P. 1
Thayer Vietnam High Profile Cabinet Members

Thayer Vietnam High Profile Cabinet Members

|Views: 52|Likes:
Published by Carlyle Alan Thayer
An assessment of high-profile media reporting on the performance of the minister of industry and trade and minister of transport.
An assessment of high-profile media reporting on the performance of the minister of industry and trade and minister of transport.

More info:

Categories:Types, Research, History
Published by: Carlyle Alan Thayer on Oct 14, 2011
Copyright:Attribution Non-commercial


Read on Scribd mobile: iPhone, iPad and Android.
download as PDF, TXT or read online from Scribd
See more
See less





Thayer Consultancy

ABN # 65 648 097 123

Background Briefing:
Vietnam: Assessing Performance of High-Profile Cabinet Members

Carlyle A. Thayer October 12, 2011
[client name deleted]  Regarding the performance of some of Vietnam's new cabinet members, could you  provide an assessment of the issues raised below?  Questions:  1. The Ministry of Finance has sent out three inspection teams to look into oil  product  prices  at  major  fuel  traders  after  a  heated  debate  between  government officials over whether the firms are making losses as they claim.  The  inspection  was  launched  after  officials  of  the  Finance  Ministry  and  the  Ministry  of  Industry  and  Trade  could  not  see  eye  to  eye  on  the  recent  2.3  percent cut in retail oil product prices. But Finance Minister Vuong Dinh Hue  said  Petrolimex,  the  largest  fuel  trader  with  a  market  share  of  around  60  percent, was actually making profits, enjoying a return of up to VND780 per  liter. That did not even include a markup of VND300 per liter that fuel traders  are allowed to add to their retail prices, Hue said. The Ministry of Finance has  recently become tougher with fuel companies. It has turned down a proposal  by  fuel  distributors  to  raise  retail  petroleum  prices  and  ordered  them  to  ensure  stable  supplies  for  the  market.  Minister  Vuong  Dinh  Hue  said  businesses  have  to  be  responsible  for  difficulties  caused  by  their  own  corporate  governance.  He  also  said  the  ministry  would  not  tolerate  threats  from  any  business.  “If  any  company  wants  to  quit  the  market,  they  will  be  allowed  to  do  so.  If  Petrolimex  wants  to  quit,  we  will  set  up  a  new  corporation immediately. Businesses can’t just say whatever they want,” Hue  said.   Given that Hue is a Slovakian‐trained professor with expertise in accounting,  auditing  and  state  budget,  do  you  see  grounds  for  hopes  that  such  a  bold  move  taken  by  Hue  would  result  in  clearer,  more  consistent  and  transparent  economic  policy and avoid hitting grassroots people where it hurt most: the pocket?  ANSWER:  Vietnam’s  current  Cabinet  members  are  the  personal  choices  of  Prime  Minister  Nguyen  Tan  Dung.  Under  Prime  Minister  Dung,  ministers  must  take  responsibility for their portfolios. Minister Vuong Dinh Hue reflects the current ethos  of  government  in  Vietnam.  The  Cabinet  has  unparalleled  power  and  ministers  are  inexperienced  in  dealing  with  the  pressures  of  a  real  market  economy.  The  first  default for a strong willed minister is to threaten and bluff. 

2 2. Minister  Transport  Dinh  La  Thang  has  also  grabbed  headlines  for  his  tough  action  against  contractors  who  have  kept  procrastinating  the  progress  of  their projects as well as his commitment to tackling the long‐festering traffic  problems in Vietnam. The most recent high‐profile case happened last week  when Thang suspended a contractor blamed for the sluggish progress at the  construction of Da Nang International Airport.   Some  skeptics  have,  however,  raised  an  eyebrow  over  Thang’s  real  motives  behind his action, saying he is doing so just in pursuit of fame, influence, and power.  What  are  your  thoughts  on  Thang’s  recent  performance  and  the  skepticism  surrounding him?  ANSWER:  Prime  Minister  Dung  brought  Dinh  La  Thang  from  his  post  as  head  of  PetroVietnam  to  head  the  Ministry  of  Transport.  He  has  received  a  lot  of  publicity  regarding the high speed rail, the road to the bauxite project, cuts in funding, the use  of  public  transport  and  action  against  contractors.  He  holds  a  sensitive  portfolio  because the new elite in Vietnam are affected by congested traffic. Minister Thang is  obviously acting with approval to portray cabinet ministers as dynamic.   Vietnamese political culture is slowly evolving from era of collective responsibility to  ministerial  responsibility.  When  a  minister  is  accorded  high  publicity  some  state  cadres  and  party  members  are  uncomfortable.  His  success  are  sure  to  be  touted.  Some  journalists  may  even  be  encouraged  to  give  Minister  Dinh  La  Thang  good  publicity. We can be sure of one thing, Prime Minister Dung will protect his ministers  from adverse publicity. This will have a chilling effect on press reporting and make it  difficult for outside analysts to make a judgment of whether or not Thang can follow  through on his promises. It is now up to deputies in the National Assembly to raise  such questions.  3. Despite  several  headline‐grabbing  performances  of  some  newly‐installed  cabinet  members,  critics  have  remained  cautious  over  a  possible  dramatic  changes  in  economic  policy  as  more  than  two‐thirds  of  the  cabinet's  seats  were unchanged or had been passed to deputies.  ANSWER:  The  current  Cabinet  represents  more  continuity  with  past  policies  under  Prime Minister Nguyen Tan Dung in his first term in office than it reflects change in  the direction of deep reforms. The Cabinet consensus is that relatively high macro‐ economic growth rates validate their approach to economic policy. Preservation of  stability and the status quo takes priority over longer term reforms that will position  Vietnam  to  proactively  and  effectively  integrate  with  the  global  economy.  Many  ministerial initiatives address issues that reflect public concern but the execution of  policy is not always transparent. It is sometimes difficult to know whose interests are  being  served  –  the  national  interest  or  the  interests  of  those  who  benefit  from  current policy. In some cases policy may reflect entrenched interests. A more vibrant  and  independent  press  –  subject  to  its  own  self‐regulation  –  would  make  government policy and implementation more transparent. 

You're Reading a Free Preview

/*********** DO NOT ALTER ANYTHING BELOW THIS LINE ! ************/ var s_code=s.t();if(s_code)document.write(s_code)//-->