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PROPIEDADES GENERALES de los Fertilizantes Slidos

MANUAL TCNICO
Ricardo Guerrero Riascos Ingeniero Agrnomo, M. Sc., Profesional consejero de Monmeros Colombo Venezolanos S.A. (E.M.A.), Profesor Emerito de la Universidad Nacional de Colombia.

NUTRIMON

Abonos

CONTENIDO Contenido
Introduccin
Captulo 1: Definiciones y conceptos 1.1 Definicin de fertilizantes 1.2 Aprovechabilidad del fertilizante 1.3 Expresin del contenido nutricional 1.4 Definicin de algunos trminos usuales Captulo 2: Propiedades fsicas 2.1 Granulometra 2.2 Consistencia del grnulo 2.3 Densidad aparente 2.4 Humedad relativa crtica Captulo 3: Problemas fsicos 3.1 Segregacin 3.2 Compactacin Captulo 4: Propiedades qumicas 4.1 Solubilidad 4.1.1 Disolucin de los fertilizantes 4.1.2 Significado agronmico 4.2 pH de la solucin saturada 4.2.1 Fertilizantes nitrogenados 4.2.2 Fertilizantes fosfricos 4.3 Equivalente de acidez o basicidad residual 4.4 ndice de salinidad Captulo 5: Compatibilidad qumica en mezclas Bibliografa citada Caractersticas de los abonos NUTRIMON 1. Solubilidad 2. Granulacin 3. Portadores Nutricionales 4. Especificaciones de los Fertilizantes NUTRIMON 4 4 5 6 10 10 12 13 17 20 20 22 24 24 24 25 27 27 29 30 33 34 36 38 38 38 38 39 3

INTRODUCCIN Introduccin
La comisin del Medio Ambiente y Desarrollo estima que, en las ltimas dcadas, los pases en vas de desarrollo han mostrado un tremendo incremento en el uso de fertilizantes, y que ello explica, en gran parte, el tambin notable aumento en su produccin de alimentos (Baanate, et. al, 1989). Ya en el comienzo del tercer milenio, la agricultura tecnificada mundial sigue utilizando a la fertilizacin o abonamiento como una de las herramientas claves para el manejo adecuado de la nutricin vegetal y la obtencin de altos rendimientos y mximas utilidades en el negocio agrcola. Sin embargo, en los sistemas agrcolas contemporneos, el uso adecuado y eficaz de fertilizantes debe estar encaminado tambin a la obtencin de: a) ptima calidad de los alimentos y materias primas. b) Tolerancia de las especies cultivadas a la incidencia de plagas y enfermedades, al igual que a otras condiciones adversas. c) Mantenimiento del suelo como recurso natural, en general, y de su fertilidad, en particular, como factores claves de la agricultura sostenible. Adems, sigue siendo primordial la bsqueda de una mayor eficiencia en la fertilizacin. En nuestros sistemas agrcolas se sigue obteniendo una baja eficacia en el abonamiento, lo cual repercute en limitaciones de la productividad y mayores costos. La obtencin de los objetivos sealados exige, de entrada, conocer muy bien y entender el significado agronmico de las caractersticas fsicas y qumicas de los materiales fertilizantes, lo cual justifica la publicacin de este manual tcnico cuyo propsito es el de ofrecer a los estudiantes, tcnicos, profesionales y agricultores, una informacin valida ya actualizada sobre las propiedades de los productos fertilizantes slidos.

INTRODUCCIN

CAPTULO 1 Definiciones y conceptos


1. Definiciones y conceptos 1.1 Definicin de fertilizantes Por fertilizante se entiende cualquier material orgnico o inorgnico, natural o sinttico que suministra a las plantas uno o ms de los elementos nutricionales necesarios para su normal crecimiento. Lo anterior supone que la condicin indispensable para que un material se considere como fertilizante es doble: de una parte, debe contener uno o ms de los nutrientes esenciales para el desarrollo vegetal y, de otra, la sustancia en cuestin, por su naturaleza y propiedades especficas, debe estar en capacidad de ceder estos elementos a las plantas, es decir, debe contenerlos en estado aprovechable. 1.2 Aprovechabilidad del fertilizante Un fertilizante comercial es un material que contiene al menos uno de los nutrientes primarios en forma asimilable para las plantas. Los elementos esenciales primarios forman una muy amplia variedad de compuestos qumicos con diferentes grados de solubilidad en agua. Sin embargo, la solubilidad en agua no es el nico criterio para medir o calificar la aprovechabilidad de un fertilizante.

Partculas cristalinas de sulfato de amonio

El caso es que algunos materiales fertilizantes de solubilidad limitada en agua han demostrado ser aprovechados por la planta y, en algunos casos, ser tan o ms efectivos que aquellos

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fertilizantes altamente solubles en agua. Sin embargo, algunos materiales son tan insolubles que virtualmente no pueden ser considerados como fertilizantes. Por ello, la mayora de los pases exige que, al menos, una proporcin del contenido del nutriente en el fertilizante sea soluble en agua o en otro reactivo: por ejemplo, solucin de acetato de amonio neutro. Puesto que los fertilizantes nitrogenados y potsicos convencionales son de muy alta solubilidad, la solubilidad en agua se acepta universalmente como una medida de la aprovechabilidad nutricional para la planta. Algunos mtodos especiales deben ser aplicados para materiales menos solubles, solamente cuando haya evidencia que seale a la solubilidad baja o controlada como ventajosa para la planta. En el caso de los fertilizantes fosfatados hay una variedad muy amplia que contiene fsforo total o casi totalmente soluble en agua y materiales de solubilidad limitada, cuya disponibilidad agronmica se evala mediante diferentes metodologas. Adems de la solubilidad en agua, los mtodos ms comunes se basan en la solubilidad del fsforo en soluciones neutras o alcalinas de nitrato de amonio, o en soluciones de cido ctrico o frmico. Adems, el contenido total de fsforo puede ser aceptado para algunos materiales. En Colombia, el Instituto Colombiano de Normas Tcnicas (ICONTEC), estipula o acepta como fsforo asimilable de los fertilizantes aquel que resulta de la suma del fsforo soluble en agua y del fsforo soluble en citrato de amonio neutro. 1.3 Expresin del contenido nutricional En la actualidad, la mayora de los pases aceptan que los contenidos nutricionales de los abonos se expresan en trminos de nitrgeno elemental (N), pentxido de fsforo (P205) y xido de potasio (K2O). Los elementos secundarios y los microelementos se expresan usualmente en trminos de base elemental; sin embargo, el calcio y el magnesio son expresados frecuentemente como xidos. Este sistema de expresin es utilizado internacionalmente, en particular en el mbito comercial. Sin embargo, es completamente convencional y arbitrario. Las siglas utilizadas no estn relacionadas con ninguna caracterstica del abono. As, el hecho de expresar el contenido de nitrgeno como N elemental, no debe interpretarse en el sentido de que ese sea el estado qumico del elemento en el abono: lo propio es aplicable al resto de los nutrientes. En el mbito cientfico, se tiende en la actualidad a utilizar la expresin elemental para todos los nutrientes. En la Tabla 1 se recopilan los factores que deben aplicarse para convertir los contenidos nutricionales de la base elemental a la de xido o viceversa. Este tipo de conversin es utilizado con frecuencia para los clculos requeridos en la prctica de la fertilizacin.

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1.4 Definicin de algunos trminos usuales a) Grado El grado de un fertilizante se define como la relacin del contenido nutricional expresado en porcentaje (peso), en el siguiente orden: N-P2O5-K2O. En consecuencia, el fertilizante cuyo grado es 13-26-10, por ejemplo, contendria 13% de nitrgeno (N), 26% de fsforo (P2O5) y 10% de potasio (K2O). En el caso de los fertilizantes compuestos, el grado se emplea usualmente para designar el respectivo producto.
Tabla 1 Factores de conversin de la expresin en base xido a la expresin en base elemental y viceversa*. P2O5 P K2O K CaO Ca MgO Mg SO4 S X 0.44 X 2,29 X 0,83 X 1,20 X 0,71 X 1,40 X 0,60 X 1,66 X 0,33 X 3,00 (0.4364)** (2,2914) (0,8302) (1,2046) (0,7147) (1,3992) (0,6030) (1,6582) (0,3333) (3,0000) =P =P2O5 =K =K2O =Ca =CaO =Mg =MgO =S =So4

* Segun IFDC (1979) ** los factores entre parntesis deben utilizarse para clculos que demanden alta precisin

En nuestro medio, es muy comn utilizar la denominacin de frmula en lugar de grado, pero estrictamente hablando ese trmino tiene otro significado. b) Fertilizante qumico Es un producto manufacturado que contiene cantidades substanciales de uno o ms de los elementos esenciales primarios. El proceso de produccin industrial envuelve usualmente reacciones qumicas, pero tambin puede consistir simplemente en la refinacin de las fuentes fertilizantes naturales, tal es el caso del cloruro de potasio. c) Fertilizante simple Se denomina as al abono que contiene solamente uno de los tres elementos esenciales primarios, tal es el caso de la urea, el superfosfato triple o el cloruro de potasio. d) Fertilizante compuesto Es el abono que contiene ms de uno de los tres elementos esenciales primarios. Los fosfatos de amonio, por ejemplo, son fertilizantes compuestos ya que contienen fsforo y nitrgeno. Sin

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embargo, en algunos pases estos fertilizantes se consideran errneamente simples. e) Fertilizante de mezcla fsica Es el fertilizante compuesto resultante de la simple mezcla fsica o mecnica de dos o ms materiales, sin que medie reaccin qumica alguna. As por ejemplo, de la mezcla de fosfato diamnico y cloruro de potasio, en proporcin 83,3% y 16,7%, respectivamente, resulta el fertilizante compuesto de grado 15-38-10. f) Fertilizante complejo Se define como tal al abono compuesto resultante de la reaccin qumica de ingredientes o materias primas. Normalmente, la produccin de este tipo de abonos requiere de un montaje industrial relativamente complicado, de donde resulta la denominacin de complejo que recibe el producto resultante. En esencia, el fertilizante complejo difiere del mezclado en el hecho de que, en aqul, cada una de sus partculas presentar la misma composicin, en trminos de N, P2O5 y K2O. Por el contrario, la composicin de una partcula en un fertilizante compuesto producido mediante mezcla fsica ser la del ingrediente de la mezcla al cual pertenece. Esta caracterstica tiene trascendencia en lo relativo a los efectos del fenmeno de segregacin que se vern ms adelante. g) Estado fsico En general, los fertilizantes se utilizan en estado slido, lquido o gaseoso. Este tratado considera los fertilizantes slidos pero, aun en este estado, debe tomarse en cuenta que existe ms de una alternativa de presentacin fsica. As, el estado cristalino es comn en algunos fertilizantes de origen natural; tal es el caso del cloruro de potasio, en tanto que los fertilizantes manufacturados o sintticos pueden ser granulados o cristalinos. h) Fertilizante natural Es aquel producto fertilizante obtenido de depsitos o yacimientos minerales, el cual es comercializado despus de ser sometido a un proceso de beneficio y empaque. La roca fosfrica y el cloruro de potasio constituyen ejemplos de fertilizantes de origen natural. i) Fertilizante sinttico Es el abono manufacturado mediante un proceso industrial. Como ya se indic, los fertilizantes complejos son sintticos, al igual que una gran variedad de fertilizantes simples, como la urea, superfosfatos, nitrato de amonio, etc. Una variante del origen sinttico es el de los subproductos. En efecto, algunos materiales fertilizantes resultan de procesos industriales no encaminados a su obtencin sino a la

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fabricacin de otro producto. Los ejemplos ms conocidos en esta categora son el de las escorias thomas, que es un subproducto de siderrgica, y el del sulfato de amonio, remanente del proceso de produccin de la caprolactama. j) Fertilizante granulado Material fertilizante en el cual las partculas estn constituidas por grnulos de dimetro variable que oscilan generalmente entre 2 y 4 mm. En general, el termino granular no implica un proceso especfico para obtener la granulacin, ya que esta puede lograrse mediante la agregacin de partculas pequeas, fraccionamiento y tamizado de fragmentos grandes y control del tamao del cristal en los procesos de cristalizacin. k) Fertilizante cristalino Es el abono cuyas partculas estn constituidas por cristales de diferente tamao y forma. El sulfato de amonio, nitrato de potasio y el cloruro de potasio constituyen ejemplos de fertilizantes cristalinos. l) Fertilizante prilled o perlado Fertilizante cuya granulacin de forma esfrica se obtiene mediante la solidificacin de gotas durante su cada en aire u otro medio fluido, tal es el caso de algunos tipos de urea. Las partculas resultantes son pequeas y su dimetro oscila entre 1 y 2 mm. m) Portador nutricional Se refiere al compuesto qumico que contiene el nutriente en el abono. Asi, el portador del fsforo en el superfosfato es el fosfato monoclcico [Ca (H2PO4)2]. Como es lgico, el portador nutricional de un abono podr ser de naturaleza mineral u orgnica. Casi todos los fertilizantes sintticos convencionales son de origen mineral, es decir, el portador nutricional es inorgnico; la excepcin la constituye la urea cuyo portador es orgnico [CO (NH2)2]. n) Abono orgnico Se denomina abono orgnico al material fertilizante cuyo portador nutricional es un compuesto de tal naturaleza. Entre los fertilizantes sintticos, el nico con portador nutricional orgnico es la urea. Otros abonos orgnicos son los de origen natural, tales como los residuos de cosecha, abonos verdes y estircoles.

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) Sigla Comercial Se refiere a los vocablos cortos con los cuales se identifican los fertilizantes, tales como SAM (Sulfato deAmonio), SULPOMAG (Sulfato doble de potasio y magnesio), etc.

CAPTULO 2 Propiedades Fsicas


2. Propiedades fsicas Las propiedades fsicas de un fertilizante son de considerable importancia, tanto desde el punto de vista de su efectividad agronmica, como en lo relativo a sus satisfactorias condiciones de aplicacin, transporte y almacenamiento. Una buena cantidad de problemas que se presentan con los fertilizantes, tales como la compactacin, segregacin y excesiva higroscopicidad son el resultado de inadecuadas propiedades fsicas. Generalmente, las tcnicas de manufactura utilizan diferentes tratamientos para generar condiciones fsicas favorables. 2.1 Granulometra Antes de 1950 la mayora de los materiales fertilizantes se producan en polvo o cristales finos. Como resultado, los fertilizantes tenan un manejo engorroso y eran muy susceptibles a sufrir compactacin durante su almacenamiento, lo cual significaba un trabajo largo y tedioso para romper los agregados y dejar el producto en condiciones de ser aplicado. El advenimiento y generalizacin de la granulacin ha mejorado notablemente las condiciones de manejo y almacenamiento de los fertilizantes. As mismo, la granulacin ha hecho posible las aplicaciones areas de los fertilizantes y la utilizacin del sistema bulk blending en la preparacin de fertilizantes compuestos por mezcla fsica, tecnologa sta que disminuye la tendencia a la segregacin de las partculas. La determinacin del tamao de partculas y su distribucin es importante y es aplicada con frecuencia en los anlisis de rutina por los laboratorios de control de calidad de las industrias productoras de fertilizantes. Sin embargo, su importancia vara de un producto a otro. As, es conocido que los abonos con muy baja solubilidad en agua deben tener un tamao de partcula fino para asegurar su disolucin en el suelo y su adecuada utilizacin por las plantas. En este caso estaran la roca fosfrica, las escorias thomas, el fosfato biclcico, los fosfatos trmicos, el yeso, las cales y las dolomitas. Desde luego que la finura requerida por estos materiales produce una condicin polvosa que dificulta su manejo. La importancia del tamao de partcula en los fertilizantes de alta solubilidad radica en el hecho de que la tasa de disolucin est relacionada inversamente con el tamao del grnulo, lo cual es clave cuando se trata de fabricar fertilizantes de lenta liberacin. De otra parte, se ha demostrado que un tamao de partcula superior a 5 mm conduce a una mejor eficiencia de los fertilizantes fosfatados de alta solubilidad, tales como los superfosfatos o los fosfatos de amonio, cuando son aplicados en suelos altamente fijadores de fosfatos (Surez, 1971). La Figura 1 ilustra este patrn de comportamiento, en lo que podra ser el efecto promedio del tamao de partcula sobre la eficacia agronmica de los fertilizantes fosfatados, en funcin de la solubilidad, segn lo planteado por Engelstad y Russel (1975). Sin embargo, el efecto de la

CAPTULO 2 Propiedades Fsicas


granulometra sobre la aprovechabilidad de los fertilizantes hidrosolubles es muy variable y depende de factores mltiples como las caractersticas del suelo, especie cultivada, naturaleza del fertilizante y tecnologa utilizada para su aplicacin. Fassbender (1968), bajo condiciones de invernadero, encontr que cuando la capacidad de fijacin de fosfatos en el suelo es muy acentuada, como ocurre en los andisoles, la eficacia del superfosfato hidrosoluble en polvo fue prcticamente nula, pero se increment sustancialmente cuando se utiliz superfosfato granulado. Contrario a lo esperado, la eficacia de las escorias thomas, bajo las mismas condiciones, fue igualmente baja o nula (Figura 2). En el suelo de baja capacidad de fijacin de fosfatos se increment, tanto la eficacia del superfosfato en polvo como la de las escorias, siendo aun superior, sin embargo, la que se obtuvo con el superfosfato granulado. De igual manera, en un suelo alofnico con alta capacidad de fijacin de fosfatos, Surez (1971) encontr que la utilizacin de P por el tomate, a partir del superfosfato triple, se increment acentuadamente cuando el tamao de la partcula aument de 0,5 a 6 mm de dimetro (Figura 3). En contraste, Arias y Cantillo (1983) encontraron que, tanto el fosfato monoamnico como el fosfato diamnico, aplicados a la cebada en un suelo tropept de la sabana de Bogot, fueron ms eficaces cuando el dimetro de partcula oscil entre 1 y 2 mm (Figura 4). Engelstad y Terman ( 1980) explican que la relacin tamao de particula-solubilidad del P y su efecto sobre la eficiencia de los fertilizantes fosfatados hidrosolubles, no es clara y tiende a desaparecer en la medida que aumenta la disponibilidad del P en el suelo. De otra parte, la grnulometra puede jugar un papel importante en lo concerniente al comportamiento agronmico de los fertilizantes nitrogenados. As, la utilizacin de ureas granuladas y supergranuladas puede determinar un incremento en su eficiencia, en comparacin a la urea Prilled comnmente usada en nuestro medio. Al respecto, Nommik (1974) demostr que la prdida de N por volatilizacin, a partir de la urea, fue ms rpida cuando se utiliz urea prilled o de grnulo pequeo, en tanto que el proceso se retard significativamente a medida que aument el tamao del grnulo, tal como se ilustra en la Figura 5. El autor de la investigacin explica que este efecto se puede explicar por: a) Una menor tasa en el proceso de hidrlisis enzimtica de la urea, a medida que aumenta el tamao de la granulacin. b) Un incremento en la tasa de difusin vertical de la urea y del amonio liberado, merced al incremento en el gradiente de concentracin. As, el amonio, al moverse hacia un horizonte ms profundo, queda protegido de la accin de la volatilizacin.

CAPTULO 2 Propiedades Fsicas


2.2 Consistencia del grnulo Las partculas del fertilizante deben tener suficiente estabilidad mecnica, con el objeto de mantener un comportamiento normal durante las labores de manipuleo, sin que los grnulos se rompan y formen polvo. A efecto de lo anterior, se conocen tres distintos tipos de consistencia mecnica, reconocidos como deseables, a saber: a) Resistencia al rompimiento b) Resistencia a la abrasin c) Resistencia al impacto FIGURA 1 Respuesta relativa a los fertilizantes fosfricos hidrosolubles e insolubles en agua en funcin del tamao del grnulo. (Finura = reciproco del radio de la partcula en mm). Engelstad y Russel (1975).

Respuesta Relativa (%)

80 60 40 20 0 0 1 2 3 4

Hidrosolubles

Insolubles en agua

incremento en finura

En un buen nmero de pases de la Amrica Latina, los fertilizantes una vez empacados, suelen requerir de un intenso manipuleo en operaciones de transporte y almacenamiento. Desde el momento en que un bulto de abono sale de la fbrica hasta cuando es aplicado en el predio o parcela del agricultor, el recorrido suele ser de miles de kilmetros, en medios de transporte diversos y bajo condiciones adversas. En estas circunstancias, el deterioro fsico del abono puede ser acentuado. Las partculas o grnulos se rompen o desmoronan, produciendo una alta proporcin de finos o de material polvoso indeseable, ya que genera aterronamiento o compactacin del producto. Estos problemas pueden evitarse o, cuando menos atenuarse, en los fertilizantes cuyos grnulos tienen un buen nivel de consistencia.

CAPTULO 2 Propiedades Fsicas


FIGURA 2 Respuesta del tomate a niveles y fuentes de fertilizacin fosfrica en suelos de diferente capacidad de fijacin de fosfatos. Fassbender y Mller (1968).

TSP/polvo Escorias thomas TSP/granulado

Rendimiento Relativo

100 80 60 40 20 0 0 44 88
Andisol Cap. Fij. P 94%

100

ALUVIAL Cap. fij. P 26%

175 350 0 44 Dosis de fsforo (P) ppm

88

175 350

2.3 Densidad aparente La densidad aparente se define como el peso del producto por unidad de volumen a granel. La consideracin de esta caracterstica es importante para calcular el tamao de los empaques, determinar la capacidad de almacenamiento en bodegas o en vehculos de transporte, as como para la calibracin de dosificadores volumtricos de abono. En la Tabla 2 se recopilan los rangos de densidad aparente de algunos fertilizantes.

CAPTULO 2 Propiedades Fsicas


FIGURA 3 Efecto del tamao del grnulo de superfosfato sobre el aprovechamiento del P por la planta enAndisol altamente fijador de fosfatos. Surez e Igue (1973)
1era cosecha Dosis alta de P Dosis media de P Dosis baja de P 2da cosecha Dosis alta de P Dosis media de P Dosis baja de P

140

P-absorbido por la planta (mg de P2O5/matera)

120

100

80

60

40

20

0 0 0,5 2,0 5,0 6,0 12,0

Dimetro del grnulo (mm)

CAPTULO 2 Propiedades Fsicas


FIGURA 4 Efecto promedio de la granulometria y el tiempo de contacto del fertilizante con el suelo sobre el P-residual (Bray II) y la absorcin de fsforo por la cebada en un suelo de la sabana de bogot (valores promedio para DAP,MAP y TSP).Arias y Cantillo (1983).

24 22 20
P-residual (Bray II)(ppm)

18 16 14 12 0 0 4
Tiempo (semanas)

12

2,5
P-absorbido (mg/pote)

< 1 mm 1 - 2 mm 2 - 4 mm 1 - 4 mm

2,0 1,5 1,0 0,5 4 8 Tiempo (semanas) 12

CAPTULO 2 Propiedades Fsicas


FIGURA 5 Prdida acumulada de N por volatilizacin a partir de urea en prills y diferentes ureas granuladas. Nommik (1974).
Tipo de urea Urea Prilled 0,0 - 0,2 g/grnulo 0,4 - 0,8 g/grnulo 2,0 - 2,2 g/grnulo

25

Perdida por volatilizacin (% del N aplicado)

20

15

10

0 0 3 6
Tiempo (das)

13

20

CAPTULO 2 Propiedades Fsicas


2.4 Humedad relativa crtica La humedad relativa crtica de un fertilizante se define como la humedad de la atmsfera por encima de la cual el material absorbe espontneamente humedad. Todas las sales solubles, incluidos los fertilizantes, tienen humedades crticas caractersticas, algunas de cuyas cifras se han incluido en la Tabla 2. Para un material fertilizante, es altamente deseable que tenga una elevada humedad relativa crtica, ya que ello permitir que tal material pueda ser expuesto y manejado bajo altos niveles de humedad atmosfrica, sin que el fertilizante se humedezca y pierda fluidez y sin que el abono gane humedad y ms tarde se compacte.
Tabla 2 Densidad aparente y humedad relativa crtica de los principales productos fertilizantes*. Fertilizantes Productos no granulados Roca Fosfrica Superfosfato simple Superfosfato triple Cal agrcola Sulfato de amonio Cloruro de potasio Productos granulados Nitrato de amonio prill Urea prill Sulfato de amonio(cristales gruesos) Superfosfato simple Superfosfato triple Fosfato Diamnico Fosfato monoamnico Cloruro de potasio Sulfato de potasio Sulfato doble de potasio y magnesio
* Segun IFDC (1979)

Densidad aparente Kg/m3 1.360 - 1.520 960 - 1.120 880 - 1.040 1.280 - 1.520 1.020 1.140 - 1.200 720 740 1.010 - 1.060 1.120 1.040 - 1.200 960 - 1.040 960 - 1040 1.040 1.180 1.520 - 1.570

humedad relativa crtica % a 20 C


o

63 81 81 90 94 82 91 84 96

La humedad relativa crtica de un fertilizante determina en gran proporcin el tipo de empaque (grado de proteccin a la humedad) requerido en cada caso y es tambin determinante del nivel de manejo y almacenamiento a granel a que puede someterse un fertilizante dado. Esta consideracin reviste particular importancia cuando su manejo se efecta bajo condiciones de clima con alta humedad relativa. Sin embargo, no debe sobreestimarse la importancia de esta propiedad. Por ejemplo, algunas veces la humedad relativa crtica suele interpretarse errneamente como una medida universal de la tendencia a la compactacin de un fertilizante. Actualmente, si un fertilizante es empacado en bolsas a prueba de humedad, como es el caso de los empaques de polietileno, o si la pila de

CAPTULO 2 Propiedades Fsicas


almacenamiento a granel es protegida con una cubierta plstica, la humedad atmosfrica es efectivamente excluida y, por consiguiente, la humedad relativa crtica ser de poca importancia. En estas circunstancias, la compactacin, cuando ocurre, estar ligada a otros factores. Generalmente, los materiales utilizados para el empaque de los fertilizantes en bultos de 50 kg son el polipropileno, para el empaque exterior, y el polietileno para el empaque interno sellado, que no permite la penetracin de la humedad. Sin embargo, los problemas de humedecimiento del producto empacado se presentan con frecuencia debido a la ruptura de los sacos, causada durante el prolongado lapso de transporte, por el muy alto nivel de manipuleo que no siempre es cuidadoso en nuestro medio.

Planta industrial de fertlizantes NPK granulados de Monomeros Colombo Venezolanos, S.A. (E.M.A.), Barranquilla

De otra parte, como se observa en la Tabla 3, la combinacin de diferentes fertilizantes genera modificaciones en la humedad relativa critica de la mezcla fsica resultante. Asi, es muy conocido como al mezclar nitrato de amonio (HRC:59) con urea (HRC:75) la humedad relativa crtica

CAPTULO 2 Propiedades Fsicas


resultante baja a 18. Lo propio ocurre, aunque con menor gravedad, con otras mezclas (Tabla 3), lo cual puede generar efectos negativos en la calidad fsica del fertilizante obtenido por la mezcla de diferentes fuentes.
Tabla 3 Humedad relativa crtica de algunas sales fertilizantes y de sus mezclas fsicas a 30oC. IMC (1990).
Nitrato de amonio

Cloruro de amonio

Sulfato de amonio

Urea

59,4 18,1 51,4 62,3 59 67,9 59,9 58,0 69,2 45 50 55

Fosfato diamnico

75,2 57,9 56,4 62 60,3 65,2 65,2 71,5 50 60 50

Cloruro de potasio

77,2 71,3 73,5 67,9 71,3 50 60 70

Fosfato monoamnico

Nitrato potsico

79,2 72 71,3 69,2 75,8 81,4 50 70 70

82,8 70 78 77 50 75 65

84,0 78,6 72,8 45 65 65

Urea - DAPSuperfosfato triple

Sulfato de potasio

90,5 59,8 87,8 50 80 70

91,6 79,0 70 65

96,3 75 70

55 60 -

80* 75*

70*

La resultante anterior adquiri un alcance importante en la agricultura Colombiana, a partir del ultimo decenio del siglo XX, debido al uso creciente de NPK obtenidos con mezcla fsica. Ntese, a manera de ejemplo (Tabla 3), que la Urea y el KCl, portadores de una condicin aceptable en su higroscopicidad ( HUR: 75 y 84 respectivamente), conducen a la obtencin de una mezcla con una habilidad para humedecerse mas alta (HRC = 60) y, en consecuencia , susceptible a una cada importante en la calidad fsica del abono NK obtenido.

Polifosfato de amonio

Urea - DAP

CAPTULO 3 Problemas Fsicos


3. Problemas fsicos Los principales problemas fsicos que pueden presentarse en los fertilizantes qumicos convencionales, con el consecuente efecto sobre su eficacia agronmica y/o su facilidad de aplicacin, son la segregacin y la compactacin o apelmazamiento. 3.1 Segregacin La segregacin ocurre cuando las partculas o grnulos individuales de un fertilizante difieren en propiedades fsicas, en grado tal, que responden diferentemente a las alteraciones mecnicas causadas durante los procesos de manejo, almacenamiento y transporte de los fertilizantes. Como resultado, las partculas de propiedades fsicas similares tienden a congregarse y, por consiguiente, a eliminar la homogeneidad de la mezcla fertilizante. Si todas las partculas de un fertilizante fueran fsicamente idnticas, ningn nivel de manejo afectara su homogeneidad. Se ha demostrado que la caracterstica fsica que ms influye sobre la tendencia a la segregacin es el tamao de partcula. Las partculas de tamaos diferentes tienden a segregar. Dentro de los rangos normales de las fuentes fertilizantes, ni la densidad ni la forma de las partculas influyen significativamente sobre la tendencia a la segregacin. FIGURA 6 Reparticin de los contenidos de nutrientes en diferentes partes del cono de un talud en un BULK BLEND compuesto por urea, fosfato diamnico y cloruro de potasio*.
Frmula deseada 13-13-21

1 1 2 3 4 5 6 7

Frmulas halladas 13,7-13,3-20,5 12,3-14,2-21,1 13,5-12,7-20,8 14,3-14,3-19,3 7,7 -12,3-26,0 17,4-12,3-17,8 8,3 -12,1-25,8

Debido a los diferentes tamaos y formas de las partculas de los diferentes componentes de la mezcla, se produce la separacin de la mezcla al formarse el talud cnico
*Kummer, K.F. (1989).

Por otra parte, si todas las partculas de un fertilizante tuvieran idntica composicin qumica pero diferentes tamaos, se producira segregacin fsica, pero ello no afectara la uniformidad

CAPTULO 3 Problemas Fsicos


qumica del abono. Esta condicin es la que prevalece en los fertilizantes complejos bien granulados y, por ello, en este tipo de abonos la segregacin no es un problema. En cambio, la segregacin es un problema serio cuando se preparan fertilizantes compuestos mediante mezcla fsica de fuentes con diferentes tamaos de partcula y, desde luego, con materiales que difieren en su composicin qumica. En este caso, cualquier nivel de segregacin en los ingredientes de la mezcla resultar en variaciones qumicas significativas. El uso del sistema bulk blending, ha permitido llevar a un mnimo los niveles de segregacin en los fertilizantes compuestos resultantes de mezclas fsicas.Bulk blending, o mezcla a granel, es una tecnologa para obtener mezclas fertilizantes en seco y en la cual sus componentes son completamente granulados y de aproximadamente el mismo tamao de partcula. Los fertilizantes compuestos as obtenidos pueden distribuirse a granel o pueden empacarse para su mercadeo. Sin embargo, aun en el caso de este tipo de mezclas bulk blend o a granel, puede presentarse segregacin, As, Kummer, K. F. (1989) ha demostrado como en un montn cnico resultado de mezcla fsica con urea, DAP y KCl, buscando obtener un grado fertilizante 13-13-21, las diferentes muestras obtenidas del cono arrojaron grados distintos al deseado (Figura 6). En consecuencia, al efectuar la aplicacin de esta mezcla fertilizante en el lote del cultivo, la distribucin nutricional no ser uniforme ya que en los diferentes sitios se estarn aplicando grados nutricionales diferentes, tal como se ilustra en la Figura 7. FIGURA 7 Reparticin de los nutrientes sobre el campo despus de esparcir un bulk blend compuesto por urea, fosfato diamonico y cloruro de potasio*
Frmula deseada 13-13-21

Desviacin de la frmula deseada (%)

6 4 2 0 -2 -4 -6 7
8,6-17,2-22,6 Kummer, K.F. (1989).

N P2O5 K2O

Anchura de trabajo: 15 m

7
9,0-16,6-22,2

14,3-10,7-20,1 Frmula realmente determinada

CAPTULO 3 Problemas Fsicos


Desde luego que la segregacin y los problemas de heterogeneidad nutricional, en su aplicacin, no ocurre cuando se utilizan abonos NPK resultantes de reaccin qumica industrial y presentan buena granulacin. Los materiales utilizados como materia prima para la mezcla pueden ser fertilizantes simples, compuestos o una combinacin de los dos. Los ms utilizados para bulk blending son los fosfatos monoamnicos y diamnicos, el superfosfato triple, cloruro de potasio, nitrato de amonio, urea y sulfato de amonio. 3.2 Compactacin Durante el perodo comprendido entre su produccin y la aplicacin, los fertilizantes deben ser almacenados a granel o en empaques. El perodo de almacenamiento vara considerablemente, desde menos de un mes hasta un ao o ms. Es esencial que durante este perodo el material fertilizante permanezca completamente suelto o, cuando ms, que la compactacin o tendencia a aterronarse sea tan mnima, que con el manejo o manipulacin normal del fertilizante se restituya la condicin suelta original. Uno de los problemas ms frecuentes en la industria de los fertilizantes qumicos es la compactacin. Para la mayora de estos fertilizantes, las causas de dicho fenmeno son el desarrollo de enlaces cristalinos entre las partculas o grnulos del material. Estos enlaces se desarrollan durante el perodo de almacenamiento, tanto como resultado de reacciones qumicas internas, como por efectos trmicos que producen la precipitacin de cristales a partir de pequeas cantidades de soluciones salinas presentes en el material fertilizante. Son varios los factores que influyen en la compactacin: entre otros se citan los principales: a) El tamao de la partcula; b) La consistencia de los grnulos; c) El contenido de humedad en el material; d) La temperatura de almacenamiento y e) La humedad relativa crtica de los ingredientes de la mezcla, o aquella resultante de la misma.

Secuencia de la disolucin de grnulos de fertilizantes NPK hidrosolubles

CAPTULO 3 Problemas Fsicos


En general, el riesgo de apelmazamiento es mayor en los fertilizantes polvosos, o en los granulados con un bajo nivel de consistencia en la partcula. As mismo, cuando el fertilizante se empaca sin mediar un adecuado perodo de secamiento o curado, la compactacin se torna muy frecuente, al igual que cuando el producto se humedece debido al alto nivel de higroscopicidad en el material. Un alto ndice de salinidad en el fertilizante, o en uno de sus ingredientes, suele tambin predisponer el producto a la compactacin, tal es el caso de los grados altos en potasio, cuando el portador de este elemento es el cloruro de potasio. Como es lgico prever, el apelmazamiento en los fertilizantes constituye un grave problema por cuanto limita la fluidez del producto y, por consiguiente, dificulta acentuadamente las labores de aplicacin, en particular cuando se trata de aplicaciones a mquina o en avin, hasta el punto de que esta labor puede tornarse impracticable. Polo (1980) seala las siguientes precauciones para disminuir el riesgo de compactacin: a) b) c) d) e) No mezclar productos incompatibles. Secamiento adecuado durante la produccin. Tamizado apropiado para evitar la presencia de finos. Almacenamiento correcto para no generar un muy alto nivel de compresin en el arrume. Utilizacin de acondicionadores.

CAPTULO 4 Propiedades qumicas


4. Propiedades qumicas Entre las principales propiedades qumicas bsicas de los fertilizantes estn la solubilidad, el ndice de salinidad, la acidez o basicidad residual y el pH de la solucin saturada. 4.1 Solubilidad Esta es una propiedad fundamental en los fertilizantes qumicos, ya que, como se discuti previamente, es en ella donde reside la mayor o menor disponibilidad de los nutrientes. En general se entiende que un abono soluble est en capacidad de liberar nutrientes del estado slido, no aprovechable para la planta, al estado inico requerido para su absorcin. Por consiguiente, en principio habra que aceptar que la disponibilidad potencial de los nutrientes en un fertilizante est en relacin directa con el nivel de solubilidad del portador. Como ya se advirti, la solubilidad en agua constituye un parmetro universalmente aceptado como criterio de aprovechabilidad. Los fertilizantes que exhiben un nivel significativo de solubilidad en agua se denominan hidrosolubles. Sin embargo, este no es el nico criterio vlido, pues tambin se reconoce la solubilidad en citrato de amonio neutro o en cido ctrico como ndice de disponibilidad del P en los abonos fosfricos. Los abonos con baja o nula solubilidad en agua, pero con alta solubilidad en citrato o cido ctrico se denominan citrosolubles, siendo el ejemplo ms conocido el caso de las escorias thomas y el del fosfato biclcico. Evidentemente, la solubilidad y, por tanto, la aprovechabilidad del fsforo de los fertilizantes hidrosolubles es mayor que la correspondiente a los citrosolubles. No obstante, bajo determinadas circunstancias, los citrosolubles pueden resultar de igual o mayor eficacia agronmica que los hidrosolubles. 4.1.1 Disolucin de los fertilizantes La solubilidad inherente al portador nutricional del abono, constituye tan slo uno de los factores que inciden en la intensidad con que ocurre el fenmeno de disolucin del fertilizante en el suelo. Otros factores involucrados son los siguientes: a) b) c) d) e) Disponibilidad de agua en el suelo. Caractersticas del suelo. Temperatura. Tamao y tipo de partcula. Tecnologa de aplicacin del abono.

Resulta evidente que el contenido de humedad en el suelo es factor definitivo para que tome lugar la disolucin del abono. Las plantas no podrn utilizar los nutrientes aplicados, mientras no se cuente con el agua requerida para generar la liberacin de los iones nutritivos hacia lo que se conoce como la solucin del suelo. De all que la prctica de la fertilizacin, cuando no se dispone de riego, debe estar supeditada y circunscrita a las pocas de lluvia.

CAPTULO 4 Propiedades qumicas


Son numerosas las caractersticas fsicas, qumicas y mineralgicas del suelo que influyen en la disolucin del abono, pero una de las ms conocidas es la reaccin del suelo o pH. A manera de ejemplo, ha sido muy estudiado el efecto de esta variable sobre la disolucin de la roca fosfrica y, en general, sobre la tasa de disolucin de los abonos fosfatados. McKay y Syers (1986) encontraron que la roca fosfrica de Sechura (Per), 90 das despus de su aplicacin, haba liberado por disolucin un 34% de su fsforo, cuando el pH del medio fue de 5,2, pero la proporcin del P liberado tan slo fue del 2% cuando el pH se elev a 6,9 (Tabla 4).
Tabla 4 Disolucin de la roca fosfrica de Sechura (Per) en funcin del pH del suelo*. Proporcin del P disuelto (%) pH (Agua) 5,20 5,80 6,40 6,90 10 das 19,4 5,4 3,2 1,4 30 das 32,5 13,7 4,3 1,8 90 das 33,6 14,2 4,0 2,0

Desde luego que la temperatura es un factor que incide acentuadamente en la disolucin del abono, tal como ocurre con todas las reacciones qumicas conocidas. Como es obvio, su accin es directa y est asociada con la componente trmica del clima. Sin duda, cabe esperar que en los climas clidos la velocidad con que disuelve un abono sea mayor que la que opera en los climas fros, cuando otras condiciones influyentes permanecen constantes. Previamente ya se discuti el efecto del tamao de partcula sobre la disolucin. Sin embargo, no es slo el tamao el que influye sino tambin otras caractersticas de los grnulos. As, el recubrimiento aplicado a las partculas del abono suele tener una acentuada influencia sobre su reaccin en el suelo. De hecho, la aplicacin de cierto tipo de materiales para este propsito se utiliza en la produccin de fertilizantes de liberacin lenta. De otra parte, la tecnologa utilizada para la aplicacin del fertilizante, en especial la relativa a la poca y al sistema, constituye tambin factor determinante de la velocidad con que reacciona el producto, en interaccin con los otros factores incidentes. 4.1.2 Significado agronmico Desde el punto de vista agronmico, la disolucin del abono no solamente determina o influye en la mayor o menor disponibilidad del nutriente o de los nutrientes aplicados, sino que, adems, ejerce efectos significativos sobre otros componentes de la eficacia agronmica del fertilizante, a saber:

CAPTULO 4 Propiedades qumicas


a) Prdidas de nutrientes Si bien es cierto que una alta solubilidad implica mayor disponibilidad para la planta, no lo es menos que un nutriente soluble puede estar sujeto a un mayor nivel de prdidas, dependiendo de factores edficos, ambientales y biticos. Estas prdidas estn ligadas a la ocurrencia de procesos o grupos de procesos de naturaleza fisico-qumica, qumica y bioqumica, entre los cuales se destacan los siguientes: i) ii) iii) iv) v) vi) vii) Fijacin. Lixiviacin. Inmovilizacin. Volatilizacin. Denitrificacin. Acomplejamiento. Escorrenta y erosin.

La magnitud de las prdidas de nutrientes, a partir del fertilizante aplicado, son determinantes de la eficacia de la fertilizacin, entendindose como tal a la proporcin del nutriente utilizada por las plantas, en relacin con la cantidad total aplicada, parmetro este que generalmente se expresa en trminos de porcentaje. b) Persistencia del efecto fertilizante Este parmetro se refiere al mayor o menor perodo durante el cual el nutriente o nutrientes aplicados permanece disponible para el cultivo. Resulta lgico pensar que, bajo determinadas circunstancias, una alta tasa de disolucin del abono puede resultar en un tambin alto nivel de prdida de nutrientes y, por consiguiente, en una escasa persistencia del efecto fertilizante durante el ciclo de cultivo, aunque, como es obvio, en esta resultante influyen muchos otros factores edficos, ambientales y tecnolgicos. c) Efecto residual La residualidad del fertilizante se interpreta como la prolongacin de su efecto al cultivo o cultivos subsiguientes al que se le practic el abonamiento. Como es natural, la solubilidad inherente del producto y tambin su tasa de disolucin influye en la magnitud de este efecto. Como norma general, una mayor velocidad en la disolucin suele estar asociada con una baja residualidad, en tanto que abonos de lenta disolucin, como es el caso de las rocas fosfricas, suelen exhibir un acentuado efecto residual, al punto de que, con frecuencia, su accin benfica se expresa con mayor incidencia en el cultivo que sigue al que recibi la fertilizacin. Otro tanto ocurre con las cales. Lo ya discutido permite concluir que la resultante de la velocidad de disolucin del abono sobre su eficacia agronmica, depende de un buen nmero de factores edficos, ambientales y tecnolgicos, como tambin de sus interacciones.

CAPTULO 4 Propiedades qumicas


La Tabla 5 recoge los valores de solubilidad en agua de los principales fertilizantes nitrogenados, fosfricos y potsicos. Es importante tomar en cuenta que estas cifras se han determinado mediante disolucin en agua destilada y desmineralizada a una temperatura de 20 oC. Lgicamente que los cambios en la calidad y la temperatura del agua utilizada, en la prctica modifican la solubilidad de los productos, lo cual es importante tomar en cuenta para la fertilizacin lquida (foliar y fertirriego). 4.2 pH de la solucin saturada El pH de la solucin saturada es una de las caractersticas qumicas importantes en los fertilizantes, por cuanto explica ciertas particularidades del comportamiento agronmico de algunos de ellos. Como su nombre lo indica, este parmetro se refiere al valor del pH medido en el seno de una solucin cuyo disolvente es agua destilada y cuyo soluto es el fertilizante en cuestin, siempre y cuando previamente se haya conseguido el estado de saturacin. Su inters agronmico radica en el hecho de que el pH as obtenido se aproxima o constituye un ndice del pH que se desarrollar en las proximidades de los grnulos o de la banda fertilizante en el momento que se produce su disolucin en el suelo, siendo su magnitud independiente de la acidez o basicidad residual generada con posterioridad al momento en que el abono completa su reaccin. En la Tabla 6 se registran los valores de pH en solucin saturadas tpicos de los principales fertilizantes. 4.2.1 Fertilizantes nitrogenados Sabido es que los fertilizantes nitrogenados, como resultado de la nitrificacin del amonio, dejan un residuo cido en el suelo. Sin embargo, en lo tocante al pH que se desarrolla durante su reaccin, se presentan diferencias substanciales. As, la urea desarrolla un pH alcalino, en virtud de la reaccin de hidrlisis que toma lugar en el suelo, tal como lo describen Vlek y Craswell (1981) en la siguiente reaccin: CO(NH2)2 + H+ + 2H2O 2NH4+ + HCO3-

El anin HCO3- es el responsable del desarrollo de un medio fuertemente alcalino, el cual va a favorecer el desprendimiento de NH3 (amoniaco), en forma de gas, segn la reaccin: NH4+ + OHNH3 + H+

La acidez generada por esta reaccin es neutralizada por el bicarbonato resultante de la hidrlisis, as: HCO3- + H+ H2O + Co2

Estas ecuaciones ilustran el conocido fenmeno de volatilizacin del amonio, el cual puede generar prdidas de nitrgeno considerables, a partir de la aplicacin superficial de urea, tal como ha sido demostrado por un buen nmero de investigadores. Un buen ejemplo constituye el

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Tabla 5 Valores de solubilidad para diferentes productos fertilizantes. Fertilizantes nitrogenados Producto Urea Nitrato de amonio Sulfato de amonio fertilizantes fosfricos Solubilidad Producto Superfosfato triple Fosfato monoamnico Fosfato diamnico Escorias thomas Roca fosfrica carolina del norte Roca Huila Roca Pezca fertilizantes potsicos Producto Cloruro de potasio Sulfato de potasio Sulfato doble de potasio y magnesio Nitrato de potasio Solubilidad en agua (g/100 ml) 20 C 35 12 25 32
o

Solubilidad en agua (g/100ml) 20 C 108 187 80

Agua (%) 85 95 95 <2 0 0 0

Citrato (%)

80,0 20,9 16,3 9,0

Tabla 6 Valores de pH en solucin saturada de aguas fuentes fertilizantes*. Producto Urea Nitrato de amonio Nitrato de calcio Sulfato de amonio Agua amoniacal Fosfato diamnico Fosfato diamnico Superfosfato triple Nitrato de potasio
* Hauck (1984)

pH de la solucin saturada >9,0 4,7 7,0 5,4 >9,0 3,5 8,0 1,0 7,0

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caso de los resultados experimentales obtenidos en suelos arroceros inundados, en condiciones del trpico, por Vlek y Craswell (1979, 1981). En general se acepta que, bajo condiciones adversas, las prdidas por volatilizacin, a partir de urea aplicada superficialmente en arrozales inundados, puede alcanzar magnitudes tan altas como del 50% del nitrgeno aplicado, lo cual se explica por el hecho de que este fertilizante desarrolla un pH alcalino durante su reaccin en el suelo, como se ilustr previamente. En contraste, el pH de la reaccin del sulfato de amonio es cido, circunstancia que inhibe el proceso de volatilizacin por hidrlisis y conlleva a prdidas de N definitivamente inferiores. El desprendimiento de NH3 a partir de urea, no solamente conlleva a prdidas de N por volatilizacin, sino que el amoniaco liberado es fitotxico y puede afectar severamente la germinacin y/o emergencia de las plntulas, en particular cuando el fertilizante es localizado muy cerca de la semilla. 4.2.2 Fertilizantes fosfricos El pH de la solucin saturada de los fertilizantes fosfricos presenta una amplia variacin, segn se observan los valores registrados en la Tabla 6. La disolucin de los superfosfatos desarrolla en la proximidad del grnulo una reaccin fuertemente cida (pH 1,0); lo mismo ocurre con el fosfato monoamnico, aunque la acidez generada es un tanto ms dbil (pH 3,5). Por el contrario, la disolucin del fosfato diamnico resulta en reaccin alcalina (pH 8,0). Se ha comprobado que la reaccin del fertilizante modifica el pH del suelo adyacente a la banda de aplicacin durante cierto tiempo. As, Sample y sus colaboradores (1980) encontraron que cuando el superfosfato triple se aplic en bandas a un suelo de pH 5,6, la reaccin del suelo prximo a la banda del fertilizante permaneci por debajo de un pH 3,0 durante por lo menos 6 semanas. Los efectos agronmicos derivados del pH de la reaccin del abono fosfrico en el suelo, pueden ser importantes, pero su sentido positivo, negativo o inocuo, depender de las condiciones del suelo, de la especie cultivada, de las condiciones ambientales y del sistema y la poca de aplicacin del producto. Sullivan (1978) sostiene que los altos valores de pH generados por el fosfato diamnico pueden derivar en efectos negativos sobre la eficacia de este fertilizante, cuando este se aplica en suelos calcreos o con alto contenido de calcio cambiable, debido a la precipitacin de fosfatos insolubles de calcio. Indica, adems que, en este caso, el fosfato monoamnico resultara en una mayor eficacia agronmica, al desarrollar un pH cido. En cambio, bajo condiciones de suelos cidos, pobres en calcio y con elevadas concentraciones de aluminio, la reaccin alcalina del fosfato diamnico sera tericamente ventajosa, por cuanto

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promovera una mayor eficacia del abono, en comparacin al superfosfato triple, cuya reaccin fuertemente cida (pH 1,0) supone una intensa precipitacin hacia fosfatos insolubles de aluminio y hierro, segn ha sido demostrado porAmzquita (1981) y porArias y Cantillo (1983). Por otra parte, el incremento temporal del pH del suelo adyacente a la banda del fertilizante, generado por la disolucin del fosfato diamnico, promueve, al igual que en el caso de la urea, el desprendimiento de amoniaco y el consecuente desarrollo de efectos fitotxicos, cuando el producto se aplica en banda cerca de la semilla (Engelstad y Terman, 1980). Se ha encontrado que el efecto es particularmente daino cuando este abono se utiliza en la fertilizacin de la papa, segn se desprende de experiencias a nivel comercial en Colombia. 4.3 Equivalente de acidez o basicidad residual El uso de fertilizantes en agricultura tiende con frecuencia a cambiar el pH del suelo. La acidez o basicidad de un fertilizante es una medida del grado en que la reaccin del suelo cambia cuando el material se aplica a un cultivo. Esta propiedad tambin suele denominarse acidez o basicidad potencial, residual o equivalente. La acidez potencial de un fertilizante dado se expresa comnmente en trminos del peso del carbonato de calcio requerido para neutralizar la acidez causada por la aplicacin de 100 kg del fertilizante en cuestin. A esta cifra se denomina ndice de acidez residual y se le antepone el signo menos (-). As mismo, la basicidad residual se expresa en trminos del peso de carbonato de calcio requerido para generar un nivel de alcalinidad igual al dejado por la aplicacin de 100 kg del fertilizante. Esta cifra constituye el ndice de basicidad y se le antepone el signo positivo (+). Si el residuo generado por el fertilizante no es ni cido ni alcalino, se dice que la residualidad del producto es neutra (0) (Tabla 7). La acidez, alcalinidad o neutralidad residual de un fertilizante no debe confundirse con el pH de su reaccin (pH de la solucin saturada), discutido previamente.As por ejemplo, la urea hidroliza en el suelo para dar amonio y esa reaccin qumica eleva el pH en las proximidades del grnulo hasta un valor de 9 o ms. Sin embargo, el amonio generado es oxidado posteriormente a nitrato y esta reaccin deja residuos cidos en el suelo. Por ello, todos los fertilizantes nitrogenados que se utilizan actualmente en la agricultura son, en mayor o menor grado, agentes acidificantes de los suelos. El efecto de una sola aplicacin anual de fertilizantes sobre el pH del suelo, a dosis normales, es relativamente dbil y, en algunos casos, dependiendo del poder de amortiguacin del suelo, su significado agronmico es despreciable. Sin embargo, el efecto acumulativo de aplicaciones sucesivas durante muchos aos, puede acidificar el suelo hasta el punto de afectar su productividad, a menos que se tomen las medidas correctivas del caso. Por otro lado, hay que recordar que el uso de fertilizantes formadores de cido en suelos alcalinos puede derivar en efectos benficos.

CAPTULO 4 Propiedades qumicas


En la Tabla 7 se registran los equivalentes de acidez o basicidad de algunos materiales fertilizantes. Como se ve, el sulfato de amonio, cloruro de amonio y los fosfatos de amonio son fertilizantes formadores de cido, debido a que el cation amoniacal es formador de cido. La urea y el nitrato de amonio generan menor acidez debido a que la misma est asociada exclusivamente al contenido de nitrgeno. Los nitratos de sodio, potasio y calcio producen alcalinidad residual debido a que la acidez generada por el N es neutralizada y superada por la basicidad derivada del catin acompaante.
Tabla 7 Equivalentes de acidez o basicidad residual e ndices de salinidad de los materiales fertilizantes*. Equivalente de acidez (-) o basicidad (+) residual kg CaCO3/100 kg de Fertilizante -84 -63 -112 -65 -64 0 +56 0 0 0 0 0 +80a +95 +90a +100 Indice de salinidad NaNO3 = 100

Material fertilizante comercial

Urea Nitrato de amonio Sulfato de amonio Fosfato monoamnico Fosfato diamnico Superfosfato triple Roca fosfrica Cloruro de potasio Sulfato de potasio Sulpomag Nitrato de potasio Sulfato de calcio Cales calcticas Cales dolomticas

75,5 104,7 69,0 29,9 34,2 10,1 116,3 46,1 43,2 40,2 8,1 4,7 0,8

* Tomado de IFDC (1979)

En nuestro medio, la acidez residual derivada de la aplicacin de algunos fertilizantes se ha considerado tradicionalmente como nociva, desde el punto de vista agronmico. En realidad, la aplicacin reiterada y prolongada de este tipo de fertilizantes en suelos con bajo poder de amortiguacin, puede desembocar a la larga en una cada drstica del pH, con resultantes francamente adversos para el desarrollo vegetal. Pero, mediando la concurrencia de ciertos factores favorables, una ligera cada en el valor del pH del suelo puede resultar en efectos benficos para la planta. Los fosfatos de amonio, por ejemplo, dejan un residuo cido en el suelo debido a la nitrificacin del amonio. Engelstad y Terman (1980) sostienen que esta acidificacin temporal en la zona adyacente al grnulo o a la banda del fertilizante, puede resultar, dependiendo de las caractersticas del suelo, en un incremento en la disponibilidad y absorcin de fsforo por la planta.

CAPTULO 4 Propiedades qumicas


Al respecto, Arias y Cantillo (1983) estudiaron el efecto del pH residual sobre la utilizacin de fsforo por la cebada en un suelo de la sabana de Bogot y comprobaron que la mayor eficiencia fertilizante de los fosfatos de amonio (DAP y MAP), en comparacin con el superfosfato triple, estuvo asociada con la acidez residual generada por aquellos. La Figura 8 muestra como en la medida en que el pH residual disminuy de 5,6 a 5,3, la absorcin de fsforo por la planta de cebada aument significativamente. Este mismo efecto puede ser producido por la acidificacin residual resultante de la aplicacin de fertilizantes nitrogenados amoniacales. As, Miller y colaboradores (1970) comprobaron que la absorcin de fsforo por el maz se triplic cuando el superfosfato triple se aplic conjuntamente con el sulfato de amonio, resultado que estuvo asociado con la accin acidificante del sulfato que produjo una cada de 0,6 unidades en el pH del suelo prximo a la raz. Esta disminucin del pH provoc una predominancia de los iones H2PO4- sobre los HPO4--, siendo los aniones monovalentes mas fcilmente asimilados que los divalentes , y favoreciendo as la disponibilidad del fsforo para la planta. FIGURA 8 Relacin entre pH residual del suelo y la absorcin fsforo por la cebada fertilizada con fosfato monoamnico (MAP) en un suelo de la sabana de bogot. Arias y Cantillo (1983)

4,5 4,0 3,5


P-absorbido (mg/planta)
r=0,78**

3,0 2,5 2,0 1,5 1,0 0,5 5,3 5,4


pH residual

5,5

5,6

CAPTULO 4 Propiedades qumicas


4.4 ndice de salinidad Es bien conocido el hecho de que las altas concentraciones de sales solubles en la solucin del suelo pueden causar dao a las plantas o impedir la normal germinacin de las semillas y/o emergencia de las plntulas. El efecto adverso de la salinidad se cree que est relacionado, en parte, con el aumento de la succin osmtica de la humedad del suelo.La relacin de este fenmeno con los fertilizantes radica en el hecho de que estos materiales son efectivamente sales, aunque algunos lo son ms que otros. En condiciones normales, un fertilizante distribuido uniformemente, a la dosis normal de aplicacin, no produce concentraciones salinas suficientemente altas como para causar dao a las plantas. Sin embargo, las aplicaciones localizadas en contacto con la semilla o en bandas muy cerca de la semilla o de las plntulas en crecimiento, puede causar dao, dependiendo de la localizacin, tipo de fertilizante, dosis de aplicacin, especie cultivada, etc. El ndice de salinidad de un fertilizante es una cifra indicativa del grado en el cual una cantidad dada del producto incrementa la presin osmtica de la solucin del suelo. La Tabla 7 recopila los ndices de salinidad estimados para las fuentes fertilizantes ms importantes. Esta, sin embargo, es una cifra relativa, ya que se interpreta como el incremento en la presin osmtica de la solucin del suelo, en comparacin con el incremento obtenido con la aplicacin de un peso igual de nitrato de sodio. Debe quedar claro, por lo tanto, que los ndices de salinidad son vlidos nicamente para comparar un fertilizante con otro; la cantidad de fertilizantes que puede ser aplicada sin peligro de dao al cultivo depende, adems del ndice de salinidad, de varios otros factores, tales como la especie cultivada, la poca de aplicacin, sistema de aplicacin, tipo de suelo, contenido de humedad, etc. De otra parte, hay que tener en cuenta que el dao al cultivo puede ser causado por razones diferentes a la concentracin de sales. As, por ejemplo, el desprendimiento de amoniaco a partir de la urea o del fosfato diamnico, en el mbito adyacente a las semillas o plntulas, puede producir un efecto fitotxico. El ndice de salinidad es particularmente til para seleccionar fertilizantes que deben ser aplicados en contacto o muy cerca de la semilla. Con frecuencia, este sistema de aplicacin permite obtener una alta eficiencia de utilizacin, siempre y cuando el fertilizante utilizado no cause dao a la planta. De otra parte, cuando se trata de aplicar fertilizantes en suelos salinos, debe preferirse aquellos que tengan un bajo ndice de salinidad. Asi mismo, el uso de fertilizantes en sistemas de fertirriego, particularmente en el riego por goteo bajo cubierta, suele generar, cuando se aplican muy altas dosificaciones de nutrientes, como ocurre en los cultivos de flores para exportacin, problemas muy serios de salinizacin (Wolf, et. al, 1992).

CAPTULO 5 Compatibilidad qumica en mezclas


5. Compatibilidad qumica en mezclas Cuando se mezclan fuentes fertilizantes simples, el primer aspecto que debe considerarse es que los ingredientes de la mezcla sean qumicamente compatibles. Afortunadamente, para el caso de los principales fertilizantes simples, solamente hay unas pocas combinaciones que pueden tener problemas de compatibilidad. La incompatibilidad qumica de los materiales fertilizantes puede generarse por las siguientes causas: a) b) c) d) e) Desarrollo de calor en la mezcla. Desarrollo de humedad. Produccin de gas. Compactacin. Aumento de higroscopicidad en la mezcla.

La compatibilidad qumica de algunos materiales fertilizantes comnmente utilizados en mezclas se muestra en la Tabla 8. Como se ve, una de las combinaciones completamente incompatible es la de nitrato de amonio con urea, debido a que la humedad relativa crtica de esta mezcla disminuye hasta un nivel sumamente bajo, como es el del 18%, lo cual hace imposible su manejo en estado slido, aun en condiciones de mnima humedad atmosfrica (vese Tabla 3). Las combinaciones de urea con superfosfatos figuran en la Tabla 8 como de compatibilidad limitada. No obstante, estas mezclas pueden tornarse completamente incompatibles, dependiendo del contenido de humedad del superfosfato. La causa de esta incompatibilidad se explica por la reaccin qumica entre la urea y el fosfato monoclcico que libera agua de hidratacin y provoca una pegajosidad severa en la mezcla. De otra parte, la combinacin de urea con materiales alcalinos, como es el caso de las cales y las escorias thomas, provoca el desprendimiento de amoniaco desde la urea, constituyndose as en una mezcla incompatible. Las mezclas de fosfato diamnico con superfosfatos son de compatibilidad limitada debido a que en un almacenamiento prolongado del producto empacado se generan reacciones que conducen a compactacin en la mezcla. Otro tanto puede ocurrir cuando se mezclan algunos tipos de fertilizantes compuestos con cloruro de potasio. El aumento de higroscopicidad en la mezcla, como ocurre entre la urea y el nitrato de amonio, se genera con menor intensidad en muchas otras mezclas (vese Tabla 3) y constituye sin duda un componente de incompatibilidad que debe tomarse en cuenta.

CAPTULO 5 Compatibilidad qumica en mezclas


Tabla 8 Compatibiblidad qumica de algunos materiales fertilizantes en mezcla. Tomado de ICA (1992)

1 Cloruro de potasio 2 Sulfato de potasio 3 Sulfato de amonio 4 Nitrato de amonio clcico 5 Nitrato de potasio y sodio 6 Nitrato de calcio 7 Cianamida de calcio 8 Urea 9 Superfosfato triple 10 Fosfato de amonio 11 Escorias bsicas 12 fosfatos Rhenania 13 Hiperfosfatos 14 Carbonato de calcio
1 Cloruro de potasio 2 Sulfato de potasio 3 Sulfato de amonio 4 Nitrato de amonio clcico 5 Nitrato de potasio y sodio 6 Nitrato de calcio 7 Cianamida de calcio 8 Urea 9 Superfosfato triple 10 Fosfato de amonio 11 Escorias bsicas 12 fosfatos Rhenania 13 Hiperfosfatos 14 Carbonato de calcio Compatible Compatibilidad limitadad Incompatible

BIBLIOGRAFA citada
6. Bibliografa citada AMZQUITA, J. 1981. Persistencia del efecto fertilizante del fsforo proveniente de fuentes de distinta solubilidad en un suelo de pramo. Tesis de grado de Qumico. Bogot, Facultad de Ciencias, Universidad Nacional. 99 p. ARIAS, B.A. y CANTILLO, S.J. 1983. Efecto del tamao del grnulo sobre la eficiencia y la persistencia del efecto fertilizante de fuentes hidrosolubles. Tesis de grado de Ingeniero Agrnomo. Bogot, Facultad deAgronoma, Universidad Nacional. 86 p. BAANATE, C.A.; BUMB, B.L. y THOMPSON, T.P. 1989. The Benefits of Fertilizer use in Developing Countries. Muscle Shoals, Alabama, USA. International Fertilizer Development Center 10 p. ENGELSTAD, O.P. y RUSSEL, D.A. 1975. Fertilizers for use under tropical conditions. Advances inAgronomy 27: 175-208. _____ y TERMAN, G.L. 1980. Agronomic effectiveness of phosphate fertilizers. In Dinauer, R.C., Ed. The Role of Phosphorus in Agriculture. Madison, Wis. American Society of Agronomy. pp: 311-332. FASSBENDER, H.W.1968. Efectividad de fertilizantes fosfricos en suelos con diferente capacidad de fijacin de fosfatos. Fitotecnia Latinoamericana 9 (2): 230-241. FOOD AND AGRICULTURE ORGANIZATION (FAO) OF THE UNITED NATIONS. 1987. Agriculture: Toward 2000, Economic and Social Development Series. Roma, Italy. GUERRERO, R.R. 1983. Los fertilizantes qumicos, propiedades y comportamiento agronmico. Serie Punto Verde No. 4. Bogot, Monmeros Colombo Venezolanos, S.A. 54 p. HAUCK, D.R. 1984. Technological approaches to improving the efficiency of nitrogen fertilizer use by crop plants. In Hauck, D.R., ed. Nitrogen in crop production. Madison, Wis. Am. Soc of Agron. PP: 551-560. INSTITUTO COLOMBIANO AGROPECUARIO (ICA). 1992. Fertilizacin en diversos cultivos. QuintaAproximacin. Manual deAsistencia Tcnica No 25. ICA, Tibaitat. 64 p. INTERNATIONAL FERTILIZER DEVELOPMENT CENTER. 1979. Fertilizer Manual. Muscle Shoals,Alabama, IFDC. 353 p. IMC, FERTILIZER, INC. 1990. Efficient fertilizer use Mundelein, Ill, 264 p. KUMMER, K.F. 1989.Bulk blending no es alternativa alguna para fertilizantes complejos NPK. BASF ReportesAgrcolas No 3. 4 p.

BIBLIOGRAFA Citada
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CARACTERSTICAS de los abonos NUTRIMON


Caractersticas de los abonos NUTRIMON Monmeros Colombo Venezolanos, S.A. (E.M.A.) produce una amplia gama de FERTILIZANTES COMPUESTOS granulados de la marca NUTRIMON en su complejo industrial localizado en Barranquilla. Tambin produce el SULFATO DEAMONIO y NITRATO DE POTASIO NUTRIMON y comercializa una lnea completa de fertilizantes simples, con lo cual satisface un 70% de la demanda de fertilizantes que requiere la agricultura y ganadera para la produccin de los alimentos y materias primas que el pas requiere. 1. Solubilidad La caracterstica que distingue a los fertilizantes NUTRIMON es su alta solubilidad, condicin esta que, como ya se discuti anteriormente, constituye una garanta de eficacia agronmica, por cuanto: a) b) c) Permite una rpida utilizacin por el cultivo de los nutrientes aplicados. Garantiza la eficacia de aplicaciones despus de la germinacin y aun en estados avanzados de desarrollo del cultivo. Permite obtener excelentes resultados en especies perennes en produccin y en pastos establecidos.

2. Granulacin Otra propiedad relevante de los productos NUTRIMON es la calidad de su granulacin. El tamao del grnulo de los fertilizantes compuestos es mayor que el de otros productos existentes en el mercado, lo cual determina: a) b) c) d) e) Un suministro gradual de los nutrientes a lo largo del ciclo productivo del cultivo. El riesgo de compactacin es bajo. Alta fluidez en la aplicacin a mquina. Uniformidad en la aplicacin. Mxima eficiencia en aplicaciones areas.

3. Portadores Nutricionales La mayor parte del Nitrgeno (60-70%) de los fertilizantes compuestos NUTRIMON est como NitrgenoAmoniacal (NH4+) y un 30 a 40% del mismo est presente en forma ntrica (NO3-). La forma ntrica, permite una muy rpida accin fertilizante, debido a su inmediata disponibilidad para el cultivo. La porcin amoniacal, como ya se explic en otra parte de esta obra, puede ser almacenada en el suelo y, as, garantiza un adecuado suministro del elemento a lo largo del perodo vegetativo del cultivo. Como ya se indic, el fsforo de los fertilizantes compuestos NUTRIMON es de mxima solubilidad, en virtud de que los portadores del elemento son fosfato amnicos, cuya solubilidad

CARACTERSTICAS de los abonos NUTRIMON


en agua es superior al 95%. Con excepcindel grado 14-14-14-2, en el cual el portador del Potasio es Sulfato de Potasio, los fertilizantes compuestos NUTRIMON llevan este elemento en forma de Cloruro de Potasio. 4. Especificaciones de los Fertilizantes NUTRIMON Los fertilizantes NUTRIMON se expenden en bultos de 50 kg cuyo empaque est constituido por una bolsa interior de polietileno sellada que permite aislar el producto de la atmsfera, eliminando as el riesgo de humedecimiento del abono y consecuentemente su deterioro fsico. El saco exterior es de polipropileno.