~T

Sus LlMITES

MESOAMERICA

*

Paul Kirchhoff

GEOGRJ\FICOS, COMPOSICI6N CARACfERES CULTURALES

E1NICA Y

En las dasificaciones geogdficas de las culturas indigenas de America, que abarcanel.continente entero 0 que enfocan por 10 menos determinada region des de un punto de vista continental, se-distinguen facilmenre dos tipos. En elprimero,se aceptauna u otra de las divisiones corrientes del continente arnericano, basadas en la geograffa politica o en la biogeografia. La mayorfa de los arnericanisras, 0 divide elcontinenre simplemcnteen Nortey Sudamerica, 0 intercala entre las dos. partes una tercera, sea "Mexico y Cenrroarnerica" 0, como hacen algunos antropologos nortearnericanos, "Middle America". En el primer caso, por regia general, se acepta como limite entre Norte y Sudamerica la linea divisoria biogcognifica que sigue cl curso del rio San Juan, entre Nicaragua y Costa Rica. En el segundo caso, en "Mexico y Centroamerica" se incluye todo el territorio comprcndido entre la frontera septentrional de la Republica mexicana y la

""Mesoamerica",

en el suplcmenro

de 1.1 rcvisra Tlatoani, Mexico,

n. F,

1967.

frontcra oriental de l'anam,{; en "Middle America" 1a miama region, cxcluyendo unas vcccs cl norte de Mexico, incluyendo otras las Antillas. Ambas divisiones y sus variantes, que aqui dejamos de rnencionar, tienen grandes inconvenientes cuando se usan para algo mas que una m~ra ,Iocalizacion ge?grafic~ d.e fenome~?s culrurales del mundo indigena, 0 para fijar los limires geograficos de program as de investigacion 0 publicaciones, La fronrcra biogeogdfica entre Norte y Sudamerica, aunque coincide con una fronrera local entre regiones con caractcrfsticas culrurales bien marcadas, no constiruye sin embargo una frontera cultural ,/ entre Norte y Sudamerica, puesto que al norte de ella la cultu~a de los sumo y nusquito y aun la de lospaya y jicaque, cs tan "sudamencana" como la de los chibcha centroarnericanos. De hecho este calificativo carece de todo significado preciso, ya que en Sudamerica, cualquiera que sea la extension que qucramos dar a estc terrnino, existen culruras tan distintas entre si como las de los foeguinos, los caribe y los inca. Por otro lado, las culturas restantes de Centroamerica y Mexico, con excepcion del norte de Mexico, no ostentan de ninguna manera caracreres "norteamericanos", sino que, por el contrario, tal vez tienen mas en comun con cierras culruras de Sudamerica que con cualquicra de Norteamerica. Efectivamente, sus sernejanzas con cierras areas culrurales norteamericanas, como las del sureste y parte del suroeste de Estados Unidos, se refieren en gran parte a aquellos rasgos que am bas tienen en comun con ciertas areas culturales de Sudamerica. Los inconvenientes de la triple division citada son tal vcz mas grandes. Ni el conjunto de las republica:> de Mexico y ~ntroarncrica, ni "Middle America" en cualquicra de los scntidos antes cxplicados, constiruye para el anrropologo una region que resalte de las dermis culruras del continente, y que por 10 tanto rnerezca estudio aparte, De hccho, aquellos que accptan una u orrade estas triples divisiones, lejos de considerar "Mexico y Centroamerica" 0 "Middle America" como una unidad cultural - opuesta como tal tanto a Norte como a Sudamerica - ,sig~en rcconocicndo como basica la division entre Norte y Sudamerica,

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com parten con las dernas tribus de la rona en que se incluyen un numero considerable de rasgos culturales. Este modo de pensar deja su individualidad a las areas culturales (en el sentido de conjunto de tribus con una cultura no solo superficial sino basicamente sernejante) y permite a la vez' agruparlas en "superareas" y subdividirlas en "subareas". 4) Todas las tribus de la familia nahua y una seric de otras tribus de filiacionyuto-azteca. se puede afirmar que en el momenta de la conquista formaba parte de Mesoamerica una serie de tribus que podemos agrupar en las cinco divisiones siguientes: 1) Tribus que hablan idiomas hasta ahora no clasificados.. El segundo tipo de clasificacion geografica agrupa las culturas indlgenas americanas en cinco grandes zonas: 1) Los recolectores. cuitlateca. en el momento de la conquista. Los antropologos que aceptan este tipo de division. Un analisis de esta composicion etnica de Mesoamerica. Dentro de la rona de los cultivadores inferiores de Norteamerica..~-. como los tarascos.. LiMITES GEOGRJ\prCOS Y coarosrcron E1NrCA Sobre la base de las citadas investigaciones. 4) Los cultivadores inferiores de Sudamerica. preservando parte de la antigua cultura comun. 5) Los recolectores y cazadores de Sudamerica. ' S Irwesr ""L a Nortearnenca anid ") son ta Ies superareas. cuya agrupacion en familias todavfa no es definitiva. el cual. junto con la familia chorotega-mangue) un grupo Hamado otomangue. creado por XXVII Congreso Internacional de Americanistas.menos dos . entre ellas los cora y huichol. reconocen explicita 0 irnplfcitarnente que dentro de la rona de los llarnados cultivadores superiores se incluyen.---'-'---asignando ciertas culturas de esta region a Norteamerica y otras a Sudamerica. 3) Los cultivadores superiores ("altas culturas"). formando un gran grupo llarnado macro-otomangue._. lenta. cl "surcsre" y el "suroeste" (en el sentido de "The Greater . ni en cuanto a plantas y tecnicas de cultivo. como el anterior. que parecen formar. forman un grupo que podriamos Hamar zoque-maya 0 macro- mayanca.de las familias otomi. Aunque estos estudios estan todavia lejos de terminarse. y out 0 . EI presente trabajo se basa en una serie de csrudios de distri30 . como excepcion. tribus individuales 0 a veces areas culturales enteras que no se pueden considerar de cultivadores supcriores.-- bucion iniciados por el Cornite Internacional para el Estudio de Distribuciones Culrurales en America. 5) Todas las tribus de las familias tlappaneca-subtiaba y tequisisteca que pcrtenecen al grupo hokano de Sapir. zapoteca y chinanteca que otros consideran emparentadas con el grupo anterior. 2) Los cultivadores inferiores de Norteamerica. Scgun ciertos investigadores.a dentro de la rona de los cultivadorcs supcriores se puede delimitar una superarea "Mesoamerica") cuyos lfmires geograficos. a los que probablemente hay que agregar el huave._. 3) Todas la tribus .~-. y todas las tribus de las familias trique. 2) Todas las tribus de las familias lingiiisticas maya) zoque y totonaca. dcmucsrra 10 siguiente: 31 . ni en cuanto a su nivel cultural general. composicion etnica y caracteres culturales en cI momenta de la conquisra nos proponemos esrudiar en este articulo. Esra finalidad de nuestro articulo explica que prescindamos de notas criticas y bibliograficas. tiene muchas variantes que no mencionamos.-_. De la misma manera se incluyen a veces recolectores y cazadores en las zonas de cultivadores inferiores. ya es posible presentar algunos lineamientos generales con el objeto de plantear nuevos problemas. debase a que estas tribus han quedado rezagadas respccto a las mas adclantadas. los idiomas de estas tres farnilias. cazadores y pescadores de Norteamerica. etcetera. chochopopoloca y mixteca. Se justifica su inclusion dentro de las zonas de cultura superior por el hecho de que) a pesar de ser de nivel mas bajo. 0 a difusiones culturales recientes.

y de Iafamilia nahua. quedarian en su totalidad dentro de Mesoamerica.- a) De todaslas familias . tarasca. El grupo macro-otomanque. Esras. Tribus de estas familias no solo parecen curiosamente asociadas en su distribucion geografica a las de los nabua (casi como en Sudamerica y la Antillas los arawak y caribe). inmediatamente al norte de este. no soloradicandcsde mucho dentro del territorio ocupado por el conjunto cultural Mesoamerica... probablemente como resultado de migraciones. los chorotega. tanto los inmigranres muy antiguos como los relarivamenre recientes. 141 utilizacion de los dos 33 . comopor sus rradicioncs ace rca de una 0 varias inmigraciones desde el norte. laotomi. cuil ha sido su extension geografica y cuales sus focos culturales en diferentes epocas. hasra los ultirnos limires geograficos de Mesoamerica. al igual que las tribus lingiifsricarncntcfodavfa no clasificables. es decir. a pesar de su diserninacion dentro del territorio mesoamericano. y de la familia nahua.-- -. El aislarnicnro mimerico y geografico que en el momenta de la conquisra presenraban en Mesoamerica las familias tlappaneca-suhtiaha y tequisisteca. a menos que se les deba considerar inrnigranres relarivarnenre recientes a una Mesoamerica ya formada. 0 por 10 menos su subgrupo otomangue compuesto de las familias otomi. 10 que nos hace pensar quetantounos como otros. tiene algunos miembros (los pame y jonaz que tal vez solo sean dos subdivisiones de una sola tribu) que no pertenecen a este conjunto cultural. los otomi.. no nos da la impresi6n de que tenga un arraigo igualmente profundo y que haya desempefiado un papel tan importante en la formaci6n de Mesoamerica como el grupo zoque-maya) sino que parece mas probable que haya entrado en la orbita de Mesoamerica cuando esta ya existia como un conjunto cultural. presupone. los nicarao). En algunos casos participaron encomun en estas migraciones tribus de diferentes farnilias 0 grupos lingufsticos. La justa apreciaci6n del papel de cad a familia 0 grupo lingufstico en la historia de Mesoamerica. Adernas existen por un lado tradiciones ace rca de una inrnigracion de los otomies desde el noroeste ~segun . Began. . formados por algunas de estas familias.. etcetera. cbocho-popoloca. y de los nicarao con los chorotega (segun Torquernada).Ixtlilxochitl) y por otro lado el hecho de que los pame y jonaz vivcn hasta la fecha fucra del territorio mesoamericano .Ia familia nahua. sino que en varios casos existen tradiciones historicas acerca de migraciones cornunes de los tolteca de habla nahua con otomi (segun Sahagun). A pesar de haber unido sus destines firmemcnrc a los de Mesoamerica.lingiifsticas que forman parte de Mesoamerica. se vieron unidos por una historia cornun <'lue los cnfrentocomo un conjunto a orras tribus del continente. c) Tribus de estos dos grupos. del macro-otomanque. solo una. b) Dos grupos lingufsticos.los cholchorti.- . cuitlateca. los cazcdn y los mexicanos) como en el sur (del grupo zoque-maya. ademas de 141 terrninacion de los estudios ya emprendidos sobre distribuciones culturales en el momento de la conquista. tanto en el norte (del grupo zoque-maya) los buaxteca. parecen carecer de parienres lingufsticos a razonabledistancia de Mesoamerica. en caso de que su existencia quede comprobada. chorotega y tal vez mixteca.dernuestra haber desernpefiado dentro de nuestra zona un papel hisrorico muy distiryto del de las farnilias lingiifsticas listadasbajo el mirnero 2. 0 con mazateca. 0 se remonta a un pasado Iejano. sugiere que el papel que desempefiaron en la historia de Mesoamerica. las familiasmaya) zoque) totonaca. popoloca y otomt (segun la Historia tolteca-chichimeca). qucdando sus movimientos migrarorios confinados por regia general dentro de sus limitcs gcograficos. sino que tal vez hayan desern32 pefiado un papel importante en el proceso mismo de su formacion. tanto por tener rnuchos parientes lingufsricos rruiso menos cercanos fuera de Mesoamerica. 0 nunca fue muy irnportante. " Todoesto demuesta la realidad de Mesoamerica como una region cuyos habitanres.. y tambien de la familia nahua. una vez entrados en la orbita de Mesoamerica. junto con la solucion del problema de determinar desde cuindo existe esra superarea cultural. del macro-otomanque. el zoque-maya y el macro-otomanque. la realizacion de estudios semejantes para diferentes epocas precolornbinas.

los tarascos. uno en Sinaloa y otro insignificante en la costa del Golfo. elementos que Mesoamerica tiene en corrnin con culturas mas meridionales y que aqui llegana su Ifmite septentrional. los otomi y mazahua. con otra area de cultivadores superiores (los chihcha) rnientras que en el resto de esta frontera sus vecinos eran cultivadores inferiores (los jicaque y paya y los sumo y misquito). camote y arboles frutales. los subtiaba. ASI por ejernplo. al men os en parte. los coca) los tecuexe. solo en un tramo pequefio de la frontera sur colindaba. 34 niearao y ehorotega-mangue son tan inconfundiblemente mesoa. los tepehudns. ya que en ambos casos encontramos un nivel cultural bastante inferior al caracterfstico de las tribus mas representivas de Mesoamerica. mericanas en su culrura que no puede haber dudas acerca de su inclusion en esta superarea. hasta la frontera noroccidental llegan elementos como el cultivo de chile. la dornesticacion de patos y"perros mudos". los mexicanos de Meztitlan. pasando por ellago de Nicaragua) eran los cbol-chorti. Estas ultirnas se deben en parte a invasiones de grupos de cultura mas baja situados al norte de Mesoamerica. A pesar de este nivel cultural mas bajo (el cual se halla tarnbien entre algunas tribus y hasta en algunas areas culrurales del interior del territorio mesoamericano). como tam bien las que hay entre varias secciones de cada una de elIas. es decir. los lenca (y tal vez los matagalpa). etcetera (vease adelante). Lo que en este momento ya podemos afirmar es que la frontera norte de Mesoamerica se distinguio de la frontera sur por un grado mucho mayor de movilidad e inseguridad. des de la desembocadura del do Motagua hasta el golfo de Nicoya. CARACTERES CULTURALES En los estudios de distribucion emprendidos por el Cornite Internacional para el Estudio de Distribuciones Culturales en America para esclarecer el problema de Mesoamerica. Mesoamerica colindaba directamente con recolectores-cazadores. en la . como ya sabemos acerca de una amplia rona del norte de Mexico. los nicarao y los chorotega-mangue. incIuimos a estas tribus dentro de Mesoamerica por eI mimero muy e1evado de caracrerfsticas culturales marcadamente mesoamericanas. Efectivamente. los cazcdn. nos hemos encontrado con rres grandes grupos de distribucion: I) Elementos exclusiva 0 al menos tipicamenre mesoarncricanos. parte de los zacateca (habfa zacateca que eran recolectores-cazadores). las cuales en la mayorfa de los casos llegan precisamente hasta las fronteras que sefialamos. al hecho de que Mesoamerica es el ultimo eslab6n hacia el norte en la cadena de los cultivadores superiores. los subtiaha. donde sus vecinos eran cultivadores inferiores. los huaxteca. tales dudas sl pueden surgir en cuanto a los lenca por un lado y a muchas tribus situadas entre ellago de Chapala y el do Sinaloa por otro. Esta diferencia entre las fronteras norte y sur. el juego con pelotas de hule. pero que en tiempos anteriores formaban parte de ella. en el momento de la conquista.fronrera norte (que va mas 0 menos desde el rio Panuco al Sinaloa pasando por el Lerma). Mientras que las tribus mas meridionales. estudios que a su vez aprovechan todas las investigaciones hechas con anrerioridad por otros autores. II) Elementos comunes a Mesoamerica ya otras superareas culrurales de America. En la frontera norte la situacion era aun mas desfavorabe. alternando en ella epocas de expansion hacia el norte con otras de retraccion hacia el sur. III) Elementos significarivos por su auscncia en Mesoarnenca. los acaxee y los mocorito. En tiempos de la conquista las ultimas tribus de culrura mesoamericana de la frontera sur (que va mas 0 menos. la metalurgia. se deben. ya que con excepcion de dos tramos bastante cortos. 35 .tipos de estudios anteriores para la division de Mesoamerica en subareas que seran distintas en numero y extension para diferentes epocas. ocupada cuando la conquista por tribus de cultura inferior. y mas excavaciones en regiones que en el rnomento de la conquista quedaban fuera de Mesoamerica.

como aquellos que. concepto de varios ultramundos y de un viaje dificil a ellos. donde hay un agrupamiento de elementos tan tipicarnente mesoamericanos que no permite otra interpretacion que la de ser igualmente resultado de una difusion cultural.-. pulque y papel. arrope. combinacion de 20 signos y 13 numeros para formar un periodo de 260 mas. patios con anillos para el juego de pelota. signos para rnimeros y valor relativo de estes segun la posicion. Por otro lado. ciertas formas de sacrificio humano (quemar hombres vivos.. Cbibtha (excluyendo aquellos que rienen afinidades culturales andinas. pisos de esruco.I Para los fines de esta primera exposicion de los problemas de Mesoamerica. las sl~I. sandalias con talones. cultivo de cacao. 13 como nurnero ritual." .. sino a casos como el de los pani (pawnee) de Norteamerica 0 el de la costa de Ecuador y norte de Peru. espejos de pirita.. Andes (iucluyendo toda la selva tropical de Sudamerica y las Antilles pero excluyendo a los chihcb« de 101 selva tropical).ara esra pn~erit onenracron reconocernos. construccion de huertas ganando terreno a los lagos (chinampas). II). bailar vestido con la piel de la vfctima). organos sexuales). combinacion de los 2 periodos anteriores para formar un cido de 52 afios. ' 37 .lenres superitreas (los nombres de las superareas de cultivadores superiores van en cursivas): Suroeste (de Norteamerica. aun cuando se hallan algunas veces fuera de ella. parecen sin embargo caracterfsticamente mesoamericanos. molienda del mafz cocido con ceniza 0 cal. orejas. libros plegados estilo biombo. Uso ritual de papel y hule. en forma enreramenre provisional. haciendo la advertencia de que el mencionar un elemento para determi. ... En cuanto a estos ultirnos. Tlaloc por ejemplo. ordenes militares (caballeros aguila y tigre). induyendo tanto cultivadores inferiores como recolectores-cazadores) . espadas de palo con hojas de pedernal u obsidiana en los bordes (macuahuitl). II El grupo de elementos comunes a Mesoamerica y a otras superareas culrurales de America! se divide en varios subgrupos para los que damos algunos ejernplos representatives.escudos con dos manijas. Piramides escalonadas. cultivo de chia y su uso para bebida y para aceite de dar lustre a pinturas. Juego del volador. Balas de barro para cerbatanas.. Suresre (de Norteamerica). donde la difusion es innegable. una serie de deidades. preferimos juntar en una sola lista tanto elementos que se encuentran exdusivamente en Mesoamerica. puesto que la mayo ria de estes suponen para su existencia otros mas generales. es decir. vestidos completos de una r== para guerreros. fiestas al final de ciertos periodos. dias de buen 0 mal agiiero. en el sentido de "111e Greater Southwest" 0 "La Norteamerica arida". mercaderes que son a la vez espfas. beber el agua en que se lavo al pariente muerto. pulimento de la obsidiana. personas lIamadas segun el dfa de su nacimiento. 36 Escritura jeroglifica. piernas. Turbantes. cultivo de maguey para aguamiel. sacrificio de codornices. tubos de cobre para horadar piedras. Afio de 18 meses de 20 mas. Mercados especializados 0 subdivididos segun especialidades. bezotes y otras chucherias de barro. solo induimos en esta lista unos pocos elementos exdusivos de Mesoamerica pero a la vez raros en ella. anales historicos y mapas. mas 5 dias adicionales. guerras para conseguir vfctimas que sacrificar. no nos referimos solamente a casos en que elementos mesoamericanos se encuentran entre algunas tribus de fuera de Mesoamerica pero junto a sus fronteras (como el juego con pelota de hule entre algunos recolectores-cazadores del norte de Mexico)... Consideramos elementos mesoamericanos los siguientes: Baston plantador de cierta forma (coa). ciertas formas de autosacrificio ~sacarse sangre de lengua. uso de pelo de conejo para decorar tejidos.. corseletes estofados de algodon (ichcahuipilli). como por ejemplo los mUifta).

platones pianos de barro para cocer pan (comal). Andes: terrazas para cultivo. perro rnudo cebado.Andes. sumo y mfsquito que colindan directamente con ella y que son cultivadores inferiores como los de Amazonia. juego de pelotas de hule que no se pueden tocar con la rnano. Chibcha. llcgan. suroeste. Estos elementos.Mesoamirica. Mesoamerica. Chibcha. escudos entretejidos. mercados. 38 Adernas. area de cultivadores superiores dentro de la cual no sobreviv~ ninguna tribu no cultivadora. consrrucciones de piedra o barro. picas. Chibcha. com parte ciertos elementos. se conocen dentro de Mesoamerica solamente en su parte sur. i) Mesoamerica. Chibcha. aguacate. Chibcha. Amazonia noroccidental: cultivo de maiz. calzadas empedradas. c) Sureste. zapote. Amazonia noroccidental: cultivo de yuca dulce. plante an una serie de irnportantfsimos problemas acerca de la formacion de la cultura mesoamericana dentro del conjunto de las culturas americanas basadas en el cultivo y. frijol y calabaza.Mesoamerica. Andes: clancs del tipo calpulli-ayllu. suroeste. j) Suresre. balsas de calabaza. Algunos elementos de este gmpo. un gmpo considerable de elementos comunes a los cultivadores superiores de Mesoamerica y a los inferiores de Amazonia: /) Mesoamerica. Amazonia noroccidental: cultivo de la patata. Andes: sacrificio humano. Amazonia noroccidental: cultivo del algodon. ceramica. No parece posible llegar a conclusiones definitivas antes de que terminen los estudios de distribucion iniciados por elcomite antes citado. Chibcha. un gmpo de elementos aun mas llamativo que Mesoamerica tiene en comun con pueblos que ni siquiera son cultivadores: m) Mesoamerica. Andes. trofeos de cabeza. con exccpcion de escudos entretejidos y picas. a la vez. metalurgia. h) Suroeste. Andes. tal vez la mayoria. pava. contrasrando con el gmpo anterior. Amazonia noroccidental: confesion. Cbibcha. mientras que de los de Sudamerica se encuentra separada por otros cultivadores superiores e inferiores. chile (ajf). Andes. superarea de cultivadores superiores. Andes: cultivo en manos de los hombres. tambor de madera con lenguetas. k) Mesoamerica. recolectores-cazadores: homo subterraneo. Llama mucho la atencion el hecho de que Mesoamerica. en parte de su frontera septentrional.Andes. Mesoamerica. d) Sureste. sacar el corazon a hombres vivos. pifia. e) Sureste. puentes colgantes. con cuyo sector norteamericano colinda directamente. Amazonia: canibalismo. J) Mesoamerica. Amazonia: cultivo. tiene en comun con otras areas de cultivadores superiores 0 inferiores 0 ambos a la vez. g) Suroeste. Cbibcha. bafio de vapor. ausentes entre los cultivadores superiores e inferiores de Sudamerica. Amazonia: aventador de cesteria. con los recolectores y cazadores americanos. Mesoamerica. sandalias. b) Sureste. Andes. cerbatana. acerca de las relaciones existentes entre los cultivadores superiores e inferiores. papaya. Es notable que los elementos de este grupo que llegan hasta las fronteras norte y sur de Mesoamerica no se conocen entre las tribus jicaque.nada superarea no implica que se encuentre en todas las areas que la componen: a) Sureste. hasra la frontcra norte de Mesoamerica. Cbibcha.Mesoamerica. Finalmente. Mesoamirica. Mesoamerica. Los elementos que Mesoamerica. rociar sanruarios con sangre de victimas sacrificadas. pato. diversas variedades de "ciruclas" 0 jobos (Spondias). La division que hemos hecho de estos elementos en varios gmpos pretende contribuir al mejor planteamiento de estos problemas. Elhecho de que estos rasgos lleguen hasta la frontera meridional de Mesoarne39 .

I Su presencia en Mesoamerica y suausencia en las otras areas de cultivadores de Sudamerica permiten una de dos explicaciones: 0 dcsaparecieron solo en la region de los cultivadores (superiores e inferiores) siruados al sur de Mesoamerica. Cbibcha. no se pueden Hamar rasgos "norteamericanos" puesto que se hallan tarnbien entre los recolectores y cazadores de Sudamerica. la costumbre de beber el agua con que se bafio al pariente muerto. EI segundo caso sudamericano. sin rcbasarla: 41 i I I 2Conocl:mos solo lUI caso del uso del bafio de vapor entre los recolecrores y cazadores de Sudamerica. surocste. Chibcha: adorno del borde de la oreja. hasta ahora no cirado en la lirerarura com parada y que debe ser resultado de una difusion distinra y muy posterior desde una Mesoamerica ya exisrenre como conjunto cultural. Chibcha.rica. Si bien es verdad que estos elementos encuentran el fin de su distribucion norteamericana en la frontera meridional de Mesoamerica. a traves de toda la region recientemente ocupada por cultivadores superiorese inferiores. sea solo en el territorio posreriorrnente mesoamericano 0 dentro del conjunto cultural mesoarnericano mismo. comun a todos sus habitantes. Amazonia noroccidental: clanes marrilineales. suroeste (recolectores-cazadores de Nuevo Leon). dernuestra 10 afirmado en parrafos anteriores y con argumentos distintos: el hecho de que Mesoamerica es una indudable unidad cultural que desde hace mucho tiempo ha tenido su propia historia. aun cuando no da a Mesoamerica un caracter "norteamericano" ni permite trazar una frontera etnografica entre Norte y Sudamerica que coincidiera con nuestra frontera meridional de Mesoamerica. estos rasgos debieron difundirse antes de la formacion no solo de Mesoamerica y las otras areas de cultivadores superiores. tiende a separar a Mesoamerica de las otras grandes areas de cultivadores superiores. Para poder llegar hasta el extremo sur de Sudamerica. 40 . 10 enconrrarnos entre los cultivadores superiores de la costa del Ecuador. b) Surcste. hacen pensar que tratarnos con elementos una vez presentes en Mesoamerica. 0 desaparccieron primero en ambas regiones. a la cual parece corresponder dentro de Mesoamerica una costumbre que tal vez pucda inrcrpretarse como una fase mas evolucionada que haya tornado sulugar. Amazonia: armas envenenadas. Amazonia noroccidental: heber los huesos molidos de parientes muertos. Pero hay que recordar que estos elementos caracreristicos de cazadores y recolectores no son ni pueden ser basicos y constitutivos de la cultura mesoamericana. desapareciendo despues en ciertas regioncs. asf como de los inferiores de Sudamerica (con los cuales. aun en cuanto a aquellos rasgos que no le son basicos. de manera que no sabernos si tenia las caracteristicas esrrucrurales que disringufan el baiio mesoarnericano del de las tribus mas norreiias. a menos que tambien queramos dar este epitero a estos ultimos. aunque indudablemente le prestan un "sabor" distinto del de las otras areas de cultivadores superiores. Especialmente sugestivo es el caso de la costumbre de beber los parientes los huesos molidos de sus muertos. III Los elementos del tercer grupo cuya distribucion atafie al problema de Mesoamerica son aquellos cuya ausencia es caracreristica. pero no en esta. sobre todo aquellos elementos que como el bafio de vapor han llegado a ligarse Intimamente a la cultura mesoamericana. com parte rasgos tan significativos). Desgraciadamenre no hay detalles sobre el balio de: vapor de: esre ulrimo lugar. d) Suroeste (Sinaloa-Sonora). En cualquier caso la extension de estos elementos hasta la frontera meridional de Mesoamerica. a los cuales probablernente se deban agregar otros mas. sin rebasarla. Con los anteriores conrrasran algunos rasgos culrurales de los cultivadores de Sudamerica que llegan hasra la frontera meridional de Mesoamerica. por otro lado. c) Sureste. Chibcha. para ser reintroducidos despues a Mesoamerica desde el norte. Este grupo se divide en varios subgrupos: a) Surcste. sino antes de los principios del cultivo mismo. Estos tipos de distribucion. por nuevos invasores cazadores-recolectores.

e) Chibcha. mesoamencana.l . A pesar de su caracrer enteramente provisional.1: o significa + Cultivo Cerarnica Malz Frijol Calabaza presencia del elernento significa ausencia del elernenro l.2 6 1 0 tl J 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 -. . . Elementos comunes a Mesoamerica y a otras sllperareas culturales de America. j) Chibcha) Andes) Amazonia: cultivo de palmeras. y elementos significativos por Sll ausencia en Mesoamerica. Andes: cultivo de la coca.. La distribuci6n de estos dos grupos de elementos nos permite pensar que nunca han formado parte de la cultura .~ :::E 13 Vl " ~ ~ Vl " ~ ~ 0 0 0 . 0 0 0 0 0 0 0 o· o· 'o· + Sacrifice humane Barata Cerbarana Trofeos de cabeza Canibalismo Confesi6n Culrivo en rnanos de los hombres Consrrucciones de piedra 0 barro Sandalias Algod6n + + + + + + 0 0 0 0 0 O· 0 o· o· 0 0 + 0 + 0 0 o· + + + O· + + + + 43 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 . crefmos conveniente presentar a los lectores de esta nueva revista un resumen de los resultados preliminares de las investigationcs CUADRO 1.l l.

sino para suscitar una amplia discusion critica sobre el metodo seguido y los resultados obtenidos hasta la fecha. ~ . esta ansioso de recibir sugerencias acerca de la mejor manera de continuar este estudio.. en su calidad de secretario del citado comite. + + + + + + + 0 0 0 0 0 0 + + + 0 0 0 + + + + + + + + 0 0 0 0* 0* 0 + + + + + + + + + + + + 0 + 44 45 .. junto con informaciones sobre otras investigaciones que versen directa 0 indirectamente sobre el problema de la personalidad culrural y la historia de Mesoamerica. ..+ + + 0 0 0 + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 + + + 0* 0* 0* 0* 0* 0* 0* 0* 0* 0* 0* 0* 0* 0* Pifia Aguacate Papaya Zapote Spondia "Perro mudo' cebado Pato Escudos entretejidos leas Metalurgia Calzadas empcdradas Mercados Clanes del tipo calpulli-ayllu Sacar el corazon a hombres vivos Rociar santuarios con sangre Aventador de cesterfa Platones para cocer pan Iuego con pclota de hule T. El auror de estas lineas. sobre Mesoamerica iniciadas por el Comite Internacional para el Estudio de Distribuciones Culturales en America. no s610 para informar sobre el actual estado de estas investigaciones.unbor de madera con lengiieras .0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 ·c 13 .!! "0 n c c U < 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 < ~ Terrazas para cu1tivo Puentes colganres Balsas de calabazas Yucadulce Chile (aji) + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + + .a s: . tratese de investigaciones ya terminadas 0 en curso.--o significa + presencia del elernenro significa ausencia del elemento B ::l Vl ~ g ::l Vl ~ ~ ~ 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 . Adorno del borde de la oreja Clanes marrilineales Beber huesos molidos de parientes muerros Armas envenenadas Coca Palmeras "En el noroeste.

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