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La imaginacin sociolgica

Ch. Wright Mills La distincin ms fructfera con que opera la imaginacinsociolgica es quizs aqulla entre "las inquietudespersonales del medio" y 'los problemas pblicos de laestructura social". Esta distincin es un instrumentoesencial de la imaginacin sociolgica y una caractersticade toda obra clsica en ciencia social.Se presentan inquietudes en el carcter de un individuo yen el mbito de sus relaciones inmediatas con otros, quetienen relacin con su yo y con las reas limitadas de vidasocial que conoce directa y personalmente. Enconsecuencia, el planteamiento y la resolucin de esasinquietudes corresponde propiamente al individuo comoentidad biogrfica y dentro del mbito de su ambienteinmediato: el mbito social directamente abierto a suexperiencia personal y, en cierto grado, a su actividaddeliberada. Una inquietud es un asunto privado; losvalores amados por un individuo le parecen a ste queestn amenazados.Tales inquietudes y problemas se relacionan con materiasque trascienden del ambiente circunscrito de individuo ydel mbito de su vida interior. Tienen que ver con laorganizacin de muchos otros ambientes dentro de lasinstituciones de una sociedad histrica en su conjunto,con las maneras en que diferentes medios se imbrican einterrelacionan para formar la estructura ms amplia dela vida social e histrica. Un problema es un asuntopblico; se advierte que est amenazado un valor amadopor la gente. A menudo, surge un debate acerca de cuales ese valor realmente y que es lo que amenaza. Estedebate carece con frecuencia de foco, porque constituyela naturaleza misma del problema. En realidad, unproblema implica muchas veces una crisis en los arreglosinstitucionales, y con frecuencia implica tambin lo quelos marxistas llaman "contradicciones" o "antagonismos".Consideremos en esos trminos el desempleo. Cuando enuna ciudad de 100.000 habitantes slo carece de trabajoun hombre, eso constituye su inquietud personal, y paraaliviarla nos fijamos apropiadamente en el carcter deaquel hombre, en sus capacidades y en sus oportunidadesinmediatas. Pero cuando en una nacin de 50 millones detrabajadores 15 millones carecen de trabajo esoconstituye un problema y no podemos esperar encontrarlesolucin dentro del margen de oportunidades abiertas aun solo individuo. Se ha venido abajo la estructura mismade oportunidades. Tanto el enunciado correcto delproblema como el margen de soluciones posibles nosobliga a considerar las instituciones econmicas ypolticas de la sociedad, y no meramente la situacin y elcarcter personales de individuos especficos.Consideremos la guerra. El problema personal de laguerra, cuando se presenta, puede estar en cmosobrevivir o cmo morir con honor, cmo enriquecersecon ella, cmo trepar a lo ms alto del aparato militar deseguridad, o cmo contribuir a ponerle trmino. En suma,encontrar, de acuerdo con los valores que uno reconoce,una serie de ambientes, y dentro de ella sobrevivir a laguerra o hacer significativa la muerte de uno en ella. Perolos problemas estructurales de la guerra se refieren a suscausas, a los tipos de hombres que lleva al mando, a susefectos sobre la economa y la poltica, sobre la familia ylas

instituciones religiosas, a la irresponsabilidaddesorganizada de un mundo de Estados-naciones.Veamos el matrimonio. En el matrimonio el hombre y lamujer pueden experimentar inquietudes personales, perocuando la proporcin de divorcios durante los cuatroprimeros aos de matrimonio es de 250 por cada 1.000,esto es prueba de un problema estructural que tiene quever con las instituciones del matrimonio y de la familia ycon otras relacionadas con ellas.O veamos las metrpolis; el horrible, hermoso,repugnante y magnfico crecimiento de la gran ciudad.Para muchas personas de las clases altas, la solucinpersonal del "problema de la ciudad" es tener undepartamento con garage privado en el corazn de laciudad, y a cuarenta millas de ella una casa proyectadaen un terreno de cuarenta hectreas de propiedadpersonal. En estos dos ambientes controlados, la mayorparte de las personas resolvera muchos de los problemasde ambiente personal causados por los hechos de laciudad. Pero todo eso, aunque esplndido, no resuelve losproblemas pblicos que los factores estructurales de laciudad plantea. Qu habra que hacer con esemaravilloso monstruo? Fragmentario en unidadesdiseminadas que reuniesen la residencia y el lugar detrabajo? Dejarla como es, con algunos retoques? Oevacuarla y volarla con dinamita, y construir ciudadesnuevas de acuerdo con planos y lugares nuevos? Cmoseran esos planos? Y quin va a decidir y a realizar lo quese elija? Esos son problemas estructurales; hacerles frentey resolverlos nos obliga a examinar los problemas polticosy econmicos que afectan a innumerables medios.Mientras una economa est organizada de manera quehaya crisis, el problema del desarrollo no admite unasolucin personal. Mientras la guerra sea inherente alsistema de Estados-naciones y a la desigualindustrializacin del mundo, el individuo comn en sumedio restringido ser impotente -con ayuda psiquitricao sin ella- para resolver las inquietudes que este sistema ofalta de sistema le impone. Mientras que la familia comoinstitucin convierta a las mujeres en esclavas adorables ya los hombres en sus nicos proveedores infantilmentedependientes, el problema de un matrimonio satisfactoriono puede tener una solucin puramente privada. Mientrasla megalpolis superdesarrollada y el automvilsuperdesarrollado sean rasgos constitutivos de la sociedaddesarrollada o en vas de serlo, los problemas de la vidaurbana no podrn resolverlos ni el ingenio personal ni lariqueza privada.Lo que experimentamos en medios diversos y especficoses, como hemos observado, efecto de cambiosestructurales. En consecuencia, para comprender loscambios de muchos medios personales, nos vemosobligados a mirar ms all de ellos. Y el nmero yvariedad de tales cambios estructurales aumentan amedida que las instituciones dentro de las cuales vivimosse extienden y se relacionan ms intrincadamente entres. Tener conciencia de la idea de estructura social yusarla con sensatez es ser capaz de descubrir esosvnculos entre una gran diversidad de medios; y ser capazde eso es poseer imaginacin sociolgica. Para trabajar en grupos: Qu es una inquietud? Qu es un problema social?

En qu consiste la perspectivasociolgica? Piensen en una inquietud personalpropia y analcenla en funcin de losdistintos niveles propuestos en el cuadrode la pgina posterior.

En setiembre de 2005, en ocasin de la Feria del Libro Crdoba, presentamos esta revista. A nuestro pedido, H. Faas, entonces director del CIFFYH Mara Saleme de Bournichn, abord el tema de la filosofa y la ciencia en relacin con la modernidad. Los comienzos de la modernidad Horacio Faas Los intentos para entender qu es la modernidad han abundado y abundan. Algunosde los trminos que se asocian a ella son burocracia, desencanto del mundo,racionalizacin, secularizacin, alienacin, descontextualizacin, individualismo,subjetivismo...; pero tambin objetivismo, universalismo, reduccionismo, caos,sociedad de masas, sociedad industrial. . .Como se advierte, algunas de las caractersticas son contradictorias entre s. Laelucidacin de su significado se vuelve esquiva, porque algunos piensan en lo quesera el comienzo de nuestra era moderna, otros en lo que significa modernidad ennuestra era contempornea, a lo que se agrega la propia dificultad de datacin detales eras. Yo me referir sucintamente a los ideales que movilizaron cambios en losenfoques filosfico y cientfico.Frecuentemente se coincide en sealar a Descartes como el iniciador de la FilosofaModerna. En verdad, habra que situarlo como el comienzo de una de sus ramas, deacuerdo con lo que plantear inmediatamente. Hay una imagen muy didctica de lafilosofa moderna que la representa mediante una gran X, una equis mayscula de untamao adecuado al pizarrn o al papel del cual uno se vale para exponer, en una decuyas terminaciones superiores se ubica el racionalismo, en la otra el empirismo; enlas inferiores, al pie de la recta oblicua que empieza en el racionalismo, se ubica elidealismo y, en la otra pata, el positivismo. Los nombres que se asocian a esos lugaresde la X son bien conocidos: Descartes al racionalismo (junto a Leibniz y otros), Locke yespecialmente Hume (tambin Bacon) al empirismo, Hegel al idealismo (tambin juntoa otros) y Comte y sus seguidores -aunque sea parciales- al positivismo. Loimpresionante de esta manera de presentar las cosas es que en el cruce de las dosramas de la X hay un solo nombre: Kant.Ocurre que los albores de la filosofa moderna apuntaron a la manera en que los sereshumanos podan acceder al conocimiento como sujetos del mismo, independientes deuna verdad revelada. En ello participaban decididamente ideas innatas, para elracionalismo, y sensaciones, para el empirismo: la mente ( res cogitans ) en Descartes,la experiencia sensible en Locke y Hume. Es famosa la expresin de Kant que atribuyea Hume haberlo despertado de su sueo dogmtico, especialmente referida, creo yo,al papel que Hume atribuye al sujeto en la formulacin de la causalidad ( post hoc, ergo propter hoc ) y que inspir la consideracin kantiana de la causalidad como una de lacategoras a priori del

entendimiento (los conceptos). El recurrentemente usado dictum kantiano: conceptos sin intuiciones son vacos, intuiciones sin conceptos son ciegas, justifica el lugar central de Kant en la X; los conceptos organizan las intuicionessensibles. Es exagerado y errneo afirmar que nuestro conocimiento se apoyanicamente en nuestra mente, como lo es tambin sostener que basta con laexperiencia sensible. Si no interviniesen los conceptos habra un caos de sensaciones.La posicin empirista originara despus la psicologa asociacionista, la kantianaconstituye un notable anticipo de lo que luego establecera, ya en las primerasdcadas del siglo XX, la llamada Psicologa de la Forma (Gestalttheorie)en el sentidode que nuestra percepcin viene organizada por nuestra mente y no existe unasensacin pura percibida como tal.El rescate del sujeto, el papel de la razn y el de la experiencia sensible son los rasgosque quiero destacar en los inicios de la filosofa moderna, rasgos que significaron unenfoque distinto al imperante hasta el momento. Consultemos a la naturaleza se oye con frecuencia entre quienes se interrogan sistemticamente para avanzar en elconocimiento. El mismo Descartes declar en su momento que sala a consultar elgran libro del mundo, a diferencia de lo que hasta entonces haba hecho laescolstica. Razn y experiencia sensible juegan ambos su papel y se complementan.Y as lo entendieron los primeros cientficos del Renacimiento, algunos mstmidamente, como Coprnico, otros ms decididamente, como Galileo.En 1543 aparecen dos publicaciones que cambiaran los rumbos de lasinvestigaciones en dos grandes reas de conocimiento: De Humani Corporis Fabrica (Sobre la estructura del cuerpo humano) , de Andrs Vesalio, y De Revolutionibus Orbium Coelestium (Sobre las revoluciones de los cuerpos celestes) , de NicolsCoprnico. Por esos aos exista la conviccin absolutamente dominante de que el serhumano ocupaba la posicin ms importante que se pudiera imaginar en el universo.La Tierra estaba en el centro, quieta, y todo lo dems giraba a su alrededor. El serhumano haba sido creado a imagen y semejanza de Dios y por eso se diferenciabaabsolutamente de los dems animales. An en el siglo siguiente el filsofo al que suelecitarse como iniciador del pensamiento de la modernidad, Descartes, sostena queramos los nicos constituidos tambin por res cogitans , que los dems animales eran meros autmatas y carecan de alma. Lo que la ciencia nos ha ido enseando, por elcontrario, es que no somos especiales: nuestro lugar en el universo es tremendamentemodesto; en cuanto a tamao relativo, somos insignificantes. Y ello comenzpblicamente en aquel ao, con la aparicin del libro que Coprnico haba preparado yescrito mucho antes, y la aparicin tambin del libro de Vesalio. El primero nosubicaba fuera del centro del universo, que era ahora ocupado por el Sol, y el segundomostr taxativamente, gracias a su empeo en la prctica de la diseccin, que tambinen nuestro interior nos parecemos bastante a los dems animales.Coprnico y Vesalio coincidieron tambin en un aspecto que es determinante de laefervescencia intelectual del Renacimiento: en el primero, la reconsideracin del Almagesto de Tolomeo y, en el segundo, el rescate de la obra de Galeno. Es ya unlugar comn que el formidable impulso dado a las ciencias por los griegos ycontinuado por algunos romanos se detuvo en lo que se ha llamado el perodo oscuro ,que dur hasta el Renacimiento. El rescate de la obra de los antiguos fue acompaadode la prdida de cierto complejo de inferioridad desatado por la

observacin de obrasarquitectnicas de la magnitud del Partenn o el Coliseo; los filsofos y los cientficosse animaron de a poco a pensar por s mismos apoyndose en la observacin de lanaturaleza. Se produjo un cambio de mentalidad. Y ese cambio de mentalidad seesparci por doquier, excepto en algunos crculos de poder. Los gobiernos han temidosiempre a los pensadores y a los artistas -es decir, a los creadores-, salvo honrosas yescasas excepciones de las cuales quiz una sea Pericles. Ese temor se manifest demanera trgica como intolerancia en sucesos por todos conocidos: el proceso aGalileo es paradigmtico. Precisamente Galileo propuso un cambio de mentalidad enla fsica que abrira las puertas al gran sistema de la mecnica de Newton: contranuestras intuiciones ms bsicas, la situacin natural de los cuerpos no es el repososino el movimiento; se trata del novedoso concepto de inercia , que tiraba por tierraideas muy asentadas de Aristteles. Todo cuerpo permanece en movimiento uniforme(y, para Galileo, circular) si no hay una fuerza que obligue a algn cambio. Newtonagregara luego una correccin al principio de inercia: el movimiento es uniforme, perorectilneo.Como se sabe, Galileo fue condenado por defender el sistema copernicano,heliocntrico, contra el tolemaicoaristotlico, geocntrico. Para sostener su punto devista haca falta el principio de inercia dado que, de otra manera, si la Tierra se muevepor qu razn una piedra arrojada verticalmente al aire no cae desplazada en lugarde hacerlo, como en realidad ocurre, en el mismo lugar desde el que se la arroj?Estas ideas nuevas iban acompaadas de un agudo espritu de observacin queconfirmaba o refutaba lo que se sostena tericamente. Y los nuevos enfoquesinvadan todos los terrenos. Los fsicos necesitaron nuevas teoras matemticas y las desarrollaron: el clculo de fluxiones de Newton dio origen, junto a Leibniz, al clculodiferencial. Los dibujantes y pintores advirtieron que en las representaciones grficasno apareca de manera destacada la sensacin de profundidad y acudieron a losmatemticos en busca de ayuda o elaboraron ellos mismos sus herramientasmatemticas cuando estaban en condiciones de hacerlo. Hasta entonces, los pintoresmedievales se haban contentado con expresarse en trminos simblicos;representaban a las personas y a los objetos de una manera estilizada y sobre fondodorado para distinguirlos del mundo real. Un bueejemplo de ello es La Anunciacin, de Simone Martini, donde aparece todo en el mismo plano. Si se lo compara, comosugiere Morris Kline en su artculo sobre geometra proyectiva, con dos cuadrosrenacentistas de Rafael se advierte la notable manifestacin de la perspectiva. Se tratade Los esponsales de la Virgen y La Escuela de Atenas ; la comparacin permiteapreciar cunto de mayor realidad hay en Rafael que en Martini.Para lograr esa aproximacin a la representacin de la realidad haba que reducir lastres dimensiones a dos: una tela es bidimensional y nuestro mundo es tridimensional.Entonces los pintores y los matemticos, y los pintoresmatemticos, procedieron a lasiguiente simplificacin: si uno cierra un ojo y mira slo con el otro, y supone quedesde cada objeto visto llegan rayos luminosos (rectilneos) hasta el ojo, obtiene loque se llama una proyeccin. A pesar de que una baldosa es cuadrada, en los cuadrosde Rafael no se ve como un cuadrado. Los objetos distantes se ven ms pequeosque los prximos y las figuras a representar pueden ser tocadas en sus contornos conlneas rectas que convergen a lo lejos. Se puede suponer un punto en el

infinito dondese cruzan todas esas rectas. Se haba abonado el terreno para el surgimiento de unanueva disciplina matemtica que se mostrara como tremendamente fecunda ynovedosa: la geometra proyectiva. Quien elabor sus cimientos en la primera mitaddel siglo XVII fue un ingeniero y arquitecto autodidacta, Grard Desargues, cuyo mvil,segn se dice, fue ayudar a los artistas. Citando a Kline: Busc combinar los mltiplesteoremas de perspectiva, expresados de forma compacta, de modo que fueran tiles aartistas, ingenieros y picapedreros. Invent una terminologa especial que pens quesera ms comprensible que el lenguaje matemtico, y disemin sus descubrimientosa travs de conferencias y carteles. Curiosamente, la obra de Desargues cay en elolvido y fue rescatada slo doscientos aos despus. Pero lo que quiero destacar esque la nueva mentalidad, la de adoptar nuevos enfoques y crear nuevas disciplinas, sehaba instalado sometida la actividad concreta en tal sentido, al tribunal de la razn yal de la experiencia sensible. La sntesis, el cruce, se produce en Kant.Hoy sabemos que Descartes se equivoc en el dualismo mente-cuerpo, y que Kant seequivoc en su apreciacin de que la lgica ya no se desarrollara ms y que elespacio y el tiempo son absolutos. Pero el impulso que dieron en filosofa a lo que sellama modernidad es indiscutible y se correspondi con la actitud de los iniciadores delo que consideramos nuestra ciencia occidental. Lo que ahora conocemos comenz aforjarse entonces gracias al ya citado cambio de mentalidad que se esparci pordoquier y permiti, por ejemplo, que Darwin (y tambin Wallace) propusiese con suteora de la evolucin de las especies lo que ha constituido la teora bsica de labiologa. Se sabe que su propuesta origin un debate con los que an se aferraban aviejas concepciones.Pero las cosas no se han mantenido con el enfoque adecuado para el progreso delconocimiento. Hoy, cuando ya se cumplira el sesquicentenario de ese debate sobrelas ideas de Darwin y cuando podra esperarse que haya una mayora en pro de laciencia, la controversia entre creacionistas y evolucionistas persiste (o ha resurgido)en los pases de mayor fanatismo religioso como los Estados Unidos (donde se calculael nmero de creyentes en alguna religin en cerca del 90%, aproximadamente lomismo que en pases del Islam). Una encuesta de julio de 2005 publicada en el New York Times revel que el 42% de los norteamericanos cree en el diseo inteligente,es decir, que la vida es demasiado compleja como para que haya surgido porcasualidad sin un ser consciente en su origen y que las especies son exactamente iguales a como eran en el comienzo de los tiempos, o sea, casi la mitad de losestadounidenses adhiere al fijismo de las especies. Y casi dos tercios de la ciudadanade ese pas comparte con su presidente, George W. Bush, la idea de queevolucionismo y creacionismo deben ser enseados como teoras cientficasalternativas. Como contrapartida, la revista Nature public a principios de setiembreque se ha terminado de decodificar el genoma del chimpanc, el pariente vivo mscercano del ser humano, y la comparacin de aquel genoma con el humano muestraque la diferencia entre ambos es de menos de 1,5%. Cmo se explica que el polticoms poderoso del mundo ignore de tal manera la ciencia? Creo que para contrarrestarese peligro brbaro habra que reforzar la confianza en la propuesta en pro delconocimiento que se formulaba en la era moderna.Por eso celebramos la aparicin de esta revista electrnica y compartimos lo que sedice en sus

objetivos: En sntesis: queremos indagar en profundidad la modernidadcomo etapa histrica, como propuesta y, en definitiva, como concepto histrico clavepara la comprensin de nuestro presente. Horacio Faas es profesor e investigador en la Universidad Nacional de Crdoba.

Immanuel Kant: Qu es Ilustracin? en Filosofa de la Historia, Ed. Nova. Buenos Aires. La ilustracin es la salida del hombre de su minora de edad. El mismo es culpable de ella. La minora de edad estriba en la incapacidad de servirse del propio entendimiento, sin la direccin de otro. Uno mismo es culpable de esta minora de edad cuando la causa de ella no yace en un defecto del entendimiento, sino en la falta de decisin y nimo para servirse con independencia de l, sin la conduccin de otro. Sapere aude! Ten valor de servirte de tu propio entendimiento! He aqu la divisa de la ilustracin. La mayora de los hombres, a pesar de que la naturaleza los ha librado desde tiempo atrs de conduccin ajena (naturaliter maiorennes), permanecen con gusto bajo ella a lo largo de la vida, debido a la pereza y la cobarda. Por eso les es muy fcil a los otros erigirse en tutores. Es tan cmodo ser menor de edad! Si tengo un libro que piensa por m, un pastor que reemplaza mi conciencia moral, un mdico que juzga acerca de mi dieta, y as sucesivamente, no necesitar del propio esfuerzo. Con slo poder pagar, no tengo necesidad de pensar: otro tomar mi puesto en tan fastidiosa tarea. Como la mayora de los hombres (y entre ellos la totalidad del bello sexo) tienen por muy peligroso el paso a la mayora de edad, fuera de ser penoso, aquellos tutores ya se han cuidado muy amablemente de tomar sobre s semejante superintendencia. Despus de haber atontado sus reses domesticadas, de modo que estas pacficas criaturas no osan dar un solo paso fuera de las andaderas en que estn metidas, les mostraron el riesgo que las amenaza si intentan marchar solas. Lo cierto es que ese riesgo no es tan grande, pues despus de algunas cadas habran aprendido a caminar; pero los ejemplos de esos accidentes por lo comn producen timidez y espanto, y alejan todo ulterior intento de rehacer semejante experiencia. Por tanto, a cada hombre individual le es difcil salir de la minora de edad, casi convertida en naturaleza suya; inclusive, le ha cobrado aficin. Por el momento es realmente incapaz de servirse del propio entendimiento, porque jams se le deja hacer dicho ensayo. Los grillos que atan a la persistente minora de edad estn dados por reglamentos y frmulas: instrumentos mecnicos de un uso racional, o mejor de un abuso de sus dotes naturales. Por no estar habituado a los movimientos libres, quien se desprenda de esos grillos quiz diera un inseguro salto por encima de alguna estrechsima zanja. Por eso, slo son pocos los que, por esfuerzo del propio espritu, logran salir de la minora de edad y andar, sin embargo, con seguro paso. Pero, en cambio, es posible que el pblico se ilustre a s mismo, siempre que se le deje en libertad; incluso, casi es inevitable. En efecto, siempre se encontrarn algunos hombres que piensen por s mismos, hasta entre los

tutores instituidos por la confusa masa. Ellos, despus de haber rechazado el yugo de la minora de edad, ensancharn el espritu de una estimacin racional del propio valor y de la vocacin que todo hombre tiene: la de pensar por s mismo. Notemos en particular que con anterioridad los tutores haban puesto al pblico bajo ese yugo, estando despus obligados a someterse al mismo. Tal cosa ocurre cuando algunos, por s mismos incapaces de toda ilustracin, los incitan a la sublevacin: tan daoso es inculcar prejuicios, ya que ellos terminan por vengarse de los que han sido sus autores o propagadores. Luego, el pblico puede alcanzar ilustracin slo lentamente. Quiz por una revolucin sea posible producir la cada del despotismo personal o de alguna opresin interesada y ambiciosa; pero jams se lograr por este camino la verdadera reforma del modo de pensar, sino que surgirn nuevos prejuicios que, como los antiguos, servirn de andaderas para la mayor parte de la masa, privada de pensamiento. Sin embargo, para esa ilustracin slo se exige libertad y, por cierto, la ms inofensiva de todas las que llevan tal nombre, a saber, la libertad de hacer un uso pblico de la propia razn, en cualquier dominio. Pero oigo exclamar por doquier: no razones! El oficial dice: no razones, adistrate! El financista: no razones y paga! El pastor: no razones, ten fe! (Un nico seor dice en el mundo: razonad todo lo que queris y sobre lo que queris, pero obedeced!) Por todos lados, pues, encontramos limitaciones de la libertad. Pero cul de ellas impide la ilustracin y cules, por el contrario, la fomentan? He aqu mi respuesta: el uso pblico de la razn siempre debe ser libre, y es el nico que puede producir la ilustracin de los hombres. El uso privado, en cambio, ha de ser con frecuencia severamente limitado, sin que se obstaculice de un modo particular el progreso de la ilustracin. Entiendo por uso pblico de la propia razn el que alguien hace de ella, en cuanto docto, y ante la totalidad del pblico del mundo de lectores. Llamo uso privado al empleo de la razn que se le permite al hombre dentro de un puesto civil o de una funcin que se le confa. Ahora bien, en muchas ocupaciones concernientes al inters de la comunidad son necesarios ciertos mecanismos, por medio de los cuales algunos de sus miembros se tienen que comportar de modo meramente pasivo, para que, mediante cierta unanimidad artificial, el gobierno los dirija hacia fines pblicos, o al menos, para que se limite la destruccin de los mismos. Como es natural, en este caso no es permitido razonar, sino que se necesita obedecer. Pero en cuanto a esta parte de la mquina, se la considera miembro de una comunidad ntegra o, incluso, de la sociedad cosmopolita; en cuanto se la estima en su calidad de docto que, mediante escritos, se dirige a un pblico en sentido propio, puede razonar sobre todo, sin que por ello padezcan las ocupaciones que en parte le son asignadas en cuanto miembro pasivo. As, por ejemplo, sera muy peligroso si un oficial, que debe obedecer al superior, se pusiera a argumentar en voz alta, estando de servicio, acerca de la conveniencia o inutilidad de la orden recibida. Tiene que obedecer. Pero no se le puede prohibir con justicia hacer observaciones, en cuanto docto, acerca de los defectos del servicio militar y presentarlas ante el juicio del pblico. El ciudadano no se puede negar a pagar los impuestos que le son asignados, tanto que una censura impertinente a esa carga, en el momento que deba pagarla, puede ser castigada por escandalosa (pues podra ocasionar resistencias generales). Pero, sin embargo, no actuar en contra

del deber de un ciudadano si, como docto, manifiesta pblicamente sus ideas acerca de la inconveniencia o injusticia de tales impuestos. De la misma manera, un sacerdote est obligado a ensear a sus catecmenos y a su comunidad segn el smbolo de la Iglesia a que sirve, puesto que ha sido admitido en ella con esa condicin. Pero, como docto, tiene plena libertad, y hasta la misin, de comunicar al pblico sus ideas --cuidadosamente examinadas y bien intencionadas-- acerca de los defectos de ese smbolo; es decir, debe exponer al pblico las proposiciones relativas a un mejoramiento de las instituciones, referidas a la religin y a la Iglesia. En esto no hay nada que pueda provocar en l escrpulos de conciencia. Presentar lo que ensea en virtud de su funcin --en tanto conductor de la Iglesia-- como algo que no ha de ensear con arbitraria libertad, y segn sus propias opiniones, porque se ha comprometido a predicar de acuerdo con prescripciones y en nombre de una autoridad ajena. Dir: nuestra Iglesia ensea esto o aquello, para lo cual se sirve de determinados argumentos. En tal ocasin deducir todo lo que es til para su comunidad de proposiciones a las que l mismo no se sometera con plena conviccin; pero se ha comprometido a exponerlas, porque no es absolutamente imposible que en ellas se oculte cierta verdad que, al menos, no es en todos los casos contraria a la religin ntima. Si no creyese esto ltimo, no podra conservar su funcin sin sentir los reproches de su conciencia moral, y tendra que renunciar. Luego el uso que un predicador hace de su razn ante la comunidad es meramente privado, puesto que dicha comunidad slo constituye una reunin familiar, por amplia que sea. Con respecto a la misma, el sacerdote no es libre, ni tampoco debe serlo, puesto que ejecuta una orden que le es extraa. Como docto, en cambio, que habla mediante escritos al pblico, propiamente dicho, es decir, al mundo, el sacerdote gozar, dentro del uso pblico de su razn, de una ilimitada libertad para servirse de la misma y, de ese modo, para hablar en nombre propio. En efecto, pretender que los tutores del pueblo (en cuestiones espirituales) sean tambin menores de edad, constituye un absurdo capaz de desembocar en la eternizacin de la insensatez. Pero una sociedad eclesistica tal, un snodo semejante de la Iglesia, es decir, una classis de reverendos (como la llaman los holandeses) no podra acaso comprometerse y jurar sobre algn smbolo invariable que llevara as a una incesante y suprema tutela sobre cada uno de sus miembros y, mediante ellos, sobre el pueblo? De ese modo no lograra eternizarse? Digo que es absolutamente imposible. Semejante contrato, que excluira para siempre toda ulterior ilustracin del gnero humano es, en s mismo, sin ms nulo e inexistente, aunque fuera confirmado por el poder supremo, el congreso y los ms solemnes tratados de paz. Una poca no se puede obligar ni juramentar para poner a la siguiente en la condicin de que le sea imposible ampliar sus conocimientos (sobre todo los muy urgentes), purificarlos de errores y, en general, promover la ilustracin. Sera un crimen contra la naturaleza humana, cuya destinacin originaria consiste, justamente, en ese progresar. La posteridad est plenamente justificada para rechazar aquellos decretos, aceptados de modo incompetente y criminal. La piedra de toque de todo lo que se puede decidir como ley para un pueblo yace en esta cuestin: un pueblo podra imponerse a s mismo semejante ley? Eso podra ocurrir si por as decirlo, tuviese la esperanza de alcanzar, en corto y determinado tiempo, una ley mejor, capaz de introducir cierta

ordenacin. Pero, al mismo tiempo, cada ciudadano, principalmente los sacerdotes, en calidad de doctos, debieran tener libertad de llevar sus observaciones pblicamente, es decir, por escrito, acerca de los defectos de la actual institucin. Mientras tanto --hasta que la inteleccin de la cualidad de estos asuntos se hubiese extendido lo suficiente y estuviese confirmada, de tal modo que el acuerdo de su voces (aunque no la de todos) pudiera elevar ante el trono una propuesta para proteger las comunidades que se haban unido en una direccin modificada de la religin, segn los conceptos propios de una comprensin ms ilustrada, sin impedir que los que quieran permanecer fieles a la antigua lo hagan as-- mientras tanto, pues, perdurara el orden establecido. Pero constituye algo absolutamente prohibido unirse por una constitucin religiosa inconmovible, que pblicamente no debe ser puesta en duda por nadie, aunque ms no fuese durante lo que dura la vida de un hombre, y que aniquila y torna infecundo un perodo del progreso de la humanidad hacia su perfeccionamiento, tornndose, incluso, nociva para la posteridad. Un hombre, con respecto a su propia persona y por cierto tiempo, puede dilatar la adquisicin de una ilustracin que est obligado a poseer; pero renunciar a ella, con relacin a la propia persona, y con mayor razn an con referencia a la posteridad, significa violar y pisotear los sagrados derechos de la humanidad. Pero lo que un pueblo no puede decidir por s mismo, menos lo podr hacer un monarca en nombre del mismo. En efecto, su autoridad legisladora se debe a que rene en la suya la voluntad de todo el pueblo. Si el monarca se inquieta para que cualquier verdadero o presunto perfeccionamiento se concilie con el orden civil, podr permitir que los sbditos hagan por s mismos lo que consideran necesario para la salvacin de sus almas. Se trata de algo que no le concierne; en cambio, le importar mucho evitar que unos a los otros se impidan con violencia trabajar, con toda la capacidad de que son capaces, por la determinacin y fomento de dicha salvacin. Inclusive se agravara su majestad si se mezclase en estas cosas, sometiendo a inspeccin gubernamental los escritos con que los sbditos tratan de exponer sus pensamientos con pureza, salvo que lo hiciera convencido del propio y supremo dictamen intelectual --con lo cual se prestara al reproche Caesar non est supra grammaticos-- o que rebajara su poder supremo lo suficiente como para amparar dentro del Estado el despotismo clerical de algunos tiranos, ejercido sobre los restantes sbditos. Luego, si se nos preguntara vivimos ahora en una poca ilustrada? responderamos que no, pero s en una poca de ilustracin. Todava falta mucho para que la totalidad de los hombres, en su actual condicin, sean capaces o estn en posicin de servirse bien y con seguridad del propio entendimiento, sin acudir a extraa conduccin. Sin embargo, ahora tienen el campo abierto para trabajar libremente por el logro de esa meta, y los obstculos para una ilustracin general, o para la salida de una culpable minora de edad, son cada vez menores. Ya tenemos claros indicios de ello. Desde este punto de vista, nuestro tiempo es la poca de la ilustracin o "el siglo de Federico". Un prncipe que no encuentra indigno de s declarar que sostiene como deber no prescribir nada a los hombres en cuestiones de religin, sino que los deja en plena libertad y que, por tanto, rechaza al altivo nombre de tolerancia, es un prncipe ilustrado, y merece que el mundo y la posteridad lo ensalce con

agradecimiento. Al menos desde el gobierno, fue el primero en sacar al gnero humano de la minora de edad, dejando a cada uno en libertad para que se sirva de la propia razn en todo lo que concierne a cuestiones de conciencia moral. Bajo l, dignsimos clrigos --sin perjuicio de sus deberes profesionales-- pueden someter al mundo, en su calidad de doctos, libre y pblicamente, los juicios y opiniones que en ciertos puntos se apartan del smbolo aceptado. Tal libertad es an mayor entre los que no estn limitados por algn deber profesional. Este espritu de libertad se extiende tambin exteriormente, alcanzando incluso los lugares en que debe luchar contra los obstculos externos de un gobierno que equivoca sus obligaciones. Tal circunstancia constituye un claro ejemplo para este ltimo, pues tratndose de la libertad, no debe haber la menor preocupacin por la paz exterior y la solidaridad de la comunidad. Los hombres salen gradualmente del estado de rusticidad por propio trabajo, siempre que no se trate de mantenerlos artificiosamente en esa condicin.

He puesto el punto principal de la ilustracin --es decir, del hecho por el cual el hombre sale de una minora de edad de la que es culpable-- en la cuestin religiosa, porque para las artes y las ciencias los que dominan no tienen ningn inters en representar el papel de tutores de sus sbditos. Adems, la minora de edad en cuestiones religiosas es la que ofrece mayor peligro: tambin es la ms deshonrosa. Pero el modo de pensar de un jefe de Estado que favorece esa libertad llega todava ms lejos y comprende que, en lo referente a la legislacin, no es peligroso permitir que los sbditos hagan un uso pblico de la propia razn y expongan pblicamente al mundo los pensamientos relativos a una concepcin ms perfecta de esa legislacin, la que puede incluir una franca crtica a la existente. Tambin en esto damos un brillante ejemplo, pues ningn monarca se anticip al que nosotros honramos. Pero slo alguien que por estar ilustrado no teme las sombras y, al mismo tiempo, dispone de un ejrcito numeroso y disciplinado, que les garantiza a los ciudadanos una paz interior, slo l podr decir algo que no es lcito en un Estado libre: razonad tanto como queris y sobre lo que queris, pero obedeced! Se muestra aqu una extraa y no esperada marcha de las cosas humanas; pero si la contemplamos en la amplitud de su trayectoria, todo es en ella paradjico. Un mayor grado de libertad civil parecera ventajoso para la libertad del espritu del pueblo y, sin embargo, le fija lmites infranqueables. Un grado menor, en cambio, le procura espacio para la extensin de todos sus poderes. Una vez que la Naturaleza, bajo esta dura cscara, ha desarrollado la semilla que cuida con extrema ternura, es decir, la inclinacin y disposicin al libre pensamiento, ese hecho repercute gradualmente sobre el modo de sentir del pueblo (con lo cual ste va siendo poco a poco ms capaz de una libertad de obrar) y hasta en los principios de gobierno, que encuentra como provechoso tratar al hombre conforme a su dignidad, puesto que es algo ms que una mquina.