Generalitati Ceata este fenomenul de condensare a vaporilor de apa din stratul de aer din imediata apropiere a suprafetei marii

sau uscatului, sau coborarea bazei unui nor stratus pana la nivelul apei sau uscatului. Procesul de condensare a vaporilor de apa se produce daca sunt satisfacute conditiile: - racirea aerului atmosferic pana la temperatura punctului de roua, situatie in care umiditatea stratului de aer creste pana la nivelul de saturatie; - existenta nucleelor de condensare in atmosfera, conditie care este asigurata in permanenta datorita faptului ca aerul contine un numar urias de particule microscopice, numar care scade odata cu cresterea inaltimii. Ceata se poate forma atat la temperaturi pozitive cat si la temperaturi negative, picaturile de apa care formeaza ceata fiind cu atat mai mici cu cat temperatura este mai coborata. Ceata poate fi intalnita la temperaturi de -;40°C, temperaturi la care ea este formata din microcristale de gheata si picaturi de apa in stare de suprafuziune. In functie de modul de formare, ceata se clasifica astfel: 1. Ceata de radiatie - caracteristica zonelor continentale; se instaleaza de regula la caderea serii ca urmare a scaderii temperaturii straturilor de aer inferioare sub temperatura punctului de roua. Aceasta ceata se ridica dupa rasaritul soarelui. Sub influenta brizei de uscat, ceata este impinsa deasupra marii putand fi intalnita pana la 10Mm de coasta. Daca insa vantul este mai tare de 2 m/s, ceata se imprastie; 2. Ceata de advectie - se formeaza ca urmare a deplasarii unei mase de aer cald si umed deasupra suprafetei marii, a carei temperatura este mai coborata decat temperatura punctului de roua. La latitudini medii se formeaza mai ales in anotimpul rece si acopera mari suprafete ale marilor si oceanelor. Ceata de advectie este intotdeauna insotita de vant forta 2÷4 pe scara Beaufort. Este intalnita mai frecvent in Atlanticul de Nord, in Pacificul de NW, pe coasta de W a Americii de Sud si al coastei de Sud a Africii. Ceata de advectie, deasa si de lunga durata, se intalneste in M. Nordului, Canalul Manecii la nord de Terra Nova. 3. Ceata arctica se formeaza ca urmare a deplasarii unei mase de aer maritim arctice sau polare, deasupra unei intinderi oceanice cu ape mai calde. Aceasta ceata este mai deasa atunci cand temperatura aerului este cu 3÷4°C mai coborata decat temperatura apei. Ea este intalnita mai ales in timpul iernii si la latitudini inalte. Ceata arctica este insotita deseori de vanturi puternice si temperatura periculoasa pentru nave, deoarece favorizeaza depunerea ghetii pe corpul navei, obligand echipajul sa ia masuri de indepartare permanenta a acesteia, deoarece pune in pericol stabilitatea transversala a navei din cauza ridicarii centrului de greutate si a reducerii inaltimii metacentrice pana la anulare. 4. Ceata de evaporare ia nastere la trecerea unei mase de aer rece si umed pe deasupra apei care este mai calda. In acest caz, vaporii de apa de la suprafata marii maresc umezeala aerului pana la nivelul de saturatie. Ceata de acest tip este caracteristica toamnei si iernii la latitudini medii. Este insotita de vant slab. 5. Ceata frontala ia nastere la linia de separare a doua mase de aer cu proprietati diferite, cand o masa de aer cald se amesteca cu o masa de aer rece. Din acest motiv, ceata frontala se mai numeste si ceata de amestec.