TURNER, Victor.

La selva de los Símbolos: aspectos del ritual Ndembu Traducción castellana de: The forest of Symbols Ithaca. Nueva York, 1967. Siglo XXI, Madrid, 2005, 455p. Presentación del autor: Reseña biográfica: Victor Turner nació en Glasgow el 28 de mayo de 1920. Su madre era actriz y su padre ingeniero electrónico, de ahí que en los trabajos de Turner hay huellas de estas dos almas: la de cientista social por un lado y la de artista por otro. Bajo la influencia de su madre, con dieciocho años, estudió poesía y clásicos en el University College de Londres. Sus estudios, sin embargo, fueron interrumpidos por la Segunda Guerra Mundial. Durante aquel período de cinco años vivió cerca de la base del ejército en una caravana con su esposa y dos niños. En este tiempo Victor se interesó por la antropología, por lo que volvió a la universidad para estudiar bajo algunos de los mejores antropólogos de la época. Con 29 años, Turner se graduó en la Licenciatura de Antropología con Honores en la universidad de Londres en 1943.y Manchester (graduado en 1955) También en este tiempo (1950−1954), Turner trabajó con los Ndembu, una tribu centroafricana, estudiando su sociedad y prácticas religiosas. Más tarde, reenfocó su interés en el ritual y por ello pasó el resto de su carrera estudiándolo. En junio de 1955 completó su Tesis dando clases en Manchester durante varios años. Durante este tiempo escribió y publicó dos monografías junto con su disertación, Schism and Continuity in an African Society: A study of Ndembu Village Life (1957). Estos trabajos lo convirtieron en una figura dominante dentro de la Escuela de Manchester de Antropología. En 1961, Turner comenzó una carrera en California como Miembro de la Junta del Center for Advanced Behavioral Sciences de la Universidad de Stanford. Allí, escribió The Drums of Affliction: A study of Religious Processes among the Ndembu (1968). Turner completó tres libros en 1964 mientras estaba en la Universidad Cornell y condujo estudios sobre el Gisu de Uganda. Turner pasó a ser profesor de Antropología y Pensamiento Social en la Universidad de Chicago en 1968, hasta 1977. . Finalmente, en la Universidad de Virginia se convierte en miembro del Centro de Estudios Avanzados y el Programa del Sur de Asia. También en Virginia, se interesó en el teatro experimental como una forma moderna de liminalidad, donde la realidad diaria es transformada en una experiencia simbólica. Turner adaptó las ideas de Max Gluckman sobre el cambio procesional en el estudio de ritual y centró su carrera alrededor de las ideas que él desarrolló en sus estudios. La ultima fase de su vida la cumplió en la Universidad de Virginia donde falleció en diciembre 1983.a consecuencia de un infarto. La Selva de los Símbolos en la trayectoria intelectual de Victor Turner: Turner en una nota autobiográfica achaca a influencias familiares sus predilecciones teatrales por el lado materno, y su aproximación a la ciencia por el paterno. Con once años tras la separación de sus padres se vio obligado al cambio de residencia al lado de sus abuelos maternos en Bournemouth, que al ser mucho más cosmopolita que su ciudad natal tuvo allí la oportunidad de aproximarse a la literatura Europea y descubrir a los simbolistas y vanguardistas franceses. Puede tener relación con esta fase de su vida el hecho de que Tuner haya seleccionado un poema de Charles Boudelaire como rótulo a su obra La Selva de los símbolos. Ello puede explicar también sus motivaciones para interesarse 1

les couleurs et les sons se répondent ». acercando de esta manera el arte y la etnografía. puesto aquí Boudelaire acepta las correspondencias entre los elementos del mundo natural y sensible y los elementos del mundo espiritual y eterno. Entre1961 y 1962 fue becario en el Institute for Advanced Study in the Behaviorel Sciences en Standford gracias a la cual tuvo la oportunidad de escribir otros ensayos pertenecientes también a La Selva de lo Símbolos como: La clasificación de colores. El poema en sí es una lectura personal del lenguaje ambiguo. Fue la ruta etnográfica de dicho Instituto la que llevo a Victor Turner a los escenarios etnoculturales del Africa Central. L'homme y passe à travers des forêts de symboles Oui l'observent avec des regardes familiers. Los temas de simbolismo en el ritual Ndembu de la caza. Turner siendo director de investigación del Instituto Rhodes− Livingstone. culminó su clásico ensayo: Símbolos en el ritual Ndembu que es el primero del conjunto de ensayos que conformarán La Selva de los Símbolos. vasta como la noche y como la claridad. Fue en la universidad de Manchester donde Turner estudió la antropología bajo las enseñanzas de Max Gluckman. donde realizó varios estudios sobre la sociedad Ndembu. los perfumes. del dinamismo universal de la vida. Vaste comme la nuit et comme la clarté. los colores y los sonidos se responden 2 . y que fue el máximo exponente del Instituto Rhodes−Livigstone (fundado en 1937. De hecho la formación antropológica de Turner tiene las orientaciones teórico prácticas propias del modelo de conflicto del departamento de Antropología de la Universidad de Manchester. (Correspondencias) La naturaleza es un templo de vivientes pilares que a veces dejan surgir palabras confusas. que fue un claro exponente del estructural funcionalismo británico y seguidor de Durkheim.por el drama y estudiar las series simbólicas del teatro. fundado y dirigido por Gluckman. antropólogo sudafricano proveniente de Oxford. y a principio de los años cincuenta. y que en 1964 se transformó en la universidad de Zambia). como un único libro: La Selva de lo Símbolos. este título está inspirado en el poema Correspondances de Boudelaire probablemente para hacer alusión a un campo no inteligible para muchas áreas de las ciencias sociales. « La nature est un temple où de vivants piliers Laissent parfois sortir de confuses paroles. Como he reseñado antes. Fue durante este periodo cuando fueron por primera vez reeditados un conjunto de ensayos y artículos sobre la simbología en la sociedad Ndembu. Como amplios ecos que de lejos se confunden en una tenebrosa y profunda unidad. lo simbólico. Podemos considerar el Instituto Rhodes−Livigstone como el más importante centro de investigación británico en el campo de la Antropología Urbana. en él el hombre pasa entre bosques de símbolos que le observan con mirada familiar. antes dispersos en revistas y antologías. Les parfums. Comme de longs échos qui de loin se confondent Dans une ténébreuse et profonde unité. A partir de entonces se le abrieron nuevas puertas académicas fuera de su país. La medicina lunda Fue la Universidad de Cornell la que acogió a Turner como profesor en su Departamento de Antropología entre 1964 y 1968. simbólico y misterioso.

de los ciclos vitales (con ceremonias de iniciación y ceremonias funerarias) y rituales de aflicción (por la acción de los espíritus de los muertos. le tendió un puente entre la antropología y el teatro en perspectivas de configurar una antropología teatral. Su economía es predominantemente agrícola de subsistencia. Durante toda la evolución intelectual de Victor Turner se observa un cambio en sus perspectivas metodológicas sintiéndose primeramente la influencia ortodoxa de la antropología inglesa de la universidad de Manchester. y su organización puede definirse como matrilineal. Es en 1969 cuando se publica su otra obra maestra.Ya en 1968 pasó a formar parte del cuerpo docente de la Universidad de Chicago. y utilizan los símbolos y rituales también de manera inconsciente para resolver o prevenir dichos conflictos y mantener la 3 . cultos de la fertilidad de las mujeres y cultos curativos) Victor Turner se enfrentó con la problemática de intentar acceder a la forma individual y estilo de cada cultura. Las influencias de Gluckman y Durkheim siguen presentes en su obra posterior a La Selva de los Símbolos. Más tarde su asociación con Richard Schechner. acentuándose un individualismo metodológico. son habitantes del noreste de Zambia. más cultural e histórica. política y económica. pero ya filtradas por su lectura crítica. sociedades simples y complejas y los muchos medios de simbolización en los campos rituales. y para ello recopiló datos sobre la organización social y política.. de la universidad de Nueva York. en el individuo. sus intereses se dirigen a las religiones mundiales y las sociedades de masas. Se distinguen dos tipos de rituales. De esta manera los estudios de Victor Turner intentan acercarse a la comprensión de la sociedad Ndembu a través de sus símbolos y rituales. y el segundo aporta datos descriptivos. y comenzó un estudio sobre la peregrinación cristiana moderna. y por la propia fuerza de su innovadora teoría sobre los símbolos y el ritual. y de los cambios sociales producidos en el transcurso de la vida de sus miembros. para posteriormente irse centrando poco a poco gracias a la influencia de la antropología americana. El tema principal del libro se centra en la aseveración de que en la sociedad Ndembu se dan contradicciones y conflictos derivados de la propia estructura social de los cuales muchas veces son inconscientes. En La Selva de los Símbolos Turner postula que las celebraciones de los rituales son fases de procesos sociales más amplios. al sur de África central. La perspectiva de Turner sobre el campo simbólico marcada por la teoría ritual siguió abierta para considerar además de la religiosa. con cultos de caza. sobre aspectos del ritual. otras dimensiones como la mítica. Estructura y Antiestructura Su tránsito por las universidades de Cornell y Chicago le hacen resituar las motivaciones y alcances teóricos que acompañaron a sus nuevas investigaciones sobre sociedades complejas. Localización. repartidos en dos bloques: el primero de ellos aporta datos teóricos. la tradición estructural−funcionalista y su uso de análisis durkheimnianos. estética. Tema y Objetivos de Libro: En este trabajo me centraré tan sólo en el análisis de los cuatro primeros capítulos del libro La Selva de los Símbolos En la introducción de La Selva de lo Símbolos el autor nos aclara que la obra se refiere a una serie de artículos acerca del sistema simbólico y ritual del pueblo Ndembu. virilocal con un alto índice de movilidad. son cazadores. Los Ndembu. y que el proceso ritual es una parte importante del funcionamiento y reproducción de una estructura social dada. que constituyen una comunidad de unas dieciocho mil personas repartidas en pequeños poblados de una docena de chozas. Durante este tiempo. sobre el simbolismo. sobre el simbolismo social: El proceso Ritual. por el horizonte interdisciplinario en el que se sumergió. de Gluckman. Turner apuesta ahora por una antropología simbólica comparativa que debería tomar en cuenta diversas áreas culturales.

y puede generar teorías que resulten carentes de significado para los nativos. pensamiento e ideología que pretenden ser verificables intraculturalmente. Es por eso que Turner distingue tres niveles en la interpretación del significado de los símbolos: Indígena o exegética. Plantea un método sistemático del estudio del simbolismo basado en las tres principales subdivisiones de la antropología: antropología cultural. El enfoque metodológico de Turner privilegia una perspectiva etic sobre una de tipo emic ya que el antropólogo puede observar las interconexiones y conflictos reales entre personas y grupos 4 . objetos. En cuanto a que sea un trabajo ligado al campo Turner opina que el campo de acción no es en sentido estricto un modelo teórico. Por último la perspectiva posicional es la que utiliza el antropólogo al explicar las conexiones simbólicas en el universo total del ritual centrándose en desvelar el sentido total de un símbolo por los aspectos conductuales que le corresponden. mientras que el actor participa. de las pautas conductuales. mientras que puede tener mucho significado para quien lo analiza. y al hacerlo desempeña un rol específico que pudiera parecerle insignificante.cohesión social. psicoanalistas. Es así como Victor Turner va descubriendo las contradicciones que se producen al comparar las interpretaciones que le dan sus informantes sobre determinados símbolos y rituales (que en muchas ocasiones difieren considerablemente unas de otras) con su observación objetiva del comportamiento de los actores en dichos rituales. la operacional y la posicional. (de varios informantes nativos. El punto de vista etic comprende los resultados de hacer generalizaciones. en base a una trabajo ligado al campo y a las explicaciones nativas. y los conceptos que para los miembros de la sociedad resultan representativos. como de las interpretaciones de los nativos y los contextos significativos que elabora el antropólogo. El nivel exegético es alcanzado por medio de la entrevista etnográfica. otros antropólogos. La metodología utilizada comienza por un estudio a nivel exegético. Nos encontramos pues con que la investigación sigue dos líneas: emic y etic: El punto de vista emic remite a la lógica de los miembros de la cultura que se estudia. El valor de la obra de Victor Turner reside precisamente en que es capaz de analizar subjetivamente los rituales y su significación. puesto que tiene un punto de vista del sistema en su totalidad. lo que hacen y lo que significa. pero trascendiendo a unos niveles más globales. para continuar con el sentido operacional y en último lugar su sentido posicional. El sentido operacional es al que llega el antropólogo vía observación de las conductas de los actores nativos frente al símbolo. y del ritual en sí mismo reuniendo ideas dispares. la suya propia). y palabras que revelan un significado oculto y el ocasiones inconsciente para los nativos. El foco de los trabajos de Víctor Turner está centrado en la naturaleza polisémica (con varios significados) y multivocálica (que puede representar temas múltiples simultáneamente) de los símbolos y en su capacidad para significar cosas aparentemente dispares (polarización de sentidos) Parte de que el símbolo tiene una serie de características o propiedades y su inferencia se hace a través tanto de su forma externa y observable. la teoría estructuralista y la dinámica social. Haciendo lo obligatorio (para mantener la cohesión social) deseable. se ve que los sistemas rituales incluyen acciones. Este enfoque metodológico ha sido denominado como análisis simbólico procesal (Charles Keyes) y discutido por la pretendida universalidad de sus pasos de análisis. acontecimientos. Metodología y fuentes empleadas: Turner plantea una formulación expresa del simbolismo dentro del proceso ritual. En la página 30 el autor nos comenta que el antropólogo carece de prejuicios. es decir: Lo que dicen. sino sólo un intento de reproducir con tanto cuidado como sea posible la estructura de las redes de relaciones entre los datos observables y en cuanto su relación con las explicaciones nativas. que nos muestra la perspectiva desde la cual las distintas categorías de actores nativos dan cuenta de nombres y sentidos de los símbolos. El ritual funciona entonces adaptando y readaptando periódicamente a los individuos biofísicos a las condiciones básicas y a los valores axiomáticos de la vida humana social. por parte del investigador. reflexiona y juzga.

M Griaule y otros. la observación del antropólogo. La primera es si se deben tener en cuenta o no para el análisis aquellas interpretaciones indígenas de los símbolos que son para ellos inconscientes y imposibles de verbalizar. Capítulo 1: Símbolos en el ritual Ndembu Las perspectivas teóricas en este capítulo pueden resumirse básicamente en dos discusiones. Victor Turner define su metodología como : la interpretación de símbolos que funcionan en sistemas dinámicos de significantes. museos de Zambia etc. no se trata de estudiar los significados de los símbolos de manera estática sino en los diferentes contextos de un proceso temporal. sus sentidos y los modelos cambiantes del significado. para garantizar la cohesión social a través de los tiempos. las que pertenecen al ámbito de las normas de la sociedad. Para ello el autor presenta distintos puntos de vista con respecto a las características de los símbolos. Radclife−Brown. Levi−Strauss. the Association of Social Antrophologists of the Commonwealth. las exégesis de los informantes se contradecían con las conductas que las gentes adoptan realmente ante el símbolo. b) situar la observación de los símbolos en un contexto ritual. Perspectivas teóricas asumidas: Expondré las perspectivas teóricas asumidas en los cuatro primeros capítulos La Selva de los Símbolos por orden de los mismos siguiendo el índice del libro. El postulado es unir la antropología y la historia para entender a través de los símbolos rituales los cambios socioculturales producidos.La propuesta metodológica de Turner supone: a) separar los materiales de observación de los materiales de interpretación. En especial el capítulo dedicado a la clasificación de colores nombra ciertas investigaciones realizadas en otras sociedades como datos comparativos. es decir. en el contexto de procesos socioculturales temporales De lo cual se deduce que su metodología implica una dinámica. con respecto al psicoanálisis. V Turner usó el trabajo de la psicología de la Gestalt como una base para explicar el rango de los símbolos rituales y confió fuertemente en el trabajo de Sigmund Freud (La interpretación de los sueños le dio la base para su trabajo). la de otros antropólogos como Nadel y Monica Wilson en algunas de sus obras. del ámbito de las emociones personales que les generan y que también tienen su significado. tales como la infancia y las posibles experiencias prenatales. En cuanto a otras fuentes diferentes de los propios informantes nativos de la sociedad Ndembu Victor Turner tendrá muy en cuenta además de la opinión de psicoanalistas de la Gestalt. lo que coincidía con lo que había encontrado en el libro de Freud. en este sentido habría que citar obras de Lyndon Harris. Evans−Pritchard y como no Max Guckman. La segunda está referida a los límites de la competencia antropológica en el estudio la simbología social. respecto de las interpretaciones que dan los nativos. Es importante la alusión que hace a las formulaciones sobre los símbolos de Edward Sapir. Joseph Casagrande. Malinowski. de lo cual dedujo que esos símbolos rituales además del significado que los Ndembu eran capaces de 5 . el Dr. Este último sentido por lo general tiene relaciones con otros aspectos de la vida dentro de aquella cultura. un sentido escondido y está relacionado con aquellas cosas que son compartidas por todos los miembros de la cultura. lo cual nos remite a la historia. El trabajo de campo de Turner con los Ndembu había confirmado que un único símbolo ritual podía tener más de un significado. la situación por parte del antropólogo. (las interpretaciones nativas. Baumann. En sus agradecimientos Victor Turner nombra también como fuentes de información las proporcionadas por el Rhodes−Livingstone Institute. del símbolo en un contexto) Victor Turner separa incluso. Victor Turner al aplicar su método de análisis se dio cuenta de que cuando aplicaba el análisis contextual. Por supuesto tendrá tambien muy en cuenta a otros investigadores como Durkheim.

verbalizar tenían además muchos otros significados que aludían a conflictos internos propios de su cultura. Estos diferentes puntos de vista plantean el problema de hasta que punto de logra consenso sobre los significados del símbolo. así el autor Turner opina que Una mínima familiarización con la psicología profunda basta para convencer al investigador de que los símbolos rituales. deben valorarse al menos de la misma forma que los producidos por quien realiza la investigación. Sapir les atribuye a los símbolos las cualidades de: Condensación de muchos significados en una forma única. uno sería el polo ideológico (con significados referentes al orden moral y social) y el otro el polo sensorial. No obstante la aparente carencia de habilidad para verbalizar un conocimiento social no constituye necesariamente una evidencia de falta de significado o incluso de un significado inconsciente. atendiendo a sus propias fórmulas definitorias. Por otro lado si que clasifica a los símbolos en dos clases: Los símbolos dominantes considerados como valores axiomáticos. Mónica Wilson por su parte basa todo su análisis en la traducción de las interpretaciones indígenas de los símbolos. a su contexto de conducta y a las varias interpretaciones que los indígenas dan de ellos. están parcialmente modelados bajo la influencia de motivaciones y de ideas inconscientes. se correspondería con el símbolo de Jung). Para Hammersley y Atkinson. Por esta razón el autor opina que deben priorizarse los elementos que organizan la conducta en el contexto ritual que en ocasiones son inconfesados o inconscientes y que no son verbalizables por los participantes. y representativos de la sociedad como puntos relativamente fijos) y símbolos instrumentales (que suelen depender de los propósitos ostensibles de cada tipo de ritual) De estas diferentes perspectivas teóricas vemos que hay bastantes puntos en común tan sólo difiere la forma 6 . y si no indican nada a los actores. saturado de cualidades emocionales e inconsciente. son desde el punto de vista del antropólogo irrelevantes. se correspondería con el signo de Jung) y símbolos de condensación (predominantemente sustitutivo. (representando generalmente fenómenos fisiológicos y procesos naturales y relacionados mas estrechamente con las forma externa del símbolo. Nadel opina que la efectividad social del símbolo está en su capacidad para indicar. los relatos que producen quienes son objeto de estudio antropológico. el predominio de la cualidad emocional y los vínculos de asociación con regiones de lo inconsciente. Por su parte Victor Turner no distingue tanto entre tipos de símbolos como entre distintos polos dentro de un mismo símbolo. propone para comprender la interpretación antropológica que las formulaciones sobre los sistemas simbólicos de otros pueblos se orienten en función de los actores. Con respecto a las características de los símbolos el libro reseña varias perspectivas a la hora de clasificarlos según la importancia o el significado: Edward Sapir distingue entre símbolos referenciales (artificios con fines de referencia de algo conocido. Según Turner esto es un error que radica en la distinción entre signo y símbolo ofrecida por Carl Jung : Tanto Nadel como Wilson han tratado la mayoría de los símbolos rituales como signos (referidos a una cosa conocida) en lugar de cómo símbolos (referidos a lo desconocido aunque existente) imponiéndose a si mismos limitaciones muy serias e incluso arbitrarias. Victor Turner propone que las interpretaciones procedentes sólo de los indígenas nos darán un significado sesgado del símbolo ritual pues su visión estará limitada por el hecho de que ocupa una posición particular. la otra es la unificación de significata dispares o interconexos porque poseen en común cualidades análogas o porque están asociados de hecho o en el pensamiento (Turner agrega que en ambos polos de sentido se apiñan significata dispares e incluso contradictorios). este polo podría en cierta medida corresponderse con los símbolos referenciales de Sapir) Esta polarización de sentidos es una de las tres características que Turner atribuye a los símbolos. en lo que respecta a su forma externa. Y Ahí comienza una discusión: Mientras que para algunos antropólogos como Nadel y Mónica Wilson las significaciones que resulten inconscientes son irrelevantes para el antropólogo social Turner opina que no sólo son relevantes sino que forman un componente importante en el sentido total del ritual. planteando una discusión que puede llegar a ser conflictiva. Geertz. mientras que el antropólogo es capaz de ver la interpretación por una totalidad de entidades sociales coexistentes y también las barreras entre ellos y los modos de interconexión. la economía de referencia. de tal manera que en el ritual las conductas de los participantes reflejan esos conflictos de manera inconsciente. las otras dos son la de condensación de varias ideas representadas en una sola formación (unas conscientes y otras no tanto).

de enfocarlos: Ambas aceptan la condensación de significados. Ernest Jones o Bruno Bettelheim) tienden de igual manera a considerar irrelevante el polo ideológico. por muy lejanas que parezcan. suelen también ser en ocasiones derivados semánticos de la misma raíz Por ejemplo el término ku−solola al cual da un significado de hacer visible se relaciona con el árbol musoli que se utiliza porque gracias a sus frutos los animales se hacen visibles para la caza. mientras que un psicoanalista los aproximarían más a la categoría de los símbolos de condensación por las poderosas emociones y deseos conscientes e inconscientes que suscitan. la importancia de lo emocional y lo inconsciente y la relación en ocasiones entre la forma externa del símbolo y su significado. Este capítulo es enteramente una discusión. y junto a Durkheim mantiene que la función del ritual es la cohesión social. con respecto a las conductas de los participantes) y normativo (referentes a las normas de la sociedad en sí. derivados del verbo ku−solola etc tendrán el hacer visible o sacar algo a la luz como uno de sus significados. Turner sintetiza en su teoría dos opiniones diferentes: Siguiendo a Gluckman. una cuestión que en su momento suscitó el interés de Durkheim. Capítulo 2: Simbolismo Ritual. Su forma de clasificar el orden social y de la naturaleza. cualquier explicación verbalizada de los indígenas. Es por ello que tras una discusión sobre la competencia de disciplinas en cuanto a la explicación del simbolismo ritual Victor Turner opina que es competencia del antropólogo social pues los símbolos trascienden a fenómenos sociales y culturales aunque esta de acuerdo con que debería poder obtener ayuda del psicoanalista en cuanto a la interpretación de aquellos significados y conductas inconscientes. cree que los ritos expresan situaciones de conflicto. Hay que tener también en cuenta la perspectiva del psicoanalista: Turner opina que con respecto a los símbolos instrumentales Sapir tendería a clasificarlos como referenciales ya que suele haber semejanza entre la forma externa del símbolo y su significado. aun en distintos contextos. correspondiente con el polo ideológico). moralidad y estructura social entre los Ndembu: En este capítulo Victor Turner se propone analizar la estructura semántica de algunos de los símbolos. ya no sobre el simbolismo y los significados de los colores. De ahí que la teoría de Victor Turner relaciona estrechamente los significados de los símbolos con la semántica de los términos: todos los símbolos dominantes tienen un abanico o un espectro de referentes vinculados entre sí por algún modo de asociación muy simple. es decir centrando su atención en los significados sensoriales de los símbolos. pues recordemos que según su teoría los símbolos tienen la característica de unir significados dispares. pero actuando metodológicamente de modo contrario a los antropólogos que comparten las opiniones de Nadel y Wilson. sino de cómo funcionan los sistemas de clasificación de las sociedades primitivas. 7 . donde el antropólogo en su disciplina no alcanza. Aquí explica que esto es posible debido a que las diferentes ideas que expresa un símbolo en sí mismas. así en contextos rituales muchos de los términos para designar rituales. Según esta perspectiva teórica Turner añade que en su opinión esta polaridad es un rasgo universal de los símbolos rituales de cierta complejidad semántica. que se correspondería con el polo sensorial. el árbol de musoli. están relacionadas de una u otra forma. Para explicarlo pone el ejemplo de que aquellos que tienen un significado similar. De la unión de estos polos se da la relación entre norma y deseo que según Turner hace lo normativo deseable para poder mantener a la sociedad. Aunque en general Turner opina que se tiende a subestimar lo que el califica como polo ideológico y que es la base de parte de su teoría de los rituales como resoluciones a conflictos sociales. pues consideran racionalizaciones de Neuróticos. Capítulo 3: La clasificación de colores en el ritual Ndembu: Un problema de clasificación primitiva. que por su misma simplicidad les permite poner en conexión una gran variedad de significata De hecho explica que todos estos referentes también podrían agruparse en dos polos semánticos que llamará: emotivo (Referentes de carácter fisiológico y grosero. Victor Turner añade también que los psicoanalistas que estudian el simbolismo ritual (Theodore Reik.

cuando escribe sobre los chokwe. su fuente tiende a localizarse en el cosmos o en la sociedad y parece que debido a esta teoría de interrelación entre lo humano. el bien. o riqueza en ocasiones relacionados también con fuerzas de la naturaleza o deidades. tres para formar una familia) que demuestra que las dualidades y las tríadas son primordiales. alegría. que sería el color negro. psicológica y lógicamente anteriores a las clasificaciones sociales en mitades. Otro aspecto que se advierte de la perspectiva de Turner en este capítulo es su idea de la unidad psíquica. Haciendo comparaciones sobre los significados de la triada de color en diversas sociedades vemos que cada uno de los colores en las diferentes sociedades es multívoco y dispone de un amplio abanico de connotaciones pero en general: • En todas ellas representan órdenes naturales o poderes como la vida. pero que esas fuerzas y símbolos son biológica. en contra de esa afirmación. Así Turner opina que es evidente que el intento de Baumann de polarizar los valores simbólicos del blanco y el rojo es artificial y forzadonos enfrentamos a algo más amplio que una clasificación dualhay que tomar en cuenta más de un par de opuestos Efectivamente el autor hace patente su descubrimiento de que en realidad no se trata de una dualidad. El punto de vista de Durkheim apunta a que las relaciones sociales del hombre no están basadas en las relaciones lógicas de las cosas. sino que tanto el blanco como el rojo pueden significar ambas cosas dependiendo de la situación. Otra discusión importante que aparece en este capítulo es sobre la clasificación de la naturaleza y el orden social. En el caso concreto de la clasificación de colores existe un tercer factor o término. que contribuye a que el rojo y el blanco sean o no opuestos entre sí. postula que las relaciones tanto de los colores como del cosmos en diádicas o triádicas dependen de la experiencia psicobiógica primordial alcanzada de la intermutualidad humana (Se necesitan dos para copular. la muerte. es de carácter dualista. de lo cual se deduce que los colores son símbolos que no tienen por que tener el mismo sentido en diferentes contextos. Sin embargo Turner.Una de las partes más importantes de esta confrontación de perspectivas teóricas es la que mantiene con Baumann. sino que han de servir como prototipo a estas. cree que esta dualidad se traduce en oposición de una más radical (si blanco significa vida. lo social y la naturaleza explica que No sólo representan los tres colores las experiencias humanas básicas del cuerpo sino que además proporcionan una especie de clasificación primordial de la realidad Comienza entonces a partir de este punto la discusión de la que hablaba antes sobre la clasificación del orden de las cosas. el mal. la orina el semen. por contraposición el rojo ha de representar muerte) los demás especialistas en los bantú centro−occidentales se muestran en total desacuerdo con esta interpretación. clanes o totems sexuales y demás. Turner está de acuerdo con esta afirmación de White más que con la de Baumann. es el origen de esta clasificación: Es decir. También los Ndembu suponen que la materialización de estos principios se encuentra desparramada por la naturaleza en los objetos que presentan dichos colores. sino de una forma de dualismo que se halla integrada en un modo de clasificación más amplio de carácter tripartito. la leche materna) rara vez está ausente Así que según esto Víctor Turner opina que A estas experiencias corporales de gran tensión se les atribuye un poder que excede del que normalmente poseen los individuos. sino de una misma estructura cognitiva en toda la 8 . y pone el ejemplo de los significados del blanco y el rojo con respecto a la masculinidad y la feminidad descubriendo que no existía correlación fija entre colores y sexos. es decir que no existen distintas estructuras cognitivas. Se parte de la idea de que en general el orden de las cosas representadas en distintas sociedades por colores. Por ejemplo White sostiene que el rojo puede simbolizar la vida en diversos contextos luvale. La teoría de nuestro autor afirma que los hombres creían poder utilizar esas fuerzas de la vida y de la naturaleza con fines sociales y por eso las representan (mediante colores) en sus rituales. • Y otra de las características en común es que el componente fisiológico (que los colores representen productos del cuerpo humano como la sangre. si fue primero una clasificación de la sociedad y a partir de ahí una clasificación de la naturaleza o al revés. La discusión radica en que mientras Baumann. El centro de la discusión en sí.

el autor sigue las perspectivas de Arnold van Gennep quien estableció tres fases que están incluidas en todos los ritos de paso: Una fase preliminar o de separación del individuo del estatus en el que se encontraba. Estas son teorías que por otro lado se confunden con la filosofía y el misticismo como el de Jakob Boehme: Del Si y el No se compone todo. sino que se trata de condensaciones o abreviaturas de zonas enteras de la experiencia psicobiológica Capítulo 4: Entre lo uno y lo otro: El periodo liminar en los Rites de Passage Una de las mayores aportaciones de Turner a la teoría sobre el proceso ritual se refiere a la fase liminar de los ritos de paso o rites de passage Los rites de passage son aquellos rituales que indican y establecen transiciones entre estados distintos (Entendiéndose por estado cualquier tipo de situación estable o recurrente. una fase de margen o limen un espacio ambiguo en el que no se encuentra ningún atributo ni del estado anterior ni del venidero. la paradoja. rojo. negro. como pueden ser el nacimiento. El autor concibe esta característica como la falta estructura social. Según Víctor Turner la característica más importante de las personas que se encuentran en el estado de liminalidad (personas liminares) es la invisibilidad estructural. Víctor Turner cree oportuno mencionar el interesante punto de vista de la doctora Mary Douglas en su libro Purity and Danger. De esto se deduce algo con lo que Victor Turner estaba de acuerdo y así lo plasma al principio del capítulo: Los Rites de Passage pueden encontrarse en cualquier sociedad. sobre todo en los rites de passage.S. Situación interestructural. Victor Turner. frase que a su vez fija su atención en la característica de temporalidad del estado liminar. para explicar el tipo más importante de rites de passage. ni propiedadesLa condición propia de este estado es la ambigüedad. el matrimonio y la muerte. se trata. Mills quien opina que en la sociedad lo que existen son estados de movimiento progresivocon lo cual no se hablaría ya de situaciones interestructurales entre una posición y otra sino de estados de transición. Teniendo en cuenta esta ambigüedad Victor Turner resalta el doble carácter de este aspecto matizando aun más la cualidad de no estar englobado en ninguna de las categorías entre las que se encuentra la persona con la frase de: Ya no están clasificados Y Todavía no están clasificados. y por último una fase postliminal o de agregación del individuo al nuevo estatus. que haría referencia a aquello que está clarificado de manera contradictoria.humanidad que articula experiencias personales diversas: la triada de color blanco. y la contaminación ritual dinámica que haría referencia 9 . ni estatus. Pasando al análisis de la estructura formal del ritual. de una transformación. una confusión de todas las categorías habituales. la indeterminación. para las sociedades simples no es sólo una cuestión de distinta percepción de parte del espectro. Victor Turner con respecto al paso de una situación a otra tiene un punto de vista diferente al de J. están estructuralmente muertos. culturalmente reconocida) En este capítulo dedica su atención a la fase liminar presente en los ritos de iniciación Ndembu. Este punto de vista hace a Víctor Turner considerar a las personas liminares como contaminantes. Aun así Turner distingue entre una contaminación ritual estática. alude a lo que Lloyd Warner denominó la trayectoria del hombre a lo largo de su viday que según él está punteada por toda una serie de momentos críticos de transición que todas las sociedades suelen ritualizar y marcar públicamente. y tienen realidad física pero no social. la pubertad. no tienen nada. La teoría se basa en que según el autor un modelo de sociedad básico es el de una estructura de posiciones de tal manera que lo que él ha llamado liminalidad es la situación que existe entre dos estados diferentes o estructuras. En él alude al concepto de contaminación de todo lo inclasificable o contradictorio: la contaminación o mancha ritual no es sino una reacción que sirve para proteger categorías y principios altamente estimados contra la contradicción Es decir que todo lo contaminante es aquello que no está definido como para poder ser englobado en una u otra categoría. Con respecto a esta inclasificabilidad. Turner por su parte considera que más que de esto. posición que no le cuesta en absoluto argumentar según las conductas rituales de los indígenas.

que La monstruosidad pone de relieve cada uno de sus elementos Otra de las explicaciones de Turner a la monstruosidad es que hace posible especular sobre las relaciones empíricas y metafóricas entre las formas representadas. se recogen multitud de expresiones por parte del autor a lo largo de los diferentes artículos: Página 75 De los tres colores. o quizás a enseñar a los neófitos a pensar por sí mismos. James. y desarrollar nuevas ideas sobre este tema. en concreto con respecto las características de los que representan la comunicación de los sacra. donde no se trata de contradicciones estructurales sino de lo esencialmente no estructurado (desestructurado y preestructurado). la consecución de un nuevo estatus es como un incorporación o una encarnación de éste en la persona. fácilmente empareja animales y humanos. Estas características son: La desproporción. y con ánimo de estimular controversia.A. y por así decir. Es decir. Algo que cabría destacar en cuanto a las perspectivas teóricas en estos capítulos es que el autor Víctor Turner. Unos poderes que se adquieren durante un periodo de pasividad: La comunicación de los sacra. el conocimiento. El carácter monstruoso y es aquí donde la explicación de este fenómeno por parte de Víctor Turner difiere de la de estudiosos anteriores como J.a transiciones ritualizadas entre estados diferentes. Bajo el punto de vista de Radclife Brown un análisis no puede basarse en las conjeturas u opiniones de los estudiosos. el blanco parece ser el dominante. dichas opiniones pueden servir para ampliar la visión de los pueblo. McC ulloch. casi clasificando la visión clásica como un error: nos inclinamos generalmente a deificar nuestras propias abstracciones y a hablar de personas que cambian de posiciones estructurales dentro de un marco jerárquico y cosas por el estilo Sugiere que. en la persona características de su nuevo estado. y basa su explicación de este fenómeno en la ley de la disociación de W. a sacar sus propias conclusiones: La situación liminar en este sentido. pero en muchas otras como sobre todo en los capítulos tres y cuatro. No obstante si se parte del contacto. Se trata por tanto según Turner de un cambio ontológico. Como podemos ver. en algunas ocasiones. McCulloch llega a afirmar que el hombre de la sociedad primitiva establece pocas distinciones entre él y los animales. como se imprime un sello en la crea. Es decir que durante el periodo liminar se van imprimiendo. se basa fundamentalmente en su propia lógica y especulaciones una vez que conoce el sistema social en sí. terrores nocturnos y sueños. pues se hallan ante la comunicación e principios axiomáticos de su cultura y constituyentes fundamentales. Sin embargo sobre esta cuestión el punto de vista de Víctor Turner es justamente el opuesto: Piensa que estos monstruos con características humanas y animales están manufacturados precisamente para enseñar a los neófitos a distinguir claramente entre los distintos elementos de la realidad. Diré con mayor audacia que Página 108 Creo que tal vez sería útil distinguir aquí entre la estática y la dinámica de las situaciones de contaminación ritual 10 . su cultura y organización social permitiendo además a la antropología desarrollar nuevos avances metodológicos en su campo. quien en su artículo Monsters se inclina a pensar que esas representaciones monstruosas son producto de alucinaciones. rompe la fuerza de la costumbre y abre paso a la especulación La otra característica de los sacra es su misterio. y puesto que piensa que las transformaciones de unos en otros son sencillas. y sobre todo el respeto hacia lo estudiado. los neófitos oyen decir que hallan ante formas establecidas desde el comienzo de las cosas. acciones e instrucciones) a través de los cuales lo neófitos (iniciados) de Turner adquieren las cualidades que utilizarán cuando se redefina su estatus social. tiene una base en las explicaciones de los indígenas para argumentar sus teorías. que Turner explica diciendo que algunos rasgos de las representaciones están exhibidos desmesuradamente grades o pequeños para convertirlos en objeto de reflexión. voy a tirar por la borda cualquier tipo de cautela. Invita a reflexionar. como creen los bemba y los shilluk.( exhibiciones. Página 98 En mi opinión. Otra característica más de la teoría de Víctor Turner en relación con la liminalidad es la perspicaz distinción que hace respecto a cómo se produce el alcance de un nuevo estatus. esto es debido a que los tres colores resumen los tipos fundamentales de la experiencia universal humana de lo orgánico. En este capítulo hay también una pequeña discusión sobre el significado de algunos de los símbolos que aparecen el los rituales de iniciación de los Ndembu.

El cacique Mukanza lo definió de la mejor manera posible diciendo: . Argumentos principales: Como he mencionado antes los dos primeros capítulos son esenciales para comprender el resto de las teorías de Turner. Uno de ellos es el ritual de iniciación. explicando lo que es y poniendo ejemplos. Página 212. y lo oculto en general. Otro amigo ndembu. permitiendo a Turner exponer sus teorías del ritual como instrumento para solucionar conflictos. tipos de rituales y métodos de análisis de los mismos etc. y que se asocian con valores morales y de la naturaleza. El argumento más importante que utiliza en el primer capítulo es el ritual nkang'a y el árbol de la leche. la liminalidad. argumentando sus distintos significados mediante descripciones de rituales tanto Ndembu como de otras sociedades. según su propia teoría comienza a introducir al lector en una relación entre simbolismo ritual y estructura social. El Segundo capítulo es casi más una continuación del primero pues continúa explicando características y propiedades de los símbolos y sus significados. y relacionándolos después con los valores de la naturaleza. La relación del rojo con la sangre . En los capítulos tercero y cuarto. términos como: Significata. La comparación con los significados de la triada de color en otras culturas le sirven cómo esa triada de color 11 . y también la relación semántica entre las palabras y sus significados ej: Nyameya que significa literalmente río de la blancura. me proporcionó el siguiente informe: y a continuación se presenta el informe en la lengua nativa. en la obra existen abundantes ejemplos de posiciones desde el punto de vista Ndembu:. son múltiples los argumentos que nos da el autor y los ejemplos que nos pone para explicarnos que no tienen siempre el mismo significado. sacra El hecho de que el estudioso adopte un punto de vista determinado para exponer sus trabajos en el campo y las conclusiones que de los mismos se derivan. para más tarde interpretar la simbología de los rituales de paso y en concreto de los de iniciación y dándoles una lógica. refiriéndose al chikoli (árbol sagrado) Se trata de uno de los símbolos dominantes sobre cuyo significado la gente se muestra más de acuerdo. con el resto de los conceptos aclarados. pues ya no habla de los símbolos en general sino de un tipo concreto. chiwila del que un informante le ha hablado explicando los significados de los tres ríos de color. Ese mismo ritual es escenario de la representación de conflictos propios de la sociedad como es la matrilinealidad versus virilocalidad. qué es un ritual y para qué sirve. Página 188. señaló que el rojo podía representar también el mukanda Orden y lógica de las perspectivas: El libro La Selva de los Símbolos está estructurado de manera que introduce al lector paulatinamente en el universo de la simbología para que pueda ir comprendiendo poco a poco las teorías que de él se extraen. En especial el capítulo tres trata unos símbolos especiales como son los colores. no quiere decir que deseche tajantemente el modo de explicación nativo. Así en el primer capítulo nos aclara los conceptos de símbolo y sus características.Además hay que reseñar también la multitud de conceptos clave y términos que forman parte de su universo teórico distanciándose así provocadoramente del lenguaje antropológico de sus contemporáneos y predecesores. también utiliza como explicación la descripción de cómo utilizan los colores en los rituales funerarios. y así. le sirven para explicar la cercanía existente entre el simbolismo de color y las fuerzas de la naturaleza y sociales. nuevamente para introducir al lector poco a poco y hacerle comprender un concepto que probablemente le resulte nuevo. las heces. El capítulo cuarto trata también algo concreto. en cambio. traducido por frases. en el inhamba etc para explicar la unificación de sentidos dispares en un mismo término. el blanco con el semen o con la leche materna y el negro con la oscuridad. También es importante la mención de los múltiples ejemplos que pone el autor con referencia a los derivados del término ku−solola y su utilización en rituales de caza. primero aporta distintas teorías sobre el periodo liminar en sí. y explicación del drama social. En cuanto a la clasificación de colores. Lo utiliza para explicar los distintos sentidos que puede tener un símbolo cuando se puede interpretar como leche materna y como matrilinealidad. un anciano ndembu del Congo Belga. Chimwang'a.

convirtiendo lo que es normativo para la mantener la estructura de la sociedad. veamos algunos ejemplos: La utilización del color negro y cómo yacen los iniciados como explicación de que están estructuralmente muertos. • El símbolo ritual es definido por relaciones semánticas.es la forma más básica de clasificación a partir de estas configuraciones primarias han podido surgir los restantes modos de clasificación empleados por la humanidad Para explicar el periodo liminar se centra el autor en las conductas adoptadas durante el ritual mukanda.S. Conclusiones: • Los rituales en la sociedad Ndembu son una forma de resolver conflictos propios de la estructura social. puede ser asociado con distintos significados. o significados. Moralidad y Estructura social entre los Ndembu −La clasificación de colores en el ritual Ndembu: Un problema de clasificación primitiva. • El periodo liminar es un estado de transición entre dos estados fijos en el que se adquieren cualidades para pertenecer a un nuevo estatus.html • José M del Águila Gómez: Artículo: Las ideas estéticas en Boudelaire.com/folklore/turner. el ejemplo que pone el autor del león con cabeza de hombre para argumentar la razón de su teoría respecto a las razones de la monstruosidad de los sacra etc. Es preciso señalar como utiliza diversas pautas del ritual para hacerlas corresponder con las fases teóricas de la liminaridad. como razón de que son contaminantes al no estar definidos. Cuadernos E. • La triada de color es generalmente común en muchas sociedades como una forma básica de clasificación tanto de los poderes de la naturaleza y del hombre como del orden social.shadowdrake. 12 . Tiene múltiples sentidos. Bibliografía: • Víctor Turner: La Selva de los símbolos • Ensayos de Antropología cultural. • Ricardo Melgar Bao: El Universo del ritual en el pensamiento de Víctor Turner.C. • www. cómo permanecen aislados. Revista de Filosofía. TRABAJO: ANTROPOLOGÍA COGNITIVA Y SIMBÓLICA La Selva de Los Símbolos: Víctor Turner RESUMEN: −Símbolos en el ritual Ndembu −Simbolismo Ritual. En este capítulo también hay muchos ejemplos que argumentan las teorías de Víctor Turner. en deseable. A Parte Rei. Prat y Martinez eds. para explicar que no tienen estatus. • Se han de tener en cuenta tanto los significados conscientes y verbalizables como los inconscientes para una interpretación del símbolo en sentido global. cómo los iniciados se someten a los instructores y sin embargo son iguales entre sí. y puede resumir y representar simultáneamente muchas cosas.

−Entre lo Uno y lo Otro: El periodo liminar en los Rites de Passage Raquel Baena Alonso UNED 2006 13 .

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