P. 1
Report Coaching and Neuro Linguistic Programming (NLP)

Report Coaching and Neuro Linguistic Programming (NLP)

|Views: 126|Likes:
Published by Laska Nenova

More info:

Published by: Laska Nenova on Oct 11, 2011
Copyright:Attribution Non-commercial


Read on Scribd mobile: iPhone, iPad and Android.
download as PDF, TXT or read online from Scribd
See more
See less





1 | P a g e  Coaching and NLP (c)  Noble Manhattan Coaching Ltd

This report explores the relationship between Coaching and Neuro Linguistic  Programming  (NLP).    What  is  Coaching?    What  is  Neuro  Linguistic  Programming?    What  are  the  presuppositions  of  NLP?    Where  does  NLP  come from?  What are the foundation stones of Coaching?  How is Coaching  enhanced by the use of NLP? 


NLP  fascinates  me.    I  am  currently  at  Practitioner  level  and  enjoy  incorporating NLP techniques in my coaching practice and, it is for this reason,  that I want to explore the relationship between coaching and NLP in my thesis.  This is not a definitive study between the two professions as I am still learning  but I would like to take time to explore the ways in which NLP can be used in  coaching sessions with Clients. 

My  experience  to  date  shows  that  NLP  accelerates  the  results  for  Clients  within coaching and that NLP techniques add an exciting dimension to change  and bridging the gap between where the Client is now and where they want to  be.  Sometimes, as a Coach, you can feel ‘stuck’ as to what coaching skill to  deploy  effectively  and,  for  me,  NLP  is  a  great  tool  to  use  with  Clients.    By  suggesting a totally different way of approaching a ‘situation’, you immediately  move  the  Client  out  of being  ‘stuck’  and into  a  more  ‘flexible’  frame  of  mind.  When you encourage Clients to bring all their sensory modes into operation,  the  process  of  change  has  begun  without  them  actually  realising  it.    The  desired outcome is invariable positive and less hard work than the Client had  originally thought and can bring about incredible transformations. 

It might sound odd but NLP is playful and, at times, light­hearted.  It can have  an amazing impact that gets right to the heart of the matter.  Joseph O’Connor  in  his  ‘NLP  Workbook’,  I  think,  agrees  when  he  says  that  “NLP  is  a  way  of  thinking, a frame of mind based on curiosity, exploration and fun”.

2 | P a g e  Coaching and NLP (c)  Noble Manhattan Coaching Ltd 

What is Coaching? 

“Co­Active  Coaching”  by  Laura  Whitworth,  Henry  Kimsey­House  and  Phil  Sandahl for defines coaching as “a powerful alliance designed to forward and  enhance the lifelong process of human learning, effectiveness and fulfilment”. 

You  almost  have  to  experience  coaching  to  understand  how  unique  and  special  the  Client­Coach  relationship  can  be  because  coaching  creates  a  relational  synergy.    Together  the  Coach  and  Client  define  needs,  wants,  ambitions and desires in an atmosphere of trust where the Client feels free to  discuss anything he or she wants. 

Curly  Martin  in  ‘The  Life  Coaching  Handbook’  stresses  “the  job  of  the  Life  Coach  is  to  get  results  –  results,  result  and  nothing  but  results!”    She  also  adds that coaching is not about advising your Clients – the Coach’s strength  lies in allowing your Clients to find the answers for themselves”. 

Coaches who are non­directional do not tell, advise or suggest to Clients what  they  ‘should’  do,  but  through  questioning  and  listening  to  raise  awareness,  draw out from them the solutions that lie within them. 

I like Tim Gallway’s coaching formula that he talks about in ‘The Inner Game  of Tennis’ when he says that “Potential minus Interference equals 

Performance”  and  it  is  the  job  of  a  Coach  to  help  a  Client  identify  the  interference and remove it! 

Clients  come  to  coaching  because  they  want  to  move  forward  in  their  lives  and  Coaches  work  with  Clients  to  enable  them  to  overcome  their  blocks,  to  help  them  realise  their  potential  and  to  become  the  person  that  they  are  capable of being.

3 | P a g e  Coaching and NLP (c)  Noble Manhattan Coaching Ltd 

What is Neuro Linguistic Programming (NLP)? 

The  great  thing  about  NLP  is  that  there  is  no  one  set  definition!    It  is  constantly  evolving  and  contributors  to  the  field  quote differently  themselves.  For example, Robert Dilts says “NLP is whatever works!”  John Grinder says  that  “NLP  is  an  accelerated learning  strategy  for the detection  and  utilization  of patterns in the world”.  Richard Bandler says that “NLP is an attitude and a  methodology, which leave behind a trail of techniques”. 

NLP trainers often tell stories as a means of conveying a message.   Here is  one about NLP: 

A boy asked his mother, “What’s NLP?”  His mother said, “I will tell you in a moment, but first you have to do something  so you can understand.  See your granddad over there in his chair?”  “Yep”, said the boy.  “Go and ask him how his arthritis is today”.  The  boy  went  over  to  his  grandfather.    “Granddad”,  he  said,  “how’s  your  arthritis today?” 

“Oh,  it’s  a  bit  bad,  son”,  replied  the  old  man.    “It’s  always  worse  in  damp  weather.    I  can  hardly  move  my  fingers  today”.    A  look  of  pain  crossed  his  face.  The  boy  went back  to  his  mother.   “He  said  it  was  bad.    I  think  it  hurts  him.  Are you going to tell me what NLP is now?”  “In a minute, I promise”, replied his mother.  “Now go over and ask Granddad  what was the funniest thing that you did when you were very young”.  The  boy  went  over  to  his  grandfather,  “Granddad”,  he  began,  “What’s  the  funniest thing I ever did when I was very young?”  The old man’s face lit up.  “Oh”, he smiled, “there were lots of things.  There  was the time when you and your friend played Father Christmas and sprinkled  talcum powder all over the bathroom pretending it was snow.  I laughed – but  I didn’t have to clean it up”.  He stared into the distance with a smile.

4 | P a g e  Coaching and NLP (c)  Noble Manhattan Coaching Ltd 

“Then  there  was  the  time  I  took  you out  for a  walk.    It  was  a  lovely  day  and  you were singing a nursery rhyme you had just learned.  Loudly.  A man went  past  and  gave  you  a  nasty  look.    He  thought  you  were  being  too  noisy.    He  asked  me  to  tell you  to  be  quiet.    You  turned  round  and  said  to  him,  “If  you  don’t  like  me  singing,  you  can  go and  boil your  head”.    And  carried  on  even  louder …”  The old man chuckled.  The  boy  went  back  to  his  mother.    “Did  you  hear  what  Granddad  said?”  he  asked.  “Yes”, his mother replied.  “You changed how he felt with a few words.  That’s  NLP”. 

While  this  is  by  no  means  a  complete  description  of  what  NLP  is,  it  does  illustrate  how  you  can  help  someone  change  their  state  and,  in  NLP,  calibrating the ‘state’ of a Client and eliciting a change of ‘state’ is essential to  a firm understanding of NLP and allows us an insight into the models of how  individuals structure their unique experiences of life.  What are the Presuppositions of NLP? 

The development of NLP has resulted in a number of presuppositions.  These  include: 

1.  The  map  is  not  the  territory  –  whatever  the  world  is  like  we  use  our  senses to explore and map it.  The sort of map you make depends on  what you notice and where you want to go.  2.  There is no failure, only feedback.  3.  The mind and body affect each other.  4.  You are in charge of your mind and therefore of your results.  5.  People have all the resources that they need to make the changes that  they want.  6.  It is better to increase your number of choices.  7.  If what you are doing isn’t working – do something different.  8.  The meaning of the communication is the response you get.  9.  Respect other people’s model of the world. 5 | P a g e  Coaching and NLP (c)  Noble Manhattan Coaching Ltd 

10. Language  does  not  describe  reality.    It  is  a  result  of  an  external  stimulus, followed by a personal internal representation.  11. The person with the most flexible behaviour will control the outcome of  an interaction.  12. The highest quality information about other people is their behaviour.  13. A person’s behaviour in a given situation is the best choice available to  them.  14. A person’s behaviour is contextual and is not their self or identity.  15. There is no such thing as a resistant client – only a lack of rapport.  What are the Origins of NLP? 

NLP covers three main areas:

· · ·

Neurology  Linguistic 

­  the mind and how we think ­  how we use language and how it affects us

Programming  ­  how we sequence our actions to achieve our goals. 

Going  back  to  its  origins  NLP  has  an  intellectual  history  and  philosophical  basis  and  an  understanding  of  this  enables  you  to  see  where  the  NLP  presuppositions have come from. 

Major influences on NLP have come from various schools of thought including  Pragmatism,  Constructivism,  General  Semantics,  Person  Centred  Therapy,  Transactional Analysis, the Tote Model, Cybernetics, System Theory, Gestalt  Theory, Ericksonian Hypnotherapy and the work of Virginia Satir. 

It  was  the  work  of  John  Grinder  and  Richard  Bandler  in  the  1970s  who  specifically created NLP and they spent time studying and modelling the work  of the different schools of thought. 

The  theory  of  Pragmatism,  devised  by  the  American  philosopher  and  psychologist  William  James,  looked  at  what  it  was  like  to  be  inside  an

6 | P a g e  Coaching and NLP (c)  Noble Manhattan Coaching Ltd 

experience.  James’ work is probably the closely forerunner of how NLP deals  with time lines because he spoke about the subjective experience of time 

The Constructivist argument says that we each make our own  map of reality  because  we  experience  the  world  through  our  senses  –  what  we  see,  hear  and feel.  Also, our culture, values, expectations, preoccupations and society 

Filter  what  and  how  we  experience  reality.    We  are  responsible  for  how  we  perceive and how we act on our perceptions. 

General  Semantics,  founded  by  Alfred  Korzbyski,  coined  one  of  NLP’s  presuppositions, “the map is not the territory”, that is, our words are far more  limited than the experience itself.  He said that, as individuals, we make maps  of reality with our language and then take that map for reality itself. 

Korzybski’s work was further developed by George Lakoff and Mark Johnson  who  developed  the  idea  that  all  language  speaks  in  metaphors  and  that  we  can only speak of what things are like, and not exactly how things are.  NLP  often takes language literally as a clue to the thought process behind it. 

NLP absorbed the work of Carl Rogers and Person Centred Therapy that all  listening should be non­judgemental and that the Client’s language should be  reflected back to them as a way of exploring their beliefs and presuppositions  to lead to an understanding and a resolution of their problem. 

Transactional  Analysis  from  Eric  Berne introduced  the idea  that  people  have  three principal ‘parts’ of their personality that think and react differently, that is,  the  ‘parent’,  ‘adult’  and  ‘child’.    Grinder  and  Bandler  studied  video­tapes  of  Berne  doing  psychotherapy  and  took  for  NLP  the  metaphor  of  ‘personality  parts’.    This  idea  is  useful  in  NLP  terms  because  people  often  feel  ‘split’  by  conflicting  desires  and  emotions  and  exploring  ‘parts’  is  a  useful  way  of  dealing with problems and difficult decisions.

7 | P a g e  Coaching and NLP (c)  Noble Manhattan Coaching Ltd 

The TOTE  model, introduced in  the  1960s,  says  we  act  to reduce difference  between a present state and a desired one.  It is still used in NLP because it 

NLP is a cybernetic model, that is, the results on one action are fed back into  the system and used as the basis for the next action. 

The four people who had the most influence on the development of NLP were  Gregory Bateson, Friedric Perls, Milton Erickson and Virginia Satir. 

Bateson  was  an  English  anthropologist  but  his  work  touched  on  many  fields  including  ethnology,  psychiatry,  psychology,  cybernetics  and  systems  theory  and his writings form the intellectual basis for NLP. 

Fritz  Perls  was  originally  trained  as a  psychoanalyst  and  went  on  to  develop  Gestalt  Therapy  which  proposed  that  people  should  trust  their  own  instincts  and  enjoy  their  experience.    He  believed  in  the  integration  of  mind  and  emotions and personal growth. 

Like  Perls,  Virginia  Satir  used  a  person’s  senses  (their  representational  systems)  of  visual,  auditory  and  kinaesthetic,  in  therapy  to  help  clients  experience  solutions  to  their  problems.    She  was  a  family  therapist  whose  work  concentrated  on increasing  self­esteem  and  understanding  the  point  of  view  of  other  people.    She  worked  closely  with  John  Grinder  and  Richard  Bandler in the early seventies. 

Milton  Erickson’s  background  was  in  medicine  and  psychology  and  he  went  on  to  become  a  hypnotherapist.    He  was  fascinated  by  the  uniqueness  of  every person and how they were able to do what they did so he let the Clients  dictate the form of therapy rather than using a systematic approach.  Bandler  and Grinder modelled his work and Erickson’s language patterns are taught in  NLP as the Milton Model.

8 | P a g e  Coaching and NLP (c)  Noble Manhattan Coaching Ltd 

What are the cornerstones of Coaching? 

“Co­Active Coaching” defines the four cornerstones of coaching as: 

1.  The Client is naturally creative, resourceful and whole.  2.  Coaching addresses the Client’s whole life.  3.  The agenda comes from the Client.  4.  The relationship is a designed alliance. 

Within this, “Co­Active Coaching” refers to the five contexts of coaching as:

· · · · ·

Listening Intuition Curiosity Action / Learning Self­Management 

Coaching skills typically used include: 

o  Articulating  o  Clarifying  o  Meta­view  o  Metaphor  o  Acknowledging 

“Co­Active  Coaching”  also  identifies  other  coaching  techniques  used  and  these include requesting, brainstorming, intrusion,  asking  permission,  bottom  lining, championing, clearing, reframing, challenging, telling and demanding, 

Inquiry  assignment,  learning  from  failure  as  from  success  and  ‘noticing,  recognising and naming the gremlin so it begins to loose its power’.

9 | P a g e  Coaching and NLP (c)  Noble Manhattan Coaching Ltd 

Coaching Models 

There  are  various  coaching  models  in  use,  two  popular  ones  being  the  TGROW and the I­CAN­DO models. 

TRGOW stands for Topic, Goal, Reality, Options, Way Forward.  I­CAN­DO stands for Investigate, Current Situation, Overall Aims, Number of  Options, Date, Outcome. 

The  Coach’s  place  in  either  model  is  to  create  an  environment  in  which  Clients  are  able  to  focus  entirely  on  their  fulfilment,  balance  and  process.  Within  each  session,  a  particular  goal  or  aim  is  highlighted  and  the  Coach  uses different techniques to elicit Client awareness so that the Client can find  their own answers. 

An Effective Coach 

“Co­Active  Coaching”  refers  to  the  “effective  coach”  as  having  the  ability  to  “dance in the moment”, that is, there is no pre­set formula to follow but rather  the  Coach  must  wait  to  hear  the  Client’s  response  before  deciding  in  which  direction to move the conversation forward.  The Coach must keep on his or  her  toes  “to  move  gracefully  into  the  next  question  or  to  employ  a  coaching  skill”.  Ø 

An Effective Coach Needs Listening Skills 

An  effective  Coach  listens  equally  to  the  words  that  the  Client  is  saying  as  well as to those which are unsaid.  In coaching, you are taught that there are  three  levels  of  listening  –  the  first  is  typical  of  a  normal  conversation  where  both  parties  share  viewpoints,  the  second  is  focused  listening  whereby  the  Coach focuses exclusively on what the Client is saying, and, the third is global  listening  in  which  the  Coach  picks  up  on  emotion,  body  language  and  the

10 | P a g e  Coaching and NLP (c)  Noble Manhattan Coaching Ltd 

environment itself.  This includes the sensory data as well as mood, pace and  energy. 

A coach needs to be able to listen actively and this involves clarifying what the  Client  says,  noticing  body  language,  being  aware  of  the  feelings  behind  the  words and being sensitive to the context of the conversation.  A Coach takes  in  the information,  responds  and  notices  the impact  on  the  Client.    A  Coach  has to be able to read the impact they are having on the Client and adjust his  or her own behaviour accordingly.  Ø 

An Effective Coach Needs Intuition 

When a Coach listens at level three this is listening with true awareness.  This  involves trusting our own intuition and operating at a subconscious level and  being aware of our own gut feelings, thoughts and hunches.  Ø 

An Effective Coach Needs to be Curious 

“Co­Active  Coaching”  states  that  “the  coach’s  job  is  to  ask  questions  –  powerful  questions  that  break  through  old  defences”.  A  Coach  has  to  be  curious to be interested in focusing at level three on one person for a period of  time.    The  task  as  a  Coach  is  to  encourage  the  Client  as  well  to  become  curious  about  him  or  herself  in  a  safe  and  confidential  environment.    If  a  Coach’s curiosity can help raise a Client’s self­awareness that, in turn, raises  his or her own self­disclosure, this is a powerful step on the path to change.  Ø 

An  Effective  Coach  Needs  to  Promote  a  Client’s  Action  and  Learning 

“Co­Active Coaching” stresses that the purpose of the coaching conversation  is “to forward the action and deepen the learning”.  The TGROW  model is a  useful  coaching  tool  in  that  it  enables  a  discussion  to  take  place  about  the  way  forward  for  a  Client.    After  the  goal  has  been  set  and  the  reality  of  the  situation  explored,  options  are  encouraged  which  lead  to  an  action­planning 11 | P a g e  Coaching and NLP (c)  Noble Manhattan Coaching Ltd 

stage.  These should be SMART – that, is, specific, measurable, achievable,  realistic and time­oriented.  Coaches should seek a level of commitment from  a  Client  which  encompasses  commitment,  intention  and  motivation.    This  is  often  done  on  a  scale  of  1­10,  and  taken  that  change  will  take  place  if  the  Client rates their scoring as a 7 or above. 

In  subsequent  coaching  sessions, it is  valuable  to review  progress  to help  a  Client learn more about themselves and how they could be more effective in  helping  themselves  achieve  their  goals.    This  might  lead  to  the  use  of  other  coaching  techniques  to  help  a  Client  move  forward,  such  as  a  review  of  values  and  beliefs  as  well  as  other  issues,  such  as  the  wheel  of  life,  what  drains a Client, looking at daily habits, time­management, gremlin­clarification  and saying yes – saying no.  Ø 

An Effective Coach Needs to Manage Themselves 

A Coach’s ability to manage him or herself is more than just the ability to lead  a  coaching  session.    I  like  the  quote  by  Laura  Whitworth  in  ‘Co­Active  Coaching’  that  says,  “in  order  to  truly  hold  the  Client’s  agenda,  the  Coach  must get out of the way”!  This means that a Coach must not bring their own  issues  or  their  own  map  of  the  world  into  a  coaching  session,  rather  the  Coach is there 100% for the Client.  It is important for a Coach to be coached  themselves as this not only sets a good example to the Client, but enables a  Coach to learn more about their own self­awareness.  Ø 

Other Effective  Coaching  Skills:  Articulating,  Clarifying, Meta­view,  Metaphor, Acknowledging 

Although I have put these coaching skills together they are important in their  own  right.    Articulation  is  the  ability  of  a  Coach  to  describe  in  a  succinct  manner what is going on and to mirror back to the Client what they have just  said to you.  It is a skill which affirms the Client.  Sometimes, just to hear back  to  us  what  we  have  said  is  all  we  need  to  lead  to  greater  self­awareness.  Clarifying  is  allied  closely  to  this  because  it  is  a  means  of  checking 12 | P a g e  Coaching and NLP (c)  Noble Manhattan Coaching Ltd 

understanding  and  it is  essential  that  a  Coach  never  assumes  what  a  Client  has meant. 

Meta­view  opens  up  the  big  picture  for  a  Client  and  enables  a  Client  to  see  themselves  or  their  situation  in  a  new  light.    Sometimes,  a  different  perspective  is  all  that  it  needs  to  facilitate  a  different  thought  process  in  a  Client that then leads on to the Client giving themselves permission to change  or  to  do  something  differently.    Metaphors  are  a  wonderful  technique  to  use  with  Clients  because,  although  they  are  expressed  in  words,  they  draw  on  imagery and experience to help a Client comprehend more quickly and easily.  Sometimes the truth for a Client is in their heart or in their gut and not in their  mind.    Metaphors  allow  the  meaning  to  be  more  expansive  than  the  literal  meaning of the individual words used. 

Clients come to coaching because they realise there is a gap between where  they  want  to  be  and  where  they  are  now.    It  takes  courage  to  open  up  to  another  person  and  to  make  changes  in  one’s  own  life.    It  is,  therefore,  so  important to acknowledge this and to praise a Client for being themselves, for  being  honest  and  open,  for  wanting  to  move  forward  towards  their  dreams  and  goals.    Also,  it  is  important  to  acknowledge  a  Client  for  trying  and  not  always  succeeding  as  there  is  always  learning  in  action.    I  find  that  when  I  acknowledge  my  Clients,  although  I  might  not  see  them  because  we  are  speaking  on  the  phone,  I  can  detect  a  movement  /  a  change  in  them,  as  though through my simple acknowledgement of who they are, it has helped to  increase their self­esteem.  It also gives a Client encouragement to continue  on their journey and this is so important within coaching as Clients can often  experience setbacks on their path to what they want in life. 

How is Coaching enhanced by the use of NLP?  NLP  explores  how  your  thoughts  (neuro)  are  affected  by  words  (linguistic)  leading to action (programming).  If the presuppositions of NLP are combined

13 | P a g e  Coaching and NLP (c)  Noble Manhattan Coaching Ltd 

with the cornerstones of coaching, this makes for a powerful combination and  gives both the Coach and Client added resources for eliciting change. 

In my opinion, the use of NLP can enhance coaching in the following ways: · · · · · · · · · · · · · Managing your own state as a Coach Enhancing rapport with a Client Monitoring a Client’s state Understanding a Client’s view of the world Changing a Client’s state Improving questioning skills Coaching at an unconscious level Setting goals with Clients Helping Clients deal with difficult and ‘stuck’ issues Replacing a Client’s self­limiting beliefs with empowering ones Identifying the level at which Clients need to make changes Managing your own and a Client’s learning Increasing problem­solving tools and strategies for Clients 


In  coaching,  it  is  important  to  focus  100%  on  a  Client.    This  means  leaving  behind  your  own  issues,  concerns,  judgements  and  prejudices.    NLP  helps  you  learn  how  to  manage  your  own  ‘state’.    This  means  having  a  good  awareness of your own being, that is, your physiology, your thinking and your  emotions so that you are better able to put them aside when coaching.   If you  are  aware  of  your  ‘ideal  coaching  state’  you  can  make  sure  you  are  in  this  state when working with Clients. 


There  are  verbal  and  non­verbal  ways  of  communicating.    Using  non­verbal  techniques  of  matching,  mirroring,  pacing  and  leading  as  well  as  cross­over 14 | P a g e  Coaching and NLP (c)  Noble Manhattan Coaching Ltd 

matching, you can build and maintain rapport with a Client.  In coaching you  use these rapport skills and NLP takes this further by increasing the detail at  which rapport can be built and maintained. 

In  ‘Influencing  with  Integrity’,  Genie  Laborde  describes  “unconscious  visible  responses”  which  should  also  be  noticed  and  this  includes  changes  in  skin  colour,  facial  muscles,  the  lower  lip  and  breathing.  She  says  you  should  notice  these  changes,  not  to  make  judgements  about  your  Client,  but  to  increase your sensory skills from ‘awareness’ to ‘acuity’ as well as to increase  your choice of building rapport. 

Other  ways  in  which  NLP  helps  you  to  enhance  rapport  with  a  Client  is  through noticing the use of a Client’s language.  Every person has a preferred  style of  communication  and  this  revolves  around  the  senses  of  sight,  sound,  touch,  taste  and  smell.    Our  language  reveals  our  preferred  senses  through  the use of words.  Observing this particular ‘sensory acuity’ is a basic skill in  NLP and helps immensely with coaching. 

Recognising  a  Client’s  preferred  predicate,  ie.  sensory­based  words,  allows  the Client to feel that he or she is communicating well with the Coach and this  makes it easier for the Client to disclose information about him or herself.  If,  as Coaches, we have the ability to do this, Clients will feel more comfortable  talking to us and this will help build trust and strengthen the coaching alliance. 

In NLP, one of the presuppositions is that “there is no resistant client, only a  lack of rapport” and this means that it is the responsibility of the practitioner /  coach to build a good relationship with a Client. 


In  NLP  there  is  a  model  of  communication  which  says  that  if  a  Client  thinks  differently, he or she will also act differently (and vice versa).   In coaching, it  is  important  to  be  observant  and  NLP  helps  you  understand  how  the  mind

15 | P a g e  Coaching and NLP (c)  Noble Manhattan Coaching Ltd 

processes  information  and  how  this  manifests  itself  by  changes  at  the  physiological level. 

The NLP presupposition that the mind and body affect each other encourages  the Coach using NLP to work holistically with a Client.    A ‘shift’ in a Client’s  physiology indicates that their internal processing of information, ie. his or her  thinking, has also altered. 

Through  the  study  of  NLP the  Coach  becomes  more  tuned into  eliciting  and  calibrating states in Clients and that there are more ways of just working with  a  Client  other  than  communicating  through  words.    Actions  play  a large  part  as well. 

Another  way  NLP helps  Coaches  to  notice  what is  happening  with  Clients is  through  the  use  of  eye  accessing  clues.    By  observing  the  direction  of  a  Client’s eye movements, you can pick up on the kind of thinking that is going  on and whether someone is thinking in a visual, auditory or kinaesthetic way.  This is often backed up through other body language signals such as the tone,  volume and pitch of our voice. 


Most  people  listen  at  a  superficial  level.    Coaching  trains  you  to  listen  on  a  global level, that is, with your senses.  NLP takes this further by giving you an  increased understanding of the meaning of a Client’s use of language through  submodality work, that is, the smallest building blocks of thoughts that reveal  more details about how a person sees, hears and feels. 

Knowledge  of  submodalities  can increase  a Coach’s effectiveness in  helping  a Client change.  Examples of submodalities in the visual field include colour,  brightness, size.   Auditory submodality examples include, for example, tone,  pitch,  volume  and,  kinaesthetic  submodalities  include  such  things  as  texture  and temperature.  Submodalities also exist within taste and smell but the main  ones that NLP emphasizes are visual, auditory and kinaesthetic. 16 | P a g e  Coaching and NLP (c)  Noble Manhattan Coaching Ltd 

Learning  about  the  NLP  presupposition  that  “language  does  not  describe  reality” also enhances a Coach’s skill in communicating with a Client.  This is  because  our  language  is  less  rich  than  the  way  our  senses  experience  life  and we have to use filters of deletion, distortion and generalisation to help us  communicate  with  others.    This  explains  why  a  Coach  should  never  make  assumptions because each person creates their own meaning of a word and  an experience. 

A  Coach  who  appreciates  that  it  is  really  important  to  understand  a  Client’s  view of the world and the reasons behind this, will, in my opinion, be a more  effective  Coach.    We  each  have  our  own  reality  which  is  a  result  of  an  external  stimulus,  followed  by  our  own  personal  internal  representation  and  when we coach we need to put our own map of reality to one side to be fully  present in the Client’s. 

CHANGING A CLIENT’S STATE  Coaching is connected to helping Clients make changes in their lives and, as  individuals, we are all able to manage these better if we are in a resourceful  state.    Anchoring is a process of learning to hold on to emotional states that  are  crucial  to  our  outcomes.     We  all  have  natural  anchors but,  at  times,  we  need techniques to help us be more effective.   Using anchors with our Clients  helps  them  to  tap  into  their  inner  potential  and  choose  the  best  emotional  state to suit their circumstances. 

Working with an individual’s submodalities, a Coach using NLP, can create a  range of anchors to increase a Client’s ability to “lead” him or herself.   There  are many different ways of using anchors but, as O’Connor and Seymour say  in “Introducing Neuro­Linguistic Programming”, the importance of anchoring is  that  is  “enables  us  to  increase  our  emotional  freedom  by  escaping  from  the  tyranny of past negative experiences and creating more positive ones”.

17 | P a g e  Coaching and NLP (c)  Noble Manhattan Coaching Ltd 

HELPING WITH QUESTIONING SKILLS  Good  coaches  pay  attention  to  questioning  skills  because  the  right  question  can make all the difference.  When a Client responds to a question there are  often  different  questions  a  Coach  can  ask  in  return.    NLP  helps  you  decide  which question to ask because you have a greater understanding of language,  how people process information and the effect that certain types of questions  might  have  on  Clients  so  you  can  choose  your  questions  with  more  confidence and care. 

In terms of questions, NLP also helps you, as a Coach, maintain rapport with  your  Client  as  you  ask  questions.    You  can  do  this  by  noticing  the  Client’s  state  and  representational  systems,  that  is,  the  preferred  sensory­based  words the Client is using, and asking questions that reflect the Client’s words  back  to  them.    At  its  simplest,  Clients  often  talk  in  terms  of  what  they  think,  feel,  see,  etc,  and  it  is  good  practice  as  a  Coach  to  use  these  words  in  the  questions we ask back to the Client. 

NLP  can  also  enhance  a  Coach’s  technique  by  exploring  further  the  use  of  language.      The  linguist,  Noam  Chomsky,  identified  different  layers  of  language – from surface to deep – and a Coach needs to be aware of this in  order  to  ask  questions  that  help  to  recover  information  which  a  Client  has  filtered through a process of  ‘deletion’, ‘distortion’ or ‘generalisation’. 

The  surface  structure  is  everything  we  say,  either  to  ourselves  or  to  others,  and the deep structure is the underlying meaning of what we say, containing  information neither expressed nor known consciously 

In NLP, a distortion is when you change an experience and make it different in  some way.   A deletion is when you miss out a portion of an experience and a  generalisation  is  when  one  specific  experience  comes  to  represent  a  whole  class or group of experiences.

18 | P a g e  Coaching and NLP (c)  Noble Manhattan Coaching Ltd 

Chunking  is  another  NLP  language  technique  that  is  helpful  in  forming  coaching questions.  You can chunk up, down and sideways.  Chunking up is  connected to  the  Milton  Model  and  chunking  down  is  connected  to  the  Meta  Model.    Sideways  chunking  relates  to  metaphors  that  Clients  use  to  make  sense  of  their  experience.    In  coaching  this is  a  valuable  technique  because  through  the  use  of  metaphors  a  Client’s  mind  is  opened  to  many  possible  meanings from the one they originally had. 


Sue Knight in her book “NLP At Work” explains clearly how the power of the  voice and the influence of language help with coaching skills.  She says: “Our  conscious minds are obedient to commands – we seek out the commands in  a sentence and ignore the rest”.  Telling someone, “Don’t worry”, will not stop  that  person  from  worrying  because  the  unconscious  responds  to  indirect  rather than direct communication! 

Familiarity  with  the  Milton  Model,  so  named  by  John  Grinder  and  Richard  Bandler  from  modelling  the  hypnotherapist  Milton  Erickson,  illustrates  the  importance of the use of our words and the manner in which they are said to  our Clients. 

Understanding  this  helps  us  be  more  effective  Coaches  and  gives  us  the  ability to pace and lead our Clients using “artfully vague language” in order to  access the unconscious mind and distract and utilise the conscious mind. 

As O’Connor says in “Introducing NLP”, the Milton Model “follows the way the  mind  works  naturally  ….  you  are  highly  motivated  to  learn  from  your  unconscious  in  an  inner  directed  way.    You  do  not  tell  a  Client  what  to  do;  rather you direct his or her attention to what is there”.

19 | P a g e  Coaching and NLP (c)  Noble Manhattan Coaching Ltd 


Coaching  stresses  the  importance  of  goal  setting  and  the  TGROW  model  endorses this approach. Some goals Clients wish to achieve may take a short  or long time and sometimes a goal changes along the way.  What is crucial is  that a goal is set so that the Client has a direction to follow and the coaching  process takes account of reviewing goals and learning. 

NLP is a really useful tool with goal setting because it encourages Clients to  use their senses in the process.  This is referred to as a well­formed outcome.  Genie Z Labordie in “Influencing with Integrity” says that by using the senses  in  this  way,  it  “impacts  significantly  on  your  thinking  process:  what  you  think  about are the pictures, words, or feelings you have selected.  You will notice  what is available in your immediate environment and among past experiences  to assist you.” 

There  is  a  series  of  twenty­one  questions  which  you  can  go  through  with  Clients  in  forming  outcomes.    These  questions  cover  the  senses,  negative  and  positive  consequences  and  synaesthaesia.    Synaesthaeisa  questions  make the brain work at processing information and include:

· · · ·

What would happen if you did get that outcome? What would happen if you didn’t get that outcome What wouldn’t happen if you did get that outcome? What wouldn’t happen if you didn’t get that outcome? 

As  a  Coach,  you  can  use  a  great  NLP  technique  to  consolidate  well­formed  outcomes by the process of “future pacing”.  This involves mentally rehearsing  an  outcome  so  that  it  is  more  compelling  and  self­fulfilling  for  a  Client.   This  can  be  done  on  a  timeline,  that  is,  the  line  that  connects  our  past  with  our  future and the ‘place’ we store pictures, sounds and feelings of our past and  future.

20 | P a g e  Coaching and NLP (c)  Noble Manhattan Coaching Ltd 


Clients  often  come  to  coaching  because  they  need  greater  accountability  in  their lives to achieve their goals and they look to the Coach to help them find  ways of fulfilling their dreams.  Through the use of the Metal Model, if a Coach  can learn to identify the motivation traits of a Client and, in turn, speak in the  Client’s  own  personal  style,  the  Coach  will  be  more  influential  in  helping  a  Client to help themselves. 

Shelle  Rose  Charvet  in  her  book  “Words  that  Change  Minds”  says  that  the  important  point  in  helping  Clients  motivate  themselves  is  to  listen  to  “how  people  answer,  instead  of  what  they  say.    In  this  way,  after  asking  a  few  simple questions, you can determine what will trigger and maintain someone’s  motivation and how they internally process information”. 

People  have  different  patterns  of  what  motivates  them.    One  pattern  is  “toward” and “away from”.   So, for example, Client A is motivated to achieve  a  goal  by  sorting  out  the  problems  (away  from)  and  Client  B  is  motivated  to  achieve the same goal by the reward at the end (towards). 

In  coaching  both  Clients  you  would  raise  different  issues  with  each,  thereby  reflecting their own use of  motivating language and concerns and you would  need  to  be  careful  not  to  stereotype  Clients  as  individual  patterns  vary  depending on the context. 


I think NLP offers imaginative solutions to coaching Clients when they stumble  across  difficult  and  unresolved  issues.    As  long  as  you  are  confident  that  coaching  rather  than  counselling  is  appropriate,  there  are  a  variety  of  NLP  techniques that you could consider using.  These include swish, disassociated  / associated, visualisation, timelines and eye movement integration.

21 | P a g e  Coaching and NLP (c)  Noble Manhattan Coaching Ltd 

If  a  Client is  finding  change  difficult,  such as  giving  up  smoking,  dieting,  etc,  the  use  of  swish  can  replace  unwanted behaviour  or  habits in  favour or new  ones and the NLP Coach works with a Client’s submodalities to elicit change. 

If a Client finds revisiting an experience difficult or painful, the NLP technique  of  helping  a  Client  disassociate  their  emotions  from  the  experience  is  really  useful and can help with deep­seated fears such as phobias. 

In  NLP,  time  is  experienced  subjectively  as  distance  and  each  person  has  their own individual timeline of the past, present and future.  In coaching you  can use timelines to help Clients resolve issues in the past as a way forward  to a more compelling future, to access resources and to organise their lives. 

Eye  movement  integration  is  a  simple,  clever  NLP  technique  that  helps  Clients identify where they are stuck on a particular issue and helps them deal  with it in a different and non­verbal way.  The Coach metaphorically ‘holds’ the  Client’s  problem  while  the  Coach  moves  his  /  her  hand  through  the  visual,  auditory  and  kinaesthetic  eye  movements  until  the  Client’s  gaze  remains  steady throughout.  This enables the Client to bring many different resources  and  ways  of  thinking  to  bear  on  a  problem  in  different  and  creative  combinations. 


In coaching, your Client’s goals are more likely to be achieved if their values  are in alignment with their beliefs.  An important part of coaching is helping a  Client discover what their values are and what beliefs are needed in order to  help  a  Client  succeed  with  their  outcomes.    Often  self­limiting  beliefs  hold  Clients  back  with  managing  change  and  NLP  helps  Coaches  work  with  changing a Client’s self­limiting beliefs. 

Using NLP, there are various ways of working with beliefs.  Several of these  models  involve  the  splitting  up  of  a  belief  to  identify  different  components  which are holding a Client back.  For example, one such model splits a belief 22 | P a g e  Coaching and NLP (c)  Noble Manhattan Coaching Ltd 

into “realist – critic – dreamer”; another one has different categories such as,  “old limiting belief – positive purpose – redefine – new empowering belief”. 

These  are  particularly  effective  because  they  help  a  Client  break  down  a  problem  or  belief  into  more  manageable  chunks.  Also,  using  these 

techniques allow a Client’s unconscious mind to come to the fore in creating  positive solutions. 


I  really  like  the  impact  that  Robert  Dilts  has  made  on  NLP.    His  model  of  neurological levels is masterful and really helps a Coach work with a Client to  identify  the  level  at  which  change  needs  to  take  place.    His  model  is  straightforward and easily explained to Clients. 

At  the  core  of  Dilt’s  model  is  spirituality/identity,  followed  by  beliefs/values,  capabilities, behaviour and then environment.  As a Coach, you can work with  a Client by separating these levels and asking Clients questions which relate  directly to each one, thereby gathering useful information to help with change  work. 

Dilt’s model illustrates how change can take place at different levels but that if  you  can  make  a  change  at  one  of  the  inner  levels  such  as  identity  and  beliefs/values,  this  will  in  turn  change  all  the  other  outer  levels  and  have  greater impact. 


Coaching is concerned with managing a Client’s action and learning and NLP  offers useful insights into this process.  NLP says that learning takes the form  of  four  steps  from  unconscious  incompetence,  conscious  incompetence,  conscious competence to unconscious competence.

23 | P a g e  Coaching and NLP (c)  Noble Manhattan Coaching Ltd 

NLP offers other valuable learning models as a Coach that you can use with  Clients  such  as  “self­development”  and  ‘generative  learning’.    “Self­  development”  is  helping  Clients  to  understand  the  link  between  acting  differently, thinking differently and feeling differently.  “Generative learning” is  taking into account your beliefs and assumptions when reviewing and making  decisions.  If you can incorporate this feedback into your own learning model,  you will gain more as a result. 

Another  great  NLP  technique  for  a  Coach  is  perceptual  positions.    This  involves  looking  at  other  people’s points of  view  to  aid  understanding  to  any 
st  nd  rd  st  given  situation.    There  are  1  ,  2  and  3  positions,  the  1  being  your  own  nd  rd  viewpoint, the 2  of the other person and the 3  being an objective observer. 

Taking  note  of  these  different  learning  models  relate  to  many  of  the  NLP  presuppositions such as increasing flexibility, there is no such thing as failure  – only feedback, respecting other people’s model of the world and a person’s  behaviour is contextual and reflects the best choice available to them. 

PROBLEM­SOLVING TOOLS  People  often  come  for  coaching  because  they  have  problems  they  cannot  solve  easily.   The  Coach,  trained in  NLP, will look  for the  difference  that  will  make the difference to help the Client find the solution and become more self­  reliant. 

NLP  is  concerned  with  modelling  –  that  is,  the  process  of  ‘how’  rather  than  ‘why’.    As  Sue  Knight in “NLP At Work”  says,  “If  someone  can  do  it,  anyone  can  do  it.”    By  decoding  a  Client’s  successful  strategies,  you  can  coach  someone  to  learn  how  to  put  these  effective  techniques  into  play  for  other  situations. 

Knight  also  refers  to  the  point  that,  “We  are  creatures  of  habit.    Our  lives  follow patterns  ….. It is our patterns in thinking and behaving that create our

24 | P a g e  Coaching and NLP (c)  Noble Manhattan Coaching Ltd 

response to circumstances, not the circumstances themselves……look within  to uncover and review those patterns that are making our lives what they are”. 

I  think  NLP  has  the  most  wonderful  range  of  problem­solving  tools  and  strategies to help Clients in a coaching context.   I also think they help Clients  look for ethical solutions to their problems because NLP is not just concerned  with the individual outcome but looks at how your decisions impact on others.  Conclusion 

NLP encourages  a  Coach  to look  beyond  the  words  of  a  Client,  not  to  mind  read, but to explore a Client’s physiology and senses, to understand better a  Client’s  map  of  the  world  –  effectively,  their  perception  of  reality.    NLP  believes that, like in coaching, a Client is creative, resourceful and whole and  lends itself  to  the  task  that if  something  a  Client is  doing is  not  working, it is  better to make changes to reach the desired outcome. 

Likewise, it is the Client who determines what they want and NLP has  many  tools  at its disposal to help a  Client  find  out what  they  are  searching  for and  the  means  to  help  them  achieve  their  ends.        Using  the  power  of  the  unconscious  mind  helps  a  Client  realize  goals in  compelling  ways.   Working  with a Client’s value and belief system encourages Clients to believe that they  can achieve their outcomes. 

I think one of the powerful presuppositions of NLP is that a person’s behaviour  is not their identity or self – rather all behaviour is contextual – so NLP works  on different levels to help Client’s discover where their issues are and, therein,  where  the  solutions  lie.    NLP  helps  a  Coach  work  in  detail  with  a  Client  to  isolate  problems  which  a  Client  may  be  experiencing  and  help  them  find  the  resources within them to lead to a more desirable state. 

Likewise,  with  coaching,  the  relationship  is  a  designed  alliance  because  the  Coach  and  NLP  practitioner  act  as  facilitators  to  change.    It  is  through  respecting  a  Client’s  model  of  the  world  and  through  the  use  of  skilled 25 | P a g e  Coaching and NLP (c)  Noble Manhattan Coaching Ltd 

questioning and listening that Clients are able to grow in self­awareness that  leads to change. 

In  my  opinion,  NLP makes  coaching  more  fun,  more  effective  and increases  your own learning as well.  A great combination!  Bibliography 
Co­Active Coaching, Laura Whitworth, Henry Kimsey­House, Phil Sandahl,  The Life Coaching Handbook, Curly Martin, Crown House Publishing, 2001  The Tao of Coaching, Max Landsberg, Harper Collins, 1996  NLP At Work, Sue Knight, Nichols Brealey Publishing, 2002  The Structure of Magic 1, Richard Bandler/John Grinder, Science and Behaviour Books, 1975  Introducing NLP, Joseph O’Connor and John Seymour, Thorsons, 1995  Way of NLP, Joseph O’Connor and Ian McDermott, Thorsons, 2001  Influencing with Integrity, Genie Z Laborde, Crown House, 2003  Words that Change Minds, Shelle Rose Charvet, Kendall / Hunt, 1995  Using Your Brain for a Change, Richard Bandler, Real People Press, 1985  The NLP Workbook, Joseph O’Connor, Thorsons, 2002

26 | P a g e  Coaching and NLP (c)  Noble Manhattan Coaching Ltd 

Are you interested in finding out about the courses and trainings offered  worldwide by  Noble Manhattan Coaching Ltd.  Please contact our friendly customer care team  Contact Details 

International Head Office  Noble Manhattan Coaching Ltd  No 5  105 The Esplanade  Weymouth  Dorset  DT4 7EA 

Tel        +44 1305 769411  Email  info@noble­manhattan.com  Web  www.noble­manhattan.com

27 | P a g e  Coaching and NLP (c)  Noble Manhattan Coaching Ltd 

You're Reading a Free Preview

/*********** DO NOT ALTER ANYTHING BELOW THIS LINE ! ************/ var s_code=s.t();if(s_code)document.write(s_code)//-->