ser contrariado. Em vez de explicar-se, Aerlyn fez o que foi projetada para fazer. Ela desencadeou toda a energia que tinha absorvido no Ampliphi. Como ela, a metade deles foi batidos fora de seus assentos. Suas formas etéreas e lentas, mas seguramente, virou-se para carne e o sangue sólido, um estado que tão raramente desejavam, para economizar energia. Mas não havia necessidade de conservação hoje. O que Aerlyn tinha trazido era um tesouro. O Ampliphi regozijou-se. Empolgado com a natureza da energia apaixonada que tinham
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Nome dados aos corpos celestes criados a partir da explosão de estrelas.

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recebido, tudo mudou no comportamento, do beligerante e teimoso ao fácil e farto. Eles se voltaram para Aerlyn, cujos olhos ainda estavam brilhando enquanto ela inclinava o queixo e os levou a todos com a varredura de seus braços. —Meu irmão encontrou sua kindra, e eu trouxe-lhe a prova disso. Sua vida não está mais na linha e você tem que aceitar agora. Havia tanto silêncio por tanto tempo que Aerlyn começou a duvidar de que eles tinham-na ouvido falar. O que ela não sabia era que seu argumento recente havia liquidado com o melhor método para destruir seu irmão quando a oportunidade finalmente se apresentasse. Agora essa oportunidade desaparecia diante dos seus olhos e eles foram surpreendidos pela impossibilidade do mesmo. No entanto, não houve questionamento de que Aerlyn tinha trazido para eles a prova. A última vez que tinham sido tão sólidos foi quando Julian tomou pela primeira vez sua companheira. Isso tinha sido tão explosivo que ninguém teve fome naquela semana. O mesmo provavelmente teria acontecido caso seu irmão tomasse sua companheira aqui em seu plano. —Aerlyn. —Sydelle teve que parar para limpar a rouquidão de sua garganta. —Agradecemos por esta generosa oferta. Christophe, o líder dos Ampliphis e mentor de Aerlyn, sentou-se para frente em sua cadeira. Seus olhos eram esferas apologéticas e Aerlyn sentiu um frisson de preocupação correr toda sua coluna. —Aerlyn, você deve ir para o seu irmão imediatamente e dizer-lhe que não vou tolerar a sua ausência de Embaixo por outro dia. Ele e sua companheira vão se deslocar a sua antiga aldeia, onde a energia é de sua obrigação, juntos eles podem alimentar milhares de pessoas. —Mas você não pode fazer isso! —O endurecimento no seu rosto bonito lhe disse que ela tinha ultrapassado os limites com o grito escandaloso, mas ela realmente não se importava. Ela era sempre a primeira a respeitar os sábios Ampliphis, mas não nesse caso, ela diria que por causa de seu irmão. — Eu entendo suas razões para querer isso, eu entendo, mas ele apenas venceu a primeira barreira com sua companheira pela confiança dela, e agora quer empurrá-los em um mundo que é super estranho a ela? Pelo menos a Barrens se assemelha ao mundo conhecido por ela! —E o que você vai fazer Aerlyn? Tomar ataque após ataque desta energia que eles criam? Olhe o que ele fez para você já. Você pode estar mal e seus olhos estão vermelhos sob seu brilho. Está com sorte, por não ter tentado reter o curso da energia toda em seu território! Esta configuração é um perigo para você, além de um desperdício. Não era uma sugestão, Guardiã, era um comando. Fúria rolou através dela enquanto ela enfrentava o homem que lhe ensinou como controlar a energia do mundo dos sonhos. Ela não sabia nada

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quando ela veio até ele, só que ostenta um talento natural que tinha recebido. Ele havia lhe ensinado muito, mais do que ninguém lá pode perceber, e agora ele passava as ordens como se ela fosse um cachorro que deveria obedecer. —Qual o seu problema? —ela perguntou diretamente a ele. —Será que você deseja que Adrian falhe com isso? Você está com raiva de ter a sua oportunidade de matar o monstro retirada de suas mãos? —O Christophe lançou um olhar para os outros Ampliphi que ela conhecia, com horror, ela tinha acertado na mosca. —Meu Deus! Você estava esperando que ele fosse um fracasso! —Falso. Não acho que ele teria sucesso. Há uma diferença, — disse Christophe. —E agora você quer jogar a sua relação em estudo antes de estarem prontos. Parece-me que você ainda está pensando, — acusou. —Se Adrian falhar ao não agradar sua kindra, não é por causa de sua localização. E isso não é mais sobre o seu irmão, mas os milhares que ele e sua companheira vão alimentar toda vez que eles gozarem juntos. Isso não está aberto à discussão, Aerlyn. Ele estará aqui ao cair da noite, ou sofrerá consequências. Eu estou sendo claro para você? —Perfeitamente, — ela falou entre dentes. Ela virou-se em seu calcanhar e com um show verde selvagem elétrica, ela e sua raiva pisaram em seu espelho. Uma vez que eles tinham certeza de que ela havia saído, Rennin virou-se para os outros. —Assim, como agora se propõe que nos livremos do bastardo? —ele exigiu.

Levou toda a força restante de Adrian não fechar em cima de Kathryn e esmagá-la debaixo de sua massa considerável. Apenas o mesmo ele estava deitado sobre ela fortemente, puxando para cada respiração como se fosse sua última. Ele ficou surpreso, para dizer o mínimo. Seu corpo inteiro estava vibrando com o poder correndo por ele. Como ele poderia se sentir tão fraco e tão energizado de uma só vez? Ele passou ambas as mãos nos cabelos de Kat, segurando sua cabeça e fazendo-a olhar para ele enquanto ele tentava compreender seus próprios pensamentos. —Seus olhos estão brilhando! —, exclamou ela. —Como eles fazem isso? É que por causa de... Isso é tão estranhamente quente! —Estou feliz que minha deformidade a fascine, — disse ele, divertido. —Você tem sorte nisso, porque você tem me mostrado bastante deformidade até agora. —Oh! —Ele franziu a testa. —Então por que você iria me deixar em qualquer lugar perto de você? —ele perguntou.

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—Eu estive pensando em mim mesmo. Espere... —Ela agarrou os ombros quando ele se moveu como se fosse deixá-la. —Adrian, eu só estou provocando você. Pare com isso. —Ela passou sua boca voltada para baixo. —Eu não me importo com as presas e as garras ou os olhos. Bem, — ela fez uma pausa: — Eu me importo, realmente. Mas só no sentido de que você faz essas coisas com as garras em mim e eu odiaria perder isso. Isso me dá arrepios. Finalmente, ele sorriu para ela, mostrando presas muito menores que no dia anterior. —Gostou disso, não é? —Mm-hm — Ela assentiu com a cabeça saudável. —Meus olhos brilham só quando estou carregado com energia, o suficiente para entregar ao Ampliphi para a alimentação dos outros. Mas... nunca me senti assim antes. Sempre era como algo vil rastejando sob a minha pele. Eu costumava odiar... e então eu comecei a implorá-lo. —Ela mudou muito de você, não é? Toda essa energia negativa? —E agora são todas as boas coisas sobre você que estão me mudando de volta. —Ele levantou a mão entre elas, indicando as unhas longas e sua curva apenas ligeira. Eram de cor mais clara, mais parecida com unhas naturais agora. Ele olhou em seus olhos, tão profundamente que ela deu uma risadinha autoconsciente. —Você me salvou, — disse ele. —Oh! Não, eu não! —Ela riu, o som da captura em sua garganta enquanto ela tentava negar a ideia. —Sim! Você fez. —Sua boca enrolada em um de seus recém-sorrisos. — Em muitas maneiras. E eu me sinto como se lhe devesse alguma coisa por isso. —Eu acho que você me deu alguma coisa, — brincou. —Kat, estou falando sério. Deixe-me dar-lhe algo. Qualquer coisa. —Ele levantou a cabeça e olhou em volta da sala. —Eu já sei! Moveu-se dela, finalmente separando seus corpos e fazendo-a desapontada, em consternação. Mas ele ignorou e amou, sabendo que estava prestes a mudar. Ele foi até um baú de joias e começou a puxar as gavetas e portas abertas. Ele passou por dezenas de peças impressionantes que poderiam ter feito qualquer mulher em qualquer plano morrer de felicidade, mas ele estava procurando por algo muito mais específico. Encontrou-o triunfante. —Aha! —e, em seguida, correu de volta para a cama. —Bom, você está de volta. Estou com frio, — ela agitou, dando-lhe um arrepio de teatro ao atender seu pedido. Ele riu dela e deslizou sob as cobertas com ela enquanto ele balançava a bela jóia a partir de dois de seus dedos. —Ooh, é tão bonito, — ela disse enquanto ela chegou para ele. Mas ele empurrou-o para fora de seu alcance e brincou com ela. —Oh, você é tão mau! E depois que eu o salvei e tudo! Ele ficou completamente sério.

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—É verdade. Uma grande verdade. —Ele abaixou o braço e reuniu os diamantes e safira em cadeia na base de sua garganta, enchendo a pequena cavidade de pedras preciosas. Quando ele finalmente deixar a cadeia para que ela, segurou-a entre seus dedos. Ela nunca tinha visto nada tão belo e tão caro em toda a sua vida. E, fiel à sua natureza, também foi bastante singular. Cada safira foi num cenário de diamantes, como uma forma de olho ao redor de uma pupila. As junções entre ambos eram de prata e ouro branco, ela não poderia dizer a diferença porque ela nunca tinha tido uma jóia. —É chamado Olhos de Irina. Foi o colar da rainha, gerações delas para ser exato, feito para comemorar o sacrifício de uma rainha, por um feito para o amante que custou a visão dela. O amante encomendou o colar em gratidão a ela. —E por que a rainha não o usa? —ela perguntou. —Ela usará, — disse ele com um sorriso de pura malícia. —Isso é uma coisa encantadora para dizer, — ela repreendeu. —Estou falando sério. Você roubou isso de alguém? —Como você me roubou? Foi o pensamento não dito a seguir e ambos sabiam disso. Ele franziu o cenho para ela. —Eu não sou um ladrão. Essa linha de rainhas é a partir do Barrens e está agora extinta. Suas coisas ficaram para trás, inútil para eles. No seu plano me faria um arqueólogo. Não há crime em apreciar as coisas de outras culturas, e as histórias que vem com elas. —Não. Não há, — ela concordou baixinho, apreciando seu rosto calorosamente. —Você vai me responder uma coisa? —Se eu puder, — ele concordou. —Diga-me porque você tem tantas roupas aqui para uma mulher. Todas estas coisas bonitas. Joias para uma mulher. Você estava sempre pensando em dá-los a alguém? —Não alguém. Você! Ela piscou para ele. —Bem, não eu especificamente. Você quer dizer alguém como eu. Alguém que você queria cortejar com coisas bonitas um dia? —Não é alguém, — reiterou. —Você! Você especificamente, Kathryn. Eu estive em seus sonhos por um longo tempo, — confessou a ela. —Eu te deixei sozinha, porque eu sabia que você era boa demais para mim, mas eu acho que eu sonhava com você estar aqui um dia e comecei a recolher as coisas com base nessa ideia. Toda a roupa é de sua dimensão e é algo que eu desejava ver em você. Todas as joias são destinadas a complementar os seus olhos lindos. Cada coisa delicada aqui é para acariciar sua pele doce. Por favor, não me olhe como se eu tivesse cometido um crime. Eu senti isso e sabia que não poderia tê-la, eu fingia que eu poderia. E um dia... um dia fingir não era mais suficiente para mim. Eu tinha que ter você aqui. Eu tinha que ser capaz de

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tocá-la e beijá-la. —Ele se inclinou e beijou-a ainda nos lábios, esperando que ela aceitasse as coisas que ele dizendo. —E me manter e manter-me como qualquer outra coisa que você adquiriu. Deus, o que diabos eu estava pensando? —Ela empurrou para longe dele, se contorcendo de volta em sua camisola tão rápido quanto podia. Em pânico agora, Adrian sentou-se e estendeu a mão para ela. Ela arrancou-se afastado antes que ele pudesse se apossar dela. —Não me toque! —Kat, por favor... eu era diferente quando eu pensei isso. Egoísta e brutal e, sim, indiferente de como ele iria afetá-la. Eu queria um tesouro para completar a minha coleção. Você quer que eu admita? Eu admito. É a verdade. Mas eu não sou mais aquela coisa que levou você! —Como vou saber disso? Você sabia de tudo. Você preparou todo caminho. Você tomou tudo o que era precioso para mim. Não era esse seu plano o tempo todo? Ele podia ouvir as lágrimas na voz dela, mas ela lutava bravamente para mantê-las afastadas. Ela levantou da cama e saiu correndo, mas como ele estava do lado perto das portas, ela tinha que passar por ele primeiro e ele não estava disposto a deixar que isso acontecer. Ele levantou-se e pegou os braços nas mãos, segurando firme quando ela lutou contra ele. —Não! Você não vai fugir de mim, Kat! Você vai ficar aqui e você vai gritar comigo ou me repreende ou qualquer coisa que você queira fazer, mas você não vai fugir de mim! Esse é o truque que você usava com seu pai, não é? Nunca discutir. Nunca enfrentar. Nunca procurar o que quer ou o que você merece. Não é mesmo? —O que você sabe sobre isso? Deixe-me sozinha! —Eu sei tudo sobre ele, querida. Tudo o que você não pode resolver acordada vem com você em seus sonhos. Cada uma das frustrações que você sentiu nas mãos de seu pai, eu senti muito. Você não se lembra de metade disso, mas você sempre veio e falou comigo. Você criticou e combateu como você nunca poderia fazer quando estava acordada. Você tem um inferno de um pedaço de fogo embrulhado dentro de você, mas a única coisa que queima é o seu interior delicado, porque você nunca o deixou vir para fora! —Cale-se! Pare de falar como se você me conhecesse! Oh meu Deus, eu não posso acreditar que eu deixei você... Oh! —Ela puxou para trás e deu uma porrada dura no ombro dele, logo sentiu o impacto em seu pulso, enquanto o corpo dele muito mais forte nem se mexeu. —Você não prefere estar pela primeira vez com alguém que você conhece Kathryn? E saber as coisas, não por terceiros, mas dos teus lábios e da sua mente? Você quer que eu te diga o que mais eu sei? Você realmente quer falar sobre decepção? —Seu ideia era o melhor dele por causa de seu medo de que ela o deixasse. A declaração saiu antes que ele pudesse verificar e ele se

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arrependeu imediatamente. Sua cabeça se animou e seus olhos se estreitaram com cautela sobre ele. —O que você quer dizer? —Nada. Esqueça que eu disse. Foi um erro. —Ele virou-se, correndo as mãos pelos cabelos em agitação. Mas ela estava quente em seus saltos. —Não. Não foi. Sabe de uma coisa que tem a ver comigo. Diga-me o que é. —Kat. —Ele balançou a cabeça com veemência. —Você não quer saber. Acredite em mim. —Diga-me ou eu estou saindo daqui! —E onde você está indo? —Ele criticou de volta para ela. —Este plano está morto. Não há ninguém aqui para cuidar de você ou ajudá-lo nem nada. É só você, eu e minha irmã. Sinto muito dizer isso, querida, mas nós somos tudo o que tem. —Oh! Você é um monstro... você! Você planejou o meu sequestro por meses, possivelmente anos, — corrigiu-se, compreendendo que ela estava no âmbito das coisas que ele havia coletado. —E agora, quando você tem uma chance de fazer uma coisa honesta para mim, você não vai fazer isso! —Porque eu não quero machucar você! —Tarde demais! Ela tentou empurrar para trás, mas ele não ia deixá-la ir embora com isso. —Você está me dizendo, que você vai guardar e remoer contra mim as coisas que eu fiz quando eu estava meio louco de raiva, desejo e toda a emoção ruim que você possa imaginar? Você realmente vai me tratar como era e não como sou agora? —Se você não for aquele mesmo monstro ainda, então o que diabos você é? Você ainda está me mantendo cativa aqui. Você ainda está me tratando como uma frágil boneca que você começa a vestir e fazer bonita. —Ela jogou o colar para ele e ele deixou-o cair ao chão. Não era importante para ele. Não, se não era importante para ela. —A única coisa que mudou é que eu contribui um pouco agora. Tempo suficiente para que você pudesse finalmente chegar ao orgasmo. Eu espero que você tenha se divertido, porque não vai acontecer de novo tão cedo! —Ei! Se bem me lembro nós dois gozamos, querida, — ele agarrou-a duro e deu-lhe um agito. —Não invente razões para ficar zangada comigo, nem tente ver segundas intenções no que nós fizemos! —Eu estou... Eu sou apenas uma louca! Eu sinto que eu nunca tenho nenhum controle! Tudo é sempre sobre o que todo mundo quer de mim! Quando é que vai ser a minha vez de fazer o que eu quero? —Querida, querida..., me escute, — disse ele, fazendo-a olhar para ele diretamente. —Isso é tudo sobre você fazer o que quiser. Se eu tivesse mantido a minha ideia com relação a isso eu teria preferido esperar. Eu

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preferia ter mais honestidade e mais confiança entre nós. Mais compreensão. A coisa é: eu não achava que nós estávamos preparados para fazer amor, lembra-se? Eu estava apavorado, temia te machucar. Temia que você não conseguisse me receber em seu corpo. Lembra que eu disse isso? —Sim, — ela suspirou, não olhando para ele. —Isso só significa que você tem sorte, você não me machucou. —Não, não. Se eu tivesse pensado por um momento durante o nosso amor que eu iria lhe causar dano real, eu teria parado. Olhe para mim, Kat. —Ele lhe deu um aperto e ela virou os olhos irritados até ele. Ele estava aterrorizado que ela ia deixá-lo, destruir a pouca confiança que tinham ganhado um com o outro, mas ele ainda tinha de se deliciar com essa raiva. Ela se reprimiu tanto, deixou que as pessoas a empurrassem o tempo todo, e foi bom vê-la finalmente lutar. Ela teria que lutar se ela quisesse sobreviver fora do plano da Terra. —Eu tenho nenhuma desculpa para o modo que trouxe você aqui. Fiz isso por todas as razões mais egoístas que você pode me acusar. Mas certamente você pode ver o quão diferente eu sou agora? —Eu posso ver isso, — ela concordou de mau humor. —Então por que você está segurando contra mim coisas que não posso mudar? —Quem eu devo culpar então? Modificado ou não, o fato é que você me trouxe aqui. Você me prendeu aqui. E você planejou por um longo, longo tempo. Não há mais ninguém para culpar. —Você pode colocar um pouco da culpa em si mesma, — disse ele inteligentemente. —Deixe-me lembrá-la de quantas vezes você chorou querendo fugir de casa. —Leve-me embora. Leve-me longe. —Repetidamente, chorando no meu ombro sobre como você estava miserável. Se eu pudesse levar você de volta Kat, você ia realmente quer ir? Você quer ir para casa com um pai que estava sufocando cada sonho que você nunca teve direito de ter? Ele jogava com as suas responsabilidades e com a sua irmã para fazer você ficar o tempo que ele queria. No final, ele teria quebrado o seu espírito e você teria passado o resto de sua vida no rancho. —Isso não é verdade! —Oh, sério? Então por que não foi para a faculdade, Kat? —Nós não temos o dinheiro, — disse ela de cor. Doeu mais ouvi-la falar sobre aquilo, do que saber do assunto —Você tem certeza? Connor tinha você obrigada a fazer todas as coisas do rancho, mas a única coisa que mantinha distante de você era o quê? —Eu não... —Você sabe. Qual é a única coisa que ele não iria deixá-la fazer, Kat? —O-os livros, — ela gaguejou, sacudindo a cabeça para negar o conhecimento que ela sempre soube que em algum nível.

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—Os livros. Porque ele não queria que você visse como de verdade a fazenda era. Que ele poderia facilmente ter contratado uma mão para substituí-lo. Que ele podia pagar a faculdade, não só para você, mas para Jillian também. E ele era tão maldito pão-duro, que ele prefere espremer toda a vida que há em de você do que gastar uma moeda de dez centavos para ajudá-la. —Não, isso não é verdade. —Mas as lágrimas escorrendo longas pelo rosto lhe disseram que sabia exatamente como era verdade. —Me odeio por ter que te dizer a verdade, Kathryn, mas é a verdade. E você sabe que é. Ela chorou em sua mão, tentando encontrar uma maneira de não ter que enfrentar sua dor. Mas não havia lugar para ela ir. Ele iria segui-la por toda parte. Em qualquer lugar. Mesmo em outros planos de existência. —Oh, meu Deus! Por quê? Por que ele iria fazer isso comigo? —ela quis saber. —Ele precisava de uma mãe para sua filha caçula. Ele precisava de uma mulher para manter a sua casa. Ele nunca considerou, uma vez sequer, que ele precisava de uma filha feliz. —Como você sabe tudo isso? —perguntou-lhe enquanto ela pegava-o de apoio, chorando, seus olhos bonitos e quebrando seu coração. —A culpa o comia durante a noite quando ele dormia, querida. Ele te amava em algum nível, mas não o suficiente para deixá-la ir. Ele tinha pesadelos horríveis sobre você ficar de saco cheio e deixá-lo para gerir a sua própria vida. —Pesadelos que lhe deu? —Não. Eu não tinha necessidade de criar esses. E ele sabia o que era certo e errado quando se tratava de você, ele apenas escolheu errado o tempo todo. Isto é o que eu não queria dizer antes. Eu não queria machucá-la assim. Sua ignorância a protegia. Mas eu não vou deixar você achar que não estivesse em uma prisão muito antes de eu lhe trazer a esta, porque você estava. E isso não me faz certo também. É apenas o que é. E eu sou o que sou. Um homem diferente. Aquele que ainda a quer com cada fibra do seu ser. Aquele que vai fazer de tudo para mantê-la. Mas nada de te machucar. Eu prometo que nunca vou te machucar de propósito, nunca mais. Eu vou ser possessivo, eu vou ser um pouco louco de vez em quando, e eu sei que vou perder o meu temperamento, mas não vou ter pesadelos durante a noite sobre a forma como estou te tratando. —Ele segurou seu queixo e a fez olhar em seus olhos. —Eu juro, eu nunca vou te machucar. —Você não pode me prometer isso. —Ela soluçou. —As pessoas sempre machucam umas as outras. —Mas eu não vou te machucar. E eu posso fazer essa promessa, porque eu sei que se eu fizer, você terá todo o direito a se afastar de mim. Será o

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certo. E porque você é minha kindra, perde-la seria um destino pior que a morte para mim. —Oh, não diga isso. —Ela chorou, batendo as mãos sobre o rosto de lágrimas novamente e novamente. —Eu não quero ser responsável por isso. —Mas você é. O brilho em meus olhos prova o que a perfeição da nossa união pode fazer. Nós fomos feitos para estar juntos, Kat. —Mas é apenas outra prisão. Alguém me dizendo o que fazer. —Não, não desta vez. —Ele levantou o rosto dela nas mãos. —Desta vez você vai ser a única a me dizer o que fazer. Meu trabalho é cuidar bem de você, seu trabalho é nos levar aonde você quer ir. Em qualquer lugar do Barrens ou Embaixo, está tudo em aberto para você. Reservo-me apenas o direito de proteger-nos de algo muito perigoso... e mesmo assim será uma discussão, não uma imposição. Concordo. —M-mas ... —Mas o quê? Diga o que você quiser. Deixe-me dar para você. E no momento em que ele disse isso, ele sabia exatamente o que ela ia pedir. —Eu quero ver minha família.

Capítulo 12
Kathryn não podia acreditar que ela estava em pé na frente do espelho terrível mais uma vez, contemplando o que ela estava contemplando. Ideia de quem era isto, afinal? Oh. Tudo certo. Tinha sido sua ideia para começar. E, fiel à sua palavra, Adrian tinha encontrado uma maneira de fazer isso acontecer. —Vem comigo, — disse ele delicadamente, tomando suas mãos e levandoa para o espelho. Desta vez, ambos estavam completamente nus. —Por que eu tenho que ficar nua novamente? —ela perguntou, inquieta. —Isso ajuda você a andar sem problemas através dos sonhos. Se você usar um estilo definido, então ele pode colocá-la fora do lugar, se alguém está tendo uma fantasia medieval ou pensa que é um homem das cavernas do passado. Dessa forma, quando você entra no sonho, você vai acabar usando exatamente o que eles esperam que você esteja vestindo. —Tudo bem, — disse ela, timidamente descruzava os braços na frente dos seios enquanto ele a puxava para o enorme espelho. —Eu odeio isso. Isso me dá choques elétricos.

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—Só quando eu não estou aqui com você, — ele corrigiu. —Eu vou absorver o pior do choque. No máximo você vai sentir um formigamento de energização. Apesar de você não gostar da sensação, uma vez que o espelho é polarizado de forma tão negativa. —Ótimo, — ela murmurou enquanto o vidro emergia mais. —Ei! —Ele parou e inclinou o queixo dela para cima, fazendo-a encontrar seus olhos. —Eu estou aqui e vou protegê-la. Nada vai te machucar. Talvez ela estivesse louca, mas ela realmente acreditava nele. Afinal, não era coisa de sonho sua área de especialização? Ele fez isso milhares e milhares de vezes. É claro que também havia transformado-o em um monstro demente que a havia sequestrado e ... por que a pressa? Hora de pular fora do trem do pensamento. Ele soltou uma das mãos e estendeu para tocar o espelho. Ou acariciar era uma melhor descrição. Ele passou a mão sobre ele para despertar a energia mágica de dentro e ele acordou com uma vingança. Arcos azuis de eletricidade dispararam para se conectar ao seu pulso, depois que ele passou em todos os lugares em que viajou traços largos em todo o espelho. Uma vez que o pulso estava rodeado de arcos, aproximou sua mão escorregando-a através do portal. Ela apertou sua mão ferozmente com a dela, imaginando o quanto iria magoá-lo, uma vez que atravessava. E então, com um puxão rápido em suas mãos para levá-la junto ao seu corpo, ele varreu para o espelho. A fumaça espessa de névoa de rolamento os consumiu quase que imediatamente. Mas Adrian manteve sua mão na dele e a puxou com ele com confiança no que ele estava fazendo. Ela não podia ver como ele poderia diferenciar um plano de outro, como ele iria localizar os sonhos de uma pessoa específica. —Você não vai aparecer de repente do nada de novo e começar a me apalpar, não é? —perguntou a ele. —Você quer que eu a apalpe? —ele perguntou. —Um... —Isso foi definitivamente uma pergunta capciosa. Ele riu de sua hesitação. —Bem, isso é bom saber, — disse ele com um sorriso. —Basta manter a mente focada no que você realmente quer. Se você deixá-la perdida em outras coisas como desejos, você pode encontrá-los se tornando realidade. —Então é isso o que aconteceu da última vez? Foi um dos meus desejos tomando vida? —Você teve uma forte expectativa de encontrar-me aqui, assim você me encontrou. Então você tinha expectativas de como gostaria de se comportar, por isso eu me comportei dessa maneira. Desculpe-me, eu lhe dei a impressão de que eu era um... um... —Estuprador? Ele riu.

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—Sim, um estuprador. Mas, talvez, eu diria que mais um oportunista. Se a oportunidade se apresenta, eu vou ser mais feliz apalpando você. —Eu aposto, — disse ela, garantindo que o seu corpo nu não entrasse em contato com o dele. Apenas o pensamento dele colocar as mãos sobre ela estava distraindo seus pensamentos e sabia o quanto isso era perigoso naquele local. —Dessa forma, — ele insistiu a ela, puxando-a consigo. Ela esperava ser frio, mas não era. Ela poderia facilmente estar completamente vestida. E tão logo pensou, um simples vestido de algodão azul e branco apareceu em seu corpo. Em seus pés estava um par de stilettos 18 rubi brilhante. —Uau... —Ela parou de olhar para si mesma um momento. Não havia nenhuma maneira de Dorothy usar um vestido curto como este ou apertado. Sentia-se como participante de um filme pornô. Ela tocou o cabelo dela e encontrou-o muito cuidadosamente trançado em ambos os lados. —Que diabos? —Desculpe por isso, — Adrian disse que ele puxou junto. —Você absorveu a fantasia de alguém. —Eca, — disse ela. Ela estremeceu teatralmente, fazendo mostrar o peito proeminente no vestido decotado. —Isso é muito errado. —As pessoas sonham todos os tipos de coisas, — disse a ela. —Isso não é nada. Você deveria ver o que os realmente pervertidos sonham. Crianças e coisas assim. —Eca! Eu não quero ver isso! —Então, não pense nisso. Controle a sua mente. Controle seus desejos. Concentre-se apenas em ver sua família. E lembre-se do que eu disse antes que você concordou com isso. Você estará em seus sonhos. Você vai ver alguns de seus mais sombrios pensamentos e emoções. Você pode não gostar do que vê. —Ele franziu a testa. —Talvez eu devesse ter Aerlyn para levá-la através do seu lado. Ela lida com um plano muito mais feliz do que eu. —Não. Eu quero você comigo, e você disse que ela não pode ir através de seu espelho. —Eu não tenho sido por um tempo, — ele concordou distraído. —Assim como ela é boa demais para vir com os meus. —Isso me faz mal? Porque eu posso passar? —Não, querida. Nós todos temos bons e maus elementos dentro de nós. O espelho é feito para corromper. Quer corruptos. Congratula-se com aqueles que pensa que pode estragar. Aerlyn é demasiado forte para ele. Ela nunca iria sucumbir ao seu poder.

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Sapatos de saltos altos, bem finos.

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—E eu sou fraca? —ela perguntou. —Eu poderia sucumbir? —Você simplesmente não é tão forte como ela é. Não são muitos, querida. Não tente comparar-se a Aerlyn. Todo viria contra ela. —Oh! —Ela o seguiu de perto enquanto ele conduzia no caminho. Ela não entendia como ele sabia aonde ir, mas parecia que ele sabia. —Como você sabe para onde ir? —ela perguntou por fim. —Bem, isso depende de onde estão os sonhadores. Todas as criaturas em todos os planos vêm aqui ou ao plano de Aerlyn, a fim de sonho. Primeiro você tem que escolher o plano que o sonhador está ligado. O plano da Terra está no centro de tudo, assim nós vamos para o centro primeiro. Aqui? —Ele chegou a parar, puxando-a perto contra o seu corpo ainda nu. —Agora você tem que selecionar a parte do plano da Terra que pretende focar. —Você quer dizer a Austrália? Fumaça de repente girou longe em torno de seus pés, mostrando um mapa abaixo deles que girou bruscamente para indicar a Austrália. Com um gesto da mão, Adrian focou em uma parte específica do continente e, em seguida, ampliou-o uma e outra vez até que, como um tiro de um satélite, ela pôde ver a casa dela. —Você vê os pontos vermelhos na casa? Essas são as portas de acesso aos sonhos das pessoas que dormem sob o telhado. Eu não tinha certeza de que estariam de volta do hospital ainda. —Você está brincando? Meu pai gostaria de sair o mais rapidamente possível. Mas lá há três pontos. —Hmm... Parece que alguém está dormindo na casa com Jillian e Connor. —Ele apontou, novamente, abriu a porta e de repente um novo mundo surgiu em torno deles. Eles estavam em uma pequena cozinha com uma mesa posta para pelo menos onze pessoas e houve rápido espanhol voando em todo o espaço entre várias pessoas. Em um instante ela pode compreender os argumentos bem-humorados entre os membros da família. O sonho era centrado em torno de uma mulher chamada Rosa, Kathryn logo percebeu que ele estava fazendo a Rosa sonhar. —Mas este é um sonho bom, — observou ela. —Pode parecer assim para você, mas todas as provocações é um ponto sensível para ela. Sua mãe faz o divertimento de sua culinária, seus irmãos fazem o divertimento de seu peso, suas irmãs desejam que não tenha um homem em sua vida. Ouça-os e você começa a sentir a sua dor. Prejudicá-la em todas as formas possíveis e tudo isso enquanto usam o manto de “brincadeiras bem-humoradas”. —Mas quem é ela? Será que ela... ela está dormindo com o meu pai? —Ela corou ao pensar. Ela não queria estar andando na mente da amante de seu pai.

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—Não. Olhe o quão distante as portas estão. Ela deve ser uma empregada doméstica que contratou para ajudar com Jillian e a casa. —Ele apontou para fora da porta e instantaneamente o sonho desapareceu. —Quem você quer primeiro? Connor ou Jillian? —Ele olhou para cima e encontrou os olhos dela, mantendo-se neutro por causa dela e deixando-a fazer tudo de suas próprias escolhas nesta situação... assim como ele prometeu fazer. —Connor, — disse rapidamente, antes que ela ficasse completamente nervosa. Adrian conectou-os na porta num piscar de olhos e Kathryn encontrou-se no marco zero do pesadelo do pai. Ele estava em sua casa, correndo de sala em sala freneticamente. —Kathryn! Kathryn, onde está você? —Ele estava encharcado de suor, jogando porta em porta e outra vez. Mesmo em salas que acabara de buscar. —Kathryn! —Ele pode me ver? —ela perguntou, torcendo as mãos. —Ainda não. Você tem que entrar no sonho. Não fisicamente, mas mentalmente. Faça você mesma aparecer para ele. E não se preocupe, sua roupa vai mudar para se adequar. Ele vai ver exatamente como ele espera que você pareça. Kathryn balançou a cabeça e fechou os olhos, querendo aparecer na frente de seu pai. Ela não tinha ideia do que ia dizer-lhe, mas ela sabia que não podia suportar ouvi-lo gritar pela filha, que ele simplesmente não conseguia encontrar. De repente, ele abriu uma porta e olhou para ela. —Oh, graças a Deus! Kathryn, onde você esteve? —Ele correu até ela, pegando-a perto dele em um abraço tão apertado que ela mal podia respirar. Ela nunca soube que seu pai pudesse ser abertamente afetuoso, de modo a abraçar a tomou de surpresa. O desespero fez seus olhos lacrimejarem. —Estou aqui, papai, — disse ela suavemente. —Estou segura. Desculpeme, eu tive que deixar você. —Você tem que ficar, — ordenou ela. —Sua irmã precisa de você. O coração dela caiu. Quantas vezes ela ouviu a mesma frase repetidas vezes? Essa mesma armadilha, mantendo-a perfeitamente enjaulada. —Eu não posso ficar papai. Eu tenho que ir. —Não. Não, Kathryn, não vá. —Ele voltou longe dela um pouco, procurando seu rosto e tocando seus cabelos delicadamente. —Sempre que eu olho seu rosto, vejo perfeitamente a sua mãe. Como eu vou vê-la sem você? Ela engoliu em seco, a raiva brotando assim como seu coração se penalizou por ele. Quem era ela? Não queria que ela ficasse por causa de algo que faltou sobre ela como uma pessoa? Será que ele não perdia o seu riso ou o modo como ela queimou seu brinde quase todas as manhãs ou quando

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jogavam gin rummy19 por horas antes de dormir? Será que ele não sentia falta dela? —Papai, você não sente falta de mim? —ela perguntou. —Claro, que sim! Este lugar vai para o inferno sem você. Eu tive que contratar uma mulher hispânica apenas para acompanhar o trabalho doméstico. —Oh, papai, — disse ela tristemente. —... Eu tenho que ir agora. Ela se virou para Adrian, chegando a ter sua mão. —Espere, — disse o pai. —Onde você estará? —Em algum lugar seguro, — disse ela, e saiu do seu sonho e para o lado de Adrian. Ele a abraçou perto e pressionou um beijo de remorso à sua testa. Mas ele não tinha do que se desculpar. Essa dor foi diretamente sobre os ombros de seu pai e em sua própria por deixar as coisas continuarem assim por muito tempo. —Vamos ver Jilly, — ele persuadiu-a, puxando a terceira porta para frente deles. O sonho floresceu no quarto de Jillian. Ela estava doente na cama, parecendo miserável, e Kathryn tinha se sentado ao seu lado cuidando dela, exatamente como tinha feito antes de Adrian a ter levado para longe. —Desta vez, apenas um passo para dentro de si. Você vai assumir o papel como uma posse. Ela hesitou um instante só, apenas com medo depois de ter a imagem de Jilly quebrada também. Mas ela amava demais sua irmã para deixar passar a oportunidade de falar com ela e tocá-la novamente. Ela moveu-se para frente e rapidamente se sentou na cadeira que ela ocupava. Seu corpo fundido à imagem do sonho e viu-se debruçada sobre Jillian e pressionando uma toalha fria na testa. —Descanse querida. Você vai se sentir melhor em breve, — disse a sua irmã doente, tal como ela teria feito se não fosse um sonho. —Kat, eu perdi você, — disse ela tristemente. Ela riu chorando, aliviada ao ouvir Jillian dizer essas palavras muito simples. —Eu estou bem aqui. Eu sempre estarei aqui quando você precisar de mim, amor. —Não. Você terá ido embora. Eu preciso de você. Quem vai cuidar de mim quando estiver doente? Quem é que vai ensinar minhas aulas? Quem é que vai me deixar enganar no jogo de cartas? —Jilly, eu não posso voltar. Eu quero fazer todas aquelas coisas com você de novo e de novo, mas eu necessito encontrar a minha própria vida agora. E isso significa que eu não posso voltar. —Ela mordeu o lábio. —Mas eu vou
Gin Rummy é um jogo de baralho normalmente jogado entre 2 a 4 pessoas. Muito parecido com o buraco, é o vencedor aquele que conseguir baixar todas as cartas de sua mão.
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chegar a você exatamente assim, sempre que puder, ok? Quando você estiver sonhando. —Cuidado, — Adrian a advertiu. Ela sabia que ele queria dizer que ela não poderia expor a sua irmã a verdade do que eles poderiam fazer. Se ela soubesse demais, então ela iria ser levada para baixo também. Kathryn não queria isso. Ela queria que sua irmã tivesse uma vida normal. Uma vida normal que, ocasionalmente, incluiria sonhos de uma irmã mais velha, que tinha desaparecido de sua vida sem qualquer explicação. —Tudo bem, — disse Jillian. —Estou feliz que você tem uma vida. Você precisou de um mal. Existe um rapaz? Jilly estava sempre lhe dizendo para arranjar um namorado, que ela precisava de um homem bom em sua vida. Kathryn ouviu a risada de Adrian e ela resistiu à vontade de mostrar a língua para ele. —Sim, —ela disse com um calor rastejando até seu pescoço, —há um rapaz. Mas ele é um pouco mais que um cretino — acrescentou. —Não são todos eles? —Jillian questionada. —Isso é muito verdadeiro, — ela concordou presunçosamente. Ela sentiu o passo atrás dela antes mesmo que ele colocasse a mão em seu ombro. —Eu tenho que ir agora. Jillian sentou-se e atirou os braços em volta do pescoço, apertando bem. —Não, — disse ela dolorosamente. —Ainda não. Então ela ficou um pouco mais, apenas abraçando a irmã e ouvindo palavras suaves que a fizeram se sentir tão amada. Isso mais do que compensou o que ela tinha faltado de seu pai. Mas também tornou mais difícil para ela sair. Este foi o pesadelo de sua irmã, porém, o lado ruim tinha que acontecer algum dia. Lentamente, ela tirou os braços e se afastou. Então ela virou-se para Adrian e abraçou-o rígido. Ele sabia que ela estava agradecendo-o e desprezando-o ao mesmo tempo. Ela irradiava para ele através do seu abraço muito profundo e expressivo. Ele se arrependeu de seu sentimento de perda. Ele realmente o fez. Mas, ao mesmo tempo, ele nunca poderia fazer se arrepender de tê-la tomado. Ela pertencia a ele. Foi escrito no fundo dentro do seu código genético, tal como foi escrito no dela. Porque ela era humana, ela não sentia o respeito, a sua maneira as pessoas fizeram, mas isso não significa que ela não poderia chegar perto de uma aproximação dela. Ele sabia que ela tinha que estar sentindo alguma coisa já, caso contrário nunca teria se dado a ele tão rapidamente. Ele não se enganava em pensar que tinha sido por causa de qualquer encanto que ele lhe havia mostrado. Ele sabia muito bem que tinha sido um bastardo para ela. Mas, por agora eles tinham a química ao seu lado, e que teria de ser suficiente o bastante para fazer um começo, pelo menos. E, pensou ele, talvez eles estivessem começando a ter uma compreensão boa. Ele certamente compreendeu suas

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emoções do momento. Ele não tinha que perder sua irmã para saber o quanto isso iria magoá-lo. Agora ele fez, afinal. Poucos dias atrás, ele provavelmente não poderia ter menos cuidado. Mas no seu atual estado de clareza que ele sabia que iria rasgá-lo para cima. Ele havia sido responsável pelo que fez com Kathryn. Ele tinha um longo caminho a percorrer para ganhar o seu perdão por isso, se esse tipo de perdão fosse sequer remotamente possível. E no momento, ele estava esperando que ele estivesse começando com um abraço sincero.

—Onde você estava? Aerlyn estava sem fôlego quando ela fez a pergunta, tudo em seu olhar era tenso e ansioso. O que preocupou Adrian imediatamente, porque a irmã estava sempre calma e paciente. Vê-la ali torcendo as mãos, significava que havia algo muito errado. Eles tinham acabado de voltar para sua sala de trabalho para encontrá-la esperando por eles. Kathryn sabia que Adrian já estava em tumulto emocional de seus resultados mistos com ela visitando a família, ele não queria incluí-la no que estava preocupando Aerlyn. Ele estendeu a mão para o casaco que ela tinha usado até sua oficina e colocou-o ao redor de seus ombros. Ele não se importava em estar nu na frente de sua irmã, mas sabia que Kathryn se importava. —Kat, por que você não sobe um pouco? Eu estarei bem atrás de você. —Não, — disse sua irmã, segurando a mão de sua kindra. —Isso diz respeito a ambos. Adrian imediatamente sentiu como se um peso de chumbo tivesse sido afundado em seu estômago. O que quer que fosse isso, não podia ser bom. Era tudo que Aerlyn estava transmitindo. —Fale, — disse ele bruscamente, mais acentuadamente do que ele esperava. Ele estendeu a mão e enrolou a mão protetora em torno do cotovelo de Kathryn. —Anteriormente, quando você... quando vocês fizeram amor, —disse ela rapidamente, —você lançou uma quantidade enorme de energia. Eu não tinha escolha senão entregá-la ao Ampliphi. Eu achava que estava fazendo a coisa certa, mostrando-lhes a prova de que ela era quem você tinha afirmado que era. —E então? —Ele pressionou, ignorando o rubor de vergonha que ele podia ver rastejando sobre Kathryn. Ele não poderia colocá-la à vontade. Não até que ele soubesse o que era tão angustiante para sua irmã. —Eles aceitaram a prova. Sua vida não está mais em perigo.

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—Oh! Isso é maravilhoso! —Kathryn exclamou de repente, chegando a inclinar o corpo inteiro contra o seu lado em um abraço entusiasmado. —Eu estava tão preocupada com isso. —Eu não estava, — afirmou categoricamente. —Eu sabia que você era minha kindra. Não tive dúvidas quando vi o efeito que estava tendo na minha aparência exterior. Sem mencionar o interior. —Bem, você poderia ter me dito isso, — bufou em consternação. —Eu tenho medo por você desde que você me disse que sua vida estava na linha. Adrian olhou para ela, querendo tanto prosseguir nesta linha de preocupação evidente para ele que ela estava mostrando. Seria possível que ela já estava tentando cuidar dele? Ele queria tanto saber a resposta para isso. Mas a ansiedade de sua irmã estava pressionando contra ele, e ele sabia que havia mais para vir. —Aerlyn, qual é o problema? Ela respirou fundo e expirou lentamente os lábios franzidos, seus olhos acesos pelo fogo de raiva, e Adrian percebeu que era por causa dele. —O Ampliphi lhe ordenou que voltasse para a nossa aldeia, onde você e sua kindra viverão a partir de agora. É para o bem das pessoas que precisam da energia que você irá entregar. Você estará alimentando milhares com energia pura, pura e positiva. Ele poderia erradicar a fome e a doença na aldeia de uma vez por todas. Adrian sabia que ela estava explicando, para o benefício de Kathryn, não para o dele. Ele sabia muito bem por que o Ampliphi estabeleceu esta ordem. Ele também sabia que poderia ser apenas a coisa para empurrar Kat sobre a borda. Ela tinha passado por tanta coisa nestes últimos dias, o seu relacionamento era muito tênue, e ela tinha acabado de aprender sobre as traições de seu pai. Forçá-la em um plano estranho e torná-la a adaptar-se muito facilmente poderia destruir o pouco de sanidade que ela poderia ter. Aerlyn sabia disso, e era por isso que ela estava tão ansiosa e perturbada. —Nós não iremos. —Ele disse duro e direto. Uma ordem, não uma discussão. —Você não tem escolha, Adrian. Você não pode desafiar o Ampliphi. Eles virão para você e o forçarão a obedecer. Ou ele irá dar-lhes outra desculpa para ameaçar sua vida. Não se recuse a isso, Adrian, eu imploro, — Aerlyn disse. Sua voz beirando o pânico. —Eu não vou colocar Kathryn através de uma mudança tão dramática em tais circunstâncias! É pedir muito dela! —E você não pode deixar morrer de fome egoisticamente as massas de nosso povo, que precisam de vocês dois tão ansiosamente! —Você pode levar a energia para trás e para frente, como fez hoje, — disse Adrian breve.

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—Não. Eu não posso. Foi demais para mim, Adrian. Eu pensei que ia explodir se eu não saísse daqui rápido o suficiente. Eu quase não escapei a tempo. Eu não estou preparada para lidar com tudo isso. O que iria deixar toneladas de energia para o lixo. Não. Não há nenhuma maneira de contornar isso. Acredite em mim, eu tenho tentando pensar em uma pelos últimos pares de horas passadas. É a coisa certa a fazer para o nosso povo. —E sobre fazer a coisa certa para Kathryn? Será que ninguém mais dá a mínima para seus sentimentos e seu bem-estar? —Hum... eu acho que sou qualificada para isso. —Kathryn falou baixinho, levantando a mão. —E eu acho que você deveria me perguntar como me sinto sobre tudo isso ao invés de assumir que você sabe melhor. Talvez fosse porque ela não gritou com ele por seu erro, o fato é que sua voz teve um enorme impacto sobre ele. Sentiu-se imediatamente e ele se mostrou tímido em sua expressão. Mas isso não mudava os fatos. —Você não entende. Embaixo a vida é dramaticamente diferente da vida aqui ou no plano da Terra. Há perigos e regras, e há coisas que você nunca viu antes. Eu não estou certo de que poderia segurar o quão diferente é, Kat. —Sei. Bem, obrigada pela sua preocupação. E obrigada por explicar-me. Tenho certeza de que sei bem pouco de onde estaria me metendo. O que eu sei é que eu posso contar com você para me proteger. Se nada mais, eu sei que muito. Também sei que não posso deixar ninguém morrer de fome, não importa quem é ou onde vivem, se eu puder ajudar de alguma forma a mudar isso. —Ela hesitou por um segundo. —Hum... isso significa que eles querem que nós o façamos, e todos sabem cada vez que isso acontece? Adrian tentou muito duro não sorrir. Ela não poderia saber como ela estava tão vermelha diante da verdade da situação ocorrida com ela. —Fazer amor é uma das energias mais poderosas e benéficas que existem, — disse ele, estendendo a mão para esfregar as costas de uma garra em seu rosto ardente. —entre kind, fazer amor é algo muito fora do normal. Imensurável. Sim, todo mundo vai saber cada vez que acontece. Eles sabem, porque não vão ser fracos por falta de energia por mais tempo. Eles sabem porque as crianças que estão doentes demais para se mover, de repente saltam para cima de suas camas e jogam. Eles sabem, porque os idosos vão finalmente poder relaxar e viver sem dor e desconforto. —Oh, meu Deus. Muito desempenho ansiado? —ela disse, acenando com a mão na frente do rosto. —Ninguém espera isso de você, Kat. Eles só são gratos quando e se acontecer, — disse Aerlyn suavemente. —Não se preocupe. Nossos povos são alimentados de outras maneiras também, mas este é apenas o mais forte e mais puro dos sentidos. Você não precisa fazer nada que você não queira fazer. Ninguém jamais fará disso uma expectativa para vocês.

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—Bom, — ela respirava. —Eu estou contente. Isso poderia ser muito estressante para uma garota. —Ela deu um olhar de soslaio para Adrian. —Ou para um cara. Adrian riu disso. —Acredite em mim, querida, —disse ele, —enquanto você estiver perto de mim, a falta de desempenho não será um problema. Ele tinha a intenção de fazê-la corar e funcionou maravilhosamente. Ela também sabia o que ele estava fazendo, porque ela lhe deu uma cotovelada nas costelas rígidas. —É um grande idiota. —Você tem certeza disso? —Aerlyn preocupada com eles. Ela estava torcendo as mãos juntas novamente. —Você já passou por tanto, Kathryn. E eu não acho que você entende o quão diferente nosso plano de casa é. —Bem, — ela disse com uma risada um pouco nervosa, —eu acho que estou prestes a descobrir.

Capítulo 13

Kathryn estava na calçada e olhava admirada e abertamente, o que ela estava a sua frente. Aparentemente, o povo Embaixo não acreditava em vida em terra firme. A aldeia inteira estava pendurada suspensa, mesmo entre dois lados opostos da falésia. A vila estava nível após nível de pontuada por pequenos edifícios e centenas de trilhos sem passarelas. Isto era particularmente louco, porque elas estavam suspensas em superiores linha de nuvens fofas, ela podia ver correndo entre as falésias sobre uma meia milha ou assim debaixo dos seus pés. —Oh sim, — ela engoliu em seco, — isto é diferente, tudo bem. Adrian segurou seu braço, enquanto caminhavam em direção ao primeiro nível da aldeia, mantendo-a firme na passarela sem proteção. O caminho era apenas grande o suficiente para duas pessoas caminharem lado a lado, confortavelmente, mas certamente não havia espaço para brincadeiras ou correr ao redor. —Eu vivi neste nível. A casa ainda é minha e de Aerlyn. Não é nada tão grandioso como o castelo que acabamos de sair, mas eu acho que você vai ficar confortável lá. Ela estava escutando-o vagamente, embora soubesse que ela deveria estar prestando atenção. Ela estava ocupada observando todos nas passarelas.

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Homens. Grupos e grupos de homens. Não havia uma única mulher a ser vista em qualquer lugar. Exceto ela. E as pessoas estavam começando a perceber sua presença. Cabeças viraram e olhos curiosos seguiam enquanto ela ia, e alguns desses olhares eram muito mais do que curiosos. Eles eram gananciosos. E ela não era a única a notar. Adrian estava crescendo muito tenso ao lado dela, um som baixo de aviso retumbando dele agora e novamente quando os olhos de alguém demoraram muito tempo nela. Ela estendeu a mão e cobriu sua mão com a dela, apertando com tranquilidade. O que ela queria agora era chegar nesta casa dele e ficar em paz por algum tempo. Ela mal teve tempo de processar seu encontro com a família, ou como ela estava se sentindo sobre Adrian. Agora ela estava neste mundo muito diferente, com todos os seus perigos indizíveis e ela estava começando a ficar com dor de cabeça de tudo. —Venha, vamos levar você para dentro. Kathryn não sabia se ele estava lendo sua mente, ou tentando levá-la longe dos olhos dos outros homens. Um pouco dos dois, talvez. Independentemente das suas motivações, ele estava de pé na frente de uma porta de metal dentro de minutos. Parecia o tipo de porta que você via em um cofre de banco. Adrian estendeu a mão e virou o centro da roda dura e ela podia ouvir retração dos parafusos. Por um minuto assustador ela ficou a ponderar se a porta foi feita para impedir que alguém ou o que diabos eles estavam tentando, manter-se fora. —Não vá para fora durante o horário do nascer ou pôr do sol, — Adrian avisou, mais uma vez adivinhando seus pensamentos, ao que parecia. —Os okriti estão em movimento durante esses horários e às vezes eles entram na vila. —Okriti? —ela perguntou engolindo em seco. —Feras selvagens que andam na terra. Eles estão em grande abundância e viajam em grupos. É a razão principal por que não construir sobre a terra. Eles não têm medo de nós, e eles podem fazer um grande estrago. —Por que eles vêm aqui? —ela perguntou estupidamente. Ele fechou a porta atrás deles e segurou-a firmemente na posição fechada. —Por que você acha Kat? Eles estão à procura de comida. E a competição por recursos é feroz. Mas isso é bom, — disse ele com um sorriso de lobo. —Comer Okriti faz bem para nós também. A aldeia é projetada para impedi-los e, enquanto você souber o que fazer para evitar problemas, você estará segura e sadia. —Então... você come alimentos também? —ela perguntou. —Eu pensei que você se alimentasse só com energia. —Nós nos alimentamos de ambos. —Moveu-se para o lado dela, tomandolhe os ombros calorosamente na força cravando suas mãos. —Mas o alimento

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só alimenta a nossa energia corporal. Precisamos alimentar nossa alma também. E o que acontece à alma, inevitavelmente, reflete sobre o corpo. —Soa terrível... a fome como aquela. —É terrível. Se não fosse Guardiões como eu e Aerlyn se aventurarem em outros planos para buscar fontes de energia, eles seriam extintos. O plano da Terra é de longe o mais rico de recursos que existe. Suas pessoas jogam fora as emoções, boas e ruins, e acho absolutamente um desperdício. A energia sexual que você gasta por si só é uma colheita de grande valor e resultado. —Sei. Bem, isto pode parecer simplista, mas porque você não vem morar no plano da Terra? Você parece como nós. Quer dizer, o resto de seu povo parece como nós, — ela corrigiu rapidamente. —Ninguém sabe a diferença. Ele ergueu um dedo e, em seguida, usando uma garra da mão oposta, cortou-a em toda a ponta. Instantaneamente uma bolha de sangue brotou na cor rosa fluorescente. —Tudo o que bastaria seria um corte, um acidente, e os seres humanos saberiam o que estava entre eles. Conhecendo os seres humanos como você conhece você acha que eles nos aceitariam, então? Kathryn fechou a boca com um piscar de olhos, apenas, em seguida, percebeu que ela estava aberta para ele. Ela balançou a cabeça lentamente, sabendo que assim como ele fez, que os seres humanos os veriam como uma ameaça, apenas porque eles eram diferentes. A História provou mais de uma vez, que as diferenças sempre tinha sido a causa de crimes terríveis e desumanos contra os outros. Ela gostaria de pensar que a raça humana estava acima disso, mas ela não estava disposta a testar essa teoria mais do que o povo de Adrian estava. —Assim, os Guardiões... Quantos são? —Seis. Assim como há seis Ampliphi. Um para cada uma das aldeias principais que temos aqui. Cada Guardião colhe tanta energia quanto eles podem na sua especialidade, então trazê-na para o Ampliphi, que filtram toda energia e as difundi entre as pessoas. Mas há uma hierarquia de quem recebe o quê, — disse a ela. —As mulheres estão entre os primeiros. Elas são a chave para nosso futuro, e há tão poucas restando. Temos de cuidar delas. Em seguida, estão os líderes das aldeias, os homens que os guardam e os mantêm seguros e, em seguida, por último, os outros, as crianças e os idosos. E muitas vezes não é suficiente para torná-los fortes. É por isso que a conexão do kind é tão preciosa. A energia emocional posta entre a kindra e o kindri pode salvar uma aldeia como esta. —Nossa! Pressão. Muita pressão, — disse ela, colocando a mão sobre seu peito, de repente, coração disparado. —Sem pressão, Kat. Você está fazendo o suficiente apenas por estar aqui a falar comigo. Mesmo o pânico que você está sentindo agora vai alimentar as almas aqui. Nada que você faça pode realmente ser errado. Exceto a violência.

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—Ele franziu a testa e olhou para as próprias mãos. —A violência é como uma praga aqui, e se espalha como um incêndio. Você tem que ter cuidado com isso. Eu tenho que ter cuidado com isso. —Obrigado por me avisar. Felizmente, é mais provável eu gritar e correr do que cometer um ato de violência. Eu tenho certeza que eu já provei isso para você. —Ela colocou as duas mãos nas suas e apertou com firmeza. —E não se preocupe. Eu vou ajudar você a manter seu temperamento sob controle. Ele olhou para ela rapidamente, surpreso que ele tivesse sido tão fácil de ler. Sua boca voltada para baixo em uma linha sombria. —Kat, eu vou lhe dizer uma coisa, porque eu acho que você tem o direito de saber. —Ele limpou a garganta. —Acho que parte da razão pela qual nos chamaram aqui tão rapidamente é porque eles querem que eu... a ... —Transar? —Ela alertou, levantando uma sobrancelha. —Sim! Para eles eu sou o monstro que você conheceu. O Ampliphi não viu o quanto eu mudei. Mas eu não tenho certeza se as mudanças exteriores são suficientes. As leis sobre a violência ou tirar uma vida são muito claras aqui. Porque nós somos uma sociedade composta majoritariamente por homens, um sexo agressivo, eles tinham que ser muito rigorosas. Eu poderia fazer algo que vai mandar-me a pena de morte. Eu posso já ter. Kathryn sentiu a queda de parte inferior de seu estômago. —O que você quer dizer? De repente, ele sacudiu a cabeça e afastou-se dela. —Isso não interessa. O que está feito está feito. —Mas eu pensei que sua vida fosse poupada agora. Porque você provou que eu sou realmente sua kindra. —Isso não tem nada a ver com isso. É outra coisa. E por favor, não me peça para elaborar. Você já me acha bastante um monstro sem isso. —Isso não é verdade! —Não é? Ainda esta manhã você me chamou de monstro. —Não! Eu pretendia, sim, eu chamei, mas eu não quis dizer no sentido físico. Oh, eu não sei o que eu quis dizer! —Ela explodiu em frustração. —Eu estava com raiva e magoada. Isso tem sido muito para eu lidar. Você tem que dar-me um pouco de folga aqui, Adrian. —Vamos deixar essa discussão, — disse ele baixinho, o tom soava tão sozinho e desamparado. Ele quebrou o seu coração ao ouvi-lo e ela amaldiçoou-se para as coisas que ela lhe tinha dito. —Adrian... —Ela veio por trás dele e passou as mãos sobre as costas grandes e ombros largos, colocou sua face contra a sua coluna vertebral. — Adrian, um monstro não leva uma menina para ver sua família uma última vez. Um monstro não se preocupa com os sentimentos dela. Ele não iria nem pensar duas vezes sobre isso. Você era um monstro quando você me levou, é

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verdade, mas desde então, você está cada vez mais longe disso e você não fez nada, mas tenta fazer o melhor para mim desde então. —Tentar fazer direito com você agora, não faz correto o pecado do início. —Ele virou-se sob as mãos e rosto, oferecendo-lhe o peito. —Tenho medo que você nunca vá me perdoar por ter tirado você da Terra. Tenho medo que cada coisa nova que experimente aqui seja só para lembrá-la mais e mais do que você tem perdido em minhas mãos. —Adrian, não... isso não é inteiramente verdade. —Ela olhou para ele e pôde ver em seus olhos que ele pensou que era muito verdadeiro. —Sim, eu vou sentir falta da minha casa. Mas vou perdoá-lo um dia. Não posso guardar rancor contra alguém para sempre. Não é apenas a minha natureza. Eu aprendo e me adapto às coisas e me contento com o que eu tenho. Se eu aprendi alguma coisa na casa de meu pai, eu aprendi isso. Adrian chegou a escovar os cabelos e o rosto com a enorme palma, fazendo-a se sentir pequena e delicada. Ele foi gentil, mais ele desmentiu o seu potencial para a violência. Ela perguntou então se ele ia voltar um dia à sua plena aparência normal ou se esta transformação poderia parar em algum ponto. Não importava a forma como ela queria, mas pensando sobre o que ele disse sobre a energia que alimentam suas almas a fez pensar que ele iria voltar ao normal eventualmente. Ele alimentava sua alma com a energia corruptora do espelho e as emoções do povo negro dentro do plano do pesadelo, que o havia corrompido violentamente. Agora ele já não estava usando o espelho e se alimentava estritamente da energia da sua kindra e da energia que estava mudando para refletir isso. Ela estava feliz por ele. Ele tinha feito enormes sacrifícios em nome de alimentar seu povo. Ele merecia aposentar-se pacificamente. E se esta vila era onde isso deveria ser feito, ela iria fazer com que ele fizesse a transição sem problemas. —Vem, — ele disse suavemente. —Deixe-me mostrar-lhe o seu novo lar.

Tudo era trabalhado. Os pisos, telhados, paredes, tudo isso foi tecido a partir deste material extremamente duro que também deu uma larga luz ambiente. Imaginou que toda a aldeia devia brilhar a noite. Ela se perguntava se teria que fazê-lo mais atraente para os okriti ou se era como a construção de uma fogueira para manter os lobos e animais selvagens à distância. Não obstante, sentia-se muito segura dentro destas paredes tecidas com Adrian. Ele a levou até o próximo nível, um processo mais ou menos como quando você era criança e brincava no escorrego do playground da maneira errada. Ao invés de descer, subia. Não havia escadas e apenas a tecelagem com tração.

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—No caso improvável dos okriti entrarem, eles não poderiam subir ao segundo andar, deixando-lhe um abrigo até que a ajuda possa vir, — explicou Adrian. —É bom saber, — disse ela com uma engolida alta. —Não se preocupe, — ele a tranquilizou. —Eles só se movem neste caminho durante o amanhecer e o entardecer, e mesmo assim eles estarão mais propensos a manter distância. E mesmo que eles ataquem, a vila inteira foi projetada para afastá-los. Em primeiro lugar, não há trilhos sobre as passagens para que segurar, e os okriti não são conhecidos por seu excelente equilíbrio. —Então eles vão cair. —Ela franziu o cenho. —Então, para o que são as redes debaixo da aldeia? É como a caça? —As redes são feitos para pegar as crianças que caiam acidentalmente. Qualquer coisa mais pesada do que isso ou qualquer coisa que lute arduamente e a rede sede, enviando o conteúdo para dentro da fenda. —Deus me livre! —Ela empalideceu. —E lá estava eu pensando que seria salva se eu caísse. —Eu não vou deixar você cair, — garantiu a ela, trazendo-a perto assim ele poderia abraçá-la fortemente em segurança. —Eu vou segurar você para isso, — disse ela com veemência. —Os telhados são todos cones, as casas são todas em volta, fazendo uma íngreme, os okriti não podem agarrar-se na superfície lisa, — continuou ele. —E essas portas só podem ser abertas por alguém forte, com a capacidade de usar os polegares opostos. Dito isto, se tudo mais falhar, esta vila é cheia de guerreiros que iriam defendê-la com suas vidas. Os okriti são colheitas fáceis para eles, eu lhe garanto. —E boa refeição, — acrescentou, em uma tentativa idiota de agir confortada por tudo isso. Ainda assim, soou como se tivessem planejado tudo. Foi bem pensada, e com exceção das passagens assustadoras, parecia muito seguro. —Venha aqui, — disse ele, puxando-a em um quarto. Não havia dúvida que era um quarto. A peça central da mobília era uma cama suspensa por cordas, uma muito grande que se estendia de parede a parede. Embora, tecnicamente, porque eles estavam em volta, era tudo da mesma parede. Assim mesmo, a cama foi feita por um tipo de tecido do mesmo material da casa, embora este fosse flexível, enquanto a outra não era. —O que é isso? —perguntou ela, correndo os dedos sobre as cordas da cama. —Shanshi. É uma planta que cresce selvagem por toda parte. Possui propriedades fosforescentes, como você pode ver, e uma mistura de água e sal faz com que seja tão duro como aço. Os tecelões na aldeia estão sempre

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ocupados coletando, tecendo e salgando o shanshi. A aldeia está sempre crescendo, então nós sempre temos um uso para ela. —Sabe de uma coisa, este é um lugar realmente fascinante que você tem aqui. —Obrigado, — disse ele, os olhos vagueando lentamente ao longo do comprimento do seu corpo. —Acho que você faz isso fascinante. —Eu? Adrian ficou encantado quando ela ficou subitamente tímida, fingindo que ela não notava a sua atenção para ela. Ela estava pescando cumprimentos, desejando-os, e ele queria dar a ela. Ele sabia que ela não tinha tido a oportunidade de apreciação de outras pessoas. Seu pai nunca tinha reconhecido ela como qualquer coisa, mas uma empregada, e ela rejeitou as coisas que sua irmã dizia como sendo o viés do amor fraternal. Mas o fato era que ela era bonita. Em todos os sentidos. Ele sempre pensou esta sala de estar como simples e utilitária, mas a sua presença lá mudou tudo isso. Ela estava usando outro dos vestidos que tinha dado a ela, um “preto básico” feito de cetim que não era nada básico. O corpete confortável e as alças pelos braços e ombros, juntamente com o comprimento da saia-social recatada, apenas o fez querer ter tudo dela. Foi como um presente embrulhado com laço e babados. O exterior era bom e tudo, mas era só o interior que importava. Adrian deu o passo necessário para trazê-la mais perto dele, chegando a executar suas unhas ligeiramente curvadas sobre a sua bonita pele nua. Quando ele correu para uma das alças, ele estava viciado e começou a puxá-la para baixo. Ela finalmente olhou para ele, seus olhos cinza líquido suave como o níquel fundido. —O que está fazendo? —ela perguntou, com a voz trêmula. —Eu estou dizendo a você o quanto bonita e irresistível você é, — disse ele profundamente. —Mas você não disse nada até agora. —Eu sei. Eu gosto de jogar de mostrar e contar. —Ele abaixou a cabeça e beijou o lado do pescoço, tendo um momento para beliscar a sua pele delicada com as pontas de seus dentes. Ela era tão saborosa, e cheirava ainda melhor. Ela tinha pulverizado um suave perfume, desta vez rosas e sálvia. Ele teria de fazer com que todas as suas coisas fossem trazidas para cá para ela. Ele queria que ela sempre tivesse este cheiro bom, ser sempre uma surpresa para ele e ainda a mesma linda Kat. —Estamos sós? —ela perguntou hesitante, as mãos empurrando os ombros, um pouco.

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—Sim! Ninguém vai vir aqui. É só você e eu. —Ele estendeu a mão para outra alça do mesmo lado e puxou-a para baixo também. —E eu realmente gostaria, se eu pudesse fazer amor com você, querida. —Porque as pessoas estão com fome? —ela perguntou. Isso lhe deu uma pausa e olhou para cima em seus olhos, vendo que ela queria dizer a pergunta franca exatamente como ela havia soado. Como ela poderia pensar que o pensamento sequer entrou em sua mente? Será que ela achava que sempre foi apenas para ser um meio para um fim? —Porque eu estou com fome, Kat, — ele resmungou baixinho. —Por você. Eu quero você por você, não por qualquer outra razão. Eu sou louco pela maneira que você cheira, gosto do seu jeito, — inclinou-se e lambeu o oco de seu ombro macio, —pelo que você sente, —ele chegou até a ousadia de envolver o seio na mão, —e mais de tudo, pois como diabos você é bonita. —Eu não sou bonita, — ela sussurrou fracamente. —Oh sim, você é. —Ele afastou o corpete de seu peito, expondo seu mamilo. Ele abaixou a cabeça e sugou-o firmemente em sua boca, assim como a rapidez de liberá-lo com um pequeno toque. O mamilo estava duro e vermelho, o seio cheio na mão. —Agora, olhe para si mesma, - disse ele alcançando a mão para o lado da cabeça para se certificar de que ela o fez. — Diga-me que não é bonita. Ela não tinha uma resposta para isso e ele tomou isso como um bom sinal. Ele colocou de lado as alças do vestido, desnudando os ombros e puxando o corpete para baixo completamente. O tempo todo ele não tirava os olhos dela. Ele não podia. Com a sua pele perfeita e seus mamilos coloridos, ela era uma visão impressionante. E ela era toda dele. Ele ainda não conseguiu superar esse entendimento. Sua. Sua kindra. Sua companheira. Oh, ele sabia que lhe devia muito, inclusive um tempo para adaptar-se a todos os apertos, mas, por agora, ela estava deixando-o olhar seus seios e tocá-la à vontade. Era mais do que ele poderia ter pedido. Esperava. A parte dele que ainda estava selvagem a queria com uma ferocidade que mal conseguia controlar. Ela resmungou e sussurrou em sua mente, furiosa com ele por não aproveitar fazendo dela sua. E oh, como ele queria fazer isso. Fazê-la sua. Uma e outra vez. Para esse fim, ele empurrou o vestido para baixo fora de seus quadris e olhou para o seu preenchimento dela. —Perfeito, — ele disse, sua forma suave, as ancas arredondadas em suas mãos. Ele sabia que ela achava que era gorda, podia sentir a insegurança emocional que irradiava dela. Será que ela sabia que ele facilmente poderia ouvi-la? Será que ela sabia o quão errado ele pensava que ela estava? Ele sabia que as palavras significavam pouco para ela, então ele ia mostrar-lhe a prova dele. Ele caiu de joelhos diante dela, nunca as mãos deixando seu corpo, e se inclinou para beijar sua barriga, logo abaixo de seu umbigo. As mãos dela foram para frente e agarrou seus punhos, como se

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quisesse impedi-lo de tocá-la. Bem, ela não ia conseguir o que queria. Seria preciso um rebanho de malditos okriti atacá-lo para levá-lo a parar. Ele levou os dedos suavemente para frente, do ponto de seu quadril para baixo do ninho de cachos a protegê-la. Ele correu suas garras sobre os cachos curtos, fazendo-a ofegar com a sensação. Era tão erótico dar o toque como devia ser recebê-lo. Ele passou uma e outra vez, até que finalmente ela liberou seus pulsos e enterrou os dedos em seus cabelos. Ele podia sentir o cheiro dela. O doce aroma de uma mulher excitada. Sua mulher. Então, ele plantou as duas mãos firmemente nos quadris dela novamente e virou a frente para sua boca. Ele tinha a intenção de ser gentil, mas a besta em seu cérebro a queria em sua língua direto. Então, ele abriu a boca contra ela e mergulhou fundo para o seu mais exótico sabor. As pernas dela se separaram, naturalmente, um suspiro saindo de seus lábios. Suas mãos curvadas para baixo para agarrar as coxas bem debaixo de suas nádegas, arrastando-a mais profunda em sua boca. Oh divino doce. Ela estava toda molhada e quente, o sabor almiscarado de sua ambrosia20 em sua língua. Ele devorava, querendo mais e mais dela, puxando a perna por cima do ombro, para que ela se espalhasse largamente para ele. Uma festa para seu proveito. Seus dedos estavam crescendo frenético em seus cabelos, apertando e segurando firme pelas raízes. Ele esperou por ela, provocando a sua língua suavemente sobre o clitóris, dandolhe tudo que ela realmente queria. Ele brincou e provocou até que ela fez um som de frustração final e agarrou a parte de trás da cabeça, puxando-o para frente, aprofundando a sua presença em seu sexo. Ele teria rido se ele tivesse a presença de espírito para fazer isso. Logo em seguida, porém, ele estava muito ocupado, levando-se em seu convite inflexível. Ele chupou o suculento pequeno broto entre os dentes de novo e de novo até que ele sentiu o tremor na perna que suportava seu peso. Com um único impulso de força ele transportou-a fora do chão e jogou-a na cama. Uma vez que ela estava deitada de costas, ele puxou-a para a borda da cama e jogou as duas pernas sobre seus ombros. Agora ele estava pronto para ela. Pronto para jogar com ela. Ele deslizou sua língua profundamente entre os lábios, beirando a entrada de seu corpo várias vezes antes de ceder ao comando de seu esforço e quadris enterrando sua língua profundamente em seu canal. Assim que ele fez isso, ele trouxe um polegar até o clitóris em círculo lento, revoluções apertadas. Ele podia ouvir sua respiração ofegante, sentiu suas pernas apertando em volta dele, as mãos em seu cabelo pronta para colocá-lo careca. E então ela acendeu. Como uma tempestade, ela o cercou com a força de seu orgasmo. Suas mãos segurando, seus saltos cravando em suas costas, ela gozou doce e quente contra a sua língua. Era pura felicidade e queria fazê-lo
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Manjar dos deuses, doce divino.

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novamente. Ele nem sequer lhe deu uma chance para acalmar de seu pico explosivo. Ao contrário, ele a manteve lá, empurrando-a para mais, lambendo até que ela gritou. Ela tentou afastá-lo depois, e desta vez ele escutou. Ele ouviu, mas seus gritos o colocaram como um selvagem, como o cheiro dela empurrando-o sobre a borda. Levantou-se entre as pernas dela, mexendo no botão de seu jeans. Eles estavam muito apertados, essas roupas humanas miseráveis, estrangulando seu desejo por ela, mantendo-o longe dela. E então ele sentiu o toque suave de suas mãos, empurrando-os para fora de seu caminho. Ele gemeu quando ela envolveu-o na palma da mão em linha reta através do denim21 implacável. Então ela deslizou o botão através de seu buraco e baixou o zíper. Ele caiu em sua mão direita. Ele teve que agarrá-la pelo ombro, precisando de um firme apoio, enquanto ela usou esse toque inconcebível sobre o seu pênis, quase como se ela não estivesse lá. Ele não poderia empurrar contra a sua palma. —Segure-me apertado, — ele falou necessitado. E como mágica, ela fez exatamente isso. Quase demasiado apertado. Mas naquele momento ele era forte o suficiente para suportar através do aço. Sua força não era nada comparada a isso. Ele tinha que lhe ensinar o caminho certo para tocá-lo. Ela era tão inexperiente.... Adrian engasgou quando, do nada, seus lábios úmidos e quentes tocaram a cabeça de seu pênis. No instante em que ela o beijou, gotejou na ponta, ameaçando escorrer sobre ela. Ela viu a ameaça, e com apenas um momento de hesitação estranha, enfiou a língua e roubou a gota sobre sua fenda. Ele sentiu o feito direto em suas bolas que se apertaram e sua visão embaralhou por um segundo, enquanto tentava conciliar o que ele estava vendo e que ele estava sentindo. —Meu Deus, — ele resmungou. —Leve-me em sua boca, querida. Por favor... por favor... —Ele continuou a pedir-lhe, suave, persuadindo, quando ele sentiu medo e dúvida. Não o medo do ato em si, mas que ela de alguma forma acabasse por feri-lo. —Você não vai me machucar, — disse a ela. —Eu juro... você não vai me machucar. Apenas... não tenha medo. —Como você faz isso? —perguntou a ele. —Como é que você sempre sabe o que estou pensando? —Eu vou explicar mais tarde, — ele rosnou para ela. Ela riu para ele. Ele não se importou, pois o medo se foi com o sorriso. Então, ela abriu os lábios e fechou a boca em torno dele. Ele trincou os dentes, era tudo que ele podia fazer para não reagir descontroladamente como queria.
Denim é um tipo de tecido de algodão em que somente os fios do urdume (longitudinal) são tingidos com corante índigo, normalmente com ligamento sarja. É a matéria-prima para a fabricação de artigos Jeans.
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Era consciente que ela se assustaria se fizesse isso, por isso ele segurou tudo dentro de si, com exceção de um gemido longo e baixo de prazer. —Perfeito, — expressou. —Justo... per... Ele era um mentiroso. Perfeito veio um instante mais tarde, quando de repente ela chupou-o em sua boca. Desta vez ele não conseguiu manter o grito áspero do estouro dentro dele. Para contrariar o som potencialmente surpreendente, ele agarrou a parte de trás da cabeça dela e manteve-a direito onde estava não deixando que ela se afastasse. —É bom, — ele murmurou. —É tão bom, Kat. Parece que era tudo o que ela precisava ouvir. Ela repetiu o ato com prazer, levando-o até sua boca, enquanto ela ousou ir mais longe quase o engolindo na verdade. Ele pensava se era demasiado grande para isso, muito grande para ela, mas ela não parecia se preocupar com isso. Ele só deixou-a chupá-lo mais algumas vezes, antes que ele parasse. Ele não podia agarrá-la. E ele também não podia mais esperar para ficar nu. Apenas empurrou as calças até os joelhos e empurrou-a de volta para a cama. Suas pernas estavam penduradas o lado e para ele estava perfeito. Ele enganchou em seus joelhos e nos cotovelos, içando sua parte inferior para fora da cama até que ela foi para a direita acima de encontro a ele. Ele deslizou contra ela, molhando-se com seus sucos, certificando-se que seu desespero não iria causar-lhe dor. Então, com apenas um deslizar artístico de seus quadris, ele encontrou sua entrada e enfiou-se dentro. Ela ainda estava tão apertada que mal entrou na metade dela. Foi frustrante e emocionante ao mesmo tempo. Ele gostava que ela fosse ainda muito nova, gostava que ela não tivesse experiência suficiente para saber que deveria ter relaxado em vez de ficar tensa. Fez tudo isso muito melhor. E, além disso, só deu mais um impulso para entrar totalmente dentro dela. Então, ele apenas ficou lá, aquecendo em seu calor e umidade, permitindo sua estadia, apertada em torno dele. Mas, então, rapidamente tornou-se insuportável ficar quieto. Testou-se, vendo quanto tempo ele podia tolerar sem se mover. Mas ela trabalhava contra ele, apertando as pernas e a vagina ao seu redor para instá-lo a diante. Foi tão lindo. Tão dolorosamente maravilhoso. Ele começou a empurrar e empurrar e pressionar, cada um mais duro e mais rápido do que o anterior. Ele não estava feliz até que ela começou a ofegar e gritar. —Oh, Deus! Adrian! Isso é tão bom! Suas palavras só estimularam-no a uma penetração mais profunda, tornando-se difícil controlar-se, o som de carne molhada deslizando em carne o animava e impregnava o ar entorno deles. O cheiro dela estava despertando tudo ao seu redor, penetrando profundamente em seus poros, provocando-o com a necessidade de gozar e misturar seu próprio perfume diretamente com a dela. Mas não antes dela. Não antes.

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Ele não teve tempo de espera antes que ela soltasse cada vez mais com gritos de prazer, advertindo-lhe que estava construindo a uma liberação explosiva, muito mais poderosa que as que tinham tido até agora. Seus testículos estavam em chamas, a construção de uma versão impressa da sua própria, e de repente... parou. Tensão contorcendo através dela, a necessidade de gozar viva nela, de repente ela recuou e não conseguia parar e descobrir o porquê. Ele foi longe demais. Ele urrou com a liberação e frustração, seu orgasmo rasgando descontroladamente fora dele. Seus dedos estavam agarrando duro suas coxas, irrefletido das garras nas pontas. Ele disparou dentro dela, com profundidade, as pulsações sem fim. Mas isso o enfureceu, ela não tinha gozado com ele. Ele soltou as pernas e pulou sobre ela na cama, puxando-a dura, rígida para o centro da cama. —Onde você foi? —exigiu roucamente. —Fui? —ela perguntou fracamente, mas ele poderia dizer que ela sabia exatamente o que ele estava falando. —Droga, Kat, onde você foi? —Eu só... eu não podia ... Eu senti como se toda a gente soubesse... —Eles vão saber de qualquer maneira, por causa do meu orgasmo querida. Você pode também ter o seu, — repreendeu. —Me desculpe. Eu só nova nisto e é muita pressão! Ele viu os olhos dela se enchem de lágrimas e teve a epifania22 imediata que ele era um asno. Colocar mais pressão sobre ela não era certamente a maneira de lidar com a situação. —Kat, você já teve dois orgasmos. Por que não gozar novamente? —Ele disse levemente, provocando-a. —Eu sei. Eu sou boba, eu acho. —Ela fungou e esfregou furiosamente os olhos. —Eu desejo não ser. Eu desejo não ser tão covarde. —Isso é muito duro, — disse ele bruscamente. —Você experimentou muito pouco em seu próprio mundo e, em seguida, é lançada cegamente em outro. Francamente, eu acho que você está levando tudo muito bem. —Você acha...? —Sim! Eu acho. E para provar meu ponto, eu vou lhe dar outra chance. —Outra chance de quê? Ele agarrou a mão dela e envolveu seus dedos em torno de seu pênis endurecendo. —Nisto. —Oh! Ei, uau... Esse é um tempo de recuperação que você tem aí, senhor. Eu pensei que os homens normais não poderiam fazer isso. —Eu não sou normal, — lembrou a ela. —Eu vou dizer!
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Epifania é uma súbita sensação de realização ou compreensão da essência ou do significado de algo.

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Ele fechou-a com um beijo, não se importando com seu riso contra a sua boca. Adrian estava determinado a ajudá-la sobre isso, mas o mais importante, ele a queria novamente. Ela tinha sido capaz de se deixar levar durante o jogo oral antes, e ele estava firme para descobrir como fazê-la relaxar. Ele não queria colocar muita pressão sobre ela, sabendo que só iria piorar a situação, mas ele estava disposto a usar tudo em seu arsenal. Começou simples, com um beijo na boca que foi, em comparação, bastante casto. Assim mesmo, ela deu um sorriso. Isso o fez perceber o quão importante era para ele que ela estivesse feliz. Vendo seu sorriso de prazer satisfeito enviado através dele, era realmente impressionante. O que foi mais impressionante sobre o assunto, porém, foi que não doeu nem um pouco sentir isso. Ele percebeu então que não doeu quando ela tocou-lhe mais, em qualquer momento. Ele tinha crescido tão habituado a forte dor, então como foi que ele não percebeu quando ela foi embora? Adrian esticou para acariciar seu polegar sobre a bochecha dela. Aquele rosto lindo era tão precioso para ele, percebeu. Ela tinha ficado debaixo de sua pele desde o momento em que ele, pela primeira vez tropeçou em seus sonhos. Finalmente, ele gostava de tê-la lá. Ele estava prestes a beijá-la novamente, quando houve um barulho estrondoso a partir da parte principal do edifício. —Ignore, — ela tentou, chegando a brincar e beliscando seu queixo. —Essa é uma boa ideia, — ele disse, beijando sua tentação, — mas em um mundo perigoso, é um pouco mais do que apenas rude, se você não atender a porta. Alguém poderia perder a vida. Com isso, ele lançou-se fora de seus braços, imediatamente lamentando agir, enquanto ele a via ali deitada nua e linda. Resmungando ao som da batida repetida, alcançou as calças e depois saiu correndo para sala. Quando ele contornou a porta, ele a viu rastejando sobre a cama para encontrar a sua roupa. Essa posição provocante fez sua mente cambalear, e ele estava determinado a se livrar de quem o inferno era que o tinha perturbado. Ele virou a roda da porta e puxou-a aberta. —Inferno Santo. Eles não estavam mentindo, — foi a saudação que ele recebeu. —Kine, — disse Adrian em troca. Então, ele olhou para o homem de pé lá. —Daedalus. Muito tempo sem vê-lo. —Eu poderia dizer o mesmo, — o outro homem disse, em voz baixa áspera como a sua aparência. Daedalus tinha sido tão grande e robusto como Adrian era agora, mas como Adrian, ele traficou energia e estava no fim mais severo do espectro. Daedalus tratava estritamente de tristeza e de toda a energia liberada por causa da morte, e ele mostrava. Ele tinha crescido magro e pálido, seu rosto encovado; dedos longos deram-lhe a aparência de um fantasma.

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Seus olhos estavam imensamente cansados, como se ele tivesse visto demais. Adrian só precisava olhar em seus olhos por um momento para perceber que eram almas gêmeas. Ambos tiveram que se sacrificar em prol de seu povo, reescrever tudo sobre si mesmo e pagaram um preço muito pesado. Kine quebrou o silêncio momentâneo. —Meu Deus, Adrian, olhe você, você está ótimo! —Kine foi uma das poucas pessoas que tinham visto Adrian em seu estado pleno de monstruoso. —Obrigado, — disse Adrian com desdém. —Então, o que traz vocês aqui? —ele perguntou. —Um par de Guardiões não pode vir dizer Olá a um velho amigo? —Kine perguntou enquanto ele empurrava Adrian e entrava na casa de estilo cabana. —Eles também podem vir a flertar com minha kindra, — Adrian refletiu em sua respiração. Daedalus deu uma risadinha, depois de tê-lo ouvido. —Vamos chamá-lo de encontro, não de flerte. Nós estamos felizes por você, Adrian. Perdemos uma grande parceria enquanto você está escondido no Barrens. Adrian arranhou a parte de trás do seu pescoço incômodo. Ele não tinha pensado muito sobre seus antigos amigos da maneira que tinha sido claramente o pensamento dele. Parte integrante da sua mentalidade e a fúria o dominava, pensou. —Não se preocupe, — Daedalus tranquilizou-o com uma palmada cordial no ombro, — Aerlyn falou comigo muitas vezes sobre o que estava acontecendo com você. Compreendo a situação e o que ela deve ter sido. Pelo olhar de seu amigo, Adrian não achou difícil acreditar que ele realmente entendia. —Adrian? A voz de Kathryn o trouxe a realidade em um piscar de olhos. Ela sacudiuo para fora de seus sentimentos de ser um amigo inadequado. Ela estava no topo do corredor, tentando descobrir a melhor maneira de descer. —Permita-me, — disse Kine rapidamente, correndo o corredor em alguns passos fáceis. Então ele pegou a mão de Kathryn por seus dedos e ajudou-a a caminhar para baixo, assegurando-lhe todo o caminho. —Sei que parece íngreme e traiçoeira quando você está no topo, — disse a ela, — mas o tecido do revestimento proporciona uma tração natural para os pés descalços, fazendo com que ela realmente seja bastante segura. —Eu posso sentir isso, — maravilhada quando desceu deslizando. Então, logo que ela estava no nível principal, Kine encaminhou-a até Adrian e entregou-a para ele com uma mesura cortês na cintura e um brilho de maldade em seus olhos.

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—Seu kindri, senhora, — ele ofereceu enquanto ele lançava mão. —Adrian, ela é sedutora. Primeiro Julian e agora você. Um colega pode ficar com ciúmes se seus amigos jogam sua sorte demais. —Tenho apenas começou a exibir, — informou Adrian e ele. —Ela é minha. Ela é linda. E ela é nova na nossa aldeia. Todo mundo está querendo conhecêla. —De certa forma eles já conhecem. —Kine sorriu. Adrian percebeu que a inferência significava apenas meio segundo antes de Kathryn fazê-lo. Então, ela corou um brilhante tom de vermelho. Adrian estendeu a mão e bateu na parte de trás da cabeça do outro guardião. —Ai! Ei, o que foi isso? —Porque você é um asno insensível, — disse Daedalus prestativo. Adrian reprimiu um grunhido de frustração. Kathryn já estava bastante consciente. Ela não precisava de estranhos fazendo comentários sobre sua vida sexual. Ela era muito inexperiente para lidar com isso. —Oh! — Kine olhou timidamente para Kathryn. —Me desculpe. Esqueci que você é humana e, provavelmente, não falam confortavelmente sobre estas coisas como nós. Nós somos um povo muito franco. —Está tudo bem, — desculpou Kathryn graciosamente. —Se eu vou morar aqui a partir de agora, eu acho que é algo que eu vou ter que me acostumar. —Ela limpou a garganta e alisou uma mão sobre seu cabelo, não percebendo o quanto estava sensualmente despenteada de seu amor anterior. Isso fez Adrian sorrir, mas ele foi muito cuidadoso para não deixar seus sentimentos emanarem muito duro e distante. Agora que ela estava vivendo entre sua raça, uma raça de pessoas intrinsecamente empáticas e telepáticas, ela começaria a tornar-se tão em sintonia com as coisas como eles estavam, e começaria a usar partes de seu cérebro que ela nunca tinha usado antes. —Você pensa que é rude, espere até ter de aprender a navegar pela cidade. É preciso fazer algumas para saber quais os caminhos levam aonde, os que vão para cima e os que vão para baixo. É como qualquer rodovia, eu acho, e você tem que manter o seu equilíbrio ao mesmo tempo. —Kine, está tentando assustar minha kindra de propósito? —Adrian exigiu com raiva quando Kathryn colocou a mão nervosa em sua garganta. Ela era uma mulher muito forte em seu caminho, mas a sua grande fraqueza estava em se adaptar a coisas novas. Ele temia que ela não entendesse. Mas ele sabia. Ele sabia que ela iria se adaptar a todos os desafios que o seu mundo oferecia, seria forte e confiante em suas habilidades, mas não agora. —Não! Adrian, eu apenas estava.... —Cale-se, — disse Adrian drasticamente. —Certo. Calei-me, — ele concordou rapidamente, sabendo que provocar a raiva de Adrian não era uma boa ideia, não importa a forma ou a figura que ele mostrasse.

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—Agora que tenho um momento para falar, — disse Daedalus, um passo a frente para apertar a mão de Kathryn calorosamente, — bem-vinda ao nosso mundo. Eu espero que você o encontre tão belo e fascinante como nós. —Oh, eu já acho, —disse Kathryn suspirando —Eu quero ver muito mais disso. —Então, vamos levar você e Adrian para jantar, — ele ofereceu com entusiasmo. —Eu não acho... —Sim! Eu adoraria isso! —ela respondeu antes de Adrian. Então ela percebeu que ele estava dizendo. —Você não quer ir? —Eu só acho que você pode querer levar as coisas um pouco mais lentas. Você acabou de chegar. Você deve se ajustar. Um sorriso malicioso enrolada sobre os lábios e deu-lhe um olhar crepitante. —Eu acho que nós temos ajustado o suficiente para o momento. Kine bufou uma risada e Adrian olhou surpreso, em estado de choque. Ela estava flertando? Ela era tão tímida em relação ao sexo, exceto quando ela estava no meio dele, mas agora ela estava lançando insinuações em torno de flerte na frente dos outros? —Muito bem, — disse ele, incapaz de deixar de sorrir para ela quando ela olhou para ele com essa diversão dançando em seus olhos. —Nós iremos. Que horas são agora? —ele perguntou aos outros homens. —Apenas um pouco de Sol, vamos sair logo depois. —Bem, entretanto, por que vocês não se sentam meninos? E me digam tudo que vocês sabem sobre Adrian. Isso foi um convite para um possível desastre, Adrian conteve um gemido interior. Daedalus foi avisado, mas nunca podia dizer que ia sair da boca de Kine de um momento para o outro. Mas ele não podia dizer-lhes para sair para o sol com o okriti correndo, então ele sentou com eles, com Kathryn apertada firmemente contra ele e seu braço garantido nos seus ombros. Tudo sobre seu posicionamento e linguagem corporal a reivindicava como sua, e cada um deles estava bem ciente disso.

Capítulo 14

Kathryn gostou dos homens imensamente. Eles eram muito diferentes em suas personalidades, e muito diferentes de Adrian também. Kine era um brincalhão, muitas vezes fingindo ignorância quanto aos efeitos que as coisas

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que ele dizia teriam sobre os outros. Daedalus era mais grave, quase a uma falha. Havia algo de muito triste com o estoico fino. Ela teria que perguntar depois, porque ele olhou para ela como a morte requentada. Mas, apesar de sua aparência, ele era muito gentil com ela, o que era realmente, tudo que importava para ela. Se ela tinha aprendido alguma coisa nos últimos dias, era não escolher um livro por sua capa. Até agora era difícil de acreditar que o homem bonito e apaixonado no qual estava enrolada contra, havia sido preso dentro de um monstro por muito tempo. —Faz sentido sua kindra achar que seriam revertidos os efeitos do espelho, — Daedalus dizia. —Você vê Kathryn, a nossa espécie é muito sensível à energia. Especialmente energia emocional. Se um de nós é tomado pela raiva, ele pode infectar os outros de nós com sua raiva, se estiverem perto o suficiente e as emoções forem fortes o suficiente. —Eu não sabia disso, — ela murmurou. —O espelho que havia corrompido Adrian. Para o ponto em que já não o magoava entrar na coisa ou tomar a energia que ele colheu. Mas, ainda assim, toda noite ele estava reforçando a negatividade. Quando você veio, você foi uma fonte de energia boa que ele estava predestinado a ter e manter próximo, custe o que custar. Você era o tesouro mais importante de todos. —Todos os Guardiões refletem a energia que recolhem em suas funções. Cada um com um grau variável e cada um de acordo com o tipo de energia que é necessária para a colheita. Tome o velho Daedalus aqui por exemplo. Ele lida em todas as etapas da morte e do luto. Nós o chamamos de Cortador por uma razão. E toda essa energia emocional pesada tem afetado a maneira como ele olha, assim como isso afetou Adrian, — disse Kine. —Então... você é como um anjo da morte? Você mata pessoas? —Kathryn ficou horrorizada. —Não. Eu só colho de quem já está morrendo, e da família que sobrevive a eles. Eu colho de catástrofes naturais. Mas a morte nem sempre é sobre o sofrimento, — lembrou-lhes Daedalus. —As pessoas têm uma grande alegria em compartilhar suas lembranças da pessoa falecida. Há um grande amor quando uma família diz o adeus final ao outro. —Mas, principalmente o luto é um processo de drenagem e pesado, — Adrian falou sombriamente. —Ele drena você como se você estivesse em um estado perpétuo de morte e luto. Então foi por isso que ele olhou para ela daquela maneira, Kathryn pensou. E isso foi, provavelmente porque Adrian sentia afinidade com este homem. Mas foi Kine que tinham vindo visitar Adrian, aparentemente, apesar de seu estado corrompido e perverso. —E quanto a você, Kine? Que tipo de energia colhe? —perguntou a ele. —Bem, eu trato de duas energias. Duas que parecem sempre andar de mãos dadas com a outro. Guerra e fé. A malha dos dois se une constantemente

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quando você poderia pensar que não devem. Mas você vê, ambas são poderosas emoções de crença. Há muito poder na escalação de ambas, altercação e arrebatamento. Por exemplo, os soldados e os combatentes do jihad23 são fervorosos colocam mais coração e energia em uma guerra contra seus inimigos do que ninguém. A ignorância e a intolerância podem produzir uma energia febril. A fé absoluta é uma crescente e poderosa energia que você não pode acreditar na sua força. —Uau, — Kathryn proferiu. —Eu nunca teria imaginado, é simplesmente fantástico. Diga-me, em que os outros guardiões são focados? Quem são eles? Onde estão eles? —Sentou-se ansiosamente. —Você não quer ouvir falar de tudo isto, não é? —Adrian cobriu, não querendo que ela fosse sobrecarregada com muito, sabendo que alguns dos Guardiões poderiam chocá-la com o poder que recuperavam. Mas, novamente, ela mal bateu uma pestana quando ela tinha ouvido falar Daedalus, e ao lado de Adrian, ele era o pior que havia, realmente. —Claro, que sim! Eu quero ouvir tudo. Você me trouxe a este mundo. E eu quero aprender a me mover de todas as maneiras. Dessa maneira eu posso melhorar a maneira de ver as coisas e começar a gostar. Toda vez que ela falava assim, Adrian sentia seu coração apertar com alegria. Ela estava cada vez mais aceitando seu destino, aceitando o seu futuro com ele. Talvez... talvez um dia ela pudesse até vir a se preocupam com ele. Pode desejá-lo em outras formas de apetite sexual. —Vamos ver... —Kine refletiu por um momento. —Você já conhece Aerlyn, eu acho. Ela colhe energia do sonho bom. Ah Shade. Ela não conhece Shade. Você acha que eu sou mau? Ele é literalmente o palhaço no meio de nós. Ele colhe humor. Risos. É algo que os seres humanos se reúnem para fazer. Para rir. Comediantes e tal. Infelizmente, ele também é premonitório. Isso significa que ele sabe tudo, literalmente. Ele fica muito aborrecido com muita facilidade por causa disso. Nada o surpreende. —Oh. Bem, isso é uma espécie de vergonha, você não acha? —ela perguntou. —É uma dor no traseiro é o que é, e assim ele é. —Daedalus franziu a testa. —E deixam-no fugir com facilidade. Irreverência com o Ampliphi é ruim o suficiente, mas ele brinca e rápido salta um monte de regras muito bem. Kathryn não podia deixar de sorrir. —Parece que eu gostaria que ele um grande negócio. —Sim, você, infelizmente. Todo mundo gosta do pequeno bastardo. —Adrian, — ela repreendeu.
Jihad, às vezes referida como Jahad, Jehad, Jihaad, Jiaad, Djihad, ou Cihad é um conceito essencial da religião islâmica. Pode ser entendida como uma luta, mediante vontade pessoal, de se buscar e conquistar a fé perfeita. Ao contrário do que muitos pensam jihad não significa "Guerra Santa", nome dado pelos Europeus às lutas religiosas na Idade Média (por exemplo: Cruzadas).
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—Bem, é verdade. —Ok, então... que faz cinco Guardiões, se ainda incluem Adrian. Aerlyn me disse há um guardião para cada Ampliphi. Contei seis Ampliphi. —Julian é o único que se tornou um Ampliphi. É por isso que ele está sempre em estado sólido. Ele só descobriu sua kindra também, alguns meses atrás. Mas antes de ele ser Ampliphi foi Guardião. Adivinha de que? —Kine perguntou com um brilho de pura travessura em seus olhos. —É a explosão mais poderosa dos seres humanos que pode criar energia em um único momento. —Bem, eu não sei.... —De repente, ela percebeu o que ele queria dizer e corou instantaneamente. —Eu adoro a forma como ela muda de cor. Assemelha-se um pouco a um camaleão-de-rosa. —Não me faça quebrar o seu pescoço, — avisou Adrian. —Pare! Ele está apenas fazendo graça. —Kathryn cutucou-lhe as costelas. —Não me trate como se eu fosse feita de algodão doce. Eu não vou sair voando por conta de uma pequena provocação. Além disso, faz eu me sentir bem-vinda. —Bem, você é bem-vinda. — Daedalus garantiu a ela. — O Sol já deve ter descido. Vamos? —Grande ideia. Estou morrendo de fome! —Bom. Então você vai querer tentar de todos os nossos melhores alimentos, — disse Kine. —Ainda que eu esteja te avisando agora, mantenha-se longe do material roxo. —R-roxo? —Não deve ser confundido com as coisas azuis, que é divino. —Ele vai me fazer quebrar o pescoço dele antes que a noite acabe, eu sei disso, — Adrian suspirou.

A verdade é que eles tiveram um tempo maravilhoso. Um tempo muito normal, com exceção dos alimentos estranhos, roxo ou não. Kathryn gostava de rir, e as palhaçadas de Kine provocavam isso. Ela nunca foi muito social, principalmente por falta de companhia ou de ocasião, mas ela descobriu que gostava disso. Adrian foi tranquilo na maioria das vezes, e ela percebeu que ele estava fora da prática de socialização também. Eles faziam um bom par, pensou ela, enquanto ele fechava a porta da casa com força. —Não trava? —ela perguntou. —Não há necessidade. O crime é severamente punido neste mundo. Com uma superpopulação de homens, tem de ser. Os homens que ousam são rapidamente executados. —Ele não olhou para ela enquanto ele dizia isso,

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talvez mostrando que ele tinha vergonha das táticas extremas de sua sociedade. —E as mulheres? —ela perguntou. Ele olhou para cima rapidamente. —Você realmente não quer saber disso, — disse ele com firmeza. — Podemos discutir qualquer outra coisa? —Tais como? —Tais como, por que você esteve flertando com os meus amigos a noite toda? —Ela podia ver que ele estava muito tenso enquanto ele fazia a pergunta. Será que ele tinha estado no limite toda a noite? Foi por isso que ele estava tão quieto? —Eu não estava flertando, — disse ela, seu tom horrorizado com a acusação. —Eu não sei nem mesmo flertar! —Talvez, — afirmou categoricamente. —Talvez não. Ela riu um estouro curto de choque. —Você é... é ciumento? —Ela exigiu. —Não é ciúme, — disse ele brevemente, — apenas tentando proteger o que é... Ele parou antes de completar a asneira, mas ela não e parecia aborrecida. —Vá em frente, diga. Meu. Depois de tudo isso eu ainda sou apenas o seu tesouro muito pequeno que você deseja esconder em uma sala onde ninguém possa ver! —Não. Não é assim, — disse ele bruscamente. —Não mais! Na verdade, muito pelo contrário. Quero mostrar-te. E não como um tesouro, mas como minha companheira. Estou orgulhoso de ter uma kindra tão linda, Kathryn. E sim, às vezes eu quero mantê-la para mim. Isso me faz possessivo, eu sei, mas não posso controlar a natureza do que sinto por você. Você é a única coisa especial na minha vida, Kat. Eu não vou perder você para outro e eu não vou deixar nada vir a prejudicar você. —Perder-me!... Você está brincando? Você realmente acha que eu faria isso com você? Depois de toda a loucura que nós passamos, você acha que eu poderia de repente fugir com outra pessoa? —Eu não acho isso, eu temo isso. Irracional ou não, é o que eu sinto. —Ele olhou para o chão, não levantando os olhos enquanto falava. Foi quando ela percebeu o quanto ele estava com medo. Ela nunca significou tanto para ninguém antes. Oh, sua família precisava dela terrivelmente, mas mais como um corpo quente que o corpo de quem era. Adrian tinha chegado a conhecê-la muito bem ao longo dos meses que tinha feito o rastreamento de seus sonhos. Ela quis saber exatamente quanto tempo tinha sido. Ela imaginava-o ser obsessivo sobre ela em seu estado anterior. E ia ser difícil para ele deixar de ser, mesmo com suas mudanças.

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Mas tudo de alguma maneira, estava bem para ela. Ela meio que gostava que ela fosse tão importante para ele. A coisa estava insegura sobre o sexo, devia ser isso. —Isso é apenas uma coisa do sexo? Essa coisa entre você e eu. Ela teve sua rápida atenção. Ele ergueu os olhos para os dela, e a ferocidade que viu disse-lhe a resposta antes que ele falasse. —Isto não é apenas sobre sexo. Eu não posso lhe dar uma definição para satisfazer-me, mas é bem mais do que o sexo para mim. Sexo eu poderia encontrar em qualquer lugar, Kathryn. Você... você é um dos kind. E eu sempre vou tratá-la dessa maneira. Ela engoliu enquanto uma quente sensação de calor espalhava por todo o seu corpo. Ela sorriu para ele, inclinando e balançando o quadril um pouco, enquanto seu corpo entrou em atração completa. Sim, ela definitivamente descobriu como flertar. E o que era mais, ele estava trabalhando. Tudo o que ela tinha a fazer era ver seus olhos. Eles nadaram mais rápidos e quentes, o ar entre eles aqueceu-se rapidamente. —Eu acho que eu gosto do jeito que você me trata, — disse ela, enquanto puxava para baixo uma das alças do vestido preto e expôs seu ombro um pouco mais para ele. Ela moveu a mão em sua cintura, puxando os laços que apertavam a cintura do vestido. —Eu acho que você me tratou muito bem desde que você se tornou mais... você mesmo. —Eu? —Ele parecia sedento. Ele olhou para ela também. —Você não acha? —Ela desfez o corpete apertado até que o vestido estivesse pendurado solto em seu corpo. Então ela foi para dar um puxão nas alças restantes segurando o vestido em seu corpo. —Eu tentei, — disse apaixonadamente. —Eu sei que falhei em muitas ocasiões, mas saiba que eu tentei o meu melhor para agradá-la. —Eu acho que você está indo bem, — ela disse deixando cair os braços, fez um pequeno rebolar da cintura, e deixou cair o vestido no chão em torno de seus tornozelos. —De repente, eu quero um cadeado na maldita porta, — ele rosnou enquanto ele encurtava a distância entre eles em um único passo duro. Ele agarrou-a pela cintura nua, empurrando-a contra seu corpo. —O que você sente? Você sente o que você me faz apenas por se despir para mim? Ela o fez, e foi incrível. Ela estendeu a mão entre seus corpos e acariciou seu comprimento para a direita através do tecido de denim que ele usava. Talvez, tenha parecido firme, porque na verdade ele estava muito, muito duro. Agora que ele estava totalmente revertido ao seu estado normal, ela sabia que esse pau enorme e lindo ia ficar desse tamanho sempre. Ela não estava reclamando. Ela adorava o jeito que ele ficava em sua mão. Ela amava ainda mais os sons intensos que ele fazia enquanto ela acariciava-o lentamente. Ela percebeu que haveria sempre um pequeno monstro dentro dele, mas ela

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sempre seria capaz de domá-lo com seu toque exatamente como ela tinha feito desde a primeira vez que se encontraram. Trabalhou para abrir a braguilha rapidamente e com cuidado, em seguida, afundou a mão para agarrar ele. Ela sorriu para ele enquanto enchia a mão e queimou a palma da mão com o seu calor incrível. —O que você faz para mim, — ele murmurou, pressionando beijos ao longo de sua linha fina. —Eu fiz coisas em sonhos que eu pensava era o melhor nos extremos sexual, mas eu estava errado. Nada se compara à realidade de você. Nada. Ele envolveu a parte de trás do seu pescoço em sua grande mão, puxando-a na ponta dos pés para que ela pudesse cumprir o seu beijo. Ela sentia como se estivesse engolindo o mais voraz dos apetites, e então ela encontrando-se sentindo uma fome igual. Ela enfiou a língua fundo em sua boca, a provocá-lo e provar-lhe uma e outra vez e sentir sua carne crescer mais e mais em sua mão. Seus beijos se tornaram muito, o sentia como uma droga, fazendo seu corpo ficar mole contra o seu, fazendo-a ir macia e úmida para ele. De repente, ela o queria dentro dela. Ela não se importava como, ela só queria isso. Ela parou o beijo com respirações ofegante, depois pegou as calças e as empurrava para baixo fora de seus quadris. Ela caiu de joelhos antes que ele pudesse sequer formular uma ideia para detê-la, e no instante seguinte ele já havia passava seus dentes e contra a sua língua. Oh, ela podia fazer crescer esse pau, pensou ela. Ela lambeu-o e limpou do fluido salgado doce que o toque dela em seu pênis tinha ordenhado dele, gemendo baixinho no gosto e no entendimento de que era porque ele estava muito excitado. Sentia-se poderosa enquanto ela engolia-o, sentia que ela estava levando um elixir mágico que reforçava seu desejo por ela. A fez mais quente. Fazendo o seu melhor para agradá-lo. Adrian sugava em sua respiração através de seus dentes. Ele não queria mais nada naquele momento do que afundar suas mãos em seus cabelos e manter a cabeça para ele, mas ele resistiu a dominar o seu semelhante, optando por deixá-la fazer tudo o que ela pretendia fazer. —Ah, querida, eu não posso te dizer o quanto é gostoso. —Fechou os olhos brevemente, inclinando a cabeça para trás com seu prazer, mas ele preferiu ver o seu trabalho a sua magia. —Eu amo a sua boca, — ele respirou. Ela amava como frenética soou tão rapidamente. Ela lambeu-lhe tudo ao redor da cabeça de seu pênis, chupou-o duro e profundo. Ela repetiu os passos uma e outra vez até que ele não se conteve e colocou seu profundo aperto de mãos em seus cabelos. Ele esmagou as costas em seus punhos e entre os dedos, mas ainda não fez nenhum movimento físico para guiá-la. Ela estava indo muito bem por ela mesma, tanto quanto ele estava preocupado. Mas isso não o impediu de lhe dar instruções verbais.

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—Toque minhas bolas, enquanto você está fazendo isso, — ele instruiu. — Mesmo se apenas raspar com a mais leve das suas unhas... Oh Deus, sim! — Ele gemeu quando ela seguiu suas instruções bem. Muito bem. Agora ela estava chupando e manipulando-o com zelo, tornando impossível se concentrar em nada, apenas nela e no acúmulo de sensação acontecendo em seu corpo. Ele estava sendo satisfeito de as melhores maneiras, ela foi implacável. Ela poderia dizer pelo som de ejetar que ele estava perdendo o controle rápido, que foi varrido por aquilo que ele estava sentindo, a tal ponto que ele tinha muito pouco, ou nenhum poder sobre o que estava acontecendo com ele. Isto era exatamente o que ela queria. Ela estendeu ambas as mãos e os dedos rastreando até suas coxas, certificando-se de fazer cócegas através de todos os pelos sensíveis que ali encontrou. Ele passou os dedos pelos cabelos dela, apertando e tocando em diferentes comprimentos e intervalos. Em seguida, moveu as mãos para o rosto dela, acariciando seus polegares sobre suas faces côncavas enquanto ela chupava-o de novo e de novo, deslizando seu comprimento, pondo em sua boca tanto quanto ela conseguia. —Chega Kat, — ele murmurou, segurando a cabeça dela ainda entre as mãos. —Eu não gozarei até que eu esteja dentro de você. Mas ela poderia contar com sua respiração e os tremores de mãos que ele estava muito perto. Ele estava tentando exibir controle onde não havia como ninguém ter. Para provar o ponto, ela o lambeu dentro de sua boca, fazendo-o sugar sua respiração em estado de choque e sensibilidade. —Deus... Eu estou lhe avisando, Kathryn, não. Mas seus avisos e comportamentos rudes não a assustavam mais. Ele havia perdido o poder sobre ela fazia muito tempo, talvez antes mesmo de sua aparência tivesse totalmente revertido daqueles do seu homólogo monstruoso. Chegando até a levá-lo duro na mão dela, ela deslizou sua mão até o seu comprimento beijou contra seus lábios. Ela repetiu a ação até que ele gemeu. Ela olhou para cima e viu a cabeça balançando, como se pudesse afastar o que estava vindo com o poder de sua vontade. Quando ele percebeu o quanto ela estava determinada, que suas advertências e desejos de outra forma estavam sendo completamente ignorado, ele entregou-se ao inevitável. Até agora ela sempre tinha sido assim apanhada em seu próprio prazer em suas mãos, ela realmente não tinha chegado a oportunidade de ver como ele era quando gozava. Ela viu de perto agora, a forma como construiu nele, do jeito que ele não poderia controlar, tinha de empurrar para o que ele estava sentindo. Seus dentes estavam cerrados, ela poderia dizer, pois os sons que foram soltos entre eles saíram em explosões duras. Cada músculo em seu corpo se destacara em relevo, as veias sob a pele desenhada claramente em contraste.

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—Kathryn... Kathryn... é melhor você estar bem molhada para mim, — falou rouco, —porque logo depois disso eu vou foder com você até quase morrer. Ela riu, a vibração claramente passando ao longo de seu pênis, porque ele gritava e de repente tornou-se mais frenético diante dela. —Kat! Meu Deus! —Ele tentou tirar de sua boca, mas ela não deixou. Ela sempre quis saber. Ela não ia deixá-lo fora para enganar seu conhecimento. Seu orgasmo foi feroz, os sons que ele fez para o calor ardente atirado em sua boca. Ela se surpreendeu com o salgado, azedo gosto dele, engolindo-o antes que ela pudesse registrá-lo na íntegra. Mas lá estava ele novamente, mais e mais em jorros duros contra sua língua. E ela o observava enquanto ele segurava o rosto feroz entre as palmas das mãos, claramente forçando-se a não ceder às pressões selvagens que seu corpo estava exigindo dele. Ela finalmente permitiu-lhe a liberdade de escapar de sua boca. O fez com pressa, quase caindo de costas no chão de joelhos. Sentou-se dura, ofegante e, pelo olhar dele, tentando descruzar os olhos. Kathryn riu com a ideia e ficou surpresa ao ouvi-lo rir também. —Sem dúvida, o amor. Meus olhos estão verdadeiramente trocando. —Ei! —ela suspirou. —Como você sabia que eu estava pensando? Deu-lhe um olhar. —Quer dizer que você não percebeu que somos uma espécie empática? —Empática? Como telepático? Como você sabe tudo o que eu estou pensando? —Sua voz ficou mais aguda até que ela estava chiando até o final da pergunta. —Não há um termo do Inglês para o que fazemos. É mais ou menos assim: quanto mais alto o pensamento e o sentimento por trás dele, mais claramente a impressão e as palavras chegam. Tem que ser projetado para ser recebido. E você tem que estar receptivo para ouvir o que está sendo projetado. Você pode fazer isso também, você sabe. Ela bufou. —Eu não posso. —Você pode e você vai. É só ter prática. Outras mulheres humanas vieram a este mundo e se ajustaram à forma como falamos. Então você vai. —Hmm. Bem, isso explica como você sempre soube de tudo o tempo todo. Isso é jogo sujo, não deixar-me saber até agora. —Simplesmente não me ocorreu até recentemente. Eu ia dizer algo, mas acho que me distraí. —Bem, da próxima vez quando for algo tão importante, não se distraia, — ela bufou. —Nem mesmo se for por você e sua boca fascinante? —ele perguntou.

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—Não... fascinante? —ela perguntou, ao ouvir o elogio de um atraso, porque ela ainda estava confusa para perceber que ele pudesse ler seus pensamentos durante todo esse tempo. —Além de fascinante, — disse ele, avançando em suas mãos e joelhos até que se apertou em suas costas. —Eu seria negligente se não adicionasse também — extraordinária para a lista. —Eu acho que você está tentando me encantar, — acusou-o, — então eu vou esquecer o seu pequeno lapso. —E se eu estou? —ele perguntou, correndo um dedo pelo centro de sua barriga. —Bem, pode não funcionar, — alertou ele. —Não vai, não? —Ele sorriu, sua direção mudou e seu dedo se dirigiu diretamente ao sul de seu umbigo. Ele continuou até que ele estava viajando profundamente entre seus lábios e sondando, brincando na entrada de seu corpo. —Você pensa que você pode usar o sexo para conseguir o seu caminho? —ela respirava. —Sim. Principalmente porque desde o começo você tem me impressionado como uma criatura sexual, Kat. Eu sei que você não pensa em si mesma dessa maneira, mas eu nunca vi nada, como você. Sua sensualidade é impressionante. Do perfume que você usa para as roupas que você escolhe. — Ele baixou a cabeça e lambeu seu umbigo, fazendo-a rir um instante antes dele enfiar o dedo dentro dela. —Mmm, é uma maravilha como você ainda pode ser tão apertada, quando você me teve dentro de você hoje. É como se eu nunca estivesse aqui. Eu não tenho certeza se fico fascinado ou coloco dentro. —Eu tenho certeza que não é um comentário sobre o seu desempenho, — ela assegurou-lhe com um sorriso. —Vamos esperar que não. Mas apenas para ser seguro, vou testar a teoria. —Já? —Ela riu quando ele chicoteou sua língua em torno de seu umbigo, uma vez mais, em seguida, desenhou uma linha reta de seus cachos pubianos. —Devo dizer que é, assim, impressionantemente pornô. —Já vi muitos desses? —Ele olhou para cima a tempo de vê-la corar. Ele riu. —Bom... Fiquei curiosa, — ela se defendeu. —E mais poder para você, — ele garantiu a ela. —Eu estava rindo de sua propensão para corar. Você é um livro fácil de ler, às vezes. —Todo o tempo, de acordo com Jillian. Ela diz que eu uso meu coração na minha manga. Nossa! Não, — ela implorou-lhe quando ele ia beijá-la intimamente. —Por que não? —Porque eu não tomei banho desde a última vez. Por favor.

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—Bobagem. Isso só significa que você terá cheiro e gosto de ambos. Que o torna mais provocante, no meu livro. Para provar seu ponto, ele balançou sua língua contra suas pregas saturadas, saboreando profundamente. Ele fez um som apreciativo, mas tudo o que ela precisava era o olhar em seus olhos escurecidos para saber que ele estava dizendo a verdade. Ele descobriu tudo sobre sua vontade, ela percebeu. E percebeu que era um sentimento poderoso. Um sentimento forte e feminino. Foi o suficiente para lhe dar coragem para que ela pudesse descaradamente levantar as pernas e colocá-las sobre seus ombros. Ele entendeu o recado e se propôs a tarefa de tomar um sabor ainda mais profundo. Trabalhou também um segundo dedo dentro dela, fazendo-a contorcer-se em sensações combinadas. Ele brincou sobre ela por um bom tempo, acariciando-a como um instrumento de afinação para tocar na orquestra. Ele esperou até que ela estava se contorcendo no chão duro, as pernas segurando-o em um aperto tão forte que ela poderia ter de volta um pouco do homem. Em vez disso, apenas animava-o mais e mais, cada vez que seus saltos o puxavam para dentro. Mas ela não deixou vir o seu clímax, sua frustração audível. —Oh não, — ele disse enquanto ele se libertava de suas pernas e subia sobre seu corpo. —Não há atalhos para você, querida Kat. Estamos indo para salvá-la para a melhor parte, e desta vez, você não vai nos tirar isso. —Mas... e se eu não posso ajudá-lo... —ela falou com um gole de ansiedade. —Apenas o pensamento de todo mundo sabendo cada vez que eu... eu... —Gozo — ele completou. —DEUS! Eu não posso mesmo dizer isso. Você deve imaginar-me como uma criança, — disse a ela, sua voz caindo para um sussurro. —Não. Nunca. Eu acho que você é jovem, inexperiente e muito, muito inocente. —Nem mais tão inocente, — disse ela, sua cor se aprofundando. —E você está envergonhada de que? —ele perguntou enquanto beijava o lado do pescoço. —Nada, — ela disse, e ele soube imediatamente que ela falou a verdade. —Nunca! —Bom. Não há razão para vergonha. Não é para qualquer um de nós, Kathryn. Ele abriu a boca sobre ela, mordendo-lhe suavemente sobre a crista de seu ombro. Deu-lhe arrepios e ela estremeceu, por causa delas. —Eu não tenho vergonha, — prometeu a ele. — Sou... dolorosamente tímida.

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—Tão forte e tão delicada. Um enigma bonito, — disse ele. —Mas não será tímida desta vez, amor. Desta vez você vai me dar tudo e não vamos dar a mínima para ninguém, apenas nós. Ele pontuou o fim com um profundo beijo selvagem, ela podia sentir seu gosto em seus lábios e sentiu correr a excitação aumentada através dela por causa dele. O aroma e o sabor eram únicos e contagiantes. Era deles. Juntos. Foi a coisa mais incrível que já tinha experimentado em sua vida. Não admira que ele goste muito. —Tudo bem, — disse ela sem fôlego. —Eu vou tentar não ser tímida. —Não tente, — rebateu ele contra seus lábios. —Não deve haver nenhum esforço em tudo que refere a nós dois. Apenas relaxe. O prazer é tão natural para você. Não será necessário esforço. —Tudo bem, — disse ela, uma promessa para si mesma tanto quanto era para ser uma promessa para ele. Ele temia que ela estivesse colocando ainda mais pressão indevida sobre si mesma enquanto ela cantava mentalmente para si mesma para relaxar. Foi quando ele percebeu que ia ser ele para cuidar disso. Ele só teve que empurrar seu ponto para ser capaz de pensar em nada. Só então ela seria capaz de deixar ir. Distração ia ser a sua primeira técnica. Mudou-se para trás e agarrou as pernas, cruzando-as antes de chegar a seus quadris lançando-se sobre ela. Ele a impediu de subir de joelhos, quando ela queria, naturalmente, e em vez montou o seu traseiro. Ela se virou, tentando vê-lo. Ele a forçou, o rosto no chão e começou a esfregar as costas dela, relaxantes movimentos. Então, enquanto ela começava a gemer de prazer, curvou-se e varreu o cabelo de lado para que ele pudesse mordê-la na parte de trás do pescoço. Ela gemeu a dor mínima, mas surpreendente. Então ele foi para sua espinha e o fez novamente. Moveu-se para trás dela e após a modelagem de suas nádegas com as mãos por um longo momento, ele se inclinou para beliscá-la em cada um lá também. Isso assustou e a fez rir. Adrian estava disposto a apostar que a fez corar também. Mas neste momento, ele não ia deixá-la ir embora com qualquer timidez. Mesmo que tivesse que arrancá-la dela. Ele queria que ela fosse tão confortável com seu corpo para não se chocar com mais nada. Para esse fim, Adrian moldou sua parte traseira, uma face em cada mão, massageando por um momento antes de empurrá-los separados, expondo a fenda entre eles, então dobrou a cabeça e lambeu de seu períneo para trás. Ele pensou que ela poderia ter explodido no chão, se ele não estivesse segurandoa. Ele podia ver a parte de trás do seu pescoço e coloração que o fez sorrir. —Adrian! —ela suspirou. Ele virou de frente para seu rubor furioso. —Não há nenhuma parte de você que esteja fora dos limites para mim e qualquer coisa que eu queira fazer, — disse ele quando ela tentou arranhar um

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protesto. —Não há nada para ser tímida ou envergonhada. —Ele veio até ela e a beijou na boca. —Tudo sobre você é precioso para mim. Cada centímetro seu é absolutamente delicioso. Nunca se esqueça disso. Ele estendeu sua mão e envolveu-o em torno de seu pau grosso e pesado, lembrando-lhe como excitado estava. —Nada incomoda você, — ela murmurou. —Eu desejo ser poder ser assim. —Pode ser. Apenas deixe ir e sentir. Sinta tudo. Quero sentir tudo. Para pontuar ele inclinou as pernas na altura dos joelhos, empurrando-as para cima e além. —Segure-se em suas pernas. Essa é uma boa garota. —Ela agarrou os joelhos, puxando-os para o peito, expondo a essência de seu sexo para ele. Ele queria dobrar sua boca com ela novamente, ao gosto exuberante e como ela estava quente, mas honestamente não podia suportar estar fora dela por mais tempo. Ele veio até ela, até seu pênis estar tocando toda a carne molhada e maravilhosa, então teve um momento de banhar-se nela, balançando para trás e para frente contra ela, provocando seu pênis no clitóris dela com cada movimento até que ela estava tremendo, com ondas de prazer. Uma vez que ele estava bem e molhado com seus sucos, não tinha a pretensão de hesitação ou provocações. Ele marcou a sua entrada e, colocando o polegar contra o clitóris, enfiou profundamente dentro dela. Normalmente ele iria ter tempo para deixá-la se ajustar ao seu tamanho, mas ele não tinha paciência para isso e não queria mais atrasos. Quanto mais tempo ela levasse para chegar ao clímax, mais tempo ela teria de pensar e se preocupar com isso. Trabalho no interior e no clitóris molhado por fora, ele enfiou nela em equilibrados movimentos de embalar. Seus quadris vieram com cada impacto evolutivo, e ela gemia a sons suaves de prazer quase que imediatamente. E por que não ela? Ela estava envolvida em um ataque em duas frentes, e ele foi determinado que ela estivesse para vencer esta batalha. Kathryn rapidamente perdeu a noção do caminho que estava acontecendo. Ela não conseguia descobrir se ela queria que seus olhos se fechassem de modo que ela poderia incidir sobre os sentimentos que ela estava passando, ou abertos, para que ela pudesse ver seu amante magnífico em toda a sua glória dominante. Adorava vê-lo, a extensão do seu peito, a massa apertada de músculos definidos para baixo ao longo de sua barriga que se destacaram na definição gritante cada vez que ele empurrou para frente para ela, e do seu magnífico pênis entrando e saindo de seu corpo. A visão era suficiente para girar o seu cérebro, para persuadi-la em um passeio em direção ao pico que ele tanto queria que ela saltasse. Ela tentou arduamente não pensar em todas aquelas pessoas na aldeia que saberiam cada vez que fizessem amor como agora. Ela tentou não se sentir como se estivessem sendo monitorados.

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O repentino tapa na bunda dela assustou-a, direto de seus pensamentos. Ela olhou em seus olhos escuros em estado de choque. —Isso é o que eu vou fazer toda vez que eu te pegar divagando assim, — prometeu a ela. O tapa não tinha magoado. Na verdade, muito pelo contrário. Um formigamento quente e devastador funcionou direto em seu sexo. E no momento ela percebeu que gostava dele, ele deu uma pequena risada. —Eu vou ter que lembrar isso, — ponderou, fazendo-a corar por perceber que ele tinha lido o pensamento dela. Então ela pensou que ela não se importava se ele tinha. Qual era o problema? Ele era seu amante. Ele deveria descobrir o que a transformou. —Isso mesmo, querida. Apenas deixe ir, — ele a persuadiu, duplicando o seu ritmo dentro dela, mas não era difícil fazer exatamente isso. Inclinou-se para apanhar um mamilo entre os dentes, puxando apenas o suficiente para fazer seu suspiro e gemido, enquanto ele desenhava uma linha com a ação da mama e do clitóris e a profundidade dentro de sua vagina. Ela começou a latejar freneticamente, o poder esmagador de sua habilidade nela. Ela estava chegando a uma crista óbvia rápido, quase antes que ela pudesse até mesmo antecipar-se. Ela não sabia que era exatamente o plano de Adrian. Ele continuou a dominar até que ela estava muito molhada e com a estimulação rodando loucamente em sua própria mente. Seu corpo estava zumbindo, cantando duro para ele, rapidamente chegando ao ponto de gritar. —É isto! Agora você deve gozar, amor. Voe para mim Kat. Ela queria. Mais do que tudo. Mas ela temia que ela não fosse capaz. —Nada disso, — ele a repreendeu com um rosnado profundo. —Eu estou pronto para você e quero que você esteja pronta para mim. Basta sentir. Só sinta. Ela não tinha escolha, apenas sentir. Ele estava em todos os lugares ao mesmo tempo, de morder a empurrar para o redemoinho alucinante de um dedo contra ela. Ela não podia aguentar mais um segundo. Ela gritou vários sons baixos de prazer, enquanto seu corpo chicoteava apertado com a necessidade. —Adrian! —ela gritou o medo em sua voz. Ela não tinha medo de deixar ir por si mesma, mas tinha medo do poder do que estava esperando por ela. Ela sabia que ia ser como nada já sentido até à data. —Está tudo bem. Eu estou com você, — ele respirou. Era tudo que precisava, saber que ele estava lá para ela, não importa o quê. Ela não sabia que ela precisava, mas ela o fez. Ela jogou a cabeça para trás e se lançou em um orgasmo impressionante, todo o seu corpo se fechando em torno dele. Ela sentia como se estivesse montando um cavalo em uma corrida louca, pulando os obstáculos mais altos. Ela gritava muito e alto, seu

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corpo apertando-o firmemente até que ele foi forçado a gozar com ela. Ela sentiu-o alcançar, sentiu-o perder todo o senso de controle, apenas empurrando cegamente nela e seguindo cada sentimento que ele tinha. Eles caíram juntos em uma pilha de respirações ofegantes e os braços e as pernas entrelaçadas. Adrian apertou-a contra ele e rolou com ela, levando-a para o chão e usando seu corpo para amortecer o dela. Ele sorriu quando ele avistou sua expressão relaxada e satisfeita. —Está melhor? —perguntou ele. Ela riu. —Muito.

Capítulo 15
Em todo o drama sobre o Ampliphi querer que Adrian voltasse para sua aldeia natal, eles nunca tinham tido tempo para considerar como seria solitário para Aerlyn quando seu irmão partisse. Com certeza, ele não tinha sido muito no estilo de companhia nos últimos anos, mas que não tinha realmente importado para uma irmã que o amava, não importa o quê. Mas ele só teve um dia de afastamento da fortaleza, para que ela sentisse. Ela se perguntava se eles estavam querendo substituir Adrian. Não no coração dela, obviamente, mas no espelho dela. Havia melhores formas de coleta de energia, mas Adrian tinha sido muito eficaz no que fazia. O problema era que quem tinha visto Adrian, tinha visto o que o plano pesadelo tinha feito para ele. Em cima disso, ele tinha um talento muito específico para ser capaz de manipular os sonhos. Mas ela deveria ficar com o que eles sabiam e, finalmente, alguém tomaria o espelho. Eles não têm que estar lá com ela para que ela funcione, mas o Barrens tinha sido o melhor lugar para estar, a fim de proteger-se dos outros e outras a partir delas. Pelo menos com a sua configuração, ela tinha sido capaz de controlar Adrian, para mantê-lo do correr selvagem. E isso provou ser muito necessário. Mesmo em um mundo sem pessoas, Adrian tinha mais do que provado que ele ainda era um perigo para os outros. O rapto de Kathryn foi seu ato final da prova, embora tenha sido um mau exemplo, porque ela tornou-se sua kindra. Ela ficou espantada que Adrian tivesse a presença de espírito para sequer distinguir a diferença, mas o instinto muitas vezes vencia tudo, então ela não deveria estar surpresa. Ela estava na penteadeira, se preparando para ir ao trabalho, quando ouviu o som inconfundível de uma abertura de vórtice. Ela e Adrian utilizavam espelhos para viajar entre os planos, mas outros guardiões utilizavam todos os

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tipos de métodos diferentes de acordo com seus talentos. Imaginando quem foi visitá-la, ela foi à busca de seus convidados. Encontrou-os no chão principal. No hall de entrada de mármore, sentados envoltos em torno um do outro, estavam um homem e uma mulher. A fêmea sentava em volta do macho em uma proximidade provocadora, vestido ondulando até as coxas enquanto suas pernas ficavam presas à cintura dele. Ela estava muito corada e ambos estavam respirando com dificuldade, como se tivessem acabado de ter sexo. E considerando o homem que era, estava inclinada a acreditar que tinha sido algo bem próximo. Julian. Julian tinha sido Guardião antes tinha de ser Ampliphi. Sua especialidade era colher a dinâmica energia liberada durante o pico sexual. Foi também o poder que ele tinha usado para viajar de plano para plano. Aerlyn nunca tinha visto a mulher antes, mas ela estava disposta a assumir que a mulher era sua kindra, Ásia. Há cerca de três anos, Julian tinha tropeçado em cima dela no mundo dos humanos e a levou para sua casa. Agora ficou claro que o casal tinha usado um ao outro para viajar de Embaixo para Barrens. O que parecia peculiar para Aerlyn. Agora que ele era Ampliphi, Julian não necessitava utilizar energia climática para viajar entre os mundos. Ele devia ser poderoso o suficiente para fazê-lo exclusivamente por meio do pensamento. Por que ele iria voltar a sua forma e métodos de Guardião? O casal parecia se reagrupar. Eles se separaram e ficaram em pé, parecendo crianças que haviam feito algo muito desobediente, mas estavam inteiramente arrependidos por causa do quanto tinha sido divertido. Aerlyn cobriu um sorriso e cumprimentou-os. —Julian, Ásia, bem vindos à minha casa. Sinto-me honrada. Julian virou os olhos sérios para ela, a expressão incompatível com a ereção saudável, ela podia ver que ele ainda usava qualquer peça que ele tinha para levá-los lá. A carranca atacando os lábios foi o suficiente para darlhe um sentimento de afundamento em seu estômago. Algo estava errado. Muito errado. E ela não ia gostar do que ela estava prestes a ouvir. —Olá, Aerlyn. Eu espero que você esteja bem. —Bem o suficiente. Eu não tenho visto muito você desde que se tornou Ampliphi, — observou ela, trazendo-lhe as mãos nervosamente para transformar um no outro como ela sempre fazia quando estava agitada. Ela sabia que era terrível dizer, mas ela simplesmente não se conteve. —O que o traz aqui, Julian? E com este método? Ele assentiu, reconhecendo que tinha tomado conhecimento da forma como eles tinham viajado de um plano para o próximo. —Perdoe-nos, — disse ele com cuidado, — mas esta foi a única forma que poderíamos vir aqui sem ser detectados pelos outros Ampliphi. Eles estavam me olhando muito de perto, meus movimentos de acompanhamento através dos planos.

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—Por que fariam isso? —perguntou-lhe através de uma garganta apertada. —Porque eu tenho sido uma voz firme da dissidência nestes últimos dias. —Dissidência? —Ela repetiu mais fraca. —Aerlyn, me escute. A vida do seu irmão está em grande perigo. —O que você quer dizer? —Seu nervosismo desapareceu quando um ardor de fogo correu, protetor por seu corpo. Ele suspirou profundamente. —Por algum tempo, o Ampliphi foi vê-lo de perto, esperando que ele vá ao limite, à espera de uma oportunidade para colocá-lo fora de sua miséria, como se fosse. Eles sentiram que ele é um perigo para si e aos outros, um monstro fora de controle, que precisava ser colocado para baixo. Para ser franco, desde que você era capaz de controlá-lo, eles ficaram satisfeitos, mas depois que ele começou a atacá-la, nós soubemos que algo teria de ser feito. —Você sabia que ele estava me atacando? —ela perguntou. —Como você sabia disso? —Através dos monitoramentos ocasionais. Os Ampliphis sentem que é seu direito controlar as funções de seus tutores, como você sabe. Fomos testemunhas de que ele perdia a paciência com você não há muito tempo. —Se é o incidente que eu acho que fala, você tem que entender que ele se sentiu ameaçado. Ele tinha medo que eu estivesse tomando sua kindra dele. Ele não sabia nem mesmo entender por si mesmo porque o perturbava assim, mas certamente você pode ver como isso seria desconcertante, sendo que você e Ásia são kind. —Eu entendo. Na verdade, eu sou o único que entende tudo isso. Eu tentei muito duramente ser defensor de Adrian em tudo isso. Ele teve um negócio bastante cru desde o início. Ele ofereceu-se para um direito terrível por causa de seu povo e, agora, seus líderes estão tentando encontrar uma maneira de se livrar dele? Acho isso inescrupuloso. Infelizmente, eu concordei que ele estava ficando muito perigoso para você e os outros quando eu o vi atacá-la e, francamente, seu irmão só fez as coisas piorarem desde então. —O que você quer dizer? —Quando ele veio para reclamar a kindra, o Ampliphi foi positivo que estava louco e que não reconheceria sua própria kindra se ela o mordesse na bunda. Eles estavam certos de que esta era a oportunidade que estavam esperando. Seu irmão teria feito uma afirmação falsa, permitindo-lhes puni-lo ao máximo da lei e dando-lhes uma saída de toda a bagunça. —Mas o pedido foi verdadeiro, — Aerlyn argumentou. —Exatamente. Muito ao desânimo de seus líderes. Infelizmente, Adrian fez outra coisa que lhes permitirá passar a pena capital para ele. —Ele fez uma pausa para executar a mão pelo cabelo em agitação. —Ele assassinou seu companheiro na frente do Ampliphi.

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—Ele o que? —Todas as cores drenaram de seu rosto e ela tropeçou para trás, para sentar-se dura nas escadas. Assassinato significava uma imediata e firme condenação à morte. Não havia jeito. Não havia como ajudá-lo. —Mas... não podia... se ele o fez foi porque Cronos estava ameaçando sua kindra! Cronos quase a matou! —Eles sabem disso. Mas eles não estão pensando em justificativas e exceções. Tudo o que eles estão pensando é como destruir o seu irmão e livrar-se de um albatroz. É por isso que eu estou aqui falando com você, Aerlyn. Eles acham que a aldeia inteira de Adrian, incluindo sua kindra, corre risco com ele. Eles vão enviar guardas para confrontá-lo e prendê-lo. Você tem que avisar a ele para não lutar contra eles ou machucar ninguém no processo. Se ele o fizer, não serei capaz de ajudá-lo. —Ele mudou. Ele está diferente, — ela argumentou. —Se eles pudessem apenas ver como ele mudou, não estariam com tanto medo dele! —Mudado ou não, sinto que a qualquer membro do relacionamento kind deve ser dada uma atenção especial quando há uma ameaça à sua companheira. Os sentimentos que temos por nossas companheiras são tão avassaladores, tão fora de nosso controle que faríamos qualquer coisa para protegê-las. O resto dos Ampliphis não entende isso como eu. Eu tenho a minha companheira, e eu sei que mataria por ela, se ela fosse ameaçada por Cronos, como a companheira de Adrian foi. —Kathryn, — Aerlyn forneceu a ele. —Seu nome é Kathryn. Julian assentiu com a cabeça em confirmação. —Avise seu irmão. Ele não deve ferir ninguém. Se ele o fizer, eu não posso ajudá-lo. E então confie em mim para fazer o resto. Para uma sentença de morte para um Guardião, os Ampliphis devem estar em total acordo. Como você pode ver, haverá pelo menos um dissidente. Mas isso só vai funcionar se ele puder manter sua cabeça fria. —Eu vou adverti-lo de imediato. Você sabe quando eles chegarão para pegá-lo? —Possivelmente, agora. Você tem que se apressar. —Obrigada. Eu o farei. Aerlyn abandonou seus convidados e correu para o seu espelho.

Adrian acordou lentamente, não querendo perturbar a sensação pesada de contentamento que impregnava seus membros e cada célula. Ele estava deitado na cama com o corpo de sua companheira deitada sobre ele na última posição em que eles fizeram amor. Seus joelhos ainda abrangiam os quadris e os seios nus e suaves contra seu peito. Sua cabeça estava aninhada em seu ombro, seus belos cabelos escuros derramados desta maneira sobre os ombros e o peito dele. Ele se lembrou do quanto ela estava bonita enquanto ela jogava

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a cabeça para trás em seu prazer, expondo-lhe a garganta e a curva do seu peito para a mão faminta dele. Ele ainda não conseguia acreditar que algo tão bonito fosse dele. Ele não tinha ideia do que ele tinha feito para merecê-la. Deus sabia que ele tinha feito algumas coisas terríveis ao longo destes últimos anos. Mais especialmente à sua irmã, que lhe havia mostrado nada mais que paciência no retorno. Ele lhe devia muito por ficar com ele por tanto tempo e colocando-se com tanto. Ele teria que encontrar uma maneira de recompensála. Por enquanto, ele queria se concentrar um pouco mais imediatamente no lar. Ele estendeu a mão para acariciar o cabelo dela, mas parou no ar, quando viu suas mãos. Ou, mais especificamente, as pontas dos dedos. Lá se foram as garras crescidas tão costumeiras. Agora não havia nada, mas fortes e compridas unhas, como se ele não tivesse uma manicure há um longo tempo. Mas não havia nenhuma dúvida sobre a diferença entre unhas e garras. A flexibilidade delas mais do que provava o fato. Ele sentiu um tremendo prazer na mudança. Isso o levou a um passo da normalidade, a um passo de ser digno da mulher que dormia com ele. Curioso agora para ver que outras mudanças a noite tinha trazido, ele estendeu sua língua e procurou as pontas de seus dentes. Seus dentes eram todos bonitos e ordenadamente alinhados, nenhuma colagem mais proeminente do que os outros, embora ele ainda pudesse sentir pontas afiadas em seus caninos. Ele sorriu incapaz de segurar o seu prazer por mais tempo. Agarrou Kathryn por seus ombros, preparando-se para acordá-la. —Não se atreva, — ela murmurou em seu peito. —O quê?—ele perguntou, tentando não sorrir como um maldito bobo. —Não me acorde, — alertou. —Eu senti você enrijecer e torcer por uns bons cinco minutos agora. Eu estou dormindo e quero ficar assim. Acorde outro. —Teve bons sonhos? —perguntou ele. Mas depois ele foi golpeado com uma súbita sensação de ciúme. Havia alguém em seus sonhos, que ela não queria sair? —Eu não estou tendo nenhum sonho, — disse ela com um suspiro satisfeito. —Isso é porque você está acordada, — ele tinha que lhe dizer. —Cale a boca. Não estou. Ele sorriu para ela. Estendeu a mão e levantou uma das pálpebras, expondo a íris cinza para a luz, fazendo com que sua pupila se contraísse duramente. —Oh! —ela rosnou, batendo no duro peito. —Pare com isso! Ele soltou sua pálpebra e ela apertou os olhos fechados. Adrian podia ver que ele teria que tentar uma tática completamente diferente. Ele deslizou num processo lento, a mão sugestiva ao longo da curva de seu traseiro exposto, as

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pontas dos dedos brincando muito perto dos lábios de seu sexo. A cabeça dela subiu repentinamente, o cabelo voando por todo o rosto, e ela empurrou tudo de volta com um som frustrado. —Isso é um truque sujo! —ela o acusou. Mas o sorriso dele foi implacável e impenitente. Ele estava em um humor muito bom para deixar algo desviá-lo, nem mesmo o seu mau humor. —Você já estava acordada. Você só estava em negação, — apontou. —Bem, eu quero estar dormindo! Estou exausta. —Ela caiu dramaticamente de volta em seu peito. —Você me fez cansada. —Você quer dizer que o nosso amor fez você ficar cansada? —Sim! Isso. Nós fizemos algo como vinte bilhões de vezes a noite passada. Estou muito desgastada para me mover. Tenho dores em toda parte. —Oh! Sinto muito, querida, — ele cantava baixinho para ela. —Diga-me onde dói. —Ele pegou seus ombros com as mãos e lentamente começou a massagem em todos os pequenos nós de tensão que ele encontrou lá. Não foi muito impressionante, tanto quanto a tensão passou, mas ela tinha acabado de acordar. Além disso, havia um método para suas ações. —É uma sensação boa, — ela murmurou, relaxando sob seu toque. Ele não demorou muito para estar rodando suas mãos, apertando para cima e para baixo em suas costas. Ela gemia de prazer e ele sentiu seu pênis contrair em interesse. Ele iria gozar em breve, assim teve que fazer uma incursão mais ousada. Ele moveu-se para as nádegas dela, massageando as bochechas com um forte e ansioso puxão. Ela estava totalmente maleável através de seu corpo, mas a força que ele estava fazendo fez com ela se movesse contra ele. Então, sem nenhuma vergonha, ele abriu caminho entre as pernas e mergulhou os dedos dentro. Ela gritou, saltando assim meio sem jeito, ela quase deu uma joelhada nas bolas dele. —Uau... Cuidado! —avisou. —Sua cobra! Você... você é um lobo em pele de cordeiro! —ela gaguejava. Ela pegou um travesseiro e bateu no rosto dele. —Me desculpe. —Ele riu, tentando esquivar um repetido golpe. —Um lobo em quê? —Oh, nem pensar! É ter a ideia de tralhar com doces brincadeiras de namorado e depois apalpar-me no meio dela. Eu pensei que você gostasse da parte doce. —Eu queria dizer isso. Quero dizer tudo o que você acha que eu quero dizer quando eu te toco. Posso ajudá-la se você estiver demasiado irresistível para as palavras? Isso fez com que ela hesitasse tempo suficiente para lhe facilitar a saída do travesseiro das mãos levantadas. Depois que ela foi desarmada, ela fez um

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barulho de consternação e colocou as mãos nos quadris. Ela inclinou a cabeça e olhou para ele com atenção. Adrian prendeu a respiração enquanto esperava por seu comentário. —Nossa, — ela sussurrou. —Você é muito gostoso! —Eu sou o quê? —ele engasgou, tentando não rir. —Você parece com você mais uma vez! Como você no sonho. Só droga, que você não se fez nenhuma justiça. Seus olhos são tão bonitos. —Ela se inclinou e tocou seu rosto. —Você tem bochechas grandes. Pálpebras que eu só podia esperar sair de uma garrafa. E os lábios realmente deliciosos. —Seu foco total caiu na boca e molhou os lábios distraidamente enquanto o fez. —Eles realmente têm sabor delicioso, — disse a ela, armando um meio sorriso para ela. —Oh, sério? —ela perguntou. —E como você sabe disso? —Eu estou apenas adivinhando. Veja essa pequena morena que nunca parece suficiente para beijar-me, assim eu suponho que é algo que vale a pena experimentar. Posso dizer a você, porém, que sua boca é a melhor coisa inventada desde doces. —Sério? —Todo o seu olhar amaciado, com o rosto todo foi um sonho. — Você realmente acha isso? —E muito mais, — ele assegurou-lhe baixinho enquanto ele colocava a mão para o lado do rosto. —Kat, querida, você não sabe como eu sou louco por você? —Bem, eu estou começando a pegar a imagem, — ela respondeu com um sorriso. —Apesar de que a coisa toda foi um sequestro, óbvia evidência. Sem mencionar o tesouro de roupas e joias. É só... às vezes eu acho que você cometeu um grande erro. —Ela mordeu o lábio, os olhos um pouco tristes. — Acho que agora que está tudo lindo e normal novamente, você não vai querer uma gordinha, jovem inexperiente dos confins da Austrália. —Kat, — ele repreendeu fortemente. —A única razão que eu estou normal, é por você. Devo-lhe tudo o que eu sou. Eu estava à beira de cair num buraco do mal que eu nunca poderia ter voltado, e você me salvou disso. —Então você está grato? —ela pescou com cuidado. —O inferno, sim, eu estou grato. Mas não é isso que me tem aqui deitado na cama com você, se é isso que você quer saber. Kat, — disse ele, fechando as duas mãos em torno de seu rosto, seus dedos deslizando sobre os lábios dela, — eu sou louco por você. Ela lhe deu um pequeno sorriso. —Você é simplesmente louco, — ela quantificou. — E você não pode, eventualmente, estar louco por mim em apenas alguns dias. —Ei! — ele a chacoalhou um pouco. — Eu não preciso de você para me dizer o que eu sinto e não sinto por você. E para mim tem sido meses, não dias. Ou já se esqueceu disso? Mesmo como um animal com uma obsessão, eu

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sabia que você era a única. Agora que sou eu mesmo novamente e ter vivido tudo sobre você em primeira mão, eu sou um homem apaixonado. Sim, o amor, — ele reiterou, quando ela deu um pequeno suspiro. —E eu acho que sabia na primeira vez que eu toquei em você. Não importa como que eu estava na época. Você tem que confiar em mim, aqui. Você significa tudo para mim agora, e o fará no futuro. Eu não vou mudar a minha mente e de repente acordar de tudo e pensar, ‘Oh merda! Eu cometi um grande erro!’ Eu não trabalho assim, Kat. Eu não me sinto assim. E você tem que parar de pensar que não vale a minha atenção. Porque você vale. —Mas é certo que você pense que não é digno da minha atenção? —ela arremessou de volta para ele. —Você diz isso para mim o tempo todo. Que você não me merece. Adrian franziu a testa e desviou o olhar dela. —Você não acha que isso é verdade? —ele perguntou. —Depois de tudo que eu a fiz passar? —Primeiro de tudo, não me diga o que pensar. Eu acho que tenho mais do que conhecimento do que era a minha vida antes dessa que tenho agora. Em segundo lugar, eu acho que o perdoei por ter me tirado da minha casa. Na verdade, acho que lhe devo por ser sua kindra. Sim, — disse ela, segurando sua mão para detê-lo: — Vou perder minha irmã terrivelmente. Mas Aerlyn disse que eu poderia visitá-la em seus sonhos a qualquer momento que eu queira. E no plano do sonho bom ela não vai ficar triste que eu tenha ido. Eu acho que, realmente, irá fazê-la feliz pensar que eu estou bem e feliz em algum lugar. Se ela achar que é apenas um sonho ou não. Mas toda a minha vida eu tenho ansiado por aventuras próprias, por uma vida real e pela minha própria existência. Você providenciou isso, para mim. E eu não ia conseguir fazê-lo sozinho. Eu posso ver isso agora. Eu só estava me deixando ser inundada de responsabilidade e deixando o meu medo do desconhecido obter o melhor de mim. Mas agora olhe para mim. —Ela estendeu os braços para indicar a ele e a todos os seus arredores. —Como é legal isso? E eu tenho um amante e tudo mais. Bastante ousado, eu diria. Ele sorriu. —Sim, muito ousado. Você vai... sentir falta do meu lado bestial? —ele perguntou abruptamente. —Isso depende, — disse ela enquanto brincava com a dobra de sua boca. —Existem partes dele aí dentro? —Talvez uma ou duas, — ele rosnou enquanto ele a agarrava e capotava sobre ela em sua cama, colocando-a diretamente abaixo dele. Ele mergulhou para o pescoço, rosnando e grunhindo sons que ele beliscou a ela. Ela gritou e riu, batendo os punhos inúteis contra ele e chutando a cama. Foi provavelmente a razão pela qual nenhum deles ouviu os guardas entrarem no seu quarto. Mas, de repente Kathryn abriu os olhos e viu, gritou

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um grito bem diferente do que ela tinha acabado de fazer. Adrian notou a diferença imediatamente e virou-se bruscamente para ver o que estava atrás deles. Percebendo quem eles eram, ele puxou um lençol sobre Kat para escondê-la dos olhos divertidos deles e depois soltou um rosnado de aviso que enviou calafrios para mais de uma coluna. Então o capitão da equipe deu um passo adiante. —É nosso dever, Guardião, lavá-lo diante dos Ampliphis para responder por seus crimes. —Crimes! Quais crimes? —Kathryn explodiu em pânico, o seu braço envolvendo em torno de Adrian como se ela nunca pudesse deixá-lo ir. Adrian teve que renunciar ao prazer da experiência enquanto ele se concentrava sobre a ameaça em sua casa. Ele tinha antecipando algo assim. Ele sabia que os Ampliphis não iriam deixá-lo escapar por matar Cronos. —Tudo bem, — ele disse baixinho a ela enquanto ele colocava uma mão suave no braço agarrado a ele. —Eu fiz a coisa que provavelmente estão me acusando e eu tenho que responder por ela. —Você o quê? Adrian, o que você fez? —perguntou ela desanimada. —Eu matei Cronos.

Kathryn não podia acreditar no que estava ouvindo. Ela pensou que ele tinha levado Cronos ao Ampliphi para responder por seus crimes, e não que ele iria levar o assunto em suas próprias mãos. Mas ficou claro que a besta que tinha ainda sido uma parte tão grande da sua psique, tinha conseguido o melhor dele, e como qualquer animal que viu seu companheiro em perigo, ele tinha feito o que era necessário para eliminar a ameaça. O fato é que, Cronos nunca desistiria de tentar matá-la. Ele tinha fixado nela a causa de todos os seus problemas. Ela poderia facilmente ver porque ele sentiu que não tinha outro recurso, quando ele resolveu deixar o pequeno homem horrível for da vida dela para sempre. Mas o que mais a assustava era que ela não conhecia as leis deste mundo. Será que eles acreditavam em homicídio justificável? Será que eles veriam como justificado esse assassinato? Foi justificado? Tinha sido na mente de Adrian. Ela podia sentir isso dele e vê-lo em seus escuros, olhos suplicantes. Ele estava buscando o seu perdão, ele mesmo ergueu as mãos de seu braço e se levantou da cama. Ele recuperou sua calça jeans e colocou-a, em seguida, avançou na direção dos guardas. —Não! —ela chorou, voando para fora da cama e agarrando-o. —Você não pode me deixar! Não é justo! —Ela colocou os braços ao redor de sua cintura, indiferente ao lençol que serpenteou livre de seu corpo nu. —Você não pode me deixar!

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—Vou tentar voltar, — jurou-lhe, pegando os braços e tentando separá-la. —Eu tenho que ir. Eu não posso desobedecer este comando para ser visto, só vai piorar as coisas. Por favor, coloque alguma coisa e vá sentar-se na cama, aonde você não vai se machucar. Apenas então, um dos guardas se aproximou. —Solte-o. Estamos levando-o agora. Então ele estendeu a mão para puxá-la à força longe de Adrian. Adrian explodiu a mão do guarda o instante que tocou a cintura dela. Com um rugido primitivo pulou entre o guarda e Kathryn, agarrou o homem e arremessou-o sobre a cama e em uma parede. —Não a toque! —Ele virou-se para rosnar para os outros guardas. — Ninguém a toca! Para a boa medida ele empurrou Kathryn para parte desocupada do quarto. Isso foi apenas sobre o momento em que o guarda agarrou-o, arrastando-o para o chão, segurando-o doloroso e brutal. —Pare! Não o machuque! Ele estava apenas me protegendo! Ele não pode ajudá-lo! Pare de machucá-lo! —gritou ela. —Nós sabemos que monstro vicioso que ele é. Nós não lhe daremos todas as possibilidades, — disse o capitão. Finalmente tinham-no atado firmemente as mãos atrás das costas. Ergueram-no em pé e ela podia ver que ele tinha cortado o lábio. Ela lutou contra o instinto usual para chorar, sentiu raiva em seu lugar. Com movimentos ferozes recuperou seu vestido preto do chão e colocou-o. Quando eles marcharam para fora do quarto, ela estava em seu encalço. —Fique aqui, — disse Adrian ordenou. —Você não sabe como andar pelas calçadas ainda. Você não sabe o caminho de volta! —Como diabos eu vou ficar aqui, — ela atirou de volta. —Eu não vou deixar você enfrentar este pelotão de fuzilamento sozinho! —Alguém a acompanha, então, — ele implorou aos guardas, torcendo o corpo para manter os olhos nela enquanto eles saíam da cabana. —Alguém anda a seu lado ou atrás dela. Só não a toquem. —O alerta foi silencioso e implícito. Todo mundo sabia disso. Os guardas olharam um para outro, esperando que alguém se voluntariasse para chegar perto o suficiente da companheira desta criatura volátil. —Eu vou andar com ela. Adrian e Kathryn olharam surpresos quando ouviram a voz do Aerlyn. Ela estava corada e ofegante, como se ela tivesse corrido todo o caminho para chegar até eles. —Só não lute contra eles, Adrian, — Aerlyn disse com firmeza. —Eu não vou deixar ninguém tocá-la. Apenas vá em silêncio. —Aerlyn disse firmemente, segurando a mão de Kathryn, mostrando-lhe que sua kindra estava literalmente em mãos seguras.

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Satisfeito, Adrian virou-se para frente e deixou-os levá-lo à Sala de Justiça.

Capítulo 16

Kathryn estava um caco no momento em que chegou a Sala de Justiça. Lembrava-se bem do local, com seu interior escuro e seus espaços muito grandes. Lembrou-se dos Ampliphis, assim como de suas figuras parecendo tão santo em suas atitudes. Mas algo estava diferente. Em vez de eles serem todos incandescentes e fantasmagóricos, eles eram todos de carne e osso, tão sólidos como Kathryn era, e todos eles dolorosamente belos de se olhar. —Porque eles são todos de verdade? —ela perguntou a Aerlyn em voz baixa. —Eu suspeito que tenha algo a ver com você e Adrian, — ela respondeu suavemente. —Quando eles têm uma superabundância de energia, eles podem se tornar tão sólidos como você ou eu. —Oh! —Então, ela corou e exclamou: — Oh! —quando ela finalmente entendeu que esta era a prova visual do que a fizera tão ansiosa na noite anterior na cama com Adrian. Mas essa era a menor das suas preocupações neste momento, ela pensou enquanto eles arrastaram Adrian aproximando-se do centro do chão, exatamente na frente do Ampliphi, e o obrigaram duramente de joelhos. —Ei! É realmente necessário? —ela perguntou sua voz ecoando nos tetos altos. —Todos os que buscam acórdão do Ampliphi devem ajoelhar-se. Nós não fazemos exceções. —Eu não me refiro ao rebaixamento, — ela atirou de volta para o homem que havia falado. —Quero dizer, ser tão cruel sobre o assunto. Tudo que você tem a fazer é perguntar a ele e ele vai dizê-lo. —Isso não tem provado ser o caso no passado, — um dos Ampliphi disse sombriamente. —Isso foi no passado, — ela atirou de volta. —Você não pode simplesmente olhar para ele e ver como ele está diferente? Todos viraram as cabeças para finalmente dar uma boa olhada no monstro que ele tinha chamado para a tarefa. Houve sons audíveis e surpreendentes entre os Ampliphi. Suaves e sussurros rápidos começaram a voar entre eles e ela podia sentir a sua surpresa e confusão, como uma parede batendo nela. Ela apertou a mão de Aerlyn, esperando que este fosse um bom sinal. Mas Aerlyn

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ainda parecia muito triste e preocupada. Kathryn quase podia sentir seu coração disparado de medo. Então, o líder se dirigiu a ela. —Ele pode estar diferente na aparência, mas não temos nenhuma prova que ele é alguma coisa diferente na atitude. Agora, fique calada ou vamos removê-la do processo. Ela queria dizer-lhes onde podiam ir, mas o aperto de alerta da mão de Aerlyn ajudou a conter sua língua. Por um momento. —Adrian, — disse Christophe profundamente, — você é levado perante este conselho para que você possa responder às acusações de assassinato. A punição para este crime será sua morte. Tem alguma coisa a dizer? —Eu já disse, ele tentou ferir minha companheira, — disse Adrian através de seus dentes. —Primeiro ele tentou prendê-la no meu espelho, tentou deixála perdida no plano pesadelo. Enquanto ela estava lá, ela quase foi estuprada por um dublê meu. Então, ele segurou-a com uma faca, ameaçando a sua vida, enquanto a sangrava. O que queriam que eu fizesse? Deixá-lo viver para que ele pudesse atacá-la novamente? E se ele tivesse comparecido a esse tribunal em que eu estou de pé agora, vocês o teriam condenado à morte por seus crimes de qualquer maneira. Ele era tanto um monstro quanto vocês me acusam de ser, com razão muito menor. —Não é o seu direito proceder à justiça e medir a pena. Você deveria ter deixado isso para nós, — Rennin disse com desdém para seu prodígio. —Você foi meu Guardião durante décadas, e nesse tempo o mal de seu espelho consumiu você além de toda recuperação. O assassinato de seu companheiro prova isso. —Eu não estou fora de recuperação, — insistiu Adrian, sua voz grave, tão forte e bonita enquanto ela ecoava até o teto. —Olha lá, — disse ele, apontando para Kathryn. —Lá você vai ver a minha salvação. Vocês todos me viram de novo e de novo em minha forma monstruosa. Agora, por causa dela, eu sou o homem que eu fui uma vez. —Mais uma vez, do lado de fora. Mas se você tivesse tão mudado, você não teria atacado os guardas agora, quando eles foram buscá-lo, — disse Sydelle. —Ele colocou as mãos sobre a minha companheira, — disse Adrian firmemente. —Enquanto ela estava sem roupa. —Então, é uma reação compreensível. —Julian falou finalmente. —Posso dizer por experiência própria que qualquer pessoa que tocar em Ásia, especialmente se ela estiver nua, muito provavelmente perderá um braço. É a natureza do kind. Assim como era a natureza do kind para ele querer destruir a ameaça para a vida da sua companheira. —A natureza ou não, —disse Christophe, —o homem de Embaixo deve ter os meios necessários para controlar esses impulsos.

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—Mas havia muito da fera dentro de mim naquele momento, — confessou Adrian. —O que não é o caso agora. —Isso é irrelevante, — disse Greison. —Eu acho que é bastante relevante, — argumentou Gisella. —É claro que Adrian tenha sofrido mudanças maciças e traumáticas. Certamente podemos conta-lhe um pouco de latitude. —Um pouco, — disse relutantemente Rennin. —Mas a acusação permanece e este corpo vai votar. Regra da maioria. Se você não conseguir... —Espere... regra da maioria? —Aerlyn explodiu, deixando Kathryn e avançando. —Como pode ser isso? Ao julgar um Guardião de um crime, as regras são de unanimidade. Vocês todos devem concordar ou ele é absolvido do crime. —Ah, mas você vê, — Greison disse com um sorriso Kathryn imediatamente quis dar um tapa do rosto complacente, — ele já não é um Guardião. Aposentou-se do seu posto antes do incidente em questão. Kathryn sentiu o pânico voar através de Aerlyn enquanto ela encontrava os olhos de Julian do outro lado da sala. Ele se levantou imediatamente. —Você está me dizendo que, depois de se sacrificar por nós por décadas de sua vida, depois de servir o seu povo sem descanso, você vai virar as costas sobre o seu estatuto como um Guardião e negar-lhe uma justiça Guardiã? —Foi a sua escolha ao se aposentar, — disse Rennin, parecendo entediado. —Foi há dois dias! —Julian criticou. —Dois dias, e que lhe dá o direito de abortar o que ele merece? O que é devido depois de anos de serviço leal? —Sinto muito, Julian, —Christophe falou, —mas Rennin está certo. Se foi há dois dias ou dois minutos, ele desistiu de todos os seus direitos como Guardião no instante em que ele se aposentou. Agora, ele cai sob o critério da maioria. Um empate ou superior, e ele é um homem livre, mas se for a minoria, ele será executado. —Não! —Kathryn não se conteve. Ela correu pela sala e caiu de joelhos ao lado de Adrian, jogando os braços em volta de seu pescoço sob o olhar desdenhoso dos líderes inabaláveis. Será que eles não entendiam? Era tudo diferente agora! Ele estava todo diferente! —Vocês não podem. Por favor, — implorou-lhes enquanto ela beijava a bochecha de Adrian. —Por favor, se posso perdoá-lo pelas coisas que ele fez para mim, então porque vocês não podem perdoá-lo por fazer o que vocês teriam feito de qualquer maneira? Se eu posso ver o quanto ele mudou, porque vocês não podem ver? Vocês acham que se ele ainda fosse um monstro, eu estaria defendendo-o? Ele me tirou da minha família. Eu nem mesmo pude dizer adeus, mas encontrou uma maneira de dar isso para mim novamente, só para me dar paz. Ele reuniu uma coleção das coisas mais bonitas em todos os mundos que ele conhecia, e fez tudo para mim. Só para me fazer feliz. —Lágrimas escorriam pelo rosto, as lágrimas mais

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importantes de sua vida. —Por favor, não o levem para longe de mim. Nós apenas nos encontramos. Nós somos kind. Poderíamos alimentar sua aldeia e provê-los para o resto de nossas vidas. Por favor... oh, por favor, vocês tem que deixá-lo viver. Ela soluçou duro, apertando seu rosto contra o pescoço dele e molhando-o com suas lágrimas. —Shh, — ele acalmou-a em um sussurro que ninguém podia ouvir, apenas eles. —Eu amo você, querida. Certo. Eu vou ficar bem. —Ele abaixou a cabeça e beijou seu pescoço. —Volte para Aerlyn, — disse a ela. —Não. Eu vou ficar aqui com você. Se eles vão fazer isso com você, eu quero que eles me vejam aqui. Eu quero que eles saibam o que estão fazendo comigo. Eu quero que eles vejam como estão sendo malditamente desleais! —Tudo bem, — ele calou-a suavemente. —Está tudo bem. —Não, não está tudo bem. —Ela chorou, abraçando-o com toda a sua força. —Você fez tudo para eles, você sacrificou tudo que você era por eles, e agora eles só querem jogá-lo fora ou esmagá-lo como um mosquito. Eu não vou deixar! Ela virou-se para enfrentar o Ampliphi. —Deixem-me levá-lo para casa comigo. Deixem-me levá-lo ao plano da Terra. Vocês nunca o verão novamente. Ele vai ficar guardado comigo e eu juro que não vou contar a ninguém sobre este lugar. —Isso é impossível, — disse Gisella. —Nós nunca permitiremos um retorno humano à Terra com o conhecimento dos planos. Nós certamente não vamos deixar que alguém de Embaixo vá para o plano da Terra depois que ele provou ser volátil. —Isto desperdiça nosso tempo, — disse Rennin com desdém. —Nós precisamos votar. —Desperdiça seu tempo? —Kathryn ecoou no horror. —Esta é a vida de um homem que você está falando! Se você vai mandá-lo para sua morte, é melhor você muito bem levar algum tempo a fazê-lo! —Guardas, a levem daqui, — Greison ordenou. —Você me toca ou meu kindri e vou rasgar suas bolas fora. — ela rosnou. O aviso rosnado poderia ter sido proveniente de uma fonte inesperada, mas nenhum dos guardas teve uma chance de passar a obedecer às ordens de Greison. —Vocês estão me ouvindo? —ele perguntou-lhes. Um dos guardas falou. —Eu não ficarei entre esses dois de novo. —Finalmente, —Julian disse, —alguém que é sábio o suficiente para perceber o que significa entrar entre um casal kind.

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—Lance o voto maldito, — cuspiu Kathryn. —E olhem nós dois nos olhos, enquanto vocês fazem isso. E para o assunto, olhar nossos olhos é como olhar os milhares que vocês vão ver morrer de fome por este ato negligente. —Muito bem. Todos em favor de punir Adrian pelo crime de homicídio de um cidadão de Embaixo, o seu voto. Greison, Rennin e Sydelle levantaram suas mãos. Kathryn prendeu a respiração, esperando por outro lado para subir. —Todos aqueles pela absolvição? Julian e Giselle levantaram suas mãos. —Abstenho-me, — Christophe falou. —O que significa isso? O que isso significa? —Kathryn exigiu saber. —Isso significa que nós perdemos, — Adrian sussurrou. —Não! Não, você não pode abster-se! —ela gritou para Christophe. —Você não pode ser covarde a este respeito. Você tem que escolher um lado! Não há tal coisa como lavar as mãos do presente, porque o ato de abstenção está assinando sua sentença de morte. Você quer votar em matá-lo ou você vota em salvá-lo. Escolha... —O voto está feito, — Rennin, disse com desdém. —Escolha... —ela gritou para Christophe. —Você escolhe! —Muito bem, — disse Christophe. —O voto está feito, — Rennin disse entediado. —É feito quando eu digo que é feito, — disse Christophe drasticamente. Ele olhou para o homem e a mulher de joelhos diante dele. —Qual é o teu nome? —Kathryn, — ela disse com voz rouca. —Kathryn, você defende tão apaixonadamente seu sequestrador? —Até o meu último suspiro. Ele não é meu sequestrador. Ele é meu salvador. Eu só não sabia isso em primeiro lugar. Mas agora eu sei. Por favor, eu estou te implorando. Ele não é mais a besta que você acha que ele é. —Você diz isso porque você o ama, — disse Christophe com desdém. — Isso irradia de você tão poderoso que é difícil olhar para você. Isso certamente vale como preconceito. —... Você me ama? A consulta suave veio da cabeça pendurada, de repente, levantando os olhos com a sua surpresa. —Oh, vamos. —Ela fungou. —Com tudo o que você sabia antes mesmo de eu dizer algo, e você não podia ver o que estava acontecendo? —É difícil ver as coisas que mais desejamos, — disse o líder Ampliphi. —Sim, —ela disse, —Eu te amo. Muito. Tanto que você não pode morrer. —Ela virou-se para Christophe. —Eu não sei mais o que lhe pedir. Por favor. Vote.

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—Muito bem. Eu voto pela... absolvição. —Um empate! —Aerlyn rangia. Perdendo a sua compostura elegante ela correu para seu irmão e geriu a ele e Kathryn para o chão. —Um empate! —Certo. Um empate, — disse Christophe. —Mas haverá um período de estágio. Quaisquer incidentes neste tempo, esta votação vai voltar. O júbilo no chão, não diminuiu. Ambas as mulheres tinham fé de que Adrian poderia fazer muito bem. —Soltem-no, — Aerlyn exigiu dos guardas. Desta vez, o capitão deu um passo adiante, e alegremente soltou seu prisioneiro. A primeira coisa que Adrian fez foi envolver seus braços ao redor de sua companheira e abraçá-la esmagando-a. —Você salvou minha vida, — ele murmurou contra seu ouvido. —Você me salvou. —Você salvou-me primeiro, — disse ela. —Pareceu-me justo. —Ela não chorou uma única lágrima, nem feliz. Ela não teve nenhum uso para elas naquele momento. Ela travou uma grande luta e venceu. A luta de sua vida. —Você ainda me ama, mesmo agora quando estou vivo para pagar as consequências por isso? —ele exigiu. —Sim, — ela riu. —Eu ainda te amo. —Então, diga assim. Uma dúzia de vezes por dia. E nunca pare de dizer isso. —Sim, senhor! Você que sabe. Levantou-se, arrastando sua mulher com ele. Então ele olhou para o conselho diante dele. —Vocês não vão se arrepender por isso, — ele jurou a eles. —Prove-o, — disse Christophe de volta. —Eu o farei. Obrigado. Ele conduzia suas meninas para fora da porta e ia para casa. —Isso foi um erro, Christophe, — Greison disse sombriamente. —Se assim for, será uma grande surpresa para mim, — disse Christophe com desdém. —Vocês foram seduzidos pelo sentimentalismo de uma mulher, — disse Rennin. —Eu sempre planejei absolver, — corrigiu Christophe. —Eu só estava me perguntando o quão forte era sua companheira. Ela mostrou-se bastante resistente e notável. Ela vai ser uma adição muito boa ao nosso povo. —Teria sido melhor se ela pudesse ter múltiplos parceiros e vários filhos deles, — ponderou Sydelle. —Melhor do que a relação do kind alimentar uma aldeia inteira? — Gisella ficou horrorizada. —Vocês todos falam tão facilmente do desconhecido, — Julian falou baixinho: —julgar os relacionamentos do kind sem realmente ter o primeiro

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indício de quão poderoso e belo ele realmente é. —Ele olhou para baixo o comprimento do estrado em todos eles. —Eu acho que são amaldiçoados, e é uma vergonha terrível. Todos vocês sabem que não são kind significa viver metade da vida e vivências pálidas. Seus estados desbotados empalidecem em comparação com seus corações e almas desbotadas. Ouçam-me agora, é o kind que vai salvar o mundo. E não apenas a energia poderosa que gera, mas isso é uma parte dela. Guardem minhas palavras, somente kind vai ver-nos passar para a próxima geração do nosso povo. E talvez, desta vez, kind, nos ajudará a resistir à praga se ela voltar. —Ela vai voltar, — disse Christophe severamente. —Ela sempre volta. —Esperemos que não, — disse Gisella com um estremecimento.

—Eu não posso acreditar. Kathryn, você foi maravilhosa! —Aerlyn disse, chegando para abraçar Kathryn pela centésima vez. —Eu nunca teria pensado o que tinha em você! Você foi tão corajosa! —Eu fui, não fui? —Ela envaideceu-se orgulhosa e Adrian riu. Ele sabia o quanto era importante para ela, que tinha levantado sua autoestima. Ele pendurou um braço sobre os ombros e puxou-a firmemente para ele, dando-lhe um beijo até a alma, até que ela tinha de apertar-lhe a pedir-lhe para tomar ar. —Aerlyn, eu te amo, mas temos algumas comemorações a fazer, — disse Adrian. Ele sentiu a onda de emoção que, de repente saiu de sua irmã ainda estática. —Oh, Adrian... Eu não ouvia você dizer isso para mim há tanto tempo, — disse ela, com os olhos de repente rasos de lágrimas. Ela cobriu a boca para pegar um soluço assustado. Adrian imediatamente deixou sua companheira e foi para ela, dobrando-a em seus braços e beijando o topo de sua bochecha calorosamente. —Eu te amo, sis, — ele disse suavemente. —Eu sempre amei. Mesmo nos meus piores momentos eu sabia que você estava lá por mim. Se não fosse por você, eu nunca teria feito isso tudo que eu fiz. Certamente não o suficiente para resistir por Kathryn. —Você está realmente de volta, não é? O irmão que eu já conhecia, você é novamente como no passado. —Voltei e melhor do que antes. Acredite em mim, eu nunca vou fazer uma única coisa para aborrecê-la novamente. Não terá a minha aparência ou as minhas emoções, sonhos ou pesadelos para aborrecê-la, mas sim a alegria e a beleza da coisa mais simples para alegrá-la. Eu não vou levá-la a dor novamente, Aerlyn. Eu só espero que vocês possam me perdoar pelas coisas que eu fiz com você.

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—Eu o perdoei instantes depois que aconteceu, — disse ela. —Você não poderia ajudar a si mesmo, Adrian, e eu sabia disso. —Dificilmente uma boa desculpa. Mas estou feliz em saber que você não guarda isto contra mim. —Não. E agora que eu amo o meu irmão, eu vou voltar para a Barrens. Você não vai vir jantar comigo esta noite? —ela perguntou. —Nós não temos nenhuma maneira de viajar através dos planos, sem o meu espelho, — Adrian lembrou. —E eu duvido que eles irão me deixar entrar e usá-lo. —Eu não quero que você o faça de qualquer maneira. Quanto mais longe daquela coisa vil você estiver, melhor será para você, — disse Aerlyn. —Muito bem, então eu vou vir aqui. —Nós adoraríamos recebê-la, — disse Adrian. —Nós? Mas eu não sei nada de nada! Eu não conheço seus alimentos ou como cozinhá-los. Eu nem sei onde fica a cozinha! —Kathryn disse em uma onda de pânico. —Não se preocupe, — Adrian a acalmava. —Nós vamos sair para comer. Temos restaurantes aqui, você sabe. —Oh, certo. —Ela exalou um suspiro enorme de seu corpo flácido de alívio. —Eu estou tão feliz. —Você vai aprender tudo logo, — ele tranquilizou-a. — Enquanto isso, Aerlyn, vamos nos ver hoje à noite, —disse ele, movendo-se para apressar a sua irmã até a porta. Ela riu e acenou para Kathryn com um meneio de seus dedos. —Divirtam-se a comemorar! Então ela foi para a porta de aço e Adrian estava girando a trava no lugar. Ele de repente virou-se para Kathryn. Ela riu enquanto ele espreitava para ela muito propositadamente. —Um homem com um novo sopro de vida, — ela observou enquanto ele se aproximava. —E a primeira coisa que ele quer, é fazer amor com sua bonita companheira, — disse a ela. —Charmosa, — ela disse enquanto ela abria os braços para ele. —Raposa. Lobo em pele de cordeiro, — ele brincou. —Você avançou em Christophe como se você não tivesse medo. —Oh, eu tive uma tremenda quantidade de medo, — disse a ele. —O medo por você e por sua vida. —Ela estendeu a mão e beijou sua boca calorosamente. Um pouco calorosamente. Ela quase se esqueceu do que ela estava dizendo. —Eu estava tão assustada de te perder. Eu tinha acabado de te encontrar, encontrar uma nova vida e a forma de desfrutá-lo, e eles estavam tomando tudo.

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—Estou tão triste que eu a coloquei em tudo isso, — desculpou-se suavemente. —Eu não queria matar Cronos. Algo só... agarrou dentro de mim. Eu o tinha ali, na frente do Ampliphi, e eu sabia que ele não iria desistir de vir atrás de você. Eu sabia que ele iria encontrar maneiras de chegar até você. Não era seguro deixá-lo vivo. Eu apenas não poderia fazê-lo. —Eu sei. Eu entendo, — ela acalmava. —Você entende? Você não acha que eu sou um assassino? —Querido, eu era a única com a faca cravada no queixo. Eu ainda tenho o dodói. —Ela apontou para a cicatriz na parte inferior do queixo. —Eu vejo isso. —Ele abaixou a cabeça e beijou-a delicadamente em seu dodói. Então ele começou a beijar uma linha suave de beijos para o lado do pescoço. Ele já não tinha dentes para atormentá-la, mas isso não o impediu de usar seus dentes contra sua pele, e para trás e para frente e para trás até que ele terminou com uma alfinetada no lóbulo de sua orelha. Kathryn deu um arrepio pouco teatral e ele riu. —Você é tão fácil, — observou ele. —Apenas uma mordidela no pescoço e está pronta para abrir as pernas para mim. —Oh! Isso não é verdade! —É sim, — disse ele, calçou uma perna entre as dela e puxando o joelho apertado contra ela. —Você está como um inferno já. —É quente aqui, — ela suspirava. —Sério? —Ele deslizou a mão sob a saia e mergulhou os dedos atrás dos pelos do púbis. —Está chovendo por aqui também? —perguntou ele. —Porque você está toda molhada. —Você tem que ser tão espertinho? —perguntou ela sem fôlego, enquanto ele brincava com seus dedos em sua carne sensível. —Hoje eu posso ser o que eu quiser. Hoje eu sou invencível. Tudo graças a você. —Cuidado, — alertou, com um leve gemido. —Não deixe que tudo isso vá para a sua cabeça. Você não pode entrar em qualquer problema nos próximos seis meses. —Não há muito tempo em tudo. Ele apenas mostra como eles estão convencidos de que vou me ferrar rapidamente. —Eu sei, — disse ela enquanto ela passava as mãos sobre seus ombros largos. —E vamos provar que estão errados, não vamos? —Monstruosamente errados, — prometeu.

Fim

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Comunidade: http://www.orkut.com.br/Community? cmm=94493443&mt=7 Grupo: http://groups.google.com.br/group/tiamat-world? hl=pt-BR Blog: http://tiamatworld.blogspot.com/

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