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Terapia familiar
Ultirnos tftulos pubiicados:
34. L. Cancrini . La psicoterapta: gramaiic« y sin/axis .35 \'1/ H. O'Hanlon v M. Weiner· Davis . En bused de soluaones 36. C. A. \X1hiraker y \YJ. M, Bumberry· Danzando C011 lafamilia 37. F. S. Piuman fII . Momento,' dcasiuos 3il. S. Cirillo)' P. Di Blasia· Ninos maltratados 39, J, Haley - Las tdcticas de poder de [esucnsto 40, M. Bowen· De Lafamilia al indiuiduo 41, C. \%'hitaker . Meditaciones nocturnes de till terapeuta familiar 42, M. M. Berger - Mas aIM del doble vinculo 43. M, Wallers, E, Caner, P. Papp y 0, Silverstein· La red invisihle 45 M. Selvini . C,.6mc4 de una inuestigaaon 46. C R. Herscovci )' 1.. Bay - Allorexia nerviosa y bulimia 48, S. Rosen - Mi uor ird contigo 49. A Campani.ni y F Luppi . Servicio social y' mode/a sistemico 50. B, P Keeney- La improvisacion en {lsicoterapia 51. P. Cadle· Una mas uno son Ires. La pare/a reuelada a sf misma 52 J. Carpenter y A. Treacher - Problemas v soiuciones en terapta /ami1lar y de pare/a 5}, ,v!. Zappella . No veo, no oigo, no bablo. EI autismo in/anti! 54. J. Navarro Gongora· T ecnicas y programar en terapia familiar 55. C. Madanes . Scxo, amor }' oiolencia. Estrategias de transformacion 56 ~{ \%'hite y D, Epston . Medios narratives para fines terapeuticos 57. \YJ, R Beavers y R. B. Hampson- Familias exitosas 58. 1. Segal· Sonar ia realidad 59. S. Cirillo· £1 cambro en los contextos no terapeuncos 60. S, Minuchin . La recupm1C1!m de La/amiLla 61. D. A. Bagarozzi y S. A. Anderson . Milos personates, matrimoniales y [amiliares 62. ]. Navarro Gongora y M. Beyebach - Avances en terapia [amiliar sistemica 63. R Cade y W. H. O'Hanlon . Guia breve de terapia breve 64. B. Carndessus y orros . Crisis [amiliares y andanidnd 65. J. L Linares· [dent/dad y narrattua 66. 1. Boscolo y P. Berrrandc - Los tiempos del tiempo 67. \'.(1. Santi (comp.) - Henamientas para psicotcrapcutas 68. M. Elkaim (comp.) - La ierapia familiar en transformaaon 69. ]. L, Frarno . Familia de origen y psicotcrapia 70, ] .. M. Droeven (cornp.) . AM, aiM de pactos y traicioncs ,J, M. C. Ravazzola . Historias infames. los maltratos en las rclaciones 72. M. Colem I' r. L. Linares· La inle"W'1,~611 sistemica en los seruicios sociales ante 73. 74. 75, 76. 77, 78.
79,

Maurizio

Andolfi

Terapia familiar
Un enfoque interaccional

80. 81.
82.

R Perrone y M. Nanmini . Violel1aa y abuses sexuales en La familia _r. Ba r udy . EI dolor invisib!« de La in/aneta S, Minucbin y O[COS . EI arte de La terapia familiar i\1. Selvini Palazroli \' O([OS . Mucbachas anorextcas V bulimicas S. Cirillo v orros . r_;, jamilla dcl toxiaodependiente . P. \'{f.d."..c;' )' C. Nardone (comps.] . Terapia breve e"tralcg/ca i /vl, Malacrea . Trauma \' reoara dan' .1- Navarro C~6ngora y j. P~reira Miragaia tcomps.) - Parejas en Ji·ti.i:I':,:~Jl;(?f C.'~pec/t'dcs J. 1. Linares y C. Campo· lids/a honorable [arbad« V. Ugazio . His/on'as permiridas, bistorias prohlbIJ",

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La prescripcion La directividad Clasificacicn en terapia familiar de las prescnpciones ISBN. UII approcao rclazionaie Publicado en iraliano por Casa Editricc Asrrolabio Uhaldini Editore. Traducrion de Eduardo Prieto INDICE Roma Agradecimientos Palabras uminares. Prescr ipciones de contex to (LOf ). Prescripciones de u tilizacion del smtorna (107) B) Prescr ipciones paradojales 112 .:l~· 0"2 tm.I~I~~::.I:.08110 Mom cada i Reixac (Barcelona) Irnprcso ell Espana .. SAlCF. La pnmera sesi6n (42).. 599 . us 0 Capitulo 3. L. 08021 Barcelona y Editorial Paidos.:':I~I". 3.50-6 Deposito legal: B·7009/200 1 A) Prescripciones reestructurantes 98 Irnprcso en Novagrafik.paidos..:~. La familia como sistema relacional Premisas rnetodolcgicas Del diagnostico individual al estudio cornportamiento perturbado Eleccion de una intervencion Capitulo 2..r:il.. 1. S.~~. 6. Ik"l:5. EI esrudio del problema (49). 2.Titulo original: Ld tcrapia COil la jamigl!«.. belo ':.mpl$rl. 5.uJ.com 84 93 93 97 86 Capitulo 4.. Prescripciones de refuerzo (106). S.dl~I. La relacion peuta-supervisor (39) La prirnera sesion Presesion (41). Prescripciones de reela boraci6n sistemica (104).rd l~lr l'llI.lbHJi.!. Estadio social (43). La formacion del sistema terapeutico EI equipo terapeutico EI ambiente terapeutico (36). Prescripciones contrasisternicas (100)...Buenos AIf(::~ httpv/www. 3.In(lr. Prescripciones de desplazarniento (102).J4111I!-r e-crodo proccdimienm. Deiensa.l1 Q PJ.:4.[]ie'vrQb.eldM ee 1:.::J... El contrato terapeutico (69) 17 sisternico del 23 28 36 36 tera41 (_J\_lC'd~ ~1~IL'I'.~um<. ~. r: .A. rcprogmr.I:J l"t:prQdm:T'i1I1'!Q(. Mariano Cubi. EI estadio Interactive (57)... 4.:-. v ~a &u. POf Carl A Whitaker 10 11 13 17 In troduccion Capitulo 1.il!ideifl.jl ~iu[~6U1:!I esvrua J~ los tlnll'1fi:S del '''cvl:)}ti~ht ». b .5. 'W"! l. Rorna La comunicacion no verbal Significado del lenguaje analogico Relaciones can el modulo verbal (76) EI espacio en la interaccion humana Espacio y movirniento en Laterapia familiar La escultura de la familia 74 74 80 © 1991 de todas las ediciones en castellano.! ce ests ol •. R4-i509·6.!il!:l"li:~nlo 11\!(\m1~1l'ttl. cih rncdieme !1IqlL~ 11 l'r~. . © 1977 by Casa Editrice Asrrolabio Ubaldin: Editorc..~· clc..Primed in Spain i..'. 5 . Ediciones Paidos Iberica. 92 ."jt". Vivaldi. 4.dlrl(}".. 2.

139 141 144 146 [50 [50 EJ juego como medic para recoger inforrnaciones bre el sistema familiar EI juego como modalidad reestructurante Capitulo 6. 6. 2. Arrosendo in visa ha aUargato le braccia l'uorno nello specchio. 132 comunicativa La part icipacio n de los ninos en la terapia traves del juego EI juego como medio para facilitar de los ninos en la terapia familiar familiar a la participacion so. La prescripcion (135) Capitulo 5. La paradoja (J 13). Cosi ho detto a uno specchio che mai riprcduce Ia mia immagine vera.Resolucion del sintoma 0 cambio del sistema? El problema de la desvinculacion el caso Luciano Composicion del nucleo familiar (150). Fases de la terapia (153) Significado relacional del comportarniento encopretico de Alex Compcsicion del nucleo familiar (167). 2. Como elegir la prescripcion (J 30) C) Prescripciones metaforicas I. An umbrella maker vende u suoi ombrelli sognando la pioggia che bagna la terra per avere un buon pane. Significado A la memoria de mi hermano Silvana J. Prescripcion del sintorna (! 16). Envio y rnotivaciones para una terapia relacional (150). Prernisas de la paradoja en la terapia (114). i. As! dije a un espejo que nunca reproduce mi imagen verdadera. Enrojeciendo extendio los brazos el hombre del espejo. y el sonreia can una verdadera sonrisa m fa. La metafora como modalidad (132). Fases de la terapia (168) Bibliografia 167 175 Prendere il mondo a braccetto carezzarlo dolcemente Che foIlia. -Speriamo che piova domani a Dublinoho detto aUo specchio: e lui sorrideva di un mio vera sorriso. Prescripcion de las reglas (119). SILVANO ANDOLFI .8 INOICe terapeutica (112). Tomar al mundo del brazo acariciarlo dulcem en teo Que locura. 3. 5. Envio y motivaciones para La terapia familiar (168). An umbrella maker vende sus paraguas sofiandc can la lluvia que bana la tierra para tener un buen pan. =Esperemos que llueva manana en Dublindije al espejo . 4.

Alientelos a sugerir que el colega trabaje mas duro y deje de leer ellibro. Resulta confuse combinar las ensenanzas de Zwerling y Laperriere con Ferber. Suponiendo que un colega rival suyo tenga buena formaci6n y sea un pensador de causa-y-efecto. Maurizio Andolfi. Este libro. y Andolfi es capaz de enloquecer a sus arnigos y colegas. que el llama "relacional". Si ya es un buen terapeuta familiar. Tarnbien sabemos que el terapeuta no debe interactuar con la familia. tranquilicelos diciendoles que solose esta liberando interionnente mediante absurdas charlas y cuentos de triangulos sobre pautas fa- . y quiz as su equipo hable con Ud. mejor aun. quizas a Ud.PALABRAS LlMINARES EI Dr. no podrfa entender problemas tales como los que nosotros dominamos en los Estados Unidos. seguramente se tomara una larga vacacion de su trabajo. Ninguna familia podria volverse autorreparadora cuando ya es disfuncional. en privado. resista todo irnpulso de ir a comprobarlo. Su trabajo junto a Cancrini 10 reaculture un poco. Si se quejan de que el director del equipo suele desternillarse de risa 0 que Ie repugna la comida. no le caiga bien. esos leen todo. que 10 done a la biblioteca de asistentes sociales de la escuela. Ud. podria encontrar maneras de ver como se retuerce. pero un Romano es siernpre un Romano. 0. Agreguese a ese un analisis a 10 Homey y batase con dos onzas de Minuchin y una pizca de Haley. puede volverse un poco hipornan iaco. por supuesto. Si el equipo se queja de que el Iibro aconseja ensefiar a las familias enfermas a ser sus propios terapeu tas. es uno de los teoricos de cuarta generacion de la terapia familiar. Sabernos que la unica esperanza es la ayuda profesional. Si el no ha probado los metodos paradojales. y. "Andi" para mi perro y para m i. Podr ia regalarselo a un colega rival en el dfa de su cumpleafios.

pero que ampliar las lecturas podria desquiciar largos anos de practica y que las nuevas experiencias harian oscilar sus puertas y rechinar los goznes oxidados. nos llevaran inevitablemenI Sobre la base de tal supuesto. y la interaccion con ellas me permitio madurar una experiencia bastante util en el plano humano.que las olvide y tarnbien que no deber ia leer esas historias de un terapeu ta y un rniembro de una familia que cornplotan a espaldas de la familia. una sintomatologia anorexica. Adernas. Cualquier profesional bien adiestrado 10 haria mejor. asumen distintos significados segun el modo en que nos enfrentamos can ellos. semejante a la hipnosis. Ayudar a un miembro de una familia sana que esta hacienda de enfermo es. etcetera. un pedido de atencion. No muestre ninguna reaccion si hablan de ensenar a la madre e hijos a jugar durante la entrevista. he comprendido que si bien puede variar notablemente la matriz del malestar. si su estimado rival se le anima y le habla de las tres clases de tareas terapeuticas y de la clasificacion de las reglas de la familia. en la formacion en terapia familiar he tratado de prof'undizar las dinarnicas interactivas internas del sistema familiar de cada terapeuta. que Andi ensena. D. tenga la precaucion de advertirles que con eI tiempo la ciencia corregira todo eso. absurdo y contraproducente. si los vemos como perturbacion mental. Observando con atencion las dinamicas existentes dentro de cada grupo familiar. salvo los mas candid os. intr inseca a la persona. universales Y. en ultima instancia.12 TERAPIA FAMILIAR rniliares de tensi6n que probablernente Andi Jey6 en un manua1 del "Anticristo". Si el rival sigue protestando aeerca de entrevistas detalladas de caso. insista en que guarde ese secrete. un deseo de rebelion. si empieza a proferir exclamaciones respecto de ese poder de alta presion. En forma similar. conflictualidad y contradicciones son. Este seguro de que ellibro de Andi solo puede estropear el bien fundado entendimiento de su rival. Es s610 una patrafia. por supuesto. Dicho sea de paso. las problematicas. un est ado depresivo. rechace categoricamente esas grotescas afirmaciones. Podria despertarlo del todo. en cierto sentido. una perturbaci6n encopretica. Asi. que tienen una notable calidad. Si su rival dice que segun Andi una paradoja es una situacion en que una afirmacion solo es verdadera si es falsa. mientras Andi cuchichea can el padre en el cuarto vecino. en forrnas diversas entre sf. sino en los significados que expresa la perturbacion misrna. Leerlo deberIa estar prohibido para todos. La experiencia directa me ha convencido de que un trabajo asiduo en este sentido consrituye un punta de partida fundamental para un mayor conocirniento del propio yo v. WHITAKER. profesional y sociopolftico. sugierale -can gentileza. CARL A. insista por favor en que ese sinsentido es meramente un chiste Italiano sin ningun valor practice acerca de nuestras teorias. En distintos pafses he conocido familias de diversa extraccion social y cultural. Es algo maqu iavelico . M. un tomportamiento delirante. que mas bien traduce a menudo una neeesidad de autonom fa. para una mayor sensibilidad en la formaci6n de vinculos terapeuticos vitaJes y responsables Department of Psychiatry University of Wisconsin-Madison . Si ellos infieren que su sistema de entrenamiento esta cambiando y que el realizar esculturas.! En Ja mayoria de los casos he pod ida comprobar que el verdadero malestar no consiste en la perturbacion expresada por una persona 0 por todo un grupo. no 10 lea. Ultimo y por 10 menos: Ud. los relatos de casos sobre la curacion del alcoholismo y de depresiones graves son pura propaganda. pueden reencontrarse dentro de mi familia 0 de las de otros trabaiadores sociales. tareas creativas y curnplir regJas tontas hace ameno el trabajo. en ultima instancia. pertenecientes a grupos etnicos y religiosos diferentes. y entonees su familia comenzar ia a quejarse. un estado de dependencia. INTRODUCCION Este libro naei6 del trabajo realizado en los ultimos seis anos en contacto con families que presentaban problemas "psiquiatricos".

INTRODUCCION 14 TERAPIA FAMILIAR 15 te a estudiar la naturaleza del paciente y a buscar en su interior las causas de la perturbaci6n. segun una modalidad circular. Por motivos de claridad he restringido el campo al analisis exclusivo del sistema familiar. Tal c. . La terapia con la familia penni te enfrentarse con contradicciones. pueden aislar.ltimo con realidades sociales mas comp lejas. . en una situacion dada. mistificar y confundir. en diversos niveles. aunque en realidad un enfoque sisternico. 30).. Can este enfoque la sociedad y la familia. acNan en el campo asistencial. La familia representa. Se trata sin duda de un libro tecnico (si por ello se entiende entrar en 10 especifico de realidades terapeuticas) que aunque rernonte a supuestos teoricos y experiencias clinicas. donde se redescubren y activan pote~clahdades terapeuticas antes inexpresadas Y cap aces de dar un Slgnl~cado distinto a una perturbacion. EI trabajo directo con las familias y las actividades de ensenanza ' de tcrapia relacional me han proporcionado la motivacion para elaborar un libro de terapia familiar. ya en acto en otros niveles en e! contexto social. .onfrontacion constituye un rnomento de reflexion y de esclarecumento respecto de modalidades comunicativas b. justarnente en razon de los supuestos conceptuales de los qu e surge.a~adas sobre esque:nas inautenticos. ~mo como senal y momento de crecirniento de un grupo . el malestar se clasifica y se inserta en un esquema rigido. roles sexuales y familiares rigidos que obstaculizan un proceso de cambio. no vivida ya como un estrgma. que 10 vuelve mas estatico e irreversible. representa sin embargo un intento de traduccion y de aplicacion crftica del enfoque relacional aJ contexto italiano. no puede limitarse a mirar un sistema sin verla en relacion con los otros que interactuan con el. que nace de la necesidad de ofrecer al trabajador social un modele sisternico con el que pueda confrontar su propio pro ceder en las situaciones en que debe intervenir. . estigmatizar. En este libro he tratado de describir de un modo simple y comprensible las teorias sisternicas. una vez asimilado. id ti Mas particularrnente. roles y estereotipos sociales que incid~n profun~aI1_lente tanto sobre el nucleo familiar como sobre el equipo terapeutico. y en menor medida en el Institute di Neuropsicbiatria Infantile de 13 Universidad de Roma.con historia. un terreno importante y prioritario en el que puede ubicarse un discurso relacional que. exp!orar la relacicn dialectics de este u. verificando la utilidad y los lfrnites de un disCUISO relacional en un contexte terapeutico.. Arnbas actividades se desarrollan en el Centro $tudi della Comunicazicne nei Sistemi-Terapia Farniliare nelt'infanzia e nell'adolescenza (Rorna. la terapia debe perrrutrr al paciente I en 1ficado recuperar su capacidad de autodeterminacion en un ~o~texto familiar cambiado. via Reno. De esta rnanera. maduradas en los paises anglosajones en los ultirnos veinte anos. en tanto no capta su significado relacional y las implicaciones propias del contexto social en que cobro vida ese comportamiento. permite superar los limites del grupo-familia para . que puede representar un comienzo de reflexion y de critica para todos aquellos que. que representa una de las expresiones fundamentales de aquella. a determinar 0 a mantener un cierto comportamiento. Es~o en pro de una participacion mas autentica en la VIda de la comunidad. en este sentido. si no tienen en cuenta todos los componentes que contribuyen.

y en cambio adquiere relieve y es objeto de busqueda 10 que ocurre entre las unidades del sistema. es necesario considerar a la familia como un todo organico. Mi mayor agradecirniento 10 debo. Por ultimo. mas 1 2 Para un estudio profundizado de est a materia rernitimos al lector a los textos fundamentales de la Teoria General de los Sistemas de von Bertalanffy y de la Pragmdtica de 1lI Comunicacion Humana. y asi sucesivamente " (Parsons y Bales. Luigi Cancrini. la dedicaci6n. vaya mi agradecimiento a mi mujer Marcella. con los que he profundizado en los tiltimos mas en el estudio de la familia y de Ia terapia reJacional y que aportaron una inestimable contribuci6n a la elaboracion de este libra. como un sistema relacianai' que supera y articula entre SI los diversos componentes individuales. . y que me estirnulo en la profundizacion de la metodologia relacional. Anna Nicolo y Carmine Saccu. partiendo de las afirrnaciones de von Bertalanffy (1971). del Ackerman Family Institute de Nueva York. que siempre me sostuvo y enriqueci6 can una sensibilidad y un coraje extraordinarios. y mas en particular la familia. del Albert Einstein College de Nueva York. estereotipos. As i. es decir. en 10 referente a mi analisis personal. a traves de una realidad larga y penosa de "enfermedad mental". Por ende. eI sacrificio. Se define como sistema relacional "al conjunto constituido por una 0 unidades vinculadas entre s] de modo que el cambio de estado de una unidad va seguido por un cambia en las otras unidades . aprendf a comprender y apreciar el coraje. en cuyo seno. y Andy Ferber. angustias. Paolo Menghi. de Watzlawick y colaboradores." En el curso del libro el lector podra darse cuenta de la diferencia sustancial que existe entre los objetivos de la indagaci6n psicologica tradicional y los de la investigaci6n sisternica. que en mi periodo de trabajo en la Philadelphia Child GUidance Clinic me irnpresionaron par su riqueza de pensamiento. Kitty Laperriere. pero no de menor importancia. Agradezco particularmente a mis colaboradores directos. la voluntad de cambio. debilidades. a mi familia de origen. de la Karen Horney Clinic. si queremos observar la interaccion humana. Debo agradecer adernas a los que considero como los maestros que mas influyeron sabre rni: Salvador Minuchin y Jay Haley. por habenne estimulado con su entusiasmo y sus observaciones crfticas durante el tiempo en que trabajamos juntos. momento por momento. por supuesto. su experiencia clfnica y su capacidad docente. este va seguido de nuevo par un cambio de estado en la unidad primitivarnente rnodificada. Para analizar la relacion que existe entre comportamiento individual y grupo familiar en un unico acto de observaci6n. Helen DeRosis. 19 S5). es decir. y tam bien a comprobar la dificultad que irnplica separar todo eso de ternores irracionales. tomadas aisladamente. las modalidades segun las cuales. los cambios de una unidad van seguidos 0 precedidos por cambios de las otras unidades. siguiendo un enfoque sistemico. debemos aplicarle las divers as formulaciones y las deducciones de los principios validos para los sistemas en general. por la atenci6n que prestaron a1 proceso de crecimiento personal y de grupo de los terapeutas familiares.AGRADECIMIENTOS CAPITULO 1 LA FAMILIA COMO SISTEMA RELACIONAL PREMISAS METODOLOGICAS Querr ia agradecer ante todo a los participantes en los cursos de formaci6n en terapia relacional. con quien inicie el estudio y el trabajo de terapia familiar en 1969. en la que pierde irnportancia 10 que se refiere a la estructura intern a de las diversas unidades. etcetera.

tienden a repetir casi autornaticamente transacciones dirigidas a mantener reg/ass cad a vez mas rigidas al servicio de la homeostasis. 1971). . La terapia misma ha tenninado a menudo por consolidar el statu quo. una de las criticas formuladas a 1a terapia familiar y a la psicoterapia en general es la relativa al peligro de que el proceso terapeutico." En efecto. De la misma rnanera se puede postular que todo grupo social es a su vez un sistema constituido por multiples microsistcrnas en interaccio n dinarnica. hasta el punto de restringir el ambito de expectativas respecto de la cap acid ad de cambio de las familias "perturbadas". por los cuales el modele de interaccion familiar debe incorporar estos y otros principios en una configuracion mas cornpleja." 3 Se define o informaciones como abierto un sistema con su ambiente. 0 bien hacia el cambio (retroalimentaci6n positiva). en el ambito de familias can problemas psiquiatricos. "Jackson. En el CUI"SO de los afios. a traves de un proceso dinamico de ensayo y error. el crecimiento definitive y la partida de los hijos. el principio de observaci6n cambia radicalrnente. readapte al individuo a modelos de comportamiento que responden a estereotipos sociales y a roles y funciones familiares rigidas. mas bien que producir un efecto Jiberadar en el plano individual y grupal. destinados a salvaguardar el delicado equilibrio de un sistema perturbado" (en Watzlawick. sin embargo. perturbaciones psicosomaticas. ° Se evidencio asf que los sistemas familiares en los que se ha estructurado en el tiernpo un comportamiento pato/6gico en alguno de sus miembros. En efecto. en ultimo analisis. al observar que las familias de los pacientes psiquiatricos rnostraban a menudo repercusicnes irnportantes (como depresion. del rnisrno modo se puede considerar la familia como un sistema abierto ' constituido par varias unidades ligadas entre SI por reglas de comportamiento y por funciones d inamicas en constante interaccion entre si e intercambio con el exterior. con el fin de asegurar continuidad y crecimiento psicosocial a los miembros que la componen (Minuchin. desde un punta de vista. 1971). Este doble proceso de continuidad y de crecirniento ocurre a traves de un equilibrio dinarnico entre dos funciones aparentemente contradictorias. "La diferenciaci6n del comportamiento =prosigue Watz. aunque con frecuencsa no se expresaran.lawick-. energias 4 La unidad . en el sistema molecular la unidad es el atomo. utiles para comprender luego el significado de una terapia relacional: a) La familia como sistema en constante transformacion. esta equilibrada par la homeostasis. pero si el sistema considerado es el atorno. etcetera) en el momento en que el paciente rnejoraba. partfcula elemental de todo sistema. eran mecanismos de tipo homeostatico. tendencia homeostdtica y capacidad de transformacion: cireuitos retroactivos acnian a traves de un complejo mecanismo de retroalimentaei6n (feed-back) orientado hacia el mantenimiento de la homeostasis (retroalimen tacion negativa). bien como sistema que se adapta a las diferentes exigencias de los diver80S estadios de desarrollo por los que atraviesa (exigencias que cambian tam bien con la variacion de los requerimientos sociales que se Ie plantean en el cu rso del tiernpo). que intercambia materiales. fue uno de los primeros en postular que estos comportamientos. el refuerzo. todo eso indica que si bien la familia. el concepto de homeostasis ha sido hipertrofiado y utilizado de un mono irnpropio 0 generico. 1977). porque estos efectos se halian mas cercanos a 1a retroacclcn positiva' (Watzlawick. ha representado uno de los giros decisivos en el campo de la terapia familiar. y quizas aun antes la enfermedad del paciente. 0 sea un orden dinamico de partes y procesos entre los que se ejercen interacciones reciprocas. la verificaci6n de la importancia de los mecanismos de retroalimentaci6n negativa destinados a proteger la homeostasis del sistema. 6 "En todas las familias existe un proceso de aprendizaje y de crecirniento y es justamente allf donde un modelo de pura homeostasis cornete los mayores errores.18 TERAPIA FAMILIAR LA FAMI LlA COMO SISTE MA RE LACIONAL 19 para el eual todo organismo es un sistema. el aprendizaje. desde otro punto de vista intervienen en su funcionarniento faetores import antes y simultaneos de cambia. cambia entonces segun el sistema analizado: por ejemplo." En este capitulo me limitare a considerar s610 tres aspectos de las teorias sisternicas aplicadas a la familia. Buckley llego a invertir completamente esta tendencia a privile5 Por regia de una relacion se entiende la estabilizaci6n de las defmiciones de la relaci6n misrna. mas bien que activar potencialidades creativas presentes en el sistema familiar.

Partiendo de estos supuestos. Como to do organismo humano. 1975). EI origen de estas expectativas esta sepultado par anos de negociaciones. por consiguiente. y de consentir el crecimiento de sus miem bros. la familia no es un recipiente pasivo sino un sistema intrfnsecamente activo. En realidad. en cuanto caracteres funcionales del sistema. en un continuum circular. es decir. puede llevar. con el tiempo. mediante reglas que se han desarrollado y modificado en el tiempo a traves del ensayo y el error. capaz de mantener la con tinuidad de la familia. 1970). EI segundo esta representado fu. cambio creciente y radical en los roles y en las funciones de la pareja tanto a nivel de la relacion interpersonal como de la configuraci6n social. no son respectivamente algo mejor ni pear" (Selvini. Por 10 tanto. sucrecimiento hasta que se independizan. los describe como procesos morfogenicos (en Speer. exphcitas e irnpl icitas. El prirnero comprende las reglas que rigen babitualmente la organizacion familiar. cambio de significatividad de la prole. de nuevas formulaciones y adaptaciones. vendra a pesar sobre el sistema de funcionamiento familiar y requerira un proceso de adaptaci6n. un luto. Baste observar las profundas transformaciones ocurridas en menos de un decenio en nuestro sistema social (acrecentada irnportancia de 10 colectivo respecto de 10 individual. una transfonnaci6n constante de las interacciones familiares. progresiva disgregaci6n del modelo patriarca! de familia extensa con una autonom fa y diferenciacion cada vez mayor de la familia nuclear. en el plano de los pequenos grupos. 7 8 Minuchin (1977) afirrna que "los modelos transaccionales que regulan el comportamiento de los rniernbros de' la familia se mantienen por obra de dos sistemas coactivos. a descompensaciones 0 endurecimientos en uno 0 en otto sentido. es decir . y aun mas a menudo en el ambito de los hijos. con el consiguientc rnalestar individual. por un lado. Asf. es decir.ndamentalmente por las mutuas expectativas de cada rniernbro de la familia respecto de los dernas. Ambas cosas parecen indispensables para mantener e[ equilibrio dinarnico dentro del sistema mismo. etcetera) para comprender la exigencia fundamental de buscar un equilibrio nuevo entre las tendencias horneostaticas y el deseo de transformacion. crean e innovan y. sea origin ada por cam bios dentro de la familia (tntrasistemtcos: el nacimiento de los hijos. todo tipo de tension. tal como es simplista considerar la homeostasis y la transforrnacion como entidades separadas. un cambio en las condiciones externas) no causa un proceso en un sistema Por 10 tanto. hasta llegar a una definici6n estable de la relaci6n. la presencia de una jerarquia de poder =en la cual padres e hijos tienen diferentes niveles de autoridady de complementariedad de funciones =en la que los miernbros de la pareja parental aceptan una interdependencia recfproca->. que penniten a los diversos miembros experimentar 10 que esta pennitido en la relaci6n y 10 que no 10 esta.20 TERAPIA FAMILIAR LA FAMILIA COMO SISTEMA RE LACIONAL 21 giar los procesos homeostatic OS. por otro. Tal busqueda. etcetera) 0 provenga del exterior (cam bios tntersistemicos: mudanzas. un divorcio. que de otra manera seria inerte: s610 modifica procesos en un sistema aut6nomamente activo". afirrnando que las retroalimentaciones positivas son los vehiculos a traves de los cuales los sistemas sociales crecen. ala formaci6n de una unidad sistemica regida par modalidades transaccionales peculiares del sistema mismo" y susceptibles. en situaciones particularmente expuestas. Y es justamente en ocasion de cambios 0 presiones intra 0 intersisternicas de particular importancia cuando surge la mayorfa de las perturbaciones lIamadas psiquiatricas. 7 b) La familia como sistema activo que se au togobierna. toda evaluacion en terrninos moralisticos resulta arbitraria e inutil. tanto mas dele- . etcetera). vale tarnbien para ella todo 10 que dijo von Bertalanffy (1971) a prop6sito del organismo activo: "El estimulo (por ejernplo. modificaciones del ambiente 0 de las condiciones de trabajo. sobre pequeiios y grandes eventos cotidianos". cambios profundos en el plano de los valores. "la tendencia horneostatica por un lade y la capacidad de transformacion par el otro. el primer objetivo del terapeuta consistira en evaluar correctamente la incidencia de los factores "perturbadores" capaces en muchos casos de provocar una autentica descompensaci6n en el funcionamiento familiar: esta claro que lautilizacion de diagnosticos psiquiatricos 0 de terapias tendientes a etiquetar al individuo en dificultades (ignorando su contexto social y los factores de presion internos y externos) terminan par ser un ulterior elemento de descornpcnsacion. de pareja.

una dificultad inexistente " (Watzlawick. En realidad. y 10 que pertenece a 10 social. la exploracion de las relaciones interpersonales y de las normas que regulan la vida de los grupos en los que el individuo est a mas arraigado sera un elemento indispensable para la comprensi6n de los comportamientos de quienes forman parte de estos y para la realizaci6n de una intervenci6n significativa en situaciones de ernergencia. fundadas sobre eJ supuesto de que el objeto de la terapia es el individuo "enfermo ". de los movimientos juveniles. 1974). considerando absolutamente rnarginales todos los dernas componentes que interactuan con el. sean farmacologicas 0 psicoterapeuticas. a traves de un equilibrio dinarnico.? c) La familia como sistema abierto en interaccion COnotros sistemas (escuela. fabrica. institu to. una observacion dedicada a estudiar los datos y a las persona's en funcion de la dinarnica interactiva. ha sido aceptado can rnuchas re- Por consiguiente. . grupo de coetaneos. En un plano practice.22 TERAPIA FAMILIAR LA FAMILIA COMO SISTEMA RELACIONAL 23 tereo porque se 10 hace actuar como tentativa de solucion del problerna. a 10 publico" (Hochrnann. 9 '''En ciertas circunstancias los problemas surgen sirnplernente porque se ha Intentado erronearnente carnbiar una dificultad existente. se orienta ron casi exclusivarnente a observar al individuo como un organismo separado. en fin. El enfoque familiar. en especial en el ambito de la infancia y la adolescencia. las modalidades de abordaje que se originaron en la investigacion psicol6gica y psiqu iatrica tradicional. de las pandillas de adolescentes 0 simplemente del grupo de coetaneos. de 10 privado. Por 10 tanto. en efecto. que tal relacion "no es estatica como la que existe entre la pared y los ladrillos que la componen. rcsulta clara Ja exigencia de que se dirija la atenci6n no a la persona sino a los sistemas relacionales de los que participa: al pasar de 10 individual a 10 colectivo.. arbitraria y limitativa. si bien es verdad que centrar la observaci6n en la familia es una opcion su bjetiva. Dentro de una perspectiva sistemica parece bastante Iimitativo el significado de muchas intervenciones. 1973). EI error de presentar los problemas en terminos diadicos de causa-efecto consiste en puntuar arbitrariamente una situacion de par sf circular. es decir una optica relacional-sisternica. de 10 natural. etcetera). como intermediaria entre 10 que es propio de 10 individual. que durante siglos ha dorninado nuestra cultura influyendo sobre nuestras modalidades de pensamien to mas cotidianas. aislando un dato del contexto pragrnatico de los que 10 han precedido y de los que 10 seguiran inmediatarnente en eJ tiernpo. Es mas bien un proceso dinamico de tension y oposicion con un punto de equilibrio extremadamente dificil de encontrar. De equilibrio dinamico habla tam bien Levi-Strauss cuando afirma a proposito de la relacion entre grupo social y farnilias que 10 cons: tituyen. 0 bien -10 que es aun mas absurdo. esto significa que las relaciones interfamiliares se observan en relacion dialectica con el conjunto de las relaciones sociales: las condicionan y estan a su vez condicionadas por las normas y los valores de la sociedad circundante. En otras palabras. tal como 10 es decir que un nino es "malo" en la escuela porque Ia familia no 10 ha educado adecuadamente ( segun una 16gica lineal: defectuosa educaci6n familiar _. en tanto instancia de socializacion =segun la denorninacion de Parsons.se ubica bastante antes de la escuela. sigue siendo sin embargo cierto que "la familia. si partimos de la premisa de que la familia es un sistema entre 'otros sistemas. mal comportamiento del nino en la escuela). a la observacion de las interacciones que ocurren entre los dlversos miembros de la familia Y. entre la familia entendida como unidad y los otros sistemas que interactuan con ella. 1967). tornado aisladamente. el interes se traslada de heche de la explicacion del comportamiento individual. barrio. DEL DJAGNOSTICO INDIViDUAL AL ESTUDIO SISTEMlCO DEL COMPORT AMIENTO PERTURBADO Si se aceptan los supuestos sistemicos antedichos. Afirmar que el comportamiento de un individuo es causa del cornportamiento de otro individuo es un error epistemologico. contrasta decididamente con la habitual vision mecanicista-causal de los fenomenos. a 10 cultural. mas bien que de los significados intrinsecos. porque su localizacion exacta esta sometida a infinitas variaciones que dependen del tiempo y de la sociedad" (Levi-Strauss.

hasta lIegar a considerarlo anormal. consideradas de poca importancia 0 a 10 sumo analizadas 5610 en el nivel te6rico. EI requerimiento de informaciones y la observacion directa del en que se origino un determinado comportamiento 0 la confrontaci6n entre modos diversos de dcfinir el problema par parte de los directamente imp licados en el. para enfrentar luego el real problema que reside mucho mas a rnenudo en£Telas personas que en la persona que resulta ser la mas implicada. en un precise momento. que a un real conocimiento de las necesidades del nino y de su familia. respecto del proceso de estructuracion de un cierto cornportarruento "patologico". el clan. en los centros de higiene mental.'? tanto en los Estados Uni- dos. Un modo completamente distinto de plantear el problema consiste en considerar a la familia como un sistema del cual el nino forma parte (que s610 cs obviamente uno entre varies. aunque se pcnga tarnbien el acento sobre el analisis de las realidades contextuales del nino. La terapia varian! ademas segun las exigencias: unas veces se basara en farmacos. rnalvado. no se sustituye por un enfoque tendiente a captar sus aspectos contextuales mas significativos y a descifrar su lenguaje en terminos relacioriales. en sistemas todavia susceptibles de trans formaciones significativas. el barrio. prescindiendo de la observacion profundizada de las relaciones famiIiares y socioambientales del nino mismo. de las circunstancias particulares que. de una cr itica superficial. el rnetodo de trabajo del equipo medico-psico-pcdagogico en el cual. etcetera. en tanto a traves del aualisis de las relaciones interpersonales mas el . No evaluar todo esto puede significar atribuir a un comportamiento dado un significado totalmente distinto. cuando se la realiza. justamente porque contexto't 10 En el curso de este libro de dicare mucho espacio al trabajo realizado en el ambito de nines y adolescentes. la fragmentaci6n de las intervenciones y la jerarquizacion r tgida de los roles profesionales lleva mas a una colecci6n teorica. esta en verdad muy limitada en los centros medicos. 0 sea. estados de animo asurnen un significado respecto de una situacion especifica. 0 sera mas intensiva como en el caso de una terapia de juego. la mayor parte de los profesionales creen que pueden explicar el comportamiento "perturbado" imaginando que el nino 0 el adulto que 10 muestra esta "enfermo ". actitudes. absurdo. en los ambulatorios neurol6gicos y psiquiatricos. como la escuela. Este tipo de analisis ha sido objeto de muchas criticas por parte de' quienes han visto en una modalidad acr itica y mas particularmente un enfoque que tennine por desinteresarse de la historicidad del individuo. insensate. donde se engine. arbitraria y limitativa de los datos. Se presciride as i de la necesidad de reconstruir una historia y una evolucion cl inica con rums fines anamnesicos: sc prefiere comenzar de cere.24 TERAPIA FAMILIAR LA FAM'LIA COMO SISTEMA RELACIONAL 25 ticencias en el sector de la infancia. La intervencion sobre fa crisis. como en Europa y en particular en Italia. Se trata. analizando las relaciones que existen aqui y ahara entre el nino y la familia. pero siempre traslucira un enfoque diagriostico dirigido a aislar el organo enfermo del conjunto de las otras relaciones significativas. termina invariablementc por conducir a una fase de aislamiento si el circuito del temor y de la consiguiente delegacion. Resultara tanto mas incomprensible cuanto mas rigida y conventional sea Ia perspectiva del observador. por 10 menos en los resultados. otras sc oricnt ara segu n terminos pedagogicos. circundan a una a mas personas e inf1uyen en su comportamierito. II La importancia fundamental del contexte en que tiene lugar toda cornunicacion hurnana es una adquisicion reciente de la indagacion sociopsicologica. en un u nico acto de observacion. etcetera) y en cuyo ambito puede asurnir un significado el' cornportarniento "diverse". "Si un hombre se lava los dientes en una calle lien a de gente en Ingar de hacerlo en su bafio. relaciones. por un comportamiento considerado can excesiva precipitacion como peligroso 0 anorrnal. sin embargo. Frases. EI nino en difieultades es con frecuencia objeto de observaci6n segun una modalidad no dis imil de la que aplica el laboratorista en sus investigaciones: su comportamiento "enfermo " 0 "desviadc" sera el preparado que se analizara en el microscopio en la fase diagn6stica. 1971). porque en mi opinion la validez de la terapia familiar es directamente proporcional a la precocidad del tratarniento . delictivo. En este sentido la logica de la intemacion en un rnanicomio 0 en un pabe1l6n de cr6nicos aparece decididamente como carcelaria y claramen te antisis temica. es rnuy facil que termine en una dependencia pohcial 0 qui~as en eJ manicornio" (Watz lawick . donde 1a psiquiatr ia infantil ha puesto siempre el acento sobre el analisis mas 0 menos prolijo de los conflictos internos del nino y de sus problemas de personalidad. No se aparta mucho de este pun to de vista.

aJ mismo tiernpo . asignandoles la tarea de planear co- me- Hacerlo significa considerar a la familia como un sistema relaciorial. don de gJobalmentc las tecnicas psiquiatricas aun mas avanzadas han terminado por sumergirse en la realidad sin analizarla pol Iticarnente. EI concepto de enfermedad mental individual ha entrado en crisis. cuando afirma que "el campo que enfoca la terapia familiar es necesariarnente mas amplio que el de In psiquiatrfa infantiI tradicional. en enviarlas mo actuar a un gueto urbano. incluido eJ conocirniento de la teor ia general de los sistemas. 12 Una vez desviado cl foco de una optica individual a una sistemica. en un cuadro sisternico. de la cinetica de la ecologia general y social. de la anttopologia cultural.'? de la territorialidad humana. no como la suma de una serie de comportamientos individuales separados. Auerswald divide a Jos e~tudiosos de Jos problemas farniliares en tres categorias: 1) aquellos cuyo modo ternolog ia tradicional 2) 3) de valorar Iineal. . consiste 12 La totalidad se define como 10 opuesto de la sumatividad y es una caracterfstica fundamental de los sistemas abiertos: el conjunto de las partes constituye alga mas y distinto de la suma de estas. eJ barrio. S610 si Iograrnos superar la dicotom fa entre el acto tecnico y el acto pol itico y cerrar la fractura entre las lfneas propias de la investigacion sociologica en el plano de los grandes grupos y las de la investigacion interpersonal en el plano de los pequerios grupos (donde es mas urgente el requerimiento de ayuda psicologica y terapeutica). con familias en dificultades y proporcionandolcs simultanearnente un sistema de infomiaci6n que contenga todo 10 que sabernos sobre individuos. el trabajo de los padres. es decir. En la dimension hist6rica y sociopohtica italiana. Salvador Minuchin. no lirnitandose a una investigacion etiologies de clare cuno dico. la psiquiatria de las famiiias. el barrio. afirrna que: "La mejor manera de exponer a las personas interesadas a situaciones en que deban raz onar en terminos ecologicos. En taJ sentido. 1974). considero que eJ modele sistemico puede asumir significados y perspectivas distintos de los que tuvo en el contexto norteamericano. etcetera" (Auerswald . aquellos que estan pasando de la primera a la segunda. la vccindad. aun incluyendo todo eso. "La respuesta pareee estar irnpl icita en la crisis: es la psicologia social. de la tcoria de Ja informacion. la psiquiatria de los trastomos colectivos. pero incluso la terapia familiar ha tendido a limitar sus intervenciones al ambito familiar.26 TERAPIA FAMILIAR LA FAMILIA COMO SISTEMA RELACIONAL significativas y actuales de los cornponentes de una familia se lJegara necesariamcnte a vincular los datos observados can la evolucion histories de la familia misma. particularrnente acentuada si persiste Ia discontinuidad entre el sistema pol (tico y la satisfaccion de las exigencias de la comunidad en 10 referente a asistencia 13 Para Herry Aponte "e! enfoque ecolcgico-sisternico asegura que todo e! proceso de planificacion para una comunidad responda a las realidades y a las necesidades de esa rnisrna comunidad" (Aponte. La peligrosidad sera. sectorializado. 1970). TaJ peligro ha sido subrayado por u no de los mas geniales terapcutas familiares. sobre todo. de la cibernetica. sino como algo que. 1975). que se sentira menos distin to y cada vez mas parte viva de Ja colectividad social. de alguria rnanera 10 supera y 10 artieula en un conjunto funciona!. mas peligrosas que en el pasado" (Jervis. toda posibilidad de transformaci6n de la realidad misma. tam bien la intervenci6n familiar resulta trunea y parcial si no permite incluir en 8U campo de indagacion las otras realidades significativas que interactuan con la familia: Ia escuela. con el resultado ultimo de reducir a un ambito tecnico. 1972). Pero en este pun to conviene preguntarse que le pide el sistema politico a la psiquiatria. familias y sistemas sociales. y junto con el. 0 en algunos casas incluso a la familia extensa" (Minuchin. de las comunidades. al describir la manera en que se puede plantear un programa de formaci6n para jovenes terapeutas de la familia. el grupo de coetancos. en mi opinion. un problema sigue una epis0 aquellos que han desarrollado una episternologia ecologica han virado hacia ella. toda la psiquiatr ia tradicional. lOS decir. Y adernas. se restituira Ia subjetividad al paciente. de los grupos. y si por acaso las nuevas tareas confiadas a esta disciplina no resultan bastante mas importantes y. podremos llegar a mirar al individuo como una unidad . sin amp liar su campo a Ia escuela.

tanto en su casa como fuera de ella. la importancia me parece que se vincula con la posibilidad de una superaci6n del concepto de neutralidad teenica. que solo se toma porque se vuelve "inevitable". hijo de catorce anos.. prescindiendo. de la d Iada Gianni-terapeuta. hasta haeerla inevitable. La cual replan tea. tiene un comportamiento rebelde y se ve implicado repetidamente en hurt os. y de que llegue a soldarse 10 individual can 10 social y 10 comunitario. 1974). por otra. 01 que se Ie aplica una etiqueta diagnost ica (caracterialidad . en el exterior. que solo ha sufrido los efectos. Enviar a Gianni a una institucion de reeducacion: acentuarfa la culpabilizacion del muchacho. ELECCION DE UNA INTERVENCION nera se termina par reforzar el peso de la perturbacion. La que parece criticable en el enfoque individual no es por cierto Ja profundizacion de conflictualidades internas del individuo. es probable que al volver este resentido contra sus familiares. par una parte. Suministrar ftirmacos a Gianni: ser ia un intento de contencion de un comportamiento socialrnentc inaceptable. en la que Gianni. indudablemente. sin duda un menor rnalestar por parte de estes y de la hermana mayor. porque la "enfermedad" de Gianni expJica las dificur'ades de la familia. de un analisis relacional de los vmculos familiares y socioambientales. Una modalidad de intervencion as) concebida puede tener consecuencias notables en el plano familiar y social. provocados de un modo magico desde el exterior. el diagnostico y la sucesiva terapia individual pueden parecerle una realidad desagradable.ACIONAL 29 (incluso psico16gica). "la exigencia de considerar que la practica politica y la terapia (como intervencion que se realiza respecto del pequefio grupo). que resulte liberador para Gianni y para todo el grupo familiar. y el resultado ultimo sera un empeoramiento de su comportamiento habitual. es decir. en estos cases se asiste a rnenudo a una Iirnitacion significativa de la autonornia del nino y a una arnplificacion del problema (bastante mas alla de las caracter isticas pro- La familia Bianchi. par ser la "oveja negra" de la familia. padece un evidente estado de rnalestar. Tratemos de observar diferentes posibilidades de intervencion para poder evaluar la manera de obtener un cambio estable del estado de malestar. Mandar a Gianni al colegio: permitiria quizas que disminuyera transitoriamente el estado de malestar de los progenitores. por ende. en ultimo analisis. sino la hipotesis conceptual segun la cual se deben buscar las causas del comportamiento disocial de Gianni dentro de su persona. eonsiderada cada vez mas intrinseca a la persona. se propene una explicacion de este tipo: Gianni se comporta de un modo disociaJ y rebelde porque es disocial y rebelde. tam bien los farniliares sentinan amenazada su reputaci6n social a ra iz de una medida mas grave y estigmatizante.26 TEAAPIA FAMILlAA LA FAMILIA COMO SISTEMA AEI. mejor dicho. sin cuestioriar a esta ultima. A la familia de la que Gianni proviene y cuyas dificultades el expresa. la busqueda del cambia estar ia s610 a cargo de Gianni 0. Proponer a Gianni una psicoterapia individual: podr ia llevar a una profundizacion de varies componentes de la personalidad de Gianni y de sus conflictos internos 0 interpersonales. Marina. pero exluiria. a los progenitores. perturbaciones de la personaiidad. son intervenciones cuya homogeneidad es fundamental reconocer y respetar" (Cancrini. etcetera) par" justificar el uso del farmaco. Gianni vivira su envio a1 colegio como un castigo. en tanto no se sentirian senalados por los vecinos y conocidos como "la familia que tiene un ladr6n en Ja casa" . Al responder ai requerimiento de una familia en dificultades con un diagnostico individual y con una propuesta de terapia que se desarrolla igualmente en el plano individual. y excluirfa a Gianni y al contexto familiar de una busqueda y de un ernpeno cornun en superar el problema. y se corrobora asi con la autoridad de un "experto " un proceso de invalidacion de la esencia misma de Gianni. a la hermana y al contexto ambiental. De esta rna- .!" 14 Esto resulta particularmente evidente en el caso de familias en las que uno de los hiios esta afectado par una enfermedad organica. pero en ultima instancia tranquilizadora. En la mejor de las hipotesis una intervenci6n farmacologica producirfa cambios muy transitorios.

zante de defensor del que parece debil (es decir. ambas ligadas tanto a los supuestos culturales y al prejuicio social respecto de ciertas enfennedades (epilepsia . Pedir ayuda externa quiz. en efecto. Para realizarlo el trabajador social debe entrar a formar parte del sistema familiar con su bagaje tecnico de experiencias. aun en auscncia de tal circunstancia. sin obtener ningun resultado. 0 el de aliado de alguno. y por endc es tarnbien inutil e l uso de conceptos y terminos inherentes al modele medico. Es facil que piensen que quedaran ulterionnente expuestas a las cr iticas del terapeuta. una vez etiquetada. en ningun nivel. retardo mental. y en to do caso realizado sin que se requiera una implicacion directa de aquellas. Familia y comunidad no se sentiran part icipes. la disocialidad de Gianni. 0. ningun requerimicnto de participacion dirccta de ellos en la solucion. Muchas familias. el resultado ultimo de tal proceder es necesariamente un proceso gradual de marginacion y de arnplificacion de la diversidad. sera el 6rgano enfermo que hay que curar y devolver curado. Un tratarniento centrado unicamente sobre el nino que presents una de estas afecciones tennina oficializando su raj de enfenno y explicando a los farniliares el origen de sus conflictos. ya han ensayado varios caminos en busca de la solucion del problema. El terapeuta convocara a la familia en plena. Siguiendo esta logica. Sera cntonces el sistema familiar el que tornara a su cargo la gesti6n de los problemas relaciona1es que se van evidencianda y se constituira en el eje del proceso tcrapeutico. Los familiares mismos. de un proceso vivido como magico. su fantasia. que debera rnodificar 10 que no funciona en el pacientc identificad o. renunciando al atavio rnagico y falso del "curador" 15 1S "Cuando el terapeuta se pennite transfonnarse en un 'curador'. sino que se fundara sabre el analisis sisternico de los problemas reales de la familia y sobre la activacion de todas las valencias positivas y autoterapeuticas que todo nucleo social posee en su interior. Esta ya no sc basara sobre un estereotipo de intcrvericion tecnica. e incluso quizas resulte perjudicado. orientada a buscar una solucion sea en la habilidad 0 en la repu taci6n del medico 0 del trabajador social en general.as signifique para ellas una confirmacion de su incapacidad para resolver autonomamente sus propias dificultades. Observemos ahora una intervencion sistemica.3D TERAPIA FAMILIAR LA FAMILIA COMO SISTEMA RELAcmNAL 31 En el plano del contexte social. ya formu lado de antcrnano. mongolismo) como a la utilizacion de la perturbacion organica. per ultimo. y en seguida como supervisor de los esfuerz os realizados per esta en el curso sucesivo de 13 terapia. Es sorprendente observar c6mo una redefinicion clara y oportuna de las cornpetencias en juego puedc llevar a menudo a una transformacion radical de la terapia. tratando de establecer desde el primer momenta una atm6sfera confidencial y colaborativa. la fa- . La perturbaci6n organica sera entonces un pozo donde vendran a confluir las tensicnes familiares y extrafarniliares y de donde todos se sentiran autoriza dos a extraer 10 que les plazca. alguno de los familiares puede sentirse arrastrado contra su voluntad a una ernpresa de la que no piensa obtener muchos beneficios. proporcionarles algunas indicaciones de comportamicnto [lara salir del problema. debera conjurar un deslizamiento de contexto desde su primerfsimo conracto con el sistema familiarl. por otra parte. sin cuestionar en 10 mas m inimo el preiuicio social. El hecho mismo de que se las Harne a fa consulta como grupo resuIta con frecuencia embarazoso. a 10 sumo. Sera misi6n de! terapeuta crear un contexto terapeutico tranquilizador y colaborativo evitando asumir el rol de juez que debe pronunciar una sentencia. ya no tiene sentido razonar segun una modalidad diagn6stica tradicional. partiendo de algunas premisas generales. pero tambien can su personalidad. espasticidad . sea en la acci6n milagrosa del farmaco. sin espcrar. EI terapeuta relacional podra en carnbio ubicarse en una primera fase como consultor de los problemas que la familia trae ala terapia. que se realiza en el ambito del sistema familiar. 0 el rol paralipias del mal). se rnuestran fuertcmente condicionados a razonar segun la lcgica de la delegacion absoluta al tecnico. en tanto 10 llevan a la terapia parque el es el "problem a" de la familia. por 10 deruas. el diagnostico y la terapia individual de Gianni legitiman una praxis y una organizaci6n de la asistencia basada en el modelo medico de la enfermedad y en roles profesionales que acentuan los de la tradici6n medicoquirurgica. su sen tido del humor. En particular. su capacidad para participar en las ernociones de los dernas. el nino 0 el adolescente "perturbado" es generalmente el mas resentido. referente a una disfuncion de uno de sus miembros. Una gran mayorta de las familias es derivada a terapia con un diagnostico.

proponer una intervencion basada en una confrontaci6n mas clara y activa entre escuela y familia como instituciones'" 0 denunciar un estado de disfunci6n social insosteni- ' )6 "Una contradiccicn que el terapeuta tiene a menudo que manejar. que es donde nace Ia riecesidad espec ifica. En estos terminos la terapia ya no es algo misterioso. es decir. incluido Gianni. que podran asf ser desviados rned ian tc el rol delictivo desempefiado por Gianni. los hurtos de Gianni podran representar una rnodalidad mas 0 menos exphcita mediante la cual la madre puede criticar el modelo educative paterno o su ausenusmo en la gesti6n familiar. que desernpefta asi la funcion de activador y mediador de Ja familia. parientes. en fin. enrnascaradas detras de un stntoma psiquiatrico. terminan por lIevar a Gianni a I unico com por taruien to au tonomo de que dispone: el s in tom a. con quien. siguiendo una optica relacionai. conocimiento tanto mas indispensable si se quiere ver la situaci6n en terminos correctos de relaciones entre sistemas. sino que representa mas bien el fruto de un comprorniso de colaboracion. cuando. que definan juntos un objetivo que produzca un cambio estable y de solucion al problema. dentro de un ambiente familiar rigido y autoritario . como resultante de Jas interacciones mas significativas. 'por e1 bien del nino". Misi6n del terapeuta es por 10 tanto comprender el problema en terminos relacionales mediante la contribuci6n de todos los rniembros de la familia. negados en el nivel paternal. puede ser la desocupacion del padre y una consiguiente inseguridad social. una intervenciori porque se la impone algun otro (la escuela. sin quererlo. la confirmacion de la "justa" rebelion del hijo ante una actitud materna aprensiva y perfcccionista. negando la terapia en los casos en que cl "problema" sea la resultante de contradicciones sociales. de imponer sus prcpias "reglas' a sus progenitores. ratificado por todos. En un analisis sisternico los hurtos de Gianni pueden indicar tambien un malestar respecto del mundo externo. Volviendo ahora a la familia Bianchi. tanto intra como extrafarniliares. milia entra 1966). sino mas bien para observar y explorar los efectos de est os comportamientos sobre los otros miernbros de la familia y tam bien fuera de ella (profesores. el terapeuta indagara empero sobre el problema en terminos relacionaies: saber como. donde. y la atenci6n debera centrarsc necesariarnente en el nivel sociopol itico mas que en tcrminos estrictamente terapeu ticos. Esto signifies que al trabaiador psiquiatrico se le requiere un conocimiento profundizado del contexto social. un modo. por ejemplo. 0 bien cuando la familia se yea forzada a aceptar. sera tarea del terapeu ta. instituto. 0 para el padre. es la de aceptar en terapia problemas cuyo mandante no esta representado por la familia. 0 traducir un problema mas complejo. etcetera). debera estar tambien en condiciones de evaluar si una intervencion terapcutica es correcta 0 no 10 es. Gianni repite el afio. aunque agresivo. bastante mas grave. para Gianni. Por ejemplo. con el fin de obtener mayor libertad. sino par otras instituciones. mayor autonom fa en el exterior. coetaneos. etcetera). si los componentes extrafarniliares del problema que presenta Gianni fueran los de mayor gravitacion. por ejemplo cuando la aceptacion en la clase 0 Ia promocion estan . Tambien pedira a cada uno que defina en terminos concretos su propia contribuci6n para lograr el objetivo concertado. querr ia senalar que los robos de Gianni se tornaran de tcdos modes en consideraci6n. en disfunci6n para esperar que este curnpla su trabajo" (Bowen Rechazo por parte de la escuela y frustraei6n de las expectativas parentales. en este caso los hurtos de Gianni funcionan como campana de alarrna de una disfunci6n social de alcance mas arnplio. el contexte general en que ocurren estas interacciones. se ve rechazado por la escuela y adernas siente que ha frustrado las expectativas de sus padres a causa de su mal rendimiento escolar. Entonces el terapeuta podra pedir a cada uno de los miembros de la familia.32 TERAPIA FAMILIAR LA FAMI LIA COMO SISTEMA RE LACLONAL 33 Asi. y en seguida para ver como el comportamiento de estos ultirnos ineide sobre el de Gianni y. por que Gianni roba no sera importante para hacer un diagnostico de estructura de la pcrsonalidad del muchacho. junto con un extrafio privilegiado. y trazar en su mente un "mapa" de la estructura familiar. venido de 10 alto. por ejemplo la escuela. Son frecuentes los casos en que los padres son objeto de una especie de chantaje. Otra fuente de malcstar extrafarniliar. Por otra parte. 0 para Marina Una facil eobertura tendiente a obtener. en otros casos los hurtos del rnuchacho pucden cumplir una funcion protectora respecto de los con!lictos conyugales. para comprender los limites y el significado de su propia accion tecnica. por ultimo.

puede considerarse como una forma de psiquiatria social. Por 10 tanto. . se termine par recaer en un discurso lineal de causa-efecto. precedenternente formulado respecto del paciente individual.34 TERAPIA FAMILIAR ~A FAMIL. 17 "La psiquiatr ia comunitaria es solo un instrumento. tarn bien este debe ser tornado en cuenta" (Andolfi-Menghi. y la intervenci6n en \a comunidad a evidenciar la relacion existente entre los problemas de esa familia espec ifica y los de otros nucleos sociales. en el cual la familia venga a representar el motive "culpable" de las dificultades expresadas por uno de sus miembros. 1976). 35 ble .IA COMO SISTEMA RELACIONAL. su accion podra consistir de nuevo en una tarea de rnediacion y activacion de los interlocutores mas directamente implicados en el problema. Y todo ello pese a un enfoque que en el plano teorico finca justamente su originalidad en una observacion circular de las reglas inter e intrasisternicas. as! como intervenir eficazrriente en terrninos reJacionales es mas complejo que suministrar farmaccs.'? en la cualla intervenci6n sobre la familia en particular tiende a ilurninar los conflictos mas evidentes de sus miernbros y a liberar al paciente identificado de las tensiones vinculadas con su condici6n de chivo emisario . para saJir luego definitivarnente del campo. mediante Ia superaci6n de viejos y r igidos esquemas de roles profesionales. En este caso se correr ia el riesgo de hacer pesar sobre la familia aquel mismo diagnostico de enferrnedad. no un fin. sea con inclusion del nino 0 con la familia sola. que perrnita superar un mero conocimiento academico y te6rico de las problernaticas interactivas. resultarja incorrecto POI el simple heche de que si una dificultad surge en un contexto. para asumir una competencia nueva y efectiva. si bien las motivaciones para una operatividad as i orientada parecen alentadoras. Un enfoque relacional-sistemico requiere entonees una Iorrnacion seria y profunda en contacto can Ia comunidad. Analizar en terrninos sisternicos resulta sin duda mas dificil que formular diagnosticos individuales. preocupa sin embargo la posibilidad de que sobre la onda de una euforia suscitada por el descubrimiento de un instrurriento operative indudablemente eficaz. si se la capta y conduce de un modo correcto en el ambito de la comunidad. En estas circunstancias eJ rratamiento. para llegar a la extincion de la enfermedad psiquiatrica entendida como etiqueta. pero parece ser el camino justo para una cornprension mas honda del problema. evitando crear un idolo en Ia comunidad" (Andolfi y otros. en un intento de romper el cfrculo vicioso del ostracismo social. sujetas a un tratamiento psicoterapeutico. rnarginacion y opresion. La terapia familiar y relacional. 1976).

y mas aun comprender la relaci6n terapeu ta-sisrcma familiar de un modo realmente mas complete que el que se obtiene con la mera grabacion de audio 0 con una simple discusi6n sabre el caso. de imaginar soluciones diversas y buseaT alternativas de comportamiento. En esa sal a estan instalados un espejo unidireccional y un equipo acustico. superado eJ momento inicial. el resultado final es un endurecimiento ulterior de la situacion). la nina se vuelve cada vez mas vacilante y la madre reacciona esforzandose cada vez mas en alentarla . EI ambiente terapeutico esta constituido por una sala de terapia mas bien grande. a la nina. Y. en lugar de alentar. en el "aqu (y ahara" de la situacion. Cuando se vuelve aver el videotape de una secuencia de esta clase. que penniten la visi6n y audici6n directa. Cada vez que esta esta a punta de tomar una iniciativa a simplemente de abrir la boca. mediante un aparato de televisi6n de circuito cerrado. es decir. la utilizaci6n del espacio y su significado pragrriatico. I an tes de analizar eL proceso terapeutico propiamente dicho. Par ejernplo. la mama se anticipa y Ia sustituye. una pequefia biblioteca y una caja de juegos. en la mayoria de los cases no manifiesta ninguna dificuItad en aceptar este procedimiento.? Otro instrumento tecnico a nuestra disposicion es una telecamara que pennite filmar las sesiones: de esa manera el contenido de estas ouede volverlo aver y analizar el equipo terapeutico y a veces Ja fa" milia misma. de modo que puedan ocurrir correcciones 0 cambios y se prefiguren soluciories nuevas para ese sistema particular (Alger. la congruencia entre mensajes vcrbales y analogicos. el entrelaz amiento de interacciones farniliares. un pizarr6n mural.os. desde una habitaci6n vecina. en el m omenta en que la familia y el terapeuta estan empeiiados en un esfuerzo comun Durante el primer encuentro se infonna a la familia de estas modalidades operativas. . Utilisima en muchos casos es la repctici6n tplayback i". EI usa de los medios audiovisuales h a resultado muy eficaz en La formacion del terapeuta relaciorial: pennite estudiar de un modo inmediato. siempre presente cuando se atiende a familias con niii. as! prosigue sin fin un circulo vicioso (adernas.LA FORMACION DE L SISTEMA TE RAPEUTICO 37 CAPITULO 2 LA FORMACION DEL SISTEMA TERAPEUTICO EL EQUIPO TERAPEUTlCO EL AMBIENTE TERAPEUTICO Creo que es oportuno describir eL ambiente y las modalidades con que actuarnos con las familias. facilita al terapeuta La posibilidad de "ver" en terminos sis" temicos y muestra con fria objetividad que dificil es el arte de Ia terapia. 1973)_ I Me refiero al trabajo con familias desarrollado en Roma. la 3 EI uso de la repeticion es un metodo para introducir en el curso del proceso terapeutico retroalirnentaciones espec ificas para ese sistema. los observad ores son en general estudiantes en forrnaci6n que apreriden a "mirar" segun una 6ptica sistemica. volver aver y comentar can la familia el videotape de alguna sesion considerada crucial para el proceso terapeu tico. se Ie ofrece a la madre una nueva posibilidad de comprobar directamente que el efecto de su "ayuda" es inhibir. en men or medida. Es decir. si el marido le hace notar alga. en el Centro Studi della Comunicazione nei Sisterni-Terapia Familiare nell'Infanzia e nell' Adolescenza . que en ciertos aspectos puede parecer un poco invasor . provista de unos pocos objetos esenciales: un grupo de sillas dispuestas en cfrculo. y por 10 tanto. en el lnstituto di Neuropsichiatria Infantile de la Universidad de Roma: Z Mas alia del aspecto asistencial. por parte del supervisor y del grupo de los observadores. La familia Tozzi acudi6 a la terapia a raiz del mutismo de Marcella y la madre trata por todos los medios de hacer hablar a Ia nifia. Una ventaja ulterior de volver aver el videotape can la familia consiste en el efecto cohesivo que esto puede producir. de modo que el "sistema familiar" se transforma operativamente en un "sistema terapeutico". parte de nuestro trabajo tiende ala formacion de trabajad ores sociales en el campo de la ter apia relacional.

al analizar las secuencias comunicativas que se efectuan entre los miembros de la familia y entre estes y el terapeuta. en los capitulos siguientes. En otras palabras. entre en la sala de terapia y se una al terapeuta. menos implicado emotivamente. que separa al terapeuta del supervisor. las jugadas de cada uno. LA RELACION TERAPEUTA-SUPERVISOR 4 A las farnilias se les pide una autorizacion escri ta para filrnar las sesiones. se requiere un notable grade de respeto y de mu tua adaptabilidad . donde puedcn famiiiarizarse can el supervisor y con el equipo de observacion. y tiene la posibilidad de hacer sugerencias. que la oyen 0 la film an . en el curso del partido. La calidad de la relaci6n que se cstablece en la sesion entre el terapeuta y la familia es proporcional a la fluidez de la relacion que existe en el seno de la pareja terapeu tica. Del rnismo modo el supervisor incluye a 1a familia y al terapeuta en su campo de observacion para favorecer la formaci6n y el mantenimiento de un contexto colaborativo. fragma del espejo. y el sistema supervisor-grupo de observaci6n que. sugiriendo directivas a1 terapeu ta. tanto mas eficaces si se realizan en el momenta justo. teniendo en debida cuenta la premiento. Por ejemplo si B sigue siernpre a A. Selvini y otros ( 1975) afirrn an que en las fami lias en transaccion esqu izofrenica la presencia del supervisor es conditio sine qua non para eJ cxito terapeutico. ha Ilevado a Jackson a caracterizar a las farnilias como sistemas regidos por regias" (Watzlawick . EI jugador tiene a su cargo hacer operativas las sugerencias recibidas. poniendolas en relacion con las de los dernas. 6 Se defmen como redundancias pragmaticas las secuencias cornunicativas que tienden a asumir caracter de repetitividad. evaluada la utilidad de su presencia directa en un cierto punto del tratamientc . una jerarqu ia dentro de la pareja terapeutica. garantizandoles la estricta reserva profesional del material filmado y explicandoles las ventajas terapeuticas del metodo.38 TERAPIA FAMILIAR LA FORMACION DE L SISTEMA TE RAPEUTICO 39 familia olvida que es observada a traves de un espejo. ernpenad 0 en una accion directa sobre el terre no. esto puede inf'orrnarnos sobre una regia de comporta- La relacion entre el terapeuta y el supervisor es el eje de una tcTapia estrategica a breve plazo. Es interesante notar como el sutil dia-. que estan curiosos par el espejo y par "10 que se ve desde arras". entonces B es redundante. "La tendencia a circunscribir al maximo dentro de una configuracion redundante los comportamientos posibles de cualquier dimension particular. peligro esta sustancialmentc presen te con y que la cornbinacion tcrapeuta-supervisor terapia cstrategica de breve duraci6n. A menu do a los ninos. como tarnbien es redundante que A acepte siempre que B 10 siga. con el fin de llegar juntos a un determinado objetivo. 1971). no existe. En el curso de la terapia puede ocurrir tam bien que se le pida a algunos miembros de la familia que observen desde atras del espejo a los otros componentes ernpenados en alguna actividad comuns En algunos casos puede sucedcr que el supervisor. 5 Volvere aun sobre este aspecto. mensaies no verbales. segun un plan mas general de intervencion. en un programa de forrnaciori) como cuando no existen diferencias sustanciales de preparacion entre ambos. . puede tener una vision de conjunto de 10 que esta ocurriendo. se los lleva ala sala de observacion. en el curso de un partido de fu tbol. peli- gras y errores que pueden cscapar a quien no tiene la oportunidad de disponer de una vision global y desapegada.4 en el curso de la terapia termina por sentir la presencia del supervisor y de los observadores como una forma de interes y de colaboracion activa pOT parte de un equipo que trata de lograr 10 mismo que ella: que se resuelva el estado de malestar a ra iz del cual se requirio la intervencion. Tanto en el casa en que el supervisor tiene mas expericncia que el terapeuta (pOT ejernplo. cuando hable del significado estrategico de la division de la familia en subsisternas. el espejo unidireccional representa un diafragrna permeable entre el sistema familia-terapeu ta. pero cs necesaria una definicion de las reciprocas responsabilidades Sus funciones son complernentarias y en algunos aspectos se parecen a las del entrenador y el jugador. y permite al observador individualizar con mayor clarid ad redundancias" cornunicacionales. El entrenador observa el clima general del partido. en efecto. logra crear una distancia tan significativa respecto de la ernotividad presente en la sesion. milia implica al terapeuta Pero yo pienso que este cualquier tipo de familia es la mas indicada en una tal es la facilidad con que este tipo de faen sus propias reglas de cornportarniento.

de uno de los miem bros de Ja familia. etcetera. corresponde al terapeuta traducir en accion las directivas recibidas. En forma similar.? utihzacion. estrategias. una serie de inforrnaciones que van mas alla de los contenidos especificos y que le permiten enterarse de algunos aspectos transaccioriales de indudable importancia. la experiencia con este modele terapeutico nos ha demostrado que eficaz es la 7 "EI supuesto principal de una supervision directa parte de la comprobacion de que toda familia puede absorber al terapeuta en los modules de interaccion. . y representa un paso decisivo en el progreso terapeu tico. en calidad de coterapeuta temporario . con la consiguiente posibilidad de separarse emotivamente de la sesion. no se sabe absolutamente nada. el trabajador social (que actua dentro de una institucion). en ese momento. porque es mucho mas significative que la terapia se ejerza desde dentro que desde fuera del sistema. Se trata en estos cases de una coterapia. Entre otras cosas. en la gran mayorfa de los casos. En cada una de estas circunstancias. Esto permite un util intercambio de in formaciones y una puesta a punta de la situacion. el malestar de la familia. en equipo. intercambiar estados de animo. no oficial. para que funcione bien. sea uno de los progenitores. sin renunciar por ello a la propia emotividad y libertad de intervenci6n. debera ser considerado como una versi6n del problema y no COmo el problema. hay que reservar mucho tiernpo en la presesi6n y 1a postsesion para discutir. Por 10 tanto. PRESESION La diferencia sustancial respecto de una relaci6n de supervision indirecta. Haber encontrado un coterapeuta en la familia quiere decir haber entrado en ese sistema. mediante el Ilamado telef6nico 0 el coloquio individual. un adolescente 0 incluso uno de los abuelos. antes que mejorar. observar retroacciones. que actuan conternporaneamente en una sesi6n. el primer encuentro colectivo va precedido par un contacto telefonico. reside en la observaci6n directa de 10 que esta sucediendo en la sesion y en la consiguiente realizaci6n de intervenciones terapeuticas que seran eficaces justamente porque se efectuan de inmediato: adem as. Esta modalidad terapeu tica se diferencia de una coterapia en tanto terapeuta y supervisor desarrollan misiones diversas de las que desemperia una pareja comun de terapeutas. el terapeu ta tiene modo de recoger in formaciones utilisimas que luego deberan ser analizadas en terrninos relacionales: 10 que refiera uno de los familiares por telefono 0 en un coloquio individual preliminar 0. que representan una parte esencial de la relaci6n terapeutica. formular prescripciones. el terapeuta terrnina comportandose can la familia de modo de reforzar las misrnas rnodalidades transaccionales que la Uevaron a la terapia" (Montalvo. evaluar la eficacia de las directivas recibidas. 0 por un breve coloquio con alguno de los familiares 0 con un trabajador social (si es este ultimo el que aconseja la intervencion). debe estar en condiciones de resolver en cada oportunidad los problemas relacionales que indefectiblemente se presentan en el curso de un trabajo en cormin. pero no por ella menos util. Un tandem de este tipo. 1973)_ En realidad. mas a menudo. porque representa el primer encuentro entre el sistema familiar y el terapeuta y es paradigrnatica para la cornprension de un enfcque relacional. El terapeuta relacional recibe.40 T!ORAPlA FAMlUAR LA FORMACION DEL SISTEMA TERAPEUTICO 41 sencia de los dem as en el campo y la situaci6n de realidad en que debe actuar en ese precise mornento. acerca del cual. Establecer un contexto de abierta colaboraci6n y confianza reciproca desde el inicio representa el objetivo central de esta sesi6n y el sustrato sabre el que se construira una terapia valida. determinando al mismo tiempo una entrada oportuna del terapeuta en el sistema supervisor-observadores. impidiendole actuar en favor del carnbio . el pacien te identificado. Es extremadamente raro que el primerisimo contacto ocurra con todo el grupo familiar. LA PRIMERA SESION La primera sesion tiene una importancia fundamental. Durante 1a sesion el terapeuta y el supervisor pueden comunicarse directamente a traves del intcrcomunicador 0 todas las veces que el terapeuta considere oportuno salir de la sala de terapia. en otras palabras. intervenir "en caliente" en la situacion permite evitar 0 corregir facilrnente errores terapeuticos que de otra manera terminarfan por acrecentar.

En algunos casas el que llama se propane. pucdc scr el mas motivado para una intervencion terapeutica. por 10 menos. que se pi de a los familiares se concierta que ha- el obiettvo de fa terapia. ya desde ese momente. tam bien les cornuniea su deseo de establecer una atmosfera confidencial y en nada profesional (por 10 menos en 10 que respecta a una modalidad de relacion oficial y distante). para ventaja 9 Este esquema remonta aI presentado par Jay Haley en el curso de los seminaries realizados para el equipo clinico de la Philadelphia Child Guidance. para confirmar oficialmente 10 que el expone por telefono. del supervisor y del grupo de escucha. mediante el tono de la VOZ 0 los contenidos verbales mismos puede querer comunicar que la situaci6n es desesperada. valida solo para facilitar alleetor la comprcnsion del desarrollo de la entrevista. mediante un primer contacto exclusive.ibrarse en seguida de 1a cuestion. el verdadero diagnostico (en tanto formulado par el) del hijo. Despues pide que cada uno diga su nombre y formula una serie de preguntas que pueden activar respuestas participantes e interesadas par parte de todos. y tam bien variaran los contenidos de las preguntas y la actitud del terapeuta 51 se encuentra dialogando con un campesino 0 can un maestro. en cambio. en que comodamente . etcetera. cl que telefonea siente em barazo al requerir una intervencion que el ya vive como estigmatizante 0. Esto 10 colocara en una si tuacion privilegiada y a continuacion had. y establecer un primer contacto con cada uno de ellos. Puede suceder. ESTADIO SOCIAL En est a fase inicial eI terapeuta se prop one ubicar a todos los miernbros de la familia de modo que se sientan comodos. establecer con el terapeuta una coalicion" aun antes de coriocerlo en persona. con una madre orgullosa de su rol de educadora de sus hijos 0 can una que esta cansada de hacer las tareas domesticas. analizarernos ahora en particular cada uno de los estadios. Otras veces. en bien entre sf: 4) el ultimo estadio. . se presenta y les informa sobre la existencia del espejo unidireccional. en el rnejor de los casas. con un adolescente en fase oposicional 0 con un ninito asustado. debera sorneterse a sus reglas: el decidira a qu ien llevara consigo. como una derrota de Ia familia. perc tam bien el que quiere "arrastrar " a los otros a la terapia. en que I) se recibe a la familia y se la ubica del problema.42 TERAPIA FAMILIAR LA FORMACION DEL SISTEMA TERAPEUTICO 43 EI que telefonea . en 1972. Dando par entendido que esta esquematizacion prctende ser una simplificacion. que en realidad toda la culpa es del-hijo 0 del conyuge 0 de un hecho hist6rico del pasado. que este ~e ubique en seguida en una situacion competitiva can cl terapeut a mediante una serie de rnaniobras destinadas a poncrlo en guardia e informarlo del hecho de que. con el fin de . por ejernplo c6mo comprender el problema sin incurrir en errores de cvaluacion. he dividido esquernaticamente dios sucesivos:? se desarrolle con la familia esa sesion en cuatro esta- 8 mutua Por coalicion se en tiende "un acuerdo de alianza establecido de los aliados frente a una tercera parte" (Sluzki. delegar e1 problema al experto. la hora y el d Ia del encuentro. 2) el estadio de focalizacion 3) el estadio interactivo . Un terapeuta familiar debe aprender a entrar en el mundo del otro adaptando su propio lenguaie. I. su estilo personal y su experiencia a la persona de que se trate: 'tambien debe aprender a respetar las "reglas" de esa especffica familia y a encuadrar la realidad y las LA PRIMERA SESION Suponiendo que el primer eneuentro en plene. familiarizandolos con el ambiente. que se sienta autorizado para presentarse como cl interlocu tor importantc e informado de la familia. mas el estadio social. en carnbio. Es obvio que sera distinto el modo de entrar en contacto y recibir inforrnaciones de niiios 0 de adultos. y que un encuentro terapeutico s610 servira. 1975). Los hace sentar como Ies plazca. EI que telefonea. POT cjcmplo. si quiere conoeer a la familia. 0 bien alimenta expectativas rnagicas respecto del' terapeuta e intenta. etcetera.

ejemplo. inseguro y enganoso en la relacion) y otro hijo que en carnbio "es todo 10 opuesto" (competitivo. etcetera) 0. todo intento de in fraccion . En otra. destacan las diferencias que existen entre el hijo "problematico" (descripto como incapaz. ni bien surja. Ocurre con frecuencia que el paciente identificado pide confirrnacion a los padres (mediante la mirada. hasta asurnir a veces un tono decididamente acusatorio. que hace que todos se sientan responsables e igualmente comprometidos en un trabajo cornun. observando largos silencios. subrayado par una actitud de cornplicidad de los progenitores. porque representa una modalidad de encuentro sobre un plano concreto. en euyo caso Ja atmosfera se caracteriza de golpe par un estado de malestar general. desde el comienzo. Asi . por 10 Esto confirma una vez mas la necesidad de que el terape uta relacional conozca el arnbiente sociocultural y el contexte especifico donde vive y actua la familia. la atencion se centra siernpre en el hije. absolutarnente despreocupados. sienten la exigencia de exponer el problema que les preocupa ya al empezar a hablar. Entonces. el coloquio versa sabre temas neutros respecto del problema que ha traido a la familia a la consulta: este sera un modo eficaz de establecer un contexte colaborativo desde el comienzo. Este concepto de mutua adaptacion es fundamental. Par 10 tanto. nunca sobre el padre. 1 I El terapeuta observa tarnbien como los hijos responden a las 80licitaciones de los progenitores y como estes aetivan a su vel transacci ones con los hijos. etcetera). previniendo y bloqueando. y subrayan la imposibilidad de colmar la diferencia entre ambos.en interes misrno de la familia. Otra puede aparecer jovial y contenta de encontrar una atmosfera confidencial: los niiios son muy movedizos y comienzan a jugar como s( estuvieran en su casa. los padres juntos. preocupados por su actitud formal (c6mo se sientan. por otra la familia debe entrar en las reglas de la terapia. un comienzo de respuesta sugerido por uno de ellos. sino enviada. y aunque en realidad el progenitor tarnbien las posea. por alguna au toridad extema (escuela. puede resuItar fundamental para enrnarcar un determinado fen6meno y para proponer luego una intervencion especifica. Corresponde al terapeu ta la tarea de cuidar esta primera regia durante todo el curso de la terapia. Vogel y Bell afirman que una modalidad de selecci6n frecuente nace de la identificucion de un hijo con el progenitor a! que se parece. segura de S1y plenamente ajustado a las expectativas de sus padres). etcetera). incluso Jl A proposito de la eleccion del chive emisario. instituciones varias. si por una parte el terapeuta debe entrar en el universo de la familia y adaptarse a el. y de presentar una primera regia de la terapia: cada uno es igualmente importante y digno de atencion. A menudo. En esta primera fase el terapeu ta recoge una serie de observaciones utiles para enfrentar las fases sucesivas de la sesion: Tono general de la familia Una familia puede presentarse "congelada": cada uno responde a las primeras preguntas del terapeuta can rnonosflabos. donde un conocirniento de las relaciones intersiternicas. En otros cases dan la impresion de una extrema incompetencia al enfrentar un comportamiento decididamente ex~ravagante 0 rebeJde. 0 uno de los dos. frente al cual. que actuan en la trama misma de la comunidad. 10 En este primer estadio el terapeuta se propane cornunicar a los eomponentes de la familia que cada uno de ellos es para el igualmente importante y que se in teresa en ellos no solo porque presentan un estado de malestar. es lncapaz de expresar directamente sus sentimientos (Vogel y Bell. adernas de una dimension sociopolitica correcta. Relaciones entre los padres y los hijos Los padres pueden mostrarse muy severos con los nines. puede suceder que un progenitor reproche al hijo par todas las caracterfsticas que rechaza en su conyuge. par el contrario . 0 bien se puede percibir de inmediato que el paciente identificado (caso bastante frecuente con los adolescentes) ha sido lIevado a la sesion can un subterfugio. La rnetodica relacional podria resultar particularrnente iltil para los trabajadores de los servicios socio-asistenciales. En otros casos se tiene en seguida la impresion de que la familia no ha venido espontanearnente. par 10 cual la actitud se muestra fuertemente defensiva y plena de sospechas. Se ven as i en el hijo "caracteristicas" decididamente negativas. . segun el enfoque relacional. contra su voluntad.44 TERAPIA FAMILIAR LA FOAMACION OE L SISTEMA TE AAPEUTICO 45 necesidades de ese grupo en el marco mas amplio del contexto social. sin embargo. si responden con lenguaje apropiado. el terapeuta se ve forzado a conocer antes y a intervenir despues en el context a del que proviene la familia y en el cual esta expresa sus propias realidades de relacion mas significativas. 1960). que un hijo manifiesta en el curso de la sesi6n. Per 10 tanto con mayor razon.

Dentro de este contexte los hijos sostienen. de presentarse como un hombre cornpetente. y orientar la estrategia terapeutica" (Sluzki. psicologo). puedc reflejar. A nive l de los hijos. en particular el paciente identificado. que aparece Como distante y deprimida. por 10 general el paciente identificado. De tal manera cada conyuge expresa su cr itica respecto del otro sin hacer peligrar la relacion conyugal. para mostrar intereses comunes a sostenerse reciprocamente frente a los adultos. el orden secuencial. es posible que los padres hayan presentado el encuentro como una cosa agradable y divertida. par ejemplo. descubrir las funciones de la homeostasis familiar. perturbaciones muy visibles como tics. que es u tilizado como veh iculo de cornunicacion entre ambos. en esta fase inicial. por ejernplo. en cambio. EI terapeuta puede tarnbien observar como la presencia de una abuela en la sesion congela la relacion entre los padres respecto de la educacion a irnpartir a los hijos. cn cuanto "el subsistema de los hennanos es el primer laboratorio social en que los hijos pueden ex perimen tar can relaciones entre coetaneos. el rnarido sienta Ja necesidad de "distraerse " (par ejemplo. a requerimiento del terapeuta. los padres tienen a menudo opiniones contrastantes acerca de como encarar el problema. aislan. I) Relacion entre los hijos Es importante observar tam bien las intcracciones en eJ nivel de la generaci6n de los hijos. En estos casos los nirios. estigmatizan y aprenden unos de otros" (Minuchin. la persistencia y eJ estilo de las coaliciones observadas en el curso de una entrevista familiar proporcionan informaciones-clave para determinar zonas de conflicto familiar. como para descalificar elintento del padre. 0 refuerza. que irnportante lOS la obscrvacion y el uso de los procesos de coalicion en el trabajo terapeutico con las familias. 0 tam bien que mientras la mujer habla de sf misrna. en el curso de la La actitud de los nifios respecto del terapeu ta. como si quisiera comunicar su posicion "marginal" en la conduccion de la familia. en ultima instancia. Relacion entre los miembros de la familia y el terapeuta Can frccuencia la relacion entre los progenitores resulta mediada par un hijo . jugueteando can el hijo de tres alios). Si los nines se muestran joviales y curiosos par la presencia del terapeu ta y por el am biente. En otros casos un cornportamiento extravagante. que mientras el padre. 1975). 10 que hace prever una disposicion optirnista y colaborativa par parte de estos ultimos. Observando el comportamiento de los nines el terapeuta nota ademas si la familia se ha sentido forzada a aceptar la consuJta por pedido de alguna autoridad escolar (maestro. Si un nifio parece atemorizado en el primer contacto can el terapeuta. . lectura. estereotipias mot rices pueden asumir un ritrno y una frecuencia muy particular y variar notablemente durante la sesion. aparenternente de un modo totalmen te casual. para criticarse mas tarde en el curso de la terapia.46 TERAPIA FAMILrAR LA FDRMACION DE L SISTEMA TE RAPEUT ICO 47 cuando cl terapcuta 10 interroga sabre su nombrc 0 sus amigos en la escuela. la modalidad Con que los padres los han puesto al corriente de la consulta. a veces eso indica que vive su presencia en ese contexto como un castigo y teme que 10 dejcn abandonado all i. Puede suceder. 1977). dara la me did a del grade y de la rigidez del rol de chivo emisario desernpertado par el nino-problema y. director. en otros casos. 0 10gre. po12 "Es el cudndo y el como de su formaci6n (de las coaliciones) 10 que tiene importancia fundamental. recuperar un cspacio de autonom ia y los padres destaqucn algun aspecto positive de su personalidad. Relaciones entre los padres Si hay un nino perturbado. pero en realidad con una recurrencia precisa. es decir tcdas las veces que el interlocu tor privilegiado es la mujer. Es obvio que se observan nonnalmente alianzas y coaliciones en todas las farnilias. balbuceos. El lector podra comprender. sera proporcional al grado de tension y de molestia expresados por el sistema familiar. A veces muestran un desacuerdo patente ya desde esta fase. la posicion central y la cornpetencia del marido (respaldado visiblernente pOT su madre) a expensas de la mujer. habla can interes de su actividad laboral. y otras se presentan unidos al cornienzo. madre e hija de once alios intercambien guifios y sondan entre sf COncornplicidad. la estructura. la intensidad. segun que el nino se sienta acusado. la capacidad 0 la falta de capacidad para unirse en u n juego.

la madre sera la primera en recoger la invitacion y proporcionara informaciones sobre Ia historia de esa determinada perturbacion y quizas de las "causas" que considera responsables. desplazandose y desplazando su centro de atenci6n de un miembro de la familia a otro y evitando asf respuestas "inducidas" 0 de comtido. de un modo mas 0 menos explfeito. y recibir una respuesta mas personal. dentro de un contexto claramente acusatorio. casi subrayando su tacita aprobacion de la actividad destructiva del chico. Para fomentar esto el terapeuta debe ser capaz de conducir el interrogatorio de un modo coherente.48 TERAPIA FAMILIAR LA FORMACION DEL SISTEMA TERAPEUTICO 49 dran adoptar un comportamiento reactive. Cada uno de los presentes puede sentirse invitado a responder. Roberto deja de romper juguetes y se sent6 cerca de sus padres. Esto asegura. como considera que el es la causa de un problema para sus familiares. 0 pidiendole una entrevista a sol as 0 respondiendo por los hijos. eventualmente. si el problema se refiere a un nino. EI terapeuta puede comenzar diciendo "~Que problema tienen?" Una pregunta formulada asf parece dirigida a la familia en general y define una situaciori en que se hablara del problema que ha motivado la visita. y otras puede asentir irnpl icitamente a 10 que refiere su mujer. El terapeuta.EL ESTUDI0 DEL PROBtFMA En estc punta el terapeuta pasa de un estadio de conocimiento general de la familia a una exploraci6n mas directa del problema que llevo a la familia a la consulta. Es distinto formular la pregunta en un nivel mas individual: el terapeuta puede dirigirse a cada uno preguntandole. Si los pad res. instrurnentales. mas as. del contacto fisico. y refuerza el proceso de diferenciaci6n ya iniciado en la fase social. par ejemplo. eautivar sus simpat ias y su interes. Como pedir informaciones sobre el problema La manera en que se formulan las preguntas . A veces el padre 'se asocia a la descripci6n de algun aspecto del problema. Cual es el problema. en ultimo analisis. se declare dispuesto a colaborar activamente con ellos para promover una relacion mas positiva entre la escuela y la familia (sin refrendar. Si una madre. la evaluacion de "caracterialidad" del chico que la escuela habia presentado a traves de los padres). rnantuvieron una actitud d espreocupada. por 10 comun. puede observar cual es el miembro de la familia que intenta. como para corroborar con una acci6n concreta su disposici6n a lIevar a cabo el plan concretado en la entrevista. quiere establecer desde el comienzo un contact a especial con el terapeuta. es probable que 10 esten invitando a tamar posicion junto a ellos "contra" el muchacho. adem miran con abierta exasperacion a un hijo y en seguida vuelven la vista hacia el terapeu ta como solicitandole asentimiento. que cada uno disponga de un espacio aut6nomo de respuesta. y s610 con fines tacticos. y es posible que el terapeuta se yea implicado en otra coalicion. no se sentira generalmente ni interrogado ni con derecho a expresar su opinion al respecto. par ejemplo: "i. en tu opinion?". al contrario. el terapeuta no podra evitar que 10 envuelvan en una serie de tratativas en torno al proceso de coalicion. 13 11. dando signos de inquietud y de fastidio desde el primer instante. en detrimento de los defarniliares. Debemos observar ademas que al final de la consulta los padres quisieron que Roberto reordenara todo bajo su gu Ia. sea rnostrandole en seguida examenes de laboratorio 0 tests tornados al nifio. Pero la regia principal del terapeuta sera establecer solo coaliciones intercambiables. en el curso de la entrevista. sin que los padres intervinieran en 10 mas minima. to do eso permite entrever el peligro de que el terapeuta termine envuelto en una coalici6n can ella en el curso de la sesion. En este sen- sobre el problema es importante y susceptible de orientar la entrevista de modos distintos. Sluzki (1975) afirma que ''pese a sus esfuerzos. Raramente una pregunta presentada asi solicita respuestas diferenciadas por parte de los padres a del paciente identificado: este ultimo. un rnuchacho de doce anos. ya en esta fase de conocimiento. Solo cuando el terapeuta. sin ligarse a coaliciones estables y apnoristicas". participando en la discusian. he podido experimentar muchas veces que una coalicion oportuna con un miembro de la familia puede ser util y producir a veces el efecto de una verdadera coterapia. tanto en el plano verbal como analogico puede hacer uso del espacio y. 13 Debido al proceso de coalici6n y a la posicion del terapueta. Recuerdo un caso en que el terapeuta asistio a un verdadero descalabro de la sala de terapia par obra de Roberto. por cierto.

cuando el terapeuta aun ignora totalmente las dinarnicas del grupo). podr ia encontrarse en el papel bastante inc6modo de quien al pretender forzar las reglas horneostaticas de la familia en bien de la transforrnacion. fonnulando quizas uiteriores preguntas de esclarecimiento sobre ese comportamiento especffico. Si esto le ocurriera . Si el terapeuta se deja arrastrar por el elirna emocional de la familia. mas bien que expresar io que realrnenre piensan decir. tendra escasas posibilidades de establecer un contexto terapeutico : sera facilmente pasivizado y manipulado por las fuerzas horneostaticas mas r igidas del sistema familiar. E8tO no quiere decir que el terapeuta no tenga en cuenta 10 que cada uno experimenta subjctivamente. Si par una parte. El terapeu ta puede dirigir tarnbien la pregunta en otro nivel y preguntarle a cada uno: "i. mas bien que verificar directamente el problema cmergenre. Si se acepta el plano del consejo pedag6gico se termina inevitablemente recayendo en tina rnodalidad de intervenci6n tendiente a proveer desde el exterior soluciones magicas para el problema (tanto mas graruitas porque se las ofrece al comienzo de la terapia. por ejemplo. a veces insostenible. se ubicar ia practicamente en una relaci6n fuertemente sirnetrica 0 por 10 rnenos de descalificaci6n respecto de la familia.· Este riesgo results particularmente evidente en el caso de intervenciones arnbulatorias 0 domiciliarias.aquf?" Una formulacion de cstc tipo reduce sin dud a el ambito de respuesta: sc propone. Esto. quo?" Como recibir fo que la familia refiere en torno al problema En esta fase en que se recibe la informaci6n. no le corresponde at 14 EI terapeuta. por la otra se carre el riesgo de enfren tar el a bjetivo del cam bio en terminos genericos 0 abstractos. al hacerlo asr. pero en este momenta debe interesarse mas en recoger hechos y opiniones de cada uno. por otro Jado. Es importante que el terapeu ta acepte todo io que le dicen y cornience a "ver" las informacioncs recibidas en terminos relacionales.Que esperas al vcnir. terrnina colocado en la situacion del que debe juzgar. hay casas que cl terapeuta no deberia hacer: a) Dar interpretaciones 0 formu lar comentarios para ayudar a una persona aver el problema de una manera distinta de como 10 esta presentando . para comprender la relacicn que existe entre el toque teo de la nina y las relaciones Iarniliares mas significativas. b) Dar consejos pedag6gicos. porque esta "se toea eontinuamente". sin que se cuestione nada en el nivel de Jas relaciones intra 0 extrafarniliares. la sugerencia pedagogics impide a la familia reapropiarse de su historia a sentirse artffice del cambio c) Pcrmanecer implicado en las ernociones de alguno de los familiares respecto del problema. cuantas internaciones . como agente de carnbio. terminan por sacudir el temple del terapeuta mediante comportamientos muy dramaticos y ernotivcs que se producen durante la sesion . es todo 10 que la familia a menudo espera de buena fe al iniciar una terapia: asistir a un cambio sin tener que cambiar nada de! status tcrapcuta convencerla de que la cosa no es tan grave como ella la presenta 0 porter en evidcncia ia desproporcion que existe entre el problema referido y ei estado de animo de la madre. Es experiencia freeuente que familias que present an problematicas graves. Aunque 10 solicite alguno de los familiares a 10 justifique una situacion de malestar.50 TERAPIA FAMILIAR LA FORMACION DEL SISTEMA TE RAPEUTICO 51 promiso. puntu alizar las expectativas de la familia respccto de la terapia. si una joven madre parece trastornada y habla de una posible "depravacion" de la hijita de cinco anos. se pone en seguida el accnto sobre Ja posibiiidad de un cambio constructive y sobre la disponibilidad dei grupo para buscarlo (evitando desde el cornienzo una atm6sfera de tipo acusatorio) sin entrar especfficamente en el merito del problema. Otro modo de plantear la pregunta puede ser: "iQu€ cambios querrias ver en tu familia'!" En este casu Ja atencion se desvia de considerar la "perturbacion" a formular juntos hipotesis sobre posibles transformaciones en eJ ambito familiar. can exoactuaciones (aeting-out) recurrentes del paciente identificado. y se reducir ian rnucho sus posibilidades de entrar en el sistema familiar. ESt0 resu lta tanto mas cierto en el casu de adolescentes () nifios que tcrminan a menudo par repetir 10 que los padres esperan que digan. en verdad . en el curso de una crisis aguda: podemos preguntarnos. sin ninguna posibilidad de acceso a las energfas positivas de la familia. Par ejemplo .

al comunicarse con un anciano no se puede pedirle que de respuestas elaboradas 0 abstractas. En estas circunstancias es tarea del terapeuta probar la rigidez de estos mecanismos. family ego mass). y sostenido por un modelo psiquiatrico que lleva. En toda familia hay personas que hablan con gran facilidad y a veces 10 hacen incluso par otros que tienen dificultad 0 que prefieren no definirse. IS sirviendose del espacio. anotarlo (observando de que estaba hablando el otro 0 a quien se dirigia. mucho menos minirnizar 0 pasar par alIS EI concepto de diferenciacion ha sido rninuciosamente descripto por Murray Bowen (1966). en el momento de la interrupcion. etcetera) e impedir que eso ocurra de nuevo. "Mi problema es que mis padres ya no me entienden". de la propia inventiva y creativi-' dad personal. que con buena intencion se siente con derecho a definir opiniones. no aceptando definiciones abstractas 0 generales del tipo: "Se ha encerrado en sf rnisrna. 0 bien "Esta decididarnente carnbiado . . por 10 menos m inimo. como ocurre a menudo. can una observacion verbal 0 con un gesto de la mano. pero es como si no estuviera". sentimientos y pensamientos del part icipe. antes estaba presente en la familia. para quien el nivel de patologia familiar es proporcional a la mayor 0 menor diferenciacion del Yo de la familia (undifferentiated to experiencias familiares. en un intento de dar respuestas genericas 0 de cobertura. estan las siguientes: a) Que cada uno exprese su opinion sobre el problema. una vez adquirida una competencia especifica. en esta fase de recepci6n de informaci6n. impedir que los padres puedan interferir con palabras 0 con la mirada en sus respuestas. hacia una pura y simple contencion de la crisis. en el caso de problernaticas de parcja es frecuente asistir a la invasion del espacio personal del paciente identificado par parte del otro conyugc. as c) Solici tar a los miem bros de la familia que se refieran al problema en terminos concretos. Adernas. sino usar su lenguaje aceptando modalidades anal6gicas de respuesta. "Nuestro matrimonio es un total fracaso". Por ejernplo. hablar con un nino no significa s610 pedirle que responda. etcetera. sobre todo cuando la reo gla familiar es la descalificaci6n sistematica de todo 10 que el otro dice. una vez analizadas las transacciones disfuncionales mas flagrantes en que se ven envueltos el paciente identificado y sus farniliares. Entre las cosas que el terapeuta deberia hacer. posible en el plano tecnico. referidas como fundamentales para la comprension del problema. pues en caso contrario se vera envuelto en una operaci6n sin esperanzas. y del poder terapeutico. en Ia praxis. En esta fase el terapeuta comienza a analizar el nivel de diferenciacion de cada miembro de la familia y luego de la familia como sistema. la misi6n del terapeuta es similar a la del vigilante en un cruce bloqueado por el transite: debera u tilizar todos sus recursos para establccer un contexto de respeto reciproco. circunscriptos. Cuanto mas se exprese un problema de un modo concreto y circunstanciado. evitando sisternaticamente hablar de los propios. Todo esto. ahora esta. al aislarniento y a la estigmatizacion del "sujeto en crisis". tanto mas po sible sera confrontar las opiniones de todos en sus elementos sustanciales. en otros casos. entrar en su espacio personal. es totalmente ut6pico en una dimension de asistencia publica dirigida. estableciendo luego un objetivo terapeutico. hablar mientras nos interesamos con el en un juguete 0 sentandonos a su lado. para probar el nivel de autonomia y de respeto de los miembros de la familia. Seg(m el enfoque estructural descripto par Minuchin (1977) la situacion de graved ad se evalua sobre la base de 13 penneabilidad a irnpenetrabilidad de los lirnites nersonales e interpersonales que existen dentro del sistema familiar. ya no se comunica con nosotros". favoreciendo ya desde ese momento una expresion mas libre de las ideas de cada uno y una demarcaci6n mas neta de las reciprocas autonom las. A veces se 10 puede realizar de un modo simple. Debe evitar adem que alguno responda par otros 0 que utilice sistematicamente cl "nosotros". Asf tambien. desgajadas de sus habitos cotidianos. b) Si alguno interrumpe.52 TERAPIA FAMILIAR LA FOAMACION DEL SISTEMA TEAAPEUTICQ de urgencia en hospitales a pabellones psiquiatricos (que a menudo representan el inicio de una carrera manicomial) podrian evitarse si el terapeuta lograse permanecer fuera del remolino emotivo de la crisis y si interviniera decididamente para romper el c irculo vicioso que la refuerza.

creen poder prever con certeza como responders el otro a su cornportamiento. de 13 y de 5 anos. Los otros nines. dice mentiras. Y sin embargo la respuesta del otro se siente como muy importante y potericialmente peligrosa (Vogel y Bell. la madre responde que no esta bie. analizar la congruencia entre cornp ortamicnto Y contenido verbal. mientras alguno esta hablando con el. que nunca se separa de ella y que ella no ve rernedio alguno a la situ acion. las perturbsciones pueden ser muy variadas: presenta tics.i infonnada. una madre dice: "Ve. y han establecido que en todas las familias examinadas un hij a en particular q uedaba envuelto en las tensiones entre sus padres. esa madre es- te tarnbien cornu nicando al terapcuta que no se sientc competente i. y. porque es probable que tarde 0 temprano deba enfrentarse con algun desacuerdo : tarnbien es posible que el desacuerdo pase a traves del nino. rechaz a la escucla. con la cabeza baja. de acuerdo 0 desacuerdo . y por 10 tanto el padre tiene que trasladarse a1 living. E1 padre podra asociarsc a la ruujcr y ambos cnumeraran al terapeuta los intentos realizados para resolver ese problema espec ifico. Interrogada sobre la conducta de Mario en la eseuela. se detiene sobre todo en describir el momento "dramatico " en que el nino debe separarse de ella. No. golpea a sus hcrmanitos. Mario (el hijo de 9 alios) es como un pollito asustado : tiene miedo de salir de casa y se pasa todo el dia escondido detras de mis polleras". 17 A proposito del escuchar de un modo me taforico. y es justamentc esta conviccion 10 que ha motivado a la familia a buscar ayuda. de su hijo y nad ic en la familia parece estar en condiciones de ayud arla. en fin.D6nde reside el problema. senrimientos de hostilidad.'1problema 16 Vogel y Bell han estudiado a fondo las rnodalidades de asignacion del rol de chive ernisario en Ia familia. puede recoger in formaciones importantes oyendo como los padres presentan el problema del hiio.54 TERAPIA FAMILIAR LA FORMACJON DE L SISTEMA TERAPEUTICO 55 Observaciones del terapcu ta Mientras el terapcuta plantca preguntas y alienta a hablar. a veces de un modo expl icito y mas a mcnudo en forma ericubierta. para entrar a c1ase. es probable que cxperimente las misrnas frustraciones ya sentidas por la familia. dentro del nino 0 en [a situacion que 10 circunda? Una madre define a un nino como problematico . vease en eJ cap itulo 4 el paragrafo sobre "La rnetaf'ora como modalidad comunicativa". etcetera. Mientras Ia madre nabla. en el urn bral del aula. observa las reacciones de los otros: estes pcdran comunicar. pero vuelve en seguida al problema central. segu n la madre nunca presentaron comportarnientos de este tipo y son absolut amente normales. Por ejemplo. Es casi la regIa que una perturbacion que se manifiesta en un nino sea reflejo de los problemas de la pareja. En particular. 16 EJ terapeuta. 1960). de un modo explfcito 0 analogico. Coneebir 1. t ienc rniedo de la oscuridad a LIe cstar solo. que dice. roba. debe observar c6mo se cornporta cada uno. Cuando el terapeu ta recibe infarmaciones como estas no sabe par cierto cual es en realidad el problema y rnucho menos como c0l110 madre: cs incapaz de resolver por sf m isma 1. Mario esta sentado detras de ella. Pero si eI terapeuta logra pensar en terrninos de: "Que es 10 que en esta situaci6n puede motivar al nino a cornportarse de csta manera".' 7 nioja la cama. de fastidio. de complacencia a de indiferencia. Si el terapeuta acepta observar "que esta roto" dentro del nifio. . que el maestro Ie ha dicho que el nino es rnuy lento en el aprendizaje . que el nino tiene miedo. EI terapeu ta observa con atenci6n las reacciones del padre mientras habla la madre y viceversa. Es probable que al definir cl problema en uno cualquiera de estes mod os. Adernas. Est a ultima afirma adernas que Mario es mentiroso y no quiere haeer nada.'1 problema en estos terminos no ha sido de mucha ayuda para esa familia hasta ahora. estes viven con un profunda temor su relacion conyugal y eJ heche de ser padres. EI nino llega al extrema de querer donnir en la cama de la madre. como escudandose en el cuerpo de la madre. es decir. por 10 tanto. En las familias perturbadas. esto 10 llevara a cscuchar los discursos de los padres con un o ido "rclacional". Es probable que el resultado de los fracases cxperimentados par los padres sea la conviccion de que hay alga dentro del nU10 que 10 lleva a comportarse de una manera anarmal. son significativas las reaccicnes del nino 0 del adolescente "problematico" mientras los padres hablan de el: en este punto u n analisis relacional de los estados de animo y del comportamiento manifestado por el muchacho en la sesion puede proporcionar una serie de indicaciones para cornprender el problema de un modo mas complete.

preguntandoles quizas si alguna vez desearon dormir per tumo en el [echo de su mama. imaginando que el nino esta ayudando al padre y a la madre justarnente con su comporta(L'S micnto "anormal". mas bien que problematizar su propia relacion de pareja. Una vez superadas las lirnitaciones de un analisis de tipo individual 0 dual para pasar a uno triadico. 0 que espacio ha quedado disponible. mientras que la famili~ esta constantemente en movimiento. incluyendo en el el ambito familiar del individuo yen seguida la unidad mas amplia: III familia extensa y el contexto social del que la familia solo representa un eslabon entre otros. "No represent a la riq ueza de las transacciones familiares asi como un mapa no represents la riqueza de un territorio Es estatico. cad a uno refiere su opinion: en esta fase el terapeuta es decididarnente la flgura mas central y responsable ." 19 Jay Haley es el estudioso de la cornunicacion humana que ha enfocado mas profundarnente el Significado de la unidad triadica y el profundo cambio de optica que se obtiene con el paso del analisis del individuo al de la relacion dual y luego al de unidades que incluyen por 10 menos a tres personas en cada secuencia comunicativa. en ultima instancia. para definir luego un plan terapeutico. el padre no esta de acuerdo con la madre. en el nivel de los hijos. por ejernplo . Las relaciones duidicas. ya descripto . Por ejernplo. El terapeuta debera escuchar tam bien ala hermana y al herrnanito. resulta insuficiente para definir una relacion entre tres. Al proseguir la sesion el terapeuta podra observar (en terminos diadicos) que la madre tiene las rnismas dificultades que tiene Mario para separarsc de ella. sin embargo. sino que piensa mas bien que "ella esta rnuy encima de Mario y nunca 10 deja solo". En esta indagacion el terapeuta incluira tarnbien a Mario. segun Minuchin (1977). Ha recibido s610 la version de la madre. de alianzas entre dos personas contra una tercera. tendran una funcion protectora. sabre tcdo en el lecho. aunque siernpre 10 haya aceptado para "prevenir" los miedos de Mario. el terapeuta relacional llegara casi automaticamente a ampliar el campo de observaciones. Podra ampliar lucuo su ambito de obscrvacion decir.56 TERAPIA FAMILIAR LA FORMACION DE L SISTEMA TE RAPEIJTICO 57 proceder. . IlL)-:L t:STAf)IO INTERACTTVO Hay dos mementos sucesivos cuando se inclaga sabre el problema. pueden describirse como simetricas (cuando do. pero este lenguaje ya no resulta exhaustive si la unidad a describir esta forrnada par tres personas: en el case de la tr iada se hablara mas bien de procesos de coalicion. evidenciar modelos transaccionales habituales. personas interactuan con el rnismo tipo de comportamiento) 0 complemenrarias (cuando el comportamiento de uno cornpleta el del otro). Si por ejemplo los padres no pucdcn cstar jun ros sin pelearse . Podra tambien dar a entender que no le gusta tener que irse a dorrnir en el living. El mapa. para reincorporar a Mario al clan de los nines. canales funcionales y disfuncionales. es s610 lUl esquema de organizaci6n. 0 bien interrogandolos sobre las responsabilidades que los padres eonfian respectivamente a sus tres hijos (esto permitira poner a prueba las relaciones interpersonales en el nivel del subsisterna de los hijos. Iirnites person ales e interpersonales. 0 mas bien su idea de que el problema esta "dcntro" del nino y que nadie pucde hacer nada. Los padres podran afinnar con mucha tranquilidad que Mario cs el problema (porque de heche los miedos de este son reales). Ver a la familia como un conjunto y recibir in formaciones sobre el problema desde el punto de vista de los padres y de los hijos proporeiona al terapeuta elementos utiles para evaluar si el padre est a en condiciones de ayudar a la madre y al nino a "separarse" uno de otro. entonces los tcmores (It: Mario serviran para mantenerlos separados Y. para observar las transacciones entre los tres hermanos. Obtener ulteriores informaciones. En el primero. 18 El mapa de la familia. es decir. y tambien es el interlocutor privilegiado al que se dirige cada UIlO de los familiares. y que funeiones desempefian estes respecto de sus progenitores). constituyen modaJidades operativas tendientes a construir un mapa 18 de las reiaciones familiares mas significativas. que ayuda al terapeuta a organizar el vasto material que va recogiendo y a formular hip6tesis sobre sectores familiares que funcionan bien 0 pueden ser disfuncionales. es un poderoso instrumen to de simpuricacion. a el le corresponde asegurar a cada uno el espacio para que pueda expresarse en forma aut6noma. Es posible que en el curso del encuentro SUDan tesis contrasranles. Un lenguaje adecuado para describir individuos 0 d iadas. pcnsar en terminos de triadas'? ).

Establecer desde el inicio un contexto franco y leal. le haga comidas especiales. Es la mad re la que telefonea al tcrapeu ta. Lo env ian para una consulta familiar. en 1a terapia de Sandro. al punta que hace varios anos que no se repitieron manifestaciones clinicas. Et como puede desarrollarse concreta- coso de Sandra. Toda otra relacion a nivel del subsisterna de los hijos parece obstacuiizada en ese momento por la necesidad de mantener una fuerte alianza. En seguida agregu que no cree que el rriarido "disponga de riempo". es decir. y mucho rnenos can el hcrmano Piero. formula hip6tesis sobrc las secuencias comunicativas funcionales y disfuncionales que se entrccruzan en cl curso de la sesion . Dice que el tratamiento familiar Ie fue aconsejado por un neurologo que desde hace un tiempo se oeupa de la terapia fannacol6gica del chico. evitando todo tipo de complicidad. y no parece de ninguna manera renuentc para ofrecer su colaboracion. como paciente individual. empleado municipal. Afinna en forma expl icita que la "enfermedad " de Sandro solo es resultado 20 El terapeuta debe evitar verse envuelto en los llamados secretos a voces de Ja familia. que exige que ella 10 bafie . can el fin de visualizar la estructura de la familia y las reglas que rigcn las transacciones-de sus rniernbros: es decir. es descripto por la madre como un chico paciente. es facil que el terapeuta sea rnanipulado par las fuerzas pierda el poder terapeutico. se describe como totalmente absorbido por el trabajo en obra. c) preparar el camino para 13 sucesiva definicion de un objctivo terapeu t ico. duerme en Ia habitaci6n con el "porque el nino puede tener crisis de neche" (que nunea tuvo ) . Las crisis se controlan bien con Ja terapia farmacologica. en ultimo analisis. se lanzan ojeadas plenas de desconfianza. La tia adora a Sandre y esta dispuesta a secundarlo en todo . tiranizandola de todas las maneras. en cl cuul el tcra- a) act ivar intercambios comunicativos dircctos entre los rniernbros de la familia sabre el problema 0 sobre alguna otra tematica vinculada con d. No obstante los temores maternos. Dcspues de poco mas de media hora cl cuadro se perci be como mucho mas amplio y complejo de 10 que podia pareccr en la conversacion tele lonica can la madre. no parccc abrigar muchas expectativas sobre esta entrevista: insistc largarnentc en que no se hable de epilepsia " delante de Sandra. Piero . recoge y selecciona las informaciones verbales y no verbales mas significativas.58 TERAPIA FAMILIAR LA FORMACION DE L SISTEMA TI: RAPEUTICO 59 EI segundo momento pcuta se propane' cs cl estadio inreruct ivo. pero se muestra en seguida como persona concreta y cornpetente. . que se agravo en los ultimos dos anos. y se provocan en varias oportunidades en cl curso de Ja sesion. y por 10 tanto no puede dormir solo. respectivamente con la tia y con la madre. juicioso y maduro. tiranico y prepotente. Piero (hermano de 17 anos) y t ia materna (que vive con los Valeri desde que qued6 viuda ). madre. En caso contrario. Esta ultima ratifica todo 10 dicho pOI tclefono. mas rigidas del sistema y .. cl terapeuta observa como estos se poncn en relacion en trc s I. parece mostrarsc reiteradarnente cornplacida por ello. pero con el agregado de que al describir el cornportamicnto tirariico y a la vez dependien te de Sandra respecto de ella. Ya en este primer contacto telefonico sc declara exhausta y desconflada respecto de una "enfermedad " que considera casi como incurable: se siente impotente frente al comportamiento de Sandro. Sandra y Piero parccen comportarse en verdad como perro y gato.d6ndc esta fa epilepsia? Sandre es un chico de doce anos que ha sufrido perturbaciones epilep ticas desde los cuatro anos. Veamos mediante un ejernplo mente este estadio interactive. despues de haber side tratado en repetidas oportunidades. Sandra. aunque s6Jo por breves period os. participa de 1a sesion la familia Valeri completa: padre. a su vez. Motivo de la derivaci6n es su cornportamiento descripto por la madre como rebelde . desde que Sandro comcnz6 a salir mas a menudo de casa. aceptar como "secretes" casas de las que todos tienen conocimiento. porque los dos son como "perro y gate". y. asumiendo una posicion rnenos central. "porque el nino no debe saber". hace caer la fachada y pennite acceder a la interiorid ad de las realidades y de las necesidades de la familia. Es la primer a vez que se encuentra implicado en primera persona. 10 vista. y utiliza la cnfermedad como unica justificaci6n aceptable. b) recibir de esta manera ulteriores informaciones sabre las rclaciones interpersonales. EI padre.

. par otra parece deseoso de encontrar una identidad mas adeeuada a su edad. Sandro dijo que esta de aeuerdo can su "diagnostico". y antes de pedirles que se enfrenten directamente. y tam bien en el nivel de los 'hijos EI fin principal de la terapia es.Por que no 21 "Los esfuerzos del terapeuta. eneontrar que un padre y un hijo estan de acuerdo.. Es obvio que eneuadrado en terminos relacionales el problema ya no es la epilepsia. 0 sea que el es un consentido. parece concordat con la tesis presentada par este ultimo. de Ia primera sesion. ni la rna/dad de Sandra (hasta entonees racionalizada en terrninos lineales como conseeueneia de la epilepsia). tiene ideas muy claras sobre el problema de Sandro. por 10 dernas. relative al estadio inte- Terapeu ta t dirtgiendose al padre): Tengo la impresion de que Ud. sobre todo que significa concretamente en su familia y si hay un modo de salir de la situaci6n. como para reforzar su requerimiento de colaboracion can un gesto amistoso. de la cual. interrogado par el terapeuta sabre las afirmaciones del padre. esta hablando no s610 de Sandra sino tam bien de la mujer y de la cuiiada e implfcitarnente de su rclacion con elias. ninguno de los famtliares volvera a hablar en el curso de la terapia. segun una moda lid ad transaccional. . Es evidente que el padre. tendientes a carnbiar procesos comunicativos disfuncionales. la tia 10 mima y 10 protege porquc 10 considera mas debil que los otros nines de su edad. El modelo de evaluacion que un miembro de la familia utiliza en una detenninada situacion puede modificarse a veces de modo de prornover la exploracion de nuevas dimensiones" (Minuchin. aceptando 10 que se presenta como el problema pero carnbiandole la eseneia 0 ampliando su significado. ahora discutiese con Sandra sabre esta cuesti6n de ser eonsentido. El hecho de que el nino acepte una redefinici6n de su "cntermedad " en terminos relacionales (el ser consentido par la madre y la t ia) parece importante. 21 He aqu i un tramo ractivo. GPor que no? Si eso puede ser util. (. que esta sentado entre la madre y la t ia): i. Esta acentuacion posit iva sirve para reforzar la probable alianza entre padre e hijo. (967). par 10 tanto. Terapeuta: Mire. Terapeuta (dirigiendose a Sandra.? Modo implicito de prevenir posibles interrupciones de fa madre y de la tia e incluso quiztis del hermano mayor: al misrna tiempo el terapeuta valoriza la importancia de air 10 que se va a decir y se ubica e! mismo entre los espectadores. sino que el comportarniento inadaptado de Sandra aparece mas bien como la resultante de una serie de interacciones y de conflictos interpersonales en el nivel de los adultos significativos de esta familia. Sandra. Padre: Claro. con el . Quisiera que Ud. corres tu silla y te pones fren te a papa. Este ya es un hecho muy positivo. EI terapeuta no s610 solicita a ambos un andlisis teorico de la situacion. incIuyen tam bien Ja capacidad de proporcionar a los rniembros de la familia modelos nuevos y mas diferenciados en los que pueda enrnarcar sus propias experiencias. ofrecer alternativas a 1a familia. al expresarse en estes terrninos. que califica como importante fa tarea que se les asigna. porque permite entrever un primer espacio operative para la terapia: si par una parte ex trae de sus capriehos una fuente de poder para tiranizar a la familia y recibir una serie de ventaias secundarias.para que nosotros (di- rigiendose a los demos familiares) podamos oir sin molestarlos a Uds. pero termina secundandolo en todo.Que le parece si me ayuda tarnbien ami a tenerlo mas en claro? EI tcrapeuta palmea et hombro at padre.60 TERAPlA FAMILIAR LA FORMAC ION DE L SISTEMA TE RAPEUTICO 61 de que la t ia y la madre 10 consientcn : Ia madre se lamen ta constantemente par el comportamiento del nino. sino tambien los comprome te en una propuesta operativa.

~me entiendes: (. como si yo fuese su sirvienta. Quiero irme. Sandra: Es asi. El padre esta proporcionando ahora ulteriores informaciones sobre los adultos signifi- . que hacernes! (.Drbo ir con silla y todo? ( Se corre hacia el padre. Tu madre te da cien liras por d ia ademas del El padre esta asumiendo..que figura me haces hacer? Sandra: Dale. porque representa uno de los pilares de la comunicaci6n bumana no verbal: tambien su comprenslon puede perrnitir una activacion. mientras el (era- ma del barto tse dirige al terapeuta). a veces drarnatica. cuando me lla- ocurrir.? es aSI.6<' TERAP~A FAM~L-~AR L. me ayudase a observar ad6nde pueden !legar Sandra y su papa cuando discuten entresi.": Sandre ( sonriendo}: i. Ante todo. Tu ma- dre tiene que desesperarse porque verdura no quieres. aunque me mates . no hablemos del queso. de energfas terapeuticas presentes en el sistema familiar. Padre (ddndoie un golpecito en fa rodilla): jC6mo. El terapeuta {rata de bloquear las intervenciones de> la madre sobre un lema en que esta parece particularmente implicada y resentida: la interrup- peu ta se ubica entre fa madre y ta tia). Padre: Bueno.Vas a hacer caprichos tam bien aqu i? EI doctor nos ha pedido que discutamos como dos adultos. la carne nunca esta bien cocida para ti. cs capaz de estar en eI "trono " gritando como un loco. ~No ..como dos adultos. Te rap eu fa (dirigiendose a i Por que no dejamas que Sandra y su papa se las arreglen ellos solos. sigue.Que significa que tu mama tenga que estar a tu disposicion y servirte como si fueras un nenito? 22 Reestructurar el espacio es una tecnica tan simple como eficaz para explorar 0 activar relaciones privilegiadas en el grupo familiar. veamos poco de d6nde se puede un co- la madre): menzar mente no me vueltas (con un tono cordialsolemnel. i. en esta fase.A FORMAC~ON O~ l S~STEMA TE RAPEUT~CO 63 fin de oficinlirar de un modo evidente iodo 10 que est a por Madre (se mere de prepotencia en est e punta): Y si no corro en seguida. en un terreno que 10 descalifica en su rol de interlocutor "adulto " y al mismo tiempo parece destinada a impedir que se prolongue la secuencia padre-hiio Sandra (visiblemente contrartado ): Basta. Sobre el lisa del espacio volverernos a menudo en el curso de este libra. y tam bien para recibir inforrnaciones sabre los modelos cornunicativos preferenciales de la familia en cuestion. Padre: Pun to dos: la higiene. Padre: Despues esta la cuestiori del dinero. cion materna produce el ejecta de darle a Sandro en un {Junto sensible. la funcion del coterapeuta y se muestra muy eficaz con Sandra. pero yo la achicoria no la como. por ahora? Yo quisiera que Ud. gusta que andes can can [a comida.

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almuerzo; i.por que tienes que if a molestar a la t ia al negocio y llenarte la panza de porquer ias?

cativos de Lafamilia: it querria limitar la inierencia de. la tia en la educacion de Sandra; es posible que hable de injerencias tambien a nivel de su relacion de pareja, pero no parece oportuno indagar sobre esc aspecto en este momenta.

jer}:

Sandra: J 00 liras no me alcanz an, y adernas Piero, can la excusa de la motoeicleta, se agarra 500 (mira a Piero can aire un poco provocative). Padre: can marna Basta que negocio de Pcdremos discutir y aurnentar a 200. luego dcjes de ir al la t ia.

Padre (dirigendose a su mui,Estas de acuerdo en que Sandra debe dejar de hacerse el nenito? Pero tu no debes seguir permitiendo que siempre se salga con la suva, como de costurnbre. El tiene que comer 10 que come Piero, debe higienizarse solo y no andar can historias, i.entendiste? Madre (of end ida): Estey muy contenta de que Sandre "crezca", pero tu te las tienes que arreglar con 61. Si no estas nunca, la que debe soportar sus caprichos soy siernpre yo. Y ya estoy harta. i,Esta claro? jMe contesta siernpre como un carrero, tu hijo! No se donde puede haber aprendido ciertas palabras. No hablemos ademas de pedirle que haga nada en casa: hasta se niega a ir a comprar el pan. Si no estuviera Piero para darme una mano, no se c6mo me las arreglarta ivuelta hacia Piero, con mirada
complacida),

Terapeuta (dirigiendose al padre): Yeo que Ud. sabe muy bien 10 que quiere de Sandra: estoy pensando en la posibilidad de pedirle a Ud. y a su hijo que hagan un contrato sabre est os puntas, quiero decir escribir un acuerdo y luego firrnar10 los dos. Pero antes querr ia que Ud. discutiera can su mujer yean su cunada los aspectos que les corresponden en relaci6n can estos puntas. Sin su colaboraci6n el contrato can Sandra corre el riesgo de fracasar. i.No Ie parece?

Sandra parece visiblemente gratificado par la idea de firmar un "co n tra to " can el padre.

Ahara el terapeuta se propane activar la interaccion padremadre y madre-cuiiada para explorar otros aspectos de las relaciones familiares.

Tia (can Val angelical): Ada, mira, Piero tiene cuatro afios mas que Sandra y ademas al "pequerio" hay que saberlo tomar.

Se reabre la alianza madrePiero y tia-Sandro, que parece servir para evitar una confrontacion directa entre las dos hermanas.

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FAMILIAR

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TERAPEUTICO

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Piero (ell voz alta) .Vam os ' Para "sabe rlo toruar ' hay que darlc caramelos y chocolates. GHTi[) ttl le das tad os los cI ias. ~lIlil'n habla. . ,i," ell q-u':('ompra~ COil las 4!1 ill icntas liras 'll:t' tit papas tortos los
SI!11dro.
:'1111titO

tavos para gastartelos, pero a condici6n de que no vayas mas a Iastidiar a tu t ia y que tu mama no me diga que 13 has ex asperado. como de costumbre Padre ( dirigiendose a WI cunada): Tu , Eleonora, no debes dade mas chocolates y caramelos, porque sobre todo Ie arruinan el est6mago

Mira
la

el

de-

casa

d lUS ~
Terapeu fa ( dirigiendosc al padre} H~ perdido cl hilo : ~en ql)~ hab Ia qued::tdo con su mulL; r'}'

ri terapeu ta ha observado
WI

et: treioz amient o de mt eracciones muy utiles para oisuali-

zar algunos coaliciones familiares: ahora prefiere reronducir la discusion a los carriles iniciales. porque Sf proponc enfrentar al padre can Sandre "11 1111

Tia: No veo que malic hace un poco de chocolate con lechc, de tanto en tanto.
Piero (en voz alta): j De tanto en tanto! jPero Sandra csta siemprc metido en tu kiosco Ilenandose la boca de chaco late y caramelos!

terreno concreto.
Padre i dirigiendose a su rnuier): De ahara en adeiante me las arreglo yo con Sandra: tu de bes referirrue minuciosamcnte todo 10 que u rde en casa. Perc debes terminar can eso de darle si' mpre el gusto. Madre No veo la hora de que estes mas presenre en casa. Estey muy contenta de "pasarte la batuta ". Padre (dingiendose a Sandra): Iu estipendio subira a doscientas liras pOT d (a, porque es justo que tengas algunos cenEl padre csta ojreciendo una mayor "presencia' a condicion de que su mujer colabore con

Sandro (con rabia, al hermano):
j No eches

leila al fuego

I

et no "consintiendo"
Sandra.

Imig a

tes decir, metete en (us asuntos).
Tia (~J;rigiendose at padre): Dc tctlos modos, ami ya no me me tan en esto. Tu cres el padre, pero pienso que no hay que agarrarsela can Sandre: es una criatura mas sensible que los demas nines. ,;A lusion a fa epilepsia )' a la

necesidad de que los adultos
protejan

mas

a Sandra?

La t ia

parece en verdad necesitada de que Sandra siga siendo pequeno pam mant ener su rol en est!' sistema familiar, 51 Sandra erece y se desvincula, es inevitable

£1 padre ha abscsbido el mensaie del terapeuta sabre el
can trato COJI su h i/o Y Vii esbozando un programn.

esta

el enfrentamiento entre adultos de fa familia

los

68

TERAPIA

FAMILIAR

LA FORMACION

DEL SISTIOMA

TERAPEUTICO

69

Veamos que elementos relacionales han irnpresionado mas la atencion del terapeu ta en este fragmento de sesion. El aparente proceso de coalici6n entre la madre y Piero, por una parte, y entre la t (a y Sandre, por otra, parece tener por 10 menos cuatro aspectos pragmaticos: a) Dificulta un contacto positive en el nivel del subsistema de los hijos y da por resultado que Piero y Sandra se comporten entre sf como perro y gato, siguiendo una distincion estereotipada de roles, respectivamente de chico sano y de chico enfermo. La epilepsia en este sentido justifica y refuerza el estereotipo.

b) Mantiene al padre fuera de un gran sector de la vida familiar, relegandolo a un rol "periferico". Es probable que su actitud habitual haya favorecido el mantenimiento de alianzas familiares de las que perrnanece excluido, segun un continuum circular. Y, en este caso, su "no presencia" no parece ligada a datos convincentes de realidad laboral, pues al cornienzo, en la fase social, ha presentado su trabaio como absorbente, pero can amplios espacios de tiernpo libre que transcurre generalrnente con los amigos 0 yendo a cazar durante el fin de semana.
la desvinculaci6n de Sandra (cosa que no parece hacon Piero, que dispone en cambio de amplia libertad individual). En este sentido la epilepsia, como perturbacion organica, puede haber representado un pretexto suficienternente vilido como para justificar la imposibilidad, 0, par 10 menos, un retardo en el proceso de autonom ia de Sandro hacia la adolescencia. c) Impide

la familia, en otros planes. La mayor "presencia" del padre parece constituir un factor activante, pero no suficiente para reconstruir sabre bases mas satisfactorias una unidad de pareia, que ya no necesite de un paciente identificado. En el curso de la terapia sera necesario actuar en este sentido, mediante una profundizacion de las dinarnicas familiares, y tam bien habra que fomentar una mayor f1uidez de la relaci6n Piero-Sandro (Piero podrfa ayudar a Sandro en el proceso de desvinculacion, si ambos no estuvieran comprometidos en dos alianzas que tienden a distanciarlos, mas que a aproximarlos). Es evidente, ademas, que la t ia, para renunciar a las gratificaciones que le vienen de proteger a su "criatura", debera encontrar una confirmacion emotiva en otros planes, por el momento desconocidos,
IV. ELCONTRATO TERAPEUTICO

ber ocurrido

d) Evita, como hemos dicho, un enfrentamiento directo los adultos de este grupo familiar, mediante la identificacion hijo como chive expiatorio.

entre de un

Proponer directamente en la sesi6n una relaci6n privilegiada dre-Sandra, sugerida, por 10 dernas, por los rnensajes implfcitos ambos (el estar de acuerdo sobre la definici6n del problema, ejernplo), puede proporcioriar informaciones utiles para evaluar que medida el padre es capaz de favorecer la desvinculacion Sandre. En terminos relacionales, esto no es realizable si algo cambia conternporaneamente en las relaciones interpersonales

pade par en de no de

Un elemento esencial para la forrnacion de un sistema terapeutico es el acuerdo sobre un contrato terapeutico, es decir, la definicion de un objetivo. EI contrato terapeutico da la medida del compromise de cada uno para el logro de los cambios apetecidos. Cuanto mas clare, circunstanciado y concreto sea, tan to mas eficaz y fruct Ifera sera la terapia. Cuanto mas vaga y abstracta sea su formulacion, tanto mayor sera la posibilidad de malentendidos y de confusi6n en el curso de la terapia: la vaguedad de las me tas sera justamente 10 que dificu ltara alcanzarlas. Adernas, cuanto mas claro sea el objetivo terapeutico, tanto mejor podra el terapeuta evaluar a distancia el exito o fracaso de la intervenci6n. Si la primera sesion no ha proporcionad o elementos suficientes para llegar a definir un primer obje tivo, se podra concertar la continuacion can una 0 dos sesiones exploratorias, a fin de evaluar todos juntos la situacion. Una vez establecido un primer objetivo terapeutico (que podra obviamente modificarse 0 ampliarse en el curso de la terapia), sera uosible establecer un acuerdo general sobre la duracion del tratamien to: fijar desde el comienzo el numero de sesiones hara que todos se sientan mas comprornetidos y corresponsables; producira en la practice el efecro de un refuerzo positivo tanto para el tera-

70

TERA?IA

FAMILIAR

L.<>' ORMACION F

DEL SISTEMA

TERAPEUTICO

71

peuta como para la familia; esta ultima no debera espcrar un tratamiento interminable e imprevisible. sino que podra verificar paso a paso el cambio realizado en un lapso definido. Eso no cxcluyc , obviarnente, que cumplido cl tcrmino, se pueda reformular un nuevo coritrato terapeutico con otros obje tivos y plazos diversos. Es justamente esta perspectiva de terapia a breve plazo'? 10 que en rnuchos cases resu lta decididamentc productive para la familia; representa en realidad un modo de asimilar energias positivas de la relaci6n tcrapeutica, mas bien que del numero de las sesiones, Por otra parte, este enfoque terapeutico no es pura y simple intervencion tendiente a eliminar el sintoma 0 el rnalestar momentanco, sino mas bien, como dice Mordecai Kaffman (1963) hablando del fenomeno de la bola de nieve, el cornienzo de cam bios positivos en el comportamiento y en las actitudes tanto del nino como de los padres, que "induce ulteriores modificaciones rec iprocas en la relaci6n p adres-hijo con consecuencias positivas adicionales, La terapia ha servido para romper un cIrculo vicioso, y desde esc momento los cambios cl inicos no son paralelos a la intensidad de la

Definir
7.0.

un contrato

rerapeutico

nO siernpre es posible

planear un programa

no siernpre es tan simple, como de terapia a breve pla-

terapia" .
A las mismas conclusiones lIega Minuchin (1977) cuando afirma que "el sistema familiar tiene propiedades que se autoperpetuan, Por 10 tanto, los procesos que el terapeuta activa dentro de la familia se mantendran, en su ausencia, por obra de los mecanismos de autorregulaci6n de la familia misma ", A traves de mi experiencia con las familias he podido comprobar que la cr itica formulada a menudo contra la terapia breve, de que es necesariarnente superficial y de cortos aIcances, carece de fu ndamento y contradice la evidencia del rol importante que desemperia el sistema familiar en el proceso terapeu tico. 24

Esto resulta particularmente cierto can familias en transaccion esquizofrenica. en que la desconfirmacion 2S de si y del otro aparece en forma sistematica y en que el terapeuta debe recurrir a una serie de tacticas para modificarlas (sin ser a su vez desconfirrn ad o j y para entrar en el sistema familiar. PI mismo discurso parece aplicable a las famiJias con paciente identificado anorcxico y, mas generalmente, a los miclcos farniliares considerados por Minuchin (1977), segun su estilo transaccional, como ubicados en los extremos de dos poles opuestos, caracteriz adas unas -las familias desligadas= por limites particularmente rigid os e impenetrables, y las otras -las familias aglutinadas- par limites inexistentes 0 particularmente laxos. La formulaci6n de un contrato terapeutico pennite tam bien esclarecer donde es mas oportuno reunirse: segun los casos 0 las circunstancias, la terapia podra desenvolverse en un consultorio externo, a dornicilio , en Ia escuela 0 en un Instituto, 0 pasar de una sede a otra, de acuerdo con las exigencias del memento. Una vez identificado el objetivo, el sistema terapeutico puede sentirse motivado para intervenir solo en los problemas in trafamiliares , 0 bien activar intercambios mas productivos entre la familia y las realidades ex teriores a ella. No es raro, en realidad, que en el curso de la primera sesicn se llcgue a un acuerdo para una intervenci6n en otro nivel que, si bien excluye de entrada la oportunidad de una terapia para la familia, permite a veces una toma de conciencia mayor respecto de otras instituciones y la activacion de una relacion mas fluida y productiva entre ill familia y las realidades ex teriores, He aqu.i un orevisimo tramo tornado de un primer encuentro con una familia, que me parece suficienternente ilustrativo.

2J Par terapias breves se entienden cinco meses, a raz on de una entrevista
l'

las de una dura cion prornedio por sernana.

de tres a

Terapeuta:
problema?

i,Quien

quiere

empezar

diciendo

en que consiste

el

"La persona no es un organismo pasivo , sino que par ticipa de su propio universe (como afinnaron Ruesch y Bateson al desarrollar la Idea de 'en tropia negativa'). La terapia es un intercarnbio continuo entre paciente y terapeuta -sistema abierto de codificacion, evaluacion, formulacion de hipotesis- que hace posible el desarrollo de actitudes nuevas y alternativas par parte del paciente" (Barten M., Barten S., 1973 L

'2$ La desconfirmacion no tiene nada que ver con l a veracidad ala falsedad de la definicion que alguien da de si misrno 0 de orro, sino que niega mas bien la existencia de esre como ernisor de tal definicion.

72

TERAPIA

FAMILIAR

LA FORMAC

ION DEL SISTEMA

TE RAP E~TICO

73

Madre: Mire, el problema
decirme que Giorgio atento en la clase.

es que me llamarori de la escuela para es agresivo can sus compafieros y no esta

4) Una

vez desencadenado

un

mecanisme

relacional

distinto

Terapeuta. ~Estan de acuerdo sobre eso? Madre: Bueno, yo no estoy en la escuela .. No pu edo saber ... es
cicrto que can la maestra anterior nuncu se quejaron ... pero ahora me aconsejaron que 10 hiciera ver por lin especialista, que le hiciera haeer quizas un electroencefalograrna. Terapeuta. Pero en casa y con sus amiguitos. (,c6mo le parece que se porta Giorgio? Madre: Es muy despierto, eso sL. pero me parece que a su edad ... bah, los hay tam bien mas traviesos. Padre: En todo caso, en este per iodo est nervioso, quizas con esos examenes se pueda detenninar ... sabe, estamos un poco preocupados de que tenga alga anormaL Si resulta que no tiene nada =dirigiendose al hijo- ya vas aver conmigo.

respecto de la escuela, activar a la pareja parental para que mante ngan una relacion clara con los miernbros de la escuela, y solicitar una mayor hijo. intervenci6n del padre en la actividad escolar del

a mas

Durante esta parte del coloquio Giorgio se ha quedado con la cabeza baia, enojado, sin intervenir. "El problema es que la escuela dice ": por estas pccas frases es
evidente La confusion en que se encuentra 1a familia, preocupada por un lado de que pueda existir realmente una patologia que afecte al hijo, y par el otro resentida contra el maestro y ala vez sancionadora con Giorgio, que representa Una "deshonra" para la familia. Se puede observar tam bien como el padre no interviene hast a el final: su escasa participacicn quedara evidenciada rnejor en el curso de la sesion; entre otras casas, se mostrara cornpletarnentc extrafio a la vida escolar de Giorgio. En esta situaci6n, como en otras analogas, Ia terapia puede desarrollarse sobre distintos planes: I) Evitar la fonnaci6n de una vivencia de enfermedad para Giorgio y el resto de la familia. 2) Negar la terapia como intervencion psiquiatrica en las "perturbaciones de Giorgio": es d eeir, negar la existencia de cualquier tipo de problema den tTO de la familia y proyectar las energias de los tamiliares hacia el exterior, donde aparece clara la matriz del maJestar. 3) Concertar una intervenci6n en otro nivel, es decir, representar s610 el media inicial para ellogro de una relacion efectiva entre la familia y la escuela, y saJir luego definitivamente de la situacion.

sin embargo. con la cohesion y la regulacion de las relaclones en el grupo. adernas de un cornponente imitativo y cultural. un estado de bienestar. La cornunicacion analogica. Borneo. Hasta dos desconocidos que se encuentran casualmente por la calle y no se hablan. por ejemplo. la secuencia. 0 que una particular expresion del rostro quiere expresar un estado depresivo interior 0. y es significativa si se la considera incluso entre personas de raza. Del mismo modo. origen y cultura distintos. observaron como las rnismas fotograftas estandar en que un sujeto rnanifestaba determinadas emociones fundamentales mediante la expresion del rostra. existen dos modalidades distintas de lectura del lenguaie no verbal: El enfoque psicologico. al contrario. 1a expresion verbal ha sido considerada durante mucho tiempo. Si aceptamos can Watzlawick (1967) como principal axiom a de Ia comunicacion que en toda situacion de interaccion todo el comportamiento tiene valor de mensaie. En este ultimo sentido Ekman. EI enfoque comunicacional (adoptado en particular por los antropologos y los etologos). Existe de hecho toda una serie de mensajes no verbales -desde mirar fijamente algo que uno tiene frente a si. eran interpretadas igualmente en las diversas naciones y cultures. que estudia e interpreta los comportamientos posturales. que entrecruzar las piernas puede significar temor de castracion. la observacion de una familia cuyos miembros estan sentados juntos puede proporcionar una serie de informaciones incre ible. en este sentido nos vemos Ilevados a creer. sino tambien el que uno toque al otro. por mas que nos esforcemos en no hacerlo. en el campo de las ciencias del cornportamiento. se comunican algo. en una investigacion realizada en Nueva Guinea. la gestualidad. aprendidos del contexte social. aunque escuchemos durante un rato no lograrernos comprender nada: pero mirando directamente a la persona rnientras habla podremos indudablernente deducir alguna informaci6n por Ia expresion de su rostro. los Estados Unidos. el ritmo y la cadencia de las palabras mismas. a no verbal. de ello deriva la imposibilidad de no comunicar. Brasil y Japon. Esta tiene sus raices en perfodos mucho mas arcaicos de la evolucien: su validez es mucho mas general que el modulo verbal. apartando 1a vista del rostro del otro despues de haberlo mirada fugazrnente hasta el apurar un poco eJ pasoconstitutivos de ese ritual de "desatencion civil" (Goffman. S610 en estes ultimos decenios muchos estudios trataron de ahondar los modules de comportarniento que constituyen la comunicaclon no verbal. En la actualidad. 1971) que sigmflca claramente: no quiero detenenne a hablar. en las mas diversas profundizaciones teoricas. simplemente . el tono de la voz. no incluye solo los movimientos del cuerpo (conocidos con el nombre de cinetica). si oimos pOI la radio a por una grabacion el discurso de una persona que habla una lengua que nos cs absolutamente desccnocida. segun el cualla comunicaci6n no verbal se considera como la expresion de ernociones . cuando hablamos de comunicacion a menudo pensarn os autornaticamente en el lenguaje En efecto. Sorenson y Friesen (1969). el contacto fisico y el movimiento en relacion can el contexte social. y tambien la utilizaci6n del espacio tanto personal como interpersonal. la expresion del rostra. y el analisis de sus correlaciones con ellengu aje verbal. casi como el unico veh iculo significative de comunicacion. por los gestos y por los llamados movimientos de atencion que inevitablemente acornpanan al lenguaje. sigo mi camino. Todo esto corrobora la hipotesis de que los modelos analogicos de comunicaci6n poseen un fuerte componente instintivo que se aproxima a una senal universal.LA COMUNICACION NO VE RBAL 75 o.PITULO 3 NO VERBAL LA COMUNICACION SIGNIFICADO DEL LENGUAJE ANALOGICO Comunicar es una conditio sine qua non de la vida humana y de las relaciones sociales. pOI ejemplo. en este ultimo caso.

puesto que los comportarnientos hurnanos pueden ser aI mismo tiempo expresivos y soeiales 0 comunicacionales. He aqu i una breve secuencia com unieativa respecto de una sesion de terapia a la que asistio una familia compuesta por los padres y un unico hijo . del mismo modo. entonces aplica un "enfoque comunicacional" (Scheflen. Si la madre es la primera en eruzar las piernas y luego el resto de la familia la imita. arrojo a una nina en el estanque de los pcces. que contrasta decididamente can el sentido de turbacion e impotencia referido verbalmente. euando se dirige al marido y a los hijos como para recibir consejo . La madre saca de su cartera el "cuerpo del deIito": las navajitas son presentadas ya abiertas. el lenguaje no verbal puede eontradecir 0 confirmar la comunicaci6n verbal: el dicho frances -c'est le ton qui fait la musique= es una Frase trivial. 1972). as! por ejemplo. un reproche 0 una Frase agradable pueden tener distinto ceo segun el tono. Sus palabras pueden negar directamente su funci6n de gu ia. de 8 anos: AJ indagar sobre el problema el terapeu ta pide a los padres que enurneren las "malas acciones" (cl termino es de la madre) de AlI Si el observador centra la atencion sobre un miernbro de un grupo y considera urucamente el pensamiento y las manifestaciones de esa persona. mas alla de las singulares empresas que acomete Alfio . mediante un aparente rnensaje de contenido dirigido a una tercera. La que sobre todo impresiona al observador. etcetera. pero esta incorporado a la experiencia eorriente de todos nosotros. aunque ella misma y los dern as Iamiliares no tengan eonciencia de ese hecho. Si referimos ahara a un contexto terapeutico todo 10 dicho respecto de situaciones corrientes de la vida eotidiana. La cual significa que toda cornunicacion afirma algo tam bien a prop6sito de la relaci6n entre quien la emite y el que la recibe.' RELACIONES CON EL MODULO VERBAL Esta claro que una vez definido el eontexto en el que ocurre una determinada interaeci6n. aun respondiendole cortesmente. roba revistas de historietas en el kiosco. la contraposici6n entre modalidad cornunicativa verbal y no verbal resulta particularrnente importante. vera su comportarniento como expresion. la situaeion resulta mas compleja porque es posible que una persona envie un mensaje de relaci6n a otra. Pero si considera el comportamiento mismo en funci6n de los efectos que "produce" en el grupo mas arnplio. informan al otro no s610 en terminos de contenido . y depositadas sobre la moquette de la sala de terapia. es verosimil que la madre tenga cl poder de iniciar las interaeeiones de la familia. Alfie. transcribiendolas en el pizarr6n. trato de i. asumiendo una actitud entre complacida y cornplice. rornpio un vaso de cristal de gran valor en la casa.76 TERAPIA FAMILIAR LA COMUNICACION NO VERBAL 77 por e l modo en que sus miernbros mueven los brazos y las piernas. sino que sean complernen2 Si quienes se comunican son mas de dos. semienvueltas en un bolso. La complicidad parece mas rnanifiesta cuando el marido pide a la mujer que muestre al terapeuta la ultima hazana del nino: la compra de cinco navajitas. terminaria reduciendo el problema al simple analisis de los comportamientos inadecuados del nino. es el mod" en que el padre y la madre comentan estos comportamientos en el plano no verbal. . El pizarr6n se llena rap idamente : Alfio se divierte echando f6sforos encendidos en el tanque de la moto. Si el terapeuta se limitara a analizar los contenidos de 10 que los padres escribieron en el pizarr6n y luego narraron verbalmente atribuyendolo esencialmente a Alfio. Alfio toma las navajitas y comienza a cortar la moquette sin que los padres den ninguna serial de quererlo detener. En una vision mas general es fundamental el supuesto segun el eual todas la veces que las personas se comunican entre si. perdiendo de vista el significado relacional de tad a la secuencia y la incongruencia entre m6dulo verbal y no verbal. que no tenemos interes en el. repitiendo Ia misrna accion. sino tam bien en terminos de relacion. 2 Es entonces de esperar que el aspecto de contenido y el de relaci6n no s610 coexistan. como para invitar implfcitamente al niflo a la accion.ncendiar la cas a aplicando fuego a una silla de paja. Mientras los padres hablan con el terapeuta de esta ultima cornpra "imprudente" del nino. podemos mostrar de muchas maneras a un interlocutor que nos habla. En rcalidad estos des puntos de vista no son mutuarnente excluyentes. que el rnismo presencio en el curso de la sesi6n. la actitud y la expresion con que se los pronuncia. fio de modo explicito y exhaustive.

3 mas u til y slgnificativ: :'11 til q Claridcd () ambiguedad La comunicacion verbal.o. como he di- . acerca de emil debe ser la direcci6n de la bandada en vuelo 0 se infonnan reciprocamente sabre eventuates peligr os . 3 Son interesantes. cuando se trata de defini: la relacton Baste mencionar la danza-lenguaje de las abejas a los compo: tarnientos simholicos con que los petros esquimales definen el territorio. como un abraz. L1 comunicucion analogic:!. los estudios efe ctuados sobre modulidades comunicativas analogicas de los arurnales. donde el prirnero tiene mas probabilidades de ser transmitido can el modulo verbal y cl segundo con el analogico. t ansmite infcrmsciones que pueden cornprcnderse 0 no Se. rnientras. chn. cuanto mas perturbada sea una interacclon. de todo 10 que el sujeto en acei6n desea comunicar.78 TERAPIA FAMILIAR L. mas en general. corroboran in hipotcsi. ! Iengneie analoaico '. sin ern bargo. emociones. par ~j. por asi decirlo. Esta diferencia entre modulo verbal y anal6gieo es particularmerite evidentc en el curso de la terapia cuando se recogen in formaciones sobre la historia de la familia y sobre las relaciones efectivas entre sus cornponentes Contar hechos. La cornunicacion analogica. esta convencido de que el animal entiende 10 que el le dice y responde en consecuericia .. 0 los estudios realizados por varios etclogos sobre el compcrtumiento de los primates cuando establecen en grupo las estructuras de pod«r. tanto mas la definici6n de la relacion se correlacionara de un modo f1uido y abierto con el cambio del contenido.de que el modulo verbal tiene un usa relativarnante mayor en las clases sociales medias y medio-superiores. porque no bene propiedades que cspecifiquen cual de las posibies interpretaciones es exacra. a el modo en que las aves rnigratorias concuerdan. as! como deseribir las relaciones mas significativas del propio ambito familiar resulta a rrienudo difieil. en cambio.~'-··!Jl la sir-taxis del modulo lil1gDisiico Y unicarncntc de un modo . transmite informi. lgualrnente signif icativo en el plano de la relacion es el dialcgo entre hombre' y animal' el dueno de un perro . Es. por ejernplo. a este respectc. aparece ligada de un modo inmediatamente inteligible y significante con el objeto que quiere definir. sc puede afirmar a prop6sito que la transmision de la cultura esta confiada en la practica sobre todo a la cornunicacion verbal. sin el uso del medio verbal. 10 que caracteriza la inreraccion entre ambos es evidentemente la riqueza del contenido anal6gico que acompaiia al discurso . b) Posibilidad de transmitir informaciones sabre los objetos Tales informaciones se transmiten con el lenguaje verbal mediante la utilizacion de los conceptos. proporciona una imagen inrnediata. mas aIla de su cornponentc instintivo.!mbulico tcornurucando. En realidad integrar estes des lenguajes y traducir de uno a otro pucde crear gran des dificultades: cuanto mas sana sea la interaccion. sobr.'!onrs que st' cornp renden de una manera diferente cu ando las recibtm rersonas distintas en culturas distintas: b:L'. tanto mas se caracterizara por tensiones constantes para definir la naturaleza de la relaei6n. entre las cuales se encuentran las rcalizadas por Minuchin (196 7) Y Bernstein (1960).$ bastante comun icaci6n sabre relaciones. mientras que actuar las misrnas cosas en una especie de escultura familiar. mientras el aspec to de contenido resultara cada vez menos importante. Sc puede afirmar que los dos m6dulos difieren sustancialmerite entre S1 en 10 que respecta a: a) Relacion con el obieto at que se refiere la camunicaci6n L1 relaci6n entre el objeto y la palabra que 10 denomina es de tipo convencional y arbitrario.am ie nt o ana Iegico.la pt'J1S3r en 'a~ d'· tercnres sensaciones evocadas pOI un rnismo comp ort.[as propias nccesidades. ni indicadores que permitan distinguir pasado . el aspecto de noticia de un mensaje cualquiera. de dif Icil interpretacion.A ~OMU. La distincicn entre modulo verbaJ y no verbal tiene gran importaneia en la pragmatica de la cornunicacion humana. y a veces incluso an6nimo y convencional. apreton de 1ll anos. un. basnda en el principia del sf 0 ~~1 no.'ICACION NO VE'1eAL 79 tarios en todo mensaje. rupia. asi como.. un a carcajada. extremadamente vivaz e inteligible. presente y futuro: posee sin embargo una semantica adecuada para dcfinir la relaei6n d) Utilizacion prcdominante en subculturas y edades distintas Numerosas investigaciones. de 'Jm yemociones mediante las palabras).

sea en el nivel expresivo como en el social. donde el juego y la creacicn fantastica representan uno de los medios comunicativos mas ricos y autenticos. he podido cornprobar personalrnentc cI distinto usa y significado de las palabras respecto del codigo analogico. . representa la definicion de un territorio. La territcrialidad 4 La etologia define la territorialidad como la expresion de Ia extension proporciona el esquema sobre el cual se insert an las acciones de cada individuo de una deterrninada especie o cultura . Antes de pasar a describir el uso del espacio en un contexte terapeutico. par ejernplo extendiendo el braze. como una dimension innata y universal del hombre. que es aquella en que el unico contacto directo es de tipo visual. viviendo y participando en el contexto social en cuyo ambito toman fOlTI1a y adquieren significados el lenguaje y los comportamientos. Esta distancia caracteriza relaciones de tipo interpersonal como las que existen entre dos amigas. por ejemplo. El espacio no se reduce entonces a una secuencia de relaciones geornetricas. pero donde estan mas claramente definidos los lfrnites de un espacio personal propio. dos compaiieros de trabajo interesados en alga que les es cormin . sino que es la expresion de nuestro vi vir y de nuestro ser: cualquier accion es un cambio de nuestro espacio corporal en el espacio circunstante y una progresiva definicion de nuestro mundo interior. parece predominar c1aramente 10 anal6gico en la infancia y la preadolescencia. AI obscrvar familias de cultura latina. propios de esa fase evolutiva. que pueden expresarse en las fonnas mas variadas. Un ejemplo de distancia social es aquella en que se pueden discutir los negocios.80 TERAPIA FAMILIAR LA COMUNICACION NO VER8AL 81 Ln 10 que respecta a la utilizacion prcdominante de un modulo en comparacion con el otro. para tener en brazos a su nino a la distancia a que se co locan dos personas en la relacion arnorosa. anglosajona y negra. una distancia de cercania. En 10 referen te a las edades. va de suyo que toda intervencion terapeutica puede resultar imprcpia a insuficicnte. por 10 tanto. si antes no se ha captado la "grarnatica" del lenguaje no verbal de un grupo y su relaci6n con la lengua hablada. siguiendo la clasificacion propuesta por Hall (1966): a) distancia Intima. una distancia mas 0 menos cercana. que presupone un contacto: es la distancia que usa 1a madre. el espacio actua en este caso como una defensa potencial contra eventuales intromisiones desde el exterior. c) distancia social. El espacio aparece." de un lugar que se consi- mas de un organismo en el espacio . En estos casas el contacto fisico tiene un notable valor pragrnatico de refuerzo de la intimidad de la relacion espaciaL b)distancia personal. tam bien me parece la distancia mas adecuada para una relacion terapeutica. respecto de su contexto 0 de otro individuo en particular. tam bien el proceso que lleva al reagruparniento de la propia identidad es un progresivo diferenciar y delimitar el espacio interno respecto del externo. el elemento difereneial impartante es la cultura de pertenencia. en que es eventualmente posible to ear a otra persona. por el otro esta ligado a una serie de condicionamientos sociales y culturales. donde uno se encuentra as i rnismo y al mismo tiempo negocia relaciones con otros seres humanos Es bastante facil observar que si par un lado el espacio responde a la necesidad del sentir individual. es decir. con la consiguiente diversidad dialectal). en que existe una clara jerarqu fa de competencias y de responsabilidades entre los interlocutores En estos casos el espacio sirve para separar mas que para EL ESPACro EN LA INTERACCION HUMANA Un aspecto particularrnente fascinante de la cornunicacion humana es la observaci6n de las reacciones del individuo en relaei6n con el espacio circundante y su modo de utilizarlo y de comuniear a traves de el estados de animo y senales a otros seres humanos. Una observacion de cste tipo es obviarnente generalizable (puede referirse igualmcnte a grupos sociales de un mismo pais que provienen de tradiciones hist6ricas y culturales diferentes. dera como propio. me parece oportuno proporcionar al lector una distincion del espacio en terminos dinarnicos de proximidad 0 distancia ernotiva. a sea. 0 en general. aun no siendo todavfa necesariamente indicativa de una relaci6n impersonal.

EI contacto ffsico. etcetera. dependencia. Porconsiguien te. guardapolvos. constituyen un modo de definirse y de definir los propios movimientos en el espacio. Par ejernpia. al poner mas acen to sobre el significado cornunicacional que sobre el expresivo del body language. eventualmente en direccion a una tercera. de modo que la relacion tcrrnina siendo necesariamcnte estatica. las actitudes y las posiciones de cada uno resultaran casi especulares con las del otro: si uno se aparta. que la relacion tradicicnal del medico con '" paciente en situaciones de consulta psiquiatrica ambulatoria esta dispuesta de modo de mantener una distancia de nroteccion fi:":. en cambio. una r:i:'slta. la que se utiliza en las relacicnes formales. En el primer caso la relacion se potencia por un contacto visual complete y por una espacialidad que pcrmi te la entrada de uno en el territorio del otro. par ejernplo .k relaci6n. que ticnden a confirmar la distancia qUI? sc considera mas apropiada para este tipo '. es probable que 10 sigan los dernas componentes del grupo. incontestable. d)distancia publica. En la disposicion en paralelo puede sefialarse una situaci6n en la que dos 0 mas personas prefieren mantener entre 51 una relacion neu tra 0 por 10 menos indiferente . tocar y tocarse representan una modalidad comunicacional muy cargada de sentido mediante la cual puede transmitirse una infinidad de rnensajes: amor .'ecto del pacicnte . etcetera). el espacio en que se desarrolla la entrev ista esta ocu p 390 generalmente por un escritorio. se indica un interes mayor en la relaei6n mediante rnovimientos de acercarniento del cuerpo. en paralelo. carpeta cl inica. amistad. annarios con remedies. los otros se apartan consensualrnente. y esta ocupado por objetos Iun es. donde se pierde todo caracter de relacion interpersonal directa: es t ipica Ja del conferenciante o la de un profesor en una clase acadernica.82 TERAPIA FAMILIAR LA COMUNICACION NO VERBAL 83 unir. impersonal y rutinaria . tal disenso es en algunos casos casi in cansciente e incluso directarnente negado de palabra: pese a ello. 3) Posicion de congruencia 0 in congru en cia : si en un grupo. En este sentido es interesante observar como la distancia intima entre dos personas se reestructura complctamente con la inclusion de una tercera persona en la relacion.. o bien sen tandose juntas. podra scnalar adernas el deseo de incluir a otras personas. As i como es obvio que 1a experiencia tactil es fundamental y prioritaria en el desarrollo de los sentidos durante los prirneros afios de vida del nino. Ya he aludido al significado del contacto f'isico. a proposito de la distancia in tima. Ja camilla. igualmente estatica e impersonal sera la recoleccion de informacion y la sucesiva elecci6n de la tecnica a emp lear. una persona que qui era demostrar su disenso pued e asumir deliberadamente una posicion incongruente respecto del grupo . distinguio tres modalidades de posicion: 1) Posicion inclusiva 0 no inclusiva: es el modo en que los micmbros de un grupo incluyen 0 excluyen a otra persona. etcetera.1 ambito espacial y visual: el gesticular. Schcflen (1972). en otros casas. tarn bien es claro que incJuso en Ia edad adulta. superioridad. un mueble. y tarnbien una eleccion de relacicn can los demas. 2) Posicion vis-a-vis U orientacion paralela del cuerpo: dos personas pueden ponerse en relacion ubicandose una frente ala otra. la inclinaci6n del cuerpo 0 pequefias rotaciones de este pueden representar una defensa de I pequefio grupo frente a eventuales intromisiones desde el exterior. recetario. si uno inclina el busto hacia adelante como para entrar en un espacio mas intimo. Operaciones de mimesis como las descriptas estan generalmente impl icitas 0 son espontaneas en una situaci6n de congruencia. como en cualquier otra edad. . Par el con trario . como la traslacion del cuerpo en sentido mas general. el de excluirlas. etcetera. por ejernplo . Es probable que la mayor a menor distancia entre los dos se module segun su grado de conocimiento y de efectiva intimidad 0 de expectativas can respecto a la relaci6n. 0. ritorio. coincidencia. gestos y pequefias rotaciones que permitan un contacto visual. la disposicion espacial 10 confirmara de una rnanera evidente e. existe una relacion de afinidad y de aceptaci6n reefproca. en una reunion algunas personas pueden formar un pe- qucno c irculo y excluir a los orros de 51. una especie de distancia de seguridad . Profundiz ando el estudio del espacio se puede observar. objetos todos que tienden a establecer una barrera.

EI acento cae sobre el actuar y dramatizar estados emotivos y conflictos en el presente. etcetera Descifrar el lenguaic analogico de una familia es fundamental dentro de una logica relacional: significa entrar en ese sistema espec ifico. esta siempre condicionada por la presencia del terapeuta. sobre todo en la fase de formaci6n del sistema terapeutico. sentido del humor y experiencias personales y profesionales. 0 sea par la interace ion con un interlocutor ex trano a la familia.64 TERAPIA FAMILIAR LA COMUNICACION NO VERBAL 85 ESPACIO Y MOVIMIENTO EN TERAPIA FAMILIAR El psicoanalisis y. respecto del cual el sistema familiar debe encontrar la adaptaci6n mas adeeu. frente a un rechazo familiar por el cornportamiento "reprobable" de un adolescente. que la disposici6n espacial del paciente identificado difiera de 1a asignada a los demas. En terapia relacionallas sefiales. las libres asociaciones -verbalesrepresentan. el movimiento. conyuges puede proporcionarnos inform aciones en varios niveles: quien solicit61a terapia. a veces. notaremos una visible distan cia entre el portador de la perturbaci6n y los demas. mediante la intervenci6n activa del terapeuta. un terapeuta relacional hace un uso completamente distinto de sf mismo: se considera miembro agente y reactivo del sistema terapeutico e introduce en el creatividad e inventiva personal.ada. 5610 aparentemente en contraste con 10 dicho mas arriba y que escapa a menudo al terapeuta inexperto. tam bien el tcrapeuta terminara por comunicar de un modo anal6gico d6nde se situa respecto de ellos. en general. quien ha acompariado al c6nyuge "enfermo". el contacto ffsico. etcetera. etcetera. Observar la disposicicn espacial de la familia en la sesi6n es importante para un terapeuta relacional. la acci6n. Tambien es probable que 1a disposicion espacial indique una division de fu nciories y roles familiares. La simple observaci6n del espacio ocupado por eada miembro del grupo puedc informarnos entonees sabre quien tiene el rol de gu fa. En algunos casos esta puede responder a reglas familiares precisas: es decir. Una observacion importante. por ejemplo. por ejernplo. de portavoz oficial 0 de miem bro periferico de la familia. disponibilidades de cambio . significados y comportamientos en un contexto dado. quien se siente arrastrado a una "operaci6n" que no aprueba. mas vinculadas con la imagen que la familia como conjunto. la terapia psicodinamica utilizan principalmente la palabra como instrumento terapeutico y medio de traduccion de estados de animo profundos.es misicn del equipo terapeutico estudiarla correctamente. puede ser la radiografia de definiciones de relacicn codificadas dentro del grupo y representadas desde el cornienz o de un modo analogico. utilizaci6n del espacio y del movimiento representan instrument os operatives indispensables para un terapeuta de la familia. 0 sea. 0 sea. Mientras que un terapeuta psicodinamico desarrolla una aptitud especffica para observaciones pasivas y aprende a medir sus intervenciones con cautela. EI acento cae sobre el hablar en tome a emociones y conflictos del analizado. en medio de los padres. No es asi infrecuente ver en la sesi6n que muchas actitudes son COmo inducidas. la presencia de otros provocan sirnultaneamente asociaciones. en cambio. aprender las reglas a menudo implfcitas de ese grupo y evaluar la mayor 0 menor coherencia entre mensajes verbales y no verbales: obviarnente. es que la posicion espacial de los miembros de la familia. en que medida esta dispuesto a dejar entrar a los miern bros de la familia en su propio sistema Para muchas faruilias -segu n Ou hi y Kantor (1973)cl sistema rerapeutico y C I espacio actuan como un resorte y el terapeu ta com 0 un intermediario que faciJita el desarrollo de nuevas informaciones y cornunicaciones Tarea de la terapia es proveer conocirnientos pretarlos. una modalidad para entrar en el mundo interior del paciente. identificaciones. centralidad 0 alejamiento: la geegrafia de 1a familia en el espacio nunca es casual. que puedan generalizarse a otros espacios y fuera del control del tNapeuta. No es infrecuente. la disposicion espacial asumida por los dol'. para verificar efectivas posibilidades de cambio en el interior del sistema familiar. con 10 que resulta netamente separado de los otros hijos. para Iuego intersobre la base de Ja historia y de los traumas del pasado. 0 algunos de sus miernbros en particu lar. si estamos. observaremos que el nino identificado ocupa un espacio particularmente restringido. como para expresar analogicamente la necesidad de "rnantener las distancias". Iimites personales e interpcrsonales. En el caso de una pareja. quieren dar de . cuando el meeanismo de desviaci6n del eonflicto conyugal es eJ hiperproteccionismo. El modo en que cada uno esta sentado puede proporcionar indicaciones Miles para verificar alianz as. contacto ffsico. que se vale de ellos con el fin de observar secuencias comunicativas funcionales y disfuncionales.

en un contexte y en un momento hist6rico determinados. TerSI. Mostrar determinados estados de animo resulta. al que considera mas capaz de expresar espontaneamente vivencias emotivas. una relaci6n de cercan ia 0 distancia. y el contexto sera decididamente terapeutico. EI movimiento. que ligan a estos u~tirnos entre . Los movirnientos que se realizan en la sesion no son nunca casuales y constituyen indicadores extremadamente validos de secuencias interactivas. pues en . activando. en otros casos. La escultura puede definirse como la representacion simbolica de un sistema. a activar canales de interaccion nuevos 0 en todo caso inexpresados. eruotivos. Explicar en que consiste de heche una escuitura prescnta. que es tan significative como su LA ESCULTURA DE LA fAMILIA La escultura de la familia. invitara justamente a la persona que dentro del grupo pareee ser la mas inhibida e incapaz de cornunicar can palabras 10 que siente. representaci6n final. Es increible la facilidad con que un operador inexperto puede perder incisividad e imparcialidad. y Duhl y Kantor. permite la expresion de ideas y ernociones mediante eI uso del cuerpo y del movimiento. el enfrentamiento son por 10 tanto observados y solicitados per el terapeuta relacional segun una estrategia destinada a recoger informaciones. S610 cuando el terapeuta ha logrado acceder plenamente al seno del sistema familiar. los earn bios pueden representarsc y experimentarse sirnultaneamente. resulta la del terapeuta. que debera ponerse en relaci6n con el sistema familiar como un interlocutor privilegiado y al mismo tiempo neutral. una modalidad de realimentacion homeostatica del sistema frente a un extrafio sentido genericamente como pcligroso. sean estas funcionales 0 disfuncionales. por ultimo.ella se enfocan los aspectos comunes a todo sistema =espacio. a menudo rarnatic a que expresa visuaIrnente sus ernociones y las de los familia res en apropiada interaccion. mina asf dando vida a una cornposicion espaciaJ. a dramatizar y reestructurar relaciones inadecuadas. "Esculpir' cs una modalidad creativa. en el curso de la terapia. sean relativas al presente 0 al pasado. Por 10 comun es el terapeuta el que elige a la persona que actuara como escultor mientras los demas se transformaran en la "arci!la" a plasmar y' colocar en el espacio. tampoco es facil reproducir con palabras la riqueza expresiva y relacional del proccso de formacion de 1<1 escultura misma. una mirada y una actitud del rostro que replanteen sirnbolicamente sus vrvencias personates respecto de ell os y de su relaci6n rec iproca. y a: c010carse. Muy importante para evaluar el proceso terapeutico es la utilizacion del espacio par parte de los miem bros de Ia familia y del terapeuta. los sentimientos. Esta tecnica se propone recrear sirn b6Jicamente en el espacio estados de anim a y vinculos 5 Peggy Papp . dinarnica y no verbal m~diante la cual el escultor puede representar las relaciones mas SIgn!' ficativas que 10 ligan con los otros. Par 10 tanto.86 TERAPIA FAMILIAR U'. pueden ser consider ados como verdaderos pioneros en la experirnentacion de esta novisirna modalidad de intervencion relacional.escul. mediante una representacion tridimensional de las relaciones entre los miernbros de 18 familia. COMUNICACION NO VERSAL 87 S1 al terapeu ta. representa como y d6nde se ve en relaci6n con los otros. del Nathan W. energ ia+: de este modo las rclaciones. del Boston Family Institute. Ackerman Family Institute de Nueva York. . los mismos limites que existen 31 describir una obra. de modo de prom over. En la elecci6~ t~~rlra en cuenta el momenta terapeu tico y la realidad de cad a familia especifica. riernpo. que produzcan un efecto Iiberador sobre el paciente identificado y sobre los que interactuan can el. a traves de un canal no ~erbal. hace asumir a cada uno una posicion. d . el misrno en la escultura. que con Ja realidad de posiciones y comportamientos habitu ales. Podra elegir incluso a un nino que mediante la accion y el ~ov:miento esta habitualmente mas dispuesto a representar con vivacidad y en forma espontanea conflictos y malestares familiares. una participacion activa de esa persona en el proce~~ terapeutle~. en cambic. . por ejemplo. el juego. As i. que parece susceptible de integrar las teor ias sistemicas can una dimension historica y ala vez interior del individuo y de la familia de la que este proviene. sirnplemente porque se ubica en forma inadecuada en terrninos espaciales. le resultaran claras las reglas relacionales de sus miernbros. De esta manera la esencia misma de sus experiencias familiares. en estes casas. Tan relevante como la disposicion espacial asumida por ia familia en !a sesion." una de las mas nuevas y activas teenicas no verbales. la acci6n. se condensa y proyecta en una imagen visual. torica sin poderla observar directamente. Sin embargo.

. las triangulaciones. naturalmente. Si el primer paso en direcci6n a un cambia consiste en )ler la relacion. durante los cuales se fijan en el espacio ernociones y relaciones. Establecidas las reglas generales y corn enzado eI proceso. el terapeuta asurnira un rol de observador part icipe. Ademas. la posibilidad de evitar racionalizaciones. As i. de la que cada uno es parte integrante e influye a su vez sobre los dernas. es decir. mas en particular. cuya aglutinacion y desligamiento se refieren al estilo transaccional del sistema familiar. el terapeu ta 10 ayudara activamente en la fase inicial de su esfuerzo creativo. resistencias y estigmatizaciones: mediante la escultura se priva a las familias de sus canales verbales usuales y se las hace cornunicarse en un nivel mas significative. alianzas y conflictos se representan de un modo corecgrafico. sea in toto 0 en sus partes individuales. despues de haber construido su escultura .-~-------------------. S El punto culminante del aspecto estatico es el instante central: el escultor. A prop6sito de las ventajas inherentes a esta tecnica no verbal Papp y otros (1973) subrayan. supera los lfmites expresivos de las palabras y permite Ia liberaci6n de estados ernotivos y de modalidades cornunicativas a menudo adormecidas 0 inexpresadas. Esculpir las relaciones permite percibir "de una ojeada" todo el cuadro familiar. el intercambio verbal se produce sobre la base de una disponibilidad recfprosa acreeentada y en un nivel de mayor intimidad y cornprension. los participantes deben entrar en la representacion sin sugerir a su vez rniradas. se propane visualizar toda la red de relaeiones tanto dentro como fuera de la familia y. inrnoviliza Ia escena unos segundos. el terapeu ta puede pregu ntar al escultor 0 a orros participantes c6mo se sienten La escultura 6 Con este terrnino no quiero referirme a que sea mAs valioso unir a la farnilia que dividirla. La escultura es significativa justamente porque constituye una representaci6n espacial de una situaci6n emotiva actuada y no verbalizada: como tal. posicioncs del cuerpo 0 actitudcs. comentando s610 esporadicamente 10 que esta sucediendo. representarse 0 ser representados como parte de un sistema es un modo de prom over una progresiva individuacion de cada uno respecto de los demas. los estados de animo que el escultor desea expresar al elegir determinadas posturas y actitudes). se lIeg6 a hacer amplio usa del movimiento dentro de ella. la falta de identidad y el espacio personal parecen las matrices del malestar. mediante la renuncia a roles y modelos estereotipados. En efecto. en el momento en que se los dispone en e! espacio. Otra ventaja de la escultura es sin duda ~l efecto cohesive" que provoca en la familia: justamente este aspectp es 10 que lleva a los miembros de la familia a pensar en sf misrnos en terminos de u nidad sistemica. en la fase final de la escuitura. se concretizan y ubican en la esfera vi- sua!' sensorial y simbolica. AI misrno tiempo. Esta es una experiencia a menudo eficaz e inusitada en familias "aglutinadas". )ler la relacion es el primer paso hacia el cambio. deseo en cambia subrayar la importancia de que los miernbr os de la familia se sientan actores participantes y determinantes de un sistema que Ies es propio y cuya vida y reglas dependen de las decisiones de cada uno respecto de los dernas. salvo en 10 referente a indicar la posici6n que cada uno debe asurnir (y. Solo una vez terminada la escultura podra expresar cada uno verbalrnente 10 que experimento al participar en ella: es ex traordinario observar que. entre otras casas. objetivos estes que no deber ian entrar entre los que se propane un terapeuta familiar. J Segun Ia distincion propuesta par Minuchin (1974) entre f'amihas aglutinadas y desligadas . los vinculos entre generaciones presentes y pasadas. con el fill de promover una mayor diferenciaci6n de cada uno en el ambito de su propia realidad contextual. en este punto . Durante la ejecucion de la escultura se haee muy poco uso de palabras. 88 TERAPlA FAM lLiAR LA GOMU N lGAG lON NO VERBA L 89 Una vez elegido el escultor.----. el paso sucesivo es moverse de un lugar a otro. As i. de aproxirnacion a alejarnien to en el espacio. pues a menudo la novedad de la cosa puede provocar d ificultades em otivas y consiguientes situaciones de bloqueo. En los ultimos anos la u tilizaci6n de la escultura como In edio auxiliar terapeu tico ha ido aumentando progresivamente . eJ termino rnisrno de escultura pareee hoy insuficiente para describir Una modaJidad que si bien tiende siempre a enfocar el aspecto visual-espacial de la relaci6n mediante una representacion precisamente escultorica.-. can el fin de arnplificar su intensidad y permitir asf a los participantes asimilar sus caracteres esenciales. adem as. donde hay rnayores posiblidades de comunicar emociones en todos los nivcles." en las que la fusion." quiere al mismo tiernpo traducir las energias ernotivas en terminos de movimiento.

a menudo simii\ Nuestros grupos de forrnacion. las reglas de la relaci6n resultaran mas claras para ambos. mediante una reactivacion de su vida desde el pasado hasta la actualidad: EI terapeuta solicita entonces que las personas esculpan su familia nuclear. sea en el curso de la terapia 0 en el proccso de formacion de! terapeu ta relacional. En efecto. que diffcilmente se evocanan con el medio verbal. Una vez en claro los supuestos en que se funda Ia escultura como modalidad de analisis y de intervencion no verbal. La cscultura ha resultado ser un medio indudablernente eficaz para incluir a los nifios en el trabajo terapeutico. como piensa que 10 descar ia el otro. y viceversa: la representacion ffsica y espacial de estados emotivos hasta entonces desconocidos. 9 La escultura de pareja ha sido definida por Dulh boundary sculpture.gO TERAPIA FAMiLIAR LA COMUNICACION NO VERBAL g·1 en una determinada posicion. uno por vez. rativo perrnite un potenciamiento del concreta sabre el terrene: el numero dcz de los procesos de aprendizaje y rclacionai. tanto mejor podra cornprender a la familia en el curso de la terapia y percibir las dificuItades de esta ultima. Es posible haccrlo pidiendo a los dos que definan par turno su espacio personal 10 y el del otro respecto del suyo. invitarlos a desplazarse hacia una posicion que Ics gusto mas.0 crear una escultura 9 en la que se represente el conf1icto y en scguida se experimenten rnodalidades de cambio. sociales que desanollan su actividad pequefiasunidades de 8-10 personas. de la relacion existente entre el sintoma y la interaccion familiar. y permitira individualizar canales relacionales funcionales o disfuncionales en ellapso de mas de una generacion. utitizando modalidades diversas: c6mo siente que eso ocurre habitualmente. es decir . mediante la eual el futuro terapeuta puede representar en grupo!' las relaciones de mayor gravitaci6n relativas a su propio sistema familiar. por ultimo. les da la sensacion correct a de que importantes son sus percepciones tarnbien para los adult os (10 que aumenta. c6mo querrfa que ocurriera. a veces drarnatica. el escultor recibini nuevas infonnacionessobre el modo en que su comportamiento influye de heche sobre el otro. tambien puede pedir 31 paciente identificado que esculpa el rol que ha asurnido en la familia y como se ubican los demas respecto de ese rol: esto perrnitira ver c6mo acruan abiertamente determinados estereotipos y ayudara al escultor a liberarse de una etiqueta r igida y limitativa. Y. que acojan a1 otro dentro de su propio espacio personal. a asurnir una actitud distinta si la actual e. En fin. pide luego a los padres que esculpan su familia de origen. La escultura puede utilizarse tarnbien para representar a Ia familia en una dimension hist6rica. son La pertenencia a un rnismo grup o opetrabajo de forrnacion y una verif'icacion relativarnen te restringido facilita la rapiuna mayor profundizacion del enfoque . y que es reconocido como tal justamente a consecuencia de que existe. y a !a familia a buscar nuevas expresiones de relacion que ya no necesiten perpetuar estereo tipos 0 comportamientos sintornaticos. y Kantor (1973) como 10 HalJ (1966) definio como personal el espacio que circunda 3 cada individuo y que supone ia existencia de una frontera invisible. Les proporcicna un canal casi natural para expresar ernociones y relaciones significanvas. cuanto mas sea capaz de comunicar a los dernas sus propias vivencias. como m odalidad no verbal. Una vez definidos en acciones estes momentos. constituidos en general por trabajadores en la estructura asistencial misma. se podra utilizar entonces para aprender modalidades cornunicativas mas adecuadas para ambos. experimentar el cambia de ubicacion y realiz arlo promueve la formacion de un canal distinto de comunicacion en cl cual se evidencian las conexiones entre la estructura (IdS posiciones rcciprocas). las interacciones (los movirnientos en relacion con la estructura) y los estados erriotivos (los sentirnientos suscitados por las posiciones y los movimientos). todo esto proporcionara una vision mas completa de la vida emotiva de la familia en el tiempo. insostenible: todo ella resultara como un est imulo para producir un posible cambia. e inmediatamente despues como una verificaciori del modo en que el sistema familiar percibe ese cambio en el nivel analogico. el terapeuta puede invitar a los conyuges . escultura de Iirnites. Por afiadidura. la escultura se utiliza ampliarnente en e\ curso de la 101"macion del terapeuta relacional. su utilizacion puede ser rnuy variada. ademas su disposicion a colaborar): tambien permite la visualizacion. En una terapia de pareja en que el punto crucial es el conflicto sobre quien define las reglas. EI terapeu ta puede pedir a los miernbros de una familia que esculpan las relaciones intrafamiliares mas significativas c que representen el problema par ei cual se requirio la terapia. Pide sucesivamente a ambos. 0 par 10 menos vagos y confuses.

considerarlas cornunes y reversibles. las reg las implicitas en la relacion. tambien es cierto que el contexto terapeutieo. cuando el sistema familiar se ve fuertemente sacudido por una situaci6n de descompensacion de gran cornprorniso. 0 sea.92 TERAPIA FAMILIAR lares a las suyas. Tambien es directivo prescribir psicofarrnacos a una persona presa de un estado de ansiedad . y. se ponen as i en evidencia problernaticas interactivas. el equipo terapeutico puede utilizar la escultura para dramatizar los conflictos que presenta una familia en el curso de la terapia. irnplica un proceso dinamico de crecimiento entre dos personas empenadas. en" tendido como sistema. Siempre en el am bito de un programs de ensefianza. Ja escultura es un media muy eficaz para represen tar la red de relaciones presentes dentro de un grupo de terapeutas en formacion. la actitud y las intervenciones del terapeuta. despues de haber asistido a estados de crisis aguda (en el ambito de sesiones domiciliarias). Sies cierto que bajo la influencia del psicoanalisis. en la misma operaci6n. Mas particularmente. EI terapeuta esta empefiado activamente can la familia en determinar el contexto que se desarrolla. por 10 que proporciona una contribucion no irrdiferente al proceso terapeutico que se esta realizando. en establecer los objetivos a alcanzar. Mas complejo es reconocer y a veces aceptar que hay que impartirlas en una relacion terapeutica: no hay duda de que toda forma de terapia es. una vez que este libre de superestructuras y estereotipos profesionales. nivel de maduraci6n y de diferenciacion del grupo. aconsejar la colonia de vacaclones para un nino inhibido. como hemos dicho. en ultima instancia. aunque el modo en que toma forma sea totalmente distinto de la praxis psicodinamica. en proyectar las intervenciones. informaciones utiles sabre la relacion que de hecho existe entre ambos. su grado de intimidad y sus reciprocas expectativas. en su csencia misma. indican una relacion en que la directividad y el poder por parte de este ultimo son innegables y oficialmente aceptados por eI paciente. y hasta negar una terapia cuando los cornponentes del problema no son de naturaleza psicologica. la disposicion espacial misrna. y para evaluar las posibilidades de cambio que tiene el sistema. aunque sea a niveles diversos. prescribir un comportamiento paradojal. en promover la separaci6n de la familia al final del proceso terapeutico. CAPITULO 4 LA PRESCRfPCION LA DIRECTIVlDAD EN TERAPIA FA. en evaluar las respuestas del grupo a sus directivas modificandolas en caso necesario. Tarnbien en la terapia familiar. Del misrno modo. rnantener silencio hasta que el paciente comienza a asociar libremente. se ha hecho amplio uso de esta tecnica no verbal.VfILIAR Impartir directivas parece ser un cornportarniento par 10 menos tan antiguo como el concepto de curacion. directiva. par 10 demas. . la directividad es igualrnente innegable. ensefiar a una pareja el modo de Hegar al orgasmo. como en general en toda terapia estrategica. Puedc ofrecernos. de la terapia rogersiana y de la terapia psicodinarnica en general se ha llegado a la conviccion de que debe ser el paciente quien determine todo 10 que ocurre en la sesion. La escultura tambien sirve para representar Ia relacion terapeuta-supervisor que. La representacion escultorica permite asi "fijar" la crisis en una secuencia espacial y visualizar sus diversos cornponentes en terrninos relacionales.

manteniendo constantemente una posicion de estar arriba. si eso ocurriera estar ia justificada la cr itica de manipulacion . '1 !uego hacerle escrib ir 2. En este sentido el sintorna es solarnente el indicador de una pe-rturb. En esta luella par el pcder el sistema familiar puede evaluar si el terapeuta es bastante solido y seguro para sosrcncrla en un eventual proceso de cambio : si este no es capaz de conducir. l":SCRIPC10N 95 etcetera. la cual no 10 sent ira eficaz como agente de cambio y terminara. ni siqu iera cu and a el pacien te logra explicarlo por s i .mas alia de una seria preparacion espec ifica. Es justamente la irnposibilidad de cambiar. 94 TERAPIA FAMILIAR LA p. Interrogado sobre que era 10 que consideraba fundamental para nrouucir un cambio tcrapeutico. porque esta habra rt'tldqllirido la plena autodetcrminacion en sus acciones y ya no tendra necesidad Vicne de ayuda desde afuera. y es posible que. la prescripcion.! 0' oor el durante las entrevistas el ~I Analicemos ahara como el objetivo del carnbio. por otra pane. Hay que d arle un trozo de tiza y h acerle escribir I y otro 1. earecieran de lin profundo sentido de respeto POI 13. finalidad cornun lodo tipo de terapia.. La primera npresi6n de directividad esta irnpl icita en el acto misrno de reunir J lQ". Todo esto 10 consideran manipulatorio quieues perciben en esta modalidad tcrapeutica cl pehgro de que la familia pierda su capacidad de aurodetermmacion o se vea cnvuelta en responsabilidades que no Ic cornpeten. Es bastarite facil intuir. Una operacion de esta c1ase requiere necesariamente una posicion de poder por parte del terapeuta. Sf ubica en una 6ptica sistemica-familiar.hi la familia.. que liberen al paciente identificado y a Ia familia de una situacion de rnalestar que se ha perpetuado en el tiernpo. que sigue los modelos habituales de pensarniento y de comportamiento.----------------~---- - . AsL no es suficiente explicar u n preblen I a 3\ pacicnte. dibujar el signo de surna y de igual. Milton Erickson d ijo que la resPUli'st~ es comparable a "cuando se ensena a un nino: no es suficien[I:' cxphcarlc que uno mas uno son dos. con frecuencia. negando la posibilidad de twa solucion fundad a en la delegacion al tecnico. experimentada en el tiernpo por la familia. Acruar sobre el sintoma quiere dl!cir automaricamente intervenir en las reglas de relacion de ese <. En efecto. tanto mas directive resultara su modo de conducir la teralTia_en cuanto rnismo podra consultar al supervisor 0 set consult. en el m omcnto terminal e l cuadro relacional habra cambiado per cornpleto : el terapeuta y 13 familia rst_uan en tonces en una posicion de igual poder. Igualmente directive rcsultara pedir a los miernbros del grupo un empetio activo en resolver un problema intrmo del sistema familiar 0 externo a el. la relacion. La terapia relacional se propene en realidad hacer que adquiera una mayor capacidad de determinacion un grupo familiar que a menudo esta varado en una situacicn de dificultad de ia que no pareee en condiciones de salir par SI mismo 'como no sea mediante la formaci6n y cl mantenirniento de chives ernisarios. el cual debe enfrentarse en seguida can las fuerzas mas rigidas del sistema Esto lie va en muchos casos a 10 que Whitaker (1973) llama la lucha POl' el control. y les restituyan la iniciativa de sus propias acciones. £1 terapeuta debe estar desde el cornienzo en condiciones de mostrar a Ia familia que es bastante fuerte como para contro larla con exito . el rnovimientc.1~1t: ma. es decir. esto pueda oeurrir si en la terapia rclacional (como.aci6n a nivel cornunicativo. de dictar con continuidad las reglas de. I!"t{! cornunicando claramente que torna la gu ia del proceso terapcutico . adernas. libertad del individuo y de una aguda sensibilidad para comprender las dificultades de la familia dentro del tejido social Si en una terapia familiar se ride al rerapeuta que asuma inicialmt:nte una posicion de control. Lo que se nos propane es obtencr un cambia que vaya mas alla de la del sfntorna individual y que incida a nivel de todos los resolucion miembros del sistema proporcionandoles rnodclos transaccionales !U1tVOS que ya no tengan necesldad de comportamientos sintomalIU1S. en implicar a todo el nucleo familiar en twa operacion que requiere un enfrentarniento directo y una toma cJc conciencia cornun. en realidad . es decir. c6mo un terapeuta que utiliza arnpliamentc en la sesion el cspacio . 10 que lleva al terapeuta a la conviccion de que su tarea fundamental consiste en abrir bred/as en el sistema familiar para perrnitirle el redescubrimiento de valencias autoterapeuticas en su interior. interrumpiendo la tcrapia al caso prcguntarsc ahora de que manera es directive un -nfoquc relacional y que objetivos se propane alcanzar. en todo otro contexto terapcutico) se avcnturaran terapeutas que. es inevitable que terrnine englobado en los modelos transaccionales habituales de la familia.

carecen de significado. evitando caer en situaciones improductivas en las que el victirnismo. no produce una introvision. bene de par s! valor terapeuticc. emotivo y conductal. . es decir. y utilizando los contenidos que aportaron los rniernbros del sistema familiar. a activar modelos relacionales distintos que no tengan necesidad de la formaci on y del mantenimiento de chives expiatorios. eso le permita experirnentar y. Dar prescripciones en el cursa de la terapia es una intervencion estrategica realizada por una serie de motives. 0 el usa de roles estereotipados puedan desernpenar una funci6n determinante. en la sesion a en el intervale entre una sesion y la siguiente. 10 importante 1976)." Podriamos definir muy sinteticarnente este termino como la reelaboraCion de esquernas rclacionales diferentes mediante Ia utilizacion de elementos va existentes. no parece facil decidir si el cambio esta determinado par Iia in trovision 0 si esta ultima es conternporanea 0 sucesiva respecto de aquel.' CLASIFICACION DE LAS PRESCRIPCIONES Similar es la posicion de Papp. U prescripcicn pennite adernas Ia recolecci6n de informaciones relacionales en torno ala estructura de la familia y a las reacciones de sus componentes [rente a los requerirnientos de cambia. En la practica terapeutica es mas frecuente que si alguien cambia en algo . de los datos relacionales recogidos. la opresion. Mas particularmente . Utilizando un comportamiento directive el terapeuta termina adquiriendo irnportancia a los ojos del grupo familiar. o sea. la acusacion. Si es cierto que hacienda actuar en la rnisma situacion modalidades diversas de solucion del problema se induce a menudo un carnbio. Se trata entonces de asignar una tarea que irnplique directa 0 indirectamente a toda la familia 0 a alguno de sus miernbros. es hacer que el paeiente haga algo" (en Halev . actuara necesariamente en consecuencia.hace que el viejo resulte obsoleto. promoviendo una "presencia" del terapeuta en la familia aun en el ambito de las actividadcs cotidianas. mi impresion es que no debe exclu irse que este esta vinculado con una in trovision. J ' Un error cornun a varios tipos de terapia es el supuesto de que si alguien comprende algo. mas alla de la hora semanaJ de Ia reunion de grupo. canstituye una modalidad tecnica dirigida a promover un cambia. si logra utilizarlas "para la terapia" se sentira cada vez mas capaz de funcionar autonornamente hasta que ya no tenga necesidad de apoyos terapeuticos. En line as generales.96 TERAPIA FAMILIAR LA PAESCRIPCION 97 mismo . En rnuchos cases no es importante la correcta ejecucion de la prescrip- 1 Aunque pueda ocurrir que Ia familia en terapia no este en condiciones de emprender un nuevo camino que percibe como dernasiado riesgoso 0 comprometedor . Wittgenstein (1971) afirma que la reestructuracion 2 no atrae la atencion hacia algo. .. De esta manera la familia puede experimentar modalidades nuevas de comunicaci6n. a en todo caso en el sistema familiar. Una prescnpcion se puede construir sobre la base del trabajo realizado en la sesion. Esto le permite entrar en el sistema familiar y ser aceptado por todos. Estes autores afirman que las introvisiones que no han producido un cambio en cl cornportamiento. es un modo de establecer un contexto terapeutico. en virtud de su funcion de garante de la autonomia y de [a subjetividad de cada miembro. Por otra parte. por 10 tanto. porque se mantiene ajeno a cornplicidades a a coaliciones mas 0 menos expliciras con este 0 aquel personajc de la familia. sin embargo el hccho de haber verificado con cretamente la existen cia de alternativas negadas anteriorrnente 0 bien desconocidas. sino que ensefia otro juego y . A veces ocurren cambios en las relaciones familiares como resultado de los que se producen en las relaciones emo tivas 0 a raiz de nuevas tomas de concicncia: otras veces no ocurren en absolu to. Silverstein y Carter cuando se preguntan como se traducen en acci6n las introvisiones (insights). la delegacion. La prcscripcion mediante la asignacion de "tareas a domicilio" es una modalidad dirigida a amplificar el proceso terapeutico. un clima colaborativo en el cual se respetan algunas reglas generales. aprender alternativas nuevas a nivel cognoscitivo. es decir.

al menos a nivel potencial. reduciendo las posibilidades de utilizar 1a defensa verbal y racional que podr ia pralongar inutilmente el trabajo terapeutico. 3 CLASIFICACION DE LAS PRESCRlPCIONES A) PRESCRIPCIONES REESTRUC11JRANTES . Nicolo.Prescripciones de reelaboracion sistemica (tendientes a reestructurar directamente los esquemas relacionales presentes.Prescripciones del sintoma (tendientes a prescribir el "comportamiento enferrno ") ~ Prescripciones de las reglas (tendientes a irnplicar directamente a todo el sistema familiar mediante la prescripcion de reglas "peculiares" de la familia) C) PRESCRlPCIONES METAFORICAS 3 Agradezco en particular a Paolo Menghi. elaborado sabre 1a base de mi experiencia directa del trabajo can familias y sistematizado can ayuda de mis colaboradores. que se debe curnplir pero no interpretar. De esta manera se imp ide que la familia comience a defenderse aun antes de haber podido experimentar algo "distinto".Prescripciones contrasistemicas (tendientes a contrastar abiertamente la homeostasis del sistema familiar) . Del trabajo clinico realizado con mis colaboradores =Mengh i. EI terapeuta debe tener debida cuenta de ella al formular la prescripcion. sino mas bien el analisis de los comportamientos interactivos de los miembros empefiados en una tarea comun. mediante la utilizaci6n de elementos ya existentes) . Mediante la prescripcion.Prescripciones de utilizacton del sintoma: prescripciones de ataque y prescripciones de alianza B) PRESCRlPCIONES PARADOJALES A) PRESCRIPCIONES REESTRUCTURANTES Se entiende par reestructuracion un proceso tendicnte a modificar los esquemas relacionales habituales de la familia mediante el uso de elementos y erierg ias ya presentes en el sistema. En la pagina siguiente puede verse un cuadro sinoptico de los diversos tipos de prescripcion. . pew los ladrillos que 10forman son siempre los mismos. de esta manera pueden surgir can mayor rapidez y evidencia.han sido tomado muenos de los casas descriptos en este capitulo. Mas alla del analisis de los diversos usos de la prescripcion . y tam bien al realizar sus observaciones luego de la ejecuci6n de la tarea. se modi fica. EI edificio asume as! nuevas perspectivas.99 TERAPIA FAMILIAR LA PRESCRIPCION 99 cion par 5i misma. . Saccu. que se preguntaran que tipo de mensaje se oculta tras los requerimientos del terapeuta y forrnularan hipotesis respecto de SI mismos y de los otros.Prescripciones de desplazamiento (tendientes a desplazar artificialmente el problema del paciente identificado a otro miernbra de la familia 0 a una sintomatologia nueva) . sc Ileva al grupo familiar a vivir una situacion relacional operativa.Prescripciones de contexto (tendientes a establecer 0 mantener un contexte terapeutico) . es obvio que siernpre tiene valor de comuntcacion para los miembros de 1a familia. con el cual he discutido v etaborado mucho material relative a las prescripciones. Con esto no queremos decir que aI hacer que la accion preceda a la verbalizacion se eviten las resistencias: par el contrario.Prescripciones de refuerzo (tendientes a reforzar movimientos ya presentes en el sistema familiar y que se consideran utiles para el cambia) .

que tienden a promover la formacion y el mantenimiento de un contexto terapeutico . Las prescripciones de contexte se utiliz an. EI terapeuta puede prescribir el silencio a quien intenta interrurnpir al otro. ubicandolo detras del espejo. considerado improductivo 0 contraproducente. una estabilizaci6n del carnbio. 0 cornprorneter activamente a quien parece ubicarse perifericamente respecto del proceso terapeutico. esto terminara por repercu tir negativamente sobre el paciente identificado y sobre los demas miem bros de Ia familia. por ejemplo. introducir una de la entrevista: Se trata de tareas cuyo objetivo es generalrnente connotacion de operatividad concreta en eJ ambito se Jas utiliza a rnenudo para obtener e1 cambio de una atm6sfera que el terapeuta considera inapropiada en esa fase tcrapcutica. Si se trata de un nino 0 de un adolesccnte. al que se le pide que apele a esas mismas energ ias cuya carencia siente. No es infrecuente que en el cu rso de la terapia. incluso en una Iase terapeutica avanzada. 2. o a interrurnpir un deterrninado comportamiento en los familiares. que reprcsenta un punto central de nuestro modo de operar en la familia. y favorezca un contexto colaborativo preparando el terreno para las intervenciones sucesivas. en este caso . En realidad. Esto podra tener respuesta luego de haber analizado en detalle aspectos particulares de las prescripciones reestructurantes y de las paradojales. para responder a preguntas que le atafien directamente.100 TERAPIA FAMILlAA LA PRESCRIPCION 101 Estc concepto. al comienzo de la terapia. mientras que en las primeras la reestructuraci6n provoca en seguida cam bios. Se encontrara entonces combatiendo con una modalidad escasamente productiva contra una tendencia comun a todos los sistemas: la de preservar el statu quo. Esta quizas sea una experiencia relatlvamente nueva para la familia. Esto significa oponerse a las dinamicas sistemicas de ese grupo. se entiendc asi velar por el respeto de la autonomia de cada individuo. termine sle~do privado 0 privandose espontaneamente de su capacidad de autoafinnaci6n y de libertad individual. PRESCRIPCIONES DE CONTEXTO Son prescripcionss de contexto todas las mcdalidades actuadas en el curso de la sesion. . es posible que ni siquiera se Ie consulte para concurrir a la terapia. en el curso de la sesi6n. que demasiado ligado a valoraciones de los contenidos mas bien que de las relaciones subyacentes. en virtud de las dificultades de las que es portador. Entran en este grupo todos los consejos terapeuticos tendientes a ver de una manera sirnplista la realidad de una situaci6n. . Tarnbien puede solicitar determinadas inreracciones. La distincion surge a 10 sumo de que en estas ultimas el proceso de reestIUcturaci6n es subsiguiente a las modificaciones determinadas par la paradoja terapeutica. una vez producido un carnbio positive. 0 asignar a una figura intrusiva un rol de observador. mas que una eficaz estrategia de intervenci6n. l. se determine una retrcaccion negativa con un intento de recuperar los niveles horneostaticos precedentes. Puedc dividir a la familia en subgrupos si esto conduce a la expresion mas libre d« aJguno. Cabe interrogarse respccto de los parametres que hay que evaluar para elegir un tipo de prescripcion mas bien que otro. y en ultima instancia sobre la credibilidad respecto de la terapia. PRESCRTPCIONES CONTRASISTEMICAS Esta modalidad. Las prescripciones de contexto pueden prom over. Tales consejos apuntan a solicitar cambios en el paciente identificado. 0 por 10 menos ignorarlas. es de hecho tam bien valido para las prescripcioncs paradojales. Resultado ultimo puede ser la creaci6n de un contexto acusatorio o inutilrnente cornpetitivo . igualmente responsable y significative dentro de la familia. prescrib iendo ados 0 mas personas que discutan 0 actuen juntas en aJguna cosa. para expresar 10 que querria por SI mismo. tendera a contrastar abiertamente la homeostasis del sistema familiar. no es infrecuente que cl paciente identificado. proporcionandole espacio y garantias suficientes. es a menudo paradigmatica de la inexperiencia del terapeuta. para rnodificar una situaci6n acusatoria 0 hiperprotectora.

can el fin de estirnular a Luciano a asumir alguna responsabilidad fuera de la familia. empleado desde haee mas de 20 anos en una gran empresa. sufre de fobias desde hace anos. en la sesion siguiente . EI nuevo problema. en los ultimos anos tom6 el lugar del padre. aceptada de plena par el padre. Su actividad laboral representa una zona. par la cualla familia requirio la intervencion a una situaci6n de anormalidad nueva y artificial. es hijo unico. incluidos su mujer y su hijo. de la eual este obtiene notables satisfacciones y en la cual es apreciado por su cornpetencia par todos. Al presentarle la prescripci6n. Para producir el desplazamiento el terapeuta puede partir de una leve perturbacion referida par un familiar y amplificarla. mediante una descompensacion del sistema y par consiguiente un aumento de las variables y de las alternativas posibles. Uno de los dos terapeu tas habla por separado can el padre y le propane una colaboracicn directa. porque tiene miedo de quedar- se solo. desplazando el problema del hijo al padre. a los que considera responsables de la entermedad de su padre. Es en este punta de la terapia cuando pensamos en enfrentar el problema de Ja autonom fa de Luciano fuera de la familia utilizando una estrategia quc desplace momentaneamente las perturbaciones haciendolas pasar de Luciano al padre. promoviendo la accion de rnodalidades relacionaies mas san as. su trabajo. justamente por ser artificial. Pasaron 5 rneses desde el comienzo de Ia terapia familiar y e1 problema de la autonomfa de Luciano se plantea de un modo particulannente urgente. y rehusando todo contacto can sus farniliares. que corresponde a una tremenda preocupaci6n de enfrentarse con el mundo extemo. La prescripcion se realiza mediante la alianza part Icipe con el "segundo paciente" preelegido . aunque menudo manifieste de palabra que esta dispuesto a iniciarla. el terapeu ta Ie preanuncia que no Ie sed. Para poner en acto la prescripcion utilizamos el unico ambito de actividad del padre exterior a la familia. quizas la unica. quizas mas agudo y urgente. en particular en Luciano que. Se basan en la evideneia de que una vez deseentralizado el pacien te identificado y desensibilizada la zona sintomatica. que se vio obligado a trasladarse al living. es mas facil desencadenar un proceso de cambia. tcdo 10 que intuyen los terapeutas. asumiendo en su casa un comportamiento insolitamente deprimido y negligenrc. Tales prescripciones de desplazarniento se proponen desplazar artificialmente el problema del chivo emisario a otro miembro de La familia. no falto nunca un d fa a su trabajo. dificil deprirnirse porque al pasar J 5 d ias enteros en su casa podra tamar conciencia de aspectos irnportantes y perturbadores en 10 referen te a los roles y funciones familiares. par otra parte. 10 que hace mas facil poner en actividad modelos interactivos diferentes. Siernpre durmi6 en el lecho de los padres. cse sera el ultimo escalon". Tornemos el caso de Luciano. desencadenado el cambio. PRESCRIPCIONES Of: DESPLAZAMIFNTO Si se acepta el supuesto de que cl rol de chive emisario es funcional para el sistema en ese momento. cuando manifiesta: HEl problema del dormir sera el ultimo paso hacia la curacion : primero superare yo todo el resto. lnterrurnpio los estudios en segundo ana del secundario. mientras el hijo duerme can la madre. tiene un cornportamiento tiranico y agresivo en la familia. tiene una mision limitada en el tiempo y puede facilmente desaparecer una vet. Luciano tiene 16 ail as . agrede a los terapeutas. comunican- a . Esto representa. La iniciativa terapeutica. creada temporariamente par el terapeuta para promover un cambia. Se requiere automaticarnente una redistribucion de las funciones farniliares. La evaluacion de un problema varia si de el surge otro.102 TERAPIA FAMILIAR LA PRESCRIPCION 103 3. Este. nunca tuvo una actividad Iaboral. 0 bien crear un problema ex novo. Luciano verbaliza. los tcrapeutas se dan cuenta de que redefinir los Ifmites generacionaies en este ambito (reconduciendo a Luciano a su rol de hijo y operando contemporaneamente sobre ia pareja) es un objetivo premature. no pUede dejar de provocar una fuerte reacci6n. Este nuevo acontecimiento lleva a un redimensionamiento de las fuerzas actuantes y del significado mismo del problema precedente para cuienes estan implicados en el. se puede conje turar que la presencia de un segundo paciente a de una nueva sintomatolog ia sea susceptible de crear movimientos significativos. Despues de una sesi6n centrada sobre el tema del dormir. La prescripcion consiste en ausentarse del trabajo durante 15 d las. 0 sin que este 10 sepa. en ciertos aspectos el transite de una situaci6n de anormalidad.

que inc1uso se niega a jugar con ella y da asi origen a otro problema. el cornienz o de un proceso de ernancipacion de Luciano y de confrontacion a nivel conyugal. la baby sitter. comienza a enfrentarse a problcmaticas conyugales. Con mayor raz. Luciano. 10 fue sin embargo para nosotros porque nos perrniti6 'aclararlos y enfrentarlos a continuacion con mayor eficacia. como sostiene el padre. La evaluaci6n sesi6n por sesion de los resultados concretos de este acuerdo es un modo de haeer operative en casa el proceso de reelaboracion iniciado en la entrevista. sino tam bien todos los aspectos funcionales desarrollados a partir de su frustrado crecimien to. Contemporanearnente la pareja. pero pese a las jeremiadas de Ja madre. tambien con ia baby sitter la madre tiene una relaei6n que oscila entre la camarader ia y la intrusividad. esta termina siendo un momento de notable importancia en el proceso de crecirniento de todo el grupo familiar. Esta ultima se queda en la sala de espera. por via de sus padres. jme corresponde a m i tomar las riendas de la casa!" La prescripci6n ha provocado de heche un desequilibrio temperario del sistema familiar. muy simplificado.on porque estan deseosas de demostrar que su actitud respecto de Sandre es adecuada y en absoluto protectora. con algunas preocupaciones por la "responsabilidad " quizas mal distribuida respecto de la baby sitter. EI problema surgido se refiere a Silvia. inicia una actividad Iaboral. de reelaboracion sistemica. que promueve un rapido redimensionarniento del problema que motive la intervenei6n. La senora Maggi viene a la terapia con su hija de 5 anos. relativo a una relaci6n ambivalente de la madre respecto del marido (del cual no ha llegado a separarse emotivamente) y de su situaci6n actual de mujer sola. que dist6 de ser significativa en 10 referente a los problemas presentados par la madre. que permite poncr en marcha procesos nuevos. En breve tiernpo emerge el problema de fondo . descripta por la madre como incontrolable e inrnadura en relacion can su eclad. La senora esta separada desde haee dos aiios del marido y vive can la nina y la baby sitter. de un modo indudablemente inhabitual pero eficaz. y se inserta progresivamente en las actividades recreativas de un grupo. Padre e hijo deben empeftarse eotidianamen te y tener fe en un acuerdo oficial sancionado ante todos. no se prcsenta a las sesiones. Prescribir en la sesion una negociacion entre padre e hijo para promover la emancipacion de este ultimo. EI comportamien to de Silvia es efectivamente despotico e inconstante. La prescripcion ha promovido en este caso. Veamos otro ejemplo. despues de una scrie de contaetos que realiza personalmente. 4. representa un modo concreto de reestructurar los modelos de coalieiones y de separaciones existentes dentro del sistema. aunque env ia a los terapeutas. Como can la hija. no tiene ningun poder sobre la nina. EI easo de Sandro. Se pidio a Silvia y Maria que prepararan . que teoncamente deberia perrnitir una mayor autonomia de la madre aliviandola al menos parcialmente de una serie de euidados relacionados con la hija . adormecidas durante largo tiempo. Maria. que tambien es una mujer joven La primera sesi6n. mensajes tranquilizadores a su respecto. se nota en:r~ ellas una especie de cornplicidad. sustituyendolos por otros nuevas y mas funcionales. acornpanada por la baby sitter. sin Luciano. 58). pero tambien la madre y la tra deben colaborar en el ex ito de un plan que las implica. mediante la reelaboracion de elementos y energ ias ya presentes en el sistema familiar. ofrece varios ejemplos de prescripcion de reelaboracion sisternica. Las zonas de autonom fa de ia nina sufren ia continua invasi6n de la madre que terrnina envolviendola totalmente en sus conflictos. Un acuerdo dirigido a revalorar la madurez de Sandra debe tener en cuenta no s610 al rnuchacho.104 TERAPIA FAMILIAR LA PRESCRIPCION 105 clo al misrno tiernpo su decision de ubicarsc como elemcnto valido alternativo: "Si 61 esta reducido a este estado. Al hablar se expresa con teatralidad. de que hemos hablado a proposito del estadio interactive de la primera sesi6n (pag. superponiendo continuamente los problemas de la hija con su propia problematica existencial. Una vez iniciado un proceso de reelaboraci6n sistemica es mas facil ampliar el campo de acci6n e incluir en el problernaticas y exigencias cada vez menos vinculadas con el problema individual por el cual se solieit6 inicialmente la terapia. PRESCRIPCIONES DE REELABORACION SISTEMICA Con este tipo de preseripci6n se tiende a reestructurar los modelos comunicativos usuales de la familia.

muestra un cierto interes en la sesion. La muchacha. necesitado de descargarse del peso de un compromiso vivido como culpabilizante.106 TERAPIA FAMILIAR LA PRESCAIPCION 107 en el cuarto vecino una pequeria canci6n y un ballet para rcpresenbrio luego ante la madre. El hecho de que los miembros de la familia adviertan una conformidad entre sus propios movimientos y las indicaciones terapeuticas no hace sino aumentar el nivel de colaboracion y las posibilidades de exito. la madre. por rnotivos no siernp re identificables. EI sfntoma de Ia nina. ignorando las provocaciones de Monica (que pareee apoyar la tesis de los familiares. Marfa y Silvia entran en la sala de terapia y presentan su "numero". PRESCRIPCIONES DE REFUERZO Con este termino nos referimos a todas las prescripciones tendientes a reforzar movimientos ya en acto en el sistema familiar y considerados utiles para el cam bio.. furiosa. ha trazado limites entre madre e hija. En un momenta en que. observa interesada y divertida. modalidad que p odra ahora repetirse tambien fuera de la terapia. aunque Lo niegue en un plano verbal. pero pretende la centralidad absoluta recurriendo a veces a su "papel' de delirante. Ie comunica ana16gieamente que si quiere un espacio no 10 podra obtener mediante los canales del eomportamiento sintomatico. De La entrevista. de desplazamiento 0 de reelaboraci6n sisternica pueden tener un efecto de refuerzo en el momenta en que potencian un intento de 'solucion ya iniciado dentro del grupo familiar. PRFSCRlPClONES DE UTILIZACION DEL SINTOMA Una utilizacion terapeutica del cornponente sintomatico puede realizarse tanto en terminos de ataque directo como de alianza. la hennana mayor y el hermano de 17 afios. El terapeu ta. que hasta ahora hab fa sido desconocida y confundida con el cornportamiento de la hija. la tendencia al cambio esta prevaleciendo ternporariamente sobre la tendencia homeostatica. el terapeuta habla con esta ultima de problemas que no tienen que ver con los demas. aparte con el terapeuta. . de una manera mas extensa y articulada. En estos casos al terapeuta le basta alentar 10 que el sistema ya esta realizando.. . adem as de abreviar notablemente el lapse de la intervenci6n. La problematica de la madre. si sigue de este volverse loca . Despues del tiempo convenido. luego dirige un pedido a todos los familiares: Terapeuta: mente en que Madre: La modo. fue indirectamente redirnensionado mediante una activacion divertida de la nina y de la baby sitter en un juego creativo. Los familiares hablan de la graved ad del comportarniento de Monica en terminos genericos y parecen pedir una confirmacion oficial al terapeu ta para una nueva intemaci6n . Tratemos de explicarlo rnejor: a) Prescripciones de ataque at sintoma 5. 10 que ya esta ocurriendo. en virtud de las valencias au toterapeuticas que todo nucleo posee en su interior. Entretanto. el terapeu ta no debe hacer otra cosa que organizar una prescripci6n que incluya. Se comienza asf a desplazar el obje tivo de la intervenci6n. aparte de la paciente identificada. participan el padre.4 si bien la situaci6n objetiva no parece particularmente dramatica. podria Querr ia que cada uno de ustedes me dijera ccncretaeonsiste la gravedad de Monica. En este caso el terapeura. Va de suyo que las prescripciones de contexto. 6. mientras la madre. 4 . Es frecuente que el trabaiador psiquiatrico se yea enfrentado con una delegacion de responsabilidades cuando se Ie ratifica oficialmente una decision ya delineada por el sistema familiar. acentuando las "rarezas" en la sesion). adquiere una dimensi6n propia. con una prescipcion muy simple. por otra parte muy esfumado. graved ad de Monica consiste en que. reestructurando los espacios rec iprocos en funci6n de necesidades diferenciadas. Monica es una muchacha de 24 afios que desde hace 10 meses esta diagnosticada como esquizofrenica y a la que una sola internacion no ha encaminado aun definitivamente a la carrera manicomial.

Una regIa a la cual siernpre nos atenemos es la de que mientras se golpea con decision la manifestacion sintomatica y el poder manipulativo vinculado con esta. EI cornportamiento sintornatico del paciente identificado es en est os casos objeto de agresi6n 0 de rid icu 10 en su naturaleza rnisrna. se buscan contemporaneamente zonas de autonom ia para sostenerlas y potenciarlas. fingiese ser Monica y me mostrara c6mo M6nica se vuelve furiosa. Ya hacia el final de la sesion descripta.. EI orinarse en la cama. quiero irme . horas par dia acostada. si no directamente la reanudaci6n de un comportamiento de tipo enuretico o encopresico. y dirigiendose a la madre) iUd. Ia anorexia misrna se vuelven as! parte de un entendimiento con el terapeuta y ya no se los usa para confirmar una relacion agresiva. de todos mod os. provoca al muchacho sobre el comportamiento sintornatico. No es infrecuente que aparezcan sintomas cuya funci6n consiste en mantener al muchacho en casa. comienza a soltarse los cabellos y a imitar la hipotetica situaci6n con el vecino de la casa. aun ateniendose al s intoma.. Puede ocurrir que el problema que motiv6 la intervencion sea la aparicicn de fobias 0 de tics muy visibles 0 de perturbaciones alimentarias (anorexia u cbesidad). Terapeuta: Hoy. con el fin de modificar su significado relacional. Monica empez6 a manifestar un comportamiento mas sint6nico y emotivamente participante. M6nica..Seguir de que mo- do? Madre: Llega con los cabellos que da miedo.' Pero que dice. en este punto. Estoy cansada. mientras en la secuencia referente al cansancio de Monica el terapeuta enfatiza directamente su "diversidad ". podr ia de un rnomento a otro ir a 10 del vecino con los cabellos todos despeinados.. Terapeuta: A rn I me parece irnportante que descanses . Monica (de pie... mediante su acentuacion 0 anticipacion . esta en condiciones de cambiar su significado en terminos relacionales.. Acuestesc Ud . Terapeuta: Bueno. perdiste una hora de reposo s (sale de la sala Y vuelve can una buena cantidad de almohadones). tVuelve a sentarse. Madre ( con resistencia): M6nica se tira los cabellos . haz como quieras .. transmitiendo analogicarnente su confianza respecto de I terapeu ta. incluida M6nica. mas particulannente. no entiendo realmente ... En todos los casos actua siempre en dos niveles: por Una parte.10B TERAPIA FAMILIAR LA PRESCRIPCION 109 Terapeuta Es un termino que no es claro.. por otra. llevtindose las manos a la cabeza}. Tarnbien en el caso referido.. esta doble linea de intervencion nOSpareci6 incisiva y bien aceptada par la familia y por el paciente identificado. EI terapeuta puede utilizar rnodalidades diversas para alcanzar este objetivo. se ataca sobre todo el rnanejo del sintoma par parte de la familia y.. (.. conoce bien a su hija? Madre: Cree que sf. Muestreme como hace. En estos casos es a menudo util establecer una alianza con el muchacho justamente sobre el comportamiento perturbado. EI padre mira con aire de suficiencia. Terapeuta.. b) Prescripciones de alianza sobre el sintoma Las prescripciones de alianza sobre el sintoma se revelan particularmente eficaces con jovenes en Ia preadolescencia. quisiera que por un memento Ud.. mientras los hijos. De este trozo de sesi6n resulta claro que se entiende por ataque o desafio al sintoma. contienen can dificultad la risa.. s Ultirnarnente Monica pasa algunas consternacion de sus familiares.. en una edad en que normalrnente se definen espacios mas arnplios de autonorn ia individual y de participacion social. 0 bien en situaciones de transformacion del sistema familiar en una de las fases mas delicadas de su ciclo de desarrollo: la de la desvinculacion del adolescente. . dependiente 0 protectora respecto de uno de los padres 0 de un hermano. acuestate . La madre.. Esto puede ocurrir si el terapeuta. 10 sostiene en sus potencialidades de adolescente. de la madre... como hace ella . el tic. y es justa que descanses .. aunque . con grave . Monica. en la parte en que la madre se rnanifiesta preocupada por la locura de la hija.

todo lo contrario. Y por el padre. con la expectativa de que la actitud de los padres cambie de protectora a resentida. Cuanto mas valorada se sienta en sus capacidades de adolescente. constanternente correlacionados. valorizando asf las potencialidades adolescentes de Carla. En la practica gran parte de su tiempo y de sus pensamientos giran en torno del pis de Carla y de como encontrarle una solucion. y que la sensatez de Carla consisre justamente en limitar su autonomia. en un contexto cambiado. permite el mantenimiento de la homeostasis familiar es decir. un huJe bajo la sabana y otros mil recursos ingeniosos. es lin modo de perrnanecer dentro del sistema y de evitar la toma de conciencia de los espacios de mayor au tonom ia y responsabilidad propios de su edad. han encontrado una modalidad que si bien es disfuncional en 10 referente a 1a energia utilizada. Ante todo. si el sfntoma pierde realmente significado. En otros aspectos no present a problemas. como "por la madre. Despues de unas pocas entrevistas se ve clararnente que Ia enuresis constituye el mejor recurso para mantener unidos y al mismo tiempo divididos a los padres. en adelante. debera describir todo 10 que ocurrio en el dia precedenteo EI terapeuta justifica el pedido explicandole que solo can un cuadro exacto de la situaci6n se puede esperar un result ado positivo y que sin su colaboraci6n todo esfuerzo ser ia inutil. Con esta finalidad el terapeuta divide a la familia en el curso de las sesiones. en el que referira el ritmo. Carla debe llevar un diario intima (y traerIo siempre consigo a la sesion). su unica hija. la cantidad y horario de la enuresis. Le propane que trabajen juntos en el problema de la enuresis. Por parte de Carla. ya no se realiz a para la familia. cantidad y tipo de ltquidos ingeridos desde las 17 hs. Proteger a la chica representa una modalidad para tenerla dentro del sistema. cuyo significado afectivo ha sido modificado. reservandose entrevistas individuales con Carla. nos prop onemos promover la rebelion de Carla. tiende a crear un lazo intenso entre el terapeuta y la chica. sin embargo. Carla. que iran encontrando espacio para contenidos nuevos y mas importantes. que desde haee alrededor de un ano ha recomenzado a rnojar la cama. el terapeuta puede promover cl proceso de cambia. los padres se prodigan en elogios por el COmportamiento escolar y par Ia sensatez de Carla. a traves de la enuresis. Romper el cfrculo vicioso de la protectividad nos parece el camino para obtener un cambro. y cuando se ve envuelto en prirnera persona tiende a minimizar el problema 0 a criticar discretamente. que se pone de mal humor por su culpa". sino que representa mas bien un pretexto para sellar un pacto con un adulto importante. operacion obviamente negada por los tres. es una manera de desensibilizar el campo y de prom over una rebeli6n de Carla frente a] terapeuta. tanto mas Ie pesara hablar de hacerse pis en Lacama. pero no por ello rnenos evidente. lejos del alcance de los padres. el modele educativo de su mujer. desernpena un papel aparentemente neutral. Esta prescripcion de alianza sobre el sintoma tiene una serie de objetivos. que sufre tanto por eso. La madre logra encubrir todas SUsdesilusiones prodigandosa de todas las maneras posibles para ayudar a la chica a superar el problema. Carla afirma que no siente tanto desagrado por s i misma (en el fondo puede tener arnistades sin revelar este problema de la enuresis). el heche de acordar mucho espacio al tema de la enuresis. "todo andar ia sobre ruedas". Nos parece que los tres. Es ilusorio pensar que se obtendra una solucion definitiva del . La posibilidad ·de quitar espacio a este argumento en favor de otros mas importantes s610 puede realizarse. proteger a los padres. pero sin reservas. pero a condicion de que esto se mantenga como un secreto entre am bos. que obligaria a los conyuges a enfrentarse entre s i y con el ambiente exterior. tanto en el coloquio como en la prescripcion a dornicilio. En una prirnera f'ase. La chica los confirrna en todas sus expectativas y si no fuese por este asunto de la enuresis. de un equilibrio en el cual las tensiones interpersonales no alcanzan nunca niveles dernasiado elevados y los conflictos conyugales encuentran una via de expresion indirecta a traves del problema de Carla. partiendo justamente del sintoma. provoeando preocuoacion y turbacion en los padres. El padre. Tomemos a modo de ejernplo el caso de una chica de 14 anos. con el fin de protegerlos. que limita indudablernentc su libertad de accion. para evitar una desvinculacion aparentemente insoportable a par 10 menos penosa. AI mismo tiernpo. Le ha impuesto el uso de born bachas de gorna.110 TERAPIA FAMILIAR LA PI'! ESCI'! IPC ION 111 Basandose en el interjuego entre estos dos niveles. par 5U parte. Si alguna noche Ie ocurriera de no hacerse pis.

se volvera mas diffcil la tarea de Carla: esta ultima debera empefiarse activamente para excluir a los padres de la dinamica de mojar la cama. dependencia econornica." Se puede definir como "paradojal" una situacion en que una afirmacion es verdadera si es falsa. par 10 tanto de las transacciones esquizofrenicas. Una vez aceptada por todos. esposas. no esclusiva ya. . encarcelamiento. Y s610 si 10 es . esto deriva del hecho de que se emiten conternporaneamente dos mensajes que resultan practicarnente incompatibles entre sf. crnpleadores. 6 7 Vease un intento de definicion teorica en Watzlawick (1971). grupos de trabajo.112 TERAPIA FAMILIAR LA PRESCRIPCION 113 problema sin producir conternporaneamente cambios tam bien en el plano parental. pequenas comunidades. b) afirrna algo sobre la propia af'irmacion . es oportuno definir que se entiende por paradoja y los efectos que csta provoca en la interacci6n humana. 3) La imposibilidad en que esta el receptor del mensaje. A esos autores se debe la identificaci6n de particulares interacciones a partir de las cuales se deriv6 y acufio el termino doble vinculo. Las modalidades de u tilizacion de un enfoque de este tipo son much isimas y se hallan estrechamente vinculadas can la creatividad del terapeuta y con los puntos de articulacion que ofrezca La familia. que s610 adquiere real eficacia si entra en el mas vasto ambito de un enfoque paradojal. LA PARADOJA TERAPEUTICA Para cornprender el significado de un cnfoque paradojal. Los "ingredientes" que forman un doble vinculo pue den sintetizarse asi: I) La presencia de una relacion intensa de alto valor de supervivencia f'isica y psicologica entre dos 0 mas personas (vida familiar. que no tiene un chivo emisario de que setvirse para enrnascararlos. Ja orden debe ser 'desobedecida para ser obedecida. Nuestra vida cotidiana de padres. sino aplicable en terminos mas generales. aunque a rnenudo se 10 desconozca. de salir del esquema establecido par este mensaje v . Si el mensa]e. ernpleados. la acci6n del terapeu ta se orientara hacia los reales problemas de la familia. Haley y Weakland (1956) han estudiado los importantes efectos de 1a paradoja en la interacci6n humana. El terapeuta puede. que ponga al sistema familiar en una disposici6n forzosa al cambio. deberemos Ilegar a 1a conclusi6n de que de una u La paradoja en psicoterapia se realiza mediante la prescipci6n paradojal. AI prescribir a los padres que ejerzan un mayor control sobre la enuresis. etcetera). grupos politicos 0 religiosos. No hay duda de que al analizar las relaciones entre personas vinculadas por lazes particu larmen te ten aces. incluida la prescripcion paradojal. a proposito de farnilias en transacci6n esquizofrenica. por 10 tanto. incIuida Carla. A los padres. maridos. estara ahora mas dispuesta a rebelarse. PREMISAS B) PRESCRIPCIONES PARADOJALES 1. de dar una respuesta adecuada a un mensaje paradojal. hijos. 1a realidad de su adolescencia. Tal enfoque se extiende a toda una modalidad de manejo de deterrninados procesos terapeuticos. par ejemplo . 6. organizar y realizar todas sus intervenciones analogico-verbales. instituciones. de modo tal que el significado del mensaje resulta inexpresable. y en particular la madre. en verdad. Una primera fase puede consistir en hacer que los padres se sientan resentidos y no protectores respecto del sintoma de Carla. Jackson. 2) La ernision de un mensaje estructurado de modo que: a) afirrna alga. 2. siguiendo una tecnica paradojal (que no implica necesariamente una prescripcion). cap. arnigos. a su vez . Bateson. fidelid ad a una causa 0 ideologia. situacion psicoterapeutica. como familias. c) estas dos afirrnaciones se excluyen reciprocamente.' descripto mas tarde por Sluz ki y Veron (1971) como teoria patogenica universal. de modo que la enuresis ya no sera rnoneda de intercarnbios protectores. la reserva de la hija les resultara desagradable e imprevista . que. es una orden. esta toda penetrada por eslabones de comunicaci6n paradojal que pueden aparecer en las formas mas divers as. donde se sentia particularrnente la necesidad de mantener a Carla en un rol de chivo emisario. sino mas bien terreno de enfrentarniento y choque. EI uso de la paradoja en el comportamiento humano es la cosa mas difundida.

a fin de presentar la materia de un modo mas comprensible . En realidad. aunque 10 deseen. Esta modalidad pone al terapeuta en una especie de doble vinculo: todo intento de su parte tendiente a carnbiar algo es boicoteado en algunos niveles. ca. En terminos sisternicos. al aceptar el "doble vinculo". en todo caso. se ubica en la relacion de un modo exactamente inverso de aquel en que la familia espera verlo: Su respuesta al requerimiento paradojal de esta ultima es a su vez una paradoja (una contraparadoja).? preponderante. y la horneostati- 9 En esta primera parte rnantendre rigidamente separados los concept os de homeostasis y de cambia. porque utiliza la contradicci6n eomunicativa propia del doble vfnculo. la frccuencia de situaciones de crisis que se revelan como una respuesta a una logica paradojal. que irnpulsa cias habituales de comportarniento viendo al terapeuta 'en la misma a la familia a repetir sus secuenque a veces tenninan envol-. logica: ayudame a cambiar.114 TERAPIA FAMIL. 8 13 Par-a que esto ocurra el terapeuta debera haber establecido una relacion intensa con el paciente y> en los casas en que estan presentes. aunque en si no sea rnejor ni peor que la horneostatica. sino mas bien de un modele de interaccion patologica que dificilmente permite alternativas de cambia Y que a rnenudo termiria fijarido a los participantes en un circulo vicioso que se autoalimenta en el tiempo. 8 Resulta claro que en este ultimo caso no se trata de un trauma aislado. SIGNIFICADO DE LA PARADOJA EN LA TERAPLA La paradoja u tilizada en psicoterapia nace de caracterfsticas contextuales distintas. vease. el terapeuta tennina par 10 tanto envuelto en un juego en el eual su intento de ubicarse como agente de cambia es anulado por el grupo familiar. esta aetitud aparentemente contradictoria se vincula can el equilibrio dinarnico entre dos capacidades opuestas e interactuantes. presente en el requerimiento mismo de ayuda. los dos terminos no pueden separarse tan simplemente. Adernas . pero sin modificar nada. su poder dentro de Ia terapia debera ser real y continuo. porque la percibe como sintonica con sus propositos. 10 Debe tenerse presente versos miernbros del sistema que estas tienen valor comunicativo entre los difamiliar y respecto del terapeuta. Lo que cambia cs el hecho de que muchas de estas expcnencias son probablemente aisladas e incompletas. en el eual cada uno niega boicotea en un nivel.istema terapeutico y el familiar. 0 II La familia replan tea en el contexto terapeutico el modelo comunicativo preponderante en sus relaciones mas significativas. ni por otra parte pueden tolerar una connotaci6n de tipo moralista. la tendencia al cambio. Y llega a formar parte activa de cl en un fuego sin fin. sino que determina. 12 Aceptarla conscientemente significa improductiva propia de esta situacion ubicarse fuera de Ia irnplicacion Por juego sin fin se entiende una situacion de irreversibilidad en la que a los participantes en el juego les result a irnposible. par ejcmplo. Tal distin cion de valor la realiza a menudo arbitrariamente el terapeuta al deflnir la relacion entre el s. en la que la homeostasis se identifique con las valencias negativas y el cambio con las valencias positivas del sistema. . la interrupcion de un c irculo vicioso. y considera ''mejor'' la tendencia al carnbio en forma bastante rnecanica.'? Esto se puede obtener 3. en lugar de continuar COn intentos inutiles de cambio. con los rniembros de la familia. 10 que acepta y da seiiales de favorecer en otro nivel. mientras en otros la familia persevera en su requerirniento de ayuda. carnbiar las reglas de relaci6n que dieron origen al juego mismo. no obliga al paciente a responder segun una modalidad patol6gica. El uso de la paradoja terapcutica esta motivado par el hecho de que existen con frecuencia familias que solicitan ayuda pero que al misrno tiernpo parecen rechazar todo ofrecimiento en este sentido . puede aceptar (mas bien que tolerar) la contradictoriedad 1'2 frente a la eual 10 ponen.11 En estos casos el terapeuta. Es deeir. estirnulando de este modo la tendencia al cambio presente en otros niveles en la familia. Una situacion rnuy distint a es la que se presenta a quicn se encuentra expuesto a un doble vinculo durante largo ticmpo. Y poco a poco terrnina por adaptarse a el hasta considerarlo como la unica modalidad comunicativa disponible.IAR LA PRESCRI~ClaN 115 otra mancra cad a uno de nosotros sc encuentra expuesto a situaclones de doble Vinculo. au nque puedan tener a menudo un efecto traumatico.

Por ende. la induccion a una evaluacion lineal puede verse fomentada par el contexte acusatorio mismo. . sin impedir. Tal operacion termina provocando un cambio en la naturalez a misma del sfntoma. sin cambiar nada. En la psicoterapia de la esquizofrenia Rosen (1953) repropuso algo similar con su analisis directo. En esta situacion. 4. consiste en experimenrar un carnbio que se define como cornportarniento de trance". la presencia del grupo familiar en la sesion no constiruye de par si la garant ia de un correcto enfoque relacional. 15 "Nos urge subrayar en este punto que no se establece un modelo de observacion y de intervencion relaciorial mediante la mera convocatoria de tcda la familia ala sesion en lugar de tratar solo al paciente . a quien este en condiciones de utilizarla en terrninos relacionales . que comienza a perder su carga ansiogena. La imposici6n del terapeu ta terrninaba entonees lIevando al paeiente a una mayor conciencia de sus perturbaciones: "Si estaba en condiciones de aumentar voluntariamente sus smtomas. este Ie aconseia practicar eL "comportamiento enfermo" que 10 llev6 a la consulta. En est os casos la paradoja representa una respuesta terapeutica a la lcgica ayudame a cambiar. en la eual el paciente 0 todo eL sistema familiar parece entrampado. partiendo de algunas observacioncs de Milton Erickson. termina a veces por eolorearse de rid iculo. si el paciente'" aeude al terapeuta para curarse. Don D. consistente en ensefiar al paeiente el modo de ser suspieaz. aparte de contribuir considerablemente a la incisividad de la terapia . sino que constituye simplemente una Iimitacion a ciertas activaciones y verificaciones inmediatas can las Iiguras sigrrificativas para el paciente. en que el nivel de provocacion realizada por el terapeuta fue eficaz para la utilizacion constructiva de los rasgos oposicionales prop ios de est a edad. sin embargo. nos ha resultado particularmente util en nuestra practica cuando 16 nos ocupamos de adolescentes. que a menu do se crea si el terapeuta se present a con las rnodalidades aparentemente neutrales del abardaje medico-psiquiatrico tradicional. 1976). simple de proponer aunque sea compleja de controlar en el tiempo . y dentro de este contexto tam bien Ie esta diciendo: No hagas como te digo. aun en ausencia de los miernbros significativos del sistema familiar. ofreciendo a su evaluacicn y a la de Ia familia Ia verificacion inrnediata de las multiples retroalimentaciones evocadas. provocativa definiendola como intencion paradoial' y experirnentandola ampliamcnte can pacientes fobicos y 0 bscsivos.116 TERAPIA FAMILIAR LA PR"seRIPCION 117 mediante La prescripcion del sintoma para e l paciente identificado" y de las reglas disfuneionales para el sistema familiar. Lo rnismo puede decirse. inversamente . bloqucando una nueva ocurrencia de los sfntomas. EI modo en que el paciente se adapta a estas directivas. Esta se basa en la practica en la prescripcion del sintoma fobico hasta que el paciente Ilega a anticiparlo y a exagerar su intensidad. PRESCRTPCION DEL SINTOMA Un ejemplo de paradoja es el relative a la prescripcion del sintorna. "el hipnotizador se comunica con el paciente simultaneamente en dos niveles: por un lado Ie esta diciendo: Haz como YO digo . este supuesto no excluye de par s i un discurso relacional. probablernente tam bien podia controlarlos". Ya en 192'8 Dunlop habla de ella a proposite de La sugerencia negative: su me to do consiste en provocar aL paciente dicieridole que "no puede hacer una determinada cosa para estirnu larlo a haeer justamente esa cosa". mas Est a mcdalidad . Ast. cuando las eritrevistas se organizan en fun cion de diadas terapeut a-paciente . comportate espontaneamente. ha puesto en evidencia c6mo las prescripciones paradojales desempeftan un papel esencial en hipnoterapia. de activar directamente todos los elementos entre ellos y en el ambito de los divers os subsistemas. mas aun. Haley (1976). Mediante la prescripcion del empeoramiento lograba prevenirlo." Frankl (1957) ha vuelto a proponer mas recientemente una intervencion igualmente 14 Veremos mas adelante como una prescripcion del s(ntoma incide tambien sobre las reglas farniliares y que irnportante es evaluarlo. En nuestro trabajo hem os utilizado la prescripcion del s intorna cuando nos parecio que podia constituir un ant idoto eficaz para romper redundancies conductales y entrar as fen el mundo relacional del paciente. Es probable que la tecnica consistente en prescribir el sintoma hay a sido utilizada durante mucho tiernpo de un modo easi intuitivo por los psiquiatras. que impon fa al paciente retomar masivamente los sintomas euando este estaba al borde de una real reca ida. Jackson (1963) describe una tecnica similar a proposito de la interaccion con pacien tes que presen tan rasgos paranoides. aparentemente contradictorias. la presencia de los otros miernbros de la familia ofrece unicamente la posibilidad. que el trabajo se plan tee segtm una clave sistemica" (Andolfi-Menghi. y lleva en ultima instancia al paciente a poner distancia entre 61 mismo y su comportamiento neurotico.

Si el sistema terapeu tieo act iva a un sistema familiar en el cual1a tendencia a la T ya esta libre y disponible. aunque se 10 realice con una finalidad totalmente opuesta. mientras busca a su vez. . tanto mas la buscara el paciente. En cambia. a demostrarle que se equivoca al considerarlo demasiado deprimido. es decir. el terapeuta puede prever y alentar un agravarniento. Debemos observar. veras que todo se resolvera". precisamente porque niega su posible expresion autonorna: cuanto mas la niega el terapeuta. prornover eJ cambio!" en un grupo familiar disfuncional. Esta actitud terapeutica termina paradojalmente estimulando alternativas de conducta en el paciente. y tam bien en los casos en que el comportarniento sintomatico parecc utilizado en terminos particularmente manipulativos per el paciente (y par los familiares). si actua alentando 0 prescribiendo la tendencia a no cambiar del paciente. las dos T se integran facilmente y se potencian permitiendo una solucion del 11 EI cambio fundamental narnico entre H y T. Ante todo. aceptando por entero la "positividad" del comportamiento perturbado. lejos de ser una intervenci6n que resuelva de par sf un estado de dificultad. justamente con la finalidad de prevenirlo. En el caso del terapeuta. como en cualquier otro sistema. es decir. caracterizado en general por un rigido predominio homeostatico. este ultimo se vera necesariamente forzado a "corregir" todo 10 que el terapeu ta ha sostenido "erroneamente". favoreciendo quiz as su mas libre expresion. Cuando parece previsible una reca ida en los sin tomas. imponer la suya a los demas. alentar el comportamiento enferrno constituye uri modo de renunciar s610 aparentemente al rol de activador del cambio. existente en las relaciones intrafamiliares en que ninguno puede aceptar una redefinicion que le concierna. el paciente puede sentirse "cornprendido" en su depresion. El intento de con- solar a una persona desalentada siguiendo la maxima: "Despues de redo. si el terapeuta va mas alla del paciente en la definicion del estado deprcsivo. Aceptar. para prornover la liberacion de potencialidades inexpresadas.En el sistema familiar. a este prop6sito. no debe por 10 tanto enfrentar al terapeuta para rnostrarle que se equivoca al subvalorar su problema. de promover la ruptura de las reglas de relacion que llevaron al problema y que tienden a mantenerlo. sin tratar de mitigarla 0 minimizarla. se reproduce. Entra en el cuadro mas amplio de un enfoque paradojal 10 que can M. constituye en 111 mayoria de los casos un modo eficaz de acentuar su estado de desaliento. hasta el punta de prescribirla 0 de poner eJ acento sabre los lados positives insitos en el "estar mal". la depresion de un paciente.EI sistema terapeutico se propane. que corresponden al componente mas rigido de la homeostasis sisternica. tambien en el contexte terapeutico. representa en nuestra opini6n una modalidad tactica tendiente a abrir una brecha en sistemas p articularmente r igidos. PR£SCRIPCION OF. produce una serie de efectos. partiremos de dos hip6tesis: . Es decir. y. par 10 tanto. es decir. que el no quiero cambiar del paciente representa a menudo la no aceptacion de que "alguieri" pueda cambiar algo. consiste en reestablecer un nueva equilibria di- . S. Erickson llamamos incitacion a fa recaida. con el fin de "dernostrarle que equivocada estaba su evaluacion". 0 cuando un rneioramiento da escasas garantias de estabilidad . por defrnici6n. Para aclarar mejor el significado de la prescripcion de las reglas. el mensaje podra significar: no deseo que "tu" me cambies en algo . esa tension sirnetrica exasperada. por eiemplo. En este sentido. y el comportamiento que de ella deriva. no es tan grave como parece. Esta modalidad produce el efecto de hacer posible un proceso de transformaci6n.118 TERAPIA FAMILIAR LA PRESCRIPCION 119 Prescribir el sfntoma a un paciente individual. constantemente. Tarnbien apoyandose en esta relaci6n simetrica puede eJ terapeuta esperar que el paciente inicie algun cambio significativo. LAS REGlAS En terapia familiar se puede utilizar una tecnica paradojal prescribiendo a la familia la aplieaci6n exasperada de las reglas de relacion individualizadas como disfuncioriales. cuando no predomina 1a tendencia a un endurecimiento homeostatico. existe un equilibria dinamico entre tendencia horneostatica (que 11amamas H) y tendencia a la transformaci6n (que llamamos T). en ultima instancia.

confi- riendole caracterfsticas de inestabilidad). similar a la que tiene apresados en un doble vinculo a los miembros de la familia entre sf: querria cambiar pero no puedo. por ejemplo. te ayudo no ayudandote. al cual ofrece Ia posibilidad de ponerse a prueba. . para demostrar al terapeuta que se equivoca cuando confirma su tendencia a no cambiar. entrarja en el ambito de las interacciones disfuncionales. justamente porque la familia la vive como un desafio productive. lam bien la tendencia al carnbio.rmuerte de un miernbro 0 su alejamiento . con un ulterior endurecirniento" (Selvini y col. 1975). con una contraparadoja terapeutica: si. culturales) 0 de su interior (nacirniento. La familia.ante el terapeuta.por que no me ayudas a cambiar. la T terapeutica se vera como una gran amenaza y terminani encerrada por la homeostasis familiar. IS El terapeuta se encontrara envuelto en una interrogaci6n paradojal. Esta contraprovocacion.ON 121 problema en breve tiernpo (esto ocurre. En una relacion de este t ipo el sistema familiar no s610 hace funcionar sus propias valencias horneostaticas mas rfgidas. La intervenciori terapeutica. si se distinguiera par la incompatibilidad can cualquier recuperacion de Ia homeostasis. en el cual el terapeuta. de sustituir el juego sin fin (el realizado hasta entonces par 1a familia) par un juego nuevo.120 TERAPIA FAMILIAR LA PRESCR'PC. que ya no necesite de chivos emisarios para mantenerse. Los miembros de la familia. a liberar la propia T. Querr ia presentar un ultimo aspecto que se refiere a la relaci6n que se establece entre el sistema terapeutico y el familiar. y en particular de uno cuya rnision es estimular el cambio). etcetera). confirmando la rigidez horneostatica familiar. Cambiar para el terapeuta (0 sea. todo cambia se ve como un peligro . politicas. Ante tales carnbios el sistema retroactua negativarnente. porque este la ha hecho sint6nica con la H familiar. permite a la familia experirnentar modalidades de relaci6n y de solucion del problema hasta entonces negadas 0 en todo caso no expresadas. como si quisiera verificar sobre el terreno las reales capacidades de este.. crisis de adolescencia de un hijo. advierten de un modo mas 0 menos precise que el juego subterraneo del que son actores y prisioneros se esta volviendo mas exphcito. para demostrarle que se ha equivocado) se transforma en un nuevo estado de anormalidad . Se trata de requerirnientos de carnbio que llegan al sistema familiar sea de afuera (solicitaciones sociales. es decir. en cambro. se vera forzada a cambiar. con su propia T a un sistema familiar en el cual la tendencia hacia la Testa sofocada por una rigida reglamentacion interna. 19 La frase "Sin carnbiar nada" constituye "Para ayudarme que en cambio complejo: gun afro 1975). mediante la negacion de altemativas. En verdad. utilizar la propia T camuflandola de H y secundando aSI la H del sistema familiar hasta el punto de prescribirla y de sugerir su potenciamiento. y que esta mayor evidencia quita eficacia y significado a sus habituales csquernas de relacion. pone en acto una rnodalidad provocativa y a Ja vez liberadora respecto de un grupo familiar que puede ahora responder mediante una contraprovocacion "terapeutica" (te demostrare que te equivocas). el resultado final de un mensaje a cambiar deberias ser 10 que habr ia debido ser alno fue como habr ia debido ser" (Selvini y col. en aigunas situaciones de crisis aguda que logran conmover al sistema. a1 no poder enfrentar la T del terapeuta. sino que a menudo las exhibe . 20 "En sistemas de calibracion r igida como son las familias que presentan un rniembro esquizofrenico . pero no me ayudes . mas alla del significado relacional que contiene. 0 sea. ademas. 10 que significa un cambio de reglas. no solo indica al terapeuta el . pero sin cambiar nada?'? En estos casos en que la T terapeutica resulta amenazadora'" para la familia. La familia se encuentra asi en cl trance de tener que elegir entre la ejecuci6n de 10 que el terapeu ta ha prescripto (perc esto significarla aceptar de un modo cornpleto la posicion de poder de este ultimo) 0 la transgresion de la prescripcion. Se rrata. 18 La homeostasis familiar solo se considera patologica cuando es dernasiado r igida. que representa en rnuchos casos un paso obligado y eficaz para ayudar a los miem bros de la familia a liberarse de una realidad agobiante de enfermedad y a reelaborar un esquema de relaciones mas aceptable.. El sistema familiar.. al poner en funcionamiento sus propias tendencias horneostaticas. Si el sistema terapeutico activa. es decir. el terapeuta puede promover el cambio. una amenaza. termina quitandole al sistema familiar el peso de una responsabilidad sentida inicialmente como demasiado gravosa : cambiar s610 para sf (y no en funcion de otro. en la practica. sea realizando la prescripcicn 0 resistiendo a ella. Este es un modo de responder a la paradoja planteada por la familia: ayudame.

1967). que suena con los buenos tiernpos prematrimoniales: bebe entonces "para desahogarse".22 inutil y extenuante. va al bar en companfa de su pequefio hijo. 22 "Cada uno se ve en el acto de responder aJ aim. etcetera. un segundo riesgo es el de tamar posici6n sobre los contenidos. exagera el problema. Estas consideraciones nos convencieron de la utilidad de una intervencion paradojal. sin dejar escapar ninguna ocasion de "pescarlo in flagranti". Este hace to do 10 posible para que la rnujer se de cuenta y pueda luego "reganarlo". Estos puntas de vista discrepantes se transforman en el material para una ulterior escalada simetrica . lleva inevitablernente a una serie de peligros. EI marido no bebe casi nunca en casa. Esta actitud de la mujer excita toda la furia del marido. AI prescribir el control del que cada uno parecia tener necesidad respecto del otro. a sea. En nuestra experiencia hernos notado un considerable aumento de confianza y de disponibilidad activa por parte de los miernbros de la familia en relaci6n con la pericia demostrada per el terapeuta en el descubrimiento de sus juegos y en su capacidad para no dejarse envolver por elJos. El motivo per el cual se requirio la intervencion es el "alcoholismo'" del marido . el cambia de sus reglas. ella debia mantener s6lidarnente sus "principios morales". as flo define la mujer con mucho enfasis y asi parece aceptarlo el marido. a su vez. (Debe tenerse presente que el padre de ella murio de cirrosis hepatica y que el beber representa por ende un aspecto que afecta ala mujer de un modo particular. prescribiendo no cambiar. Despues de algunas entrevistas la dinamica del beber. hasta el punto de olerle el alien to cuando vuelve a casa y de rehusarse decididamente a tener relaciones sexuales con un hombre "vicioso ". aportados por uno de los conyuges. perc ninguno de los dos sospecha nunca que tarnbien constituye un estjmulo para las reacciones del OtIO. He aquf algunos ejernplos explicativos de la precedentc discusion. de su ver- 2 I Notese al respecto como el paciente identificado es a menudo el portavoz implicito de algunas contradicciones familiares y puede sefialar en la terapia el camino para sam de elias. se llegaba a irnpedir justamente el control rectproco.· No se dan cuenta de la naturaleza profunda de su juego. primero entre todos es el de ser absorbidos por las reglas de un juego sin fm. absteniendose de tener relaciones sexuales con el marido cuando su alien to oliera a alcohol. La paradoja terapeutica debra facilitar el cambio de las reglas interactivas de la pareja. 0 habla con los amigos de la mujer. enfrentandolo rapidamente con la rigid ez de sus propias reglas. pero a menudo 1arnujer 10 "sorprende" en el bar. Por ejemplo. aparece de la siguiente rnanera: Ninguno de los dos quierc definir la entidad del be ber . estableciendo nip idamente alianzas desequilibradas y fuertemente culpabilizantes para quien queda excluid o. y luego proporciona la pista a la rnujer para que 10 agarre en falta.) La mujer. La prescripcion se confeccion6 de la siguiente rnanera. no considerando las otras y su relaci6n circular.1~2 TERAPIA FAMILIAR LA PRESCRIPCION 123 camino a seguir . .se entreve asi una especie de cornplicidad en tomo del problema. por 10 tanto. puesto que en 1a relacion terapeuta-pareja s610 el primero tenia la competencia y el poder de controlar toda la secuencia. y esto constituye una nueva partida del misrno y viejo juego" (Watzlawick v col.. Esto solo era posible a condicion de que ella misma estableciese una cantidad maxima diaria de alcohol (tal que el marido no pudiera realmente superarta) y asumiera la responsabilidad de suministrarselo al marido.. mediante la prescripci6n de las misrnas reglas que habian puesto en movimiento el juego. para ejercer una acci6n de control sabre el rnarido. Promover el cambio . vista en terminos relacionales. Creemos que utilizar en terrninos lineales cualquiera de estas in- formaciones. acompanandolo incluso en persona al bar. que implfcitamente le reprocha que ella es la causa principal.. El primero se refiere a una pareja que hernos seguido en terapia por cerca de tres meses." sino que evalua la credibilidad y la seguridad de este ultimo. mientras se toma uno tras otro algunos vasitos de licor. destinada a provocar 10 que la pareja no pareCia en condiciones de producir. que luego Ie cuenta a la madre. EI terapeuta explic6 que esto le eliminar ia la angustia de pensar en el marido como un "depravado" envuelto en los vapores del alcohol en algun bar de Roma: obtendr ia asf el control absolute de la situaci6n. Al mismo tiempo. La mujer debfa perfeccionar el control sabre el marido. que parece servir para mantener al sistema en un determinado nivel de equilibrio. dadera circularidad.

insistiendo sobre la extremada dificultad que supone obtener un complete y satisfactorio control reciproco. Los puso por 10 tanto en guardia contra el peligro de que al sabotear de un modo tan visible las prescripciones can comportamientos como los referidos. porque "no sent ia ninguna gana de beber". Y de la exasperacion de ciertos comportarnientos habituales. pero una cantidad de veces mucho menor que la establecida. Esta eventualidad demostrarla la "mala fe" y la escasa voluntad de cooperacion de la mujer en la soluci6n del problema. Este puede impartir la prescripcion sin la conviccion necesaria. acentuando algunos puntos y rogando a cada uno que trajera una nota escrita sobre las eventuales "transgresiones" del otro. Renzo (14 anos) evit6 Ja internacion en un pabellon neuropsiquiatrico infantil gracias a una terapia familiar 2S que sirvio para devolver a la familia la confianza en su capacidad de soJucionar el problema. La 24 Es uti! reforzar la prescripcion tan pronto como se tiene noticia del cornienzo de un cambio. a su vez. por la naturaleza misma de la intervenci6n. Dicho esto. los dos c6nyuges estan en condiciones de recuperar potencialidades positivas de relacion. surge que en algunas circunstancias el mismo se neg6 a ITal bar can ella." El resultado de esta intervencicn paradojal es que los dos se sienten unidos en sabotear nuevamente las prescripciones del terapeuta. toda su angustia vinculada con el alcohol parece desvanecida como por encanto. justamente en el momenta en que cada uno habrfa debido ejercer un control despiadado respecto del otro. una vez establecida y escrita la dosis cotidiana de aLcohol. Referiremos otro ejemplo de prescripcion de las reglas que abarca a to do un grupo familiar. Al negar practicarnente la realidad de este Ultimo se obliga a la familia a ref'orzarlo para demostrar una evidencia que en ese punto va perciben sus miernbros. pero por cierto no de un modo tan total. que Ie result6 muy agradable e inesperada. incluso a causa de la deliberada obsesivid ad con que se definen los detalles de la ejecucion. 23 La prescripcion. . AI ofrecer la prescripcion el terapeuta anticip6 las dificultades implicitas en la realizaci6n exitosa de est a tarea. asi formulada. Tarnbien debia controlar que la mujer no se permitiese de ninguna manera formular requerirnientos sexuales cuando el aliento del marido oliera a alcohol. para poder manejar una intervencion paradojal que derive de una observacion irnparcial y atent a de 10 que se oculta detras de ciertos rnensajes y ciertas relaciones. no quisieran superar sus problemas de pareja. En este caso. problema irremediable hasta poco antes. pueden descubrir alternativas nuevas 0 aun inexpresadas de relaci6n. una vez salidos de un juego sin fin. peor aun. Naturalmente est a escasa seguridad es siempre percibida y utilizada por el sistema familiar en detrimento de la incisividad y de las posibilidades de exito. que parecieron interesados en una tarea concreta que los ayudara a salir de una situaci6n de exasperacion y constantes rep roches. si esta ansioso de asegurarse credibilidad en la familia e incluso ante si mismo. El se muestra orgulloso del coraje manifestado por la mujer al acornpanarlo (cosa que nunca hab fa ocurrido anteriormente en su vida en comun) y 10 verbaliza can evidente complacencia de ella. Ala seman a siguiente los dos cuentan 10 que ocurrio con la prescripcion: ella acompafi6 al marido al bar. y el habla can gran satisfaccion de la carga afectiva de ella. Tambien el "control" del marido sabre la correcta ejecucion de la tarea de la mujer parece parcial. se ofreci6 a los conyuges. asume caracterjsticas extravagantes susceptibles de provocarle dificultades al terapeuta inexperto. Ics sin tener para nada en cuenta la prescripcion. 25 Renzo llega a la consulta traido por los padres a los que se ha aconsejado una internacion "de cbservacion" para el rnuchacho luego del diagnostico de neurosis caracterial en un adolescente con rasgos paranoides. parece haberse desvanecido . hasta eL extremo de que el alcohol. La actitud que asumio eL terapeu ta fue la de alguien que habia previsto el fracaso de una tarea indudablemente ardua. confirmo decididamente la prescripcion de la semana precedente. disminuyendola. ahora que ella 10 acornpana. la paradoja consistente en la prescripcion de las reglas disfuncionales de la pareja ha producido. no 10 embrollase aumentando la cantidad 0. debia "controlar" que Lamujer. EI terapeuta debe entonces tornar distancia ernocional respecto de 13 situacion.124 TERAPIA FAMILIAR LA PRESCRIPCIQN 125 ELrnarido. un efecto liberador respecto de los dos conyuges que. conjurando la cristalizacion de la "enfermedad" de Renzo en un contexto de internaci6n. Ella Ie hizo requerimientos sexua- 13 Aprovecho este primer ejernplo para subrayar como la prescripcion paradojal.

En este punta Renzo interviene energicamente preguntando si no seria mejor que el no se enoje con ningu- . mediante la primera tarea se acepta y potencia el control reclproco entre madre e hijo. Tratemos de resumirlas: del chico.126 TERAPIA FAMILIAR LA PRESCRIPCION 127 sexta sesion se destine principalrnente a verificar la relaci6n asignada a la pareja en ese sistema familiar. En este caso. La voluntariedad de su comportamiento extravagante queda entonces ridiculizada por la prescripcion que. entre otras cosas. poco antes del termino de la sesi6n. 2) Renzo activa metodicamente a los padres para que su preocupaci6n se mantenga viva. Ia madre debe anotarlo en un cuaderno destinado a ese fin. mas bien que una actitud mas adulta. en lugar de tomarsela con elias. cos una respuesta a estos tern ores. que parece constituir uno de los elementos mas limitativos de la autonom Ia del paciente identificado y de toda la familia. aceptandolo como tal. Si Renzo infringe de alguna manera la regia. y prefiere asurnir el rol lamentable de "loco irresponsable". mediante una serie de activaciones entre subsistemas. Logra estar eonstantemente entre los dos miembros de la pareja parental. 4) Si uno de los padres contrarfa de alguna rnanera a Renzo. La tercera prescripcion se diferencia de las precedentes porque si bien tiende a centralizar la enfermedad de Renzo. Esto. Los resultados de su trabajo deberan ser transcriptos y trafdos a ia siguien Ie sesion. esos requerimientos tienen como denominador com un el prescribir el control reciproco. correspond era a Renzo anotar la transgresion. en detrimento del padre y de una presencia mas cfectiva de este con su mujer. EI terapeuta bloquea la intcrrupcion sin responder y prosigue: c) EJ papa debe ir a la biblioteca con Renzo para documentarse. introduce una variante significativa que permitira desmitificar el concepto de "neurosis caracterial" (paralizante para toda la familia) haciendola a) La mama debe recibir todos los lIamados telef6nicos. este se las tom a can el hermano menor. acerca de la neurosis caracterial. b) Todas las veces que Renzo este enojado con su papa y su mama. 3) Renzo subraya constantemente 1a responsabilidad de los padres respecto de sus ternores de ser un "enfermo mental". debera "desahogarse" can el hermano menor. Si es ella 1a que la infringe. se da cuenta de algunas redundancias que parecen sostener parte de las dificultades relacionales de la familia. entrega una hoja a cada miembro de la familia y dicta la prescripcion: 1) Los padres hablan entre sf casi exclusivarnente no. sostener una coalici6n entre ambos. En efecto. constituye de hecho un est irnulo para el chico y un primer intento de desafio respecto de su adolescencia inexpresada. Con el segundo requerimiento el terapeu ta haee ridfcula y absurda la modalidad extorsiva de Renzo respecto de sus padres. La motivacion proporcionada par el terapeuta. Cuenta que busco en las secciones psicologicas de los periodi. Ya la internaci6n no se siente como una necesidad inevitable y el terapeuta. que le resulta demasiado dif icil. Mas particularmente. Este ultimo debe senalar todas las veces que Renzo transgreda la regIa. "para que no salga demasiado de casa". 5) Renzo delega a menudo en Ia madre la tarea de encontrar alguna excusa para evitar a los compafieros que 10 buscan. y solo en funcion de sus problemas. el evita un enfrentamiento directo con elIos (10 que es reforzado por la actitud de los padres). Como el hermano menor debe controJar la correccion del cumplimiento.. centrado sobre la problernatica de la desvinculacion del adolescente y sobre las dificultades que en algunos grupos familiares se oponen a Ja realizacion de un proceso gradual de este tipo. descubre el juego y 10 vuelve pueril e insostenible. ejercido par cada miembro respecto de los demas. golpeandolo. para que el no salga "demasiado" de casa. una modalidad de accion hasta poco antes justificada por el ineluctable comportarniento del "neurotico caracterial" resultara ahora mucho mas injustificable. Esto parece perfectamente sintonico con la exigencia de control de la madre. el terapeuta ha "confeccionado " una serie de requcrimientos utilizando los contenidos aportados par los familiares mismos. El terapeu ta. que parecc. evadiendo los destinados a Renzo con una excusa. mediante una pro lija investigacion.

Me gustarra nicamente sesion. esta: ~que tiene Anna? (Extendiendo el auricular. Al mismo tiernpo. deberia rcsponderme teniendo en la mana el auricular y hablando por el rnicrofono.) Cada uno responde pOT tumo a Lapregunta planteada par el terapeuta. la tarea asignada proporcionara indicaciones utiles para verificar la disponibilidad del sistema respecto de una relaci6n mas directa entre Renzo y su padre en un plano concreto. pero sin intervenir. por turno. la ausencia de Anna en la sesion parece confirm arlo irnplfcitamente: todos se sienten con derecho a hablar de ella y por ella. preguntan a Anna. EI trozo de sesion que presentarernos mas abajo se refiere a una familia cuyo paciente identificado de 21 anos. Terapeuta: Hola. (Dirigiendose a los famtllares. no hay motivo para obligarteo Oye . Despues de 10 minutos exactos Ilega la llamada de Ana. La pregunta es esta: (_cual es el problema en esta familia? (Los familiares. querrfa que oyeras la respuesta. presenta el cornportamiento comunmente definido como esquizofrenico. Anna. que responde invariablemente que el problema no tiene que ver con ella. com 0 el terapeu ta esta realizando en esta fase movimientos exploratorios en funcion de su propia relacion con Anna y de los margenes de contractualidad que el terapcuta y la paciente identificada se conceden reciprocamente. El primer intento de la madre. En 10 que respecta a los otros requerirnientos. de todos modes. 26 Terapeuta: Dentro de diez minutes. en cambio . Los [amiliares. (Dtrigiendose a los padres y a los hermanos. hasta Iuego. ya en la sesion siguiente se percibe que la familia cornienza a encontrarse con dificultades para proseguir con sus habituales modelos relacionales y se ve forzada a buscar modaLidades alternativas. -con conocimiento de . comienza a hablar con Anna): . querria hacerte otra pregunta a ti y a tus familiares. Sera justamente la precocidad de tal intervencion. preguntara telefoa Anna si esta dispuesta a venir el martes proximo a la Padre: Yo soy mu y pesimista: (La madre sacude la cabeza can una triste sonrisa de resignacion..) i. 10 que desencadenara una serie de retroacciones por parte de la familia. el terapeuta plant ea la misma pregunta a Anna a traves del telefono ). Terapeuta: Bueno. es "bloqueado" inmediatamen te por el terapeu tao No aparecen 0 tras "transgresiones" en este sentido. el terapeuta formula la misma pregunta a Anna y los familiares participan escuchando.128 TERAPIA FAMILIAR LA PRESCRIPCION 129 objeto de una investigacion cultural. Escepticos se muestran tambien el hermano y fa hermana mayor. par turno. Traen un telefono a la sala. Terapeuta [toma el auricular.) Cada uno de Uds. te doy el numero". que cada uno de Uds. como antes. y mas particularmente respecto de los padres. Anna. de solicitar la opinion de la hi/a. Uds tarnbien tienen una regla: no deben hablar con Anna. Querernos subrayar.puedes volver a llamarrne? Anna: S1. En este sentido se introduce una variante relacional que terminaexcluyendo ternporariamente a 1a madre de la relacion entre el hijo y el otro conyuge. ahara hare una pregunta a tus famiJiares. Por ultimo. Par ultimo. extremadamente vivaces pero igualmente Miles para las intervenciones sucesivas. Querria que por ahara te quedaras escuchando. si no quieres venir. En la sesion precedente resulto evidente Ja funci6n protectora ejercida pOT Anna respecto de toda la familia. i.. EI "caso" es particularmente difIcil por la peculiaridadad de las interacciones propias de este tipo de grupo familiar.Quien quiere comenzar? Terapeuta. La exclusion de la madre en esta coyuntura no responde a una regla evidenciada par el terapeuta. En esta ultima. sino a un intento de su parte de "probar" el sistema para establecer una posibilidad de redistribucion de relaciones y de alianzas. TodD esto en beneficio de una mayor inserci6n del terapeuta en el sistema familiar. mientras Anna oye todo 10 que se dice.) La pregunta es . de paso. Anna. responden a In pregunta hablando junto al microfono y Anna aye sin in tervenir. 26 La aplicacion de un arnplificador Anna- al telHono permite que oigan tad os los presentes. Anna. sino dirigirse exclusivarnente ami. en ese memento demasiado "contrasisternica". fuen te de graves preocupaciones para todos.

que una libre eleccion negativa de Anna. aunque este participando. y en particular de las que presentan modalidades transaecionales de tipo esquizofrenico. par si rnisma. a traves de la realizacion de la tarea paradoial 0 del simple pensar en como realizarla. u n elemento de elecci6n en favor de la prescripcion paradojal esta dada par Ia modalidad paradojal rrusma con que se presentan algunas farnilias. aunque se Ie atribuya una irnportancia fundamental para el tratamiento de las familias mas graves. y que. que la aparente simplicidad de ciertos ejernplos y de su repeticion. la ausencia del paciente identificado. impulse a alguien a experimentar formulas mem orizadas sobre el "pellejo" de los pacientes y de sus familias. el requerimiento se formula y se niega a la vel. que aceptan plena" mente el juego provocativo inherente a las prescripciones 0 al enfo- mas . puede suceder que Una evaluaci6n respecto del sistema familiar se base no sobre las caracteristicas peculiares de este. mas bien que en un analisis mas profundizada de las relaciones y en un manejo directo de la sesion. Resulta evidente que Ia importancia de la tendencia a la homeostasis de algunos sistemas es directamente proporcional a su gravedad. inteligible a todo nive!. Anna ha sido paradojalmente alentada a concurrir a la proxima sesion. al mismo tiempo. en la cual vernos en carnbio que muy a menudo. Por 10 tanto. que justamente porque la realiza una persona significativa. con las cuales resulta ya clara de entrada 1a inutilidad de actuar sabre el plano de la congruencia y de la inteligibilidad directas. En todo caso. juntamente at aceptar y apoyar que no haya asistido a esta. Es decir. puede provoear 10 que el sistema mismo no parece estar en condiciones de producir: un cambio de sus propias reglas. 6. de heche. referente a la paradoja terapeutica. con la consiguiente ereacion de un terre no fertil en el que se puede ubicar el trabajo sucesivo. no se pueden adoptar posiciones tan optimistas. a sea. y es sobre todo una modalidad paradojallo que puede determiner momentos de ruptura en esquernas rigidos. nu idad . que pcdra sentirse llevado a un tipo de en" foque mas bien que a otro. Sin embargo. en este caso la ausencia parecia mas resultado de un impedimenta "protector" utilizado por el sistema familiar.130 TERAPIA FAMILIAR LA PRESCRIPCION 131 En este case el terapeu ta responde en terminos paradojales a una situaci6n extrernadarnente precaria. no puede ser improvisada. poniendo a los miembros de esta familia en la situacion de hacer aquello a 10 que se hab ian practicarnente opuesto. Por ultimo. pareee darse por descontado que esta sea y deba ser. exterior al sistema (el terapeu ta). incluso porque deperidc mucho de la personalidad y del estilo del terapeuta. sino mas bien sobre la inexperiencia del terapeuta. Debemos subrayar a este proposito que como es mas facil aprender a repetir una formula que a manejar una siruacion con conti- 27 No pensarnos que la ausencia del pacicnte identificado 0 de un miernbra de la familia sea par S1 rnisrna crucial 0 paralizante para 1a prosecucion de una terapia relacional. COMO ELEGIR LA PRESCR!PCION En este punto se plantea un interrogante respecto de los parametros a evaluar cuando se trata de elegir una prescripcion paradojal mas bien que una reestructurante. con una serie de dobles mensajes. el heeho de que esto este ocurriendo. en cuanto tal. Esto resulta tanto mas evidente en las terapias de adolescentes en fase de desvinculaci6n. participando activamente en el proceso terapeu tico en curso. en verdad no muy rica. La respuesta a esta pregunta no es simple. y a Anna que no participe en la sesion. Puede ocurrir. En 10 que respecta a los efectos "milagrosos" que se adjudican a menudo a Ia paradoja terapeutica. Esto puede llevar al deterioro de una metodologia de estudio y de intervenci6n que es seria y profunda. y negando .?" La paradoja consiste en este caso en requerir a la familia que no se cornunique can Anna au nque este cornunicandose con ella. la contraparadoja terapeutica no constituye una formula resolutiva general de un estado de malestar individual 0 familiar. La vez siguiente Anna concurrira a Ia terapia. esta evaluacion no comparece con nuestra experiencia. aunque se la considere una intervencion rnuy eficaz. se produce una lorna de coneiencia mas 0 menos precisa del significado implfcite de la prescripcion. En la literatura. el cual preferira confiar en eI efecto "magico" de una prescripcion paradojal. Uno de los mecanisrnos homeostaticos utilizados par Ia familia ha sido esta vel superado can una tecnica paradojal: todos participaron en la sesion mediante una presencia negada y pudieron fluir muchos mensajes a traves de la negaci6n del valor comunicativo de los mensajes mismos.

la situacion solo cornenzo a desblcquearse cuando el terapeu ta pregunt6 al marido (que habia rriantenido una actitud p asiva en el curso de las sesiones) si sab ia cocinar. cornunicando a su vez. En algunos casas comunicar con metaforas promueve un cambio. la metaf'ora parece ser un canal de com unicacion privilegiad o. esten comunicando que en la relaci6n matrimonial no existe ningun orden. alianzas. Un terapeuta relacional debe habituarse a hablar y a escuchar de un modo metaforico. Si ambos progenitores hablan de los des6rdenes alimcntarios ode una hija ad olescente que pasa del rechazo total de la comida a una glotoneria desenfrenada. etcetera. LA MET AFORA METAFORICAS COMUNICATrv A COMO MODALIDAD El lenguaje metaf6rico 2 8 puede constituir un med io para cornunicarse can un individuo. Tarnbien si dos conyuges subrayan la violencia de un hijo .terapeuta puede oir c6mo uno de los padres sc refiere al problema del nino en dos niveles: como afirrnaciones sobre el hijo. 18 respecto 29 El lenguaje metaf6rico puede definirse como un modo de una cosa que se parece a otra distinta. en otro nivel . pero discuten sus detalles can aparente seriedad y gravedad. Se puede hablar con metaforas eligiendo un argurnento que se asemeje a la situacion-problema.!" A este se Ie ilurnino el rostro y cornenzo a enurrierar su repertorio gastronomico. como esta modalidad es mu y eficaz para cambiar "salvando la cara" frente a si mismas y a sus familiares. distancias erno tivas. una pareja 0 toda una familia. Ya he descripto el significado metaforico del lenguaie no verbal. Hablar con metaforas es una manera eficaz de recoger informaciones. Puede hablar con metaforas a activar a la familia siguiendo una modalidad metaf6rica. tiene presente que este esta refiriendo hechos y opiniones al respecto. en los que la relacion sexual de la pareja se enfrenta en el plano de 13 metafora. PRESCRlPCIONES 1.132 TERAPIA FAMILIAR LAPRESCRIPCION 133 que paradojal. a rnenudo detenninante en la comprension de re1aciones. El usa activo de la me tafora por parte del terapeuta se e fectua de varias maneras. es decir. pero que al misrno tiempo esta cornunicando indirectamente algo que no se puede decir de un modo explicito. Luego el teraJ 0 Haley refiere diversos ejemplos tornados de la practica cl inica de Milton Erickson. Esto resulta particularmente evidente cuando 1a madre y el pa- dre describen el problema de un hijo: El . pero tam bien como declaracioncs concernientes al otro conyuge y al matrimonio. a veces drarnaticas. de un grupo que' se muestra particulannente ngido 0 defendido. por el modo de escuchar y observar el comportamiento de un grupo. hacer notar como el terapeuta puede comprender 0 emitir mensajes metaf6ricos multiples. utilizando un contexto alimentario (Haley. de otro modo dificilmente obteriibles. que una variacion en 1a sintomatoiogia presentada par el paciente identificado indique al terapeuta la linea terapeutica a seguir. de cornunicar en que Esto resulta particutarmente evidente can pacientes psicoticos. tendencias a1 cambio . y tambien para recibir comunicaciones. respecto del cual abrigan temores de caracter delictivo. Tambien esta claro que el comportamiento sintomatico en su esencia misma puede tener Significado de comunicacion. en particular con el uso de la prescripci6n. Si una madre describe a su hijo como terco y obstinado. Querria detenenne ahora sobre Ia irnportancia de un enfoque metaforico . es probable que Ia mujer este amenazando con dejarlo. Cuando oye a alguien que habla del problema. es veros irnil que este dando tam bien a enteruler que el marido es terco y obstinado. evitando en todo caso hacer explicita la conexi6n. es verosfrnil que en un nivel metaforico esten hablando de su propia relacion y de la violencia de sus intercambios interpersonales. y tambien por su modalidad de establecer la relacion. puede ocurrir que. En una pareja muy rigida en que exist fa una problernatica sexual y un au tentico tabu que impedfa hablar del asunto. por ejemplo. mientras la mujer se mostraba incredula y curiosa al mismo tiernpo. en otro nivel. 29 no es infrecuente. Si un padre afirma que el hijo amenaza can escaparse de casa. a traves de tomas de conciencia. . 1976).

pueden activarse en una especie de juego de roles y representar. un maletin profesional) CODnotaciones emotivas propias de un individuo 0 de varias personas. por ejernplo.134 TERAPIA FAMILIAR LA PRESCRIPCION 135 peuta pregunto ala rnujer que preferfa de 10 que cocinaba su mando y la alent6 a entrar mas detalladamente en el tema. que la dejara sin aliento. Para una mas amplia cornprension del usa de la metafors en la hipnoSIS. como dispondrian la mesa. sin em bargo. y comenzaron a hablar cada vez mas abiertamente de sus conflictos sexuales. rerrntimos aJ lector a los brillantes estudios de Milton Erickson referidos en Haley. Otro modo de comunicarse con metaforas consiste en atribuir a algun objeto (una silla. En particular. el resultado sera la induccion espontanea de un cambio de la situacion de dificultad por la que se requirio la intervencion. La pareja Righetti ha pedido una intcrvencion por los dos hijos. sin arriesgarse. una silla que qued6 desocupada por ausencia de un rniembro de la familia puede personificar al ausente: el terapeuta hablara 61 misrno 0 invitara a alguno a "cornunicar" sus emociones a la silla del personaje faltante. Una tarea rnetaforica puede asignarse a una persona en forma individual. por ejemplo. 1976. una rnufieca. Giacomo de 4 anos y Bibi de 3. en que rnetaforico es particularrnenre eficaz can sujetos que oponen reSlStencia. que no contentos con ello han tomado la costumbre de orinar dentro del guardarrocambro es 0 que ocurre. un conflicto entre ellos (por ejernplo. de esta rnanera se intenta reproducir emotivamente y verbalizar el mismo sentimiento de incapacidad de cambiar que los dos viven en la relacion conyugal. en la induccion hipnorica. Asf. Esta tccnica "proyectiva" result6 a menudo un elemento motivante para la pareja en la busqueda de alternativas de comportamiento a un inu til juego de deperidencia a de COTIlpetencia recfproca. muy jovenes y aparentemente colaborativos. pues es diffcil resistir a una orden que se recibe sin estsr consciente . sin ninguna solicitacion POT parte del terapeuta. que no los obliguen 2. rnuebles y juegos SOn destrozados a porfia por Giacomo y Bibi. por ejernplo. si les gustaba una atmosfera intima. si el terapeu ta relacional considera u til que alguien se comporte de un cierto modo y preve dificultades en esta operacion. si 61 pensaba. As i tambien. Dar prescripciones metaforicas es sin duda Una manera de promover este resultado . "que no esta nunca". 0 pedir a los miernbros de la familia que hablen con el maletfn del padre.J~ ello '. Asr. incluso cuando se dan cuenta de la utilidad que estas tienen. tambien es cierto que muchas personas se muestran renuentes a seguir prescripciones. etcetera. se declaran impotentes y resignados ante la "furia destructora" de los dos nii'iitos. si dos terapeutas conducen juntos terapias de pareja. mediante la utilizaci6n de tematicas analogas a las referidas par la pareja en terapia. a ponerlos a la defensiva hablando de ello expl fcitamente. ' SIO 31 E I . a una madre opresiva respecto de un hiio puede ofrecersele un mufiequito para que 10 tenga en su regazo e interrogarsela sabre su necesidad de tener siempre "a alguien" entre sus brazos. De particular in teres es el usa de la met afora para prornover un a nivel de toda Ia familia. porque hab fan logrado realizar concretamente una cos a agradable para ambos. Ella deb ia hacer los honores a la mesa y contar luego si todo hab Ia side de su agrado. bajo la atenta mirada de la pareja . pensando que la cuesticn ten fa afinidades con su actividad sexual. puede enfrentar el problema metaforicamente: elegir. Los esposos Righetti. Describen Ia habitaci6n de los njnos como un campo de batalla donde sillas. conociendo los gustos de fa mujer. algun aspecto analogo y provocar un cambia en el. A veces estan mas dispuestas a realizar tareas si no perciben conscien tementc que 10 son 31 a si esras no se refieren directamente ala situacion problernatica. a Causa de un comportamiento "anormal". mas bien que can el. LA PRESCRIPCION Aunque impartir directivas en terapia constituye un modo de promover el cambio. absolutamente incontrolables. en preparar alga simple 0 sofisticado. uri enfoque . La prescripcion de la cena funciono maravillosamente : los dos volvieron satisfechos. As i. a una pareja 0 a toda una familia. Al final las incito a prepararse una cena especial: alento al marido a prepararle a la mujer un platillo exquisite. pregunto a la mujer si Ie gustaban las entradas antes del plato principal. la reciproca necesidad de proteccion 0 de competicion simetrica).

peare en una sola frase" (Haley. En reaJidad. Toma un rnazo de cartas y los invita a jugar con elias en el eurso de la sesi6n. provoca un sentimiento de depresi6n y de incomcdidad en los padres y desencade na en los dos nirios carreras desenfrenadas por la sala de tcrapia. Despues de una semana de entrenamiento. Enfrentar directamente la relacion sexual pareee una operaci6n escasamente productiva porque los dos. El terapeuta puede observar. Otro ejernplo puede ilustrar el uso de la prescripcion metaf6rica en una terapia de pareja. es decir. Mas sorprendente mente reductivas =afir ma Erickson-. antes de dorrnirse . en la que el siempre debe veneer y ella siempre debe dejario veneer. etcetera).3' porque no Ie interesa hac erie ver 0 comprender la coriexion. La pareja acepta la tarea con alguna perplejidad . Padres e hijos se ernpefian en la prueba con entusiasrno y estan contentos de rnostrar al terapeuta los resultados concretes de un trabajo cornun. activando a nivel anal6gico modalidades nuevas de relaci6n y de cornpetencia entre padres e hijos Sera mas facil pasar de la competencia y de la aceptacion de regJas "jugadas' a su e fectiva aplicaci6n en la realidad. que cualquicr alusion. el problema parece ser mas general y consistir en una modaJidad redundante de relacion. un ropcro. en el colmo de la desesperacion. Lo que sorprende sobre todo al cbservador es el contraste entre la destructividad descripta por los padres y el cornportamiento sin duda travieso. Este ultimo comunica su complacencia por el resultado final. en un intento de romper el cfrculo vicioso en que estan aprisionados.136 TERAPIA FAMILIAR LA ~RESCRIPCION 137 pa. por una parte. p arecen bien integrados en tre SI y dispuestos a aceprar las explicaciones proporcionadas pOT los padres acerca de algunos objetos de la sala de terapia (rnicrofono. El terapeuta recurre a la metafora. a 10 que sucede en la casa. Pueden elcgir un juego a su gusto. habra una prueba general en la sesion: se observara la compctencia de los padres para enseftar a los dos nifios el modo de utiliz. es como resurnir una obra de Shakes- 32 "Las in terpretaciones de cornurucaciones in conscientes son absurda- 33 Explicar la importancia de la prescripcion y preanunciar los peligros de realizarla en forma incorre ct a es sirnplemente un modo de rcforzar su decto pr actico. obviamente. juegos y. Al final de la sesion el terapeu ta prescribe a la pareja que jueguen en la carna todas las noches.ia. para promover un cambio. pero evita traducir la rne tafora ala famil. les senala la importan cia de esta prueba. En verdad. por 10 menos durante diez minutes. pero con el correr del tiempo terminan por implicarse fuertemente y se ponen nerviosos por la rigidez del juego. como atender ados "niflitos' y como hacerles ordenar los objetos en el cuarto de juguete. que ahora duermen en colchoncitos en el suelo.ar el cuarto de juguete . 1976). Prescribe entonces a los padres que adquieran en una jugueter ia un cuarto de juguetc. perc ateniendose a una regla especial: el marido siempre debe resultar vencedor y Ia mujersiempre perdedora. Y la aceptacion de reglas de cornportarniento por parte de los nines. en que sea posible verificar concretamente Ia competencia de los padres. el terapeuta esta hablando irnplicitamente de como educar a Giacomo y Bibi. en particular. y a la vez la capacidad de Giacomo y Bibi para asurnir la responsabilidad. En la sesion siguien te los padres llegaa can un gran paquete: Giacomo y Bibi estan rnuy ansiosos par desenvolverlo en seguida y comenz ar el juego. preanunciandoles todos los peligros que pueden surgir de una infraccion. Estes juegan vivazrnente. en todo caso . que les atraen particularmente. los dos estan desilusionados y resentidos por su relacion sexual. respetando escrupulosamente la regla: Para concluir. aunque insatisfechos. siguiendo una modalidad analogica. can dos camitas. infringiendo la regia. POI otra. que deberan aprender. espejo unidireccional. de pro mover una resistcncia de pareja . porque al cu arto d fa vcncio la mujer. fue eliminar casi todos los obje los del cuarto de los nifios. descripta como fracasada. dos "ninos" que 10 habitan. aunque sea a nivel hidico. actuan en perfecta sintonia perpetuando el "juego sin fm". Regalaran eljuego a Giacomo y Bibi. al discutir acerca del cuarto de juguete y de las rnodalidades con que se dan reglas de cornportarniento a los dos mufiequitos. aun indirecta. de los nifios en la sala de terapia. pero adecuado a la cdad. con ayuda de los padres. La intervenci6n rue requerida por una sene de dificultades. Decide por 10 tanto no enfrentar el problema directarnente y comienza a pensar en situaciones analcgas. 33 En la sesion siguiente los dos llegan visiblemente aliviados y refieren que lograron respetar Ja tarea s610 par tres d ias. L1 medida final que adop taron los padres. dos sillas.

que parece oponerse a todo posible cambio. un fuerte irnpulso sexual respecto del marido. adaptandose en cada caso a lengua- 34 En el breve trozo transcrip to he querido poner de relieve el aspecto metaforico de esta prescripcion . mas en general. debido ala disparidad de edades. Ia dinarnica de su relacion. el desarrollo hist6rico de la familia y la situacion actual. Es sin embargo innegable que interactuar apropiadamente can un grupo familiar resulta particularmente diffcil. al temer que "se este perdiendo el tiempo sin llegar a nada serio ". La participacion de los nines en la terapia plantea. en la mayor ia de los casos. sera facilmente presa de la ansiedad.138 TERAPIA FAMILIAR es el hecho de que el marido no la deio veneer y al final parecio sa" tisfecho por Ia inesperada victoria de la mujer (aunque esta victoria representase una "transgresion" respecto de la regia irnpuesta por el terapeuta). 10 que representa un progreso terapeutico. y de las necesidades a las que el terapeuta debe estar en condiciones de proporcionar una respuesta adecuada. porque la mujer experiment6. tanto mas valido porque se realiza con recursos intern os de la pareja. un medio eficacfsimo para entrar en el sistema familiar. es capaz de expresar abiertamente emociones 0 tensiones que los padres estan experimentando pero que no llegan a revelar. EI nino. una modalidad eficaz para iniciar un proceso de carnbio en las reglas de relacion de esta pareja: esto permitira enfrentar con mayores garanHas de exito su problema sexual. . la presencia del grupo familiar en pleno. terminaba promoviendo una alianza de la pareja contra el terapeuta." y. hasta el punto de tomar Ia iniciativa y de tener una relacion sexual satisfactoria (iniciativa y resultado que aparecen como un hecho nuevo si se tienen en cuenta las precedentes descripciones al respecto). y con frecuencia esta dispuesto a ofrecer sosten a un herrnano en dificultades 0 a indicar aJ terapeuta el camino que !leva al progreso terapeutico. Ante todo. Despues del cuarto d ia los dos se rehusaron a jugar a las cartas a la hora establecida. realizando una intervenci6n que justamente al reforzar en un nivel metaf6rico las reglas disfuncion ales de ambos. incluidos los nifios. Tal union debe fundarse sobre la capacidad de practicar altemativas de relacion. ' EI haber activado un juego metaf6rico resulto. Con la prescripci6n nos habiamos propuesto romper las resistencias de la pareja al cambio. que por ctra parte contiene en si todas las caracter ist icas de las prescripciories paradojales. mas bien que perpetuar los model os actuales. promoviendo asi la constituci6n de un terreno de encuentro activo entre los adultos y eI clan in fan til. la presencia de uno 0 mas nifios en la entrevista puede provocar facilmente un estado de desorden 0 de confusion. a condici6n de que el terapeuta este en condiciones de utilizar la accion y el movimiento en terminos relacionales. Si el terapeuta no logra tolerar que los nifios se muevan 0 hagan ruido (por 10 menos dentro de ciertos lfrnites). que es a menudo el barometro de los afectos reales de todo el grupo. de intereses de sus componentes. justo a esa hora. sin embargo. en una dimension sisternica. porque 10 que se prescribe son las reglas disfun cionales misrnas del sistema. ahara debe buscar una union distinta para resistir al terapeuta. CAPITULO 5 LA PARTIC[PACION DE LOS NINOS EN LA TERAPIA FAMILIAR A TRAVES DEL JUEGO Ya hemos hablado de la importancia de considerar a la familia como un sistema de relacion: por 10 tanto. Si al comienzo la pareja se presentaba unida y sintonica para perpetuar un juego sin fin. una serie de problemas que distan de ser simples y pueden inducir al terapeuta inexperto a excluirlos precozrnente del proceso terapeutico. es esencial para cornprender. La experiencia de trabajo con familias numerosas nos ha demostrado que Ia actividad motriz y la vivacidad de los nines resultan. en este caso. 0 inc1uso que los padres 10 esten desaprobando per la rnisma raz6n.

vibrante de expresiones no verbales y de irnagenes coneretas. llegara a Ja misma decision. donde se requiere al nino que asuma una actirud no natural para su edad. mas bien que exponerlos a situaciones ansi6genas 0 escabrosas (esto no hace sino reforzar el milo de los secretos de la familia). se vera lIevado a excluir precozrnente a los nines. y por otra debe considerar al nino como una persona.? EI juego represents entonees un canal cornunica- 1 "Si el terape uta familiar renuncia a la contribucion del nino. Esto puede suceder si el terapeuta no ha tenido la precauei6n de promover un contexto en el que Ie sea posible al nino expresarse con su lenguaje preferencial y a los adultos comunicarse con el. por ternor a que la espontaneidad de los nifios descubra demasiado pronto zonas disfuncionales de relaci6n dentro de la familia y provoque asi bruscos contragolpes a nivel conyugal. La suya sera entonces una accion de traduccion de modalidades distintas de pensarniento : el mundo de los adultos. . sentimientos y opiniones de un modo personal y por cierto no subalterno 0 cualitativamente inferior a los adultos. una vez incluidos los nirios. EI juego ha side eonsiderado principalmente como una modaJidad expresiva del nino. De hecho el in teres cient ifico por e! juego infanti! naci6 en el momenta en que se reconocio en el nifio una individualidad propia y ya no se 10 considero como un adulto en miniatura. siguiendo una tradition terapeutica que prefiere mantenerlos afuera. ~ Ya he descripto en el capitulo relative a la cornunicacion no verbal que irnportante es el lenguaje no verbal y la variedad de formas que este puede asurnir en la interaccion humana. eJ nino no lograra carnbiar" (Montalvo-Haley. se dedic6 poca atencion al juego como lenguaje relacional propio de la edad evolutiva y a la relacion ludica entre nino y adulto. sino como capacidad de adaptacion y de intercambio entre los aduftos y el clan infantil. eI terapeuta de be ser capaz de prom over eI enfrentamiento entre los adultos y su colaboracion en el proceso terapeutico. En el primer caso. sin considerar al nino como parte necesaria e integrante del problema y de su solucion. es el de establecer un contexto netamente adulto en la sesion. se expresan mucho mas que los adultos segun una modalidad analogica. de sus ernociones y de sus conflictos intrapsiquicos. 1973). EL JUECO COMO MEDIa PARA FACILITAR LA PARTICIPACION DE LOS NINOS EN LA TERAPlA FAMILIAR El juego es el elemento fundamental que hace posible incluir a los nines en la terapia de la familia sin tratarlos como adultos en miniatura. En ambos casos el terapeuta terminara trabajando en forma unilateral con la pareja. en este sentido. aunque posean un vocabulario muy rico.' Un peligro ulterior. Ocurre can frecuencia que la ansiedad de controlar una situacion demasiado irnprevisible quede encubierta par la justificacion racional de que si se resuelve el problema conyugal. tierie gran irnportaneia el rol que el adulto asume en el contexto de juego y las oportunidades ludicas que ofreee al nino. comportamientos y modalidades transaccionales diferentes. y el mundo de los nines. Sucede tam bien a veces que el terapeuta se resiste a incluir a los nines en la terapia debido a una actitud protectora. desaparecera luego la funcion sintomatica del nino. fue muy poco 10 que se experimento 0 escribi6 sobre el juego como modalidad comunicadonal segun una 6ptima sistemica. Las palabras son s610 uno de los modos en que se comunica el sistema familiar. Los nittos. sea respecto de elios 0 de los padres mismos. Si bien es cierto que en los ultirnos cincuenta alios se ha manifestado un creciente interes respecto de la psicologia infantil y muchas escuelas psicoanahticas y psicoterapeuticas han fonnulado teorias y realizado estudios sobre la actividad ludica del nino en una dimensi6n psiccdinamica. en el segundo. como moderador del ritrno del cambio -mediante el 'cuando y el como' de la intensificacion 0 de la disrninucion de los sintomas->. rico en conceptos abstractos y en comunicaciones verbales. como regulador de Ia velocidad de la terapia. que este sentado y quieto durante toda la entrevista. que comprenda conceptos demasiado abstractos 0 de respuestas perfectamente logicas. que tiene plene derecho a manifestar y transmitir pensamientos.140 TERAPIA FAMILIAR LA PARTICIPACION DE LOS NINOS A TRAVES DEL JUEGO 141 jes. a la espera de asurnir un rol social. tarnbien en ese nive!. entendida no tanto en terrninos pedagogicos (como medio con que el adulto transmite sus propias expectativas al nino). Por una parte.

a veces. en particular. que irnportante cs cntrar en contacto con todos los micmbros de la familia. Se habia invitado tam bien a la en trevista a la abuela paterna. la actitud de la abuela.142 TERAPIA FAMiliAR LA PARTICIPACION DE LOS N INOS A TRAVES O~ l Jl)EGO 143 cional de primordial importancia en los nines. terminaba constituyendo un elemento de notable manipulacion por parte de la pareja respecto del contexto terapeutico. jugando a "una cucharita para ti. haciendo en 10 posible que todos sc sientan cornodos. que no podia explicarse como ocurrian casas semejantes en su familia. Una habitacion sin juegos. 0. de uno de los padres: tambien en estes cases. La sente sobre mis rodillas y cornence a comer un helado con ella.? EL JUEGO COMO MEOlO PARA ENTRAR EN EL SISTEMA FAMILIAR Ya he dicho. tam bien puede utilizar el juego para aislarse. porque la familia pucde presentarse en una actitud muy rfgida 0 preocupada par pcrturbaciones graves de un hiio. y as! estara dispuesto a colaborar en el curso de la terapia. es importante que el terapeuta sepa jugar. Terminado el helado. en ultima instancia. es decir. Todo esto puede parecer algo que se da POT descontado. que interferfa fuertemen te en las problematicas de la pareja y en la educaci6n de los hijos. si una madre siempre lista para lamentar sus penas logra divertirse con los hijos en un juego de movimiento. el juego puede ser un instrumento muy eficaz que perrnitira al terapeuta ser aceptado dentro del grupo familiar. e incluso que los nines se hallen mas dispuestos a colaborar. hasta incluir tambien a la abuela. que se habia convertido obviamente en el catalizador de todas las tensiones familiares. Esto no querfa decir que la abuela ya no interferirfa en los asuntos conyugales 0 en la educacion de los nie tos. pero 10 es rnucho menos de 10 que parece. de 3 anos. una para me'. 3 En terapia de pareja hemos utilizado a menudo el juego como modalidad cornunicacional altemativa. en el jueguito del helado. estimular a adultos y nines a jugar en cornun. al comienzo asperay suspicaz. Recuerdo una visita a domicilio que hice a una familia Italoamericana que vivia en Nueva Jersey. dijo que estaba dispuesta a colaborar por el bien de la familia y comenz6 a proporcionar informaciones utiles respecto de la historia familiar y de sus preccupaciones ante el problema. sin un pizarron 0 sin hojas de dibujo 0. es probable que esos mismos padres sean luego mas optimistas y esten motivados para un compromiso terapeutico. Obviamente. es un poco como una casa sin muebles: resultara fr ia y 10 hara sentir extrarto a 10 que esta sucediendo. descripta par los conyuges en entrevistas precedentes como un personaje tiranico. percibir como familiar el contexto terapeutico . en particular en situaciones en las que Ia ex presion verbal llevaba constanternente a intelectualizaciones y racionalizaciones y. mas a menudo. En el curso de Ia visita. fue juguetear largamente con la pequena Stefania. 5i la situaci6n se vuelve dernasiado ansiogena. y respecto de ella todos experimentaban un sentimiento de orgullo y un afecto inccndicionado. pero muy eficaz. ni que fuera facil restablecer un equilibria generacional Mediante el juego el nino puedc cncon trarse com odo . a prop6sito de la fase social de la primera sesion. exc1usiva entre el nino y'el terapeuta: que realizar una actividad de juego con el nino frente a toda la familia 0. divertidisima. mas alia de los objetos. que este en condiciones de establecer una relaci6n por medio del juego. objetos familiares al nino. aunque no pucda decirse que sea exclusivo de esta edad. en todo caso. mientras los otros observaban la cosa con interes. expresarse a sf mismo y comunicar nccesidades y estados de animo a los otros. El ambiente ffsico mismo debe favorecer la participacion infantil. Esto no siernpre es facil. Asi. Es muy distinto en realidad jugar en una relaci6n diadica. si un padre logra quitarse el saco en la sesicn y ponerse a jugar en el suelo con los nifios. mi modo de entrar en el sistema familiar y sabre todo de congraciarme con la abuela. Sabre todo al comienzo del tratamiento cs fundamental entrar en contacto can el nino mediante el juego: esto Ie permi tira sentir que hay espacio para el. promover la participacion activa de los nifios en el juego es un modo indirecto. era objeto de las iras de la abuela. . la nifia era el tesoro de la casa. El juego servira en estos casas para rcdefinir el contexto terapeutico y para cambiar el tono afectivo de la familia 0 de alzuno de sus miembros. de favorecer la participaci6n activa de los adultos en el logro del objetivo terapeutico. Por otra parte. EI problema que habra motivado la terapia era el comportamien to rebelde y casi delictivo del hijo de 14 alios. hab fa cambiado visiblemente.

Sin embargo. interrogar al chico sobre los temores referidos por el padre habr ia aurnentado decididamente su sentimiento de inadecuacion y endurecido aun mas la situaci6n. Es obvio que eljuego. En ese contexto. que puede intuir la relaci6n existente entre el juego y el requerimiento de colaboraci6n activa en el proceso terapeutico. en su modalidad de definirse. excepto el chico portador de las perturbaciones. Si una familia se organiza en un juego de movimiento en el que participan todos. no siempre el canal verbal es la Fuente mas rica de noticias e infermaciones significativas. aceptando el desaffo y dando pruebas de mayor seguridad de sf mismo. que permitiese a la vez una expresi6n activa. resulte amenazador. es probable que la identificacion sea particularmente inflexible y que la familia como sistema (incluido eJ paciente identificado) tema que un cambia. Reconstruir la historia de un grupo familiar y analizar sus particulares elementos en terminos sisternicos es muy distinto de recoger datos anamnesiccs de un modo frfo e impersonal. Adernas. o que. aceptado sin resistencia POt el padre y el hijo: EL JUEGO COMO MEDIO PARA RECOGER INFORMACIONES SOBRE EL SISTEMA F AMIUAR Si se acepta considerar a Lafamilia como un sistema de relacion. tendiente a perseguir el objetivo del cambio. Decidio por ello activar mediante el juego de la pulseada un enfrentamiento fisico basado sobre el desafio entre padre e hijo. como es el ludico. el empeiio de los participantes en la tarea asignada da la medida de la credibilidad adquirida por el terapeu ta respecto de la familia. aun temporario . as) como es emotivamente muy distinto para cualquiera describir eventos y situaciones delicadas a una persona percibida como extrana mas bien que a un amigo. en un contexto. que en general es bien aceptado por los nines y no expcne a los padres al peligro de sentirse juzgados. que promoviera un enfrentamiento abierto y leal entre ambos. de las agresividades reciprocas. EJ terapeu ta en su funcion de arbitro del juego entraba mas directamente en eJ sistema familiar en un roL de mediacion. Redefinir el contexto de la sesi6n parecia ser una exigencia prioritaria. porque es inseguro y esta Ilene de complejos. eliminando as) de la situacion toda connotacion acusatoria 0 victimizadora. EI padre podfa cornunicar su "cornpetencia" al hijo por medio de una accion a la cual el chico respondia de un modo activo. El terapeuta se propuso llegar a este objetivo utilizando Jas energfas del padre (empleadas hasta entonces en una accion imprcductiva de mera preocupacion verbal) y las del chico (que actuaban sobre todo en forma de resistencia pasiva) de una rnanera constructiva mediante un juego. Desde las primeras frases aparece clare el resentimiento del padre. EI terapeuta se presen tara bajo un ropaje amistoso y tendera a privilegiar canales comunicativos no verbales. Otro ejemp 10 para ilustrar la utilidad del juego en una dimension relacional es el de una familia que habfa requerido la intervenci6n a causa de los ternores del hijo de 13 afios.144 TERAPIA FAMILIAR LA PAFlTICIPACION DE LOS NI~OS A TRAVES DEL JUEGO 145 dentro de la familia. puede fomentar la 0 bservacion de transacciones familiares particu larmente significativas. como la rnetafora. como 10 es aquella por la eual se solicit61a intervencion. un rnecanico de la Fiat" hacia el chico definido como un verdadero "desastre". En estc sentido. el juego. en cambio. puede sentir como ridfcula y fuera de lugar una invitacion al juego en una situaci6n de rnalestar. El juego permite tam bien observar la rigidez de la identificaci6n de enfennedad y las relaciones a nivel subsistemico y transgeneracional. la escultura de las relaciones. nunca es un fin en sf mismo y encierra en sf los germenes de una estrategia terapeutica de mas amplio a1cance. se habia establecido una aceptacion imp I ici ta del terapeu ta en eJ sistema familiar. resulta evidente que recoger in formaciones es una operacion indis- pensable para conocer las reglas de funcionamiento real del sistema. Hacer jugar junta a la familia 0 prom over detenninadas relaciones por el medio ludico es un modo de reeibir una serie de informaciones. Una division rigida de los hijos (necesaria para evitar enfrentamientos directos a nivel conyugal) con las consiguientes alianzas trans- . y un contacto fisico que posibilitara un analogo contacto afectivo. aunque mediada por el juego mismo. Sobre todo. sobre to do cuando hablar sirve mas para esconder que para revelar hechos y opiniones irnportantes. la dramatizaci6n. con la consiguiente formacion de un clima emotivo positivo para iniciar un proceso terapeurico con mayores garanttas de exito. el uso del espacio. que se mantiene aparte mudo y aburrido. activado en la sesion. incluso por parte de la persona mas autorizada del grupo.

evidenciara can extrema eficacia la matriz del rnalestar. puede reflejarse en la sesion en una actividad ludica caracterizada por la exclusion recurrente cle alguno al que no se incluye en el juego . la mistificacion pasara de un nivel subterraneo a uno mas claro. sobre 13presencia de lazes diadicos progenitor-hijo y sabre la mayor 0 menor rigidez a nivel subsisternico. sino que p ondra al desnudo con extrema claridad los Iimites y la inutilidad de ciertos comportamientos relacionales. La mujer parece insegura en sus funciones maternales (hablara amp liarnente de ella en una entrevista en que el marido estuvo ausente) e incapaz de enfrentarse abiertamente con el c6nyuge para obtener un espacio propio de autonom ia. como compafiero de juego. este ya no sera una simple actividad ludica. repitiendo as! de un modo exasperante la modalidad interactiva habitual de la pareja. en los cuales el nivel literal esta decididarnente en contraste con el analogico. siemp re veneer y la mujer deb Ia dejarlo veneer siempre. de 10 anos. en fin. pOT definicion. el juego requiere. porque como se trata de un juego. Si el terapeu ta logra evidenciar algu nas de las reglas disfuncionales del sistema y esta en condiciones de convertirlas en reglas del juego . por 10 tanto. impulsando . Al mismo tiempo el juego . EI juego constituye tambien un medio eficacfsirno para evidenciar el caracter contradictorio de ciertos rnensajes. partiendo de la consideracion de que este tiene el poder de la simplicidad y de Ia inmediatez . 0 por 10 rnenos ignorados. describiendcla como la encarnacion de la mujer ideal y la madre cornpetente. Mediante una simple actividad ludica el terapeuta puede recibir informaciones sobre la permeabilidad del sistema. se asiste a menudo. por otro la boicotea sin reservas a nivel analogico. Mas . evidente para todos: se requerira as! un enfcque distinto. EI terapeuta puede en estos casos utilizar en el juego el unico mensaie verbal explicitado. La definicion desproporcionada misma de la gravedad del problema de Daniela pareee ser un pretexto para acusar implicitamente a la mujer de incompetencia educativa con los hiJOS y. 0 mas a menudo par una neta scparacion del clan infantil. aun. no hay por EL JUEGO COMO MODALIDAD REESTRUCTIlRANTE Hemos descripto en varias ocasiones. a traves de la visualizacion espacial del juego. igual que el hum orisme. las adulaciones de este. que tiene casi siernpre el poder de descalificar al primero. que Ileve a modalidades de relaci6n mas sanas y autenticas. En estos casos el nino termina eligiendo constanterncnte al adulto. en Jugar de un hermanito. mas productivo y rnenos falso. destinada a provocar un cambio de reglas dentro del sistema familiar. Sobre la definici6n del problema los padres muestran estados de animo y pareceres diversos. Adem as. La familia Lucarelli ha solicitado un tratamiento porque la hija Daniela. fue sorprendida varias veces en los ultimos meses haciendo pequefios hurtos en su casa y en una gran tienda. sin lIevar sin embargo a los participantes a escaladas sirnetricas inutiles y exasperantes. sea par el significado rnetaforico implicito en la actividad ludica. Si se transmuta en un juego la conflictualidad de una pareja. a una drarnatica toma de conciencia de estados de animo y comportarnientos reiteradarnente negados en el plano verbal. la madre tiende a minimizarlo todo y a defender abiertamente a la hija. fingiendo ignorar el impl icito. El lector record ani. la ambivalencia a la rigidez de una relaci6n. a los participantes a redescubrir modalidades transaccionales nuevas 0.146 TERAPIA FAMILIAR LA PARTICIPACIQN DE LOS NIJ\)OS A TRAVES DEL JUEGO 147 generacionales. Tratare de aclarar este ultimo concepto con un ejemplo. El marido parece ser la figura central y autoritaria: si por un lade teje amplios elogios de su mujer. Durante el juego la ambigiiedad del mensaje entrara en crisis y quedara ridiculizada. en todo caso. Mientras el padre habla del asunto como de algo bastante grave y dif'icilmente curable. a este proposito el cjemplo del juego de naipes (vease el capitulo sobre las prescripciones) en que el marido deb ia que tomdrselo demasiado en serio. termina por secundarlo aceptando por buenas. 0 porque es parte integrante de una prescripcion 0 de una estrategia mas arnplia y articulada. al menos en el plano formal. una mejor distribucicn de roles y funciones farniliares. En este punto querria detenerme sabre la eficacia reestructurante del juego. en el curso de este libro la funcicn terapeutica del juego. para proponerse como exclusiva e incontestable autoridad de la familia. respetar algunas reglas fundamentales a las que ninguno puede oponerse si quiere participar en el.

Par otra parte. EI marido no puede por cierto negarse a esta tarea de observador privilegiado. Se asist ia ast a una primera entrada en crisis de un nivel de contradictoriedad que imped fa tada posibilidad de cambio y requeria un chivo emisario para mantener una falsa armenia a nivel conyugal. fomentando empero la expresion aut6noma de esta ultima (10 que deberfa eantrastar con el aspecto analogico de ese mismo mensaje -Ia negacion de la cornpetencia=). terrnina por tranquilizarse y divertirse en un juego creativo. ideal para favorecer deterrninadas interacciones. el rnarido permanecera en silencio. y de bloquear intrusiones inoportunas por parte de algun rnie rnbro de la familia. cuando se Ie pida su parecer sabre las dotes mostradas por su mujer. son dol'. Al tomar por bueno y valorizar el nivel literal del mensaje del msrido (rni mujer es competente). detras del espejo. que observe desde atras del espejo el modo de poder referir detalladamente todas las cualidades positivas mostradas por la rnujer en el juego con los hijos. Adernas de permitir la exploradon de detenninadas secuencias a nivel subsisternico. debfa 4 En nuestra practica utilizamos con frecuencia la division de la familia en la sesion con fines tacticos." Los ninos estan muy excitadas ante la perspectiva de organizar un juego junto can la madre. porque el segundo mensaje . Y organizan luego un espectaculo de danzas y cantos para los clientes. EI padre. . de Ii afios. 10 que Ie proporcionaba energ ias nuevas para rechazar un rol sornetido y cornplaciente. EI espejo unidireccional resulto en verdad un diafragma permeable. la cual se muestra desenvuelta. mientras los nines actuan primero como mozos. sin el riesgo de interacciones 0 intervenciones indeseables. Sugiere asi un juego en que puedan evaluarse concretamente las dotes de la mujer tan pregonadas por el marido. divertida y despreocupada de los juicios de su marido. como paralizado. La mama y el terapeuta son dos parroquianos que almuerzan juntos en un restaurante. EI terapeuta piensa entcnces en adoptar una tecnica que sirviendose del juego tienda a confirmar el nivel literal del mensaje paterno (la competencia de la mujer). Esta. que toman a menudo la iniciativa de jugar juntos en el curso de las entrevistas.148 TERAPIA FAMILIAR LA PARTIGIPACION DE LOS N INOS A TI'IAVES DE L JU EGO 149 Daniela y su hermano mayor. Pide a este ultimo. se ridiculizo e hizo insostenible el analogico (que niega la cornpetencia de la mujer) par medio de una actividad que de hecho confirmaba el primer mensaje y que no podia ser refutada. los nifios se divierten much fsimo can 1a mama. inventado por los nines. scr negado a nivel explicito. ofrece a estos Wtimos la posibilidad de escuchar las exigencias de los otros y de buscar irnpl icitarnente una modalidad de relacion mas correcta. esta nervioso y para nada satisfecho de 10 que ocurre . como una colaboracion especial. Al final del juego. nines vivaces y extravertidos. el juego hab ia permitido a la mujer experirnentar en concreto Laposibilidad de una Telaci6n competente y bien recibida por los nifios. que hasta entonces hab ia producido el efeeto practice de referzar la necesidad de control del marido y de perpetuar un autentico circula vicioso. para existir. alentada por el terapeuta.

no salir solo. que impida a Luciano ser absorbide por el subsist em a parental. c) Porque hemos reelaborado y sisternatizado recienternente el material relative a est a terapia. regida per reglas y jerarquias rjgidas. 0 la falta de ella. E1 elemento fundamental del condicionarniento familiar es su temor de estar solo. ei mutismo o la agresividad verbal. aparte de nuestra escasa experiencia. me propene seguir a Luciano y a su familia en coterapia. rasgos hipocondr iacos y fobicos (no subir al autobus. Tiende a sustraerse de situaciones ansi6genas mediante la risa. sin embargo. lenguaje obsceno que altema con actitudes cautivadoras y seductoras. aunque pida continuarnentc su ayuda. He elegido referir la terapia de esta familia por una serie de razcnes: a) Porque desde un punta de vista historico (la intervencion rernonta a 1971). y Luciano. Esta "carrera psicoterapeutica" debe vincularse con una praxis institucional en que la continuidad de una relacion terapeutica entra en crisis a raiz de una polltica de servicio. la madre. de 16 anos. en efecto. ENVIO Y MOTIV ACIONES PARA UNA TERAPIA RELACIONAL Luciano Uega a nosotros en una fase de paso de un terapeuta individual a otro. con agresividad dirigida sobre todo a objetos. a menudo con compensaciones mitomaniacas. se contrapone una actitud dominante en ei seno de la familia. de 42.? Antes de encuadrar la situaci6n en terminos relacionales. querr ia referir sorneramente algunos datos relativos a la evaluaci6n diagnostica de Luciano. seguidos en psicoterapia de un modo discontinue y luego "pasados" a otros terapeutas. 2 ./RESOLUCION DELSINTOMA 0 CAMBIO DEL SISTEMA? 1ST CAPITULO 6 iRESOLUCION DEL SINTOMA 0 CAMBIO DEL SISTEMA? EL PROBLEMA DE LA DESVINCULACION: EL cxso LUCIANO COMPOSICION DEL NUCLEO FAMILIAR La familia Rocci esta constituida por: el padre. agresividad verbal. con una serie de conflictos y contradicciones entre un modelo tradicional de intervencion psiquiatrica (eI que nos habian enseiiado durante varies aiios en la Universidad) y un modelo relacional de enfoque del problema. interesado en profundi- I A este prop6sito. que interrumpio los estudios en segundo ana del colegio secundario y en ese momenta no desarrolla ninguna actividad especffica. Attilio. Se ubica el mismo en el centro de todo aeontecimiento. empleado desde hace casi 20 anos en un gran establecimiento comercial de Roma. si bien de un modo discontinue. a condicion de que los padres puedan "separarse" de el y estableeer un limite conyugal mas neto. Laura. hasta llegar a verdaderas crisis de destrocci6n generalizada. de 43 alios. que tieride a descargarse a travcs de una notable inestabilidad psicomotriz. que es hoy mi mas valioso colaborador. Esto parece fundamental para evaluar la estabilidad de ciertos cam bios terapeuticos. Luciano es el paciente identificado y tiene sabre sus hom bros una historia de tratamientos psicoterapeuticos individuales' que se prolongan. A la incapacidad de rnoverse con conductas activas en el exterior. desde que el chico tenia trece anos. En el curse de ese tratamiento nos enfrentamos. tal como nos han llegado: "EJ cuadro sintomatico se caracteriza por la presencia de una ansiedad acentuada. unico hijo . En el plano expresivo Luciano presenta conductas exhibicionistas. etcetera) e ideas de referenda respecto de cornpaneros y familiares. b) Porque me parece una situacion paradigmatica para sostener la validez de un enfoque familiar del problema: la desvinculacion de Luciano solo parece realizable. querrfa notar que el caso de Luciano es similar a1 de muchos adolescentes. que paraliza toda posibilidad de intervenci6n de los padres. este ultimo. en aquella epoca desconocido 0 a 10 sumo considerado con extreme escepticisrno en los arnbientes acadernicos. zar un discurso reiacional. Carmine Saccu. cuando no directamente daiiinos. pero sabre todo porque disponernos de un seguirniento a 4 alios de distancia de terrninado el tratarniento. esta fue una de las primeras terapias familiares que dirigf y la primera para el coterapeuta. que se agota a menudo en una rutina mas bien que llegar a una curacion con la consiguiente formacion de vinculos terapeuticos poco vitales. ocupada sabre todo en su casa.

nos referirnos a los sistemas farniliares en los cuales la rigida utilizacion de un hijo en los connietos de pareja se transforma en una "Donna". durante esta presentacion los padres aparecen unidos yen perfects armon ia entre s i. como modalidad de relacion habitual. ' Es obvia la ?analidad del ejernplo.1 Siguiendo el enfoque estructural descripto por Minuchin (1977) podemas definir a la triada rigida como un tipo de estructura familiar donde existen problemas cronicos de Iimites generacionales. y este ultimo la exhibe visiblemente en la sesion y en la casa. Luciano. no tanto para su bdividir crono logicamente el proceso terapeutico.ISTEMA' 10 que 10 obliga a dormir con la madre. mientras el padre duerme en el living. reivindicando en la sesion una centralidad absoluta. Luciano participa en el mantenimiento de este r igido equilibria horneostatico. La triada rigida scsiones el sistema familiar se presenta casi uniuna triada rigida. Revelador para iniciar la observacion en terrninos sisternicos fue el ejernplo de la sopa. sin que tenga POT ello implicaciones psiquiatricas. evitar el enfrentamiento. sin embargo.. Si bien evitar en~rentarse por una cuesti6n alimentaria puede no causar problemas ~portantes en una familia. . si por un lade todas sus manifestaciones.t tcdos los temas se centran sobre Luciano. defiende a la madre y afirma que la sopa esta exquisita. . conduce frecuentemente a la formacion de un chivo emisario y. Sucesivamente se iran tomando mas en consideraci6n los aspectos de dependencia y de neccsidad de proteccion de Luciano. Es evidente la desarmorua entre requerirnientos de autonom ia y extrema necesidad de dependencia . arrogante y por momentos casi furioso sin ningun motivo aparente . pU~de ocurrir en la casa de cualquiera. salada.El padre. vuelca la sopa sobre la mesa apostrofando a sus padres. a medida que el terapeuta lograba verlo en relacion can el de los padres y can el contexte en que este adquiria forma. que los padres refirieron para mostrarnos la irracionalidad del muchacho "tambien en nimiedades". el muchacho enfermo al que los padres acornpanan a la curacion: el se sienta entre ellos mientras expcnen sus problemas. ". 1. mas en general. Todo el sistema termina asf presentandose como sintonico porque trata de proporcionar a los terapeutas una definicion unica del problema: los pad res se refieren a la prepotencia y la irracionalidad de Luciano. emotivamente de acuerdo con su hiio (da de heche sefiales visibles de que no le gusta la sop a). a una disfuncicn sisternica. . declarandose en consecuencia impotentes para enfrentarla. que se expresa en la necesidad de dictar las reglas de la relacion En las prirneras formernen te como descalifica el juicio de Luciano porque 10 considera s610 expresion de un "sfntorna" ("A el nada Ie va nunca bien"). Es decir. tal cornportamiento resultaba cad a vez mas comprensible .152 TEAAPtA FAMtLtAR iRESOLUC10N DE L SINTOMA 0 CAMBtO OFI <. en un acceso de rabia. par su parte. Cuando Saccu cit6 por primera vez a Luciano junto con sus padres. . y tarnbien es obvio que la cosa. confirma plenamente la definicion que ellos dan del problema: en efecto.. Ie llamo la atenci6n el cornportamiento del muchacho .Luciano se enoja con la madre porque la sopa esta muy f'ASFS r» LA Tl·RAPIA Me parecio oportuna una distincion en fases. por otro Luciano sc cmpena en presentarse como el problema de la familia yen exhibir un cornportarniento arrogante y prepotente que ratifies 10 que los pad res dicen de el. Es menos obvio pensar que Luciano sirve para evitar que los dos conyuges se enfrenten directamen te con respecto al problema del exceso de sal en la sopa. sino mas bien para ayudar al lector a una mas facil comprension de las dinamicas farniliares y del desarrollo del tratamiento.Luciano. En esta fase de la terapia prevalece la descripcion de los aspectos irracionales y violentos del muchacho. son sentidas y referidas por los padres como sintomaticas. que se realize en entrevistas sernan ales durante ocho meses. y termino por hacer comprensible su comp ortamiento.La madre . aun las mas adecuadas. He aqu i los pasajes esenciales: .

de ir en omnibus.. la enfennedad del hijo y tratando de atraerlo todas I~ veces que el terapcuta tiende a descentraliz arlo. Ya no puedo . sobre todo en las fases iniciales de Ia terapia. Los terapeutas se dan cuenta de la efectiva impenerrabilidad del sistema:" ante cada intento de implicar a los padres en alguna sec Este aspecto de la impenetrabilidad es un elernen to de importancia fun- cuencia interactiva que no se refiera a Luciano-problema.. En el curso de la terapia vemos que la desviacion del enfrentamien to conyugal tornara alternativamente forma a traves deL ata- damental: si bien es cierto que objetivamente un sistema fuertemente disfuncional puede presentar un notable grado de rigidez al cambio. sino tambien la funcion protectora desempenada por Luciano en su calidad de chivo ernisario. en lugar de perder tiempo con "otras historias". Comienza asf a hablar de sus temores de quedarse solo. que comienza a vociferar y a lanzar invectivas contra los terapeutas porque no se ocupan de cl. amenaza con irse si no se habla de el. A 10 mejor hay tan tos. Asi no puedo. debe evaluarse en relacion directa con Ia formacion del sistema terapeutico y de su crecimiento. que Lo obliga a tener despiertos a los padres casi todas las neches. de adelgazar demasiado y del insomnio. pero por ahora no lIego a ubicarlo. que se replan tea constantemente como el unico problema de la familia para mantener en equilibria el sistema. Sobre la base de las informaciones reLacionales que los terapeutas van recogiendo en esta prirnera fase de la terapia. y con los padres que. Madre: Si. Los padres participan en la sesion aeeptando impotentes. tarnbien 10 es que la impermeabilidad de un sistema. si va a volver a estudiar a no.. . bajo otra perspectiva.. segun una modalidad circulars Esto explica no solo la armonia ilusoria de la pareja.. Mientras habla con enfasis de sus perturbaciones. los padres permanecen en silencio. tanto mas rtgida porque es realimentada constantemente por el comportamiento de este. Todo gira en torno de el. Despues de este sondaje sabre otras zonas posibles de conflictos farniliares. 1977). Despues de un largo silencio. de modo de permitir la entrada del terapeuta en su interior: esto signifies que este ultimo debe adquirir poder contractual y credibilidad sobre el terreno para que La acepten los miernbr os del sistema familiar como activadcr del cam bio. s Otra rnodalidad de utilizacion r igida de un hijo en los ccnflictos conyugales es Ia triangulacion: esta difiere de la desviacion del enfrentamiento. cuyo mecanisrna preferencial parece ser la desviacion del enfrentamiento co nyugal y la consiguiente utilizaci6n rfgida de Luciano. cuando la familia acude a la terapia tiene necesidad de "garant las ernotivas" para volverse permeable. no se . porque todos sus movirnientos seran percibidos por cada progenitor como un ataque por parte del otro (Minucnin . he aqu f 10 que rnanifiestan los padres: Madre: Bueno . Padre' Se refiere a el.. tanto mas paralizado se sentira este. interrumpido solo par gestos de intolerancia del muchacho. el sistema se presenta estructuralmente como una triada rigida. el sistema familiar retroactua can eJ muchacho. Despues de otra solicitacion de uno de los terapeutas y de un nuevo silencio. en el caso de que se normalizara el eomportamiento de Luciano. entre mi rnarido y yo grandcs problemas nunca han habido. que as! no necesita enfrentarse como tal. El problema es nuestro hijo . Me haria falta un ejernplo para saber si seria 0 no un problema mio. par otra parte totalmente negadas. sigue la madre.154 TERAP!A FAM !LiAR "RESOLueION DEL S!NTOMA 0 CAMBIO DEL SISTEMA? 155 II con los terapeutas. no 10 se. Madre (dingiendase al terapeuta): Bueno. el problema. Manifiesta que esta mal y quiere que los terapeutas se concentren unicarnente en el. bajo otro aspecto. comunieando analogicarnente a los terapeu tas su total impoteneia frente a la situacion. La rigidez del sistema resulta particu lannente evidente cuando uno de los terapeutas pregunta a los padres cual podr ia ser un segundo problema a resolver. porque en este caso cada progenitor pide al hijo que establezca con el una alianza contra el otto. tenninan luego inevitablernente hablando del muchacho y de la gravedad de la situacion. qu izas exista. Luciano retoma el predominio. aunque inicien alguna transaccion entre ellos.. Cuanto mas r Igida es la utilizacion del hijo. En orras palabras. cornienza a dar vueltas nerviosarnente.

En ambos casos.. sobre 1asoledad de ambos y sobre el matrimonio. Los terapeutas. par el momentto.. Llego al 51 por ciento. la gan6 la parte de m i que quiere curarse. En realidad. Lo que. En el curso de una sesion Luciano verbaliza claramente Ia contradictoriedad de la madre. quizas a ella no le caiga bien. Prescriben luego a los tres cornponentes de la familia que se atengan ala descripcion minuciosa del comportamiento de Luciano. EI resultado de la prescripcion consiste en el hecho de que no se ha- . llevan al mismo resultado la ncgacion de todo conflicto de pareja a traves de una constante alimentaci6n de funciones disfuncionales a nivel de la relacion padres-hijo. En mi madre hay una parte que es como yo: si yo me curo (soy un nene. confinnando nuestras intuiciones sobre la existencia de una coalici6n estable entre madre e hijo: "Ahora me haces recordar otra cosa. representa un obstaculo para Ia terapia que habra que superar mediante una prescripcion. 0 sea. La madre comunica ahora. convencidos de que un enfoque paradojal puede romper el circulo vicioso y proveer espacios mas amplios para entrar en el sistema familiar. ". A mi me gustar ia curarme. Esta actitud de la madre.. de critica por un lado y de refuerzo del comportamiento sintomatico del hijo por otro. todos quisimos a nuestros padres pero cuando uno se vuelve grande se separa. encarada en terrninos relacionales. que su actitud respecto del hijo es contradictoria: por una parte se muestra exasperada por sus problemas ("Me siento ahogada par su despotismo . el afecto cam bia. que nos parecen. sirve para el mantenimiento del unico equilibria sistemico aceptable en esc momen to por parte de todos sus componentes. en una sesion comienz an diciendo que par el momenta es tranquilizador para todos hablar de Luciano y que solo concentrando Los esfuerzos sobre el muchacho se podria obtener alguna mejoria. tanto el ataque a Lamaldad como la proteccron de la enfermedad. las rnismas cosas de cuando era chico . nos parece que la prescripci6n cornenzo a desequilibrar el sistema. fermo. cuando digo que gane alguna batalla. Aunque en el curso de Lasemana el comportamicnto del muchacho se hara mas turbulento y sera objeto de discusi6n en la sesion siguiente. Pero yo ya estoy aferrado a mi madre. fuente de tan graves malestares farniliares. ("Yo siento que a su edad todos los muchachos quieren a sus padres. que 10 hiciste sin darte cuenta.. mas bien que oponerse a la tendencia preponderante del sistema. pero por otra 10 alienta impl icitamente. me tiene atada a el con sus perturbaciones". pero 10 veo hacer los mismos gestos. ino hay nada que hacer!" En esta· fase de la terapia asistimos a una serie de choques entre Luciano y su madre sobre el tema de la autonomia. rabioso c irracional). no 10 sabria explicar. prefieren secundarla. estoy aferrado a mi madre) y me separo de ella. porque ahora las dos partes se equilibran. Luciano esta vez no intenumpe. As i. es distinto. Hacia el desequilibramiento del sistema Ya hernos aludido a las dificultades con que tropezaron los terapeutas para recoger informaciones que no se refirieran directarnente a Luciano: la observacion de un cornportamiento redundante del tipo "s610 se puede habiar can autorizaci6n de Luciano y s6lo acerca de el". tanto verbalmente como en el plano analogico. bla de el en el curso de la sesion y se recogen en cambio informaciones utiles para cornprender algunas de las reglas del sistema. porque dentro de ti hay una parte que quiere que yo no me cure. Nos sorprende particularmente la inmediata reaccion de la madre: lorna Ia paiabra y comienza un largo relato sabre su infancia y la de su marido. 0 bien a traves de la proteccion de los padres respecto de Luciano porque esta en.rn~ explico? En muchas manifestacicnes suyas Luciano es como si fuera un nino chiquito que todavia tiene necesidad de protecci6n . dira la madre en una de las primeras sesiones). (. causa de los problemas farn iliares porque es malo (por su comportamiento violento . que a erifrentar concretamente el te- 2.156 TERAPIA FAMILIAR LRESOLUC ION DE L SINTOMA a CAMB 10 DE L SISTEMA? 157 que al hijo . en ultimo analisis. destinados mas bien a confirrnar una relacion de alianza entre ambos. rnientras debeda tener mas paciencia y respetar su ritmo de crecimiento. etcetera). Como hay una parte de mf que quiere que siga como estoy. Al hacerlo as i. y si ella me agarra todavia mas. termina de hecho reprochando al marido por pretender demasiado del hijo . parece vincularse con una necesidad de mantener una coalicion estable con el muchacho a expensas del marido.

Pese a ello. can el tono de la voz y con la m irnica comunica hastfo y fastidio respecto de este hombre gris y monotone que desde haee anos no le ofrece nada nuevo. porque ahora Luciano se ve obligado a canalizar su agresividad contra los terapeutas. 6 Llevar al paciente identificado a enfrentarse con los terapeutas mediante una modalidad provocative representa. y para el terapeuta. cn carnbio. En la sesion el padre se muestra incornodo. como arnenaz adores. Para ilustrar este aspecto varnos a referir los pasajes esenciales de algunas secuencias interactivas entre los dos conyuges. par otra represents un notable paso adelante en el proceso terapeutico y un acceso estable 31 sistema familiar. Esta claro que promover el enfrentamiento de la pareja 110 es una operaci6n facil. si par una parte requiere una notable dosis de control ernocional de los terapeutas (Luciano lIega incluso a realizar arnenazas fisicas en Ia sesion blandiendo un cenicero de hierro sabre Ia cabeza de uno de los des terapeutas). seguridad. As i \leg6 el domingo a la tarde la hora de salir. un nuevo estadio de anormalidad del sistema. mantener separados a sus padres). la salida de la casa). y sin embargo no hay ningun secreto. no se. en todos los sentidos. Yo digo: que extrano. y si bien los tcrapeutas Ie piden que diga su punta de vista. parte destacada de 13 sesion: Marido: Hoy hablo yo. tiende a negar el cam bio de la aetitud materna. sucedi6 una cosa exeepeional. a menudo necesaria antes de la solucio n real del problema. porque nunca tuvo otros intereses aparte de ella y del hijo . tambien es cierto que ahora este se ve obligado a realizarlo en funcion de los terapeutas. en rni opinion. se configura cada vez mas clararnente la exclusion del marido. incluso porque ambos conyuges estan habituados a desviarlo regularmente mediante [a utilizacion del hijo y carecen de modelos transaccionales alternatives. En consonancia can cuanto hemos dicho esta la descripcion que la mujer haee de su marido. algo ha cambiado tambien respecto de las modalidades habiruales de recuperacion homeostatica. er apa interrnedia .t a los que percibe cada vez mas. En este punta esperamos que ante el desequilibramiento del sistema provoeado par el cambia de estado de uno de sus elementos. y cada vez menos para con los padres. Si bien es cierto que nada ha cambiado aim en el comporlamiento perturbado del muchacho. Respecto de la aparente annonfa de la pareja. el sistema retroaccione para restablecer un nivel homeostatico de. en lugar de dirigirla contra la familia. Por detras de los contrastes aparentes entre la madre y el hijo. el enfrentarniento entre los conyuges se vu elve posible ahora que 1a coalicion madre-hijo queda sustituida por un enfrentamicnto abierto entre el terapeuta y el adolescen te (aunque la rnotivacion del enfrentamien to sea distinta: para Luciano representa un intcnto de retornar su funcicn protectora en casa. Sin embargo. . prefiere dar respuestas evasivas: parece ocupar la posici6n de segundo chivo ernisario. en la que descalifica las cos as positivas que dice respecto de 61. tal como era su costumbre. hacer expl icita en la sesi6n Una regia familiar es ya de por sf una modificacion sisternica: esto significa que cuanto mas se descubra la alianza entre la madre y Luciano.158 TERAPIA FAMILIAR lRESOLUCION DEL SINTOMA 0 CAMBIO DEL SISTEMA? Hi9 rna de la desvinculacion. En terminos sisternicos. como de costurn- Si bien verbalmente expresa su estirnacion porque iii siernpre trabaj6 con dedicaci6n. En este sentido resulta particularrnentl:' significativa. deber Ia saberlo todo . En terminos estructurales. Luciano. tanto mas dif'Icil les resultara mantenerla. la torna de conciericia del padre. ayer la ultima frase de rni rnujer fue: "Hace veinte anos que vivimos juntos y del 61 mucho no 36". como confirmacion de nuestra linea terapeutica de enfrentarniento. sabre todo en 10 referente a las dinamicas de pareja (Luciano logra. un modo de prom over la desvinculacion y. de modo que Luciano debe abandoner el tCrritorio de la parej a para ir a enfrentarse con los terapeutas. quizas no me ha entendido. se asiste ahora a una situacion distinta. quizas 110 me explico y haya estado rumiando las cosas. y a restablecer la "arrnon Ia conyugal" mediante la exasperacion de sus sintomas. que se ve frente a las recurrentes lamentaciones de la rnujer. Esta situacion. por 10 tanto. y aun mas a menudo contra el marido. manifestada en las fases iniciales de la terapia. silencioso y mon6tono. el efecto practice es de perrneabiJizar los confines ge neracionales. en verdad. caracterizada par las variaciones ernotivas de la madre que se desahoga en varias oportunidades contra el hijo que quiere ser el centro.

no es que 10 pienso yo. en la posici6n habitual de marido y padre silencioso y marginado. constituye un primer paso hacia una redefinicion mas adecuada de roles y funciones familiares. trato de oponerrne a Uds. Y asf estallo hacia afuera. Digo: "jEn vez de eso vamos al marl". dos. Attilio. era como los caballos con anteoieras No se (dirigiendose al terapeuta) si a Ud. Pero no habria debido coritestar a esa pregunta. as! hable . de la que ahara habla con tanta vehemencia. Tu dijiste: "Tienes buenas cualidades. . le hizo a mi mujer. que no era el ideal.) Debes decirlo.. pero te of endiste y por dos 0 tres d ias ni me miraste !a cara. aquella pregunta que Ud. respond [ mal a quiz as no respond i para nada. dilo. no habian sido enfrentados en el momento oportuno . no me explico todo 10 que dijo estos d ias en casa contra Uds. larga. hubo una explicaci6n que en veinte anos no habia tenido.. Venirnos aqu I no de casualidad. sea en el plano de las ansiedades abandonicas y de las fobias. no se. era ciego. ~Los problemas? Problemas hab ia a man tones. Durante toda la sesion mantiene una posicion central e impide todo intento de interferencia de Luciano. pero no es que no te atendiera. A continuaci6n recaera de nuevo. Problemas hab ia. que referil1l0S a continuaci6n: Madre (dirigiendose a los terapeutas): Hay algo que se ha movido. Quizas me habfa adormecido. Quizas no en tend ia. me habia acunado. me pregunt6 que sentimientos tenia par mi marido. La cosa fue interesante porque salieron cosas. l. varias veces. durante este arranque emotive habla con un tone de voz vibrante y decidido. me engafiaba satisfaciendome con 10 que hab ia logrado. he tratado de decirtelas. sin embargo. Mujer Ldirigiendose al terapeuta) : Cuando Ud. pero los veo como enernigos. Mujer (dirigiendose al marido): Pero yo estas cosas siempre las he sentido asi.entienden? Si no. Uds. como es nuestra vieja costumbre. enfrentado tan explicitamente can las problernaticas parentales. pero salieron varias respuestas a las preguntas que Uri. hizo y para las que entonees no tuvo contestaci6n. pero quiz as esperaba algo mas". solo que no las quiero 'admitir dentro de m i. quizas yo me habia adormecidc. S610 que . Quizas el trabajo me hab ia agarrado de tal rnanera que no llcgue a pensarlo.RESOLUCION DELSINTOMA 0 CAMBIO DEL SISTEMA? 161 bre . no comprend ia. no me of en des. ino? Yo. Luciano (en el curso de /a misma sesion Ilegard a expresar perfectamente su temor de cambiar): Querr ia colaborar can Uds. [Dilo. Entonces abandorie el asunto. absolutamente ninguno. que en el curso de la terapia siernpre hab ia tenido una actitud blanda y sometida. debfas haber insistido. LUCiano. Por ejemplo. e imp one de uri modo bien visible en la sesion su condici6n de "enf'ermo". Si la verdad es que yo era ehato. (Dirigiendose a fa muier.. en surna. Debias haber insistido. que era descolorido. tratan de curarme. y no dejarme curar. Marido: Es como una linea de montaje. Me dijo : "No 10 dijc para no ofenderte". Esta es tam bien una cosa que me da vueltas por la cabez a. quiz as no veia. porque ella soportaba. pero ahora encuentro todas las respuestas a las preguntas que Ud. hab ia ereido que todo andaba muy bien. hable y ella lIoraba. porque para ser sincera tendrfa que decir ninguno. EI desahogo del padre y el intercambio directo entre los conyuges representan una arnenaz a mas para el preeedente equilibria sistemico. le intercsa 10 que se dijo en la explicacion. Quererlas admitir dentro de mf me provoca ansiedad. Laura no encontraba respuesta. trcs. dije : "Menos que por mi hijo". una pregunta. Tcn iamos que ir ai cine. en el momento en que el discurso tiende a focalizarse sobre sus progenitores. dos.. perc esta toma de conciencia.160 TERAPIA FAMILIAR . Se [a agarro a muerte con Uds. si no es cierto! Marido :Debfas haber insistido . porque dejaba pasar. porque yo pensaba por mi cuenta. 0 sea. pero es alga que no Ie agrada. me hizo y a las wales respondf cntonces al tuntun. cuatro horas. en sintesis. dilo . intenta recuperar su funcion de catalizador de las tensiones familiares agravando sus sfntornas.. 0 en el de las reacciones violentas contra sus padres. porque yo soportaba despues. habia a montones y quizas cada uno se los guardaba para sf. Todo esto surge de un modo claro de algunas frases de la madre y de Luciano. i.entienden? E1 asunto esta todo ah f. que son los que 10 provocaron.. He pensado en estas cosas. No es que no te atendiera. Es una senal de que provo caron algo en el que no Ie agrada que salga. no los habfarnos considerado juntos.

despues de veinte anos. sobre todo en Luciano. Uno de los dos terapeutas. La iniciativa terapeurica no puede no provocar una Iuerte rcaccion . no solo en la sesion.. nos proponemos fomentar tal proeeso con una prescripcion de desplazamiento de chivo emisario . sin mas necesidad de que el actue como intermcdiario. Luciano no se present a a las sesiones de terapia durante un cierto per fodo." Para realizar la prescripcion. en un coloquio individual. empleado desde hace mas de veinte afios en una gran ernpresa comercial. corresponde un redescubrimiento de intereses comunes de la pareja . hacia afuera. EI padre. pero envia a los terapeutas. A una mayor autonom ia de Luciano en el exterior. Hacia una demarcacion mas neta de los limites generacionales Si bien Luciano sigue tratando de ubicarse como "primer actor" en la sesion. con el hecho de que los padres lograron coriquistar Una mayor seguridad y un espacio concreto para enfrentar las realidades propias de la pareja. De hecho. Este es el periodo en que ambos experimcntan. incluidos la mujer y el hijo. pero por cierto eficaz. que en la siguiente sesion agrcde a los terapeutas a los que considera responsables de la enfermedad de su padre. si Luciano ya no tiene que funcionar como eatalizador de las tensiones familiares y por 10 tanto puede perder su rol protector. utilizamos el unico ambito de actividad externa a la familia que reali- todos. a traves de sus padres. practicando una estrategia destinada a transferir momentanearnente las perturbaciones de Luciano al padre. pag. necesaria para fomentar una demarcaci6n mas neta de los limites generacionales. Aunque en los t. Su actividad laboral representa una zona. y de una cornpleta reestructuracion de las reglas familiares. ya no bloqueados por los sintornas de LUCiano.162 TERAPtA FAMtLtAR <RESOLUCiON DEL StNTOMA 0 CAM8tO DEL SISTEMA? 163 3. si el enfrentamiento conyugal ya no es vivido como algo arnenazador e insostenible por todos. La prescripcion. el cornienzo de un proceso de mayor autonom fa de LUCiano. mensajes tranquilizarlores respecto de el. quizas la unica. perc sobre todo han cambiado de direccion: se proyectaron desde dentro del micleo. indicando que el terreno ya esta maduro para enfrentar los problemas de la pareja. y de irnplfcita confirmacion de la linea terapeutica. favorece za el padre. que ahora esta buscando una relacion conyugal distinta y mas autentica. comunicando al mismo tiempo su decision de ubicarse como elemento valido en el exterior ("Si el esta reducido a este estado. pareee posible una redefinicicn de las relaciones entre los conyuges y su hijo. 0 sea. desplazando artificialrnente el problema del hijo hacia el. sino tam bien en Ia vida cotidiana. donde tratamos arnpliamente el asunto. parecen. Par 10 tanto. de la que obtiene notables satisfacciones y donde es apreciado por su competencia par 7 Para un analisis detallado de esta prescripci6n remitirnos al lector-al capitulo sobre las prescripciones. que penni ten verificar en concreto la posibilidad de llcgar a un entendimiento nuevo. es decir. los padres. Si la triada ya no es tan rfgida. AI presentarle la prescripcion el terapeuta le anticipa que probablemente no le sera diffcil deprimirse .93 Y sigs. en todo caso. la posibilidad de estar juntos sin Luciano: cho. sin duda. me corresponde ami tamar las riendas de la casa "). mas . can el fin de estirnular a Luciano para que asurna alguna responsabilidad exterior. comienzan a actuar sus propios contrastes y sus propias conflictualidades mediante interacciones mas directas y mas autenticas. un "afuera" representado mornentanearnente par el equipo terapeutico. su trabajo.iltirnos tiernpos los sintornas de Luciano han "aurnentado" decididarnente. La menor rigidez puede relacionarse. decididamente provocativa respecto del muchade una manera insolita. porque al pasar quince d ias completos en casa podra tomar conciencia de aspectos irnportantes y a la vez perturbadores respecto de los roles y funciones familiares. La prescripcion consiste en que falte al trabajo pOT qu ince d [as y asuma en casa Lin comportamien to ins6litarnen te deprimido y descuidado . rehusando todo tipo de comunicacion con sus familiares. nunca se ausento de su trabajo. habet perdido incisividad (por 10 menos en 10 referente a la implicacion ernotiva en elias). monopolizando todavia la atencion de todos sabre sl las resistencias del sistema al cambio parecen mucho rnenos rigid~ que en la fase inicial de la terapia. los terapeutas estudian una estrategia que empuje a Luciano a adquirir una mayor autonorn ia. Ie propene una colaboracion directa. Sobre Ia base de estas consideraciones.

sobre los amigos y sobre la chica can la que ha iniciado una relacion sentimental. mas aun. mientras en cl mismo periodo los padres haran un viaje por su cuerita. porque el se rnuestra ahora disponible para una relaci6n distinta que 10 ayude a corisolidar su movimiento de emancipaci6n. la terapia parece encarninarss hacia el logro de su objetivo central. La pareja . 5. La negociacion de autonomias reciprocas A traves de las rases descriptas. Ja creacion de una separacion entre las unidades generacionales de la familia. me impresiono la distinta modalidad de disposici6n del grupo familiar. Es justarnente la contemporaneidad de tal separacion 10 que favorece que ambos subsisternas puedan iniciar un camino nuevo. de sus relaciones. Can el Luciano habla abiertarncnte de su chica sarda y de las costumbres de la isla. porque surgia mas de la ansiedad de los terapeutas que del exacto riming terapeutico . Recordando los tiempos en que Luciano monopolizaba la atenci6n con la participacicn cornplice de sus padres. que se quedan perplejos y sorprendidos al producirse la ernancipacion. pennitiendo al padre retomar su lugar. de modo que Luciano pueda abandonar tarnbien ffsicamente el cuarto matrimonial. Ambos planes resuItan absolutarnente nuevos para Luciano y los padres. Cuatro afios despues La terapia concluyo can el verano. es reforzado luego par los terapeutas que dividen a los padres y al hijo en la sesion. Luciano anu ncia que ira a Cerdena a visitar a su chica. sin embargo ahora es Luciano mismo el que busca su espacio de adolescente para enfrentar sus problemas de maduracion individual. Las sesiones con Luciano pierden to do tinte provocative. los padres cornienzan hablando de sf misrnos. 0 sea. mientras los padres refieren con orgullo sus viajes por la alta montana. que ofrccc ocasicnes para enfrcntar el problema de la separaci6n de un modo concreto. Tal proceso de diferenciacion. Las entrevistas versan sobre su trabajo . que sienten como mas maduras y vitales La mujer aparece rejuvenecida y deseosa de 8 Anteriormente hab ia fracasado todo intento de enfrentar el problema del "dorrnir". encontrandose separadamente tam bien con el muchacho. EI trabajo tcrapeu tico se vc Iavorecido por la proximidad dcl per iodo estival. B Ahora es posible una geograffa familiar distinta: los padres son los que toman la iniciativa en este sentido . caracterizada ahora por el respeto y la estimacion recfproca. y mas gencralmente sabre su modo de enfrentarse con la realidad. promovido practicarnente por la ausencia de Luciano a varias entrevistas. esta en condiciones de en frentar un problema que hasta pocos meses arras parecia insuperable: el relativo a una reestructuracion familiar que devuelva a Luciano a su lugar de hijo y a Ja pareja a su espacio co nyugal. La familia ha aceptado can buena disposicion este encuentro. mas autentico . EI terapeu ta asumio en estas sesiones la fisonom ia de un amigo de la familia interesado en conocer las etapas evolutivas del grupo familiar. lnterrogados sabre los hechos mas significativos de esos cuatro anos. perdiendo progresivarnente su rol de chivo emisario de Ia familia. 10 que perrnite que haya una mayor arrnonia del nucleo y una participacion mas efectiva en eJ contexte social. Tambien el muchacho participa activamente en el proceso de redefinici6n de las autonom ias reciprocas: ahora ya no tiene miedo de dormir solo. superado el temor de la intimidad y la consiguiente confusi6n de roles y cornpetencias generacioriales. 10'1 sistema familiar puede enriquecersc ahara con experiencias y enfrentamientos hasta ahora inusitados. en la realidad. en el curso del cual cada uno recordaba con extrema claridad las etapas fundamentales de la terapia y el empefio de todos en alcanzar los objetivos terapeuticos.164 TE:RAPIA FAMILIAR iRESOLUCION OE L SINTOMA 0 CAMBIO DEL SISTEMA? 165 4. reivindica su espacio incluso en casa. con un efecto Iiberador para los tres. La familia perrnanecio en contacto con uno de los terapeutas. nunca interrumpido despues de la depresion paterna. Pese a que oscile con frecuencia entre una valoracion grandilocuente de SI rnismo y una escasa estirnacion de sus reales capacidades para ubicarse de un modo valido entre sus coctaneos. verificable a breve plazo. . can entrevistas periodicas (mas 0 menos una por afio) destinadas a recibir inforrnaciones sobre la marcha general de la familia y a verificar en el tiempo la estabilidad de los cambios iniciados durante la terapia. ya que los padres tarnbien exigen el suyo de un modo clare y decidido. despues de alrededor de ocho meses. PersonaJrnente he vuelto a ver a la familia a cuatro afios de distancia desde la finalizaci6n de la terapia.

describiendola como un "reencuentro" despues de tanto tiernpo. De hecho. Se detiene a hablar de la experiencia militar. Desde hace varios afios los padres estan separados y el padre. donde reina ahora un profundo respeto rec iproco. y se muestra decidido y seguro de si. sin tener ya necesidad de actitudes exhibicionistas 0 de dependencia. can el eual es posible y agradable hablar e interactuar. de raza negra. En efecto. La idea de un trabajo definitivo. La familia se preserita ahora como un conjunto constituido por unidades distintas y diferenciadas. se trata. vive en una ZOna extremadamente pobre de Filadelfia. de preocupaciones que cualquier adolescente podria sentir. Alex de 12. se ha modificado decididamente el clima emotivo de Ia familia. La familia. respecto de la cual hab ia estado muy preocupado al comienzo temiendo no hallarse emotivamcnte en condiciones de sobrellevarla. licenciados con el. fundarnentada sobre una mayor conciencia de "s i" en sus rniernbros y sobre una mayor confianza rec iproca. Luciano se sienta lejos de los padres y habla largamente de los eambios ocurridos en estes anos. es decir. han aprendido a ser autosuficientes y a asumir muchas responsabilidades cuando la madre esta ausente por razones de trabajo. por una modalidad nueva de relacion. Barbara. Harold. Inmediatamente despues del verano debera tomar servicio en el servicio de correos. sin embargo. una vez enrolado fue capaz de adaptarse de un modo crftico a una realidad ni facil ni agradable. 10 invitaron a pasar las pr6ximas vacaciones de verano en Cerdena jun to con Paola. Barbara hace todo 10 posible para que no falte 10 esencial a los nifios y parece muy orgullosa de su rol de madre. producen indudablemente ansiedad a Luciano. rnientras los padres 10 escuchan can interes. consiste en que cada uno se las arregle par su menta. de las que sus padres hablan con satisfaccion . La individualizacion de zonas de au tonom fa personal ha pennitido sustituir el c irculo vicioso de la protectividad . donde tiene la posibilidad de desarrollar una actividad estable. Sandra de 13. as! como mas en general el tener que asumir responsabilidades en prirnera persona. En el curso de la terapia se profundiz6 el significado relacional del comportamiento encopretico de Alex. y sobre todo par una autentica emancipacion par parte de los adultos. . Luciano es ahara para ellos otro adulto. como dice la madre. vive con otra mujer en un barrio periferico de Filadelfia y mantiene relaciones muy saludables con los hiios. Fuente de notables malestares durante largo tiernpo. de la que sali6 sin repercusiones negativas. Los niiios. Ha rechaz ado la asistencia del Welfare (proporcionada por el Estado a las farnilias pobres) y con su trabajo (se ocupa de limpieza en locales de una compaii fa aerea) logra mantener a su familia de un modo digno. de 35 aiios. algunos arnigos. incluido Luciano. El rnarido se detiene tam bien sabre la relacion conyugal. 10 que perrnite a sus cuatro hijos asistir a la escuela. Describe su actividad Iaboral en un negocio de confecciones. Mas aun. COMPOSICION DEL NUCLEO F AMILlAR La familia se compone de la madre. SIGNIFICADO RELACIONAL DEL COMPORT AMIENTO ENCOPRETICO DE ALEX La familia de Alex fue seguida por el-autor en terapia familiar durante mas 0 menos cuatro meses en la Philadelphia Child Guidance Clinic. La desviacion del enfrentamiento conyugal y la consiguiente necesidad de un chivo ernisario fueron sustituidas par la posibilidad de enfrentarse mas Jibremente. en todos los niveles. y de cuatro hijos. terminada desde hace pecos d ias. Esta vigente ahora en la familia la filosoffa de la abuela materna que. por otra parte. camionero. que mediante eI "cuando" y el "como" del variar del sfntoma ha indicado el camino hacia el progreso terapeutico y hacia la soluci6n de malestares farniliares de otra naturaleza. Se comporta como un joven adulto capaz de enfrentar las realidades propias de su edad de un modo autonomo. que han perdido tcdo caracter de extraiieza en un sistema familiar sin dud a cambiado. Rosalind de 7 y Oliver de 6. in terrumpida solamen te en ocasion del servicio rnilitar. su chica sarda. Habla de una manera tranquila de los acontecimientos significativos de los ultirnos tiempos. No obstante la situaci6n de estrechez economics. Anudo muchas amistades. esta prirnera experiencia lejos de su casa le permi ti6 valorar mejor sus capacidades reales.LRESOLUCIDN 166 TERAPIA FAMILIAR DEL SINTOMA a CAMBia OEL SISTEMA? 167 cornunicar SU satisfacci6n al sentirse mas libre y aut6noma.

la cosa sirvio para entrar mas directamente en contacto con la familia y para explorar las relaciones a nivel del clan infantil: dentro de esre exist ian de hecho dos subgrupos: el de los grandes. Laaparicion del comportamiento encopretico hab ia Ilevado a un estado de confusion en Ia jerarqu ia infantil. desde hace mas 0 menos un ano. no estaba en condiciones de encontrar pausas de distensi6n ni momentos para alternar agradablemcnte con sus hijos.ludica entre la madre y los nifios (est os diran despues que repitieron el . Los tres coincidieron en considerar inadecuado y preocupante el comportarniento encopretico. y a raiz del cual experimentaba un sentimiento de verguenza porque se da ba cuen ta de que no correspond ia a su edad. Rosalind y Oliver. Realizados una serie de exarrienes clinicos en el hospital. en una entrevista individual. del subsistema de los hiios y alianza con Alex Recogidas las primeras informaciones relacionales sabre el problerna. es decir. se ernpleo en una sesion para verificar las tareas realizadas por Sandra y por AJex en casa. el pediatra aconsejo un breve tratamiento de ripe familiar en Laanexa Child Guidance Clinic. se mostraba turbado par su propio comportamiento. (Esta preocupacion parecio mas comprensible cuando luego. que no parece tener ninguna motivaci6n. Partiendo de estas consideraciones trate desde el comienzo de concertar una alianza con Alex utilizando para ello mis dificultades lingu isticas . aparentemente incomprensible. urgida per las tare as del trabajo y por las responsabilidades de lIevar adeLante a la familia. Alex.iuego tam bien en casa). que resulto agradable y fue bien recibido incluso por Lamadre. heche que remontaba a la epoca en que ambos aun vivian juntos. Por 10 dernas. Interrogados sobre c6mo evaJuaba cada uno esta distribucion desproporcionada de tareas. esto permite al terapeuta fingir que no ba comprendido cuando quiere subrayar alguna secuencia 0 interacci6n importante.RAPIA Las primeras sesiones se emplearon en explorar mas detalladamente el problema de 13 encopresis. en comprender que representaba eso para la madre.) Las perturbaciones de Alex Ie ofrecian a Sandra una oportunidad para sentirse aun mas vice-mama y responsable de la marcha de la casa en ausencia de la madre. Barbara. ha recornenzado a "ensuciarse en los pantalones" varias veces al d ia. con gran decepci6n de este ultimo. La redistribuci6n de competencias en el nivel del subsisterna de los hijos y la alianza con Alex fueron las dos operaciones de reestructuracion realizadas en esta primera fase. Alex y Sandra. la madre habl6 de una internaci6n del padre en un hospital psiquiatrico. Sandra. En efecto. adernas de prornover espontaneamente la colaboracion de Ia familia. que nunca tuvo problemas de ninguria clasc. F ASES DE LA TF. la intervenci6n terapeutica tendi6 inicialmente a crear un contexto sereno y jovial en eJ que pudieran establecerse espacios a) Exploracion de juego entre la madre y los nines. relegando a Alex al sector de Los pequenos. En realidad. y trasladando a Sandra aJ subsistema parental.' le pedi que me ayudara a entender algunas expresiones del dialecto negro que me resultaban incornprensibles. Las responsabilidades de la chica resultaban netamente mayo res que las de AJex. tod os por otra parte negatives. de aquellos a los que habia que cuidar. Barbara tenia que asumir un trabajo extra para lavar todos los d ias la ropa interior del chico. ambos coincidieron en preferir una situacion de mayor paridad. por su parte. A estos ultimos se Ies requirio entonces que organizaran en la sesion un juego . Tarnbien Barbara se expreso de Ia misma manera. Y en que medida SI10auno estaba dispuesto a colaborar a fin de superar el actual est ado de malestar. y el de los pequeiios. perc sobre todo tern ia que la perturbacion pudiera ser de naturaleza mental. cI cornportamiento de Alex es absolutamente adecuado a su edad: es un chico jovial y responsable. En La referente a la primera. . Acepto Ia tarea de buen grado. siernpre dispuesta a ayudar aJ terapeuta en dificultades. Se pidio entonces a los dos que renegoI Es sorprendente la utilidad terapeutica de expresarse con dificultad en una lengua extranjera. pues se sentia vaIorado en un ro1 importante de asesor lingiifstico. incluso en Ja escuela.168 TERAPIA FAMILIAR lRESOLUCION DEL SINTOMA 0 CAMBIO DEL SISTEMA? 169 ENVIO Y MOnVACIONES PARA LA TERAPIA FAMILIAR La familia fue enviada par un pediatra del hospital infantil a quien la madre consulto porque Alex. Ademas de promover una actividad . para Alex y la hermana mayor.

se hab ia modificado de hecho el significado afectivo del sintoma. Est? Ie parecio a Alex una soluci6n extraordinaria. mientras esta ultima deb ia actuar como mediador irnparcial en esta redistribucion de tareas. La madre acept6 de buen grade y Alex luego mejor6. que si bien contri- bu ia a favorecer la necesidad de autonom ia de Alex. en rcalidad. y a la vez un sano redimensionamiento de las obligaciones de Sandra. reservandome tiempo para tener breves coloquios individuales con el muchacho. que ya no era realizado para la familia. d' trada inicialmente sobre el problema emergente. sobre todo en 10 referente al cuidado de Rosalind y Oliver en ausencia de la madre.rte del. que en caso contrario corria el riesgo de asumir un rol demasiado exigente. por otra parte. 2 2 Me interesa de nuevo subrayar que importante es en te:apia I. intensidad. observar cuando el chico lavaba su Tapa interior p~~a ver que se habfa ensuciado de nuevo). que resultaba revalorado. (Ie ?astaba. respondiendo as f a las prirneras exigencias de un espacio privado. Es decir. a la vez que iba dejando espacio para nuevos contenidos que se pod ian ofrecer a la relacion. Esta operaci6n de reestructuracion no tarde en dar los primeros frutos: Barbara ofrecio su plena cooperaci6n en 1a terapia porque sentfa que recibia una ayuda efectiva respecto de los hijos. ten fa sin embargo el slgmficado pragrnatico de alentar a Alex a superar el problema adquiriendo mayor confianza en si mismo. a condici6n de que la cosa quedara en secreto entre el y yo: a Alex se le ilumin6 el rostro y se mostr6 muy complacido por la propuesta. Durante varias sesiones sucesivas se discutieron luego los resultados obtenidos en casa. de modo que la madre perdiera completamente el rastro. por una parte. etcetera. y de hecho reforzo los progresos ya logrados. la amplificacion del sintoma. La alianza can Alex. terminaba paradojalmente ridiculizandolo y haciendolo cada vez mas insostenible. aunque est a no abordara min el problema por el que hab ia pedido la intervencion. Le ofrecf mi ayuda para resolver el problema de la encopresis. En el curso de las entrevistas sucesivas deb ia traerlo consigo. incluso cuando no se ensuciaba. Y a1 mls~o tiempo una acci6n constante de valorizaci6n de la persona medla~~e un trabajo de alien to y de refuerzo de todos los aspectos POSltJ:. manualmente 0 en lavarropas. terapeuta respecto del comportamiento perturbado. can horarios.que presentariamos a Barbara: ella tendria que ensefiarle a Alex como lavar su ropa. presenTambien en el caso de Alex la alianza terapeuuca. una vez ent endjdo 10 que el stntorna represent a ba.elacional comprender el Significado metaforico del sintoma Y su [uncion de 1I~lcad~r del progreso terapeutico Y del camino a recorrer para alcanzar el objetivo I- na! de la terapia. del que se hablaba como se puede hablar de un programa de trabajo. Le dlJe al chico que en este pun to. Entonces le prescrihi que llevara un diario personal donde anotara dia a dia cuando y c6mo le ocurria ensuciarse. se sello de un modo un poco singular. cent es en ella . Pero el verdadero golpe de gracia que sufrio el sintoma se produjo a raiz del plan de las tareas de limpieza. En pocas semanas disminuy6 progresivamente la magnitud del problema. se trata de una modalidad de enfoque del problema en la que se halla indudablemente presente un elemento de desaf'io por pa. propias de la fase preadolescente. plazos. Coincidimos entonces en un plan . era ITISOStenible que la madre siguiera lavando su ropa interior como se hace con un nino pequeno.~ I 170 TERAPIA FAMILIAR lRE:SOLUCION DEL SINTOMA 0 CAMBIO DEL SISTEMA' 171 ciaran en la sesion sus responsabilidades. h. se trasla ~~a progresivarnen te a los pianos mas importantes d~ la problemanca relacionada con la adolescencia. 10 analizar iam os juntos para tener un cuadro completo de la situacion.result6 en muchos casos un factor determinante para la superaclOn. y llegamos a 1a ~oncluslOn de que 1a unica rnanera de resolver la dificultad consist ia en q~e Alex lavara su ropa todos los d ias. y despreocuparse de su ropa sucia. Al actuar como arbitro imparcial proporcionaba en ultima instancia un refuerzo positivo a Alex. Si bien a primera vist~ esta podia par~c~r una tarea "punitiva". visto el secreta de nuestro ~ro~ama. sino que representaba mas bien el pretexto para establecer un pacta secreto con un adulto privilegiado.OS. y por 10 tanto danino para su erecimiento de adolescente. Una estrategia provocativa respecto del sintom~ . de perturbaclones incluso graves de nines y adolescerttes.acia que la perturbacion resultara cada vez mas intolerable. . En el curso de las sesiones sucesivas separe a la familia. Despues discutimos sobre las posibilidades que aun le quedaban a la madre de controlar la perturbaci6n de su hijo. casi maternal. en este punto.

y que debfa cornpletarse ahora con un trabajo de reestructuraci6n en el nivel parental. porque Barbara se mostraba visiblemente aliviada y ya ni siquiera aludia al problema de la encopresis. Por una parte. una relaci6n amorosa establecida desde hace tiempo con un hombre. sino mas bien la exigencia de encontrar un remodelamiento de las relaciones familiares mas satisfactorio para todos. pero entonces no supieron explicarse por que no iba a verlos. Se tuvo primero una confirmacion implfcita del mejoramiende Alex. Considere que Alex era la persona mas indicada para tamar eontacto can el padre: me encontre as! con el en el bar de la Child Guidance y Ie pregunte si pod fa rastrear al padre e invitarlo a una sesion en presencia de los chicos.car que el camino terapeutico era justo. y se la ofrecimos en seguida. por el cual no sent ia ya ningun interes. Lc cxpliquc surnariamente la marcha de la terapia. evidenciando impl icitamente el deseo de reanudar el contacto con el padre. Examine can la madre las posibilidades de fomentar una nueva modalidad relacional entre cl padre y los hijos. En este caso las casas se hab ian complicado por el heche de que los padres vivian desde hacfa tiernpo separados.172 TERAPIA FAMllIAA lRESOLUC ION DE L SINTOMA 0 CAMS 10 DE L SISTEMA? 173 b) De la encopresis al problema de la familia El mejoramiento sintomatologico de Alex sc encuadra en una dimension sisternica: la alianza con Alex y la estrategia provccativa descripta s610 representaban una parte de un plan mas amplio. Mediante la realirnentacion de una relacion positiva entre padre e hiios. Sandra se mostr6 muy ceTca de la madre y compartio sus emociones. aunque nunca 10 hubiera enfrentado abiertamente. EI problema ya no era la encopresis. A la madre esta mayor confianza debio costarle indudablernente mucho en u n plano ernot ivo. pero que aun habia trabajo que hacer. pero cuya falta sentian los ninos. ya definitivamente concluido. Ie hacia abrigar un profunda sentirniento de culpa hacia los nines. al comprerider que el padre ya no estaba en el hospital se manifestaron contentos. Hare Id manifesto que hab fa aceptado con gusto. Esto pareci6 confirmado de un modo explfcito durante una sesion en la cual Alex se mostro muy aduIto y deseoso de encontrar un espacio distinto en la familia. para analizar mas a fondo la situacion de los adultos. y que esto pudiera repercutir negativamente en los hijos. A las preguntas de sus hijos respecto del padre respondia siernpre con evasivas. au nquc decididarncnte incorncdo por su . Surgi6 tam bien el problema del marido. parecta ind. La disminucion misma del sintoma. Estc acepto Ja invitacion de Alex y a la sernana siguiente se produjo cl encuentro can los hijos. Oliver y Rosalind. pero no obstante ello la terapia debia dirigirse ahora hacia Barbara.nyugal. aun no desaparecido del todo. Parecfa mas bien buscar ayuda para sf misma. que habfa requerido ante todo una redistribucion de los lfmites y responsabilidades a nivel del subsistema infantil. Sc redimension6 asi la historia del hospital psiquiatrico y tanto Barbara como los nifios se mostrarori interesados y respe tuosos de sus rec iprocos scntimientos. utilizada a menudo como pretex to para justificar la ausen cia de casa. sentia la necesidad de un afecto y de un sosten personal. sin implicarla de ninguna manera a ella en u~ nivel c~. aunque temiendo que el rnarido no estuviera dispuesto a encontrarse can los nines como no 10 habia estado en el pasado. y las rnotivaciones que hab ian llcvado a la propuesta de convocarlo. y hacia 10 mismo con respecto a la internaci6n de este en un hospital psiquiatrico. Surgieron asr algunos de sus conflictos: en particular. y por otra no queria que los hijos pudieran reprocharle no haberlos educado con todas sus energ ias. Alex se mostr6 casi incredulo ante Ia propuesta y me confio can orgullo que sab ia donde se encontraba el deposito de los carnioncs en que trabajaba cl padre. En este punta resulta claro el significado relacional de la encopresis y su funcion de campana de alarma respecto de un malestar profunda que la familia experirnentaba a diversos niveles desde hacia tiempo. a Barbara le habrfa sido mas facil aceptar su propio vinculo can el otro hombre sin sentirse culpable por ello. to Pregunte entonces a Barbara si no consideraba que los hijos eran bastantc grandes como para pcdcr hablar can ellos de una manera mas exhaust iva y dirccta accrca del padre. se mostr6 I1lUY afectuoso con los nifios. sobre todo Alex. La madre acepto la propuesta y en una entrevista sucesiva ella y los hijos hablaron abiertamente del padre. Alex particip6 en la entrevista con particular interes. He aqui algunos elementos irnportantes surgidos de algunos coloquios individuales con Barbara. pcro rerrnino teniendo u n efecto libcrador de su senti- miento de culpa. Barbara consinti6.

Volvf a vcr a la familia tres meses despues de concluida la terapia. Por mi parte.). P. school. aun comprendiendo el escepticismo de Barbara.: "Redefinition in family therapy".: Children and their parents Nueva York.1975. Neuropszehratrta infantile. Bateson.. N . J. Mendelsohn y A. H . . 34.pags. pags. Block (comp.403410. family and community in an urban area". H.Difesa Sociale. y Barten ._ An dolfi . y Skinner.. La encopresis hab fa desaparecido. BIBLlOGRAFIA · A ck erman. H.. . M. H:. M. Neurologio e Psichiatria.: "Language and social class". M. diciembre de 1976_ .1976. Aponte. 4. 11. y que estarian dispuestos a expresarselas directarnente. F. Bernstein.: " A system approach to the child.111-113. .: "La prescrizione in terapia familiare.". . . Archivio di Psicoiogia. y Menghl. (b) . W_.Family Process. si estaba de acuerdo. " Andolfi. J.: "Paradox in psychotherapy" . cuando Alex aun no presentaba ninguna perturbacion.. . cuando este estaba de tumo en el deposito de los camiones. 303-312. In _ brief therapy. 1960. Family Process. M. ecological approach . J.: "Presentation to the Italian translation of c. Auerswald. pero dio su consentimiento para llevar adelante el plan. BallantlIle Books. y un ana despues recib i una carta de Alex.: "Audio-visual techniques in family therapy. Techniques of family psychotherapy. 1. G. de Ia que habia puesto al corriente tanto a Sandra como a Alex. y Weakland. . . P. Nueva York. M. EI padre habia cumplido los compromisos pactados con los hijos y se sentfa muy gratificado por las visitas peri6dicas de Alex. Behavioral Science. con el fin de consolidar el lazo afectivo entre padre e hijos. 180. 221-228 .American Journal 0 J syc oana 'ysis. en una entrevista domiciliaria antes de que yo vol viera a ltali a. American Journal of Family Therapy. Behavioral Publications.1974.: "Psychotherapy for the poor: An eco-structural approach to treatment". 202·215.174 TERAP~A FAM~L~AR largo silencio respecto de ellos. En el cursu de estas los deje a menudo solos. 1973. M. H . E . M. Haley.: "Interdisciplinary vs. Harold se declar6 decidido a cornprorneterse de un modo concreto y solicito a 105 hiios que le presentaran sus aspiraciones. J. Aponte." Auersw ald . hild" Andolfi.: Steps to an ecology of mind. M. y Menghi. 1972. Family Process. 4. D. 1976. J. fD hoanalvsi Andolfi. y Giacometti. "Families change and the ecological perspective . 3. Andolfi. Neurologia e Psichiatria. 7. rnarzo de 1974. Basaglia. . primavera. pags. 1973.. Einaudi. pags. pdgs. 1972. Andolfi. 1956. di tambien apoyo al marido. Whitaker.: "1 fattori sociologici della farmacodipendenza de! giovam . 271-276. Barbara habia encontrado un nuevo trabajo menos pesado y mas remunerativo y segu ia su relacion amorosa. que nunca en el pasado hab ia asumido sus responsabilidades de un modo tan claro.. .: "La prescrizlone in terapia fanulia~e: Parte prima . Archivio di Psicologia. pags. Grune & Stratton. 9. G. D.. . J 5. Torino. Anzilotti J. fi ·f h Ferber. y Menghi. Parecia aun esceptica sabre cuanto durar ia el comprorniso del marido . Nueva York. . Napier (comps.. 'Psychotherapy of the absurd'".pags_ 25-29. Jackson. 3-32. Se dedicaron entonees aigunas sesiones a negociar juntos nuevas modalidades de encuentro. P. pags.. "Child participation in family therapy". Terapia Familiare. 1979." Alger. 1978. J. ." Andolfi. La ultima sesion se dcdico exclusivamente a Harold y Barbara: esta ultima habia apreciado la participacion del marido en las sesiones can los hijos y senalado que los hab ia visto mas contentos despues de esos encuentros. B.). al que estaba ensefiando a reparar camiones. 1968.: "The family-school interview: An eco-structural approacn . D. The book of ami y t erapy. porque me proponfa subrayar can mi ausencia que el compromiso era entre ellos y no conmigo. Nueva York. Alex veia a su padre domingo por media. S. La ultima vcz que los hab ia visto era casi un ano antes. Science House. Bateson. Parte seconda . .: "La terapia con la farniglia". S.: "Toward a theory of schizophrenia". K. . . 2S 1-264. ".1968. J. pags.· "A structural approach to a family with a_nencoprenc C JoumalofMarriageand Family Counseling. American JournalofCommumty Psychology. Le hice presente que los nines ya habfan examinado precedenternente algunas de sus expectativas respecto de el. pags.1970. 1977. en A. 1. B a rt en. 487-498. pags 57:76. pags.: L 'istituzione negata. 1976. 1977. British Journal of Sociology. Stein. H. en D. E. Delaware Medical Journal. . 434~S? (a) Andolfi M.

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