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Metodologia

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metodologia de la investigacion
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En este capítulo se describirán los cuatro primeros pasos de una investigación típica: el planteo del
problema que la investigación debe resolver, la revisión bibliográfica, el planteo del marco teórico y el
planteo de los objetivos de la investigación.

1. PLANTEO DEL PROBLEMA

El problema de investigación es aquel que la investigación busca resolver, y por tanto el que dará sentido
a ésta. El problema suele ser definido también como toda “situación considerada como difícil de resolver,
y que por tanto necesita de la investigación para resolverse” (Tamayo, 1999:169), o como aquel “ámbito
de la investigación para el que la ciencia no tiene todavía una solución satisfactoria” (León y Montero,
1995:22). Autores como Tamayo destacan que el problema encierra aspectos conocidos y desconocidos,
y que la idea es descubrir los desconocidos que integran la situación problemática” (Tamayo, 1999:169).

Formulación.-Si la investigación científica es un automóvil, el combustible que la alimenta son los
hechos. Pero lo que la pone en marcha no es un hecho sino un problema y, obviamente, la intención del
investigador por resolverlo. Lewis Carroll, en "Alicia en el país de las maravillas", hace decir a uno de
sus personajes que "como no tenía respuesta para ninguno de sus problemas, el modo de formularlos
no importaba demasiado". Pero en el caso de la investigación científica sí interesa cómo se planteará el
problema. La importancia de formularlo correctamente fue alguna vez destacada por Claude Bernard,
cuando dijo que el experimentador que no sabe lo que está buscando, no comprenderá lo que
encuentra.
La correcta formulación de un problema supone:
a) Expresarlo en forma de interrogante. La pregunta es la forma gramatical que asume el problema.
b) Expresarlo en forma lo suficientemente concreta como para que pueda ser resuelto efectivamente por
la vía científica, es decir, para que sea solucionable científicamente. Así, el problema de la existencia de
Dios no es lo suficientemente concreto pues no hay investigación científica que pueda resolverlo, siendo
mas bien un problema filosófico. Señalan Selltiz y otros (1980) que el problema debe reducirse a
dimensiones manejables o a un cierto número de sub-tareas, cada una de las cuales debe ser abordada
en un solo estudio.
c) Expresarlo en forma lo suficientemente clara como para saber qué datos buscar para resolverlo. Así,
el problema de si el perro del comisario ladra o no, además de ser un problema cotidiano y no científico,
no es lo suficientemente claro ya que no especifica si el comisario "tiene" un perro o si el comisario "es"
un perro, con lo cual no se sabrá qué datos buscar para resolverlo: si los datos sobre el perro o los
datos sobre su dueño. Del mismo modo, no puede decirse simplificadamente "voy a investigar el
problema de la droga". Esta es una afirmación ambigua que puede apuntar tanto al problema de cuáles
son las causas de la drogadicción como al problema de cómo fabricar droga sin que se entere la policía.
En cambio, problemas bien planteados son por ejemplo: ¿qué incentiva el rendimiento escolar?, o
¿influye la educación recibida sobre la ideología política de las personas? Se trata de problemas
solucionables y donde se sabe el tipo de información a buscar para resolverlos.

El problema es del investigador.-Conviene distinguir claramente el problema que llevó a hacer la
investigación, del problema que se busca resolver con la investigación. Por ejemplo, una cosa es el
problema que tienen las personas que no pueden superar su miedo a volar, y otra es el problema
de examinar la eficacia de tratamientos para perder ese miedo. El primero es un problema de la
población, que engendra o motiva un nuevo problema, el del investigador.

La justificación del problema.-En muchos informes de investigación se especifica porqué es importante el
abordaje del problema. Esta justificación no se refiere a la importancia personal que el problema puede
tener para el investigador, sino a la importancia que tiene para la comunidad científica y la población en
general. Se supone que resolver el problema implicará aumentar en amplitud y profundidad el
conocimiento de la realidad, o bien prestar algún beneficio práctico inmediato. Así, aunque un problema
puede ser muy importante en tales sentidos, no alcanza a justificarse si su investigación es ‘más de lo
mismo’, es decir, si ya hay una gran cantidad de investigaciones que trataron la cuestión de la misma
manera.
La justificación es lo que orienta la elección del problema, que puede seleccionarlo el mismo investigador
o la institución para la cual trabaja.
Señalan Hernández Sampieri R y otros (1996:17) que los criterios principales para evaluar el valor
potencial de una investigación son: conveniencia, relevancia social, implicaciones prácticas, valor teórico
y utilidad metodológica. Agregan que el planteamiento de un problema de investigación científico no
puede incluir juicios morales o estéticos, pero debe cuestionarse si es o no ético llevarlo a cabo.

El problema y el tema.-Debe distinguirse claramente el problema del tema de investigación. Un tema
puede ser el insomnio, mientras que los problemas que pueden tratarse dentro de esa amplia temática

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pueden ser ¿existen tratamientos eficaces contra el insomnio? ¿cuáles son las causas del insomnio? o
¿hay alguna relación entre insomnio y sedentarismo? Cuando la investigación contempla variables
independientes y dependientes, es habitual considerar al tema como la variable dependiente.

Problema e hipótesis.-Mientras que el problema es la pregunta, la hipótesis es la respuesta tentativa.
Señalan Selltiz y otros (1980) que si no hay suficientes conocimientos para proporcionar una base para
hacer una hipótesis, como ocurre en los estudios exploratorios, la formulación del problema incluirá una
indicación de las áreas sobre las que se desea establecer una hipótesis. En cambio si ya existen
conocimientos relevantes concernientes al problema, la formulación de éste último incluirá hipótesis
como guía para la recogida de datos y para su análisis, y comomedio para poder relacionar el estudio
con otros similares o con un cuerpo de teoría en general.
Señalan Hernández Sampieri R y otros, (1996:17) que plantear el problema de investigación es afinar y
estructurar más formalmente la idea de investigación, desarrollando tres elementos: objetivos de
investigación, preguntas de investigación y la justificación de ésta. Los tres elementos deben ser capaces
de guiar a una investigación concreta y con posibilidad de prueba empírica. Los objetivos y preguntas de
investigación deben ser congruentes entre sí e ir en la misma dirección. 3. Los objetivos establecen qué
pretende la investigación, las preguntas nos dicen que respuestas deben encontrarse mediante la
investigación y la justificación nos indica porqué debe hacerse la investigación.

2. REVISIÓN BIBLIOGRÁFICA

Sólo cuando se tiene el claro el problema a resolver en la investigación, se pueden comenzar a buscar
qué otras soluciones o respuestas se dieron al mismo.La importancia de esta revisión bibliográfica reside
en que: a) permite saber si otras investigaciones ya han resuelto eficazmente el problema, con lo cual
toda nueva investigación será superflua.En raro encontrar esta situación porque un problema científico
en rigor no termina nunca de resolverse todavez que siempre podrán aportarse nuevos elementos de
juicio para reforzar la hipótesis o para refutarla; b) permite detectar investigaciones que hayan resuelto
el problema solo parcialmente, con lo cual la nueva investigación intentará completar la respuesta. Por
ejemplo, puede ocurrir que un problema haya sido tratado solamente en un estudio exploratorio, con lo
cual la nueva investigación intentará continuarlo mediante una investigación descriptiva.
Para Tamayo, la revisión bibliográfica “es el fundamento de la parte teórica de la investigación, y permite
conocer a nivel documental las investigaciones relacionadas con el problema planteado. Presenta la teoría
del problema aplicada a casos y circunstancias concretas y similares a las que se investiga”(Tamayo,
1999:186).

3. PLANTEO DEL MARCO TEÓRICO

En el marco teórico se expresan “las proposiciones teóricas generales, las teorías específicas, los
postulados, los supuestos, categorías y conceptos que han de servir de referencia para ordenar la masa
de hechos concernientes al problema o problemas que son motivo de estudio e investigación. También,
en las investigaciones avanzadas, puede ser el encuadre en que se sitúan las hipótesis a verificar”
(Ander-Egg, 1987:154).
Destacan Hernández Sampieri y otros (1996:54) que para elaborar el marco teórico es necesario
detectar, obtener y consultar la literatura y otros documentos pertinentes para el problema de
investigación, así como extraer y recopilar de ellos la información de interés. La construcción del marco
teórico depende de lo que encontremos en la revisión de la literatura: a) que existe una teoría
completamente desarrollada que se aplica a nuestro problema de investigación, b) que hay varias teorías
que se aplican al problema de investigación, c) que hay generalizaciones empíricas que se aplican a dicho
problema o d) que solamente existen guías aún no estudiadas e ideas vagamente relacionadas con el
problema de investigación. En cada caso varía la estrategia para construirel marco teórico.Con el
propósito de evaluar la utilidad de una teoría para nuestro marco teórico podemos aplicar cinco criterios:
a) capacidad de descripción, explicación y predicción, b) consistencia lógica, c) perspectiva, d)
fructificación y e) parsimonia. 8. El marco teórico orientará el rumbo de las etapas subsecuentes del
proceso de investigación (Hernández Sampieri R y otros, 1996:54).
Las funciones que se atribuyen al marco teórico son, entre otras, a) delimitar el área de la investigación;
b) sugerir guías de investigación; c) compendiar los conocimientos existentes en el área que se va a
investigar; d) Expresar proposiciones teóricas generales (Tamayo, 1999:139).
El marco teórico incluye también las definiciones de los principales conceptos de la investigación, por
cuanto en rigor toda definición es una teoría acerca de lo definido, en tanto se consideren las llamadas
por Copi (1974) definiciones teóricas.
Destacan Selltiz y otros (1980) que sean o no establecidas las hipótesis, la investigación requiere una
definición de conceptos a utilizar en la organización de los datos. Algunas de estas definiciones serán
formales: dan a conocer la naturaleza general del proceso o fenómeno a indagar y su relación con otros
estudios o con la teoría científica existente. Otras serán definiciones de trabajo, las cuales permiten la
recogida de datos que el investigador está dispuesto a aceptar como índice de sus conceptos (Selltiz y

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otros, 1980).Debe aclararse que las definiciones teóricas se explicitan en el marco teórico, mientras que
las definiciones operacionales se explicitan más adelante, cuando se definen las variables.

4. PLANTEO DE OBJETIVOS

Si el problema asume gramaticalmente la forma de una pregunta, los objetivos tienen la forma
gramatical de un verbo en infinitivo.Como el objetivosupone acciones a realizar, deben ser expresados
mediante verbos, tales como ‘explorar’, describir’, ‘correlacionar’ o ‘probar’.
El planteo de objetivos supone entonces elegir qué tipo de investigación se realizará. ¿Será un estudio
exploratorio, descriptivo, explicativo o una combinación de ellos? ¿Será una investigación primaria o
bibliográfica?
A veces se especifica un objetivo general y objetivos específicos. Estos últimos corresponden a las
diversas sub-tareas en las cuales se descompone la tarea principal, o bien pueden hacer referencia a
otros objetivos fuera del problema de investigación pero que por alguna razón han sido considerados
dentro de la misma.

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