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EMPRESA ELCTRICA S.R.L.

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ATERRAMIENTOS ELCTRICOS MEDICIONES Por el Ing. Carlos Alberto Garca 1.- INTRODUCCIN Los aterramientos, tiene la importante misin de proteger las todos los elementos electrnicos y de potencia de las instalaciones bajo estudio Para medir estos aterramientos existentes deben utilizarse equipos especiales. Los terrmetros o megger de tierra, son analgicos o digitales y deben contener 4 carretes de cable calibre 14 AWG normalmente. Tambin traen 4 electrodos de material con la dureza suficiente para ser hincados en la tierra con martillo. Adems de lo anterior se sugiere contar con medidor de temperatura y medidor de humedad. El electrodo de voltaje debe ser colocado en la misma direccin del electrodo de corriente, pero tambin puede ser colocado en la direccin opuesta como lo ilustra la figura 2. En la practica, la distancia d para el electrodo de voltaje se elige al 62% de la distancia del electrodo de corriente. Esta distancia esta basada en la posicin tericamente correcta para medir la resistencia exacta del electrodo para un suelo de resistividad homogneo. La localizacin del electrodo de voltaje es muy critico para medir la resistencia de un sistema de puesta a tierra. La localizacin debe ser libre de cualquier influencia del sistema de puesta tierra bajo medida y del electrodo auxiliar de corriente. La manera ms practica de determinar si el electrodo de voltaje esta fuera de la zona de influencia de los electrodos es obtener varias lecturas de resistencias moviendo el electrodo de voltaje en varios puntos entre el sistema de puesta a tierra y el electrodo de corriente. Dos o tres lecturas constantes y consecutivas pueden asumirse como representativas del valor de resistencia verdadera.
1 3 N

I1 T1
(V1)

I2 T2
(V2)

I3 T3
(V3)

T4
(COM)

Electrodo de Tierra

Sonda de Tensin

Sonda de Corriente

Mtodo de los 3 puntos de medicin de aterramientos Existentes Donde:

C1: Corriente 1 P1: Potencial 1 P2: Potencial 2 C2: Corriente 2

Los terrmetros tienen cuatro terminales: 2 de corriente (C1, C2) y 2 de potencial (P1, P2) y estn numerados en el aparato C1 P1 P2 C2. Los terrmetros deben estar certificados y probados en el campo con una resistencia antes de realizar las mediciones. Cuando no existe terreno lindero, los cables rojos y amarillo, se conectan a algn elemento puesto a tierra, tales como tuberas metlicas slidamente aterradas. En este caso, se denomina Mtodo de los 2 puntos a este tipo de conexin para medir resistencias de aterramientos existentes. La medida del valor hmico de un electrodo enterrado se realiza por dos razones: Confrontar su valor, posteriormente a la instalacin y previo a la conexin del equipo, contra las especificaciones de diseo. Como parte del mantenimiento de rutina, para confirmar que su valor no ha aumentado sustancialmente respecto del valor medido originalmente o de su valor de diseo. Las fotos de la izquierda muestran 2 de los modernos equipos digitales con que cuenta nuestra empresa para realizar dichas mediciones El equipo tipo pinza se debe utilizar, cuando no tenemos fcil acceso a tierra exterior, cubierta por cemento o relleno y puede usarse en general (Algunas veces el sistema de puesta a tierra se encuentra rodeado de suelos cubiertos por pavimentos, concreto o cemento y en los cuales no es fcil la colocacin de los electrodos de prueba tipo varilla) Medida de la RPT mediante medidor tipo pinza Este es un mtodo prctico que viene siendo ampliamente usado para medir la puesta a tierra en sitios donde es imposible usar el mtodo convencional de cada de potencial, como es el caso de lugares densamente poblados, celdas subterrneas, centros de grandes ciudades, etc . El medidor tipo pinza mide la resistencia de puesta a tierra de una varilla o sistema de puesta a tierra simplemente abrazando el conductor de puesta a tierra o bajante como lo ilustra la figura siguiente

Medicin de la RPT utilizando pinza. El principio de operacin es el siguiente: El neutro de un sistema multiatterizado puede ser representado como el circuito simple de resistencias de puesta a tierra en paralelo (Ver circuitos siguiente). Si un voltaje E es aplicado al electrodo o sistema de puesta a tierra Rx, la corriente I resultante fluir a travs del circuito. Tpicamente los instrumentos poseen un oscilador de voltaje a una frecuencia de 1.6 kHz y la corriente a la frecuencia generada es recolectada por un receptor de corriente. Un filtro interno elimina las corrientes de tierra y ruido de alta frecuencia.

Circuito equivalente para un sistema multiaterrizado. La relacin desplegada impedancia medida, es siguiente: entre el voltaje y la corriente es determinada por el instrumento y en forma digital. El mtodo est basado en la suposicin de que la del neutro del sistema multiaterrizado, excluyendo el electrodo bajo muy pequea y puede ser asumida igual a cero. La ecuacin es la

Donde usualmente,

Con esta suposicin, la lectura indicada representa la resistencia de puesta a tierra del sistema o electrodo que se esta midiendo. El mtodo posee las siguientes limitaciones: La aplicacin es limitada a electrodos conectados a sistemas multiaterrizados de baja impedancia. Conexiones corrodas o partidas del neutro del sistema (o cable de guarda) pueden influenciar las lecturas. No es aplicable a sistemas de puesta a tierra aterrizados en mltiples puntos (torres de transmisin o mallas de subestaciones). Ruido de alta frecuencia en el sistema podra influenciar las lecturas. - Altas resistencias en las conexiones con el electrodo de puesta a tierra. 2. EJEMPLOS DE LECTURAS OBTENIDAS Humedad relativa ambiente al iniciar las mediciones: 49,2 % Temperatura ambiente al finalizar las mediciones: 32,5 C Unidad de resistencia utilizada: Ohm () 2.1.- Medicinen barra Copperweld y soldadura exotrmica Lectura: 0,01 Ohm La figura de la izquierda muestra la lectura, y la de la derecha muestra la tanquilla de medicin. 2.2.- Medicin en barra de aterramiento Lectura a la llegada del cable: 0,01 Ohm Lectura en la barra: 0,08 Ohm Este resultado indica que debe ajustarse correctamente el Terminal del cable. La figura de la derecha muestra el punto de medicin. 2.3.- Lecturas con pinza

Las 3 lecturas siguientes nos muestran valores muy diferentes. La primera (270 Ohms) nos indica que puede estar abierto el circuito de aterramiento, la segunda corresponde a un aterramiento en sub estacin (7,9 Ohm) y nos indica que podra mejorarse, y la tercera corresponde a un aterramiento de chasis de circuitos electrnicos y nos muestra muy buen valor (0,9 Ohm)

2.4.- Aterramiento de pararrayos (Puntas Franklin) Es recomendable que los aterramientos para descargas atmosfricas sean independientes al resto de aterramientos, porque en los primeros las descargas son de miles de voltios y fracciones de estos se manifestarn en todas las ramificaciones de aterramientos comunes. Estas fracciones, pueden llegar a ser pocos voltios, pero suficientes para daar otros equipos conectados, especialmente electrnicos Ejemplo: Aterramiento en caja de medicin de pararrayos Lectura: 1,5 Ohm (Valor aceptable) La figura de la derecha muestra esta caja. 3.- PUESTA A TIERRA DE SISTEMAS Y EQUIPOS. Los sistemas de puesta a tierra deben ser diseados para asegurarse que, durante una falla a tierra, los potenciales tanto en el terreno como en los conductores conectados al electrodo de tierra o en los conductores expuestos en la cercana, estn dentro de los lmites apropiados. 3.1.-Disposiciones Internacionales. En el mbito internacional, es muy conocido y empleado el grupo de estndares del Instituto de Ingenieros Elctricos y Electrnicos (IEEE - Institute of Electrical an Electronics Engineers):

3.1.a) Sistemas de Puesta a Tierra. ANSI / IEEE Std. 81: 1983, Gua para la medicin de Resistencias de Tierra, Impedancias de Tierra y Potenciales de Superficie de Tierra en Sistemas de Aterramiento. 3.1.b) Instalaciones domiciliarias, comerciales e industriales. ANSI C114.1-1973 / IEEE Standard 142-1972 IEEE Prctica Recomendada para Aterramientos de Sistemas de Potencia Industriales y Comerciales. 3.1.c) Subestaciones elctricas de media y alta tensin ANSI / IEEE Standard 80-1986 IEEE Gua para Seguridad en Aterramientos de subestaciones AC. Norma USA que cubre aspectos tcnicos y de diseo. Incluye modelamiento de terreno, distribucin de corriente de falla, ejemplos trabajados y consideraciones especiales, por ejemplo, subestaciones encapsuladas (GIS). Esta Norma se considera generalmente rigurosa en su aproximacin. La instalacin elctrica deber cumplir con las normas exigidas en el cdigo Elctrico Nacional, en lo relacionado a la puesta a tierra del sistema elctrico y a las cubiertas metlicas de conductores y equipos, segn se especifica a continuacin: El conductor neutro de las acometidas deber ser puesto a tierra en la sala de electricidad. Esta puesta a tierra deber efectuarse por medio de un conductor de cobre puesto a tierra, (CEN 250-81). El conductor de puesta a tierra deber colocarse en la canalizacin metlica separada y la conexin a la tubera de agua a la barra coperwell de 1/8" deber efectuarse por medio de abrazaderas dentadas o conectores de presin, aprobadas para este uso. Esta conexin a tierra emplear cable y su ubicacin se resolver segn lo indique el plano elctrico. La canalizacin metlica de distribucin elctrica se considerar puesta a tierra al conector la cubierta metlica de los tableros. Los cuales a su vez estarn puesto a tierra a travs de un conductor destinado especialmente para ello a la tubera metlica de su alimentador. En las cajas de paso y cajas de tableros, las tuberas metlicas que rematen en ellas deben estar en ntimo y firme contacto con la caja. De no ser esto posible y tambin en aquellas partes donde se interrumpe la continuidad elctrica del sistema de canalizacin metlica como en las juntas de dilatacin, se instalarn puentes de cobre entre las partes de agua que sirve de electrodo de puesta a tierra. Las cubiertas metlicas de los equipos fijos de ubicacin deber ser puesto a tierra mediante la conexin directa; o a travs del contacto de tierra de tomacorrientes, a la canalizacin metlica o conductor de tierra segn lo especificado en los planos.

4.- Requisitos bsicos de una puesta a tierra Los requisitos principales de una puesta a tierra se pueden resumir en lo siguiente: Permitir la conduccin a tierra de cargas estticas o descargas atmosfricas. Garantizar a niveles seguros los valores de la tensin a tierra de equipos o estructuras accidentalmente energizados y mantener en valores determinados la tensin fasetierra de sistemas elctricos, fijando los niveles de aislamiento. Permitir a los equipos de proteccin aislar rpidamente las fallas. Ahora bien, para realizar adecuadamente estas funciones, una puesta a tierra debe presentar las siguientes caractersticas: Baja resistencia Capacidad de conduccin. De una forma general se espera que una puesta a tierra tenga suficiente capacidad de dispersin de determinados valores de corriente hacia el suelo sin permitir que los potenciales en la superficie de ste suelo tenga niveles comprometedores para la seguridad de las personas por causa de una falla (control de gradiente de potencial). 5.- Constitucin de una puesta a tierra La resistencia ofrecida al paso de la corriente elctrica a travs de un electrodo hacia el suelo tiene tres componentes principales: 1. Resistencia del electrodo (metal): La cual es despreciable en comparacin con el item 3. 2. Resistencia de contacto entre el electrodo y el suelo. Se puede despreciar si el electrodo esta exento de cualquier cubierta aislante como tintas, pinturas, grasa, etc; y si la tierra esta bien compactada en la zona de contacto de sus paredes. 3. Resistencia de la tierra circundante: sta es realmente la componente que influye en el valor de la resistencia de una puesta a tierra y depende bsicamente de la resistividad del suelo y de la distribucin de la corriente proveniente del electrodo. Alrededor del electrodo de puesta a tierra, la resistencia del suelo es la suma de las resistencias serie de las celdas o capas concntricas circundantes del suelo, localizadas progresivamente hacia fuera del electrodo. A medida que aumenta la distancia, las capas del suelo presentan una mayor rea transversal a la corriente y por tanto una menor resistencia. Se sigue entonces que la resistencia de puesta a tierra reside esencialmente en las capas de suelo ms prximas al electrodo. Normalmente para una varilla de 2.4 metros, el 90% del valor de la resistencia de puesta a tierra se encuentra dentro de un radio de 3.0 metros. Los electrodos utilizados para obtener una toma de tierra para aplicaciones de baja tensin, suelen tener formas muy variadas, aunque los ms comnmente

utilizados tienen forma de barra o de placa. Los tipos de electrodos ms comnmente utilizados son: 5.1.- Placas enterradas: Las placas de cobre tendrn un espesor mnimo de 2 mm y las de hierro galvanizado de 2,5 mm. En ningn caso la superficie til de la placa ser inferior a 0,5 m2. Se colocarn en el terreno en posicin vertical y en el caso en que sea necesaria la colocacin de varias placas se separarn unos 3 metros unas de otras. Las ms utilizadas son las de 0,5 m x 1 m y las de 1 m x 1 m. Para la puesta a tierra de apoyos de lneas areas y columnas de alumbrado pblico, cuando lo necesiten, ser suficiente electrodos que tengan en conjunto una superficie de contacto con el terreno de 0.25 m2, con lo que se pueden utilizar 0,5 m. de 0,5 m Las planchas requieren mayor excavacin manual o mecnica y, por lo tanto, el costo de instalacin puede muy alto. Debido al elevado costo de instalacin, hoy da rara vez se justifica usar planchas, y las existentes, cuando se detecta deterioro, son reemplazadas normalmente por una agrupacin de barras. Una expresin simplificada para determinar su resistencia de puesta a tierra es: siendo L [m] la profundidad mxima y e [Ohm-m] la resistividad equivalente del terreno. 5.2.- Picas verticales: El electrodo de tierra es el componente del sistema de puesta a tierra que est en contacto directo con el terreno y as proporciona un medio para botar o recoger cualquier tipo de corrientes de fuga a tierra. Los electrodos de tierra deben tener propiedades mecnicas y elctricas apropiadas para responder satisfactoriamente a las solicitaciones que los afectan, durante un perodo de tiempo relativamente largo. El material debe tener buena conductividad elctrica y no corroerse dentro de un amplio rango de condiciones de suelo. El material preferido generalmente es el cobre. El electrodo puede tomar diversas formas : barras verticales, conductores horizontales, placas, combinacin de conductores horizontales y barras verticales (mallas de tierra).

5.2.1.- Barras Esta es la forma ms comn de electrodos, cuando no se requiere controlar los potenciales de superficie. Su costo de instalacin es relativamente bajo y pueden usarse para alcanzar en profundidad, capas de terreno de baja resistividad. Generalmente la instalacin de electrodos del tipo barras es la ms conveniente y econmica. La barra es de cobre puro o de acero recubierto de cobre. El tipo recubierto se usa cuando la barra se entierra por medios mecnicos (impacto) ya que el acero empleado tiene alta resistencia mecnica. La capa de cobre debe ser de alta pureza y aplicada electrolticamente para que no se deslice al enterrar la barra. Existen picas acoplables mediante rosca y manguito que podemos ir uniendo una detrs de la otra, hasta que las mediciones obtenidas den el valor hmico deseado. Se inicia el proceso clavando la primera pica de extremo roscado, el cual se ha protegido de los golpes con el llamado tornillo-sufridera, pieza que se coloca durante el clavado con objeto de proteger la rosca. Una vez clavada la primera pica, se quita la pieza de proteccin de la rosca y mediante un manguito roscado se acopla la segunda pica, a la que a su vez se le coloca tambin en su parte superior el tornillo-sufridera, para continuar con el clavado de la segunda pica. Este proceso puede repetirse tantas veces como lo permita el terreno, pudiendo llegar, en terrenos blandos, hasta profundidades de 10 y 15 metros. La resistencia de una barra vertical de radio a [m] y longitud 1 [m] enterrada desde la superficie en un terreno de resistividad equivalente e es

Por ejemplo, una barra tipo Copperweld de 1,5 metros de longitud, 8 milmetros de radio, en un terreno de resistividad equivalente 100 Ohm-metro, tiene una resistencia de puesta a tierra de: R: 59,63 ohmios

Las longitudes mnimas de estos electrodos no sern inferiores a 2 m. Si son necesarias dos picas conectadas en paralelo con el fin de conseguir una resistencia de tierra admisible, la separacin entre ellas es recomendable que sea igual, por lo menos, a la longitud enterrada de las mismas; si son necesarias varias picas conectadas en paralelo, la separacin entre ellas deber ser mayor que en el caso anterior. 5.2.2.- Conductores enterrados horizontalmente:

La resistencia de un conductor cilndrico horizontal de radio a [m] y longitud l[m] enterrado a un profundidad de h[m], con h < 1 , es:

En un terreno de 100 Ohm-m de resistividad equivalente, un conductor de 10 metros de longitud y 16 milmetros de dimetro, enterrado a 0,6 metros, tiene una resistencia de R = 13,93 Ohm Estos conductores pueden ser: - Conductores o cables de cobre desnudo de 35 mm2 de seccin, como mnimo. - Pletinas de cobre con un mnimo de 35 mm2 de seccin y 2 mm de espesor. - Pletinas de acero dulce galvanizado de, como mnimo, 100 mm2 de seccin de 3 mm de espesor. - Cables de acero galvanizado de 95 mm2 de seccin, como mnimo.

No se aconseja el empleo de cables formado por alambres menores de 2.5 mm de dimetro 5.3.- Mallas de tierra Es un reticulado formado por la unin de conductores horizontales, normalmente segn direcciones perpendiculares y uniformemente espaciados, incluyendo eventualmente conductores verticales (barras). Se utiliza especialmente cuando el objetivo principal de la puesta a tierra es mantener un control de potenciales en la superficie del terreno, con un bajo valor de resistencia. Para efectuar un clculo aproximado de su resistencia de puesta a tierra, se utiliza la expresin de Laurent:

Donde: e : resistividad equivalente del terreno [Ohm-m] S : superficie que cubre la malla [ m2 ] L : longitud total de conductor de la malla [ m] En un terreno de 100 [Ohm-m] de resistividad equivalente, una malla de 10x10 m2, con cuatro retculos (3 conductores en cada direccin, igualmente espaciados) y enterrada a 0,8 metros de profundidad, tiene una resistencia aproximada de:

R = 6,1 Ohm 5.4.- Electrodo activo o barra qumica Consiste de un tubo de cobre llenado parcialmente con sales o sustancias conductivas, con perforaciones en los extremos superior (para ventilacin) e inferior (para drenaje) y sellados ambos extremos con tapas. La humedad existente en el aire ingresa por las perforaciones de ventilacin, entra en contacto con la sal o sustancia conductiva formando una solucin electroltica que escurre hacia la parte inferior del tubo y fluye a travs de las perforaciones de drenaje hacia el suelo circundante, mediante osmosis. De este modo, el electrolito forma races en el terreno que lo rodea, las cuales ayudan a mantener su impedancia en un nivel bajo. Es una alternativa atractiva cuando no se dispone de mucho terreno y se desea obtener bajo valor de impedancia, (se estima del orden o inferior a 10 Ohms) pero tiene el inconveniente que requiere mantenimiento. 5.5.- Conexiones Las conexiones entre los diferentes componentes deben ser mecnicamente robustas, tener buena resistencia a la corrosin y baja resistividad elctrica. Es prudente evitar uniones y conexiones innecesarias. Debe considerarse la duracin y el valor de corriente de falla que se espera que soporte el sistema de tierra. Los mtodos de unin empleados incluyen mtodos mecnicos, soldadura en fuerte (bronceado), soldadura exotrmica y soldadura por fusin autgena. 5.5.1.- Conexiones mecnicas Son la conexin apernada (en el caso de cintas o barras de seccin rectangular) y la conexin por compresin (abrazadera). Es esencial una conexin elctrica de baja resistencia. En las conexiones apernadas, debe tenerse cuidando con el tamao de las perforaciones taladradas para acomodar el perno, para no perjudicar la capacidad de transporte de corriente de la cinta o barra. El dimetro de esta perforacin no debe ser superior a un tercio del ancho de la cinta o barra. Cuando se apernan metales diferentes (por ejemplo cintas de cobre y aluminio), las superficies deben ser minuciosamente limpiadas y protegidas por un inhibidor de xido. Una vez hecha la conexin, el exterior debe ser recubierto por pintura bituminosa u otro medio para proteger contra el ingreso de humedad. Cuando se une cobre y aluminio, el cobre primero debe ser estaado. Estas conexiones no pueden ser enterradas y requieren constantes inspecciones. Para unir distintos tipos de conductores, por ejemplo barras de tierra a cinta o cable, se dispone de abrazaderas apropiadas.

El mtodo de unin por remache no es aceptable, pues los remaches se sueltan y rompen por vibracin, oxidacin, etc. 5.5.2.- Uniones exotrmicas Estas uniones se realizan mediante un molde de grafito que se disea para ajustar el tipo especfico de unin y el tamao de los conductores. Usando una pistola con pedernal se enciende una mezcla de polvos de aluminio y de xido de cobre y la reaccin que se crea forma una unin de cobre virtualmente puro entorno a los conductores. La reaccin de alta temperatura se produce en el interior del molde de grafito. Este mtodo de soldadura entre barras, cableados, tuberas, columnas, Etc se ha generalizado en los ltimos aos y resulta la ms recomendable por su menor resistencia de unin, y menor mantenimiento. Los metales que pueden conectarse son acero inoxidable, bronce, cobre, acero con recubierta de cobre, acero galvanizado y riel de acero. Tipos de soldaduras exotrmicas

5.5.3.- Otros mtodos de uniones. Cuando necesitan unirse componentes de cobre de gran tamao, o en casos especiales, se utilizan otros mtodos de soldaduras, que en la actualidad son de muy poco y particular uso.

5.6. Conductor del electrodo de puesta a tierra Se recomiendan los valores de la tabla siguiente:

Se debe usar un conductor para conectar al electrodo de puesta a tierra, los conductores de puesta a tierra de equipo, los envolventes de equipo de acometida y, si el sistema est puesto a tierra, el conductor de puesta a tierra de la acometida. El conductor del electrodo de puesta a tierra debe ser de cobre o aluminio. El material elegido debe ser resistente a la corrosin que se pueda producir en la instalacin, y debe estar adecuadamente protegido contra la corrosin. El conductor debe ser macizo o cableado, aislado, forrado o desnudo, y debe ser de un solo tramo continuo, sin empalmes ni uniones. Un conductor del electrodo de puesta a tierra o su envolvente debe sujetarse firmemente a la superficie sobre la que va instalado. Un conductor de cobre o aluminio de 21,15 mm2 (4 AWG) o superior se debe proteger si est expuesto a dao fsico severo. Se puede llevar un conductor de puesta a tierra de 13,3 mm2 (6 AWG) que no est expuesto a dao fsico, a lo largo de la superficie del edificio sin tubera o proteccin metlica, cuando est sujeto firmemente al edificio; si no, debe ir en tubo (conduit) metlico tipo pesado, semipesado, ligero, en tubo (conduit) no- metlico tipo pesado, o un cable armado. Los conductores de puesta a tierra de tamao nominal inferior a 13,3 mm2 (6 AWG) deben alojarse en tubo (conduit) metlico tipo pesado, semipesado, ligero, en tubo (conduit) nometlico tipo pesado, o en cable armado. No se deben usar como conductores de puesta a tierra, conductores aislados o desnudos de aluminio que estn en contacto directo con materiales de albailera o terreno natural, o si estn sometidos a condiciones corrosivas. Cuando se utilicen a la intemperie, los conductores de puesta a tierra de aluminio no se deben instalar a menos de 45 cm del terreno natural. Se permite que los conductores de puesta a tierra de equipo sean cables desnudos y deben ser conectados al conductor del electrodo de puesta a tierra y

al conductor de puesta a tierra del equipo de la acometida, prolongndolos hasta el sistema de tierra del sistema. 5.7.- Relleno Derramando una mezcla de sustancias qumicas y de tierra arneada en el volumen alrededor del electrodo se obtendr una reduccin inmediata y significativa en su resistencia de puesta a tierra. Sin embargo, si los elementos qumicos usados se eligen debido a que son solubles, continuarn diluyndose progresivamemte por agua de lluvia u otra causa y la resistividad del suelo entonces aumentar, hasta eventualmente retornar a su valor original. Se necesita un mantenimiento regular para reaprovisionamiento de los elementos qumicos diluidos. Adems del costo de mantenimiento, debe considerarse el impacto en el ambiente local de las sustancias qumicas incorporadas, lo que puede entrar en conflicto con la legislacin de proteccin al ambiente. Esta razn descarta un grupo de materiales que antiguamente se empleaban como relleno. En particular materiales que no debieran ser usados como relleno son: arena, polvo de coque, ceniza, y otros materiales cidos y/o corrosivos. El material de relleno debe ser no-corrosivo, de un tamao de partcula relativamente pequeo y, si fuera posible, que ayude a retener la humedad. Si el material previamente excavado es apropiado como relleno, debiera ser arneado previamente y asegurar luego una buena compactacin. El suelo debiera tener un ndice de pH entre 6,0 (cido) y 10,0 (alcalino). La arcilla dura no es un material de relleno conveniente ya que si es fuertemente compactada, puede llegar a ser casi impermeable al agua y podra permanecer seca. En algunas circunstancias, se requiere emplear materiales de relleno especiales, debido a la deficiente conductividad elctrica del terreno. En estos casos, se agregan deliberadamente algunos aditivos con la intencin de reducir la resistividad del suelo en la vecindad del electrodo y de ese modo reducir su impedancia de puesta a tierra. El grado de mejoramiento depende principalmente del valor de resistividad original del terreno, de su estructura y del tamao del sistema de electrodos. Materiales especiales de relleno para producir este efecto, son: 5.7.1. Bentonita Es una arcilla de color pardo, de formacin natural, levemente alcalina, con un pH de 10,5. Puede absorber casi cinco veces su peso de agua, retenindola y de este modo expandirse hasta treinta veces su volumen seco. Su nombre qumico es montmorillonita sdica. En terreno, puede absorber humedad del suelo circundante y sta es la principal razn para usarla, ya que esta propiedad ayuda a estabilizar la impedancia del electrodo a lo largo del ao. Tiene baja resistividad (aproximadamente 5 Ohm - metro ) y no es corrosiva. Se usa ms a menudo como material de relleno al enterrar barras profundas. Se compacta fcilmente y se adhiere fuertemente.

5.7.2.- Yeso Ocasionalmente, el sulfato de calcio (yeso) se usa como material de relleno, ya sea solo o mezclado con Bentonita o con el suelo natural del rea. Tiene baja solubilidad, y baja resistividad (aproximadamente 5-10 Ohm-metro en una solucin saturada). Es virtualmente neutro, con un valor de pH entre 6,2 y 6,9. Se presenta en forma natural y se asegura que no causa corrosin con el cobre, aunque algunas veces el pequeo contenido de S03 ha causado preocupacin por su impacto en estructuras de concreto y fundaciones (cimientos). El efecto beneficioso en el valor de la resistencia a tierra del electrodo es menor que en el caso de bentonita. 5.7.3.- Aporte de sales gel. Dos o ms sales en solucin acuosa, acompaadas de catalizadores en la proporcin adecuada, reaccionan entre si formando un precipitado en forma de gel estable, con una elevada conductividad elctrica (resistividad de aproximadamente 1 Ohm-metro), resistente al ambiente cido del terreno, con buenas cualidades higroscpicas e insoluble al agua. Esta ltima cualidad le confiere al tratamiento con esos materiales sintticos su permanencia en el tiempo. Con estos gel se consigue reducciones en la resistencia de puesta a tierra de electrodos que van del 25% al 80% del valor original sin tratamiento. 6. MANTENIMIENTO DE SISTEMAS DE PUESTA A TIERRA El mtodo aceptado para verificar la condicin de un electrodo de tierra es mediante prueba o ensayo desde superficie. Sin embargo, la prueba de impedancia del sistema de tierra no necesariamente detectar, por ejemplo, corrosin en algunas componentes del electrodo o en las uniones y no es suficiente para indicar que el sistema de puesta a tierra est en buenas condiciones. La frecuencia del mantenimiento y la prctica recomendada en cualquiera instalacin depende del tipo y tamao de la instalacin, su funcin y su nivel de voltaje. Por ejemplo, se recomienda que las instalaciones domsticas se prueben cada cinco aos y las instalaciones industriales cada tres. Los locales con acceso de pblico requieren inspeccin ms frecuente y dentro de los que requieren una inspeccin anual estn las estaciones de combustibles, teatros, cines Etc.. Todos los tipos de instalaciones deben ser objeto de dos tipos de mantenimiento: A.- Inspeccin a intervalos frecuentes de aquellas componentes que son accesibles o que pueden fcilmente hacerse accesibles. B.- Examen, incluyendo una inspeccin rigurosa y, posiblemente prueba. La inspeccin del sistema de tierra en una instalacin normalmente ocurre asociada con la visita para otra labor de mantenimiento. Consiste de una inspeccin visual slo de aquellas partes del sistema que pueden verse directamente, particularmente observando evidencia de desgaste, corrosin, vandalismo o robo.

El procedimiento en diferentes instalaciones es el siguiente: 6.-1.- Instalaciones domsticas y comerciales. La inspeccin normalmente toma lugar asociada con otro trabajo en el local, por ejemplo, mejoramiento del servicio, extensiones, etc. El contratista elctrico debe inspeccionar a conciencia y recomendar cambios donde observe que una instalacin no satisface las normas correspondientes. En particular, debe asegurar que la conexin entre los terminales de tierra del proveedor y del cliente es de dimensin suficiente para cumplir la reglamentacin. 6.-2.- Subestaciones de distribucin industriales o de la compaa elctrica. Requieren inspeccin regular, tpicamente una vez al ao, con inspeccin visual de todo el arreglo visible de conductores del sistema de tierra. Si la red de bajo voltaje es area, el sistema de tierra de la red se revisa como parte de las normas regulares de revisin de lnea. 6.-3.- . Subestaciones principales de compaas elctricas on monitoreadas continuamente por control remoto e inspeccionadas frecuentemente - tpicamente 6 a 8 veces al ao. Obviamente algunos casos de deficiencias en el sistema de tierra, tales como el robo de conductores de cobre expuestos, no pueden detectarse por el monitoreo continuo y deberan ser descubiertos durante una de estas visitas. El examen de un sistema de tierra normalmente es parte del examen del sistema elctrico en su conjunto. Consiste de una muy rigurosa y detallada inspeccin del sistema de tierra global. En particular, el examinador revisar si el sistema satisface las normas de puesta a tierra vigentes. Adems, el sistema debe probarse como se indica, de acuerdo al tipo de instalacin: 6.-4.- Instalaciones domsticas y comerciales. El examen de estas instalaciones por parte de un contratista elctrico se hace normalmente a solicitud del cliente. Se recomienda que este examen se realice con frecuencia no inferior a una vez cada 5 aos. Como parte del examen se requieren dos tipos de pruebas independientes: Prueba de impedancia del circuito de tierra. Se dispone de instrumentos de prueba comerciales para este propsito. Prueba de funcionamiento de todos los interruptores de corriente residual existentes en la instalacin. Esta prueba debe ser independiente del botn de ensayo incorporado en el interruptor. 6.-5.- Fbricas

Debe mantenerse un registro detallado de cada examen. El examinador debe revisar que el sistema de tierra existente cumpla con la reglamentacin vigente. Adems se requieren las siguientes pruebas para el sistema de tierra Una prueba de impedancia del circuito de prueba. Una prueba de funcionamiento de todos los interruptores de corriente residual. Una prueba de conexin de todas las partes metlicas ajenas al sistemas elctrico, es decir; tableros metlicos, gabinetes de control, distribuidores automticos, etc. Medida de resistencia del electrodo de tierra, si la instalacin tiene su propio electrodo de tierra independiente; y comparar con su valor de diseo. Esto puede significar aislar el electrodo de tierra y puede por lo tanto requerir que se desconecte la energa durante el periodo de prueba. 6.6.- Instalaciones con proteccin contra descarga de rayo. Se recomienda que el examen se realice confrontando con una norma relativa al tema. Incluye una inspeccin muy rigurosa, para asegurar que la instalacin cumple con la reglamentacin vigente, y la prueba de resistencia a tierra del electrodo. Esto significa previamente aislar el electrodo de los conductores de bajada del sistema de proteccin contra rayos. Existen instrumentos de medida de impedancia del tipo tenaza que no requieren desconectar el electrodo. El valor medido de resistencia a tierra del electrodo debe compararse con el valor de diseo, o aqul obtenido durante la prueba anterior. 6.7.- Subestaciones de distribucin industriales o de la compaa elctrica. El examen se realiza menos frecuentemente - tpicamente una vez cada 5 6 aos-. Se recomienda una inspeccin muy rigurosa, removiendo cubiertas, etc., donde sea apropiado. Particularmente se requiere que el examinador revise que estn de acuerdo a norma las conexiones de todas las partes metlicas normalmente accesibles, estanques de transformadores, de interruptores, puertas de acero, rejas de acero, etc. Las siguientes pruebas se realizan tpicamente, con el equipo normalmente en servicio (debe usarse un procedimiento especial para resguardarse de posibles voltajes excesivos que ocurran durante la prueba): Prueba de conexin entre el electrodo de tierra y partes metlicas normalmente accesibles. Recorrido del electrodo enterrado y examen de ste en algunos sitios para asegurar que no ha sufrido corrosin. Se mide la resistencia del electrodo del lado de alta tensin y se compara con valores previos o de diseo. Se revisa el valor del ndice de acidez pH del suelo. Una prueba de grado de separacin, para asegurarse que el electrodo de alta tensin y el electrodo de baja tensin estn elctricamente separados. Esta prueba no se requiere si las condiciones de diseo permiten conectar ambos sistemas de electrodos.

7.- Valores recomendados de Resistencia de Puesta a Tierra APLICACIN Estructuras de lneas de transmisin Subestaciones de alta y extra alta tensin Sub estaciones de media tensin Proteccin contra rayos Aterramientos de tanques con inflamables Equipos electrnicos de romanas (Balanzas) Equipos electrnicos (computadoras, Etc) Equipos electrnicos sensibles Quirfanos Centros de comunicaciones Valores mximos de resistencia de puesta a tierra 20 1 10 10 5 3 3a5 1 1a3 3

Un buen diseo de puesta a tierra debe reflejarse en el control de las tensiones de paso, de contacto y transferidas; sin embargo, la limitacin de las tensiones transferidas principalmente en subestaciones de media y alta tensin es igualmente importante. En razn a que la resistencia de puesta a tierra es un indicador que limita directamente la mxima elevacin de potencial y controla las tensiones transferidas, pueden tomarse los siguientes valores mximos de RPT adoptados de las normas tcnicas IEC 60364-4-442, ANSI/IEEE 80, NTC 2050, NTC 4552: Cuando por valores altos de resistividad del terreno, de elevadas corrientes de falla a tierra o tiempos de despeje de la misma, o que por un balance tcnicoeconmico no resulte prctico obtener los valores de la tabla de valores de resistencia a tierra, siempre se debe garantizar que las tensiones de paso, contacto y transferidas en caso de un falla a tierra no superen las mximas permitidas 8.- DEFINICIONES DE PUESTAS A TIERRA. Las definiciones estn establecidas de acuerdo a las normas IEEE Std 81-1983 y ASTM G 57-95 a., siendo las ms utilizadas: Sistema de Puesta a Tierra (SPT) (Grounding System): Conjunto de elementos conductores de un sistema elctrico especfico, sin interrupciones ni fusibles, que unen los equipos elctricos con el suelo o terreno. Comprende la puesta a tierra y todos los elementos puestos a tierra. Suelo: Sistema natural, resultado de procesos fsicos, qumicos y biolgicos, con componentes principalmente minerales y slidos inertes que le dan estabilidad, en conjunto con lquidos y gases que definen su comportamiento elctrico. Electrodo de Puesta a Tierra (Grounding Electrode): Conductor en ntimo contacto con el suelo, para proporcionar una conexin elctrica con el terreno. Puede ser una varilla, tubo, placa, cinta, o cable .

Puesta a tierra (Grounding): Grupo de elementos conductores equipotenciales, en contacto elctrico con el suelo o una masa metlica de referencia comn, que distribuyen las corrientes elctricas de falla en el suelo o en la masa. Comprende: Electrodos, conexiones y cables enterrados. Tambin se le conoce como toma de tierra o conexin a tierra. Puesto a Tierra (Grounded): Toda conexin intencional o accidental del sistema elctrico con un elemento considerado como una puesta a tierra. Se aplica a todo equipo o parte de una instalacin elctrica (neutro, centro de estrella de transformadores o generadores, carcazas, incluso una fase para sistemas en delta, entre otros), que posee una conexin intencional o accidental con un elemento considerado como puesta a tierra. Tierra (Ground o Earth): Para sistemas elctricos, es una expresin que generaliza todo lo referente a sistemas de puesta a tierra. En temas elctricos se asocia a suelo, terreno, tierra, masa, chasis, carcaza, armazn, estructura o tubera de agua. El trmino masa solo debe utilizarse para aquellos casos en que no es el suelo, como en los aviones, los barcos, los carros y otros. Conductor del Electrodo de Puesta Tierra (Grounding Electrode Conductor): Conductor que es intencionalmente conectado a una puesta a tierra, slidamente para distribuir la tierra a diferentes sitios de una instalacin. Resistividad del Suelo: Representa la resistencia especfica del suelo a cierta profundidad, o de un estrato del suelo; se obtiene indirectamente al procesar un grupo de medidas de campo; su magnitud se expresa en (Ohm-m) o (Ohm-cm), es inversa a la conductividad. La resistividad elctrica (): Es la relacin entre la diferencia de potencial en un material y la densidad de corriente que resulta en el mismo. Es la resistencia especfica de una sustancia. Numricamente es la resistencia ofrecida por un cubo de 1m x 1m x 1m, medida entre dos caras opuestas. Resistividad Aparente: Es la resistividad obtenida con una medida directa en el suelo natural, bajo el esquema geomtrico especificado por el mtodo de cuatro (4) electrodos, aplicado con circuitos independientes de corriente y potencial, slo es representativo para un punto de la caracterstica del suelo estratificado. Resistencia Mutua de Electrodos: Fenmeno resistivo que aparece entre electrodos de puesta a tierra o puntos prximos en el suelo, mediante el cual, la corriente que se dispersa a travs de uno de ellos, modifica el potencial del otro. Su unidad es el (Ohm). Potencial Elctrico: Es la diferencia de voltaje entre un punto y alguna superficie equipotencial que generalmente es la superficie del suelo, la cual es seleccionada arbitrariamente como de potencial cero o tierra remota. Un punto el cual tiene un potencial ms alto que el cero se llama potencial positivo y en caso contrario potencial negativo. Tierra Remota: Tambin denominada Tierra de Referencia, es el lugar o la zona de mnima resistencia, ms prxima del suelo subyacente a una instalacin elctrica o a una puesta a tierra, respecto de las cuales se le atribuye por convencin el Potencial cero. Acero inoxidable martenstico. Aceros al cromo (11.5% a 18%) con alto contenido de carbn (0.15% a 1.2%). Presentan elevada dureza y resistencia mecnica, se endurecen por tratamiento trmico y son magnticos.

Acero inoxidable Austenstico. Aceros al cromo-nquel (16% a 30% Cr y 6% a 22% Ni) con bajo contenido de carbn (0.20% mximo). Presentan elevada resistencia a la corrosin, ductilidad y gran facilidad de limpieza; se endurecen por trabajo en fro y no son magnticos. Adems, la puesta a tierra se define como un sistema conectado intencionalmente a tierra a travs de una conexin de baja impedancia, con capacidad para transportar y limitar cualquier voltaje elevado que pueda resultar de las descargas atmosfricas (Rayos), fenmenos de induccin (Interferencia) electromagnticas o de radiofrecuencias (EMI/RFI), de contactos no intencionales con cables de voltaje mas altos que atenten contra la seguridad de las personas, equipos e instalaciones. Entre las caractersticas mas resaltantes que se pueden destacar en un sistema de puesta a tierra estn: Reducir la posibilidad del SHOCK elctrico a personas. Proveer un plano equipotencial, de referencia a tierra para la adecuada operacin de los equipos. Garantizar la actuacin idnea de las protecciones elctricas: Interruptores, acondicionadores de lnea, estabilizadores UPS ON LINE, monitoreadores de redes AC/DC, supresores de sobretensiones (arresters), entre otros. Reducir el ruido elctrico al establecerse rutas de baja impedancia ente las estructuras y tierra. Evitar la contaminacin de las redes de comunicacin con seales (parsitas) con frecuencias diferentes a la deseada. Proveer de un grado de estabilidad durante la vida til de los equipos en la edificacin. Proteger de los riesgos de daos e incendios al conducir las energas provenientes de las cargas: Atmosfricas (Rayos), Potencia (Cortocircuito), Electrostticas, directamente a tierra. Tambin, se entiende por puesta a tierra la unin elctrica de un equipo o componente de un sistema elctrico a la tierra por medio de dispositivos conductores de electricidad adecuados. El termino normalizado para designar la resistencia ofrecida al paso de una corriente elctrica para el suelo a travs de una puesta a tierra es Resistencia de Puesta a Tierra. Una puesta a tierra presenta resistencia, capacitancia e inductancia, cada cual influyendo en la capacidad de conduccin de corriente por la tierra. Por lo tanto, no se debe pensar solamente en una resistencia de puesta a tierra, sino ms bien en una impedancia. Para bajas frecuencias, bajas corrientes y valores de resistividad del suelo no muy elevados, son despreciables los efectos capacitivos y de ionizacin del suelo y el mismo se comporta prcticamente como una resistencia. En el caso de altas frecuencias, es necesario considerar tambin el efecto capacitivo, principalmente en suelos de altas resistividades. Las ondas tipo rayo sufren la oposicin de la reactancia inductiva de las conexiones al penetrar el suelo. Segn norma establecidas por el Cdigo Elctrico nacional, correspondiente a puestas de tierra, se establecen las tomas de tierra con objeto de:

Limitar la tensin que con respecto a tierra puedan presentar las masas metlicas en un momento dado. Asegurar la actuacin de las protecciones. Eliminar o disminuir el riesgo que supone una avera en el material elctrico utilizado.

Alrededor del electrodo de puesta a tierra, la resistencia del suelo es la suma de las resistencias serie de las celdas o capas concntricas circundantes del suelo, localizadas progresivamente hacia fuera del electrodo. A medida que aumenta la distancia, las capas del suelo presentan una mayor rea transversal a la corriente y por tanto una menor resistencia. Se sigue entonces que la resistencia de puesta a tierra reside esencialmente en las capas de suelo ms prximas al electrodo. Normalmente para una varilla de 2.4 metros, el 90% del valor de la resistencia de puesta a tierra se encuentra dentro de un radio de 3.0 metros.