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Los Sociólogos de la Ciudad

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  • Prefacio
  • Introducción
  • I. Max Weber y la sociología de la ciudad
  • 1. Concepto y categorías de la ciudad. El mercado como institución urbana
  • 2. La ciudad oriental
  • 3. La ciudad occidental
  • 4. La ciudad aristocrática y la ciudad plebeya
  • 5. La ciudad autocéfala y el racionalismo occidental
  • 1. El pensamiento marxista y el desarrollo urbano
  • 2. La división social del trabajo y el conflicto ciudad-campo
  • 3. Formas de propiedad y formas de organización social
  • 4. La ciudad medieval
  • 5. La ciudad comercial
  • 6. El sistema de fábrica y la ciudad industrial
  • 7. La situación del proletariado urbano
  • 8. Ciudad, conflicto de clase y anarquía social
  • 9. Proceso de proletarización y difusión urbana
  • 10. Casa, ciudad y estructura social en el "Capital"
  • 11. El problema de la vivienda
  • 12. Ciudad del capital y ciudad utópica
  • III.Georg Simmel: El individuo y la metrópoli
  • 1. Individuo y sociedad
  • 2. Personalidad, vida metropolitana y valor de cambio
  • 3. La actitud "blasé", la cultura del dinero y la mutación social
  • 4. Ciudad, control social y libertad individual
  • 5. Psicología de lo urbano y sociología formal
  • IV.Park, Burgess y McKenzie: La ecología de la ciudad
  • 1. La escuela de ecología urbana
  • 2. Robert E. Park y la Chicago de los años veinte
  • 3. Park y la ecología humana
  • 4. Comunidad urbana y competición
  • 5. La organización urbana entre comunidad y sociedad
  • 6. Orden y cambio social en la ciudad
  • 7. Estructura biótica y cultura
  • 8. El concepto de área natural
  • 9. Ernest W. Burgess: la expansión urbana como proceso
  • 10. R. D. McKenzie: comunidad y desarrollo urbano
  • 11. El vecindario
  • 12. El desarrollo urbano y la "supercomunidad" metropolitana
  • 13. La neo-ecología
  • V. Segregación y urbanismo en la sociología de Louis Wirth
  • 1. Sociología, consenso y acción social
  • 2. Wirth y la sociología urbana
  • 3. El "ghetto"
  • 4. Urbanismo como modo de vida ("Urbanism as a Way of Life")
  • 5. Wirth y la ecología
  • 1. Los estudios sobre comunidades
  • 2. Clase trabajadora y clase del "business"
  • 3. "Working Class", industrialización y cambio urbano
  • 4. El mito de la movilidad social
  • 5. La crisis y la estructura de clase
  • 6. El poder de comunidad y la familia X
  • 7. Vida cotidiana y conciencia de clase
  • 8. La complicación de la estructura de clase: la pirámide a seis niveles
  • 9. La estratificación y las relaciones sociales en la ciudad
  • VII. Henri Lefebvre: del derecho a la ciudad a la producción del espacio
  • 1. Nuevas tendencias en la sociología urbana
  • 2. La sociedad urbana
  • 3. Los "niveles" del fenómeno urbano
  • 4. Conocimiento y praxis urbana. La crítica del urbanismo
  • 5. El derecho a la ciudad y la centralidad urbana
  • 6. La producción del espacio
  • 7. Los intelectuales y el espacio urbano
  • 1. La sociología urbana como ideología
  • 2. La fase precientífica de la sociología urbana
  • 3. Materialismo histórico y análisis de lo urbano
  • 4. La estructura urbana
  • 5. La política urbana
  • 6. El Estado y el consumo colectivo
  • 7. Luchas urbanas y desigualdad social
  • 8. Hipótesis alternativas sobre los movimientos sociales urbanos
  • Conclusiones
  • Notas

LOS SOCIOLOGOS DE LA CIUDAD

Gianfranco Bettin

Editorial Gustavo Gili, S. A. Colección Arquitectura/Perspectivas GG Barcelona-29 Rosellón, 87-89. Tel. 259 14 00 Madrid-6 Alcántara, 21. Tel. 401 17 02 1064 Buenos Aires Cochabamba, 154-158. Tel. 361 99 98 03100 México, D.F. Amores, 2027. Teis. 524 03 81 y 524 01 35 Bogotá Diagonal 45 # 16 B-11. Tel. 245 67 60 Santiago de Chile Santa Victoria, 151. Tel. 222 45 67 Título original I Sociologi della Cittá Versión castellana de Mariuccia Galfetti Revisión general por Mercé Tatjer Mir © Societá Editrice II Mulino, Bologna, 1979 y para la edición castellana © Editorial Gustavo Gili, S. A., Barcelona, 1982 Printed in Spain ISBN: 84-252-1122-0 Depósito legal: B. 27.139-1982 Industria Gráfica Ferrer Coli, S. A. Pasaje Solsona, s/n. - Barcelona-14

LOS SOCIOLOGOS DE LA CIUDAD.......................................................................1 PREFACIO.................................................................................................................5 INTRODUCCIÓN.......................................................................................................8 I. MAX WEBER Y LA SOCIOLOGÍA DE LA CIUDAD ..........................................20
1. Concepto y categorías de la ciudad. El mercado como institución urbana..........................20 2. La ciudad oriental.......................................................................................................................25 3. La ciudad occidental..................................................................................................................29 4. La ciudad aristocrática y la ciudad plebeya.............................................................................32 5. La ciudad autocéfala y el racionalismo occidental.................................................................34

II. KARL MARX Y FRIEDRICH ENGELS. SOBRE LA FORMACIÓN DE LA CIUDAD CAPITALISTA .........................................................................................36
1. El pensamiento marxista y el desarrollo urbano.....................................................................36 2. La división social del trabajo y el conflicto ciudad-campo.....................................................37 3. Formas de propiedad y formas de organización social..........................................................38 4. La ciudad medieval....................................................................................................................42 5. La ciudad comercial...................................................................................................................45 6. El sistema de fábrica y la ciudad industrial.............................................................................47 7. La situación del proletariado urbano........................................................................................48 8. Ciudad, conflicto de clase y anarquía social...........................................................................50 9. Proceso de proletarización y difusión urbana.........................................................................52 10. Casa, ciudad y estructura social en el "Capital"...................................................................55 11. El problema de la vivienda.......................................................................................................59 12. Ciudad del capital y ciudad utópica........................................................................................62

III. GEORG SIMMEL: EL INDIVIDUO Y LA METRÓPOLI.....................................64
1. Individuo y sociedad..................................................................................................................64 2. Personalidad, vida metropolitana y valor de cambio..............................................................65

2

3. La actitud "blasé", la cultura del dinero y la mutación social................................................67 4. Ciudad, control social y libertad individual..............................................................................70 5. Psicología de lo urbano y sociología formal............................................................................72

IV. PARK, BURGESS Y MCKENZIE: LA ECOLOGÍA DE LA CIUDAD................74
1. La escuela de ecología urbana..................................................................................................74 2. Robert E. Park y la Chicago de los años veinte.......................................................................75 3. Park y la ecología humana.........................................................................................................77 4. Comunidad urbana y competición............................................................................................79 5. La organización urbana entre comunidad y sociedad............................................................81 6. Orden y cambio social en la ciudad..........................................................................................83 7. Estructura biótica y cultura.......................................................................................................86 8. El concepto de área natural.......................................................................................................87 9. Ernest W. Burgess: la expansión urbana como proceso........................................................91 10. R. D. McKenzie: comunidad y desarrollo urbano..................................................................94 11. El vecindario.............................................................................................................................95 12. El desarrollo urbano y la "supercomunidad" metropolitana................................................96 13. La neo-ecología........................................................................................................................99

V. SEGREGACIÓN Y URBANISMO EN LA SOCIOLOGÍA DE LOUIS WIRTH. 101
1. Sociología, consenso y acción social....................................................................................101 2. Wirth y la sociología urbana....................................................................................................104 3. El "ghetto".................................................................................................................................105 4. Urbanismo como modo de vida ("Urbanism as a Way of Life")...........................................107 5. Wirth y la ecología....................................................................................................................111

VI. CLASES SOCIALES Y PODER EN UNA CIUDAD “MEDIA”: LAS INVESTIGACIONES DE LOS LYND....................................................................113
1. Los estudios sobre comunidades...........................................................................................113 2. Clase trabajadora y clase del "business"...............................................................................115 3. "Working Class", industrialización y cambio urbano...........................................................117

3

4. El mito de la movilidad social..................................................................................................119 5. La crisis y la estructura de clase............................................................................................121 6. El poder de comunidad y la familia X.....................................................................................123 7. Vida cotidiana y conciencia de clase......................................................................................123 8. La complicación de la estructura de clase: la pirámide a seis niveles ...............................125 9. La estratificación y las relaciones sociales en la ciudad......................................................127

VII. HENRI LEFEBVRE: DEL DERECHO A LA CIUDAD A LA PRODUCCIÓN DEL ESPACIO URBANO......................................................................................129
1. Nuevas tendencias en la sociología urbana..........................................................................129 2. La sociedad urbana..................................................................................................................131 3. Los "niveles" del fenómeno urbano.......................................................................................132 4. Conocimiento y praxis urbana. La crítica del urbanismo.....................................................133 5. El derecho a la ciudad y la centralidad urbana......................................................................136 6. La producción del espacio......................................................................................................140 7. Los intelectuales y el espacio urbano....................................................................................144

VIII. MANUEL CASTELIS: LA ESTRUCTURA URBANA ENTRE INSTITUCIONES Y MOVIMIENTOS SOCIALES.................................................147
1. La sociología urbana como ideología.....................................................................................147 2. La fase precientífica de la sociología urbana........................................................................148 3. Materialismo histórico y análisis de lo urbano......................................................................151 4. La estructura urbana................................................................................................................152 5. La política urbana.....................................................................................................................155 6. El Estado y el consumo colectivo...........................................................................................156 7. Luchas urbanas y desigualdad social....................................................................................158 8. Hipótesis alternativas sobre los movimientos sociales urbanos........................................161

CONCLUSIONES..................................................................................................164 NOTAS...................................................................................................................170

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dada la importancia que el fenómeno urbano tiene en la sociedad moderna y particularmente en Occidente. Constituye un considerable avance en el campo de los ensayos. todavía se puede hablar propiamente de ciudad en la 5 . los conflictos que definen la presente época. Sí. es hoy día indispensable: en las ciudades nacen los caracteres. en ella se anticipan los temas del futuro. los problemas. sobre la historia del pensamiento sociológico de la ciudad. Esta historia.Prefacio El libro de Bettin se sitúa en el cruce entre la historia del pensamiento sociológico y la sociología urbana. hasta hoy no muy numerosos.

en primer lugar. Lugar destacado merece. según Weber. de Marx a Weber. Y. F. con Park y Wirth. por su importancia objetiva. “Estudios” relacionados entre sí por el hilo discreto de una visión de conjunto. por ejemplo. Así. en efecto. y centrados más bien en el indicador común de temas. como diría uno de los protagonistas del libro. Casi no merece la pena aludir aquí a la relación entre ciudad y revolución en Marx. sin embargo. en Simmel y en los ecólogos. de hecho. en la utopía de Lefebvre. del poder escondido. Mientras tanto. sin embargo. 6 . y la Introducción del propio Bettin a una tercera antología. L'étude de la société urbaine. sugerido por Simmel y otros. leyendo las diversas aportaciones a tenor de criterios particulares. no descuida el tema de la caída de la solidaridad humana directa. con la excepción del ensayo de Denis Szabo de 1953. como hicieron otros. aunque a veces de gran calidad. de un ensayo aislado. El nuevo libro de Bettin se compone. Baste mencionar aquí las Introducciones de G. bastante reductivos. con todo esto no quiero decir que Bettin no deje sobresalir también los elementos del discurso ajeno que captan los límites y las sombras de la vida de la ciudad-. quienes se han hecho célebres por sus ideas. elaborado de manera muy eficaz por los ecólogos de Chicago. Entre estas últimas debemos recordar. de todas maneras. conviene recordar que los intentos de reconstrucción histórica dignos de mención se sitúan todos después de 1960. la ecológica. de 1963 (1). pues. en la elección misma de los autores y en la selección ulterior de su discurso. Naturalmente. de la que se encargó personalmente en 1978 (Socíologla e cittá). de un capítulo. omite las aportaciones clásicas. Reissman. naturalmente. Al tipo superior de hombre y de relación social que. este último libro un intento de reconsiderar la historia de la sociología a fin de sentar las bases para una teoría de la sociedad urbana. Lefebvre y Castells. excesivo insistir en los varios y dispersos precedentes a los que Bettin se refiere. intrínsecamente urbana. a la sociedad totalmente urbana. de 1964. y renunciando a aquel estudio detenido de los grandes autores. Martinottí y de G. pienso que la 1 Originalmente era la Introducción a la versión Inglesa de Die Stadt de Max Weber. The Urban Process de L. No es. que en esquemas teóricos más o menos pretenciosos. O a la diferente manera en la que la ciudad emancipa al individuo en Weber. a veces muy discutidas. Sin embargo. o el gran tema de la desorganización social como condición endémica de la gran ciudad. no menos sugestivo. de Simmel a Lynd. propuesto en primer lugar por los Lynd. sobre una escuela famosa. el capítulo dedicado por Martindale a la teoría de la ciudad. perspectivas. Character and Clvilization. La primera proposición decisiva de Bettin consiste. ejercido por unos pocos sobre la ciudad. como emancipación total. casi “totalmente urbana”. Para todos ellos la ciudad es sinónimo de emancipación. problemas. tan querido a Bettin. aún en formación. Elía a las excelentes antologías a cargo del primero en 1968 (Cíttá e analisi sociologica) y del segundo en 1971 (Soclologia urbana). la dimensión de una introducción. de los “clásicos”. Bettin nos presenta. pensadores enteramente “filourbanos”. que dan a la ciudad un valor positivo en su reflexión global. sobre materia urbana. o aquél. y sobre dos franceses actuales. la mayoría de las aportaciones sobre el tema tienen. Al conflicto urbano como fuerza privilegiada de transformación y progreso en Castells. de ocho “estudios” sobre autores clásicos. forzando a sus autores. por fin. condición de vida más alta.sociedad actual. E incluso después. es. el cual. tiene su origen en la ciudad (occidental). en Community. significativamente.

Pizzorno. en un camino nuevo y difícil. Aparte los especialistas ya nombrados. A. Alberoni. Palazzo y yo mismo. con mayor adhesión a ciertas realidades contemporáneas que tienen particular importancia en nuestro país. F. creo. también la de Bettin. pero tiene el mérito de indicar de manera clara la tarea a realizar por quienes deseen avanzar en esta línea de investigación. que es. Este libro es sólo un paso hacia adelante. existen muchos sociólogos italianos que han escrito obras de investigación y reflexiones sobre la ciudad. Ardigó. con una serie de interesantes consecuencias que el lector podrá apreciar. Lamentamos que Bettin no haya logrado desarrollar y terminar un capítulo difícil que le preocupa desde hace tiempo. Germani y A. aunque importante. y otros más. no hay duda alguna de que de la confrontación entre estos autores podría surgir una visión de conjunto más madura y articulada. como A. Luciano Cavalli 7 . G. aquel pensamiento parcialmente evocado en las páginas seleccionadas por la ya citada antología. Ferrarotti. donde intenta medirse con el pensamiento sociológico italiano contemporáneo sobre la ciudad.visión de Bettin es fundamentalmente “filourbana”. Según mi opinión. además de obras importantes para el estudio de la ciudad contemporánea como las de F.

La cuestión urbana constituye. sobre cuya base es difícil fundar un proceso de abstracción y de generalización. las contradicciones que desencadena se reflejan directamente en las disciplinas científicas que deberían intervenir para definirla y para preparar concretos procesos de solución que se hacen cada vez más apremiantes. políticas y económicas que acompañan a la constitución de nuevas formas urbanas en diversos períodos de la historia de la democracia occidental. Se sostiene. contemporáneas y precedentes. sin embargo. sobre todo porque esta hipótesis no considera la acción de violenta constricción. significa contribuir a la creación de aquellas hipótesis sociológicas generales de cuya ausencia los estudios empíricos sobre la ciudad contemporánea no dejan de lamentarse. donde los vínculos tradicionales de familia y de casta imposibilitaron el nacimiento de una instalación urbana “autocéfala” (por usar un atributo muy querido a Max Weber). específicamente. el principal problema de nuestro tiempo.constituye el objeto de análisis históricos y sociológicos clásicos. C. dotado de órganos especiales. La relación entre ciudad occidental y ciudad moderna tiene profundas raíces históricas. Los resultados de estas investigaciones carecerían de un marco teórico de referencia y no contribuirían a su formación en cuanto que a menudo pertenecen a situaciones y a actitudes excesivamente específicas. al mismo tiempo. además. la existencia de formas parcialmente urbanas no occidentales. elementos constitutivos y fuerza cultural son originariamente occidentales y europeos. así como ocuparse de los aspectos determinantes de la crisis social y política que la aflige actualmente. lapidaria y desalentadora: la sociología de la ciudad está en crisis. no obstante. La propiedad del suelo libremente alienable en las ciudades medievales y. La aportación de esta sociología. que la ciudad “imperialista” ejerció sobre dichas áreas. que la 8 . en particular. El problema requiere. raíces que encontramos en las peculiares condiciones sociales. La polis del siglo V a. quizás. Esta tesis europocéntrica sobre el origen y la formación de la ciudad -que no olvida. Por esto no es casual que en los países no europeos. subrayada por el análisis marxista. La ciudad moderna constituye una categoría sociológica compleja. Es. a través de una especie de proceso emulador de las formas urbanas occidentales preexistentes.sostener que las formas urbanas y metropolitanas se desarrollaron en áreas no occidentales simplemente por la acción de un efecto demostrativo internacional. hacia los cuales muchos estudiosos adoptan hoy una actitud de desconfianza. las formas urbanas de vida se hicieran posibles más tarde.en el mundo no europeo y que son decisivos para el nacimiento y desarrollo de las ciudades de la época industrial. pues. quedaría limitada a una multiplicidad de investigaciones sobre los varios aspectos de la vida urbana. Pero es evidente que sólo en el mundo occidental se desarrolló el proceso de liberación de una forma urbana autónoma. como prefieren decir algunos. elementos que no hallaremos -a no ser de manera embrionaria. especialmente en los territorios asiáticos. la ciudad medieval de Occidente se caracterizaba por el derecho sobre el suelo y por la condición jurídica de los ciudadanos. cuya naturaleza. dedicada a la elaboración sociológica teórico empírica. de la sociología. la aportación de las ciencias sociales y. organizados en una comunidad. se configuran como los verdaderos y propios presupuestos de la formación de la ciudad moderna. erróneo -o mixtificador. sobre todo. sustancialmente en las condiciones de transformación social del siglo XX. 2. considerar los obstáculos que han impedido a veces su potencial desarrollo. y. pero a menudo la respuesta que se ofrece es.Introducción 1. sujetos a un derecho común sólo vigente para ellos. Estudiar las condiciones que la han hecho posible. la naturaleza de la ciudad como grupo asociado en forma institucional.

que actuar? No abundan las alternativas. seguirá una elaboración sistemática de las observaciones de Marx y de Engels sobre el conflicto entre ciudad y campo y sobre la influencia de este contraste en el marco de la historia urbana.tendencia a la superposición entre sociedad urbana y sociedad global privaría a la sociología urbana de su objeto de investigación. Una sistematización sintética del enorme trabajo desarrollado por la Escuela ecológica de Chicago sobre la fenomenología social típica de la gran ciudad. e indica. dentro de la perspectiva de la estratificación social y del poder de comunidad. de manera crítica. En este ensayo se presentan los resultados del intento de reconstruir. El primero condensa en torno a la cuestión de la democracia urbana una gama de intervenciones sugestivas. como campo natural de la colisión de los intereses de clase. fundado en el método histórico-comparativo. en particular. de nuevas teorías y de nuevos temas de investigación. haciendo una excepción en el criterio de exposición cronológica. la realidad social de la ciudad y de la metrópoli que transforma y pone en crisis los valores culturales y las instituciones. en el estudio de la relación entre ciudad. Nos encontramos así frente a un interesante problema. en la problemática de la política urbana. Le dedicaremos especial atención porque documenta el interés de un trabajo interdisciplinar y sobre todo el tipo de transformación que favorece el ambiente metropolitano. Las etapas sucesivas. una realidad concreta. la crisis de una disciplina y. que la completa. El segundo concibe la ciudad como típico producto de la actual fase del capitalismo. de una aportación que complementa la de Weber o. claramente. es decir. por otro lado. territorio y Estado. constituyen. poniendo de manifiesto las hipótesis relativas a una fase histórica del desarrollo urbano occidental que Weber trata. más en general. algunas aportaciones clásicas y otras más recientes de la reflexión sociológica sobre la ciudad. una operación no concluida. hasta el punto de que sería difícil justificar su existencia como disciplina autónoma. subrayando en su incisivo alcance histórico y en su carga “revolucionarla” el sentido de la progresiva urbanización de la sociedad. en su ejemplaridad distinta. por tanto. pues. las nuevas fronteras de la sociología de la ciudad. en el contexto americano. Estas dos primeras aportaciones resaltan la fecundidad de un acercamiento teórico. 9 . Por un lado. mejor dicho. a pesar de la distancia entre las respectivas hipótesis de fondo. Se estudia la ciudad occidental en el multiforme aspecto asumido en los primeros decenios del siglo XX. el tratamiento crítico de los estudios de Louis Wirth sobre la segregación y sobre el urbanismo. La tercera aportación del pensamiento sociológico europeo se debe a Georg Simmel. en el que se subsiguen análisis caracterizados por intereses científicos y por metodologías diferentes. Henri Lefebvre y Manuel Castells. Es un intento. marxísticamente interpretada. por cierto no definidas. porque su teoría introduce y encuadra correctamente la cuestión del desarrollo urbano occidental mediante el estudio de los caracteres sociales. y una nueva lectura de dos investigaciones de los Lynd sobre Middletown. matriz de una nueva sociedad y. Expondremos primero el pensamiento de Weber. los desarrollos más importantes de la sociología de la ciudad en una cultura sociológica que intenta librarse del planteamiento derivado de los estudiosos europeos. en clave de análisis del proceso de crecimiento de la burocratización. dicho en otros términos. Se trata. ¿En qué dirección hay. dedicadas a los orígenes de la ciudad occidental y a la significación que asume la confrontación ideal típica entre ciudad occidental y ciudad oriental. a nivel de personalidad. del itinerario recorrido por la sociología urbana nos devuelven a Europa y al examen de la obra de dos famosos autores contemporáneos. para cuya interpretación la sociología del conocimiento podría ofrecer instrumentos útiles. políticos y económicos que empiezan históricamente el proceso. A la nueva lectura de las páginas de Weber. del pensamiento que habría de hallar la clave interpretativa de esta realidad para hacerla más comprensible (controlable) a quienes hoy la padecen.

Ya no es ni portador ni realizador de valores que permiten vivir como un ciudadano de una comunidad.La heterogeneidad de los elementos confrontados es. en una acción de investigación que une de manera responsable el compromiso científico con el compromiso político. De la confrontación derivan las ideas. Se basa en la observación según la cual insistir en la autonomía política de la ciudad -como característica importante del burgo medieval y. como característica exclusiva de la ciudad occidental en sus orígenes. una respuesta. la metrópoli tentacular. a quienes tienen la responsabilidad de administrar los asuntos urbanos. Si se tiene en cuenta el poder de algunos centros económicos y de aquellas agencias políticas que influyen con sus intervenciones y. Es evidente. lo conceptos. de forma responsable. No es éste el lugar más idóneo para responder a tan vastas interrogaciones. Sólo así se podrán recuperar aquellos valores de libertad y racionalidad que constituyen la suprema garantía de una vida urbana y que hoy representan no ya la defensa de una tradición que desaparece. la conurbación. en los procesos decisivos que le implican directamente. sin embargo. cuando tenemos ante nosotros la ciudad mundial. a través de sucesivos desarrollos. como para estimular proyectos operativos. así lo demuestran las contradicciones y los costes inherentes a la vida de la gran ciudad y 10 . y quien escribe estas líneas lo sabe perfectamente. la preocupación de encontrar una respuesta a la importante interrogación sobre los orígenes y la naturaleza de la civilización occidental (en cuyo ámbito se mueve el desarrollo de la ciudad) proporciona una clave interpretativa sobre los orígenes de la forma urbana en la que todavía vivimos. desde hace tiempo. El habitante de estas nuevas formas urbanas es sin duda menos “ciudadano” que el habitante de la ciudad occidental tal como la define Weber. Obvia. más aparente que real. precisamente hoy. En primer lugar. selectiva. inaugurando nuevas sendas para el trabajo empírico. formas urbanas con caracteres diferentes. con sus silencios en el comportamiento cotidiano del habitante de la ciudad moderna. cuando esta variante se utilice para interpretar el papel de la ciudad industrial como forma económica y social sucesiva.del que derivan. significa también privarse de la posibilidad de obtener sugerencias que puedan dar un nuevo sentido a la vida urbana contemporánea. Una reseña es. e incluso superficial. 3. siguiendo la enseñanza de la mejor tradición sociológica. del “grupo social de los ciudadanos.puede llevar a una falsificación. o mejor dicho. por tanto. más a menudo. por propia definición. y con urgencia. que una reseña así concebida olvida aportaciones de gran interés realizadas por estudiosos contemporáneos. A este propósito. mas sí es cierto que se necesita. Pero es necesario aclarar que con la autonomía de la ciudad medieval se crea aquel salto cualitativo -el proceso de emancipación del ciudadano. comprometidos. una nueva lectura del ensayo weberiano Die Stadt(1921) podría ofrecer una indicación bivalente. se comprende la necesidad de crear las condiciones que permitan al ciudadano tomar parte. La selección efectuada responde a dos criterios ordenadores que hay que salvaguardar simultáneamente: elegir los análisis que permiten un nuevo recorrido de la historia de la sociología de la ciudad occidental a través de los estudios sobre los diferentes tipos urbanos y volver a estudiar las aportaciones que determinaron los términos teóricos y metodológicos de la cuestión urbana y del respectivo debate sociológico. parece la objeción de que es absurdo soñar con la vuelta al burgo medieval. Nos preguntamos si una respuesta racional al problema de descentralización del poder solucionaría aquel problema más amplio que podríamos definir como el problema de la actuación de la democracia urbana. las hipótesis que se relacionan unitariamente en la urgencia de individualizar líneas de interpretación útiles tanto para construir una teoría de la ciudad. sin embargo. Olvidar esta fase originaria significa privarse de un punto de referencia utilizable como parámetro para la comparación de formas urbanas más próximas a nosotros. sino más bien la meta que hay que alcanzar.

de una sociedad a la que parece grotesco asociar, descaradamente, el adjetivo “urbana. El análisis weberiano proporciona preciosas indicaciones en este sentido; no así otros intentos teóricos “fuera vía” como el que, por ejemplo, se inspira en la teoría funcionalista. Weber nos advierte que el protagonista del desarrollo urbano es el hombre con sus ideas, con su responsabilidad de ser racional; un protagonista sin posibilidad de abdicación, que ha de encontrar el modo de frenar los condicionamientos provocados por él mismo y que ahora amenazan con ahogarlo. Es ésta una función menos genérica de lo que se cree, una tarea que solidarizará potencialmente unas sociedades que durante mucho tiempo siguieron caminos diferentes y a las que unen intereses divergentes, pues la puesta del juego es alta y arrastra a todos. En segundo lugar, la invitación a revisar la aportación weberiana depende de la convicción de que sus resultados sean fundamentales en cuanto representan el fruto de un estudio sistemático y global del fenómeno urbano. La utilización combinada del método histórico-comparativo y de un instrumento eurístico como tipo ideal crea el núcleo de una teoría de la ciudad empíricamente fundada que sirve de amonestación a la pobreza de ideas de que adolece la sociología urbana contemporánea, limitada a veces a un ámbito de carácter sociográfico. No se puede entonces disentir de quienes sostienen la importancia de esta aportación y las de otros pensadores que, a caballo entre los siglos XIX y XX, individualizan las peculiares instituciones de la ciudad y construyen los modelos interpretativos basados en un material eminentemente histórico. 4. El pensamiento marxista sobre la ciudad introduce perspectivas afines, o claramente divergentes y antitéticas, según el caso. El análisis se desarrolla en una dirección políticamente instrumental, y, en consecuencia, se concede privilegio al momento conflictivo. Tanto los fundadores de la teoría como los que, actualmente, la continúan en sus hipótesis de base, sostienen que sólo y únicamente a través del conflicto de clase se alcanzará una sociedad libre de las contradicciones que acompañan el crecimiento de la ciudad capitalista. He aquí el punto más fuerte y a la vez el más débil del análisis. Weber y Simmel refuerzan incontestablemente en sus teorías la tesis opuesta según la cual otros niveles de estudio -el de la política y de la personalidad, entendidos como datos culturales específicos de la ciudad- son autónomamente influyentes. Es evidente que se trata de variantes que influyen en la organización social de la ciudad, en su dinámica y en su estabilidad, en una medida que, en ciertas fases históricas, es igual o superior a aquella dependencia de las modalidades de producción y de las relaciones objetivas de clase que se relacionan con ellas. Ciudad y campo representan en la teoría marxista dos polos interdependientes entre los cuales se desarrolla la dinámica conflictiva que, en varias épocas, provoca la transformación social. Este aspecto teórico es crucial para la sistematización crítica de la contribución marxiana y para la clarificación de los momentos sobresalientes del desarrollo social. Sin embargo, hoy día esto parece menos importante para las finalidades eurísticas tanto porque se realiza un tipo de superación de la contradicción ciudad/campo, como porque las nuevas formas asumidas por la realidad urbana aconsejan, incluso dentro de una aproximación marxista, una revisión teórica en unión con los procesos políticos y económicos de nuestro tiempo, más allá de cualquier posición fideísta. La sutileza del análisis tiene, sin embargo, mucha importancia, sobre todo cuando valora en sus efectos sociales la difusión del sistema de fabricación en el territorio. Engels, en particular, indaga con perspicacia las consecuencias que este proceso tiene sobre la vida cotidiana del proletariado en las grandes ciudades inglesas de la primera mitad del siglo XIX. Los resultados de esta indagación son dignos de tener en cuenta, pues Engels introduce temáticas muy actuales, como la producción del espacio urbano y su uso

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socialmente diferenciado, como se acostumbra decir en la terminología corriente, propuesta por la corriente estructuralista de la sociología urbana francesa. El siguiente examen de los textos de Marx no admite las tesis expeditivas de quienes sostienen que Marx y Engels reducen la cuestión urbana a la de la vivienda. Tanto Marx como Engels reconducen este problema específico dentro de la reflexión más general sobre la alienación urbana y, en especial, al tema de la lucha de clases. La ciudad se analiza no sólo como lugar de patología social y de desestabilización, sino como matriz de los procesos que “desestructuran” un sistema y fraguan un nuevo actor histórico: el proletariado industrial, protagonista de una refundación de la sociedad. Como es notorio, esta hipótesis fundamental queda pendiente de una verificación concreta y definitiva. La historia de la ciudad la invalida repetidas veces; raras son las situaciones, como la Comuna, que parecían experimentarla positivamente e inaugurar una nueva ciudad. A una distancia de más de cien años, la crisis urbana actual verifica la coherencia de dicho modelo teórico. Es evidente que esta teoría pertenece al pensamiento filourbano, hasta el punto, a veces, de parecer contaminada por el evolucionismo del siglo XIX. Nos enfrentamos también con las justificaciones de las violencias ocasionadas por la industrialización, en cuanto proceso que reexaminado a la luz de los principios dei materialismo histórico deviene necesario, con los costes sociales vinculados al crecimiento económico y a la destrucción del orden social preexistente, como fase preparatoria e imprescindible de la futura ciudad. Entonces, ¿deberá pasar por fuerza la palíngenesia a través del embrutecimiento y de la violencia? La superación del tipo de ciudad que viene experimentándose desde hace ya más de dos siglos, ¿debe en verdad confiarse al imperativo de la expropiación violenta de la propiedad privada de los medios de producción? ¿No es, quizá, cada vez más evidente que esta fórmula, por sí sola, no es suficiente para alcanzar el objetivo proclamado por la sociedad socialista? Otros análisis sociológicos demuestran de forma muy lúcida cuáles son los obstáculos culturales y políticos que alejan en el tiempo el alcance de la meta, desnaturalizándola y haciéndola menos sugestiva. 5. Georg Simmel, en su clásico ensayo Díe Grosstádte und das Geistesleben (1903), desarrolla el tema sociológicamente importante y complejo de la influencia de la gran ciudad moderna en la personalidad y en la vida mental de sus habitantes. Con su refinada teoría sobre la relación individuo metrópoli realiza simplemente la verificación de aquella hipótesis, propia de una importante corriente de pensamiento, para la cual la historia de la cultura occidental coincide con un proceso de progresiva afirmación y emancipación del individuo. ¿Cómo interviene la metrópoli en este proceso? Simmel ilustra, con penetración inigualable, la relación que se establece entre la economía del dinero y la cultura urbana, o mejor, entre la economía ciudadana, caracterizada por la difusión del valor de cambio, y las formas de interacción interindividuales. La metrópoli plasma un tipo de vida mental caracterizado por la actitud blasé; surge una personalidad urbana predominantemente reservada, desconfiada, apática e insensible a las fuerzas solidarias. La metrópoli occidental, como sede de transformación e innovación y como lugar de exaltación de la acción social electiva, constituye potencialmente una forma de organización social que, más que otras, puede Ilevar'a cabo el objetivo de plena actuación del valor de libertad individual. Sin embargo, al mismo tiempo, se evidencian potentes fuerzas de signo opuesto. Son fuerzas que alimentan la cultura del dinero y, por tanto, un comportamiento social bárbaramente racional. Simmel es, sin duda alguna, un pensador filourbano. La extensión metropolitana, entendida como proceso que engloba todas las otras formas de organización social

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preexistentes en el territorio, se valora positivamente en cuanto que rompe aquellos esquemas culturales, mezquinos y sofocantes, propios de la vida comunitaria -no urbana. La teoría simmeliana remite, en parte, a la célebre tesis de Durkheim que confiere un valor éticamente positivo al imperativo de la especialización profesional, como norma de la conciencia colectiva de una sociedad “superior” fundada en la división del trabajo. La identidad, la autonomía, la libertad del hombre metropolitano dependen así de este modo específico de relación con los demás, del vínculo de interdependencia necesaria y económicamente coactiva. Pero, nos preguntamos, ¿no se corre el riesgo de reducir la significación de libertad? ¿No es quizá verdad que, de un modo inintencional, Simmel nos descubre las raíces de la opresión que empobrece la experiencia social de quien vive en la gran ciudad moderna? Durkheim, coherente con su teoría, proponía un remedio sociológicamente adecuado a los riesgos que derivaban de la división del trabajo. Exigía el aumento de la participación, a través de una red de instituciones colectivas, intermedias entre el individuo y el Estado, que originarían un consenso responsable y una solidaridad indispensables al nuevo y complejo marco social, propio de la ciudad industrial. Simmel omite estos temas, actualmente muy discutidos, y tampoco recoge las implicaciones sociopolíticas de la cuestión. Sin embargo, su teoría se desarrollaría más tarde, en el ámbito de aquella etapa fundamental de la historia de la sociología de la ciudad que representa la Escuela ecológica de Chicago. Se trata, no obstante, de una influencia donde se interponen los caracteres peculiares que la sociología asumió en un contexto dominado por una perspectiva positivista y pragmática, donde prevalecen nuevas orientaciones y nuevos problemas, profundamente diferentes de los que animaban la cultura sociológica europea del siglo XIX. 6. La experiencia de la Escuela ecológica nace en el seno de aquel famoso departamento de sociología fundado en Chicago por Albion Small en 1892. A partir de 1915 un grupo de investigadores calificados, que con el tiempo se hará más numeroso, se compromete en el desarrollo de un ambicioso proyecto de investigación sobre la ciudad, animado por Robert Ezra Park. El proyecto quedará resumido en el famoso ensayo “The City: Suggestions for the Investigation of Human in the Urban Environment”, publicado por primera vez en el número de marzo de 1916 del American Journal of Sociology. El trabajo apareció después como el primero de varios ensayos en el pequeño volumen The City (1925), cuando ya habían salido a la luz varias investigaciones empíricas e, incluso, ya se había publicado The Hobo (1923) de Nels Anderson. Con la Escuela ecológica la sociología de la ciudad asume la imagen pública de una ciencia empírica que se basa en los problemas contemporáneos con la intención declarada de contribuir a su solución. Se analiza la ciudad dentro de una perspectiva biática, como el ambiente donde los hombres compiten entre sí para apropiarse de los recursos disponibles. Este planteamiento es fácilmente criticable bajo diversos aspectos, pero, bien mirado, es quizá menos simplista de lo que se afirma. La crisis urbana depende de las trabas de un mecanismo de distribución de los recursos, tendencialmente orientado hacia el equilibrio comunitario, una meta que, sin embargo, resulta de hecho inalcanzable dados los ritmos de desarrollo urbano típico de la metrópoli. El rápido crecimiento por la urbanización continua favorece la división del trabajo y la difusión de una cultura urbana que Park y Wirth perciben todavía como cultura emancipadora. Por otro lado, la Escuela ecológica delinea claramente un modelo de ciudad que no es, en absoluto, distante del que se puede proponer hoy día: la ciudad crisol, de grupos diferentes e intereses divergentes, la ciudad como forma de organización social perennemente inestable, a punto de caer en el caos, la ciudad que sufre de

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gigantismo y que se extiende sobre el territorio perdiendo una connotación unitaria y tal vez su especificidad. El interés casi exclusivo por la investigación empírica aplicada a fenómenos de patología social parece probarlas preocupaciones de orden cultural y político que motivaron profesionalmente a muchos de estos estudiosos. Park se detiene a menudo, gracias al concepto de área natural, en la acción de los mecanismos de comunicación y de integración que operan en la ciudad al lado de tendencias competitivas, exasperadas y disgregantes. Identifica de manera perspicaz nuevas formas de control social que proponen vínculos y solidaridad entre sujetos y grupos dispersos en el territorio, distantes incluso en el plan social y en el de la experiencia vital. La ciudad capitalista no se presenta aquí como un cruel Moloch; los espacios de libertad se reducen, pero no desaparecen aun en las condiciones más desesperadas y opresivas. No se estudia la desviación con el objetivo primario de la represión, sino más bien como fenómeno representativo de las transformaciones culturales dependientes de la vida urbana, como un problema a resolver y sondear con sistematicidad científica, pero también como hecho social, valorado con la sensibilidad de un investigador que participa, como ser humano y como habitante de la metrópoli, de una misma experiencia común. La lección de Park es, en este sentido, ejemplar y supera aquellos límites de planteamiento teórico y metodológico que comúnmente se le reprochan. La enseñanza parkiana alcanzará su desarrollo de manos de uno de sus alumnos más dotados: Louis Wirth. Wirth expone una teoría sobre el papel del sociólogo que encuentra en la gran ciudad moderna el terreno de aplicación ideal. El sociólogo debe adoptar una deontología bivalente, como observador partícipe de la experiencia cotidiana del hombre común y como policy-maker, la teoría no tiene sentido si no se transforma en práctica social. Wirth no se preocupa de ocultar la ideología democrático-reformista que le anima en su investigación sobre la ciudad: El principal objetivo de sus estudios y de su actividad como planificador es la organización de un consenso, participante y responsable en la vida de la colectividad urbana; en otros términos, propone la integración social como meta política y como modelo de organización de vida. No es un objetivo de fácil alcance, y así lo demuestra el compromiso profesional asumido por el propio Wirth, quien deja constancia de que, sin este objetivo, la ciudad como foyer de civilisation se puede convertir rápidamente en un lugar de decadencia, violencia y atropello. En el capítulo que dedicamos a este autor se indica que los temas de la segregación y del urbanismo son los temas centrales de su aportación. Wirth los desarrolla, sugiriendo una metodología basada en el encuentro entre investi gación histórica e investigación sociológica. Este planteamiento lo separa netamente de la perspectiva ecológica de sus maestros. El célebre ensayo teórico Urbanism as a Way of Life (1938) y otras aportaciones del Wirth más maduro ponen de relieve hasta qué punto las raíces de su formación cultural ahondan en la ecología humana. Su “definición minimal= de la ciudad es, de hecho, una transformación de las orientaciones teóricas parkianas. Sin embargo, debemos apreciar la exigencia teórica que mueve a Wirth a elaborar esta aportación. Intenta fundir en un marco sincrético la ecología urbana con las teorías sociológicas de Weber, Simmel y Durkheim. El resultado es válído, sobre todo porque Wirth organiza coherentemente una serie de propuestas sociológicas relativas a los efectos sociales generales, partiendo de tres conceptos en la definición de la ciudad; número, densidad y heterogeneidad cultural de los habitantes. La función del sociólogo urbano es individuar las formas de acción social que sobresalen en “a relatively large, dense and permanent settlement of socially heterogeneous

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Se trata de los célebres trabajos de Robert y Helen Lynd. siguiendo el camino marcado por Simmel y Durkheim. ciertos estudios sobre comunidades. como. la relación entre industrialización y transformación institucional. la célebre hipótesis de que en la sociedad capitalista se desarrollan procesos que homogeneizan de modo progresivo 15 . el campo real de la investigación es Muncie. Los desarrollos empíricos sucesivos ponen de manifiesto las transformaciones ocurridas en la problemática urbana y. la reseña crítica sobre las aportaciones más significativas de la sociología americana después de los años veinte y se hace constar que la metrópoli no es la única realidad socioterritorial que forma parte de un estudio en aquellos años tan importantes para el desarrollo de esta rama sociológica. una interrogación todavía válida. 7. de gran actualidad para el análisis sociológico de la ciudad. preferentemente. particularmente en lo que se refiere a algunas temáticas. Varios son los motivos que aconsejaron esta selección así como el tratamiento selectivo del amplio material de investigación: a) los Lynd exploran un contexto particular. dentro de la sociología de la ciudad. en los años que siguen inmediatamente a la gran crisis de 1929. luego. a pesar del abundante material que ofrece a la teoría sociológica. pese a las condiciones mucho más complejas que concurren en la vida de la ciudad actual. quizá. de'una de las indicaciones más importantes de su experiencia de estudioso de la sociedad urbana. de este modo. que la comunicación se basa. El estudio de Middletown se centra en su proceso de industrialización y. como la del poder de comunidad. b) estos estudios constituyen una experiencia pionera. la necesidad de elaboraciones teóricas adecuadas. una red de instituciones y un modelo de relaciones sociales. como un sistema de organización social al que constituyen una estructura típica. El urbanismo como medio de vida puede analizarse empíricamente desde tres perspectivas interrelacionadas: como una estructura física. Middletown (1929). la estratificación social y los efectos de la pertenencia de clase sobre la conducta de los individuos. de modo que la delegación se convierte en un procedimiento indispensable para la expresión y la defensa de los intereses individuales dentro de un contexto social cada vez más complicado. El mérito metodológico de la investigación sobre las ciudades de esta dimensión es el de presentarse como “a total-situation study”. el de la ciudad pequeño-media. en el Middle West de Estados Unidos. Tal vez cause cierta perplejidad ver incluidos aquí.individuals”. de ideas y de personalidades. implícitamente. Las investigaciones de los Lynd evidencian interesantes convergencias con los estudios efectuados en las grandes ciudades y avalan. por ejemplo. por una tecnología y por un orden ecológico. Como se sabe. una pequeña ciudad en el Estado de Indiana. y Middletown in Transition (1937). aunque sea dentro de los límites de la comunidad preseleccionada. la influencia de la variable poder de comunidad sobre la estabilidad y la transformación social. c) se completa. Se trata. la verificación de hipótesis sociológicas fundamentales sobre fenómenos interrelacionados. y como un conjunto de actitudes. en formas indirectas. como un estudio global que permite. por tanto. tema todavía hoy muy poco estudiado de forma empírica. Wirth propone una serie de observaciones empíricas donde se evidencia que en la ciudad moderna el proceso de individualización es necesariamente exasperado. formada por una base demográfica. Aquí nos limitaremos a recordar que. que abrió nuevos caminos para investigaciones originales. Estas investigaciones contienen para el estudioso contemporáneo puntos básicos de reflexión. pero rigurosamente documentada. es decir. En este ensayo se lee entre líneas la gran preocupación de Wirth: que el consenso democrático no pueda traducirse en actuación concreta dentro de la dimensión económica y social determinada por la metrópoli.

una crítica de la situación que los condiciona. por tanto. una ulterior devaluación de la incidencia de las clases sociales en la vida de la comunidad. Los desarrollos económicos. Los Lynd demuestran. en la vidad familiar. incluso en la ciudad media. tendencialmente. Los Lynd demuestran que los elementos tradicionales de una cultura y de una ideología que no corresponden ya a la realidad social desarrollan. una función importante de mantenimiento del consenso y. en la escuela. evidencian su incapacidad. Más todavía. en particular por los X. culturalmente motivable. separación. impensable en un marco social que en apariencia se caracteriza por su fuerte dinámica. que promuevan una transformación de dirección distinta o. inexistente de hecho. La crisis económica comporta. para transformarse en grupos conscientes. Las otras componentes sociales expresan un consenso casi unánime con respecto a las manifestaciones concretas de este poder. dentro de un desinterés general. sin embargo. La democracia se reduce aquí a un mero rito. se refleja en las modalidades de trabajo. como efecto directo. representa simplemente una constancia sociográfica. en este caso. 16 . La realidad de la política local debe encontrarse en la gestión de los negocios colectivos. con las líneas de gestión diseñadas por el vértice de la business class. se enfrentan intereses objetivamente antagonistas. aunque formadas por conjuntos de individuos con intereses divergentes. pero con una intensidad y con unos efectos que varían profundamente según la diferente situación de clase. pero también el vaciamiento de un modelo de vida democrática que se revela anacrónico. lo que puede fácilmente explicar el consenso y la apatía de la comunidad. a un cumplimiento de procedimientos que mantienen artificialmente con vida una cultura política simbólica. empobrecimiento en el plano comunitario. La cultura urbana. características de Middletown. que la pertenencia a una clase social significa un acondicionamiento permanente. Este tipo de poder parece preferir el recurso a la manipulación. organizados. La investigación empírica. en una fase de consolidación de la industrialización capitalista. en la privada y en la pública. Pero este dato. Los Lynd indican brevemente las principales fuentes de la desigualdad social que generan división. el descubrimiento de la familia X. en concreto. en las creencias religiosas. en las costumbres y en los valores de base. se transforma en “cultura material" y es. se está conforme. que es un poder concentrado en las manos de unos pocos sujetos relacionados entre sí por vínculos familiares y de casta. empero. revela que las clases sociales. Este sector institucional es el que estructura. los contactos cada vez más fáciles y más frecuentes con un tejido metropolitano que constituye la realidad emergente y dominante a escala nacional determinan una complicación de la estratificación de clase. centro de las diversas manifestaciones del poder local. debilitación de la solidaridad. controlada por un grupo social y económicamente hegemónico. Hay que pensar en la movilidad social reducida a un valor-mito. de integración en el ámbito de una sociedad donde. el comportamiento de los habitantes de Middletown incluso en otras esferas. consecuencia de la industrialización. La transformación. una variable que depende del área del getting a living. la inclusión de Middletown en un mercado de horizontes cada vez más amplios. El poder de comunidad es la expresión directa y multiforme del poder económico. al menos. bien mirado.aquellas formas de organización social históricamente diferenciadas y territorialmente distantes. de manera acrítica. con gran abundancia de datos y con una objetividad rara en la investigación empírica. incapaz de funcionar en las nuevas condiciones económicas. desarrolla plenamente su carga demixtificadora y su valor de instrumento cognoscitivo indispensable para una práctica social innovadora.

se argumenta. No es éste el lugar adecuado para entrar en un debate todavía abierto y.En 1953 Floyd Hunter publica su trabajo de investigación Community Power Structure sobre Atlanta y se enfrenta a una estructura de poder local. transformando sus funciones tradicionales y la sociedad entera hacia direcciones imprevisibles. la historia social se mueve hacia la urbanización total. luego. Henri Lefebvre. es evidente que este desarrollo de la sociedad en la ciudad comporta un inevitable proceso de disolución de la propia ciudad como forma de organización social y política y anticipa una crisis de más amplias proporciones y de éxitos inciertos. Mas no se piense que la investigación tiene como fin exclusivo las intervenciones aplicables de programación social y territorial. Los esquemas analíticos que ofrece el marxismo deben revisarse y adaptarse a una perspectiva en la que el tema central de nuestro tiempo no es ya el desarrollo industrial. se afirma la exigencia de recuperar el pensamiento sociológico de los clásicos y la convicción de que es necesario emprender nuevos caminos. Aquí reside la clave de la lectura de muchas de sus obras. Las observaciones sobre la influencia de la variable del poder local abren el camino a una perspectiva de análisis unificante que revela la parcialidad de una aproximación sociológica tradicional basada únicamente en el estudio de los valores y de las clases sociales. Según esta hipótesis. 8. Uno de sus mayores méritos es sin duda el de haber definido los límites entre los cuales es posible aplicar la teoría marxiana en el análisis urbano. muchas de estas experiencias empíricas manifiestan el conocimiento del nuevo papel que desarrolla la ciudad. Lefebvre forma parte de los numerosos pensadores que creen en la desaparición de la ciudad. invalidaron este modelo o. Y. Pero. Sin embargo. es la meta que debe alcanzarse. el camino de la ciudad occidental. incluso áspero. Lefebvre la propone como un objetivo definido sólo virtualmente. y no sólo americanas. a veces. Estos estudios adoptan primero la forma de investigaciones empíricas centradas en problemas sociales generados por la vida urbana. de la estructura social más que trans• formación de la economía. Aquí están las investigaciones de los Lynd. explorar de forma empírica y teórica nuevas áreas si se quiere penetrar en la problemática social de la gran ciudad en su complejidad. El punto central de su análisis se centra en la reflexión sobre la crisis de la ciudad. concebida en su dimensión 17 . por lo menos. sino el desarrollo urbano. basados en metodologías alternativas. En un primer momento. y tienen una significación que va más allá de la querelle metodológica. Define admirablemente la imagen de la ciudad política. La sociedad urbana. sustancialmente análoga a la descubierta por los Lynd en una ciudad diez veces más pequeña. Otros estudios efectuados en otras grandes ciudades americanas. sobre todo. cediendo a la tentación de reformular el modelo a la luz de los desarrollos políticos contemporáneos. que renueva los caminos de la sociología de la ciudad occidental. Es cada vez más evidente que la ampliación de la dimensión urbana de la sociedad significa transformación de los valores. con Weber y con Marx. redujeron la tentación de aplicarlo de manera generalizada. En Europa el interés por los estudios sociológicos sobre la ciudad se restablece en la posguerra. representa bastante bien aquel contexto entre sociología y filosofía de la ciudad. En realidad. cada vez más documentada en su violento dramatismo se empleó la instrumentación conceptual y metodológica elaborada por la socio logía americana. de los comportamientos. y propusieron modelos pluralistas. de gran utilidad para comprender cómo desde el estadio de la crisis. frente a estas interrogaciones motivadas por la fenomenología urbana. con su multiforme experiencia intelectual. entre humanismo y marxismo. Vuelve a recorrer.

18 . conceptos y temas de trabajo nuevos e importantes. no anulan. Una de sus funciones consistiría en ocultar detrás de la neutra etiqueta del atributo urbano una realidad económica y política densa de contradicciones y administrada en el interés exclusivo y opresivo de una clase dominante (jamás claramente definida). se puede llegar. Lefebvre. particularmente interesados en la investigación empírica y en la discusión crítica del “pasado teórico” de la socio logía de la ciudad. “La sociedad urbana nace sobre las ruinas de la ciudad”. A pesar de esto. el hecho de que Castells es. que se opone a la estrategia antiurbana. que sus epígonos “de izquierda” le reprochan. la inversión del planteamiento materialista. groseramente productivista. particularmente en su teoría de la producción del espacio. sin embargo. evocado como espacio alternativo. se coordina de modo informal -incluso mediante instrumentos de información y de análisis como el “International Journal of Urban and Regional Research” (1977). Jordi Borja. Una parte importante de la elaboración de Castells está dedicada a la crítica sistemática y dura (aunque no convincente) de la sociología urbana “tradicional”. el espacio diferencial. dialécticamente. Un grupo de estudiosos. acompañada por una intervención creciente y decisiva del Estado.y vuelve a definir las líneas de trabajo características de esta área. que lo sostenga y que inicie su actuación. propone una ciencia de lo urbano. Sin embargo. Esta ciencia se relaciona con una praxis política renovada que se alimenta de la utopía. es quizá la indicación teórica más original de Lefebvre. 9. en cierto sentido. por tanto. En primer lugar. merece ser objeto de reflexión crítica por varios motivos. La lectura antidogmática y heterodoxa de Marx que propone Lefebvre. como matriz de las contradicciones que dividen la sociedad entera. individual y colectiva. ¡van Szelenyi. En los años setenta el debate sociológico sobre la ciudad registra un salto cualitativo. Jean Lojkine y Manuel Castells son los exponentes más activos de esta nueva corriente de los estudios urbanos. adelantando metodologías. gracias a la intervención servil de muchos aficionados a las disciplinas del territorio. aunque lejos de estar concluida. políticamente plausible. Pero es bien fácil observar que a este proyecto de revolución urbana le falta un actor concreto.“planetaria” puesto que la urbanización actúa a escala mundial. un jefe de escuela. y dirigidos hacia la disolución de las relaciones sociales y hacia el control de la ciudad. a la que reprocha su carácter ideológico. La explosión de la ciudad histórica producida por el capitalismo nos introduce en una fase irreversible donde. como economía política del espacio. Con apasionada lucidez se descubren los mecanismos de la segregación. a la sociedad urbana concebida como sociedad totalmente liberada. La ciudad del capital monopolista y la producción del espacio. pero en clave no homogénea. puesto que inauguró algunos temas de investigación muy prometedores y típicos del estudio en cuestión. a su superación. y en la exaltación de una nueva apropiación. empero. sobre la que se puede trabajar para el futuro. se define un nuevo tipo de espacio. es sobre este último autor sobre quien se concentra nuestra atención: su obra. de la heterodirección y de la apatía cívica preferidos por la estrategia antiurbana. Ray Pahl. del espacio urbano y de la vida cotidiana. como producto del capitalismo monopolista y. La ciudad y el territorio se estudian dentro de un concepto marxista. como otros autores examinados aquí. se traduce en el imperativo de abandonar la ideología urbanista. la fuerza de emancipación que de siempre acompaña al desarrollo urbano. Sus propuestas de autogestión generalizada y de actuación del derecho a la ciudad resultan tan sugestivas como indefinidas y poco practicables.

a una modificación estructural del sistema urbano y apuntan al establecimiento de una nueva relación con el Estado. Un punto aparece. Los movimientos sociales urbanos tienden. en particular. y la interrogación tiene sobre todo un significado político. por el contrario. no analizables de modo concluyente. En el capítulo que le dedicamos aquí recorremos sintéticamente los momentos sobresalientes de su investigación: el concepto de estructura urbana y. El Estado organiza por medio del consumo colectivo la vida cotidiana. la que se encuentra en su reflexión sobre las relaciones entre Estado. Hay que preguntarse. erosionando su poder y reforzando la lucha de clases. área de conexión entre la intervención del Estado. un nudo tan complicado como el desarrollo urbano occidental. dejar de apreciar el rigor y la coherencia de más de diez años de trabajo dedicados con pasión a aquella tesis donde Castells demuestra que la problemática urbana encontrará una solución por medio de la lucha de clases. dentro de la ciudad capitalista entre el Estado y las clases sociales.El mito de la cultura urbana parece. 19 . sin embargo. Es difícil. sin embargo. La respuesta debe buscarse en las teorías expuestas que parecen reencontrarse en la preocupación y en la esperanza de que la ciudad no pierda su carácter de espacio de libertad y de potencial emancipación colectiva. puesto que él puso en marcha procesos no concluidos y. desde puntos de vista tan distantes. La planificación urbana no es otra cosa que la intervención del aparato político-jurídico que tutela el modo de producción existente y los intereses que le son inherentes. Por otro lado. puesto que refleja una dialéctica política concreta. del mismo modo. resistir bastante bien los ataques críticos de Castells. en toda su evidente fuerza de persuasión: la cuestión urbana es cuestión política. Esta y otras temáticas abiertas y exploradas por Castells provocan perplejidad. la idea de que no es posible construir una teoría sociológica de la ciudad sin el estudio de la política urbana. diferentes del movimiento obrero organizado. La política urbana se convierte en el centro de análisis del fenómeno urbano. a pesar de sus distintos exámenes teóricos y metodológicos y de sus distintas experiencias. no parece plausible una devaluación global de toda la producción sociológica pre-Castells con una argumentación del siguiente tipo: la clase dominante elabora una sociología de la modernidad en su único beneficio. interés e interrogación. sus estudios sobre movimientos sociales urbanos no favorecen siempre la hipótesis marxista de transformación social. de esta maquinación. en la escena del conflicto. apoyando la gestión de los consumos individuales organizada por el mercado. la lucha de clases y el uso capitalista de la ciudad y del territorio. adoptando prácticas políticas de efectos alternos e inciertos. que existe desde hace tiempo. pero diferenciados y originales. por tanto. No podría ser de otra manera. a qué vienen estos intentos de desenredar. A este propósito se podría incluso sostener que se manifiestan más de una convergencia entre los autores examinados en este ensayo. consumo colectivo y vida urbana. quienes (esto al menos parece leerse entre líneas) serían las víctimas. la colisión. de buena fe. por lo menos porque documentan muy bien la aparición de nuevas figuras sociales. en cambio. La contribución teóricamente más significativa es. acaso. convirtiendo en “naturales” las contradicciones efecto del desarrollo capitalista gracias a la legitimación ofrecida por los sociólogos ideologizantes.

después de la muerte del autor. Max Weber y la sociología de la ciudad La invitación a una nueva lectura de Max Weber nace del convencimiento de que su aportación representa una etapa importante en la construcción de aquellas hipótesis sociológicas generales que los estudiosos de la ciudad echan a menudo en falta. un conjunto de hipótesis sobre la base de un vasto material histórico-sociológico-político. La teoría weberiana desarrolla. conceptos y definiciones rehusados in toto o en parte cuando no resulten convenientes en la confrontación con la evidencia de la historia universal. por primera vez en el “Archiv für Sozialwissenschaft und Sozialpolitik” (Vol. admirablemente condensadas. de una manera de proceder cauta y rigurosa en la búsqueda de una definición privilegiada en la utilización de datos. por ejemplo los de derivación ecológica2. Se trata. Wirtschaftsgeschichte (1919-1920). se presta a una lectura selectiva bajo varios ángulos. en primer lugar la función económica. en nuestro caso. en cambio. hasta el punto de que el lector podría tener una desfavorable impresión de eclecticismo. que puede considerarse también como una historia parcial de la democracia europea." Sin duda alguna. la debida importancia. es imprescindible evidenciar lo que puede proporcionar un planteamiento para una teoría de la ciudad. Las páginas de Weber son el resultado de un estudio sistemático y global del fenómeno urbano y de su dinámica en un momento particular de su historia. El mercado como institución urbana El intento weberiano de llegar a la definición de ciudad se desarrolla siguiendo variados y múltiples criterios. la riqueza del material que Weber presenta en este escrito. un estudio que sirve de advertencia a las tendencias sociográficas comúnmente imperantes en el sector1. 1. ya lo hemos dicho. donde constituye la sección VIII de la parte II. a menudo. Concepto y categorías de la ciudad. al menos con respecto a otras. sustancialmente.I. Las ideas centrales desarrolladas en este estudio vuelven a estar presentes. Se presentan como funciones que caracterizan el asentamiento urbano. En páginas sucesivas se seguirá. Ciertos aspectos típicamente sociológicos adquieren sucesivamente un relieve central: el “carácter de grupo” de la comunidad ciudadana y la calificación de linaje del habitante de la ciudad occidental. cuyo examen nos da una respuesta al problema de los orígenes de un tipo urbano fundamental: la pequeña ciudad medieval. publicado. podrían ser útiles incluso para la interpretación general del pensamiento del autor.5 A esta parte del análisis weberiano no se le concedió. con el significativo título “La dominación no legítima (Tipología de las ciudades)”4. Fue redactado probablemente entre 1911 y 1913. atentamente valoradas. XLVII de 1920 a 1921). aunque importantes ideas desarrolladas aquí están ya presentes en estudios anteriores de Weber3. en efecto. publicado de forma póstuma en 1923. En cambio encontramos aquí afirmaciones e hipótesis que. Se trata de una aportación interpretativa que mantiene todavía hoy todo su valor tanto en el plano teórico como en el metodológico. 20 . el esquema desarrollado en el ensayo Die Stadt. El recurso al método históricocomparativo y el uso del tipo ideal como principal instrumento eurístico permiten a Weber formular el núcleo de una teoría del desarrollo urbano occidental que pone claramente en evidencia los límites de otros planteamientos. Este estudio se incluirá en Economía y sociedad. en uno de los últimos escritos de Weber. luego la función político-administrativa.

'1 Weber continúa con una penetrante descripción de la relación social en el ambiente urbano. en ciertas circunstancias. sólo en un momento de peligro común es posible esperar una cierta acción comunitaria. del hotel. sino en la permanente casa de alquiler. en la confrontación con el análisis weberiano. Contemplada desde una perspectiva económica. con un alto grado de servicialidad y desinterés entre los vecinos de una casa pobre de vecindad. basada en un carácter meramente demográfico. agradablemente sorprendidos. a la manifestación de este tipo de actuación comunitaria en el contexto urbano y no urbano. Densidad y dimensión se consideran como condiciones de la ausencia de relaciones primarias en el contexto ciudadano . Las observaciones más interesantes conciernen. Observaciones de este tipo anuncian incluso las teorías posteriores de Louis Wirth. inicia el examen de algunas instituciones urbanas fundamentales. No podemos detenernos ahora a explicar por qué en las modernas condiciones de vida y como consecuencia de una dirección específica del “sentimiento de dignidad” operada por ellas se presenta este fenómeno de forma tan llamativa. Los límites relacionados con una hipótesis de esta naturaleza se evidencian. a mantener la distancia a pesar de -o quizá por.. “La "comunidad vecinal" puede naturalmente asumir un aspecto exterior muy diferente según el tipo de asentamiento -cortijos aislados o pueblo.la proximidad física. que deriva de la proximidad residencial. en sus asuntos. sin embargo. Por el momento nos interesa señalar que también las relaciones estables de la vecindad rural muestran.12 Weber procede gradualmente en la formulación de su teoría. la ciudad es un asentamiento cuyos habitantes obtienen sus rentas predominantemente por medio de una actividad industrial 21 . tan característico del grupo de vecindad”? Este y otros fragmentos demuestran. La ciudad se formaría por “un asentamiento de casas estrechamente colindantes que constituyen un asentamiento compacto y tan amplio que impedirá aquel conocimiento recíproco específico y personal entre los habitantes. y también la actuación de comunidad que representa puede tener intensidades muy distintas y.. al inicio de su estudio. la insuficiencia del criterio demográfico. en especial en las condiciones de la ciudad moderna. no sólo en esa vecindad pasajera del tranvía. En estas páginas encontramos datos y conceptos que se repetirán varias veces en el curso del procedimiento. se refiere también a una concepción usual de la ciudad. aun con la mejor intención.9 El concepto de comunidad vecinal resultaría compuesto por dos elementos: una vecindad sobre base local y una común situación de interés. lo corriente es la tendencia. Weber.De hecho. del tren. especialmente a propósito de la contraposición entre ciudad occidental y ciudad oriental. la familiaridad de Weber con las teorías europeas sobre la ciudad y. puede a veces bajar casi hasta cero”. en particular. valiéndose de numerosos casos históricos. que se cuida de poner en primer término la incidencia de la variable “poder” con el fin de interpretar el orden y la transformación social en la ciudad de épocas diversas y de culturas alejadas. calles ciudades o "colmena humana"-. y ciertamente en todo tiempo. sino la excepción11. este doble aspecto: el campesino está muy lejos de desear que se inmiscuyan. además. Este examen le llevará a una primera definición de ciudad elaborada en términos económicos. para quien la interacción entre diferentes tipos de sujetos en el contexto urbano “tiende a romper la rigidez de las castas y a complicar la estructura de clase”. sin embargo. a la que sigue una breve comparación con el ambiente rural: Aunque tropezamos a menudo. Después de haber probado. con la teoría psicosociológica de Georg Simmel 8 También en otros capítulos de Economía y sociedad se evoca indirectamente esta teoría que relaciona el comportamiento urbano con variables como la densidad y la dimensión del asentamiento. La “acción comunitaria” no es la regla.

multilateral y cubren sus necesidades esencialmente in loco. La comunidad de mercado así constituida favorece una serie de relaciones impersonales (“secundarias”) entre los interesados.16 Cada mercado es.18 22 . un intento de conciliación entre libertad personal. conocidos o no. Así pues. De la parcial libertad de los actores en el mercado. Es más. y. cargado de las características ambigüedades del tipo ideal weberiano. voluntario y fugaz. los habitantes de la ciudad intercambian los productos especiales de sus economías respectivas y satisfacen de este modo sus necesidades13. cuenta como centro económico del asentamiento con un mercado local. de otros grupos sociales relativos a los varios actores contratantes. un verdadero sujeto económico en cuanto que está condicionado por la economía del oikos o. el mercado se caracteriza por la libertad de acceso y de mercadería. y esta relación favorece el abandono. en cambio. Según la definición que podemos encontrar en Economía y sociedad. fuente y símbolo sobre una base racional. Y. El mercado. En este sentido. la definición de la ciudad supera con mucho la perspectiva económica.ciudad en sentido económico -escribe Weber. en virtud de una especialización permanente de la producción económica. es decir. dentro de esta perspectiva. La efímera asociación mediante intercambio de bienes en el mercado constituye para Weber el arquetipo de la acción social racional. gracias a una actividad regular de intercambios de bienes. Esta definición podría dejarnos un tanto perplejos si no consideráramos la importancia que el mismo Weber confiere en otros escritos a las instituciones económicas como instituciones particularmente características de las diversas organizaciones sociales14. se desarrolla una relación entre extraños. El comerciar presupone siempre una actuación de comunidad en cuanto que las ofertas hechas en el mercado se dirigen de forma anónima a la potencial parte adversaria y a probables concursantes. como es natural. cada mercado constituye una forma embrional no tanto del capitalismo. por la capacidad de adquisición de la administración del príncipe. también la población no urbana se abastece de productos industriales o de artículos de comercio o de ambos. puesto que tiende ante todo a subrayar la diferencia social y política entre oikos y ciudad económicamente definida por el libre mercado. nace una nueva y peculiar relación.cuando la población local satisface una parte económicamente relevante de su demanda diaria en el mercado local y una parte también esencial mediante productos que los habitantes de la localidad y la población de los alrededores producen o adquieren para colocarlos en el mercado. tal como viene concedida por la racionalización. en el cual. aunque sólo sea temporal. el tratamiento del mercado y la comparación de esta institución con el oikos asume gran relevancia15. Toda ciudad en el sentido que aquí damos a la palabra es una “localidad de mercado”. Hablamos de . sino más bien del capitalismo moderno: “el sentido económicamente racional de las reglas de mercado se ha incrementado históricamente con el aumento de la libertad formal de mercado y de la universalidad de su acceso”. El que forma parte de un oikos o de una ciudad-principado 17 no es. por tanto. pero dentro de un marco más amplio donde se mueven indiferentemente todos los interesados en el comercio. y disciplina de grupo. al menos. encuentra en la ciudad europea de la Edad Media su plena y efímera realización como institución propiamente urbana. en virtud de esta fuerza económica autónoma la ciudad ejerce una influencia determinante sobre el resto del territorio no urbano. pero también por normas que lo protegen desde el exterior y racionalizan la carrera individual hacia el beneficio. Bajo este perfil se justifica la adopción (aunque parcial) de una definición económica de ciudad. Esta asociación se realiza exclusivamente entre las dos partes interesadas. regulado siempre por normas de varios tipos. Entre compradores y vendedores se establece un contrato social. de comunidad.

de un estado de hecho. Bahrdt -en su perspicaz examen del análisis de Weber. donde existe una tendencia a la constitución de una ciudad.20 El comportamiento social urbano recibe su connotación original por parte de la economía ciudadana. otros subtipos de esferas públicas (como. como veremos. La vida de una aglomeración se califica tanto más urbana.H. Hay que reconocer que el esquema de Bahrdt permite una interesante extrapolación de la definición económica de ciudad que debemos a Weber. 23 . Sin embargo. sino una forma cotidiana de la conducta social.19 El mercado -dice. Bahrdt formula una teoría de la ciudad como sistema donde se manifiesta una tendencia a la polarización. la mayoría de los actores en el mercado controlado por los nuevos monopolios no son ya verdaderos y propios sujetos económicos. el mismo Weber rehúsa esta interpretación económica de la ciudad por prevaleciente y exclusiva y desarrolla otros órdenes de consideraciones. Ahora bien. como. y desde ésta. que se traduce en lo sustancial en una interpretación limitativa del análisis weberiano. por ejemplo. tan cercanas a nosotros. Además de la tesis implícita de la desaparición del mercado entendido como símbolo de una esfera pública. la teoría “económica” de Weber. pero descriptiva.. y sobre los efectos en el sistema social urbano. o para la definición de una idea personal de democracia. en el sentido descrito por Max Weber. la esfera pública política). por ejemplo. El discurso de Bahrdt es una síntesis inteligente. una esfera pública política. aceptando la hipótesis de Bahrdt según la cual desde el mercado se desarrolla la esfera pública. Lo que Bahrdt no dice (y Weber nos lo advierte implícitamente) es que puede practicarse una transformación de las condiciones de mercado a la que corresponderá necesariamente una transformación en la esfera urbana. Pero. El resultado natural de esta reestructuración de mercado podría ser la desaparición de la “ciudad” y la vuelta a formas comparables a las de un nuevo oíkos. Según esta hipótesis.. P. a este propósito se imponen dos observaciones. sino más bien porque su meta es la investigación histórica de aquellos factores capaces de explicar el desigual desarrollo de las formas urbanas. frente a una transformación de aquellas condiciones económicas que parecen hallarse en el origen de la forma urbana autónoma occidental. Weber aspiraba a una interpretación explicativa del fenómeno. en los dos términos de aglomeración social pública y privada.es la forma más antigua de una esfera pública en sentido sociológico.hace notar que el margen de libre elección de quien actúa en el mercado se fija por el hecho de ser dueño de sus propias decisiones. bajo el perfil eminentemente sociológico. el desarrollo de otras formas de esfera pública. con la desaparición de los sectores intermedíos de la vida. la parte de esfera pública perteneciente a la masa de los ciudadanos no es sólo una excepción festiva. donde la autonomía cotidiana está relacionada permanentemente con el mercado. es decir. por el hecho de ser un verdadero y propio sujeto económico. y hasta cierto punto verosímil. Se revaloriza así.21 Intentaremos reflexionar sobre estas transformaciones. cuanto más intensamente se manifiesta la polarización y la relación entre esfera pública y esfera privada. Weber va más allá de esta definición económica no tanto por el hecho de encontrarla poco extensiva para la caracterización de los fenómenos sociales que le interesan. nos podemos encontrar ante una extensión desmedida de la esfera privada y ante una sustancial desnaturalización de la esfera pública: de hecho. Esto hace posible.

De las definiciones “complementarias” de ciudad se deduce claramente que las mejores realizaciones del mercado. por lo que se refiere a la función económica ciudadana. sociales y políticos. La alusión a ciudades metropolitanas como sede de financieros y de grandes bancos. La concentración de importantes beneficios por parte de las grandes empresas en estas ciudades. tiene particular interés para la interpretación del fenómeno del centro de la ciudad. se distingue la ciudad de comerciantes. El mercado representa el estadio inicial. del conjunto de leyes que regulan la evolución histórica: leyes que recurren siempre a los elementos constitutivos de las instituciones políticas23 pero también leyes del desarrollo de la civilización “racional”. Pero el concepto de “ciudad” puede y debe comprenderse -escribe Weber. condiciona su expansión y crea una especialización de la instalación con privilegio del centro. está fundado en actividades desarrolladas in loco. donde operan los dirigentes del sistema industrial. entonces. gracias a un “milagro” querido por la historia.en los lugares donde domina la residencia de “grandes consumidores” que gastan in loco sus rentas procedentes del exterior de la ciudad. apenas delineado. El problema de las relaciones entre esfera política y esfera económica reviste una importancia particular en el ensayo sobre la ciudad. sino también dentro de una serie de conceptos 24 . Se presenta -con matices diferentes24 . El mercado. cuya capacidad de adquisición se basa en la industria que abastece otros territorios. o de grandes sociedades por acciones y de centrales de “carteles”. 2) el desarrollo de la actividad económica depende de la lucha política entre estos grupos”22.Esta búsqueda se cumple precisamente a través de la confrontación entre fenómenos económicos. En este caso no se trata todavía de una producción garantizada por los emprendedores industriales. como el de la ciudad de productores. El estudio weberiano sobre los efectos sociales de la presencia y de la desaparición del mercado desemboca en una conclusión pesimista sobre las chances de supervivencia de la democracia en la sociedad moderna. provienen del efecto de una acumulación de factores favorables y difícilmente reproducibles. La realización del mercado depende. tal como aparece en sus efímeras realizaciones.no sólo dentro de una serie de conceptos económicos. a una sociedad particular. por otros profesionales y por los obreros. de la reglamentación burocrática del capitalismo moderno. no es otra cosa sino una simple etapa reservada. A esta tipología se contrapone la ciudad de los productores. de los intereses y de los sistemas económicos. El profundo pesimismo político de Weber se extiende también a la visión de la experiencia urbana. asociadas al desarrollo del urbanismo típico de la Edad Media occidental. sino más bien de la distribución de bienes y de productos industriales efectuada por los comerciantes y por una industria de transportes. se aleja (no interesa aquí establecer si legítimamente o no) de teorías como la de. pernio propulsor de la vida económica urbana25. compatible con la libertad individual y el espíritu de comunidad sólo si permanece en este estadio. es necesario recordar que Weber elabora una tipología de las ciudades en relación a una pluralidad de aspectos que esta función puede asumir. Para concluir. Bahrdt. La posición teórica de Weber sobre las relaciones entre economía y política es particularmente clara en este texto: el paradigma. como tipo ulterior. “se basa en dos proposiciones: 1) los grupos son el sostén de las actividades. Además de la ciudad industrial. Una tipología muy importante es la de la ciudad de consumidores. Resulta evidente que las mismas condiciones de desarrollo del mercado acaban por ahogarlo. resultado de las ejemplificaciones históricas. En este sentido se debe valorar también la decisión de Weber de intentar superar una simple definición económica. cuyo poder adquisitivo. una conclusión en la que.

en Wírtschaftsgeschichte y en las investigaciones sobre antiguas religiones numerosos datos descriptivos sobre la estructura político-social de las ciudades orientales. como sistema de fuerzas e instituciones que forman un cuerpo social peculiar y autónomo. Las ciudades asiáticas no presentan un carácter de grupo autónomo. carácter de grupo social y en consecuencia una autonomía y autocefalia aunque sólo fuese parcial. También lo conoció una parte del Oriente Medio (Siria y Fenicia. Una característica importante tanto por el concepto político de ciudad. No toda “ciudad en sentido económico. “generalmente la ciudadela y las murallas son propias de la ciudad oriental y de la antigua ciudad mediterránea. La ciudad oriental En Mesopotamia. Se perfilan así los trazos esenciales de la ciudad occidental. Este es el punto ímportante que debemos tomar en consideración cuando tratamos de la ciudad medieval occidental. de esta manera. 2. Sin embargo. Pero. 25 . tribunal propio y derecho al menos parcialmente propio. únicamente lo ha conocido el Occidente. Podía incluso ser miembro de distritos administrativos que correspondían a la subdivisión de la ciudad en áreas donde se ejercía el derecho de los funcionarios de policía y donde los ciudadanos disfrutaban de algunas atribuciones. el cual madura sólo en condiciones especiales en ciertas partes del mundo. Pues para que se produjera este fenómeno era precisa la existencia de asentamientos de carácter industrial-mercantil bastante pronunciado con las siguientes características: fortaleza. jamás disfrutaban de un derecho procesal como ciudadanos y tampoco conocían los tribunales elegidos por ellos mismos de forma autónoma28. corporaciones locales) con sede en la ciudad.políticos. como fenómeno extendido. al lado de variables precedentemente analizadas. Una vez más Weber nos guía hacia coriceptualizaciones ulteriores. sobre todo. en el pleno sentido del vocablo. Esta parte del análisis. las razones por las que estas ciudades desconocen el derecho de ciudadanía y el carácter “corporativo” de la ciudad homo organismo “autocéfalo”. ni toda fortaleza que en sentido políticoadministrativo suponía un derecho particular de los habitantes. mercado. En correspondencia con los diversos grados de desarrollo de la forma urbana se individualiza así una diferente configuración política y militar del grupo de poder que crea el proceso evolutivo de la ciudad o que participa en él. Se trata de una característica completamente desaparecida actualmente y que tampoco estaba muy difundida en el pasado. Weber suministra en Die Stadt. El habitante de la ciudad china. acaso Mesopotamia). constituyen un “ayuntamiento”. en una determinada época. en Egipto y. nuevos caracteres de naturaleza propiamente sociológica. aunque de carácter marcadamente histórico. que le permiten concluir su investigación con una definición en la que se presentan. pero sólo temporalmente y en germen. desconocen el concepto de ciudadano en contraposición al concepto de campesino. con una administración por parte de los órganos de autoridad en cuyo nombramiento los ciudadanos participan de algún modo27. como por la historia de la estructura urbana. El ayuntamiento urbano. El jefe político y militar con su séquito era el fundador y el dueño indiscutible. del pueblo ruso y de la ciudad india podía eventualmente pertenecer a organismos profesionales (asociaciones. es la ciudad como sede de una fortaleza y de una guarnición. Intenta explicar. en la antigua China las ciudades constituían a menudo el resultado de una selección arbitraria del poder absoluto. y así aparecen en el normal concepto de ciudad de la Edad Media”26. tiene un relieve de primer orden en el ámbito de la sociología urbana weberiana.

30 Hay que examinarlos uno por uno. después del ocaso cada barrio queda completamente separado de los otros. no surge ayuntamiento alguno ni siquiera en germen. Pero. en cambio. Los asentados continuaban siendo a menudo tribus diferentes sin connubio recíproco. las calles son siempre ortogonales# El paso de un barrio a otro se efectúa por medio de verjas que se abren sobre las calles principales sólo durante el día. La ciudad china se desarrolla desde la periferia hacia el centro: las murallas y las puertas son sus partes fundamentales. que la crea y regula su vida. mercado) a los que usualmente nos hemos referido cuando elaboramos las varias teorías sobre el desarrollo urbano de Occidente31. Las murallas. si hace falta y le es posible. los asentados seguían perteneciendo a sus anteriores asociaciones locales y clanes29. cualquier forma de organización comunitaria de los residentes.se encuentran los palacios de la administración imperial. Ouien perteneciera a las familias dominantes no disfrutaba de derecho político alguno. junto con el poder político. construidas en primer lugar. Continuaba siendo miembro de un grupo familiar. o al menos se limitaba. la puebla con material humano robado. La familia de origen confería asimismo a sus miembros el status social. los cultos religiosos de las diferentes familias y las sanciones que consolidaban las uniones de clan de cada individuo impedían poderosamente las transformaciones de un grupo de ciudadanos en un organismo unitario de individuos dotados de los mismos derechos y de los mismos deberes. muestras distintivas de la ciudad. La ciudad fue en gran medida en todo el mundo un asentamiento común formado por gentes extrañas a la localidad. el mesopotámico. sino que. en la edificación del asentamiento urbano. Y donde no ocurría esto. El espacio cercado por las murallas se llenará lentamente de viviendas y de edificios “públicos”. como el príncipe sigue siendo el señor absoluto. donde los asentados tienen que construir primero el canal que hará posible el nacimiento de la ciudad en el desierto. muralla. los disfrutaba gracias a su nacimiento seguía manteniendo su relación tradicional con el clan. A su lado el mercado. El punto fundamental es. Las ciudades se subdividen en barrios rectangulares cercados a su vez (la forma en ángulo recto tiene un fundamento religioso). Geomancia y culto religioso influyen. Etíenne Balazs sugiere que todos los términos usados para indicar el asentamiento urbano en China reconducen al período feudal y recuerdan. el siguiente: la ciudad oriental representa la manifestación concreta de la potencia soberana. concebida globalmente. y la ciudad se transforma en un ordenado complejo de “ghettos” sobre los que la policía imperial puede ejercer un amplio control. constituyen junto con el palacio del soberano la parte más significativa de la ciudad. cuya actividad. el egipcio y hasta en ocasiones el griego funda la ciudad y la “desfunda”. La ciudad oriental es una ciudad “heterodirigida” por excelencia. aquellos mismos elementos (fortaleza.Se impedía. puesto que únicamente éste legitimaba su participación en el gobierno de la ciudad. En el centro -también cercado por murallas y cuidadosamente vigilado. libremente se ofrece. aparentemente. y no sólo asienta en ella a quien. En la economía del análisis weberiano la antigua China y la India representan los casos más interesantes de sistemas sociales donde se desarrolla una forma urbana antitética a la occidental. precios y abastecimientos se controlan severamente. El príncipe guerrero chino. Además. con su aparato administrativo y sus funcionarios. sin embargo. de un pueblo. quien. incluidos todos en un esquema urbanístico simple y preordenado. Confirmando las tesis principales de la investigación de Weber.32 26 . Esto ocurre sobre todo en Mesopotamia. El habitante de la ciudad no perdía sus pertenencias sociales precedentes. y debía obedecer las normas que regían la vida de estas instituciones. de una tribu.

sino de la eficacia de la administración imperial y. sin duda alguna. cuando no lo ejercían de forma abusiva. Por lo general. Es más. impedían que surgiese en la ciudad una política económica sobre base autónoma 37 La casta de los burócratas era.) que en el contexto extraurbano asumía el clan35.. Ocurría asimismo que los jefes de estas asociaciones aplicaron varias medidas coactivas contra terceros. se incrementa demográficamente con el traslado forzoso ' de la población. el boicot. el grupo social más influyente en el ámbito urbano. En cambio. Los funcionarios controlan el mercado tasando las mercancías y las contrataciones. es decir. que afectan a sus concretos intereses de grupo. impide cualquier comportamiento independiente por parte de grupos que sobre la base del poder económico podrían minar el orden político-social tradicional. que era casi omnipotente. no ignoraba que las asociaciones organizadas sobre bases profesionales ejercieron durante cierto período una absoluta soberanía sobre sus miembros. fijando precios y el tipo de interés como compensación a la paz de mercado. rentas “políticamente determinadas” 33 Uno de los raros elementos de diferenciación (prácticamente el más importante) entre las ciudades chinas es su -rango”. fundada por la autoridad para obtener ventajas económicas sobre base fiscal. la ciudad china puede asimilarse al tipo de ciudad de consumidores. la prosperidad de la ciudad no deriva del espíritu emprendedor de los ciudadanos. profesionales y de clan. Los notables del lugar gobernaban de forma autónoma el pueblo.. de la reglamentación de las aguas. encontramos en China y en la India ciertas competencias concretas de las guildas o de otras asociaciones profesionales por la necesidad de facto que tiene el funcionario de ponerse de acuerdo con ellas. dado que la economía ciudadana se rige predominantemente mediante el consumo de las rentas de las autoridades y de las clases acomodadas. Llegaban incluso a controlar la calidad de algunos productos e impedían que los que pertenecían a ciertos estratos sociales usasen un tipo de vestido no conforme a su status. Pero en todo esto no existe normalmente otra cosa que el poder de hecho de determinadas asociaciones en determinados casos. La ciudad. El funcionario chino se hallaba por lo regular absolutamente impotente ante las asociaciones locales. y perdía su cargo en los casos en que se le hacía una seria oposición común. Por otra parte. la sinecia coactiva es un proceso normal que implica incluso numerosos grupos familiares acomodados 34 Así pues. proveían a una serie de funciones (asistencia y gastos procesales. cuando éstas hacían un frente unido en circunstancias particulares. que se libraba así con cierta facilidad de la 27 . En definitiva. Quien quería huir por un motivo u otro de la ciudad y de la opresión de los burócratas se refugiaba a la sombra de la “confederación de los ancianos. los pequeños pueblos disfrutaban de ciertas libertades.Desde un perfil económico. el cierre de tiendas y el abandono del trabajo por parte de los artesanos y comerciantes en caso de opresión concreta eran cosa cotidiana (en tiempos de la monarquía burocrática) y limitaban el poder del funcionario. Falta sobre todo la calificación específicamente estamental de los habitantes de la ciudad36. asistencia económica. sobre todo. sin embargo. y su constante acción de vigilancia obstaculizaba el desarrollo en la ciudad de aquellas fuerzas innovadoras que en Occidente llevaron a la formación del municipio. La obstrucción. Este concepto falta por completo. el poder de los funcionarios imperiales en sus manifestaciones normales. no hay una asociación común representativa de una comunidad de ciudadanos en cuanto tales. garantizada por sus autoridades. carácter que se relaciona únicamente con el “rango” de los mandarines que allí residen para el ejercicio de sus funciones. estas organizaciones podían incluso limitar el poder de los funcionarios locales. Por otro lado. etc. Weber.

la ciudad china no reivindicó nunca sus derechos frente al gobierno de las provincias y al gobierno central.44 y el poder económico de las corporaciones jamás se convirtió en poder político. Por lo demás. no existe el fenómeno de un ejército ciudadano basado en la autofinanciación. incluso el “ciudadano que se enriquecía mantenía relaciones personales con el clan y con el pueblo de origen. gracias a sus riquezas. que regula el connubium. estaban presentes todas las condiciones de un considerable desarrollo urbano: estas religiones. Este principio. Naturalmente se ha de recordar que a la organización de las corporaciones se superpone el sistema de castas. sin adquirir el carácter de municipalidad41. de exclusiva competencia del poder imperial.que. éstas aparecieron con el budismo y florecieron especialmente alrededor del siglo III a. Como se sabe. Los productos de marcada especialización artesanal quedan confinados dentro del pueblo y de la residencia principesca. La ciudad china permanecerá como centro administrativo de un área más amplia. cuando apareció el budismo y el jainismo. podían apoyar con el préstamo a este o a aquel príncipe en las luchas intestinas. Las ciudades permanecieron siempre en manos de los príncipes . contribuyeron a la particular caracterización de los asentamientos. No se desarrolló una administración autónoma. no se desarrolla aquel fenómeno de mercado libre que tanta importancia tiene en la historia de la ciudad occidental42. Los conquistadores.a esta impotencia militar de las corporaciones y de las ciudades40. Weber atribuye la falta de organismos públicamente reconocidos que regularicen de forma libre y cooperativa la industria y el comercio -organismos de los que se beneficiará la economía medieval occidental. Para concluir: en China no se desarrolló nunca el concepto de ciudad como entidad independiente. Los nobles viven en los pueblos de sus antepasados y tienen bajo su control a campesinos. Vicisitudes sucesivas acompañan al desarrollo de las corporaciones en la India.C. mientras que no mostraba interés alguno en desarrollar relaciones de solidaridad con otros potenciales “burgueses 39 En suma. Todos estos grupos están exclusivamente al servicio de las castas dominantes. fue más tarde reforzado por creencias mágicas que atribuían al individuo derechos y deberes sobre bases adscritas. 28 . Este inmenso país estaba formado por poblaciones étnicamente diferentes y había sido víctima repetidas veces de invasiones. artesanos y parias. Don Martindale y Reinhard Bendix hacen notar -con Weber. sin embargo. Los conquistadores. sobre la base del principio de la endogamia.autoridad imperial38. como obvia consecuencia de la autoridad burocrática y de la ausencia de autonomía política en la vida de la ciudad china. que no variará con el tiempo y que relegará la ciudad a un papel marginal. que establece rigurosamente -sobre una base religiosa. Weber desarrolló análogas consideraciones respecto a la ciudad de la India. El poder militar era de hecho. ni existió una elaboración de leyes ciudadanas. que impedían un desarrollo urbano fundado sobre un poder militar autónomo.quién debe dedicarse a las diferentes formas de comercio. favorecieron el sistema de las castas. además. eran organizaciones que reagrupaban sobre bases hereditarias a los comerciantes y que adquirieron relieve sólo cuando éstos. etc43. eran re ligiones de paz.

. por la heterogeneidad social de sus habitantes46. como dice un viejo proverbio: “El aire de la ciudad nos hace libres” (Die Stadtluft macht frei).La influencia tradicionalista de las castas fue determinante. se convertía en un instrumento de crédito y adquiría el valor de capital. de hecho. Son asimilables. como la ciudad asiática.. de comensalidad y de solidaridad frente al exterior. sede de actividad productiva y está provista de una fortaleza. Pero un examen más atento nos revela dos caracteres esenciales que las diferencian. desde el punto de vista jurídico. La ciudad occidental La ciudad occidental medieval.la casta endógama y con exclusiva impidió la formación de una asociación de ciudadanos basada en una igualdad jurídica general. ingresan en la jurisdicción de un derecho común exclusivo para ellos. después de cierto período de tiempo de permanencia en la ciudad ya no podía ser reclamado por su dueño. desarrollado en Italia y en la región al Norte de los Alpes. sacra y urbana de connubium. acompañado de un relativo símbolo religioso (santo patrono de la ciudad) que refuerza con la actividad del culto la relación comunitaria. El desarrollo de las fuerzas económico-comerciales generaba un proceso de urbanización que era necesario favorecer y salvaguardar: el siervo. el 29 . aunque en ambas se encuentren instituciones similares. amparando la función mercantil ya prevalente 47 y favoreciendo una libre edificación de la ciudad 48. Esta.del clan que poseía todo poder ritual. era rural en un noventa por ciento.. no se trataba de una unión ritual de diferentes clanes. En ambos tipos encontramos la presencia de corporaciones artesanales y de asociaciones de comerciantes. Las diferencias de clase desaparecían por tanto en la ciudad. en calidad de pertenecientes a una ciudad.. queda constituida por individuos que. y ésta fue una gran innovación sustancialmente revolucionaria de la ciudad occidental de la Edad Media. constituía el presupuesto de la calificación de ciudadano” 50. “como grupo asociado en forma institucional. “La plena idoneidad en formar parte de la comunidad eclesiástica. una comunidad de culto cristiano. Es más.. La ciudad medieval era. dándose la circunstancia de que la India contaba con una población que. dos condiciones -que con la aportación de otras variables permitirán el desarrollo de modernas ciudades industriales sólo en Occidente: una diferencia en el derecho sobre el suelo urbano y una distinta posición jurídica personal para el habitante de la ciudad. al menos en cuanto comportaban una diferencia entre libertad y no libertad normal49. La ciudad medieval.. se presenta de forma claramente antitética a la ciudad oriental. La ciudad es un lugar de emancipación de la servidumbre gracias al provecho obtenido de una libre actividad económica. en la India -después del triunfo de los reyes patrimoniales y de los brahmanes (en oposición al clan). y no -como en la Antigüedad (y en la ciudad oriental). El suelo urbano podía venderse libremente. “La ciudadanía usurpaba así la facultad de ruptura del derecho señorial. en suma. El nacimiento de nuevas solidaridades y la pérdida de antiguas pertenencias sociales refuerzan la típica comunidad urbana medieval. Los ciudadanos constituyen un grupo “concebido como un hermanamiento”. y en particular su tipo ideal. Además. 3. mientras que en China las ciudades poseen una importancia mucho mayor45. fundada en la relación que unía a cada ciudadano por su pertenencia a un grupo confesional. es de hecho sede de mercado. pues. dotado de órganos especiales y característicos”.

La teoría de Weber sobre los orígenes de la ciudad occidental recuerda incluso el punto de vista de Marx. el ciudadano “entraba a formar parte de la ciudadanía como individuo particular. Esta se convirtió en una confederación de ciudadanos particulares [. cosa que no siempre ha ocurrido en la pugna de las “teorías que tratan de explicar el fenómeno “ciudad”.. siempre fiel a su teoría plurifactorial. típico del Occidente medieval. en su estado naciente. donde el lector podrá encontrar la confirmación de la debilidad de la tesis de los que sostienen que la hipótesis weberiana considera exclusivamente la variable de los valores culturales54. en la descripción de las fuerzas sociales y económicas que acompañan los albores del proceso de desarrollo urbano occidental. 30 . en cuanto que la transformación social en ambiente urbano se contempla como una transformación en las posiciones de los grupos sociales fundamentales. brevemente.de antiguas y grandes ciudades. se debía a la intervención decisiva de nuevas fuerzas económicas que creaban nuevas asociaciones fundadas sobre una base racional 53 Y es exactamente aquí. y precisamente en los casos más importantes. que fue la religión de dichas comunidades -tan renovadas en muchos aspectos y sin los límites mágicos ni los tabúes de las ciudades orientales-. practicadas desde el exterior56. provocada por interacción y por conflicto.” 51 Por lo menos en aquellos casos en que la ciudad se fundaba libremente y no por graciosa concesión señorial. Weber. A menudo.cristianismo. que tiene como finalidad la usurpación del poder constituido. políticos y sociales se encuentra en la base de la ciudad occidental. ocurrió algo bien diferente. Desde el punto de vista jurídico-formal. El conflicto de intereses económicos. cuyos “ciudadanos” deciden fundar de nuevo políticamente la comunidad urbana sobre la base de un acto de hermanamiento jurado. pues éstas representan una manifestación externa del poder social de determinados grupos. una usurpación revolucionaria desde el punto de vista jurídico-formal57. y como tal prestaba el juramento de ciudadano. Génova y Colonia constituyen ejemplos -citados por Weber. La pertenencia personal a la asociación local de la ciudad. y no al clan o a la tribu. eliminó cualquier función religiosa relacionada con el grupo familiar de origen.. Veamos ahora. cómo se caracteriza sociológicamente los orígenes de la ciudad occidental. de modo que la pertenencia de los ciudadanos a comunidades extraciudadanas perdía prácticamente cualquier significado frente a la comunidad ciudadana. “Los clanes perdieron muy pronto toda importancia como elementos constitutivos de la ciudad. La solidaridad entre ciudadanos forma lo que Weber llama “el sostén de la actuación de grupo” y constituye una respuesta-oposición a las presiones.55 Sin embargo. Weber tomó en consideración las variables de naturaleza económica. Al realizar el análisis de este proceso es necesario distinguir entre los aspectos decisivos desde la perspectiva sociológica y política. lo mismo la corporación de los burgueses que sus funcionarios se constituyeron “legítimamente” mediante privilegios (reales o ficticios) de los poderes políticos y en ocasiones también de los señores territoriales. Pero la realidad sólo parcialmente correspondió a este esquema jurídico-formal.]. garantizaba su posición jurídica personal de ciudadano”52. pone de manifiesto cómo este debilitamiento de la comunidad doméstica y de su autoridad.

que el señor debe basar su potencia militar en la obediencia de los componentes del ejército. jamás repetida. como se recordará. El monopolio del oficio tiene como contrapartida la eliminación de la iniciativa no controlada por la comunidad: se crea así una síntesis feliz. la corporación se preocupa también de que nadie se enriquezca a expensas de otros. las corporaciones han tenido generalmente su origen en las ciudades. en la presencia de masas “proletarias que en su crecimiento romperán. en la ciudad china.emprendieron una política económica urbana.La coniuratio ordena una preexistente situación de anarquía. ¿Cuáles son las características de los varios tipos de unión existentes en la ciudad medieval? “Las ciudades no "surgieron de las corporaciones". al contrario. el precario equilibrio político de la comunidad62. constituido por la comunidad entera. Piénsese en la estratificación jerárquica en el seno de la corporación y. etc. Pero en este punto nada podemos reprochar a Weber. no se permitirá la construcción de otros dentro de un determinado radio del área urbana. A la artesanía se reserva el mercado ciudadano. que proceden de la autoridad episcopal. en cambio. En Oriente un soberano dirige burocráticamente la potencia militar. defendiéndolo de la importación de ciertos productos. prevalecerá sobre la base de la posesión exclusiva de potencia militar dentro de las murallas urbanas. sino que proveían a toda una serie de funciones desarrolladas en el territorio extraurbano por clan. organizaban periódicamente banquetes y representaban los intereses económicos comunes siempre que era necesario. hallándose impotente ante el surgimiento de grupos que rehusan obedecer sus sucesivas pretensiones económicas y que pueden armarse autónomamente. El desarrollo de un verdadero y propio movimiento revolucionario contra los vínculos feudales aportará conquistas políticas. la independencia militar del ciudadano particular y. no tenían finalidades políticas. prohibiéndose asimismo a las autoridades tradicionalmente hostiles residir dentro de las murallas. En Occidente impera. como a menudo se pensó. su análisis no traiciona por cierto su primera finalidad: la individualización de la tipicidad originaria de la ciudad occidental 63 31 .] el ciudadano era un no-militar”58. por un lado. por otro. en un momento sucesivo. se obtiene así “la separación del soldado de los medios bélicos y la impotencia militar de los súbditos [. moderaban los conflictos entre los miembros. impone los precios. Las corporaciones -una vez conquistado el control de la ciudad. establece las técnicas de trabajo. lo que también ocurría. sino. entre individuo y colectividad. Otras finalidades consistían en proteger el mercado ciudadano del uso indiscriminado de los campesinos61. lo que tiene como consecuencia. Las bases diferentes de la ciudad occidental con respecto a la oriental resultan también evidentes en la diferente caracterización sociológico-económica de la fuerza militar. episcopales y señoriales. prohíbe la propaganda del producto. fija los horarios de trabajo. A veces.” 59 Estas asociaciones. En las ciudades se entrecruzan pretensiones diversas de poder. sobre todo. de los grandes feudatarios y del poder regio. pero no siempre. sino también de la de otros artesanos cofrades. Demolidos los castillos imperiales. en la investigación weberiana permanecen en la sombra algunos elementos indicativos de la parcial democraticidad del tipo urbano occidental. en su origen. proteger al artesanado de la competencia no sólo exterior. pero el grupo jurado.. el principio del autoequipamiento del ejército. cuyo objetivo principal era el mantenimiento de la actividad y del nivel de subsistencia 60.. Y es sobre estas bases -indica Webercómo se puede explicar el nacimiento autónomo de las comunidades ciudadanas corporativas. Las corporaciones asistían a sus miembros cuando eran amenazados personalmente. la estabilidad de la producción es la condición del equilibrio comunitario. y en caso de necesidad económica.

En caso de hostilidades. poseedores de fundos (linajes). se funda en la individuación de caracteres peculiares del comportamiento urbano en contextos y épocas distintos.64 Es en extremo importante la contraposición entre el tipo de ciudad aristocrática y el tipo de ciudad plebeya. Por ejemplo. en la ciudad de la Edad Media existe una tendencia a la igualdad de clases. existe una conmistión más o menos pacífica que favorecerá sobre todo el desarrollo económico de la ciudad. aliarse con ellos y atraerlos dentro de las murallas. El análisis de Weber sobre la ciudad se desarrolla y se completa. Sin embargo. en el Sur. en el Sur -como ya hemos vistoocurre lo opuesto: la aristocracia tiende a elegir la ciudad como residencia propia estable. donde los pritaneos celebran juntos sus banquetes”66. con el tratamiento de tipos urbanos comprendidos en los anteriores y que los complementan. aun cuando no fuese tan fácil apoderarse por la fuerza de una plaza cuya defensa se hubiese preparado adecuadamente . como cualquier otro fenómeno sociológico. sin embargo. los caballeros habrían podido impedir fácilmente el abastecimiento alimenticio de la población urbana. No obstante. la sustitución de los pritaneos dé cada linaje por el ayuntamiento de la ciudad.después de algunas etapas esenciales: profecía hebraica. en cuyos orígenes existe un proceso de sinecia.era. El tipo de ciudad aristocrática se configura tanto en la polis griega del siglo VIII a. que se amparaban bajo la protección de una fortaleza con la condescendencia de la voluntad regia o en acuerdo no forzado con ella. dicho de otra manera. esta dicotomía no excluye. que la ciudadanía tiende a absorber las diferencias sea de status.C. sea de clase. puesto que existía el culto exclusivo del linaje. En primer lugar. nos apresuramos a afirmar que no se trataba de un hermanamiento análogo al medieval. mencionada con anterioridad. En el Occidente medieval existe además un claro contraste entre la ciudad del Norte y la ciudad del Sur de Europa. Estas últimas tenían gran interés en ganarse los favores de los nobles. a la ciudad antigua le faltó siempre aquel carácter “corporativo” peculiar de la ciudad medieval. es decir. lo que constituye la forma estable de culto que opera cotidianamente. que en el Sur la nobleza era una fuerza militarmente consistente y peligrosa para la autonomía de las ciudades. De hecho. el hermanamiento de los linajes en una comunidad cultural o. que los tipos ideales “se entrecrucen doquiera y continuamente”. “El elemento esencial para la constitución de la polis -escribe Weber.. en segundo lugar. En el Norte tiene lugar la reacción de la aristocracia que cierra sus puertas a las grandes familias burguesas. La ciudad aristocrática y la ciudad plebeya La contraposición entre los dos tipos urbanos. milagro de 32 . En el Norte uno de los privilegios de los ciudadanos era el de prohibir la residencia urbana a las familias de la nobleza. además. en línea teórica. El exclusivismo sagrado de los clanes entre ellos mismos y hacia los extraños no desaparecerá hasta el advenimiento del cristianismo -fenómeno principal de la ciudad. Weber hace notar. ¿Cómo se caracteriza el tipo urbano aristocrático en la Grecia antigua? En la mayoría de los casos nos encontramos ante una ciudad costera65. mientras que en la ciudad antigua rigen las formas de desigualdad. el asentamiento común derivaba de la vecindad de grupos de notables. de hecho. la ciudad antigua y la ciudad medieval. como en algunas ciudades italianas de la baja Edad Media. en cambio. Weber distingue dos “subtipos” dentro del tipo fundamental de la ciudad occidental. ciudad oriental y ciudad occidental.4.

Una norma de casta prohibía.. por una conducta de vida caballeresca”68. En ciertos casos la ciudad se desarrolla en la forma típica de un grupo de clase. por una característica de conducta externa. Por ejemplo. para quien en el movimiento de democratización de la ciudad influyeron notablemente “los insultos y las amenazas personales dirigidos al pueblo por la nobleza”. del trabajo lucrativo sistemático”69. Pero el poder de los linajes se verá aniquilado por el desarrollo urbano que se determinó “por leyes propias. no se realiza. puesto que la admisión en las tareas del gobierno urbano se determinaba exclusivamente sobre la base de la pertenencia familiar. o se realizará sólo en momentos posteriores a esta fase de transición. nobles o no nobles. la burocracia urbana ejercía una influencia limitada o nula. aparentemente marginales. imperaba el carácter hereditario de la posición de gobierno. gracias al ascenso del “pueblo”. prevalecía sobre cualquier consideración de competencia administrativa et similia. Esta observación implica probablemente una conexión entre la consolidación de una nueva clase urbana – antagonista del grupo aristocrático. Naturalmente. actitud revolucionaria de Pablo hacia los no circuncisos en Antioquía67. El período en el que los linajes manifiestan su influencia se definirá como “el período del poder aristocrático”. Esto parece confirmado indirectamente por las observaciones del mismo Weber. típico del aristócrata. que adopta este tipo de conducta como índice de la propia fuerza respecto a los demás. El principio de admisión. esta peculiaridad tenía una particular caracterización política. 33 .. ¿Cómo se desarrolló la nueva forma urbana? ¿Qué fuerzas influyeron decididamente sobre los orígenes de la ciudad plebeya o democrática? A este propósito Weber formula algunas hipótesis. esto es. estimulado por el ambiente ciudadano. Weber designa el grupo de notables -verdadera y propia clase dominante. Weber subraya que los linajes medievales de las grandes ciudades marítimas no eran ciertamente insensibles a las auri sacra (ames. “El pueblo italiano. era una comunidad política distinta dentro del ámbito comunal. organizada en empresas. Weber sostiene que el desarrollo de la potencia económica y política de la nobleza ciudadana favoreció “la residencia en la ciudad de linajes con tenor de vida caballeresco”71.a las ciudades italianas. con funcionarios propios. sin la intervención de poderes extraciudadanos”. basado en la clase. de hecho. es decir. en siglos sucesivos en algunas ciudades italianas. con una propia constitución militar. por fin. aunque sea de manera inorgánica. En realidad. y por tanto burguesa en este sentido específico de la actividad lucrativa.. a todos los miembros de aquellos linajes que tenían una influencia importante cualquier actividad emprendedora. por tanto. Ciertas anotaciones. A todos los linajes “era común el hecho de que su posición de potencia social se apoya en la posesión inmobiliaria y en una renta que no derivaba de una propia empresa industrial. tendrían que corregirse y ampliarse. de modo específico. vale decir un Estado dentro del Estado -en el sentido más antiguo. como ya hemos visto. Incluso en este caso. empujado por nuevas fuerzas económicas y políticas. Otra especie del genus “ciudad aristocrática” se encuentra.y el primer grupo político consabidamente ilegítimo y revolucionario”70. aunque dirigido por un círculo más o menos amplío de notables.Pentecostés y. En la Edad Media su clase quedaba determinada..con el nombre de “linajes”. pero que “despreciaban en cambio la forma racional. Una vez más el análisis weberiano se refiere -como a un caso particular. con finanzas propias. el tipo “puro” de ciudad occidental.y el conspicuo comportamiento de consumo. después de “una serie de revoluciones”. es decir.

Estos. Weber reconoce que este tipo de ciudad nace también en función de nuevos intereses económicos que orientarán su ulterior desarrollo y afirma que. destruyendo el monopolio de los cargos públicos. establecido irracionalmente. Una vez más. logra fijar en un tipo ideal los caracteres fundamentales que sintetizan las tendencias uniformes y dominantes. en particular. el pueblo se componía de elementos bastante distintos [. se habla de la ciudad en sentido propio. cuando se habla de la ciudad en sentido weberiano.]. ciero)76. que logró sustituir a la aristocrática. Pero no sólo las masas. por regla general. de las asociaciones y de las corporaciones. dieron al pueblo un apoyo técnico administrativo. al principio.. reglamento jurídico autónomo de la ciudad como cuerpo propio. subalternos del señor feudal.. Una prueba de todo ello reside en el hecho de que “. La ciudad autocéfala y el racionalismo occidental Las corporaciones suministran los medios necesarios para conseguir este cambio político y social. En conclusión.).prescindiendo de cualquier privilegio. en las típicas ciudades medievales de Occidente el trabajo de los esclavos tuvo una importancia económica cada vez más reducida. “En sentido económico. Sin embargo. el pueblo se aprovechó naturalmente de las luchas intestinas entre nobles y. De estas organizaciones salieron también las clases intelectuales (juristas. 5. En ningún lugar las potentes corporaciones hubieran tolerado la formación de una clase artesanal constituida por esclavos que pagaran una cuota personal a sus dueños.es decir. derecho de mercado y policía autónoma de la industria y del comercio. enlazamos con hipótesis y observaciones ya formuladas cuando se trató de la ciudad de Occidente. 75 actitud particular -diferente según las ciudades. mientras el ciudadano 34 . mientras que las corporaciones industriales proporcionaron las masas necesarias para la lucha”73. como competidores de la libre industria77”. autonomía en la jurisdicción y en la administración. crearon y financiaron el hermanamiento jurado contra los linajes. dirigieron la lucha contra los linajes caballerescos. médicos. La ciudad que nace de este contraste entre grupos sociales tan diferentes se presenta a los ojos del estudioso con unas características que no siempre se verifican en todos los casos concretos. el modelo urbano se define en las siguientes direcciones: autonomía política. Weber subraya. y al final no tuvo ya importancia alguna. individual o de grupo. Weber. Llegados a este punto. En el momento culminante de esta edad de oro de la ciudad democrática. suministraron los cuadros dirigentes de una nueva clase política. logró dominar a la nobleza. poder tributario relativo a los ciudadanos y libertad por lo que concierne a imposiciones fiscales externas.. “el orgullo social de casta de los caballeros y el natural resentimiento de la población ciudadana chocaban entre sí”72. Además. Los primeros.frente a las clases no ciudadanas (nobleza terrateniente. etc. a menudo sanguinarias y tenaces”74. jueces.. Weber pone de relieve que “los éxitos del pueblo se consiguieron a costa de luchas violentas. el papel de la autonomía económica de la ciudad medieval y de las autonomías de otra naturaleza relacionadas con aquélla. gracias al refuerzo de la propia infantería -”en conexión con los comienzos de una técnica militar racional”-. apoyado en el principio de la admisión en base a la clase a que pertenecían. aunque tenga en cuenta estas diferencias significativas. en calidad de miembros del pueblo. sobre todo de empresarios por un lado y de artesanos por otro. de la ciudad que decide de forma autónoma 'su vida y que responde a las exigencias de la entera colectividad urbana -o por lo menos a las necesidades de la mayoría de los habitantes comprometídos en actividades económicas.

acaso con una profundidad como nunca la sintió el europeo. cuya respectiva influencia es de difícil determinación. Teología. y el proletario antiguo. se perfecciona un modelo urbano muy diferente de la jaula burocratizada en la que se desarrolla la vida cotidiana de millones de hombres idiotizados por los ritmos productivos y por las leyes del consumo de masas. Como confirmación de todo esto. sostienen que la sociología weberiana de la ciudad consiste exclusivamente en la sociología de una clase determinada: la burguesía. El análisis de Weber confirma así. pero sólo es peculiar de Occidente el fundamento religioso del régimen de vida. una vez más. preocupados sobre todo por resolver la sociología de forma histórica. gracias a su amplísimo conocimiento histórico.antiguo era homo políticus. incluso acudía con frecuencia a las distinciones arriba mencionadas. se relaciona para Weber estrechamente con los caracteres fundamentales de nuestra civilización. en la formación de la ciudad concurren factores económicos. vemos que en Lineas de historia universal social y económica (1919-1920) la ciudad occidental. económicas y jurídicas. es indudablemente más amplia. Es difícil afirmar que Weber se limita a un análisis de este género. Finalmente la cultura occidental se distingue de todas las demás. sólo el Occidente posee una ciencia en el sentido actual. ciudadano "desclasado" porque. el demos y la plebs no son el "Pueblo". En este punto. Sólo el Occidente conoce un derecho racional. pero una ciencia y una técnica racionales fueron cosas desconocidas para aquellas culturas. porque sólo en Occidente se encuentra una ciudad en el sentido específico de la palabra. por la presencia de personas con una ética racional de existencia. meditación sobre los últimos problemas de la vida fueron cosas conocidas por chinos e indios. en una lograda combinación que facilita la maduración y la realización de ciertos valores-guía por obra de ciertos grupos sociales. creado por los juristas. donde se evidencia que el ciudadano antiguo no es el burgués. filosofía. sino que se basa en la historia y le permite aclararla con el fin de captar los aspectos más calificativos en determinadas épocas. y menos aún con el obrero industrial moderno”79. cuya consecuencia había de ser un racionalismo específico80. Weber estaba capacitado para elaborar. que en Occidente se desarrolló una forma urbana peculiar. un modelo al que podemos referirnos útilmente todavía hoy. En todas partes encontramos la magia y la religión. en sus últimos desarrollos. citoyen. parecen muy poco sólidas las observaciones de quienes. pequeño artesano excluido de las artes mayores. Sólo en Occidente se encuentra el concepto de ciudadano (civis romanus. Sin duda alguna. De hecho. bourgeois). Por tanto. como ya hemos visto. Nace así la ciudad. que clarifica las singularidades políticas. interpretado y empleado racionalmente. 35 . en un momento dado de la historia de la ciudad.78 Pero de su análisis se deduce claramente que las apetencias individuales encuentran un potente obstáculo en la reglamentación colectiva por parte de las corporaciones. recordemos que el análisis weberiano se caracteriza por una continuidad sustancial. Además. una clasificación a este nivel. despojado por deudas de su propiedad. políticos. nada tiene que ver con el proletario medieval. aunque. militares y religiosos. todavía. “la situación política del ciudadano medieval lo orienta hacia el homo oeconomicus”. desanclado de la historia (es decir. su problemática. organizada políticamente. se encuentren nuevos intereses y nuevos acentos. Todos estos factores se presentan. Tampoco su sociología de la ciudad puede reducirse exclusivamente a “una historia comparada de las clases ciudadanas. “totalmente negativo”). Debemos subrayar más bien que el tipo ideal weberiano de ciudad no es un instrumento eurístico.

Esta posición metodológica. sobre el desarrollo social. hipótesis) hallados en las distintas obras y por la metodología que sugieren. El investigador debe elaborar sus conceptos apoyándose -como punto de referencia en los individuos “reales”. desarrollando un análisis de presupuestos “reales” y apuntando hacia una construcción teórica que sirva de instrumento de transformación y mutación de la sociedad. el factor económico. una sociedad nace de las condiciones materiales de producción que la caracterizan. susceptible de fáciles críticas. en una dirección unívoca. Las implicaciones de este método resultan más evidentes a través de un simple ejemplo. Sin embargo. Con esto no queremos decir que el análisis marxiano esté exento de fuerza heurística. Karl Marx y Friedrich Engels. al contrario. cuáles son los tipos históricos de ciudad. Es necesario. las contradicciones inherentes a esta realidad y a los mecanismos económicos que la determinan. Preguntémonos ahora: ¿Cuáles son los límites. forzando la interpretación del pasado para llegar a una interpretación coherente con la de su presente histórico.II. especialmente para el estudio de la ciudad moderna. Un punto de vista de gran interés. observaciones. Marx propone una línea de interpretación que exalta la influencia de un único factor. redescubriendo la relación entre pensamiento y realidad. cuál es el ámbito de las sociedades para poder sostener que la estructura social debe interpretarse exclusivamente sobre la base del estudio de la estructura de las relaciones de producción? Esta verificación puede cumplirse componiendo en un posible mosaico las varias contribuciones de Marx y de 36 . seguir un itinerario que. a través de recorridos no siempre muy definidos. exaltando cierto tipo de rígidas consecuencias y dejando en la sombra puntos de vista alternativos. ya que la fenomenología urbana es bastante compleja tanto en sus orígenes como en sus desarrollos. en concreto. Este intento se realiza con el pleno conocimiento de que la elaboración de una hipótesis marxiana sobre la ciudad sólo es posible a través de una lectura sistemática de las obras y de un paciente trabajo de recomposición de los pasajes más significativos. tiende a explicar el acontecimiento histórico. al contrario. No obstante. importantes para su interpretación. creemos poder decir que los problemas suscitados por la cuestión urbana legitiman sobradamente un propósito de este tipo. hacer algunas advertencias preliminares. en su acción y en sus condiciones materiales de vida. esto significa desviar su interpretación. debemos recordar que Marx analiza el pasado utilizando categorías elaboradas con referencia a la estructura social de su época. la arbitrariedad parece mitigada por la importancia de los contenidos (datos. Constituye una perspectiva particularmente atrayente para quienes intentan comprender aquel hecho social que surge de nuestra época que es la ciudad. queremos sostener que sólo a través de oportunas verificaciones y comprobaciones se podrá explotar toda su riqueza. Se trata de una operación de recomposición. Dado que el carácter de. El pensamiento marxista y el desarrollo urbano Proponer una nueva lectura del análisis de Marx y de Engels sobre el desarrollo urbano occidental significa. Además. se puede fácilmente deducir que su calificación como sociedad urbana no tiene mucho sentido. empero. reúne un conjunto heterogéneo de fragmentos teóricos. No hace falta apenas recordar aquí que el pensamiento marxista es un pensamiento crítico en el sentido de que se propone filtrar las escorias metafísicas de la teoría social. pero no un punto de vista exhaustivo. antitética a la de la sociología weberiana. en su neutra aceptación. el atributo “urbano” escondería. Sobre la formación de la ciudad capitalista 1. quizá filológicamente arbitraria.

que comporta antagonismo y conflicto. que el conflicto contempla la ciudad y el campo alternativamente como protagonistas en el intento de informar sobre ellos mismos a la totalidad de la sociedad. Ciudad y campo son dos diferentes puntos de partida que caracterizan diversamente las épocas. en segunda instancia. En el análisis marx-engelsiano no se trata. no obstante. como escribe H. ante todo. la separación del trabajo industrial y comercial del trabajo agrícola y con ello la separación entre ciudad y campo. la rural y la urbana. fundamental en varios sentidos. son los polos de un conflicto estructural de cuya superación saldrá una nueva sociedad. que esta diferencia de intereses se manifiesta á través de la lucha entre las instituciones y entre las clases sociales portadoras de estos intereses. comparando esta hipótesis con la de otros autores. exenta de regresiones y demoras. a través de una lectura “temática” de estos pasajes. se trata. “el antagonismo entre ciudad y campo empieza con el paso de la barbarie a la civilización. La problemática de la ciudad se relaciona directamente con los temas centrales en el pensamiento de Marx y de Engels. Lefebvre. una contradicción. “La división del trabajo en el interior de una nación provoca. La ideología alemana (1846) es quizá la obra que se enfrenta con la cuestión de forma más orgánica. también en este caso. 2. con la realidad empírica de la ciudad capitalista y poscapitalista. sin embargo.Engels sobre las etapas del desarrollo urbano y. aunque no recibe un tratamiento privilegiado. se puede comprobar en qué medida el aparato conceptual del marxismo es un instrumento útil para una teoría sociológica de la ciudad. Un proceso: el proceso de la división social del trabajo. por cierto. ¿Qué se halla en los orígenes de esta divergencia de intereses entre dos tipos de sociedad? ¿Qué hay en las raíces de este antagonismo que atraviesa la historia entera de la sociedad occidental. Esta respuesta no excluye. Esta separación-conflicto se desarrolla y aumenta cuando la sociedad se hace más compleja. además del contraste de sus intereses”2. La división social del trabajo y el conflicto ciudad-campo La separación entre ciudad y campo incluye la naturaleza de una contradicción entre dos “sociedades”. dentro de las varias actividades. de una dinámica conflictiva que procede a través de estadios sucesivos. de la localidad a la nación y se extiende a través de toda la historia de la civilización hasta nuestros días”1. avalando una perspectiva sociológica interesada en el conflicto que actualmente parece ganar espacio. de hecho. Otras observaciones aparecen en Grundrisse (1857-1858) y en El Capital (1867) y relacionan la problemática urbana con los principios del materialismo histórico. “diferentes subdivisiones entre individuos que cooperan en determinados trabajos. De las pocas páginas dedicadas al tema se deduce claramente que la ciudad y el campo son la expresión de intereses divergentes. de la organización tribal al Estado. El desarrollo progresivo de la división social del trabajó genera. de subdivisiones que contraponen grupos sociales portadores de intereses divergentes”. puesto que Marx y Engels conectan el análisis sobre el desarrollo urbano con sus teorías (interdependientes) sobre el conflicto entre ciudad y campo y sobre la división del trabajo. la presencia de conflictos dentro del ámbito de cada una de estas dos sociedades. que entre estas contradicciones inherentes a la división del trabajo y a su manera de proyectarse 37 . en particular. En el análisis realizado en la Ideología alemana parece. por otro lado. desde la Antigüedad hasta nuestros días?.

Es significativo el hecho de que autores marxistas no discutan la importancia conceptual de la dicotomía ciudad-campo o. de modo que creemos poder afirmar que el conflicto ciudad-campo se analiza. puesto que la referencia empírica general se ha transformado. naturalmente. 3. sin mediación alguna.como el aumento de la población y el paralelo aumento de las necesidades4. la historia de la sociedad. Sirva de ejemplo un caso histórico crucial para el desarrollo urbano y para el desarrollo político occidental. una relación entre continente y contenido. con razón. forma penetrada de la totalidad social que tiende a identificarse con la sociedad entera Es en esta fase. cuando el conflicto ciudad-campo adquiere un carácter directo. en una cierta fase. aun cuando (hay que aclararlo inmediatamente) se abre una aparente digresión. Queda claro un punto esencial: la dinámica social nace del conflicto dialéctico entrociudad y campo. difícil de profundizar y de 38 . los aprendices y los jornaleros. sobre los desarrollos y sobre las transformaciones de la organización social De hecho. sobre todo. Los estudiosos que vivieron los sucesivos desarrollos sociales han podido observar los efectos derivados de esta contradicción y considerar. por decirlo de alguna manera. Un punto de vista no exento de posibilidades de crítica. es en el ámbito más general del conflicto entre ciudad y campo donde podemos comprender mejor los contrastes entre los propietarios nobles y los campesinos siervos. conviene tener en cuenta que ellos no dieron nunca al tema un tratamiento definitivo. en unión con algunas condiciones -a menudo no controlables socialmente. pero limitándose a individuar los tipos de organización social relacionados con este proceso. la vuelvan a proponer a nivel mundial y en términos no coincidentes ya con los marx-engelsianos. Esto. como una forma transitoria de conflicto3. por lo menos. De éste nace. de los “subtipos” conflictivos y de sus interrelaciones. Marx y Engels se ocupan también. que puedan permanecer adormecidos durante largo tiempo. históricamente más importante. de hecho. no sólo se convierte en conflicto violento. entre los maestros artesanos. Todos los conflictos de clase “menores”. como por ejemplo Durkheim. ni como única variable importante. entre las clases sociales que representan sus intereses. pero su atención se dirige casi exclusivamente a la forma conflictiva más general. quizá primaria. el principio dinámico (y conflictivo) de la división social del trabajo no actúa como variable independiente. no quita valor a la perspectiva analítica aquí examinada. mejor dicho. quedan sin embargo incluidos en el conflicto de fondo entre ciudad y campo y en el conflicto más amplio y. que puedan manifestarse con mayor o menor virulencia. de la división del trabajo (una razón.socialmente en la realidad urbana y en la realidad rural existe una especie de jerarquía o. ni siquiera amplio y orgánico. más bien la revaloriza como perspectiva histórica. sin embargo. Formas de propiedad y formas de organización social En el aumento de la población -una especie de causa causarum reside la razón. Para aclarar el punto de vista de Marx y de Engels es necesario volver a examinar la idea de correspondencia-superposición entre las diversas etapas del proceso de la división del trabajo y las distintas formas de propiedad. en definitiva. como nunca antes sucediera. Además. sino que genera una superación hacía direcciones no pronosticadas por los dos Dioscuros del socialismo. que la hipótesis marx-engelsiana tiene un sentido y encuentra una correspondencia en la realidad histórica hasta el momento en que se afirma un tipo de organización social urbana: la gran ciudad industrial. este principio se manifiesta para Marx y Engels y también para otros autores. sin embargo. caracterizadas por una descarada exaltación de los intereses y de los “valores” de la ciudad capitalista. implícitamente.

Marx y Engels hablan de “prolongación de la división natural del trabajo en la familia”. a sus condiciones materiales de producción5. dadas ciertas circunstancias y siempre bajo la influencia de las condiciones mencionadas. formada por numerosas células aisladas. una proyección que tiende. Esta forma de propiedad “no presupone como base el campo. La misma sociedad es únicamente la proyección del esquema de las relaciones sociales familiares. y constituye una contradicción a través de la cual se puede comprender perfectamente el significado de la dinámica conflictiva entre ciudad y -campo. donde la naturaleza orienta el comportamiento social de manera determinante.comprender. originadas tanto por la guerra como por el trueque” favorecen la producción. de este modo. alterando la naturalidad de la división del trabajo. Los períodos correspondientes a los diferentes estadios de desarrollo de la división social del trabajo no son otra cosa que la expresión de las diversas formas históricas de la propiedad. las contradicciones latentes o manifiestas en este estrecho ámbito institucional. no existe ni la ciudad. Con esto podemos avanzar una hipótesis interesante. en una escala más amplia. que atribuyen cierta configuración a las relaciones entre los individuos o. El crecimiento demográfico. ni el campo definido como sociedad antitética a la sociedad urbana. en los orígenes existe una organización social elemental tanto por su dimensión como por su estructura. La propiedad tribal comunitaria es la forma originaria de propiedad presente en una sociedad donde el conflicto ciudad-campo no existe. a la necesidad o a la casualidad. si se contempla la sociedad en términos de relación. ¿Cómo se origina la agro-ciudad de la Antigüedad? Existe naturalmente una competición entre comunidades por la apropiación de la tierra. como no es fácil interpretar la respuesta en términos de división del trabajo que la sociedad da a los problemas inherentes al aumento demográfico y a la distribución de la población en el territorio). La división del trabajo en su origen. como el aumento. pero de ciudades basadas en la propiedad de la tierra y en la agricultura”. sino la ciudad como sede ya creada (centro) de los agricultores (propietarios de tierras). aunque no totalmente delineada. La ciudad constituye una especie de pecado original que interrumpe necesariamente este estadio natural para hacer frente al crecimiento de la sociedad. ya que opera sobre todo a nivel de institución familiar. donde la división del trabajo es embrional y natural. En los orígenes. El aumento de la población. por tanto. es la causa real del trabajo. la gran 39 . Con la unión de las tribus en una ciudad. sobre la ciudad antigua. la concentración y la dispersión de la población.-acontecimiento natural. así pues. unión originada por contrato o por conquista. a exaltar. el aumento de las necesidades y la ampliación de las “relaciones externas. incluso en el sentido de que ciertas condiciones propias del ambiente extrasocial puedan facilitarlo. nace la segunda forma de propiedad: la propiedad de la comunidad antigua y del Estado. su actividad y sus necesidades. Nos encontramos en una sociedad preurbana. mejor dicho. “La historia de la Antigüedad clásica es una historia de ciudades. ciudad-campo se observa un proceso activo y cualificador de “ruralización de la ciudad”7. de la división entre trabajo manual y trabajo intelectual. El agro se presenta como territorio de la ciudad6. sin embargo. “La guerra es. era simplemente la división en el acto sexual que asumía luego una caracterización espontánea debido a las disposiciones naturales.

como en la Italia que permanece unida al Imperio de Oriente. la propiedad es únicamente propiedad colectiva de la tierra. vive en la periferia de la ciudad. es reunión pero no unidad. y “base de esta organización militar es la concentración de las viviendas en la ciudad”8. “En el mundo antiguo la totalidad económica viene dada por la ciudad. sino de una familia como unidad autónoma. se entiende en el mundo antiguo como unión. El cardo maximus y el decumanus maximus se cruzan formando el centralísimo forum. Entre los antiguos (los romanos constituyen el ejemplo más clásico. mientras que la civitas no se extenderá durante mucho tiempo a la rusticana plebs. La población socialmente inferior (obreros y artesanos). sino sólo posesión de lo individual.el mundo antiguo. Existe. no se trata de una concentración de muchos propietarios. es extra muros posita. es quizás oportuno recordar brevemente cómo se organizaba la ciudad antigua (grecoitálica). pues. donde se desarrolla la vida política y económica de la ciudad. La ciudad antigua debe interpretarse como un polo militar administrativo y de control político y no como una entidad económica. La propiedad de la tierra es privada. de hecho. tanto en la Italia víctima de las invasiones bárbaras. puesto que este organismo es el que resiste los peligrosos acontecimientos de la Alta Edad Media. En la forma asiática (por lo menos en la predominante) no existe propiedad. una articulación de funciones divididas entre ciudad y campo que. como ciudad. en cambio. no confieren a la relación ciudad-campo la forma de un conflicto abierto. prototipo anticipado de la metrópoli colonizada. de la existencia para las familias que la constituyen. el gran trabajo colectivo” necesario a la comunidad para poder establecer las condiciones objetivas de la propiedad y. Y es el propio carácter de la propiedad lo que nos ayuda a comprender esta situación. a nivel de comunidad. Se sabe perfectamente que la configuración de este tipo urbano se basa en un complejo de edificios dispuestos sobre un cuadrado. Más allá de los mille passus. es decir. sin embargo. es quizá más correcto expresarse en términos de contigüidad entre lo rural y lo urbano. La comunidad. por tanto. el campo verdadero y propio. es decir. medidos por las portae. como relación recíproca de sujetos autónomos”. símbolos sagrados y medios de defensa al mismo tiempo. pues en el mundo romano el fenómeno 40 . sino que es la existencia de la propiedad común que se presenta como mediatizada. Esta subdivisión territorial y residencial es la proyección de una especie de jerarquía sociopolítica que ordena a los habitantes de la civitas. la comunidad es el verdadero y propio propietario efectivo. el mundo germánico y la sociedad asiática. porque “no es la propiedad de cada uno que se presenta mediatizada por la comunidad. Si comparamos -juntamente con Marx. es decir. Para los germanos. por tanto. Hasta la afirmación de la ciudad imperial. con su marca rural. Para complementar lo tratado por Marx. como entidad estatal. que a su vez es simplemente un punto en el campo que le pertenece. en el mundo germánico viene dada por cada vivienda. circundado por la fortificación y las murallas. La ciudad sintetiza y sublima en el concepto de ciudadanía las relaciones sociales sobreentendidas por la propiedad de tierras. en un área de huertos atravesada por calles que desde los continentia aedificia (los edificios adosados a las murallas) se ramifican en el radio de una milla. Pero los cives en sentido propio viven sólo en el centro urbano. La ciudad antigua se convierte en la expresión política y colectiva de un poder que se ejerce manteniendo sus raíces en el mundo exterior a la ciudad.tarea general. La organización militar es decisiva. y. comienza el territorium. pero se trata de una propiedad privada mediatizada colectivamente por la ciudad. vemos claramente cómo el elemento de la propiedad y sus distintas formas constituyen un importante discrimante factor en el plano social. la que se denominaba rusticana plebs.

Las relaciones de poder entre señor y siervo se condicionan. quedará prisionera de sí misma y de su modo de producción esclavista. La tercera y sucesiva forma de propiedad es la propiedad feudal. El propietario privado de tierras es así al mismo tiempo ciudadano urbano. la dominación de la propiedad territorial no aparece inmediatamente como dominación del capital puro. a debilitación económica y. la tierra se convertirá entonces en valor venal. Desde el punto de vista económico la ciudadanía estatal se resuelve simplemente convirtiendo al campesino en habitante de una ciudad”9. el desarrollo de la propiedad feudal”11. serán transparentes. que también enlaza la ciudadanía antigua de pleno derecho del individuo con la propiedad de un fundus que lo sostenga económicamente10. condicionada por aquéllas. con una propiedad de semejante naturaleza. pero sólo se tratará de una fuerte sacudida. deja lugar a la propiedad privada inmobiliaria. víctima del superconsumo. El sistema político antiguo entra en crisis cuando esta forma de propiedad se “desnaturaliza”. no tiene valor comercial. bajo la influencia de la constitución militar germánica. no será capaz de superarse y morirá arrastrando consigo un sistema urbano que giraba en torno suyo. el siervo es un accesorio de la tierra. ¿cuáles son las causas de la restricción y de la estabilidad de la dimensión social feudal?. por esta causa las relaciones sociales que se desarrollan en el feudo. de tal manera que la segunda es mediatizada por la primera. provocaron.aparece en su forma más pura y significativa) existe una forma antitética de propiedad pública de tierras y de propiedad privada de tierras. La finca -escibe el joven Marx. sea completamente absorbida por el movimiento de esta última y se transforme en mercancía. Hay que hacer notar que aquí se registra una convergencia con el análisis weberiano. o bien la primera existe en esta doble forma. El suelo. debido a la íntima relación con la propiedad. a la naturaleza “personal” de la relación entre la tierra y quienes la poseen. La ciudad imperial. fruto decadente de esta transformación de la propiedad. El feudo es un universo social restringido y estable dentro del cual se cumplen todas las experiencias sociales. Cuando “la propiedad privada. poseída en común por los miembros activos del Estado que. Como ya hemos dicho. Pero. Hay que esperar que “la propiedad de la tierra.aparece como cuerpo inorgánico de su señor. la raíz de la propiedad privada. además. En los Manuscritos económico-filosóficos de 1844 Marx propone como causa del carácter estático de la propiedad feudal la peculiaridad de la relación que se establece entre el señor y la tierra por un lado. Es un estrecho modo de nacionalidad12. a regresión demográfica. la última. De aquí el aforismo: “Nulle terre sans maitre” en el que se expresa la conexión del señorío y la propiedad territorial. se preparan las condiciones que provocarán la decadencia de la entera organización social y con ella del poder político del pueblo. La victoriosa invasión de los bárbaros hará retroceder la sociedad hacia formas de organización sobre base tribal. están obligados a permanecer en esta forma natural de asociación”. La tierra se personaliza en el señor dándole el nombre. La relación en que sus súbditos están con ella es más la relación con la propia patria. nótese. Del mismo modo. y entre el siervo y la tierra por otro. igual que el 41 . frente a los esclavos. objeto de la propiedad. La metamorfosis de la propiedad hará que “en lugar del casamiento de honor con la tierra se celebre un casamiento de interés. se desarrolla en una situación de destrucción de las fuerzas productivas debida a la crisis política (decadencia del imperio e invasiones). que aniquilará un mundo ya condenado por la historia y preparará un estadio sucesivo: las “condiciones preexistentes y la manera como fue organizada la conquista. políticas y económicas.

condicionándola en formas múltiples. etc. Ciudad y campo se separarán cuando las nuevas condiciones sociales y económicas maduradas en la ciudad. corporación. El desarrollo urbano medieval tendrá como consecuencia característica la subordinación del campo a la ciudad y el desplazamiento de lo que nuestros autores llaman “el punto de partida” de nuevos desarrollos de la historia social. 42 . Sin embargo la división del trabajo. mientras que la industria (la vida urbana) se forma frente a la propiedad rural (la vida aristocrática feudal) y lleva todavía en sí misma el carácter feudal de su contrario bajo la forma de monopolio. ¿cuáles son los procesos que permiten la consumación de esta escisión? 4. no ha progresado hasta la indiferencia respecto del propio contenido. “De los siervos de la gleba de la Edad Media surge el pueblo llano de las primeras ciudades: de este pueblo llano saldrán los primeros elementos de la burguesía”16. se subrayan dos aspectos particulares e importantes que aclaran los términos de la relación ciudad. separen el capital de la propiedad de tierras. por el momento. y por ello no ha llegado aún a capital liberado14. vital. El campo informa la sociedad entera e intenta organizarla sobre la base de órdenes paralelos a los órdenes sociales característicos de la organización feudal. sólo se expresa el modo de nacimiento y la oposición en que se ha formado la industria en relación con la . maduradas en la antítesis entre ciudad y campo. en cuanto propiedad que se basa en el trabajo y en el intercambio. la Edad Media “se movía desde el campo” porque en el campo actuaba una forma de propiedad que extendía también al ambiente urbano aquella connotación “natural” que estaba en vigor en el ámbito del feudo.hombre13. hasta la abstracción de todo otro ser. b) la exigencia de una experiencia asociativa en el contexto urbano que constituye la respuesta de un grupo social económica y políticamente emergente. como una diferencia esencial. con su historia. hasta el pleno ser para sí mismo.. durante un largo periodo de tiempo la sociedad rural absorbe la urbana. impulsado por el desarrollo de la producción artesanal autónoma. ex siervos venidos a la ciudad).agricultura.Y la ciudad será precisamente la sede privilegiada de esta metamorfosis con consecuencias sociales de alcance revolucionario. queda relativamente limitada tanto en el campo como en la ciudad. gremio. dentro de cuyas determinaciones el trabajo tiene aún más aparente significación social. La ciudad medieval Así pues. se volcará sobre sí mismo. dirigida hacia un mercado libre15. y las ciudades nuevas que nacen y se extienden sobre todo gracias a la afluencia de los ex-campesinos siervos. que tuvo su origen en el campo. es decir. Marx y Engels distinguen dos tipos de ciudad medieval: las ciudades tradicionales. El capital. en oposición a la propiedad inmobiliaria. pero sobre todo en la Ideologia alemana. En los Manuscritos. tiene aún el significado de la comunidad real. Pero este movimiento. independiente de la propiedad de tierras. Pero. En la industria. importante. Esta diferencia subsiste únicamente como un tipo especial de trabajo. En este tipo de ciudad se asientan los fundamentos de una nueva ordenación de la estratificación social y de importantes transformaciones políticas. adquirirá de hecho una vida propia.campo en esta fase que preparará una sucesiva forma histórica de propiedad: a) la correspondencia entre posesión de tierras por parte de los nobles (basada en la condición de siervos de los pequeños agricultores) y la propiedad corporativa en las ciudades (basada en las capacidades productivas de cada artesano provisto de un capital “natural” que subordina a sí mismo el trabajo de los aprendices y de los jornaleros. o mejor dicho.

esencialmente faltos de derechos políticos. y conjuntamente defienden el fruto de esta victoriosa batalla. Es necesario subrayar cómo Marx y Engels no atribuyen suficiente peso a aquellos valores de libertad y a aquel carácter de “autocefalía” de la ciudad comunal que. se basa la crítica al materialismo histórico cuando analiza la organización municipal insistiendo en el factor económico como único factor. “Estas ciudades eran verdaderas "asociaciones" impulsadas por la necesidad inmediata. el señor feudal. suburbium (por contaminación con el germánico Burg se habla de suburbio) y campo. los campesinos y los extranjeros. El pueblo. Los burgueses quedaron absorbidos por la ciudad.las subdivisiones entre urbs. por la preocupación de proteger la propiedad y de multiplicar los medios de defensa de cada miembro”17. así como para poder individuar las fases sucesivas de su transformación. El esquema topográfico tripartito de la ciudad antigua. si bien en un plano de relativa paridad política. 43 . Gracias a la expansión de esta fuerza social la ciudad usurpará el poder aristocrático y dará origen a una nueva organización política: el municipio. en buena medida. en el sentido literal del término. externas a la ciudad. Estos grupos sociales tan diferentes están unidos por un hecho político importante. Una interpretación muy aguda y consecuente. Una reducción que deriva de una precisa elección metodológica. Incluso la historiografía contemporánea no marxista no duda en subrayar los elementos aristocráticos y de naturaleza oligárquica que se encuentran en la constitución comunal originaria. quizá. Tienden aquellos autores a reducir este nuevo tipo de comunidad urbana a una simple comunidad de intereses económicos. impulsada por un conjunto de condiciones económicas y políticas internas y. Hay que buscar las raíces de esta dificultad para instaurar una política urbana plenamente democrática en la heterogeneidad de la composición de clase de la población ciudadana y. no siempre violentamente. de una elección antitética a la desarrollada anteriormente por Max Weber. obreros. con todas las fricciones que existían entre sus componentes. puesto que omite deliberadamente elementos importantes para la comprensión de los orígenes de este tipo histórico de ciudad y los aspectos que la contraponen al campo. A los “ciudadanos” se contraponen. mercaderes. es decir. Y en este hecho. heterogéneamente compuesto (artesanos. con su dinero. incluso para la interpretación de las transformaciones político-institucionales. en cambio. no obstante. pero reductora. parece difícil. aunque no se les considere esclavos en la ciudad comunal. específicamente. son los cives mediani que participan en el gobierno urbano. encuentran un lugar preponderante en el análisis weberiano. Es una fuerza económica natural. afirmar que eran sólo formalmente libres: constituyen el pueblo llano (trabajadores asalariados más humildes y servidumbre). propietarios inmobiliarios y rentistas) y de los nouveaux riches burgueses que. se modifica muy lentamente. al lado de los cives maiores (nobleza menor asentada en la ciudad. los comitatini. otros grupos sociales de distinta consistencia. que se organiza y se refuerza a través del asociacionismo. adquieren tierras y títulos nobiliarios. socialmente muy heterogéneos. son “ciudadanos” porque participaron conjuntamente en la lucha contra el comes.La fuerza económica de este nuevo grupo social residía originariamente en la posesión de un instrumento de trabajo individual y en las capacidades propias de trabajo. Con el desarrollo comunal se acentuarán -con las implicaciones políticas antidemocráticas que le son connaturales. A éstos debemos añadir el pueblo. jornaleros) tiene derechos políticos y participa en la vida pública. en la diferente influencia política (y económica) de los distintos grupos sociales.

compuesta por individuos extraños entre ellos. que provienen de la organización de la sociedad rural y de las relaciones de naturaleza feudal que allí dominaban. carecía de todo poder18. en concreto. éste constituía un nexo real de unión que los mantenía en cohesión frente a los oficiales de los demás maestros y los separaba de éstos. por la originalidad del carácter político de la ciudad: expresión autónoma de la voluntad de los ciudadanos en cuanto ciudadanos. equipada militarmente. la sujeción a una nueva forma de servidumbre? Aparte de la importancia de la distinción en el plano de los derechos políticos entre “pueblo” y “pueblo llano”. del desarrollo urbano en esta fase. Una proposición como la siguiente: “la necesidad del trabajo asalariado en las ciudades creó la plebe” se convierte en un instrumento para una interpretación útil. exhaustivo. y por otra parte porque para los oficiales que trabajaban con el mismo maestro. Los conflictos que la división del trabajo prepara y genera en la ciudad quedaban limitados. de instrumento y de apéndice de la propiedad feudal de las tierras. pero parcial. no parece. precisamente porque la integración urbana está garantizada por la contraposición entre organización social democrática (ciudadmunicipio) y organización social autocrática (feudo)19. es decir. tenía libertad para abandonar la ciudad y. elementos. si esto significa. Por lo que se refiere al conflicto que depende de las relaciones de trabajo se ha de hacer notar que: los oficiales y aprendices de cada oficio se hallaban organizados como mejor cuadraba al interés de los maestros.Marx y Engels miran al pasado con los ojos del presente y subrayan así dos elementos de tensión presentes en la ciudad medieval. por tanto. que los vigilaba cuidadosamente. en términos de necesidad económica. que en los orígenes eran más potenciales que efectivamente operantes en cuanto a alteración del orden urbano: a) la plebe. los oficiales se hallaban vinculados a la organización existente por su interés en llegar a ser un día maestros20. por una parte mediante su influencia directa sobre la vida entera de los oficiales. en muchos casos y durante un largo período de tiempo. en su manifestación y en su intensidad. ¿Por qué los siervos continúan llegando a las ciudades. se trata de una forma de conflicto cuyo carácter potencial. Pero no debemos olvidar que la plebe. 44 . por último. formas conflictivas graves. Además. y por tanto limitativo en los efectos de transformación. sin embargo. aunque sólo de manera indirecta. dentro de la ciudad. desorganizados y contrapuestos a una fuerza organizada. que contraponen aprendices a maestros. se ha de subrayar su carácter residual. y que el desarrollo urbano comunal puede comprenderse a fondo sólo si se tiene en cuenta esta importante base de consenso. A propósito de este segundo aspecto conflictivo. “La plebe de estas ciudades. creemos poder afirmar que las experiencias de libertad son comunes a la población urbana en su conjunto. Incluso los aprendices eran ciudadanos pleno jure al igual que los maestros. estaba protegida de las eventuales reivindicaciones provenientes extra-muros. la relación patriarcal que les unía a los maestros de los gremios dotaba a éstos de un doble poder. aunque no influyente como los magnates. llegados de forma aislada. compuesta por ex-siervos huidos y contrapuesta al conjunto de ciudadanos organizados. El análisis que se desarrolla en términos “reales”. de la que con gran esfuerzo se había liberado. b) las relaciones sociales en el ámbito del oficio. La presencia conjunta en el ámbito de la ciudad de grupos sociales con intereses divergentes no producirá. proviene del hecho de que no todas las relaciones sociales reciben su forma de las relaciones productivas. estaba protegida por las corporaciones que querían evitar todo intento de explotación capitalista que la hubiese devuelto a la condición de no sujeto. relacionado con la persistencia en el ambiente urbano de formas de organización en las relaciones sociales productivas.

La ciudad medieval era una ciudad natural. el análisis resulta menos convincente cuanto más desvaloriza la hipótesis según la cual la lucha entre ciudad y campo tiene en este preciso momento un importante significado político: es la lucha entre dos tipos de poder: uno emergente y otro en vías de desaparición. 5. La ciudad medieval. por lo que tanto da que se invierta en tales o cuales cosas. La ciudad comercial La conexión existente entre economía y sociedad es. de hecho. económicamente basada en un capital natural. el capital móvil y el capital industrial. incluso de “productos” culturales y políticos. como en los tiempos modernos. No era. sino un capital directamente vinculado con el trabajo determinado y concreto de su poseedor e inseparable de él. capital irrealizable por razón del incipiente intercambio y de la escasa circulación. aunque sea gracias a la autonomía militar urbana. En el plano social estos tipos urbanos son completamente diferentes. un conflicto cuya fuerza hace que las contradicciones presentes en las ciudades no tengan efectos de amplio alcance y no incidan en la capacidad de la propia ciudad para organizarse unitariamente contra el poder extraurbano. y la separación entre la producción y el intercambio no tarda en provocar una nueva división de la producción entre las distintas ciudades y pronto vemos cómo cada una de ellas 45 . La nueva clase de los comerciantes rompe el aislamiento de cada unidad urbana: las ciudades se relacionan unas con otras. Con el capital móvil. en particular por la división entre productores y comerciantes. respectivamente. creando una fuerza militar defensiva autónoma y. por tanto. no relacionado ya al trabajo del propietario. En cambio. se creará una escisión de clases decisiva para la organización social de la ciudad. se contrapone a la ciudad comercial y a la sucesiva ciudad industrial donde prevalecerán otras formas de capital (aunque relacionadas entre ellas). en este sentido un capital estable21. de una ciudad a otra se llevan nuevos instrumentos de trabajo. formado por la vivienda. con dos bases sociales y económicas distintas. arrasando toda resistencia. sin embargo. desarrollando una política económica que someterá cada vez más al campo. en un importante canal para la difusión de productos de cualquier tipo. de gran utilidad en el plano heurístico. Ya hemos dicho que el capital allí presente era capital natural. particularmente cuando se hace referencia a los desarrollos sucesivos a la época comunal.El análisis marx-engelsiano es. sobre todo. era. un capital tasable en dinero. El paso de un tipo urbano a otro se determina una vez más por la división del trabajo. El desarrollo económico contribuye. y que se heredaba de padres a hijos. sin embargo. Pero el desarrollo económico hubiese estado condicionado y no se hubiera extendido más tarde al territorio entero. La conexión entre economía y sociedad permite verificar la influencia cada vez más decisiva de la actuación económica en la historia urbana occidental: la economía de mercado se convierte. a determinar la afirmación de la ciudad sobre el campo. si los propios principios de autonomía y libertad no hubiesen obrado en las mismas relaciones de mercado y no hubiesen informado todas las demás esferas de la vida social. importante en cuanto que advierte que el conflicto central es precisamente el conflicto entre ciudad y campo. de hecho. es decir. las herramientas del oficio y la clientela tradicional y hereditaria.

El comercio aventaja a la manufactura. Una vez más la variable económica se adelanta como clave explicativa para el análisis de la transformación. con importantes consecuencias también en el plano social: “las ciudades comerciales y. mientras que las ciudades industriales conservan un espíritu totalmente pequeñoburgués”25. por el otro. La manufactura absorbe como fuerza de trabajo tanto a los campesinos rechazados o mal retribuidos de las ciudades corporativas como a las masas de vagabundos y actúa. La ciudad comercial introducirá esta función productiva en un cuadro económico más amplio. debilita la influencia de la ciudad corporativa. El comercio debe subordinarse ahora a la industria. cualquier relación “natural” se resuelve en una relación de dinero. así. Debido a la expansión manufacturera. limita ulteriormente la influencia del campo y. la absorción de la ciudad en el Estado nacional.tiende a explotar predominantemente una rama industrial. a menudo. perdió muy pronto casi todo rasgo patriarcal”24 y se convirtió exclusivamente en una relación de dinero. pero también con otras condiciones: “una progresiva concentración de la población -sobre todo en el campo. sucesiva mente. en las ciudades más importantes. una relación comercial. que preparará una importante victoria de la ciudad sobre el campo y. El capital móvil es capital en sentido moderno. como fuerza de innovación y ruptura sobre dos frentes23. propiamente manufactureras. para ser más exactos. el mercado se orienta hacia una dimensión mundial. Por un lado. La intensificación de las relaciones comerciales favorece la acumulación de fuerzas productivas desarrolladas en una localidad determinada. la de los tejedores. asegura su duración y permite su difusión. Esta relación “en las ciudades más grandes. La limitación inicial a una determinada localidad comienza a desaparecer poco a poco22. se desarrolla sin el control de las corporaciones. pueblos y pequeñas villas se transforman en ciudades y. La ciudad comercial quita al campo una función productiva originariamente subsidiaria. según Marx. Nace una nueva categoría de productores. tanto por su particular naturaleza como por la intervención de la división del trabajo entre varias ciudades.y del capital”. Nace la ciudad comercial. En este nuevo tipo urbano se encuentra la fuente de un proceso de unificación no sólo económico. En la manufactura se advierte su influencia si observamos la transformación que sufre la relación entre trabajador y patrón. se transforman relativamente en ciudades civiles y se convierten en centros de la gran burguesía. ¿Cuáles son los efectos a una escala más amplia? La competencia es universal. Su crecimiento está relacionado con la división del trabajo entre las ciudades. especialmente las ciudades marineras. El desarrollo económico prosigue en los siglos sucesivos con contradicciones y desequilibrios. Pero no hay que olvidar que. la primera función productiva manufacturera: la industria textil. todo esto tiene lugar por la aportación determinante de un nuevo tipo de capital: el capital móvil o comercial. a un período en el que domina la gran industria. Se forma así la base económica de un tipo de ciudad. cuya acumulación en unas pocas manos depende de las corporaciones y de los comercios. cuya actividad abarcará un mercado con fronteras cada vez más indefinidas. donde se desarrollará según modalidades y con finalidades distintas de las originarias. sino también cultural. plataforma a su vez de un tipo urbano sucesivo. esta discordia se proyecta en el plano territorial. La industria textil. fundada exclusivamente en el comercio. Se llega así a un período en el que la división del trabajo es maximizada. A través de la gran industria nace un nuevo tipo de 46 .

que a través de la actividad investigadora confirmará y al mismo tiempo posibilitará una ulterior clarificación. de hecho. edificadas de un día para otro. Completó la victoria de la ciudad comercial sobre el campo”26. El desarrollo de las fuerzas productivas no se agota ciertamente en esta fase tecnológica y reclama. generando una importante y rápida transformación de las condiciones económicas y sociales de aquellos estratos sociales que constituirán la mano de obra industrial. “cuál es la influencia que ejerce sobre ella la gran ciudad”. El joven Engels señala. pero a una escala tan amplia. al que es necesario hacer referencia.investigación constituye aún hoy un documento de gran interés para el sociólogo que quiera reconstruir las etapas del desarrollo urbano occidental27. destruyó la artesanía y. Allí donde penetró. hace referencia a observaciones efectuadas durante su militancia política y encuadra. en toda su dramática importancia. en general. Engels es un observador que participa y emplea auténticas fuentes documentadas28. de ritmos productivos artesanales y de relaciones sociales patriarcales y apacibles. hecho de tranquilidad. el conjunto de datos recogidos en un marco teórico -las hipótesis claves del materialismo histórico. finalmente. que no tiene precedentes históricos. Un juicio sucinto que encuentra un fundamento empírico en un estudio de juventud de Engels. la difusión de nuevas técnicas de producción relacionadas con la invención de la máquina a vapor y la de las máquinas para la elaboración del algodón. de hecho. la explotación de nuevos tipos de energía y.e intenta verificar. mutatis mutandis. cuya vida “al nivel moral e intelectual de la gente del campo” se ajustaba económica y socialmente a las decisiones del squire (hacendado) -al que están unidos por una relación de dependencia de carácter feudalcontemplan la destrucción de su mundo cotidiano. a qué precio se realizó el tipo urbano en el que. las contradicciones que animan la vida urbana de la época y nos ayuda a comprender. La concentración de la población transforma a su vez la nación entera. Primero son simples tejedores. en aquella sociedad matriz del desarrollo industrial capitalista. La difusión de la jenny (máquina para hilar) y los cambios de las condiciones de mercado les obligan a transformar su papel de productores. se trata de uno de los primeros análisis de la ciudad industrial basado. es decir. El caso examinado es el del desarrollo urbano-índustrial en la Inglaterra de la primera mitad del siglo XIX. 6. creó las grandes ciudades industriales modernas. La contraposición entre ciudad y campo adquiere aún nuevas connotaciones a través de una dinámica conocida. luego deben abandonar el campo o la proximidad de la ciudad por un mundo desconocido y asentarse 47 . sobre todo. Este ensayo.asentamiento urbano que se reproduce con una rapidez sin precedentes fundando nuevas ciudades y trastornando las existentes. son la división del trabajo. una nueva distribución y una “mejor” utilización de una de las componentes fundamentales del proceso de producción industrial: la fuerza-trabajo. La situación del proletariado inglés del siglo XIX es el resultado de un proceso de transformación social rápido y radical. en particular. según Engels. Los viejos tejedores-agricultores. todos los estadios anteriores a la industria. como se dice con la terminología que tanto gusta a la sociología actual. La gran industria. cuyos agentes principales. aún hoy vivimos. en un método crítico. El sistema de fábrica y la ciudad industrial Engels se propone analizar el modo de vida de la mayoría de los habitantes de la ciudad industrial -mayoría formada por proletarios. “en lugar de las ciudades naturales.

ese sórdido egoísmo. Engels nos introduce en el tema de la “muchedumbre solitaria” y de la atomización social. La tierra abandonada por los nuevos obreros de la industria la ocupan los grandes arrendatarios que condenan al hambre a los yeomen. del pequeño pueblo nace una pequeña ciudad. la división entre los que dominan y los que obedecen. cada vez mayor a causa de las ventajas económicas propias de un asentamiento de amplias dimensiones30. como aquí.racionalizan y aumentan posteriormente la producción. En los orígenes de las míseras condiciones de vida. El sistema de fábrica arraiga no sólo en las ciudades preexistentes. sino también en la familia. Se desarrolla un efecto multiplicador activo en una única dirección: la de la fundación y difusión de una forma de agregado urbano caracterizado por una expansión sin límites. sino que se extiende más allá. del aislamiento y del conflicto. de la lucha cruel y del caos social que caracterizan la vida de la gran ciudad se encuentra la división entre burguesía y proletariado. Los hombres se consideran recíprocamente como sujetos de uso.en la ciudad como simples obreros en busca de trabajo. provocará necesariamente una fuerte centralización de la población obrera. alterando el tejido social. cuanto más juntos están estos individuos en un pequeño espacio. Nace el sistema de fábrica. en ningún caso aparece tan vergonzosamente al descubierto. y aun sabiendo que el aislamiento de cada uno. Pero. siguiendo el riguroso criterio económico de la localización más conveniente. a los más humildes. Como observa Henri Lefebvre.” Y la gran ciudad ejercerá una fuerza de atracción tanto sobre el proletariado como sobre los empresarios. transformándolos en proletariado agrícola y en obreros tejedores29. precisa para iniciar la gran industria.. se lleva aquí a sus últimos extremos. Alienación significa para Engels práctica de la vida cotidiana de la clase obrera no sólo en el lugar de trabajo. la guerra de todos contra todos está aquí abiertamente declarada [. y ocurre que los más fuertes aplastan a los más débiles y que unos pocos poderosos. De aquí proviene también la guerra social. “Así pues. en el domicilio y en la calle31. los capitalistas. La brutal indiferencia. ¿cuáles son los efectos sociales del aumento progresivo de la población urbana debido a la fuerza de atracción de la ciudad industrial? 7. 48 . Rige una especie de ley según la cual cuanto mayor es una ciudad. La situación del proletariado urbano Engels afirma de manera muy clara que la densidad urbana confiere a las relaciones sociales la huella de la indiferencia. entre la multitud de las grandes ciudades. mientras a los más numerosos. es por doquier el principio básico de nuestra sociedad actual. el mundo de los átomos. de la pequeña nace una gran ciudad. apenas les queda para vivir32. cada uno explota al otro. La descomposición de la humanidad en mónadas. La invención de nuevas máquinas y su perfeccionamiento continuo -de 1785 datan la mule y la aplicación de la máquina a vapor de Watt a las máquinas para hilar. atraen todo para sí. más rápidamente se engrandece. urbanizando la nación entera.]. El mismo destino arrastra a los pequeños propietarios y a los arrendatarios (yeomen) que administraban de manera tradicional sus tierras. La concentración del capital. la división entre los que poseen y los que no poseen los medios de subsistencia y de producción. con notables consecuencias sobre la ciudad y sobre el territorio en su conjunto. es decir.. el duro aislamiento de cada individuo en sus intereses privados aparecen tanto más desagradables y chocantes. tan consciente. cada una de las cuales tiene un principio de vida particular y un fin especial.

principalmente en el sentido de que la división en clases. El espacio urbano-industrial se organiza en correspondencia con una jerarquía de funciones económicas desarrolladas por los diferentes estratos sociales: los barrios obreros son un espacio-mercancía. iniciado en la ciudad. Y lo bueno del caso es que los aristócratas del dinero. En la ciudad antigua se observa un fenómeno de sucesión entre obreros autóctonos y obreros irlandeses o emigrantes procedentes del campo. como hemos dicho. Estas tiendas levantan una ininterrumpida y decorosa fachada en todas las calles principales que unen. La city cumple funciones exclusivamente directivas y comerciales.Llegados a este punto.. Engels anota observaciones de carácter ecológico que subrayan un aspecto esencial de la organización social urbana: el proceso de segregación de los habitantes. alimenta un conflicto que. cuyo valor de cambio está en relación directa con el crecimiento industrial de la ciudad y con la creciente demanda de viviendas proveniente del proletariado asentado en la ciudad. generada por la ciudad. El campo se somete a la ciudad. De gran utilidad es. en homenaje al principio de la división del trabajo que domina ya todo el territorio y regula la distribución de la población que allí vive y produce. pueden atravesar todos los barrios obreros sin darse por enterados de que están junto a la mayor miseria34. es ejemplar33. Estos sustituyen a los primeros en la ocupación de las viviendas más miserables y se amontonan en casas-tugurios. El caso de Manchester. de clase. con el consiguiente desarraigo de la población y su transformación en clase obrera. que se realiza a través de las relaciones productivas capitalistas. se extenderá a la ciudad entera. la city con los barrios residenciales. que su casualidad es relativa. La ciudad refleja y alimenta esta fundamental contradicción social que salta a la vista del observador en todos sus aspectos. construidas en los pequeños huecos entre una vivienda y otra. ciudad preferida en el análisis de Engels. además. La ciudad está construida de modo que puede vivirse en ella durante años y años y pasear diariamente de un extremo a otro sin encontrar un barrio obrero o tener contacto con obreros. Engels analiza dos tipos de barrios obreros: los barrios de la ciudad antigua y los barrios de construcción más reciente. sin que éstas tengan una visión directa de la desolación de los barrios obreros. Pero. es evidente que la división del trabajo que opera dentro de la ciudad adquiere una importancia de primer orden.. a menos que vaya uno allí de paseo o por sus propios negocios. El desarrollo procede y se impone por medio de la forma de organización social urbana que desgasta el campo. ¿cuál es el tipo de relación que existe entre las varias componentes sociales del universo urbano? El urbanismo hipócrita permite que las residencias de las clases dominantes estén unidas al centro. Todo esto es posible gracias a la función mimética desarrollada por las numerosas tiendas de la pequeña burguesía. Lo cual demuestra que el desorden es aparente. El desorden urbano es una manifestación necesaria del orden burgués. de un orden partidario. y más allá de ésta se sitúa la zona residencial de la media y alta burguesía. para trasladarse a sus oficinas en el centro de la ciudad por el camino más corto. la comparación de su penetrante denuncia con las asépticas descripciones de los ecólogos de Chicago. Alrededor del corazón de la ciudad se extiende una amplia franja de barrios obreros. se puede comprobar que esta humillante situación deriva de 49 . basadas en una acción de explotación. Sobre la base de sus observaciones relativas al uso del espacio habitable en las zonas más nuevas de la ciudad.

se haya edificado en él. Incluso la necesidad del aire libre deja de ser en el obrero una necesidad. los comerciantes que le venden los alimentos o los vestidos exprimen al máximo sus recursos. así como otras necesidades esenciales. El empresario. la más elemental limpieza animal. soportando su condición de dominados. brutal y abstracta simplicidad de las necesidades. Concentró su atención en la manera en la que la ciudad del capital resuelve (as necesidades de vivienda en una página de los Manuscritos. un salvajismo bestial. Engels denuncia la existencia de un proceso de obsolescencia programada de la vivienda. Este conflicto se codifica con la norma que prevé. el propietario de la vivienda. El completo y antínatural abandono. una mercancía cuyo precio. de hecho. del conflicto de intereses determinado por la separación entre la propiedad del suelo y la propiedad de la construcción que allí se edifica. que contribuye a asegurar -a duras penas en aquella época. como promedio. La basura. Aire y luz se transforman así. esta corrupción y podredumbre del hombre. se convierten en su elemento vital. simplemente se reproduce a sí mismo en sentido opuesto. El obrero no consume. A este propósito recordamos que también el joven Marx se ocupó de la alienación obrera en la ciudad industrial. al igual que los de otras ciudades protoindustriales. Tiene que pagar por esa casa mortuoria. envenenada ahora por la mefítica pestilencia de la civilización y que habita sólo de manera precaria. donde se levantaron nuevos barrios obreros. La duración de una casa obrera se calcula. La naturaleza se controla hasta tal punto que queda incorporada al “biencasa”. será cada vez más alto. la naturaleza podrida. Aquí los cottages obreros se construyen en su mayoría según el sistema de las tres hileras paralelas que permite al contratista una mejor explotación del espacio y una diferenciación en los alquileres según la hilera en que se habita35. sobre el inquilino. al término del período de alquiler del suelo. incluso sería mejor decir que es consumido. que éste vuelva al antiguo propietario con todo lo que. Se crean así las condiciones para construir casas obreras de corta vida. Estos satisfacen una necesidad fundamental. 8. muy bien remunerados para el propietario. mientras aumente esta caótica expansión. una plena. Por lo que se refiere a otras zonas de la ciudad. triunfo de la propiedad privada. de un refinamiento continuo de las necesidades y de los medios para satisfacer estas necesidades que la ciudad ofrece a sus habitantes que carecen de propiedad (e incluso a los que la poseen) produce. la constituyen. como una posesión ajena que puede escapársele cualquier día. por otra. según Esquilo. eventualmente. la cloaca de la civilización (esto hay que entenderlo literalmente) se convierte para él en un elemento vital. en buena medida. donde revela la carga deshumanizadora de la propiedad privada. conflicto de clase y anarquía social La mayoría de los habitantes de Manchester. una acción orientada exclusivamente hacia el máximo rendimiento. Aire y luz se convierten así en una pertenencia de la vivienda.la reproducción de la fuerzatrabajo. el refinamiento de las necesidades y de sus medios. en mercancía. o mejor. ni siquiera en una forma animal36. obligado a vivir bajo un techo a menudo no digno del nombre de casa. deja de ser una necesidad para el hombre. La luz. el aire. El conflicto entre dos formas de propiedad se descarga. como uno de los grandes dones con los que ha convertido a los salvajes en hombres no existe para el obrero. alienante.una acción responsable de los que gobiernan económicamente la ciudad. la del alojamiento. según Engels. Ciudad. el hombre retorna a la caverna. sin preocuparse 50 . ni siquiera en una forma deshumanizada. en la ciudad del capital. no superior a los cuarenta años y depende. de la que puede ser arrojado cualquier día si no paga. los obreros. por una parte. La luminosa morada que Prometeo señala. Sus sentidos dejan de existir no ya en su forma humana. El proceso. hace aumentar el valor de cambio con ventaja para el propietario de este bien.

el desarrollo de los obreros.-en esta fase. Y es extraño que estos mendigos se encuentren casi exclusivamente en los barrios obreros. Delincuencia y crimen pueden constituirse en norma. al igual que el aire y el agua. Es la “población superflua de Inglaterra. se dedica a menudo a la mendicidad. en ellas los obreros han comenzado. que pueden considerarse un término medio entre la prosperidad y la crisis. la recolección de estiércol. En todas las grandes ciudades puede verse a muchos individuos de este tipo. La separación de la burguesía. es siempre bastante numerosa. Esta población “superflua”. de un momento a otro. la abyección moral. produce. y sus habitantes pueden convertirse. Esta reserva constituye en tiempos de crisis una inmensa multitud. la debilidad. son el delito42. Es una forma de solidaridad entre personas sobre las que pesa un destino común. Las grandes ciudades son el foco del movimiento obrero. como si la caridad perteneciese casi exclusivamente a los trabajadores40.ni siquiera de asegurar un nivel de vida mínimo para la reproducción de aquella fuerzatrabajo tan necesaria al desarrollo industrial37 Nos hallamos en una fase de expansión inquieta que se alterna con períodos de crisis38. El campo e Irlanda constituyen una rica reserva que incrementa el ejército de la mano de obra. que con los pequeños servicios ocasionales “mantienen unida el alma al cuerpo”. Acostumbran a andar con su familia y a cantar en las calles una canción que es una plegaria. La ciudad puede transformarse. los obreros toman conciencia de su opresión y adquieren una importancia social y política. en la crisis. el alcoholismo. y en períodos intermedios. Las condiciones de vida. la limpieza de calles. en ciertos momentos. Un hombre nuevo se gesta en la condición urbana donde las masas -llegadas recientemente a la ciudad. pero del cual se puede disponer como se dispone de un bien libre. Los obreros comienzan a sentirse una clase en su conjunto y advierten que. impiden sin embargo la organización de los intereses comunes y hacen que las rebeliones de grupo sean raras. Las reacciones más difundidas a estas condiciones de vida.parecen ineptas. a menudo indignas del hombre. cuya calificación social fluctúa entre proletariado y subproletariado. Esta abundancia de fuerza de trabajo disponible impide en los momentos de desarrollo el aumento de los salarios y actúa como cámara de compensación en los momentos de crisis. aunque sean individualmente débiles. u otros trabajitos de ocasión. mancomuna a obreros y a pequeños tenderos que les venden a crédito 41 En las grandes ciudades se acumula así un gran potencial conflictivo. en primer lugar. en una multitud de mendigos a merced de la muerte tanto por inanición como por epidemia 44. la diferente instrucción. o solicitan con un recitado la caridad de los vecinos. Pero la mendicidad de estos hombres tiene un carácter particular. Si la concentración de la población obra desarrollando y estimando la clase de poseedores. entre las que el alojamiento ocupa una posición importante. Pero la vida de las grandes ciudades prepara también un futuro diferente para quienes sufren la condición de explotados indefensos. en una fase donde la población obrera urbana es un elemento útil e incluso indispensable para el desarrollo. unidos constituyen una fuerza. como dicen los ingleses39. la venta ambulante con carritos o asnos. sus distintas condiciones de vida vienen a dar a los trabajadores ideas y percepciones propias. La situación social y económica de los obreros es inestable. a reflexionar sobre su 51 . hasta llegar a la disolución de los vínculos familiares 43. Una forma semejante de solidaridad. población que mediante la mendicidad y los hurtos. en un caos. socialmente desorganizadas. moralmente débiles y sin objetivo fijo. sobrelleva una mísera existencia. todavía más rápidamente.

que de mero agregado estadístico pasa a ser una clase per se. La burguesía va superando cada vez más la fragmentación de los medios de producción. se caracteriza. Ha centralizado los medios de producción y ha concentrado la propiedad en unas pocas manos46. También el conflicto de clase adquiere nuevas y decisivas connotaciones. en ellas aparece el contraste entre la burguesía y el proletariado. la clase obrera aumenta en número y en influencia social. promoviendo aquellas situaciones objetivas de homogeneidad social que arrastran a la mayoría de los habitantes hacia una acción política consciente. un actor político. Sin embargo. la ciudad. centro de desarrollo de las fuerzas productivas y sede propulsora de la sociedad entera. La burguesía ha sometido el campo a la dominación de la ciudad. Sin las grandes ciudades y su creciente acción sobre el desarrollo de la inteligencia. los trabajadores no estarían tan adelantados como lo están ahora45. un discurso que se articulará y se desarrollará más ampliamente en el Manifiesto. La ciudad es entonces algo más que el escenario donde madura una sociedad totalmente liberada. de ellas han salido las uniones obreras. en la lectura marxiana de este proceso de reestructuración rápida y violenta de la sociedad. una sociedad que encuentra en las diversas manifestaciones de la crisis urbana las precondiciones de su fundación. La vida urbana permite la transformación de la clase obrera. Ha hecho depender a los países bárbaros y semibárbaros de los civilizados. el cartismo y el socialismo. La burguesía es la clase protagonista de un proceso de transformación social revolucionario que se caracteriza tanto por la capacidad de emancipación de las masas. la burguesía crea el proletariado que crece con ella y lucha contra ella. la gran ciudad industrial concentra al proletariado y le 52 . al Oriente del Occidente. como por la fuerza de difusión de la civilización.condición y a combatirla. a los pueblos campesinos de los pueblos burgueses. Ha creado ciudades enormes. con lo que surge a la luz la verdadera naturaleza del mal y el medio apropiado para curarla. La ciudad se concibe como una fase necesaria en la historia del capital. ha incrementado en alto grado el número de la población urbana con relación a la rural. El conflicto de clase desborda el estrecho ámbito de cada fábrica y de las diferentes categorías productivas para manifestarse en un plano distinto del salario y de la simple reivindicación sindical: su objetivo será la sociedad socialista. sustrayendo así una considerable parte de la población al idiotismo de la vida rural. tanto a nivel de producción (la vida de fábrica) como a nivel de cotidianidad (las condiciones de alojamiento). Proceso de proletarización y difusión urbana En el Manifiesto del partido comunista (1848) la ciudad se presenta como un producto cultural consecuente a la acción económica de una clase social históricamente hegemónica. La gran ciudad favorece los procesos de difusión de solidaridad. en la ciudad de la burguesía se perfila la ciudad del futuro. enfermedad que presenta en el campo una forma crónica y que en ellas se transforma en aguda. que la usa como instrumento de su afirmación. Se delinea aquí un discurso sobre las condiciones que convierten a la clase obrera en una clase per se. La gran ciudad acelera la proletarizacíón de sus habitantes que no poseen medios de producción. la burguesía. de la propiedad y de la población. más por su fuerza de civilización que por su carga deshumanizadora y de degradación de la vida cotidiana de las masas en la ciudad. preparando las condiciones para la superación de la sociedad capitalista. 9. precisamente en relación con los caracteres de la organización social urbana. Las grandes ciudades padecen la enfermedad del cuerpo social.

Al crecer de un modo incesante el predominio de la población urbana. un principio básico de la producción social. al paso que la concentración robustece la fuerza de resistencia de los obreros de la ciudad. todo progreso realizado en la agricultura capitalista no es solamente un progreso en el arte de esquilmar al obrero.confiere. y la combinación social de los procesos de trabajo como opresión organizada de su vitalidad. elemento esencial para la organización política del movimiento obrero47. Al igual que en la industria urbana. la producción capitalista acumula. que constituye la condición natural eterna sobre la que descansa la fecundidad permanente del suelo. sino también en el arte de esquilmar la tierra. como movimiento organizado. el campesino”. aspectos que conducen la cuestión urbana hacía una interpretación marxista del desarrollo social. perturba el metabolismo entre el hombre y la tierra. en la moderna agricultura la intensificación de la fuerza productiva y la más rápida movilización del trabajo se consiguen a costa de devastar y agotar la fuerza de trabajo del obrero. La ruptura de las condiciones naturales de trabajo y la desaparición de la relación tradicional con el suelo. destruye la salud física de los obreros y. y cada paso que se da en la intesificación de su fertilidad dentro de un período de tiempo determinado es a la vez un 53 . de manera quizás irreversible. se consuma con el régimen capitalista de producción. Marx representa la devastación del ambiente natural provocado por la gran industria sin deplorar la pérdida de una supuesta edad de oro. la transformación capitalista del proceso de producción es a la vez el martirio del productor. es necesario subrayar que el análisis marxíano anticipa de forma muy aguda algunos temas centrales del debate contemporáneo sobre la relación ciudadsociedadterritorio. Esta superación es entendida como un efecto del proceso de penetración progresivo del capital en la sociedad. la fuerza histórica motriz de la sociedad. La ciudad capitalista le confiere un carácter histórico. al mismo tiempo. La devastación de la naturaleza provoca la supresión de la autonomía y de la subjetividad del productor. como elemento fundamental de la producción. pues el instrumento de trabajo se enfrenta con el obrero como instrumento de sojuzgamiento de explotación y de miseria. Al mismo tiempo. Pero. La relación ciudad-campo adquiere una nueva forma. es decir. mientras que. que rodeaba las manifestaciones incipientes de ambas. como protagonista de la nueva ciudad. al igual que en la manufactura. La dispersión de los obreros del campo en grandes superficies vence su fuerza de resistencia. entre hombre y tierra. a una clase social cuya composición y cuya capacidad de acción política tuvieron influencias distintas -modificando las previsiones marxianas. el del recambio orgánico entre sociedad y naturaleza. puesto que la conflíctívidad relacionada con el desarrollo del proletariado urbano. obliga a restaurarlo sistemáticamente como ley reguladora de la producción social y bajo una forma adecuada al pleno desarrollo del hombre. La explotación rutinaria e irracional es sustituida por la aplicación tecnológica y consciente de la ciencia. una enorme fuerza de choque. de otra parte.según los sucesivos desarrollos económicos y sociales que se produjeron precisamente en la ciudad del capital. puesto que destruye el reducto de la sociedad antigua. de una parte. facilitando. Por otro lado. este régimen crea las condiciones materiales para una nueva y más alta síntesis o coordinación de la agricultura y la industria. De este modo. Además. además. arrasando las bases primitivas y naturales de aquel metabolismo. aglutinada por ella en grandes centros. La producción industrial destruye. La ruptura del primitivo vínculo familiar entre la agricultura y la manufactura. por lo menos potencialmente. En la agricultura. el retorno a la tierra de los elementos de ésta consumidos por el hombre en forma de alimento y de vestido. las necesidades de transformación y los antagonismos del campo se nivelan con los de la ciudad. sobre la base de sus formas desarrolladas en un sentido antagónico. las comunicaciones. es el producto político de la nueva dimensión urbana de la sociedad que se va perfilando como fase de la necesaria superación del viejo antagonismo. La sociología empíríca contemporánea ha puesto muchos interrogantes a este modelo de transformación social que proponía. En la órbita de la agricultura es donde la gran industria tiene una eficacia más revolucionaria. cuentan tal vez entre los aspectos económicos más importantes de la revolución industrial que se cumple en las ciudades y gracias a las ciudades. sustituyéndolo por el obrero asalariado. de su libertad y de su independencia individual.

a cargo del Estado. de moda en los años sesenta de nuestro siglo. y gracias a su capacidad explicativa es posible comprender a fondo algunas elaboraciones de la cultura urbanista contemporánea. anticipadas por Marx.]. pues. al cambio. es decir.. como base de su desarrollo. cuanto mayor sea la trayectoria espacial de su circulación. la circulación del capital encuentra su acondicionamiento espacial en el transporte o. El capital fomenta la producción de medios de comunicación. no obstante. sobre la simple base de una atenta lectura de las tendencias capitalistas. por descubrir las contradicciones que acompañan esta nueva fase así como los actores sociales que se hacen cargo de ella y que serán los portadores de las nuevas tendencias de transformación social y política. Marx sugiere ya. por otra parte. Estas páginas de los Grundrisse. puesto que el comercio en amplia escala se convierte en una condición esencial de la producción. y la realidad del territorio urbanizado por medio de continuas conurbaciones están aquí. Pero aún hay más. más amplio es. sin embargo. La realización del valor de la mercancía se efectúa en el momento de su colocación en el mercado. se convierten en elementos indispensables para la circulación y la propagación del capital. Los medios de transporte y de comunicación adquieren una importancia decisiva. Quedan. en la velocidad del transporte. así como el número de veces en que el capital. Este proceso de aniquilación es tanto más rápido cuanto más se apoya un país. en una fase sucesiva de desarrollo. sobre la gran industria. en un primer tiempo. en mayor medida tenderá a una extensión espacial del mercado y. Sin embargo. hay que destacar su fuerza previsible y su lucidez cuando trata el tema de las consecuencias de la expansión territorial del capital industrial. podrá valorarse. los ríos navegables. a la destrucción del espacio gracias al tiempo49. Mientras que. para conquistar el mundo entero y hacer de él un mercado. que confiere una nueva forma al ordenamiento urbano de la sociedad. este elemento espacial es importante puesto que la extensión del mercado y la cambiabilidad del producto dependen de él. son de una actualidad desconcertante. acaso el principal. De este modo se nos descubre uno de los mecanismos. con 54 .. esto es. tiende a destruir el espacio gracias al tiempo.. La modernización y la construcción de nuevas infraestructuras que aumentan el radio territorial de influencia capitalista y con ello sus posibilidades de producción y de reproducción están. Así pues. El tiempo necesario para la circulación determinará. la trama urbana vista como conjunto de centros productivos racionaliza e intensifica progresivamente su red de infraestructuras: las carreteras. en un tiempo dado. Por tanto.paso hacia el agotamiento de las fuentes perennes que alimentan dicha fertilidad. la cantidad de producto susceptible de fabricarse en un lapso de tiempo dado. por una parte. a reducir al mínimo el tiempo que cuesta el movimiento de un lugar a otro. Actualmente es quizá casi demasiado fácil individualizar las deficiencias del modelo marxiano cuando preveía una revolución urbana en términos de una revolución proletaria. mientras que. “Toda la ideología de la ciudad-región. los ferrocarriles. según Manfredo Tafuri. el capital debe tender a superar toda barrera local al tráfico. el capital asume directamente la gestión del territorio.. por tanto. reproducir y multiplicar su valor [. por consiguiente. encontrando en un determinado ordenamiento del territorio una variable crucial para su crecimiento ulterior. por tanto. El capital desarrolla las fuerzas productivas reduciendo los gastos de esta circulación real (en el espacio) por medio de una disminución de sus costos de valoración [. la producción capitalista sólo sabe desarrollar la técnica y la combinación del proceso social de producción socavando al mismo tiempo las dos fuentes originales de toda riqueza: la tierra y el hombre48. así como -lo que parece más importante. mejor dicho.. sobre todo cuando la producción se basa en el intercambio. el mercado en el que circula. Cuanto más desarrollado esté el capital.]. Sin embargo. como ocurre por ejemplo con Estados Unidos de América.los mecanismos que presiden el desarrollo metropolitano contemporáneo.

este análisis de la dinámica de la propagación territorial del capital, la dirección emprendida por la sociedad urbana en la superación de la dicotomía ciudad-campo. “Ninguna alternativa anticapitalista, por tanto, en la eliminación del antagonismo ciudadcampo. El final de aquel antagonismo será sólo un momento de la generalización, aplicada a todo el territorio, de las estructuras de la producción y del mercado capitalista”50. Es aquí donde el marxismo establece sus distancias, de manera clara y definitiva, con las utopías del siglo XIX y con las sugerencias románticas propias de la ideología antiurbana y antiindustrial.

10. Casa, ciudad y estructura social en el "Capital"
Es sorprendente el silencio casi absoluto de la crítica, generalmente tan atenta en recuperar y subrayar incluso algunos pasajes y algunas observaciones fragmentarias, a propósito de unas páginas del Capital donde Marx alude a datos estadísticos y a observaciones teóricas de evidente interés, relativos al problema de la vivienda y del desarrollo urbano en la Inglaterra de mediados del siglo XIX 51 En el capítulo 23 del primer libro del Capital Marx presenta, en particular, la situación de la vivienda de las grandes ciudades industriales como prueba concreta de la ley del pauperismo o miseria creciente, prueba basada en datos señalados en las grandes encuestas promovidas por la autoridad pública." Marx observa que “para una mayor clarificación de las leyes de la acumulación es necesario examinar también la situación del obrero fuera del taller, o sea, las condiciones de alimentación y de vivienda del obrero”.ss Pero es en el problema de la vivienda, como efecto evidente del estado de miseria en el que la burguesía abandona al proletariado de las grandes ciudades y del campo, donde Marx concentra toda su atención54. La ciudad industrial es un amontonamiento forzado de fuerza-trabajo. “Todo observador sin prejuicios puede ver que cuanto más masiva sea la centralización de los medios de producción, tanto mayor será el correspondiente amontonamiento de los obreros en el mismo espacio; es decir, cuanto más rápida sea la acumulación capitalista, tanto más miserables serán las condiciones de alojamiento de los obreros”55 Y estas condiciones de los obreros descubren precisamente el carácter antagónico de las relaciones de producción capitalista. Con el desarrollo de la industria y con la afluencia de fuerza-trabajo en las grandes ciudades, aumentan las demoliciones de los barrios antiguos. La propiedad urbana se enriquece gracias a la especulación y a la renta del suelo, subiendo más allá de todo límite soportable el precio de los alquileres. El amontonamiento en los barrios obreros y su degradación se acentuarán todavía más a través de la política de saneamiento urbano, cuya finalidad real es la edificación de un centro que desarrolle funciones comerciales y directivas cada vez más idóneas para el predominio de la burguesía urbana, clase urbana hegemónica. La amplitud del proceso de proletarización relacionado con las condiciones de la vivienda es evidente en la amplia gama de clases sociales que engloba, “incluso aquella parte de la clase obrera que vive en mejores condiciones, conjuntamente con los pequeños comerciantes y otros elementos de la clase media baja, sufrirá cada vez más bajo estas indignas condiciones de alojamiento”56. En esencia, los términos empleados para la valoración de la condición de la vivienda son: la densidad de los habitantes y la condición inadecuada de la vivienda. Concretamente, Marx hace referencia a la cubicación disponible per capita, al aire y a la luz, a la calefacción, a la presencia de servicios específicos y funcionales dentro del barrio, al nivel de alquiler. Hay que notar en este punto específico, con referencia a la situación londinense, que las operaciones de renovación urbana comportan tal aumento en los alquileres, que muy pocos obreros

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podrán pagarse más de una habitación, mientras que un proceso de auténtica destrucción de las áreas de residencia obrera exacerba “el empaquetamiento humano” de los proletarios a quienes el reglamento de higiene pública prohibe desplazarse en busca de un techo en áreas más decorosas. Se puede quizá sostener que estas páginas contienen, implícitamente, una ley de la creciente entropía de la sociedad urbana como resultado del modo de producción capitalista. Este principio se manifiesta de forma física en el caos urbanístico y constructivo, y de forma social en el aumento de la movilidad territorial de amplias masas de población. La demolición de las casas constituye -también en los distritos rurales- el aspecto más evidente del proceso de destrucción de los equilibrios socioterritoriales preexistentes, sin que se reconstituyan unas condiciones de vida humanamente aceptables. Además, la voluntad de segregación de las clases inferiores y la avidez de los propietarios de inmuebles representan, en esta fase, el carácter opresivo inherente a la formación de la ciudad moderna. Pero es la movilidad lo que nos hará comprender el impacto del nuevo modo de producción en el territorio. Es preciso considerar la primera gran emigración capitalista en el ámbito del conflicto entre ciudad y campo. Se refiere a los campesinos que en conformidad con “los métodos idílicos de la acumulación originaria” serán desposeídos de la propiedad del suelo, expulsados de las comunidades originarias y transformados en proletariado fuera de la ley, elemento indispensable para el desarrollo industrial de las ciudades. La ciudad impone unas transformaciones radicales a la producción agrícola, del mismo modo que impone el capital industrial al mercado nacional. “Sólo la gran industria ofrece, con sus máquinas, la base constante de la agricultura capitalista, expropia radicalmente la enorme mayoría de la población rural y lleva a término la separación entre agricultura e industria doméstica rural, extirpando las raíces de esta última... la hilatura y la industria textil.” 57 Por medio de esta revolución en el campo se manifiesta de modo patente una superpoblación relativa, esto es, un excedente de población aspirante al trabajo con respecto a la población efectivamente ocupada, fenómeno que alimenta de manera irregular pero constante, si así se puede decir, el mercado del trabajo urbano. “La superpoblación latente” constituye la principal componente del proceso de traslado de la población rural hacia la ciudad, una componente que aumenta, de forma peligrosa para el orden establecido, los estratos pobres de la población y acentúa las tensiones y los problemas urbanos. La subyugación del campo por parte de la economía ciudadana se cumple bajo el signo de una violencia protegida legalmente y relacionada objetivamente con la penetración del capital en la agricultura.
Por tanto, una parte de la población rural se encuentra constantemente abocada a verse absorbida por el proletariado urbano o manufacturero y en acecho de circunstancias propicias para esta transformación... Como vemos, esta fuente de superpoblación relativa flota constantemente. Pero su flujo constante hacia las ciudades presupone la existencia en el propio campo de una superpoblación latente constante, cuyo volumen sólo se pone de manifiesto cuando por excepción se abren de par en par las compuertas de desagüe58.

Conjuntamente con la ruptura de los equilibrios físicos se evidencia claramente en el hábitat de la gran ciudad industrial la ruptura de los equilibrios psicológicos. Sobre este aspecto de la vida urbana, ya subrayado por Engels, surge de forma natural una comparación con el amplio material empírico que la Escuela de Chicago estudiará en 1925; la comparación permite además la individualización de procesos análogos (por ejemplo, la reestructuración del centro, la huida de la ciudad por parte de las clases pudientes) y confirma la relación entre el estado global del hábitat, la ruptura de los

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esquemas de comportamiento social y el grado de desviación, fruto de la expansión urbana, presentes también en la metrópoli americana a principios de siglo. La anomía, como típico hecho social del hábitat urbanizado, constituye por tanto el tercer tema de reflexión de estas páginas del Capital. La anomía se manifiesta en dos niveles estrechamente relacionados: el primero -ya examinado- trata de la pérdida de la relación fundamental con la tierra y de la disolución del grupo familiar. La casa obrera, espacio donde estos dos elementos actuaban en conjunto y en concreto, desaparece con la invasión del modo de producción capitalista en la estructura de la vivienda. La casa obrera se confunde con los centros de producción capitalista, y esta superposición, con consecuencias sociales quebrantadoras, se evidencia en las mistresses houses, en las lace and straw plalt schools, en el verdadero y propio trabajo a domicilio, en las workhouses y en las situaciones de nomadismo obrero59. Durante los períodos de producción históricamente anteriores, la casa coincidía con el espacio donde se cumplía la experiencia del trabajo: el trabajo constituía la base de la autarquía familiar tanto en el caso de la familia campesina, como en el caso de la familia artesana. La familia no produce mercancías, sino productos, basándose en un principio de división del trabajo natural. “Las diferencias de sexo y de edad, como las condiciones naturales de trabajo que varían según el cambio de estación, regulan la distribución de aquellas funciones entre la familia y el trabajo de los distintos miembros60.” El modo de producción capitalista destruye brutalmente este sistema de distribución de las tareas familiares, así como los valores que lo sostenían. Los datos señalados por Marx, basándose en los Reports del doctor Hunter, son impresionantes. La desaparición de la casa, como lugar donde ejercía un tipo de institución familiar integrado, que todavía no estaba sujeto a la explotación ocasionada por la división social del trabajo y por el desarrollo capitalista, genera el embrutecimiento físico y moral más extremo de todos los miembros de este grupo, sin distinción de sexo y de generación, no sólo en las grandes ciudades, sino también en los pueblos del campo 61. El problema urbano, como una metástasis, hace mella también en las posibilidades de vida de las clases dominantes. La burguesía toma conciencia de este estado de cosas, causado en gran medida por las caóticas condiciones de alojamiento del proletariado urbano. A través de sus representantes públicos promueve una serie de disposiciones: leyes sobre la sanidad, Nuisance Removal Acts, diez Actas sobre higiene pública votará el Parlamento entre 1847 y 1864; además, se efectúan numerosas indagaciones sobre la vivienda, que el propio Marx usa a menudo. Estos esfuerzos filantrópicos serán muy pronto inútiles: “el flujo y reflujo del capital y del trabajo” anulan los intentos reformistas más comprometidos. “El carácter antagónico de la acumulación capitalista y, por tanto, de las relaciones de propiedades capitalistas en general se hace así tan evidente, que incluso las relaciones oficiales inglesas sobre el tema contienen ataques heterodoxos contra "la propiedad y sus derechos". Esta calamidad aumenta a la par que el desarrollo industrial con la acumulción del capital, con el crecimiento y con el "embellecimiento" de las ciudades”62. No se puede pensar en una mejora de las condiciones del hábitat sin proceder, en primer lugar, a la anulación de la propiedad privada. El proyecto de transformación de la sociedad pasa por un proceso revolucionario que interrumpe y reorganiza las directivas de transformación emprendidas por el modo de producción capitalista. En primer lugar se sitúa la ruptura de una relación históricamente definida entre sociedad y naturaleza, entre sociedad y ambiente. Cuando Marx habla de la naturaleza, tenemos la impresión de que su pensamiento se desarrolla en dos niveles. Por un lado, la naturaleza como la produce el hombre -la estructura asumida por el paisaje, el desarrollo que depende del uso de los recursos-; por

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el otro, la naturaleza como conjunto de limitaciones impuestas al hombre y a su organización social en el momento de la producción, de modo que las comunidades humanas puedan crecer y asumir configuraciones peculiares también en relación con el ambiente natural que las acoge. La naturaleza es un conjunto de posibilidades y de limitaciones, y, en relación con ellas, el hombre produce lo que podemos llamar naturaleza. El modc de producción capitalista confiere a la naturaleza un valor de cambio, pero con esta transformación se desarrolla un proceso de confusión que es también proceso de degradación y de destrucción. Lefebvre, basándose en esta temática, individualizará en esta contradicción el punto de partida del espacio catastrófico del espacio capitalista. Pero lo que para este autor constituye el preludio de la fundación de una sociedad urbana, también podría representar para otros el comienzo de un recorrido sin retorno; la cuestión queda abierta. Aquí sólo podemos observar que ni este tipo de tensión entre la sociedad y su ambiente, ni las condiciones de la vivienda y su pobreza, forman la base de un proceso de toma de conciencia revolucionaria capaz de elaborar un proyecto de una nueva fundación social. En todo caso, las huellas de este proceso -aunque no sean siempre positivamente válidas- se evidencian con mucha más fuerza en la metrópoli y en el espacio urbano contemporáneo, que en los años que vieron el crecimiento de la ciudad industrial. Tanto Marx como Engels manifiestan, sin embargo, más de una vez su fe casi acrítica en el amontonamiento físico y psíquico típico de la situación urbana que tiene, como fondo negativo, la condición social en que vive la población rural, residual, débil y reaccionaria63. Se ha de advertir además que en el Capital ciudad y campo quedan extrañamente indefinidos tanto como polos distintos de la sociedad, como en su interrelación. Para Marx, la separación entre ciudad y campo constituye la base de cada división del trabajo desarrollado y mediatizado por el intercambio de mercancía, y “se puede decir que toda la historia económica de la sociedad se resume en el movimiento de este antagonismo, del que no nos ocuparemos más aquí”64. Marx describe las relaciones entre la población de la ciudad y la población del campo, la expropiación de los campesinos, determinada por el capital acumulado en las ciudades con la usura y el comercio, el proceso de revitalización de las ciudades que se cumple gracias a la continua emigración de la población rural, la desaparición de la industria doméstica y la consiguiente implantación de “cuarteles”, donde se desarrolla la producción urbana, la formación de un mercado interior necesario a la gran industria, la división del trabajo entre manufactura y agricultura. Los elementos claves que caracterizan la oposición ciudad campo se centran en una compleja visión del modelo de transformación inaugurado por el desarrollo industrial, pero el Capital no analiza el tema ni directa ni completamente. La preocupación principal es el análisis del modo de producción capitalista; el examen a este respecto es necesariamente parcial. Marx parece querer demostrar por encima de todo que tanto la ciudad como el campo, con el modo de producción capitalista, se sujetarán a las mismas leyes. Como ejemplo, he aquí la ilustración del principio de empobrecimiento de la tierra.
La gran industria y la gran agricultura gestionada industrialmente trabajan en común. Si originariamente se dividieron por el hecho de que la primera dilapida y arruina predominantemente la fuerza de trabajo y después la fuerza natural del hombre, mientras que la segunda dilapida la fuerza natural de la tierra, más tarde, en cambio, se dan la mano, en cuanto que el sistema industrial en el campo agota también la energía de los obreros, y la industria y el comercio, por su parte, proporcionan a la agricultura los medios para depauperar la tierra65.

La ciudad queda definida de manera totalmente negativa; Marx no intenta definir los caracteres urbanos de la sociedad que debería surgir de la superación de la ciudad capitalista. Lefebvre, en cambio, lo intentará, siguiendo su camino, cien años más tarde. A este propósito habría que precisar que la distinción entre valor de uso precapitalista y

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proporciona las necesarias indicaciones para que la política urbana no anule el impacto revolucionario de la clase obrera.de que la propuesta reformista contra la que se lanza nuestro autor parece adquirir una firme consistencia -incluso para un próximo futuro. A la fuerza del análisis no corresponde la previsión política de Engels. sino también históricamente bien delimitada. Pero también se evidencia de modo muy claro. de transformaciones radicales y de fases dominadas por procesos de involución. El Capital ofrece. transformándose en una fuerza cómplice del sistema. necesario para proyectar la ciudad futura como ciudad socialista66. Naturalmente. necesariamente y siempre. la debilidad profética del materialismo histórico. este escrito de Engels. 59 . Constituye. Pero. centrado en un problema específico y considerado como menor en el ámbito de la perspectiva de análisis marxiano. Por otro lado. ¿Es que Engels. con matices y protagonistas nuevos.en ciertas actitudes manifestadas por la clase obrera moderna69. la cuestión permanece abierta de manera especial para quienes creen que el conflicto está en la base de la sociedad urbana y que las salidas de este conflicto no vendrán dadas. Además. pretende ser lo opuesto a la utopía: desenmascara las maniobras manipuladoras de la ciudad burguesa en perjuicio del proletariado revolucionario y critica ferozmente. y que el “problema de la vivienda” continúa existiendo. que. 11. los primeros principios para una teoría del hábitat no sólo económicamente circunscrita. a pesar suyo. basada tanto en la exaltación de la capacidad revolucionaria de las masas obreras. sin embargo. finalmente. pese a las referencias positivas hechas por el autor con respecto a los utopistas. sacada de la historia urbana occidental. Un texto. por nuevos niveles de equilibrio. Engels subraya la conexión existente entre el proceso dialéctico ciudad-campo y el potente desarrollo de la ciudad capitalista. permanece entonces en el ámbito de la utopía? Para intentar dar una respuesta a esta interrogación es preciso profundizar en el texto. Quienes actualmente se ocupan de los problemas de la ciudad reconocen que los objetivos indicados por Engels están todavía por lograr. por tanto. hasta el punto de que actualmente hay quien lo considera como la palabra definitiva del marxismo sobre el problema urbano68. como en la profecía-corolario del próximo fin de la ciudad del capital. en el plano político y científico. llena de desarrollos. el reaccionario y “superado” socialismo reformista de Proudhon. a través de este problema específico. de pausas. redactado en forma de cáustico panfleto contra el socialismo “pequeño burgués” de carácter proudhoniano67. Se trata de una enseñanza elemental. es necesario hoy día poner de manifiesto y valorar el hecho -difícilmente contestable. El problema de la vivienda Consideración aparte merece. es posible comprender mejor la gran fuerza de recuperación del potencial conflictivo y la estabilidad sustancial (o quizá la transformación hacia niveles sucesivos de equilibrio) de la ciudad burguesa. por tanto.valor de uso postcapitalista se propone como un pasaje interpretativo. un texto importante. conseguidos por medio de la superación racionalizadora de las contradicciones sociales y económicas. No por esto el análisis será menos rico y menos articulado que el que encontramos en los Grundrisse y en la Ideología alemana. de forma distinta. en la ciudad y en la metrópoli neocapitalistas. precisamente gracias a la comparación entre la realidad empírica contemporánea y las páginas de Engels.

por otra parte. desarrolla en buena medida este proceso basándose en la industria doméstica relacionada con la agricultura. como en los artículos de 1872. La seguridad de la vivienda es una quimera para el obrero urbano. reduciendo su salario a niveles mínimos. La escasez de viviendas une a la clase obrera con las clases oprimidas de siempre y. A esto debe añadirse que con el desarrollo industrial se crea un mercado del trabajo que impone en todo el territorio una fuerte movilidad a la fuerza-trabajo. cuanto que también en las ciudades la industria a domicilio mal retribuida ha ocupado el lugar del antiguo artesanado. tradicionalmente mantenidos muy por debajo del valor de la fuerza de trabajo. incluso culturalmente. la industria a domicilio se reduce fuertemente y se recupera una cantidad importante de mano de obra que. en amplia escala. este hecho se convierte en perjudicial para la totalidad de la clase trabajadora. escribe Engels. la falta de viviendas para las clases pobres constituye únicamente uno de los efectos negativos -entre los más evidentes. De esta manera. por el ambiente urbano.. en términos costes-beneficios. El peso terrible de esos salarios. todavía en el momento en que Engels escribe. el obrero de la industria a domicilio será sustituido por el proletariado urbano de las grandes ciudades. una vez desarrollada la gran industria. y no pueden vivir únicamente del producto de sus tierras. tanto más. tanto en el Prólogo de 1887. imponiendo una reestructuración de la actividad productiva primaria y. la gran industria que actúa para un mercado nacional y mundial. sin embargo. un país que se está industrializando activamente.]. Y no sólo para él. Engels. Se crean. por tanto. estas tierras que cultivan son ataduras que les impiden buscar otra ocupación [. del estrato social implicado en estas renovadas relaciones de producción. en el centro de un proceso de crecimiento mal tolerado por la preexistente estructura ciudadana en general Engels centra primeramente su atención en el caso de la Alemania de la segunda mitad del siglo XIX. Lo que la familia gana con el cultivo de su huerto y de su parcela de tierra el capitalista lo deduce. en consecuencia. del precio de la fuerza de trabajo.Según Engels. actúa asimismo sobre los salarios de los obreros de las grandes ciudades incluso haciéndolos descender por debajo de aquel valor. Y. de improviso. pero que se siente. pero no entre los más importantes. invocando la competencia. y también allí hace bajar el nivel general de los salarios70. hoy. pues de otro modo no percibirían absolutamente nada. La vivienda empeora cualitativamente a causa del progresivo aumento de la demanda por parte de una masa muy grande de recién llegados a la ciudad. sin embargo. Los alquileres aumentan y crecen también las incomodidades debido al número cada vez mayor de personas que 60 . pone en evidencia cómo la posesión de la vivienda y del campo aseguran al obrero de la industria doméstica cierto bienestar. unas condiciones generales que impiden al mecanismo descrito más arriba actuar de manera duradera como forma importante de conflicto de intereses dentro de una clase. no tiene interés alguno en dejar el campo.del trastorno social ocasionado por la transformación de una determinada forma de producción. Los obreros están obligados a aceptar cualquier salario. y el sucesivo desarrollo capitalista alterará ulteriormente los estratos residuales del grupo social campesino. en otra. En los países industrialmente avanzados. desde hace pocos decenios y que. la manufactura desarrollada en empresas de pequeñas dimensiones para un mercado relativamente amplio. también con una parte de la pequeña burguesía.. El fenómeno de la escasez de viviendas alcanza aspectos dramáticos sobre todo en aquellas ciudades que no son originariamente industriales y que se encuentran. atraída.

Proudhon sostiene que el arrendatario representa para el propietario de la casa lo que el obrero asalariado para el empresario capitalista. calles. no sólo significa hacer retroceder el pensamiento y el movimiento socialistas a posiciones reaccionarias de sustancial defensa de los intereses de la pequeña burguesía74 sino también proponer soluciones prácticas que no se sostienen económicamente y que se fundamentan en el ridículo hecho de que es suficiente un decreto legislativo para transformar condiciones sociales que tienen en otras partes su base real.. Es verdad que la plusvalía producida por el obrero se distribuye bajo forma de beneficio para el comerciante.. o 61 . Pero esto no es verdad. en la dura polémica con Proudhon. Para muchos es incluso difícil encontrar cualquier tipo de organización. las áreas centrales adquieren un valor cada vez mayor con el crecimiento de la ciudad. lo que no implica directamente la calidad de productor de plusvalía del obrero industrial. etc. y la población más pobre que allí residía se ve obligada a mudarse hacia la periferia. un enemigo menor que no compra fuerzatrabajo y que no obliga a producir plusvalía. se sustituyen los viejos edificios del centro.ocupan cada vivienda. de impuestos y de renta del suelo. entre las distintas “subespecies de capitalistas. que la solución del problema de la vivienda es importante para llegar a la sociedad socialista. Entiendo aquí por “Haussmann” la práctica. una normal compraventa de mercancías entre dos sujetos. como instalación de vías férreas. tiende a subrayar más veces la marginal importancia del problema de la escasez de viviendas dentro de una perspectiva de riguroso análisis marxista y de transformación revolucionaria de la sociedad hacia una sociedad socialista. producido con anterioridad. Engels. etc. especialmente en los situados en el centro de nuestras grandes ciudades. a menudo en la inmediata vecindad71. gracias a la adopción de lo que Engels llama el método Haussmann. O bien se aplican de una manera general y dan lugar a una dis minución proporcional de los salarios. rescatando así la propiedad. ya generalizada.. la suma total de los valores poseídos conjuntamente por el propietario y el inquilino no experimenta variación alguna73. pero la relación entre obrero y propietario de casa es simplemente una relación comercial normal. como sostienen los proudhonianos. Los propietarios de las casas son una “subespecie” de capitalistas. Engels individualiza claramente el mecanismo especulativo del suelo que actúa en la ciudad moderna. La falta de viviendas “no es en absoluto una consecuencia directa de la explotación del trabajador en cuanto tal por el capitalismo”72. pero pronto callejuelas y callejones reaparecen en otro lugar. a la demanda de grandes locales comerciales en el centro o a las exigencias de la circulación. nunca tiene lugar aquí otra cosa que el traspaso de un valor ya existente. y la burguesía se jacta ruidosamente de este gran éxito. Sostener. bien responda esto a una preocupación por la sanidad. de abrir brechas en los distritos obreros. Señalemos de paso que lo que precede vale por todas !as denominadas reformas sociales que tienden a realizar economías o a bajar los precios de los medios de subsistencia del obrero. el resultado es en todas partes el mismo: las callejuelas y callejones más escandalosos desaparecen. a un deseo de embellecimiento. Sea cual fuere el motivo. Tenemos aquí la manera burguesa de resolver el problema de la escasez de la vivienda. Con esto Engels es coherente con su teoría política y se presenta como adversario decidido de reformas en las que únicamente ve una detención del desarrollo socialista de la sociedad. que la abolición de la vivienda de alquiler es una “reivindicación de primer orden” y que para alcanzar el objetivo de la propiedad de la vivienda por parte de quien la habita es necesario transformar el alquiler en plazos que cubrirán el precio de la vivienda. “Sean cuales sean las ventajas excesivas que el propietario obtenga del inquilino.

sobre la propuesta concreta del acceso a la vivienda por medio de plazos. quizá de manera demasiado sumaria. al máximo. cuyo producto independiente pueda inmediatamente llevarse al mercado y consumirse. pero está poco desarrollado. que “en la industria situada en los distritos campesinos el gasto para la construcción de viviendas obreras constituye una parte necesaria del total del capital de instalación. donde desaparecerán las formas de 62 . de emplearlos de manera uniforme y por todas partes80. un pensamiento reaccionario. Esto significa que el problema de la vivienda encontrará una respuesta adecuada con el nacimiento de una nueva ciudad. basados en el trabajo individual. Y no le puede interesar precisamente por el rigor de su socialismo científico y por el temor-aversión de caer en la utopía. parte que producirá una fuerte renta directa e indirecta”. a veces. ataca a los proudhonianos. Ciudad del capital y ciudad utópica A Engels no le interesa proponer una solución detallada del problema. Sin considerar el hecho de que ser propietario de casas obreras puede ser un óptimo instrumento de presión sobre estos obreros. y este pensamiento es. mientras que el Estado. 12.bien son experiencias aisladas. Se trata de modelos ya superados por el desarrollo social. en el momento en que se declaran en huelga79. pero una etapa históricamente necesaria e incluso positiva en este proceso de desarrollo. Según Engels. aunque presente diversas implicaciones sociológicas y políticas que hacen referencia a lo acontecido y a lo que todavía ocurre en las sociedades industriales avanzadas: la creación en el ámbito del proletariado urbano de un estrato privilegiado de obreros propietarios de casas. Engels ironiza. contraponiéndole la dura realidad de la vida cotidiana del obrero industrial. Un último argumento. en cuanto “poder colectivo organizado de las clases pudientes. éstas sólo funcionan como instrumento especulativo. Proudhon. condenado a cambiar de vivienda y a menudo de ciudad de residencia77. Engels critica duramente también otros remedios propuestos y. en cambio. Aspira a un mundo donde el modo de producción imite los modelos preindustriales. una vez que ciertos paliativos superficiales sean comunes. por ejemplo. la cooperación mutualista y la asistencia estatal. esto podría representar un peligro para la solidaridad de clase y un serio obstáculo para la revolución78. directamente relacionado con los precedentes. La gran ciudad y la escasez de viviendas constituyen ciertamente una etapa que hay que superar. apartada de la producción capitalista. Engels. Sólo por medio de la abolición del modo capitalista de producción se obtendrá una solución práctica del problema social en todos sus aspectos. Por lo que se refiere a las colonias obreras está claro tanto para Engels como para los empresarios capitalistas. La so lución del problema específico se encuentra entonces y en consecuencia en la solución del problema principal. Por lo que se refiere a las denominadas building societies. defiende y exalta la Revolución Industrial por haber liberado las fuerzas y las capacidades productivas de un modo que no tiene precedentes en la historia de la humanidad y por haber creado así las condiciones de una real emancipación de las masas oprimidas76. al revés de Proudhon. de los propietarios inmobiliarios y de los "capitalistas" no tiene intención alguna de resolver el problema y se ocupará. empleados por la burguesía para resolver el problema: las colonias obreras que los empresarios promovieron en la proximidad de la fábrica y cerca de las ciudades. en cuyo caso el simple hecho de ser excepcionales demuestra que su aplicación a gran escala es incompatible con el modo de producción capitalista en vigor75. según Engels. cosa que afirma continuamente. ve en este mismo problema una importante confirmación de su visión de la sociedad industrial concebida como una sociedad patológica.

como el de la concentración de fuerzas productivas desarrollada por la gran ciudad. a costa de enormes gastos. renuncia pronosticada en la propuesta engelsiana. se arrojan diariamente al mar. experiencias de expropiación violenta. La eliminación de la oposición entre la ciudad y el campo no es más utópica que la eliminación del antagonismo entre capitalistas y asalariados. no parece que aquí se avalen. formas de apropiación que en la actualidad crean y se aprovechan de la escasez de viviendas. antítesis “que la actual sociedad capitalista ha llevado a su grado más alto” y cuya eliminación -sostiene con energía Engels. y se convierte cada día más en una exigencia práctica de la producción industrial y de la producción agrícola. no se transforme en un agente de empobrecimiento cultural y político. en muchos otros aspectos. desancladas del marco de las relaciones de producción en cuya transformación está la solución efectiva del problema. Más aún: ¿cuáles serán las condiciones para que el aislamiento social en el que se encontrarían estas nuevas comunidades. “La escasez de viviendas puede remediarse inmediatamente con la expropiación de una parte de las viviendas de lujo de las clases dominantes y mediante la admisión de nuevos arrendatarios en las demás. Con estas pocas líneas de análisis engelsíano llegamos necesariamente a la formulación de la siguiente pregunta: la renuncia a ciertos procesos. o. relacionadas entre ellas pero dispersas en el territorio. El primer acto será siempre el de la eliminación de la gran aglomeración urbana. Engels no renuncia. En estas páginas Engels sólo esboza el tipo de sociedad que deriva de la superación de la dicotomía conflictiva entre ciudad y campo. junto con la extensión de los medios de comunicación que se hará entonces necesaria. es obstáculo para ello. en Londres. ¿no llevará consigo una pérdida. podrán liberar a la población rural del aislamiento y el embrutecimiento en los que vegeta.” 81 Sin embargo. una limitación en el desarrollo de la capacidad productiva. Cuando se observa que solamente aquí. situación que no ha cambiado casi desde hace milenios 83. fuente primaria de la emancipación social de la colectividad entera?84. así como el capitalista propietario inmobiliario no es el empresario industrial. una cantidad de abonos naturales mayor de la que puede producir el reino de Sajonia. inopinadamente. sin embargo.no es en absoluto utópica. y las formidables instalaciones que son necesarias para impedir que esos abonos envenenen todo Londres. de limitada dimensión. en las cuales pide como cosa fundamental. constantemente. sobre todo de las grandes ciudades. que el hombre devuelva a la tierra lo que recibe de ella. a una sugerencia coyuntural: la expropiación de los actuales propietarios por parte de los miserables que carecen de techo y por los obreros que viven hacinados en la gran ciudad del capital. Nadie la reclamó con más energía que Liebig en sus obras sobre la química agrícola. y en las que demuestra que sólo la existencia de las ciudades. resulta que la utópica eliminación de la oposición entre la ciudad y el campo tiene una base maravillosamente práctica82. La eliminación del modo de producción capitalista coincide con la eliminación de la antítesis entre ciudad y campo.apropiación anexas al modo de producción capitalista. parecido a las neurosis del suburbio de las que hablan numerosos sociólogos contemporáneos? 63 . y en consecuencia sólo la distribución lo más uniforme posible de la población por todo el país y una estrecha asociación de las producciones industrial y agrícola. Volvemos la atención a algunas anotaciones del propio Engels: la expropiación de la casa no es la expropiación de un medio de producción. comparable con el idiotismo del campo del que se quejan a menudo nuestros autores.

Simmel penetra así en un área de investigación empírica de gran 64 . de hecho. Las grandes ciudades tienen en el pensamiento de Georg Simmel -como escribe Nisbet la misma importancia que la de mocracia para Tocqueville. o mejor en la cultura urbana. Pero el problema contiene nuevos aspectos y nuevas posibilidades de desarrollo. De hecho. sin lograr no obstante una total emancipación. lleva al desarrollo continuo de las grandes ciudades. Ha transcurrido un siglo. económica y sociológicamente. Los mecanismos económicos de la sociedad urbana constituyen a este respecto una fuerza activa en modo ambivalente. se ha extendido de forma desmesurada. pues. La sociedad rural ya no tiene fuerza para contraponerse a la sociedad urbana o. otros conflictos se convierten en esenciales y se imponen. podemos llamar la atención con más oportunidad sobre la hipótesis de que la distinción ciudad-campo se presenta en su forma de conflicto violento a un nuevo nivel. En cambio. III. un agente cada vez más importante. Georg Simmel: El individuo y la metrópoli 1. un siglo durante el cual el modo de producción capitalista. que sigue siendo el marco histórico dentro del cual dicho análisis se desarrolla. metropolitana.1 Así pues. en su trayectoria dominante. sólo parcialmente comparables -siguiendo la utilización del análisis marx-engelsíano. esta distinción ha perdido. el capitalismo para Marx. una nueva lectura del clásico ensayo Metrópoli y personalidad 2 se presenta llena de interés. mejor. de relación entre colonia y metrópoli. y ya es imposible negar que el desarrollo urbano ha proseguido de manera inexorable en la exasperación de la antítesis entre ciudad y campo. con diversas vicisitudes. Engels lucha por tanto contra la utopía burguesa. La sociología simmeliana nos descubre. la utopía comienza en el momento en que se pretende prescribir la forma en la cual debe resolverse esta o aquella oposición en la sociedad actual “partiendo de las condiciones existentes”85. el de la relación entre países desarrollados y países llamados subdesarrollados. pero fuente esencial de lo social. entidad sociológicamente indefinida. En el centro del estudio. su significación tanto en los países capitalistas como en los países no capitalistas que se han desarrollado industrialmente en amplia escala. se sitúa el individuo. cada vez más extendido. aquellos aspectos de profunda transformación ocasionados por el cambio de las formas solidarias de la comunidad tradicional en las formas sociales articuladas de la gran ciudad.no reside en el hecho de afirmar que los hombres no se liberarán totalmente de las cadenas forjadas por su pasado histórico hasta eliminar la oposición entre ciudad y campo. que se desenvuelve emancipándose progresivamente de las constricciones del grupo. en éste y en otros numerosos ensayos. la burocracia para Weber. llegando a su superación. La producción agrícola sólo tiene sentido cuando se uniforma con los esquemas productivos de la industria y se coordina con ella. y se interpretan en el análisis simmeliano como elementos cruciales del peculiar proceso de socialización que encuentra en la ciudad. ha quedado englobada en esta última y se ha convertido en un apéndice urbanizado. Individuo y sociedad la historia social.La utopía -prosigue Engels. pero ¿hasta qué punto podemos sostener que lo haya hecho con éxito? Otras distinciones adquieren importancia.al conflicto entre ciudad y campo como se presentaba en la sociedad capitalista competitiva. a un nivel.

producido por ellos mismos y dominado por “el aspecto tecnológico de la existencia. como ambiente ideal para activar aquella propensión a la libertad propia dé la naturaleza humana. hoy. carac terizada por nuevas formas de agregación que contienen para el individuo condicionamientos decisivos. rápidas e ininterrumpidas. vida metropolitana y valor de cambio El análisis simmeliano se desarrolla a partir de una afirmación aferente a la psicología social: “la base psicológica del tipo de personalidad característico de la sociedad metropolitana consiste en la intensificación de las estimulaciones nerviosas (Nervenleben) que derivan de las mutaciones. La vida social se manifiesta en sus contenidos super individuales. suprimiendo así la posibilidad de individualizar otros aspectos sociológicamente preocupantes que nacen.3 2. que asumen la forma de fuerzas externas a las que cada componente de la sociedad . para usar una expresión simmeliana. de los estímulos internos y externos” . Personalidad. como ya hemos visto. entidad superior al individuo y necesariamente coartadora.4 Esta afirmación no puede separarse de un postulado antropológico que rige la sociología de Simmel: el hombre es por naturaleza y esencialmente. empero. el individuo y el grupo se realizan en un ambiente social artificial. el espacio social por excelencia de nuestra época. El individuo se contrapone a la sociedad tecnológicamente evolucionada. las tradiciones históricas). antagonista y portador al mismo tiempo de recursos para la supervivencia. Pero en la metrópoli también tiene lugar la lucha constante entre individuo y ambiente. Su examen integra útilmente el análisis en clave de clase social. centradas en la relación cultural del dinero/desarrollo de la personalidad del habitante de la metrópoli. Originariamente. De aquí deriva una sugerencia de perspectiva para la sociología de la ciudad: el análisis sociológico no debe reducirse al estudio de la organización social metropolitana en clave demográfico-territorial. sin hallar resistencia. opera en la metrópoli. la acción del ambiente social metropolitano no actúa.Jebe. Simmel parece defender una concepción de la historia como lucha perpetua entre el individuo (esencialmente libre) y un ambiente opresivo por definición (la naturaleza y también las fuerzas sociales. Este condicionamiento. en cambio. que el individuo asume. En las condiciones de vida metropolitana esta 65 . sino que ha de concentrarse en las formas psíquicas de la vida social. el desarrollo de la naturaleza humana se deforma por la intervención de la sociedad. que Simmel insiste en la adaptación del individuo a las “demandas= de la sociedad o. Hay que señalar. Toda libertad es libertad de selección. un ser selectivo y discriminante. las posibilidades y las capacidades de selección se manifiestan bajo formas siempre idénticas en un ambiente dominado por la tradición.actualidad: la comunicación y la interacción social en la sociedad urbana. de grado o por fuerza. La metrópoli actúa como la matriz social del empuje constante hacia la elección y la selección que modela la sociedad moderna. el individuo se encontraba frente a un ambiente natural. sino que resulta incluso menos ajustado a la realidad procesal de la ciudad moderna. tiende a delimitar a este ámbito su análisis. Simmel formula algunas hipótesis-clave. por otro lado. puesto que en la ciudad se desarrolla una acción de masificación social que arrolla incluso las barreras de las clases sociales. o mejor en aquellas formas psíquicas particulares que nacen de la interacción entre individuos. la gran ciudad se impone sobre el resto del cuerpo social como reino potencial de la libertad. dé la forma específica de conflicto activo entre individuo y sociedad . pero en un ambiente social moderno se presentarán en transformación continua y siempre en mayor número. En este sentido. de modo inevitable. que no sólo puede dejar en la sombra problemas relevantes. por lo menos. adaptarse. Según Simmel.

Simmel recoge y desarrolla las implicaciones sociológicas contenidas en un proceso económico de este tipo. en la importancia atribuida a su aspecto cualitativo. la adaptación de la psique. y metrópoli por el otro.característica imborrable de la historia humana se desarrolla en el ámbito de un cuadro general de comportamiento que puede convertirse en un peligro para la personalidad. A este propósito Simmel recupera la conocida dicotomía toennesiana (GemeinschaftGesellschaft). actuando sobre aquel nivel “más superficial. campociudad) no tiene ya una importancia decisiva para evidenciar las líneas de desarrollo social. más fácilmente adaptables. transparente y consciente= que es el raciocinio. se advertía esta forma de interacción social entre los actores económicos (interacción inspirada “en una más genuina individualidad”). por el ritmo lento y uniforme de las sensaciones. En la esfera económica se verifica 66 . De hecho. adaptándola oportunamente. e insiste en el conocimiento racional como elemento que determina de forma esencial la personalidad y como arma de defensa. mientras que la segunda se caracteriza por la mutación constante. En el mercado metropolitano. gracias a la reacción voluntaria de autodefensa del individuo. La primera está dominada por la costumbre. el habitante de la metrópoli “desarrollaría un órgano que lo protegería y libraría del clima amenazador que lo rodea. es decir. La relación económica anterior a esta fase de exaltación del valor de cambio estaba fundada en unos tratos sociales más complejos que incluían la relación directa (a veces incluso el conocimiento personal) entre productores y consumidores. El análisis simmeliano nos proporciona. el productor está lejos del consumidor: actúa en un ámbito y según modalidades que no permiten a la demanda (a los consumidores del producto) manifestarse. en cambio. a una ciudad que se ha transformado en metrópoli gracias a una economía monetaria basada en un número cada vez mayor de cambios y en la consiguiente extensión del mercado. su análisis se limita propiamente al ámbito contemporáneo. la reacción se realizaría con el intelecto y no con el corazón”5. A estos dos polos. Esta “actitud intelectualista” que convierte en típico al habitante de la metrópoli occidental está relacionada -según Simmel. sino que constituye el punto de partida para un estudio de la sociedad moderna. por el ritmo febril de las sensaciones. por la densidad de las sensaciones improvistas e imprevistas -en vez de desembocar en la psicosisestimula. Las relaciones sociales ya no son personales en el sentido de que no se trata (ya no se trata) de relaciones entre individualidades. implícitamente. El desgaste provocado por la sucesión de impresiones siempre nuevas.con el tipo de economía dominante en el contexto metropolitano. según Simmel. necesaria y exclusiva (“la facultad intelectual sirve así de defensa a la vida sujetiva contra el poder opresor de la vida metropolitana”). En el mismo producto. esto es. y las fuerzas superficiales. sino entre comunidad rural y pequeña ciudad por un lado. el raciocinio. por la insistencia sobre la emotividad y el sentimiento. una sugerencia importante: la dialéctica entre dos tipos de sociedad contrapuestos (Gemeinschaft/Gesellschaft. sino que se basan exclusivamente en “el rendimiento objetivo mensurable”. Simmel distingue dos tipos de “fuerzas internas”: las fuerzas profundas (sentimientos y relaciones afectivas) que se desarrollan más fácilmente dentro de un ritmo de costumbre ininterrumpida. condicionando la acción del productor con la imposición de un tipo de producto más que otro. Como respuesta a la angustiosa mutabilidad de los estímulos externos. la contraposición significativa no se sitúa ya entre comunidad rural y colectividad urbana. La realidad metropolitana es el dato histórico y sociológico que no sólo hace de framework al objeto del análisis. -en una simple valoración objetiva del debe y del haber”. modelos de las formas de organización social existente en el país. corresponden dos vidas psíquicas divergentes. Así pues.

“El dinero sólo implica una relación con todo lo que es universalmente común y solicitado por el cambio de valor y reduce toda calidad y toda individualidad a la pregunta: ¿cuánto?” 6. y la mentalidad. El valor de cambio suprime casi el valor de uso del producto (o por lo menos es tendencialmente indiferente a él).8 Es más. es decir. difunden y consolidan una actitud psíquica que se manifiesta en el habitante de la metrópoli desde los primeros años de vida: la actitud denominada “blasé”. pero éstos contrastan con la típica vida metropolitana7. desvalorizando las relaciones emotivas y revalorizando las relaciones racionales. específicamente. elementos que se convierten en verdaderos y propios valores. El medium de la relación. mejor dicho. Estas características influyen además en los contenidos de la vida y favorecen la eliminación de los predominantes impulsos irracionales instintivos que tienden a determinar la existencia desde el interior. el anonimato caracteriza de manera decisiva la nueva modalidad de cambio.una delegación casi absoluta del consumidor al productor. “La puntualidad. expresión del cálculo para la adjudicación. Otra variable estructural que debe considerarse de forma autónoma. se sitúa. todo lo que no entra en este esquema. la cultura del dinero y la mutación social La metrópoli se organiza o. los valores. pues. en la economía monetaria y. las actitudes. el cálculo. perfectamente esquematizado. La base esencial de las manifestaciones de la vida cotidiana reside. transmitido a través de las generaciones. La cosificación creciente de las relaciones sociales transforma la mentalidad. inspiradores de un nuevo patrimonio normativo determinante. La actitud "blasé". Así se explica aquella tendencia a anular o. en la dimensión y en la dinámica expansiva del asentamiento urbano. se imponen en razón de la complejidad y de la difusión de la vida metropolitana. “de brutal pragmatismo”. en un proceso de encarcelamiento de la personalidad? Los rasgos socialmente relevantes del carácter se definen desde el exterior. y no sólo están más íntimamente relacionados con su economía del dinero y con su carácter intelectualista. a título interpretativo. a su vez -dentro de un juego de reciprocidad entre dos elementos donde es difícil establecer una única conexión causal-. 67 . o. según Simmei. La existencia metropolitana ¿no se traduce. en vez de recibir desde el exterior el modelo de vida general. como escribe Simmel. organiza el comportamiento cotidiano de sus numerosos habitantes en función de esta forma de racionalidad económica. por lo menos. incrementa la cosificación de la relación social. en la naturaleza calculable del dinero. y su desarrollo queda delimitado por unas fronteras muy rígidas. a contener en la metrópoli toda irracionalidad. la precisión del acuerdo. El dinero se convierte en centro alrededor del cual se mueven las relaciones interindividuales y desarrolla una función cultural de primera importancia. se convierte en el parámetro de las relaciones sociales racionalizadas en función de la motivación de adjudicarse este bien. la exactitud. pues. los comportamientos que se resisten a adoptar la ideología cuantificadora del dinero. 3. según Simmel. Su ritmo se apoya en elementos como la puntualidad. y la relación de mercado asume un aspecto eminentemente pragmático. las estimulaciones nerviosas continuas y llenas de contrastes (en el sentido de que someten el comportamiento a direcciones a veces opuestas) generan. la certeza de la Identidad. el dinero. Es cierto que todavía podemos descubrir en la metrópoli algunos tipos particulares de personalidad caracterizados por impulsos irracionales.

una subjetividad que ha abdicado de la autonomía individual. Con el otro se entra en relación manteniéndolo socialmente distante y funcionalizando la relación exclusivamente de cara a la adquisición económica. 68 . Se trata. por otra parte. en cuyo ámbito concreto se mueve y es condicionado el individuo. compuesto de interrelaciones entre sujetos libres e independientes. Pero sin un análisis crítico de la condición social y económica de la metrópoli. Una actitud. El individuo es simplemente uno entre cien mil. pues. Entonces nos parece legítimo sostener que la efectividad del análisis simmeliano reside en la fuerza con la que sugiere. una actitud que es el resultado de la presión social que rodea al individuo. sino más bien que el significado y diverso valor de las cosas. exenta de reacciones emotivas.desarrolla el carácter específico del individuo dentro de la proporción numérica de los participantes en la misma competencia. por el otro promueven “una subjetividad fuerte mente personal”? Precisamente sobre la base de su análisis podemos decir que en la metrópoli del dinero nace una falsa subjetividad. a su pesar. pero esto no significa. semejantes a él en esta indiferencia. ningún objeto merece preferencia con respecto a otro: este estado de ánimo es el fiel reflejo subjetivo de una completa interiorización de la economía del dinero9. como en el caso de la insuficiencia mental. quien. Es ésta la primera de una serie de observaciones que se imponen si seguimos los puntos centrales de la argumentación de Simmel. no se puede interpretar el significado social de esta aspiración a la libertad que debería caracterizar la relación individuo-sociedad. en este mismo sentido.La esencia de la actitud blasé reside en la insensibilidad hacia toda distinción. nos preguntamos. que los objetos no se perciban. La independencia del individuo es la expresión de una sociedad administrada por la mediación social del libre mercado. autónomo y de enriquecimiento emotivo. o por lo menos reprimirse por todos los medios. un ser solitario entre una multitud de seres solitarios. una actitud de sustancial indiferencia frente a la novedad y a la diversidad. una unidad en una masa amorfa de individuos idénticamente apáticos. trata de evitarla preocupado en defender. Entonces. incapaces de cualquier sentimiento que no responda a las reglas de una sociedad fundada sobre el valor de cambio. El individuo blasé se apoya en un plano uniforme y de una tonalidad opaca. los residuos de la libertad de unos individuos que de actores económicos han pasado a ser objetos de acción económica. ¿qué tipo de relación existe entre la metrópoli y el libre mercado? La metrópoli resurgió de sus cenizas y creó un mercado en el que deben suprimirse. la relación con sus semejantes. los efectos sociales del comportamiento de este homo oeconomícus. de un desarrollo unilateral y sin normas del potencial psíquico defensivo que posee la personalidad. recuperar y resucitar al individuo. No se puede hablar de desarrollo de la subjetividad en sentido propio.” Pero. se perciben como no esenciales. ¿en qué elementos se basa Simmel para sostener que los mismos factores que por un lado generan el carácter impersonal de la vida social metropolitana. falso protagonista de una metrópoli sin espíritu. y por con siguiente las cosas mismas. El sujeto mantiene su identidad gracias a un papel económicamente predeterminado en el ámbito de un sistema donde el espacio para la expresión de una racionalidad no económica es muy reducido. Pero la personalidad tiende a quedar sofocada. en cambio. “La competencia -afirmará Simmel años más tarde en su Sozíologie. y se atrofian sus facultades de enriquecimiento intelectual individual. neutralizando éticamente su conciencia al entrar en relación con los objetos y transformando también. negándose a sí misma en el preciso instante en que no quiere reconocerse en el otro.

Un análisis sociológico de la vida metropolitana que asuma los términos del análisis simmeliano (economía monetaria = tipo psíquico metropolitano = cultura del dinero) no puede ser tan abstracto como para descuidar un dato empírico fundamental: la desigualdad de los habitantes de la ciudad. Simmel habla también de “reserva” del habitante de la metrópoli y sostiene que la desconfianza y la “antipatía latente” reforzaron la indiferencia y el desinterés hacia los demás. La imagen del habitante de la metrópoli es por tanto la de un ilota. no se tiene en cuenta la variable “desigualdad social y el hecho -evidente 69 . de tal manera que parece “natural que los individuos se distancien de los demás y rehúsen formas de asociacionismo económicamente incompletas. excitan al máximo el sistema nervioso. En breve. No se llega. a pesar de todo -según Simmel-. Descuida el hecho de que en el contexto metropolitano actúan clases y rangos a los que se puede imputar cierto tipo de desarrollo. acompañan la evolución paralela de la economía y de la sociedad. a aquellas conclusiones que parecían consecuentes con el análisis. En estas páginas no encontramos nostalgia alguna por la organización social de la pequeña comunidad. En este sentido la utilidad de la contribución simmeliana es limitada. insensatamente apático. una garantía “a un margen especial de libertad personal. Este proceso de allanamiento del individuo que conduce a un estilo de vida asocial es. y esto se debe al esfuerzo constante de Simmel por separar lo negativo de la metrópoli12. se hará preciso una adecuación-superación de las posiciones de Simmel. expresión concreta de formas sociales que alcanzaron cierto estadio de su desarrollo. así como a ellos y a sus intereses se puede atribuir una posibilidad de cambio13. En otros términos. corre el riesgo de ser acusada de filosofismo mixtificador. pues. Simmel no determina el sujeto histórico que originó y exaltó esta forma de economía. a menudo a un ritmo tan acelerado que no permite una adaptación equilibrada. caracterizadas por una fuerte concentración demográfica y por una condensación de objetos que alteran el ambiente “natural del hombre. Es sorprendente que de un análisis inintencionalmente despiadado de la cultura metropolitana no nazca una alternativa de mutación más definida. Esta limitación se relaciona con el “formalismo de la sociología simmeliana. la cual comporta diversas consecuencias. es todavía el Individuo (entidad sociológicamente indefinida e inconsistente) quien tiene el deber de renovar una sociedad cosificada y cosificante. devaluación que acabará por arrastrar la propia personalidad del individuo hacia un sentimiento igualmente indiferente a cualquier valor” 10. y la “autoconservación de algunas personalidades se obtiene sólo con la devaluación de todo el mundo objetivo. antecámara del caos social. La relación social en el ambiente metropolitano presenta una naturaleza potencialmente conflictiva. determinada precisamente en términos económicos y sociales. donde subraya fuertemente la relación entre estructuras económicas y organización social. inevitablemente. una imagen que constituye una anticipación de aquella que algunos críticos han realizado más recientemente de la vida urbana11.Ya hemos visto que la singular estructura psicológica del habitante metropolitano constituye la respuesta defensiva necesariamente generada por el sistema nervioso individual. Las condiciones de vida metropolitanas. ¿cómo? La libertad que garantiza este alucinante monstruo metropolitano parece más bien egoísmo estéril. Pero. pero sin hacer referencia a los procesos de escisión y de recomposición de clases y rangos sociales que. La mejor demostración de esta limitación nos la proporcionan las interesantes observaciones de carácter histórico sobre el desarrollo urbano occidental realizadas por Simmel en la parte final de su ensayo.

por ejemplo. se basaba en la densidad del asentamiento. El proceso se acelera coincidiendo con la ampliación de la dimensión cuantitativa del asentamiento social y con la consiguiente necesidad de la división del trabajo. de manera evidente. en la gran ciudad y en la metrópoli esta forma de control institucional ha disminuido mucho. Además. 70 . en cambio. determinando una especie de “recelo del conjunto social hacia el individuo. se emancipa de las relaciones que lo unían a los demás miembros de la comunidad. cuya vida peculiar estaba hasta tal punto destruida que el único medio de compensación que aquél podía utilizar era comportarse como un tirano con su propia familia”17. su análisis con las críticas “aristocráticas del proceso de cosificación”15. Algunos estudiosos de la sociología de Simmel asocian. En correspondencia con las diversas formas históricamente asumidas por la ciudad occidental. en general. multiplica los contactos con el ambiente social. 4. Una incoherencia en la misma línea de la inspiración evolucionista del pensamiento simmeliano: la humanidad sólo puede caminar de la oscuridad hacia la luz. Ciudad. la individualidad del habitante de la metrópoli es el resultado de un proceso que exalta la independencia del individuo respecto al grupo (o a los grupos) de pertenencia. control social y libertad individual Según Simmel. aquellos análisis de carácter humanista. pese a todo. densidad reforzada por los peligros provenientes del exterior. se pueden fijar las diferentes etapas de este proceso bivalente de “independencia individual y de diferenciación dentro del mismo individuo”. Las instituciones religiosas y las instituciones políticas -elementos centrípetos de la organización social urbanaregulaban de forma rígida el comportamiento social de los habitantes. cuando el potencial “negativo” de transformación social contenido en la economía metropolitana se haya extendido a todo el territorio. sobre todo en esta fase de la historia urbana. según un esquema evolutivo que recuerda la contraposición entre solidaridad orgánica y solidaridad mecánica teorizada por Durkheim. en su futuro. que se realizarán en una época más reciente. fuera de su grupo de pertenencia. Hoy. la perspectiva delineada por Simmel anticipa. De la misma manera. necesita de la diferencia. Por lo que concierne a la sociología de la ciudad en particular. El pensamiento simmeliano. y no sólo en la occidentalde que la metrópoli incide en la estructura social para preparar una nueva estructura de grupos sociales con diferentes funciones.en la historia urbana occidental. no se puede pasar por alto la incoherencia entre la descripción implícitamente “catastrófica” de la metrópoli y la fe. en efecto. basado en la constatación de la imposibilidad de comunicación en una sociedad dominada por el mercado. El control social en la antigua polis. muy oportunamente. como por ejemplo los de Lefebvre. aumenta también su movilidad dentro del territorio y. más consonantes con los caracteres típicos de la fase de urbanización específicamente considerada14. el individuo ha conquistado la autonomía y. poniendo en acción. “la vida de la pequeña ciudad de la Antigüedad y de la Edad Media interponía unas barreras a todo movimiento y a todo contacto del individuo con el exterior e impedía así la independencia individual y la diferenciación dentro del individuo mismo”16. se entrecruza con aquella filosofía de la crisis que tuvo como intérprete sociológico más importante a Max Weber. El individuo. quizá. todas sus posibilidades.

sino más bien el fruto de decisiones de quienes controlan los ritmos y los desarrollos de la producción y. la sede de la libertad. de hecho. Simmel va más lejos todavía cuando afirma que la libertad individual procede de la progresiva extensión funcional de la metrópoli más allá de sus confines materiales. Hay que observar. El siguiente texto constituye un interesante ejemplo de cómo el análisis sociológico encuentra una limitación importante no sólo en la abstracción formal. Es preciso entender la libertad del habitante de la metrópoli -según Simmel-en un sentido espiritualizado y refinado”. encuentran su enemigo en las formaciones y en los reagrupamientos restringidos. es decir. que las funciones desarrolladas en el ámbito metropolitano no se sitúan todas en un mismo plano y que junto al proceso de división del trabajo actúa un proceso de racionalización de la producción que convierte algunas funciones en más fungibles. incluso por un medio mecánico. El individuo se ve en la obligación de especializarse en sus prestaciones a fin de desarrollar una función que lo hace insustituible y socialmente apreciado. comparando la independencia intelectual con la mezquindad y el prejuicio típicos de la mentalidad de la pequeña ciudad. es decir. La metrópoli sería. los desarrollos del mercado metropolitano. lo que obviamente conduce a crecientes diferencias personales en el ámbito de este público”. permaneciendo excluido de la órbita social más amplia. Las necesidades y las diferencias a las que aspira la colectividad no son a menudo producto de selecciones autónomamente elaboradas. sino en particular en los intentos de formulación de principios heurísticos aplicables a un estudio metahistórico de la sociedad: Nosotros reconocemos la validez factual e histórica de la relación siguiente: el contenido y las formas más extendidas y generales de vida están unidos del modo más íntimo a los más individuales: tienen un estadio preparatorio en común. por tanto. afirma Simmel. y contra el libre movimiento individual hacia el interior19. garantizada por la forma histórica que surge. cuya conservación pone a entrambos en un estado de defensa contra la expansión y la generalización hacia el exterior. definiéndola como “complemento lógico e histórico de esta extensión”. ya que elabora un modo de vida que permite a todo ser humano expresar de modo particular e incomparable su naturaleza. el refinamiento. también el hombre metropolitano es libre en el sentido más espiritual y más sutil. el enriquecimiento de las necesidades del público. Pero. Se aclara por fin la naturaleza de esta libertad. en el sentido de que su simplicidad permite sustituir fácilmente al que la cumple. ¿cómo es posible ignorar que esta diferenciación basada en la economía se produce a menudo en el interés exclusivo del provecho? También en este punto el análisis simmeliano exige una integración.En este punto es interesante comprobar qué tipo de análisis desarrolla Simmel cuando se basa en una conexión -de por sí muy válida. y el hombre no libre era aquel que dependía sólo del derecho del grupo restringido de una asociación feudal.entre aspecto cuantitativo de la vida social metropolitana y rasgos cualitativos del carácter. Simmel relaciona explícitamente la libertad con la especialización funcional que rige en la vida económica. Además. en contraste con la mezquindad y los prejuicios que limitan al hombre de la pequeña ciudad18. De igual manera que en la época feudal el hombre “libre” era aquel que se sujetaba a las leyes de la tierra. pues. y por tanto capaz de proveer con éxito a su propio sustento. Con el crecimiento de la ciudad se refuerza el proceso de división del trabajo. Es necesario calificar a través de estas líneas el proceso “que produce la 71 . “este proceso promueve la diferenciación. a la ley del ámbito social más amplio. sin captar adecuadamente aquellas implicaciones alienantes que el proceso de división de trabajo conlleva para la mayoría de los individuos. la metrópoli.

explotando esta exigencia de lo “distinto” presente en la psicología colectiva y conteniéndola. el simple hecho de que se manifieste es ya una garantía de victoria a largo plazo24. sobre todo. sobre todo porque representa el lugar ideal de tensión dialéctica entre la vida y las formas: conflicto entre la voluntad de libertad. pues. a un comportamiento “extravagante o “excéntrico”. cuyo objetivo es la uniformidad. sustentar alguna esperanza. rápidas y “huidizas”. El habitante de la metrópoli quiere y debe llamar la atención ajena. Pero. espiritualidad y valor. si es necesario. al menos cuando sostiene que la necesidad de una plena realización del individuo permanece a nivel latente en las conciencias23. como un lugar de esperanza. se reanuda y se subraya la problemática centrada en la alternativa condicionamiento/potencial libertador. Y se adelanta. determina ulteriores proposiciones sobre el comportamiento del individuo y sobre las dificultades que encuentra la personalidad para su realización. la cultura que se incorpora a las cosas. Lo único que 72 . Si desea mantener la autoestima debe ser reconocido. y la cultura individual. implícitamente. tipificadas. que se asumen a menudo con pesar. especialmente a causa de la división del trabajo que reduce al individuo “a simple engranaje de una enorme organización de objetos y de poderes. dentro de canales innocuos? No parece fácil. huir de estas interrogaciones. Simmel concibe la ciudad como el lugar de expresión de una necesidad de libertad. la indiferenciación. que comprende todos aquellos elementos que constituyen la expresión del progreso cultural del individuo. entendida aquí de forma reductora.transición hacia la individualización de los rasgos mentales y psíquicos que causa la ciudad proporcionalmente a su dimensión para no correr el riesgo de tomar la excentricidad alienada por aspiración a la libertad. De hecho. su economía y el proceso de división del trabajo que constituye su base impiden “que sigamos las leyes de nuestra naturaleza particular”? La superficialidad en la que se manifiesta y se satisface esta búsqueda de la propia identidad. para no correr el riesgo de desnaturalizar uno de los valores fundamentales producidos por la cultura urbana occidental. en el contexto metropolitano la situación es distinta. al mismo tiempo. Poco importa si esta necesidad todavía no está satisfecha. donde las interacciones se repiten cotidianamente. La ciudad aparece. Aparece entonces el problema de confiar la imagen colectiva de uno mismo a actitudes externas. se desarrollan entre una multiplicidad de extraños. incluso para Simmel. aunque en forma embrionaria. La estabilidad de su propia imagen social queda asegurada con relativa facilidad en el contexto rural o en la pequeña ciudad. que el ambiente metropolitáno proporciona al individuo. y la tendencia a la racionalización. a los productos (cultura que deriva de la evolución tecnológica). 5. es decir. pero. con peligro de desaparición de la propia identidad20. En cambio. de formas subjetivas se convierten en formas de vida puramente objetivas”22. Simmel observa que la vida metropolitana se expresa por medio de una contradicción fundamental entre dos culturas: la cultura objetiva. Psicología de lo urbano y sociología formal Simmel. ¿Es ésta una perspectiva sin salida? Simmel parece. y a este fin ha de llamar sobre sí la atención de su círculo social. llegando incluso. que le impiden determinar cualquier desarrollo. o sin pleno conocimiento. se prolongan en el tiempo y se establecen entre los mismos actores. las relaciones sociales son frecuentes. ¿no estará precisamente aquí la confirmación de que la metrópoli. ¿no será más bien el producto cultural de la presión niveladora de la ciudad capitalista que propaga y fuerza el consumo. La primera es mucho más dominante y ejerce una presión constrictiva sobre la segunda. la que más tarde será denominada hipótesis del cultural lag21. basándose en su esquema. como diferenciación. renovándose continuamente.

por muchos autores (baste recordar. Se establece. Queda sin embargo por aclarar. además de Weber. y nos hace partícipes.un factor incidente en la calidad de las relaciones sociales. ni las circunstancias en las que los habitantes de la metrópoli encontrarían la energía suficiente para sacudirse la jaula enajenante. La crítica es inevitable. Se podrá de este modo integrar dos niveles de 73 . Riessman). a Hellpach. de contenido variable. para concluir. Simmel insiste en recalcar que el carácter del individuo metropolitano (blasé. que esta perspectiva específica se enmarca dentro de una problemática más amplia. así. es sustancialmente insignificante para la ciencia sociológica. Objetivo al que el propio Simmel parece conceder mucha importancia.las condiciones para que esta necesidad se transforme en conciencia que motive una acción de renovación valiente. En la sociología de Simmel se encuentran algunas antinomias no resueltas de modo convincente. recordar un último punto: la gran dimensión del asentamiento se considera -conjuntamente con la economía urbana. como por ejemplo la relativa a la forma y al contenido de la acción social. Esta limitación se relaciona con el planteamiento metodológico general propio de la sociología formal. la variable psicosociológica como variable clave que descubre los efectos de la organización social metropolitana sobre la personalidad y sobre sus manifestaciones “públicas”. cualquier elemento concreto que pueda caracterizarlas en un momento dado: la “forma” de la relación será siempre idéntica a sí misma. cómo actúa efectivamente esta relación de naturaleza causal: su teoría. desconfiado) no constituye un elemento de disociación. Abstraer de las concretas y complejas manifestaciones histórico-sociales formas simples para utilizarlas en la construcción de la sociología significa desarrollar una ciencia gracias a hábiles y brillantes ejercicios analíticos y. del tributo que la sociedad exige a sus miembros en su transforma ción hacia formas organizativas más complejas. pero no debemos olvidar que gracias a sus agudas observaciones y a sus enfoques originales. Es interesante señalar a este propósito la ausencia de cualquier posición antiurbana en el análisis simmeliano. una conexión directa entre dimensiones del asentamiento y caracterización sociopsicológica de sus habitantes. por ejemplo. proporcionó temáticas fundamentales a la sociología urbana contemporánea. por tanto. seguir un camino que cierra al investigador toda posibilidad de comprender la sociedad28. a este respecto. Basta citar. Simmel es consciente. su especificación histórica. en la obra de Simmel. empezando así un proceso de plena realización de su personalidad. además. reservado.27 El análisis de las relaciones entre individuos deja en la sombra. No debemos olvidar. asimismo. aisladas de la diferencia de los contenidos que ellas recubren una y otra vez”. Es más. Wirth. ¿Es que la sociología se convierte entonces en una especie de “geometría del mundo social”25 construida gracias a la capacidad del investigador de individualizar y clasificar formas asumidas por la interacción social? 26 Para Simmel “la sociología estudia el modo en que las relaciones entre individuos se convierten en fenómenos sociales: su campo de investigación estará representado por las formas de asociaciones como tales. Una conexión examinada -más o menos críticamente.lamentamos es que en su análisis no determine -ni siquiera lo intenta. construida por la “hipertrofia de la cultura objetiva”. sino que es una forma de “socialización” funcional en la complejidad de la organización social29. El análisis de Simmel puede suscitar algunas dudas. no puede ciertamente considerarse una “teoría deductiva” 11 pero es necesario y también interesante aclarar dicha relación a través de un análisis secundario de las investigaciones empíricas realizadas más recientemente dentro del área de la denominada psicología de lo urbano. Es necesario.

en opinión de algunas personas. y sobre todo en la preocupación de dotar a la sociología de un aparato conceptual y de métodos científicamente irrefutables-. dominaba la tendencia a desarrollar un análisis teórico.análisis. tendencia que constituye actualmente. En 1925. Park. más o menos en el mismo período. por el otro la simple exigencia de constatación empírica de los “hechos sociales. Burgess y McKenzie: La ecología de la ciudad 1. gracias a este intento. Se trata de una problemática muy bien trazada y rica en matices. el principal obstáculo para poder justificar la sociología urbana como disciplina autónoma. la imposibilidad de comprender la sociedad en su globalidad engendraba la contraposición entre dos métodos de conocimiento: por un lado “los intentos de teorización interpretativa. es necesario subrayar aquí el significado de la ciudad como objeto de estudio. en contextos culturales diferentes. La tendencia a hacer coincidir ciudad y sociedad. como la economía. como disciplina autónoma. En Inglaterra. Dejando de lado el análisis de las causas de la transposición conceptual y metodológica de las ciencias naturales a las ciencias de la sociedad -causas que podemos descubrir en la preocupación de los sociólogos por independizar la sociología de la filosofía y de otras ciencias sociales académicamente rivales. la sociología de la ciudad evolucionaba paralelamente a la ecología. es decir. IV. de manera que la investigación científica experimenta de manera profunda todos aquellos procesos que complican la organización social. adoptando un planteamiento metodológico persiguiendo objetivos diversos. con resultados probablemente provechosos para una teoría sociológica de la ciudad que desee enriquecerse también gracias a la contribución de otras ciencias sociales. La escuela de ecología urbana El estudio de la ciudad se desarrolló. Por nuestra parte. En otras palabras. es decir. la sociología urbana recibe un reconocimiento oficial. el estudio de la ciudad se relacionaba íntimamente con el espíritu pragmático de intervención y asumía el carácter de la social welfare survey. Ateniéndonos a estos autores. basado en el método histórico-comparativo: el caso de Max Weber es ejemplar. después de la Revolución Industrial. Finalmente. Horkheimer y Adorno sostienen que. en América. Se buscaba desesperadamente una vía de salida a esta situación. un método que permitiese unir la certeza y el control de la ciencia moderna con la posibilidad de aclarar la conexión del todo. y de modo especial en la Universidad de Chicago. se iba a la búsqueda de modelos y tipos de 74 . En Europa. proporcionó en aquellos años un firme motivo para crear esta rama del análisis sociológico. tenemos el propósito de examinar aquí los resultados esenciales de este tercer enfoque. y particularmente en Alemania. el objeto del análisis. por la Asociación americana de sociología que le dedica un coloquio. debemos recordar que la sociedad se presenta a los ojos de quienes la observan como un “dato cada vez más complejo. intentando aplicar una ciencia natural a la organización social urbana. en cambio.

significa más bien que es necesario sacar provecho de esta gran experiencia de investigación urbana y resaltar todo lo que pueda orientar al estudioso hacia niveles más profundos de conocimiento. Redfield. S. F. Así pues. la sociología de las profesiones y el estudio del social change. No podemos olvidar que los diferentes exponentes de la Escuela y sus alumnos tienen en común intereses y métodos de investigación. se verá fuertemente estimulado por el American Journal of Sociology y por la Unlversity of Chicago Press. entre otros. precisamente porque existe una tendencia general a insistir sobre la importancia histórica de la escuela de Chicago. que ha visto avanzar a la par la industrialización y la urbanización. Mead. H. W. Este desarrollo de la sociología. McKenzie. sin más. como E. Es más. encontramos. Zorbaugh y L. Lo que nos proponemos es un nuevo examen de carácter ahistórico.sociedad actual que fuesen a la vez objetos concretos de investigación y concentrasen. articulado sobre varios frentes. El experimento de la Escuela de Chicago se relaciona con estos propósitos: un grupo de estudiosos se reúne en torno a Robert Ezra Park y a su proyecto de Investigaciones sobre el ambiente urbano. Esto no significa negar que las observaciones de Park se basan en gran medida en una determinada realidad empírica. aunque puedan parecer históricamente superadas y propias de un ambiente diverso. como modelo de estructura y tendencias sociales típicas. sobretodo para quienes creen que el estudio sociológico de la ciudad es mera sociografía del presente. Park y L. Lassvvell y E. Merrill. R. son en efecto los resultados de brillantes investigaciones sobre temáticas parkianas. inician unas investigaciones que constituyen el principio de diversas especializaciones de la sociología contemporánea: además de la sociología urbana podemos recordar la sociología de la familia. H. la ciudad parecía ofrecerse. en las modalidades de su desarrollo el contenido social del lugar de nacimiento. Pero es necesario destacar a los exponentes más importantes de la corriente ecológica que desarrollaron un pensamiento original. Ogburn. descuidando. E. R. se podría incluso sostener que la exigencia de sistematización 75 . sin embargo. es fácil comprender la importancia del debate crítico. partiendo de un interés común por el análisis de los efectos sociales de la urbanización. un debate que asumió a menudo tonos ásperos y que se convirtió en una polémica sobre las tendencias seguidas por la sociología americana en general. incluso para poder distanciarnos de cincuenta años de discusiones más o menos afortunadas y no siempre científicamente interesantes. En la moderna sociedad de masas. Burgess y de R. De un examen tan selectivo surgen como figuras principales R. McKenzie. Park y la Chicago de los años veinte Los problemas de un período histórico y las ansias de una sociedad marcan las principales temáticas de la reflexión y de la búsqueda empírica. a algunos estudiosos como G. El análisis sociológico refleja. Wirth. Una finalidad que es posible alcanzar a través del esfuerzo acumulativo y de una puesta a punto de las contribuciones definidas. la recuperación de sus aportaciones aplicables a la ciudad actual. mientras que las contribuciones de E. casi en el foco de un espacio cóncavo. Burgess. quienes. aunque estimulantes. Stouffer. y hacia ella se centró la atención de los sociólogos muy tempranamente 1. a menudo. la sustancia difusa del todo. iniciado desde hace tiempo. Bogardus. Wirth. sobre la Escuela “urbana” de Chicago. 2. Robert E. dos iniciativas culturales que reflejan la atmósfera de acumulación y de continuidad de estudio y de investigación garantizada por Park. Al lado de los “urbanólogos” en sentido estricto. la sociología de la opinión pública y de los mass-media.

como ejemplos insuperables de un estudio organizado sobre la ciudad. en aquel período. El brutal crecimiento de la ciudad representa. Tenemos un buen ejemplo en el crecimiento de Chicago. Zorbaugh. Entre 1916 y 1939 se desarrollaron investigaciones e interpretaciones que quedan.700. Así pues. por lo menos. constituye todavía hoy una fuente aprovechable para extraer conceptos e hipótesis que pueden utilizarse en el estudio de la ciudad occidental contemporánea. que se inspiran en el pensamiento de Darwin. en Estados Unidos. aunque sea discutible hoy hablar de “ciudad”.000. Frente a una ciudad que representa una masa creciente de organismos en lucha para satisfacer las necesidades elementales de supervivencia. alternativamente. de las pequeñas ciudades y de las comunidades rurales de la América de la época. aparece menos abstruso de lo que hoy la crítica quiere hacernos creer. como ya hemos dicho. el recurso a los estudios de tipo ecológico. Magma de grupos étnicos. la ciudad ocupa el centro de los intereses sociológicos. en relación con las cuestiones que. Quien contempla la ciudad moderna.000. Si bien es verdad que. en 1914. El paro.700. sobre fenómenos conflictivos que hoy asumen caracteres totalmente diferentes? Para responder a esta pregunta se ha de distinguir primero entre la contribución teórica y la contribución empírica de la Escuela de Chicago.teórica y el empeño en una investigación sobre el terreno prevalecen. La City of the Big Shoulders -como la denominó en su famosa oda Carl Sandburg. la gran ciudad es el punto de llegada de un amplio flujo migratorio proveniente de Europa. de nacionalidades y de clases sociales distintas. la falta de viviendas. el crimen y la confusión caracterizan la vida urbana.000 habitantes. el nudo social y político de cuya solución puede depender la estabilidad del conjunto de la sociedad. en 1930 con 3. y no podía ser de otra manera. aunque concebido sobre la base de la comparación con el ambiente rural. En 1900 contaba con 1. con el clima social de las comunidades locales y con las formas de control social tradicionales. por lo que concierne a la aportación empírica.000 nuevos habitantes. en un momento dado y en una determinada sociedad.400. se imponen como problemas centrales. Se puede entonces comprender mucho mejor la tendencia de los investigadores a sobrevalorar la base biológica de la sociedad y a desarrollar el estudio de la “desorganización social” a través de una imponente actividad investigadora sobre el terreno. la atención de las investigaciones.condensaba las tendencias de una sociedad entera que se estaba renovando a través de procesos que alternaban incesantemente desarrollo y crisis 2. uno de los casos más macroscópicos de “explosión” urbana registrados en la historia de la ciudad occidental. las famosas investigaciones de Trasher. Esta ciudad. En este “ojo del tifón” se concentraba. era. La Chicago de los años veinte a treinta constituía un terreno ideal para las indagaciones de quienes se ocupaban de los fenómenos de desorganización social y de variación institucional. enfocado sobre una única ciudad americana y. en 1920 con 2. se añaden a la ciudad más de 500. en neta contraposición con el cuadro social típico de las comunidades de origen de la mayor parte de la población recién llegada a la ciudad. en particular. aunque sea dentro de los límites que inevitablemente presentan los estudios pioneros. Y es inútil intentar disimular que la mísera situación teórica de la sociología urbana actual impone. y su número se duplica en el breve tiempo de treinta años. sin duda. la de Park. El estudio de una situación social compleja y en rápida transformación nace de la necesidad de reconstruir un orden social “normal. este nuevo examen. Nos viene entonces a los labios la pregunta: ¿qué sentido tiene examinar de nuevo un análisis como éste. en los años veinte. pues. no puede olvidar demasiado fácilmente las elaboraciones teóricas realizadas por la primera generación de la Escuela de Chicago. cada diez años. 76 . Anderson y otros quedan ancladas en una realidad ya lejana 3 también es cierto que la contribución teórica de los fundadores de esta escuela y. en particular.

aunque. más que una exigencia interdisciplinaria. La ciudad -escribe Park. La ecología humana. pero. no encuentra sin embargo una aplicación concreta en el desarrollo del discurso parkiano y. corre el riesgo. Lo que más dificulta el análisis es. de dejar en la sombra la preocupación política que ocupa un lugar preponderante en su búsqueda. se refleja en sus escritos provocando discrepancias y cierta sensación de malestar. los económicos y los ecológicos. El empleo de las metáforas ecológicas. como por ejemplo las profesiones (expresión peculiar de una economía ciudadana basada en la exasperada división del trabajo) y la cultura urbana (típica manifestación de la ciudad en cuanto “sede natural del hombre civilizado). a menos que uno se dé por satisfecho con una estéril lectura literal. más bien queda desmentida. de la cual. Quien toma en consideración sólo sus construcciones teóricas más abstractas. en particular. constituirán el objeto imprescindible de análisis si queremos algo más que una visión parcial y deformada del ambiente urbano. de periodista y de filósofo social. por cierto. al mismo tiempo. de temperamento “teorizante pero no sistemático”. son igualmente legítimos los estudios geográficos. la ciudad no es solamente un mecanismo físico y una construcción artificial: está implicada en el proceso vital de las gentes que la forman. como justamente se ha escrito 5. No se puede pretender alcanzar la comprensión de la ciudad limitándose al estudio de la organización física. así como la preocupación de delimitar el fenómeno urbano dentro de un marco teórico más amplio que. formada por breves ensayos y por una miscelánea de textos 4. en toda su riqueza. La complejidad de la vida urbana exige -según Park. y se priva así de una de sus aportaciones meramente teóricas. no tiene en igual consideración la aportación interdisciplinaria mencionada más arriba. que requiere un análisis interdisciplinario. por ejemplo. Se evidencia aquí la preocupación de fijar algunos postulados con los que podemos relacionar los orígenes y el carácter específico de la ciudad. la perenne tensión que se advierte en el curso de toda su investigación entre una sincera preocupación teórica y una voluntad de atestiguar y de registrar fielmente. la voluntad de restablecer la perspectiva del darwinismo social en el análisis de la sociedad contemporánea. Si queremos entender el alcance y los límites de la ecología urbana tal como la concibe Park. como viene definida en el ensayo-manifiesto Human Ecology. Park y la ecología humana El pensamiento de Park es el más rico en ideas.la adopción de una pluralidad de perspectivas si se quiere estudiarla e interpretarla en todas sus facetas. En otras palabras. un conjunto de costumbres y tradiciones. mutila sin duda su trabajo.es sobre todo un estado de ánimo. Así pues. Otros fenómenos.3. su lectura resulta más compleja debido a la multiplicidad de los temas tratados en su obra. en la interpretación parkiana. En este 77 . Su formación profesional bivalente. de actitudes y de sentimientos organizados dentro de estas costumbres transmitidas mediante esta tradición. omitiendo sus escritos aparentemente más realistas y descriptivos. es necesario remontarse al marco más amplio propio de la ecología humana. expresa. por otro lado. Esta enunciación metodológica. es un producto de la naturaleza y en particular de la naturaleza humana 6. en apariencia. Dos tendencias que representan dos exigencias intelectuales distintas y fundamentales. quizá. es considerado como uno de los fundadores. de hecho. esta digresión nos pueda parecer extraña a los fines declarados en nuestro nuevo enfoque. debe estudiarse con cautela. En este marco debemos detenernos brevemente. la fenomenología social de la ciudad. a causa de la personalidad “huidiza” del autor.

por otro lado. Con esta crisis se inicia un mecanismo. Aquí la lucha por la existencia. Dentro de esta perspectiva se abandona la idea de evolución conjuntamente con la otra idea de selección de la especie y. Las mayores amenazas se identifican. Con referencia a la ecología humana. Park evidencia las relaciones que se establecen entre las diversas especies en el interior de un mismo hábitat y subraya que los naturalistas advierten una tendencia al cierre progresivo de los hábitat. de aumento salvaje de la competición hasta la llegada de una nueva fase de la 78 . con la “crisis ambiental”. Las características de una comunidad así definidas son: a) una población territorialmente organizada. En el esquema parkiano las fuerzas contra las cuales hay que defender esta identidad no están representadas por las otras comunidades. y que unen todas sus energías para resistir la presión de las fuerzas externas. es lalucha de agregados humanos que se organizan. se presenta a manera de una concepción filosófica del mundo.texto se refiere obligatoriamente no sólo a Darwin. sino ante todo a una concepción de orden social definido sin ambigüedades. Park se remite no sólo a una actitud científica que atribuye a los naturalistas -una actitud antiespeculativa. como una lucha entre cada especie y su ambiente. mutable pero persistente entre organismos en competición -organismos que presentan intereses en conflicto pero relacionadosproporciona las bases para una concepción de un orden social que trasciende la especie particular y de una sociedad fundada sobre una base biótica más que cultural 7. Park precisa que la comunidad “adopta un mecanismo (de competición) para regular el número de sus miembros y para preservar el equilibrio entre las especies en competencia que en concreto la componen. unidades básicas de la vida orgánica. en cambio. sino por procesos internos a la comunidad o a su ambiente.los ecólogos han aplicado el término “comunidad”. como en las comunidades animales. Esta manifestación de un orden viviente. en la que Park insiste. en simbiosis. Citando a Spencer. basada en la verificación empírica para la cual. es decir. no mejor definidas. se resalta tanto el principio de la lucha por la existencia. con un desarrollo paralelo de la cooperación entre miembros de cada especie y también entre especies diferentes y en competición. constantemente verificado. b) más o menos arraigada al suelo que ocupa. c) cuyas unidades particulares viven en relación de mutua dependencia. la comunidad tiende a organizarse para defender su propia identidad recurriendo al mecanismo de la competición. “ciencia distinta y separada”. no le hubiera sido difícil en los años veinte encontrar otros modelos-. tendencia constitutiva de comunidades más amplias. como la tendencia a la solidaridad entre especies de un mismo conjunto humano. organizada alrededor de algunos conceptos claves y caracterizada por un darwinismo social modernizado. La ecología humana. sino además a las interpretaciones de su obra realizadas por los naturalistas y por algunos geógrafos. Verdadero y propio “superorganismo”. animales u hombres. con las modificaciones de la relación entre población y recursos naturales del hábitat. no es ya tanto una lucha entre individuos o entre especies. A este tipo de hábitat y a sus habitantes -sean plantas. En el interior de los confines de un sistema la unidad individual de la población está implicada en un proceso de cooperación competitiva que ha dado a dicha interrelación el carácter de economía natural. la comunidad preserva su identidad e integridad a través de los cambios y vicisitudes a las que se ve sometida en el curso de la evolución desde la primera hasta la última fase de su existencia” 8. Manteniendo este equilibrio biótico. en efecto.

hay que interpretarlo como una respuesta a las necesidades de los individuos que lo constituyen. “En las sociedades humanas. cuando se trata de comunidades humanas. la ciudad como entidad global. y hasta que la cooperación no quede sustituida por la competición. La amplia organización de los habitantes. es el resultado de algunos tipos fundamentales de 79 .13 El orden ecológico de la ciudad se presenta como el resultado de una serie de procesos de interacción. Esto significa sustancialmente que la organización urbana es sólo un “reflejo”. pero. 4. más o menos explícitamente. es necesario aclarar que este enfoque se aplica a un tipo de ciudad concebido. en el caso de las comunidades humanas. en último término. la sociedad urbana. inserta por supuesto en un territorio nacional y en una red de relaciones con otras ciudades. con respecto a la vida rural. podría aplicarse. más precisamente. A esta fase estática. se influyen recíprocamente. por algunas de sus características específicas. la ciudad se contemplará como una entidad per se. “Se puede considerar presente el tipo de orden denominado sociedad cuando la competición declina hasta cierto estadio. una unidad ecológica. De hecho. haría derivar. destinada a ser destruida por las crisis ambientales. Esta fase de sociedad sería artificialmente reforzada. al igual que cualquier otra sociedad. Y. La organización física y la organización moral de la ciudad actúan una sobre otra. aplicada al estudio de la ciudad.división del trabajo social adaptada a las nuevas condiciones de vida. como ambiente socialmente aislado. induce a Park a opinar que la cultura urbana. Park se ocupa principalmente de la gran ciudad industrial y la considera un “laboratorio social” que se subdivide en una serie de subáreas “naturales” a las que se puede aplicar técnicas de estudio y de observación análogas a las que se aplican al mundo natural. pero los efectos de la competición biótica permanecen evidentes en el orden social y en la sucesión de los acontecimientos” 11. prevalece sobre las partes componentes. en contraste con las animales. Además. gracias a un perfeccionamiento del mecanismo de competición que comporta su disminución en el sistema social entero y una consolidación cultural de las comunicaciones. el concepto de “sociedad”. adquiere su autonomía y ejerce su influencia. Comunidad urbana y competición En primer lugar. la competición y la libertad del individuo se hallan limitadas por la costumbre y por el consenso. Esta perspectiva. por una “estructura institucional radicada en las costumbres y en las tradiciones”10 erigida sobre la comunidad biótica Esta estructura funcionaría como instrumento de supervivencia en el sentido de que tiende a mejorar el grado de resistencia a la crisis por parte de la sociedad. pero que puede considerarse todavía como comunidad autónoma. sus instituciones de la combinación de fuerzas “vitales” que actúan en el ámbito de “cualquier área natural de morada humana” y que tienden naturalmente a la generación de una reagrupación organizada. Más todavía. o sea. la totalidad. una de las muchas soluciones posibles al problema de la relación hombre-ambiente: relación que se conforma a los principios ecológicos fundamentales. separado de “leyes naturales. constelación de instituciones y organización moral. El conjunto cultural urbano está dotado de tipicidad con respecto al pueblo y. Desde el punto de vista ecológico se habla de sociedad simplemente con referencia a un área donde la competición biótica se ha atenuado y donde la lucha por la existencia ha asumido formas más sutiles y sublimadas. Park no nos habla aún de la megalópoli. “una vez formada se impone como un hecho externo bruto 12 para después plasmarlos según el esquema y los intereses que ella íncorpora”.” 9. juntamente a estos aspectos de la vida social. más en general. no tiene carácter autónomo.

Park parece configurar como inevitable y constrictivo este proceso que informa la organización social y económica y que parece no dejar sitio a la libertad individual para manifestarse. como proceso originario y predominante. J. podrán quizás atenuar las consecuencias de la condición conflictiva-. si no infructuosa. de respuesta y de reconocimiento). también y sobre todo en situaciones de cambio social rápido y violento. como ejemplo. determinando cierta distribución territorial de los individuos y su “vocación” profesional. debido a un flujo migratorio. En consecuencia. pues. a nivel social. Revela que en este caso el proceso de asimilación -una forma de metabolismo del organismo social. De hecho. en último análisis. sí sin término 16. De la competición. La organización comunitaria. los individuos tendrán problemas de adaptación a cierto orden social -una vez resueltos. La competición se identifica. no sólo nace la organización ecológica. el caso de crecimiento demográfico por incremento social. de la lucha por la vida. sino también “la organización profesional de la comunidad” fundada en la división del trabajo. una búsqueda. que se resolverán por medio de profundos y continuos contactos sociales 17. continuando la teoría de W. la expresión del sí mismo. constante e impersonal que actúa a nivel biótico. naturalmente. Raramente nuestras ambiciones secretas se realizan en nuestras ocupaciones efectivas. como ya hemos visto.14 La competición. sino también porque implica una toma de conciencia. Estos problemas implican una intervención especialmente a nivel de “educación” y sacuden la estabilidad del orden social preexistente. Del conflicto social nace una sociedad políticamente organizada. o problemas de asimilación recíproca. el proceso de competición. Park. es decir. como veremos mejor más adelante. pero sobre todo con las convenciones y las reglas del grupo social del cual es miembro-. mismos principios. Lucha por la vida y conflicto constituyen. las condiciones que presiden la relación entre los hombres y la relación hombre-ambiente. representa una situación determinada de manera mecanicista por la acción reguladora de estos . adaptación y asimilación. de seguridad. Tal finalidad ha de alcanzarse en cualquier tipo de comunidad.interacción: competición. Thomas sobre los cuatro deseos fundamentales del hombre (deseo de nuevas experiencias. La lucha por la vida no sólo determina. Park cita. con la lucha por la existencia. 19 80 . Park escribe: En cierta medida tienen razón algunos sociólogos al afirmar que han concebido la sociedad como provista de una existencia del todo independiente de los individuos que la componen en un momento dado. asume la forma de conflicto. La libertad personal. Los individuos. conflicto. sino también lo que hacemos”.15 El conflicto tiene esencialmente una naturaleza social no sólo en el sentido de considerar el proceso de competición cuando se manifiesta en una esfera diferente a la biótica. “Antes o después. con la función de controlar y de regular las relaciones entre los organismos. dotada de normas que afirman aquel elemento constrictivo inherente a la competición. En estas circunstancias la condición natural del individuo en la sociedad es una condición de conflicto -conflicto con los otros individuos. Esto significa que en la base de la interacción y del conflicto se sitúa.. es. Se trata de un principio inmanente. aunque sin posibilidad de contrastar con éxito la acción de las fuerzas subsociales. cada individuo es impulsado por la rivalidad (competition) con todos los demás miembros de la comunidad a hacer las cosas que puede hacer más que las que quisiera hacer.. por tanto. en cuanto seres pensantes.incluye problemas gravísimos que se resuelven de manera distinta en relación a grupos culturalmente distintos. advierten su obligación de “competir” e intervienen en el proceso con su fuerza de seres racionales. frente a situaciones de esta naturaleza. el lugar donde vivimos dentro de la comunidad. opina que de una manera o de otra estos deseos deben realizarse 18.

la organización social se articula. otras tendencias que mantienen unidos a los hombres en una comunidad de ideales y de aspiraciones. a pesar de aquellos impulsos “naturales” que les llevan al conflicto. los investigadores no deben limitarse al análisis morfológico del cambio. tanto para Park como para los demás ecólogos urbanos. Los ejemplos podrían multiplicarse. Así pues. tecnología. Con el término “sucesión” se indica precisamente aquella serie de acontecimientos que sobresalen en la comunidad cuando ésta se desarrolla y crece. constituyen otros dos procesos complementarios a los precedentes. implican el paso de un orden relativamente estable a otro 22. La organización urbana entre comunidad y sociedad Park sabe perfectamente que aun en la caótica vida ciudadana conviven. El principio del predominio tiene tendencia a establecer el orden ecológico de la ciudad y las relaciones recíprocas entre las diferentes áreas de la ciudad. La realidad urbana es. el área donde el precio del suelo es más elevado. La ecología humana intenta analizar dos órdenes de procesos: en primer lugar los que mantienen el equilibrio biótico y el equilibrio social cuando éstos se hallan establecidos. por desgracia. intenta interpretar aquellos procesos que. El equilibrio biótico -sostiene Park.de la competición y actúan para establecer y mantener el orden comunitario 20. pero es más útil señalar. incluso en la ciudad. a largo plazo. que Park denomina respectivamente comunidad y sociedad 23 son interdepend¡entes. en fin. Ambos niveles. Las fuerzas que se liberan a nivel biótico en las organizaciones sociales más evolucionadas -la ciudad representa su prototipo se manifiestan bajo formas más sutiles y sublimadas. 5. Es típico el caso de un grupo étnico que invade un área y sustituye -convirtiéndose en grupo dominante. deducidos por analogía de la ecología animal y vegetal y extensibles a la ecología urbana. el principio de la comunicación y del consenso. Ambos niveles se uniforman a principios distintos: si la ley de la lucha por la sobrevivencia prevalece a nivel biótico. han de analizar también sus causas 21. Predominio y su cesión son funciones dependientes -por citar literalmente a Park. es decir. en segundo lugar. la tradición y el orden moral prevalecen a nivel cultural. cuando ésta pasa a ser de zona residencial a zona de carácter comercial. este principio metodológico permanecerá en la esfera de las intenciones no realizadas. Otro caso de sucesión se verifica después de la transformación de función y de uso del área. que el estudio de los fenómenos de sucesión implica el estudio de los procesos que hacen surgir una nueva sociedad del seno de la vieja. La competición económica de las industrias y de las organizaciones comerciales para poder situarse en una posición estratégica en un territorio dado determina. con Park. una realidad dinámica que pasa de una primera fase de inestabilidad a una fase sucesiva de relativa estabilidad. por ejemplo.y el equilibrio social se mantienen simultáneamente por la interacción de cuatro factores: población. después de perturbaciones del equilibrio establecido. costumbres y creencias (cultura no material) y recursos naturales ofrecidos por el hábitat. sin embargo.“Predominio” (dominance) y “sucesión”.al grupo étnicamente distinto que ocupaba antes la zona. La cultural superstructure se basa en la biotic substructure: es 81 . Pero. en dos niveles analíticamente distintos y característicos de las comunidades humanas: el biótico y el cultural. junto a la competición. Por tanto. las características esenciales de la comunidad urbana y genera el área de predominio (area of dominance). transformándose en sus características esenciales.

Park no expone una verdadera teoría de la ciudad. la organización social e industrial de la ciudad moderna. sin embargo. más a menudo la ciudad se caracteriza como “estructura institucional basada en las costumbres y en las tradiciones” erigidas sobre la “comunidad biótica”. ideal para aquellos investigadores que trabajan en un proyecto operativo. según una línea de razonamiento que puede asimilarse casi demasiado fácilmente con la de Durkheim cuando expone su concepto de “conciencia colectiva”. una cultura material que alienta nuevas solidaridades no ya en una comunidad de sentimientos. la Chicago de los años veinte. el teléfono y la radio. Se reforman así ciertas formas de solidaridad que refuerzan la relación primaria y alimentan la “esfera del sentímiento”. y el orden moral en que se apoyaban se disuelve gradualmente” 26. pero la ciudad es también comunidad humana que vive en un estado de crisis ambiental. Este breve excursus pone en evidencia las dos tendencias fundamentales. evoca raramente la idea de una comunidad orgánica. “En una gran ciudad. todo lo que en su ciudad. Park atribuye al ambiente urbano una fuerte potencialidad de secularización. interpretada en relación a las posibilidades de selección ofrecidas al individuo por la vida ciudadana y en función de la fuerte competencia existente entre múltiples sectas. tal como la describe Park. contribuyen a propagar. en la ciudad. a las profesiones y a los personajes característicos de la vida en la gran ciudad 24. 82 . basada en fragmentos conceptuales copiados del vocabulario de los naturalistas. implícitamente. a este respecto.de la propuesta de Simmel y es quizá menos original. por el otro. y también en este sentido la herencia de Simmel en sus escritos es menos importante de lo que a menudo se ha dicho. sino en una convergencia de intereses. todavía. una estructura que resiste la transformación desde el exterior y que favorece la mutación desde el interior. como aspecto dominante. la peculiaridad del ambiente urbano. “En estos últimos años. los modernos métodos de transporte y de comunicación urbanos -el ferrocarril eléctrico. Park propone una definición de ciudad como "laboratorio social”. el automóvil. Por un lado.decir. la elaboración teórica.” 25 La mutación institucional en la ciudad se relaciona también con la debilitación de las relaciones sociales de tipo primario. según Park.han cambiado. la tendencia a exaltar. casi obsesivo. donáe la población es inestable. El análisis parkiano. del pensamiento de Park. donde padres e hijos trabajan fuera de casa y a menudo en lugares alejados de la ciudad. o más simplemente la voluntad de definir. indisolubles aunque a veces contradictorias. el orden moral. una serie de subcomunidades. cuya tendencia es la de asimilar la ciudad a otras comunidades humanas y negar. típico y característico. Sin embargo. que se manifiesta con mayor claridad en los escritos de Park dedicados a los oficios. los valores culturales. Esta competición transforma los organismos religiosos en entes de servicio social que. de caracterizar lo urbano. de manera silenciosa y rápida. diverge -y no en poca medida. es diferente. una evidente derivación durkheimiana: la ciudad es una sociedad en fase de efervescencia social prolongada. estas relaciones íntimas del grupo primario se debilitan. la teorización ecológica no asume su verdadera significación si no se la compara con este deseo. donde millares de personas viven durante años cerca unas de otras sin conocerse ni siquiera superficialmente. Los términos más adecuados para resumir los caracteres de la ciudad parkiana tienen. en ella aparece. La ciudad es un ambiente definido de manera antitética a la pequeña comunidad. a menudo de una mutación en las instituciones que representan la expresión natural de las relaciones de tipo primario. son la expresión de un orden ecológico que representa la base esencial de la sociedad. La ciudad. Park habla.

“La naturaleza general de estas mutaciones es evidente en el hecho de que el desarrollo de las ciudades se acompaña de la sustitución de las relaciones indirectas y "secundarias" por las relaciones directas. por lo menos. Las férreas leyes de la densidad interfieren en los modos de organización social. llevada a sus últimas consecuencias. Orden y cambio social en la ciudad La ciudad. caracterizada por la inestabilidad y por la creciente dependencia del individuo respecto a la comunidad. patrimonio de conocimientos tecnológicos. o. quien propone un modelo de ciudad como símbolo de la sociedad y fruto de una evolución cultural y mental comprobable a escala colectiva. corre el riesgo de convertir en superfluo todo esfuerzo interpretativo ulterior y todo intento de intervención sobre la realidad urbana. no cae fácilmente en el puro determinismo ambiental. Los elementos culturales desarrollan una importante función en la supervivencia de la comunidad. “exalta el bien y el mal de la naturaleza humana. y no resulta nada fácil defender este tipo de enfoque de las acusaciones de determinismo biológico cuando se tropieza con postulados de este tenor: “la organización de la ciudad. el control de estas disposiciones naturales y salvajes. innocuas” 29. como se sabe. el interés preponderante por la dimensión de la integración social y la implícita superposición entre control social y defensa del orden social concebida como defensa de “civilización”. podemos comprender la fe inquebrantable de Park en las ciencias sociales como instrumento de intervención sobre la vida urbana. en la presión demográfica (intensidad del ritmo de urbanización). En cambio. Control social y comportamiento colectivo constituyen dos aspectos de la vida social que contribuyen a explicar su dinamismo y que son de gran actualidad para quienes observan la ciudad occidental en sus desarrollos político-sociales más recientes. 83 . se presenta como una interpretación de la influencia de la crisis ambiental en los mecanismos culturales de comunicación activos en el ámbito de la sociedad. por la entidad de la población. Y siempre dentro de esta óptica. la civilización reclama a veces la supresión y. a pesar de que concibe el hábitat urbano centrado en la dimensión demográfica de la ciudad. en gran parte. 6. El ambiente urbano se concibe como un producto mecánico de la densidad física. costumbres y creencias. en el pensamiento de Park mentalidad y cultura son dictadas. los instintos y los apetitos incontrolados e indisciplinados. pero Park. indisolublemente asociado a la urbanización 30. respecto a los recursos del hábitat. por la simple relación intercurrente entre población y territorio. siempre. el carácter del ambiente urbano y de la disciplina que impone están determinados. mejor dicho. pero más a menudo encuentra una expresión sustitutiva bajo formas socialmente válidas o.Las comunidades urbanas se definen. en último término. Por crisis ambiental se entiende la compleja situación determinada cuando la presión de la población. Imponiendo al individuo su disciplina y plasmándolo según su modelo aceptado por la comunidad las suprime a veces. como veremos. En el interés del bienestar común. La obra de Park. por cuatro elementos: población. Y es precisamente en las páginas dedicadas a estos temas donde mejor podemos apreciar la influencia de Durkheim en la Escuela de Chicago. en una visión que es totalmente antitética a la de Simmel. de hecho considera que “el hombre nace con las pasiones. En el estudio de la ciudad Park se deja llevar por presupuestos teóricos indudablemente durkheimianos. Tal afirmación. Park relaciona la mutación de la organización social de la ciudad moderna con el desarrollo de la tecnología y de los medios de transporte. y por esta razón ocupan un lugar preponderante en el análisis ecológico 27. considerada de forma global. por su concentración y por su distribución dentro del área ciudadana” 28. alcanza cierto grado de intensidad. recursos naturales del hábitat.

inmediatas y "primarias" en las asociaciones de individuos en la comunidad. En una pequeña comunidad el hombre desprovisto de excentricidad y de talento parece disponer de mayores posibilidades de éxito.. incluidos aquellos que viven en viviendas populares y en apartamentos [. una potencial libertad de expresión. hombres o mujeres. si no a la mayor parte de los jóvenes. Mientras Durkheim hablaba de anomia. En la pequeña comunidad el criminal. pero no se conocen entre ellos [. encontrará en poco tiempo el clima moral donde su peculiar naturaleza podrá hallar los estímulos que confieren una expresión completa y libre a sus disposiciones innatas. la recompensa.. La relajación de aquellos vínculos que unían al individuo con un determinado espacio donde se agotaba su vida de ser social y la disminución de la influencia de los grupos primarios favorecen en gran medida. Aquí Park demuestra que sabe desprenderse de dos condicionamientos típicos de su escuela y de algunas corrientes de la sociología americana: a) la nostalgia por la comunidad preindustrial.. a complicar las relaciones sociales y a producir nuevos y divergentes tipos de individuos. la ciudad. Park subraya además que la constricción inherente al sistema social urbano ofrece. En breve se alterarán aquellas condiciones preexistentes que garantizaban cierto tipo de control social. la escuela. Si bien es verdad que los valores típicos de la middle-casas americana siguen siendo el parámetro fundamental para com parar la desviación. el aumento de la desorganización social. habla de procesos de los cuales también subraya las implicaciones positivas.de “individualización”. La pequeña comunidad tolera con frecuencia excentricidad. Bajo las influencias disgregantes de la vida ciudadana. también 84 .. cada individuo encuentra.]. Todo ello tiende a conferir a la vida ciudadana un carácter superficial y casual. ] se cruzan. desde la seguridad de sus casas del campo hacia la gran confusión y explosiva excitación de la vida ciudadana. por el contrario. Park habla de “movilización del individuo” y -siguiendo a W. Escribe: Gran parte de los habitantes de la ciudad. paraíso perdido de la humanidad y b) la exaltación acrítica de los valores fundamentales del american way of life. el anormal y el hombre de talento no encuentran aquellas amplias posibilidades de desarrollar sus capacidades innatas que se encuentran invariablemente en una gran ciudad 32. el tipo de ambiente en el que puede desarrollarse y sentirse a gusto. Juntamente con la disolución progresiva de este tipo de relaciones sociales y de las instituciones fundamentales asistimos a la debilitación y a la desaparición gradual de aquel orden moral tradicional que se basaba en dichas relaciones. I.. como contrapartida. de la confusión y del crimen en la gran ciudad. es decir. Thomas. Esto permite a los individuos pasar rápidamente y fácilmente de un ambiente moral a otro. Se puede sostener que motivos de este tipo -prosigue Park. entre las diversas manifestaciones de la vida ciudadana. según Park. sino en algo más originario y profundo que impele a muchos. especialmente para quienes proceden de una pequeña comunidad donde el control social es muy opresivo.. y alienta el fascinante aunque peligroso experimento de vivir al mismo tiempo en mundos diversos contiguos y sin embargo completamente separados. ni siquiera en el sentimiento. Park define como “regiones morales” aquellas zonas de la ciudad “donde prevalece un código moral desviado”.” Así se explica la atracción continua que ejerce la gran ciudad...tienen su raíz no ya en el interés. la familia se modificaron de forma notable” 31. “A la larga. la mayor parte de nuestras instituciones tradicionales -la iglesia.

no pone nunca en tela de juicio el mecanismo de la renta inmobiliaria. por lo cual la comunidad se encuentra en una situación de crisis permanente 34. Una vez más se confirma que la ciudad se sostiene no sólo en la competición. así como la prensa 36. la publicidad y los nuevos tipos profesionales. de hecho. una reconciliación entre dos ciudades símbolos del objetivo de su trabajo. racionales y definidas en términos de intereses y de dinero-. Nacen formas “secundarias” de control social: la moda ocupa el lugar de la costumbre. Sin embargo. La ciudad.lo es que Park no se deja condicionar demasiado por este parámetro. La comunidad ideal de Park está constituida por un conjunto articulado de grupos libres de desarrollar su identidad y determinada por un carácter democrático entendido como comunicación. sobre todo. es un verdadero y propio laboratorio para la investigación del comportamiento colectivo. Una vez más la espina dorsal de la teoría parkiana está constituida por el enfoque ecológico que lo lleva a afirmar que la interacción y la comunicación entre los individuos tiene lugar. y “la opinión pública se convierte en la fuerza dominante del control social”. sujetos a continuas alarmas. Según Park. citando una expresión de Park. Park pronostica una síntesis entre “individualización” y comunidad como esferas del sentimiento. El problema de quienes estudian la ciudad consiste en identificar las fases de este proceso continuo. La ciudad. en consecuencia. y especialmente la metrópoli. La ciudad se ordena así sobre una nueva forma de equilibrio relativamente estable. La investigación sociológica asume entonces una importante dimensión política y se pone al servicio de un ideal. Las fases sucesivas están constituidas por los movimientos de masas y por la formación de nuevas instituciones o. los amplios agregados accidentales y mutables que constituyen nuestra población urbana están en estado de perpetua agitación. para llegar a una interpretación exhaustiva del control social es necesario tener una idea clara del comportamiento colectivo. en las esferas del instinto y del sentimiento. sino también en la comunicación que se desarrolla entre sus habitantes. “El control social surge más o 85 . se trata de una primera fase que transforma la agitación individual en una acción social por medio de una “reacción circular” de transmisión y de reflejo del descontento de un individuo a otro 35. por una modificación de las ínstítuciones precedentes. por ejemplo. El afirma. mejor dicho. es nuestro deber señalar que la voluntad reformista de Park encuentra una de sus mayores limitaciones en su incapacidad de interpretar críticamente las estructuras económicas del orden social en el que vive el habitante de la ciudad. La forma más simple de acción colectiva viene dada por la inquietud social (social unrest). parece ser la de querer mantener la ciudad-comunidad en el seno de la ciudad ambiente urbano. Park. y en particular la gran ciudad -donde más que en otros lugares las relaciones deben ser verosímilmente impersonales. al menos. más allá de cualquier actitud que mire al pasado. que “debemos aceptar estas regiones morales y las personas más o menos excéntricas y excepcionales que allí viven. se halla en un equilibrio inestable. La identificación de estas nuevas formas de integración o. Su finalidad. cooperación y liberación de vínculos “feudales”. de la ciudad” 33 Por otro lado. de estos modos de “organización de las energías” Incumbe precisamente al sociólogo. En el ambiente urbano las huelgas y los pequeños movimientos revolucionarios son endémicos. si no normal. está claro que incluso el individuo “excepcional” busca a sus símiles y que encuentra en los demás un sostén “moral” del que no puede prescindir. agitados por el viento de cada nueva doctrina. como parte integrante de la vida natural. por lo menos en cierto sentido.

la legitimidad de un análisis científico de los fenómenos sociales. Estructura biótica y cultura La sobrevaloración de la importancia del sentimiento comunitario en los procesos de control social. Hay quien reprocha a Park no haber aclarado suficientemente la relación entre ambos niveles (L. es el resultado de un acuerdo personal más que la formulación de un principio racional y abstracto. Cuando Park afirma que “las mismas fuerzas producen por doquier los mismos resultados”. que prescinden de una valoración del poder en la ciudad. la ecología. Según Park. por lo menos. simbiótico y cultural” 42. En contra de esta dicotomía se lanzaron acreditados críticos. no se interesa por los procesos mediante los cuales las 86 . quiere defender. que la ciencia ecológica se deslice hacia una especie de animismo precientífico. a menudo con una violencia injustificada o. de una individualización de los grupos más influyentes. ya clásica.el sociólogo. de la dinámica conflictiva entre grupos sociales con intereses divergentes. en definitiva. La “superestructura” cultural (cultural superstructure) se impone automáticamente. en primera instancia.actúan sobre la comunidad como sobre cualquier área natural. A. Sus instituciones. Kolb). Sin embargo. En otros términos. “fuerzas” y “factores”. y precisamente porque de esta distinción deriva. para desarrollar su actividad de investigación. La confusión entre dos términos. las interacciones entre los seres humanos son muy variadas y más complicadas de lo que indica esta dicotomía. hay quien sostiene que no es posible comprender ciertos fenómenos como la competición y la división del trabajo. basada en la distinción entre comunidad y sociedad. la población y sus elementos fundamentales pueden proyectarse en un mapa y pueden tratarse según el método estadístico. La ecología humana se define como el estudio de estas fuerzas. con territorio y con límites. algunos elementos externos a la ciudad -las “fuerzas”. “sea como fuere. Afirmaciones como ésta. no obstante. para nuestro fin no es necesario detenernos demasiado en esta crítica. Pero -según Park. Alihan) 40. En esta selección metodológica se inspiran todos los estudios empíricos desarrollados en la Chicago de los años veinte. es decir.menos espontáneamente en respuesta directa a las influencias personales y al sentimiento público. los injustificados apriorismos. no pueden sino dejarnos perplejos 38. por fin. constituye sin duda el talón de Aquiles de la teoría parkiana. pero precisamente a esta misma selección se deben también las principales debilidades. excesiva 39. pero también es verdad que es suficiente una atenta lectura de este autor para darse cuenta del peso que atribuye a los aspectos morales de la sociedad. Reissmann). L. El mismo afirma que. que esta premisa teórica del esquema dicotómico no fue seguida por los propios ecólogos cuando desarrollaron los estudios empíricos. sobre la estructura de base biótica (biotic substructure). Y. como elemento de dirección y de control. La comunidad es un objeto visible. provocando una reagrupación ordenada y típica de su población y de sus instituciones.” 37. hay quien cree. Creemos correcto el reproche que se le hace a Park de no especificar de forma clara la distinción entre comunidad y sociedad. debe empezar por ocuparse de la comunidad. la autonomía y la justificación de la teoría ecológica. aunque no use explícitamente el término valueorientations 41. entendida de esta manera. la competición encuentra un elemento de freno y de regulación en la tradición y en la cultura. otras aporías se manifiestan de modo evidente como expresión de un positivismo exacerbado. las limitaciones del enfoque ecológico. malinterpretando el concepto de comunidad y superponiéndolo al de sociedad (M. con razón. 7. hace. que no es posible comprender los procesos fundamentales de la ciudad industrial si no se considera como variable independiente un sistema de valores (W.

Una miríada de esquemas analíticos. de favorecer un “cambio desde el interior” de las comunidades humanas. La ciudad. Este límite se relaciona. sin duda alguna. y examinemos su contenido. no sustituye enteramente a la competición. el concepto operativo más conocido. cuya utilidad es todavía hoy indiscutible como primera etapa necesaria para un estudio sociológico de la ciudad. base para la construcción de modelos interpretativos ad hoc. como ya hemos visto. Es inútil subrayar que el determínismo que deriva de este planteamiento entra en contradicción directa con la exigencia. sobre una base cultural. iniciada por Park. que queda sin embargo indefinida en sus posibilidades de clara individualización por parte del investigador. aunque tenga una 87 . El concepto de área natural Una vez expuestas las incongruencias y el simplismo de estos argumentos teóricos y metodológicos. sino incluso los de los sentimientos comunitarios. reside en el estudio de las relaciones entre equilibrio biótico y equilibrio social 43 La “balanza biótica”. de los cuales deberían ser factor explicativo. En este sentido la ecología urbana como esquema de explicación científica corre el riesgo de adquirir connotaciones tautológicas. no sólo los materiales. en qué se traduce la reorganización del equilibrio social que interviene sucesivamente. Park no aclara nunca plenamente lo que ocurre en caso de “crisis”. la del hábitat. los recursos del hábitat se determinan a través de las fuerzas productivas. y de una movilidad intensa de los individuos que aumenta con el proceso de urbanización. El razonamiento ecológico propuesto por Park conduce al investigador hacia una comparación entre una serie casi infinita de elementos que se explican a sí mismos. según Park. constituye quizá su contribución más significativa. a la variabilidad de sus contornos y a su carácter de instrumentos empíricos de reflexión. Consideremos. en su visión. del estado de la tecnología y de las relaciones de producción.“fuerzas” intervienen en la comunidad. La hipótesis de fondo parece ser la de una relativa estabilidad de las áreas naturales que. cuáles son las cualidades individuales requeridas para resistir mejor a la crisis y para enfrentarse con la competición. también debemos señalar que en el pensamiento parkiano se encuentran algunos elementos que no se pueden reducir a mera etapa histórica de la investigación empírica sobre la ciudad y cuya originalidad es todavía poco conocida. 8. y que la “especialización”. Cada ciudad. con la negativa de Park de asumir las premisas fundamentales del evolucionismo darwiniano que dan coherencia al darwinismo social. sólo queda la lucha entre las especies y desaparece el evolucionismo. dentro de un marco teórico. Nos encontramos en presencia de un darwinismo social edulcorado. a través de un enfoque particular: el enfoque ecológico. El meollo de la investigación ecológica. es el producto de un conjunto de fuerzas que se pueden describir e interpretar. se eliminarán del análisis en beneficio de determinismos ecológicos poco definidos. expresados en formas de conceptos operativos. se transformarían lentamente dentro de sus propias delimitaciones geográficas. muchas veces manifestada por Park. con su crecimiento y su organización. es también un producto social. definida por la relación recursos del hábitat/población. sin embargo. por ejemplo. Se habla de conceptos operativos con referencia a su indeterminación. Los procesos del factor hereditario. en el cual. el de área natural. se puede señalar que el esquema ecológico encuentra un límite decisivo propio como instrumento de explicación de los procesos de cambio social activos en el interior de la comunidad urbana. después de la censura del principio de selección natural y de su medio de transmisión: el factor hereditario. Más en general. El vicio real del enfoque ecológico se encuentra en la indebida superposición entre factores explicativos y fenómenos a explicar. Es fruto de una perspectiva analítica. hay que señalar que Park habla de lucha. cuya única definición sería de carácter espacial. Entre otras cosas.

pero todas más o menos típicas. sus ciudades satélites. de quien ha vivido allí y de quien allí continúa viviendo. sus áreas industriales. Es el producto. donde la vida es más libre.esta función no se considera. dentro de ciertos límites. distintas unas de otras. Las “fuerzas” que provocan cierta inestabilidad en la población y la movilidad que ofrecen los medios de transporte debilitan la ciudad-comunidad que pierde significación para el individuo. Con el paso del tiempo cada zona o cada barrio de la ciudad asumen algo del carácter de sus habitantes. deseable. por lo general. este tipo de área urbana es natural porque tiene una historia “natural”. cada parte distinta de la ciudad se colorea inevitablemente de los sentimientos particulares de su población. que actúan constantemente. Dentro de esta vecindad se mantiene. se convierte ella misma en elemento biológico sometido a las leyes de la naturaleza. en términos históricos. esto es. son naturales en el sentido de que 88 . Las áreas monofuncionales. responden. a las necesidades de la producción en una sociedad “diferenciada”. en una localidad caracterizada por unos sentimientos propios. Finalmente.organización y una historia particulares. existe y se desarrolla sin planificación alguna y porque persigue una función. En consecuencia. consideradas como expresión del carácter lógico (“natural”) de las acciones humanas. más o menos independiente de la amplia esfera de vida e intereses que la rodean 47. desarrolla tendencias y crea situaciones que. El carácter “natural” de las áreas urbanas deriva del hecho de que fa ciudad no se concibe -ya lo hemos visto. Estas son las denominadas áreas naturales” 44. dentro de ciertos límites. sino también en la vida ciudadana. más aventurera y más solitaria que en cualquier otra zona. Pero. estas áreas son “naturales” también desde otro punto de vista. de todos modos. por ejemplo. las áreas naturales constituyen la versión urbana de la respuesta a una necesidad de asociacionismo. sus "ghettos". que están definidas por una característica clave: su "función” o principio catalizador de la comunidad que allí vive. por unas tradiciones propias y por una historia propia. diversas y típicas para cada área. un ejemplo patente nos lo ofrece el aislamiento de los inmigrados y de las colectividades raciales. según Park.en varios sentidos 45. aquello que al prin cipio era una simple expresión geográfica se transforma en una vecindad. Toda gran ciudad tiene su centro comercial. Casi toda gran ciudad tiene sus barrios habitados por bohemios y vagabundos. Puesto que la proximidad y la relación de vecindad representan la base de toda asociación elemental no sólo en la pequeña comunidad. y la vida de cada localidad transcurre con un determinado impulso. sus colonias de inmigrados. sus áreas exclusivamente residenciales. Al mismo tiempo se refuerzan los vínculos de vecindad. En segundo lugar. ¿qué determina exactamente este atributo “natural” que la Escuela de Chicago y Park en particular emplean de modo tan amplio? Una zona es un área natural -responde Park. la continuidad de los procesos históricos: el pasado se impone sobre el presente. Según Park. generan en el tejido urbano una determinada distribución de la población y cumplen funciones muy definidas. “Toda ciudad americana tiene sus slums (barrios bajos). Las diversas áreas de la ciudad. se encuentran de forma similar por doquier. sino que. que se mantienen allí donde existe el prejuicio racial. En primer lugar. es también un organismo que obedece sus leyes y cumple con determinadas funciones. el sentimiento de vecindad tiende a fundirse con los antagonismos raciales y con los intereses de clase” 46. zonas que conservan una cultura más o menos extranjera y exótica. porque nace. es decir: “allí donde los individuos de la misma raza o de la misma ocupación viven conjuntamente en grupos aislados. Estas fuerzas.como mero producto artificial. la comunidad urbana se ofrece al observador atento como un conjunto de áreas más pequeñas. aun cuando -se trata sobre todo del caso del slum.

si bien justificadas. el trabajo teórico empírico de la Escuela de Chicago puede servir de guía para el estudio de los problemas de fondo de la organización y de la desorganización de las ciudades americanas de los años veinte. b) los “ghettos” y los slums. o. estudiados por la Escuela de Chicago en los años veinte. El mismo Park prefirió relegar su función heurística casi exclusivamente al ámbito del estudio del comportamiento desviado. Por otro lado. Este señala que: a) las áreas naturales no han formado recientemente ningún objeto notable de investigación. sin desarrollar otras implicaciones potencialmente contenidas en él y útiles. Park no pensó nunca en poner en tela de juicio ni el tipo de organización de acceso al territorio ni su empleo. puesto que para el estudio profundo de una ciudad moderna es necesario relacionarse con la situación social precedente. se registra una nueva situación cosmopolita. Así la palabra adquiere en primer lugar una significación lógica” 48. Actualmente su utilización es todavía viable. para una teoría sociológica de la ciudad 49. entre otras cosas. para expresarnos del modo más conciso posible: la naturaleza es la realidad con referencia a lo general. Stein. El recurso al concepto con finalidad de investigación empírica es también limitado. se manifiesta hay que tener presente los modelos pasados que. Para interpretarlo en las formas y en las consecuencias en que hoy. insiste en los límites de la tendencia a la autoperpetuación de estas áreas. Considerar el Central Business District. en la zona denominada de segundo asentamiento. avalar. No es posible concordar plenamente con la valoración crítica propuesta por M. En definitiva. las críticas realizadas a este concepto. Calificar algunos fenómenos como naturales significa. que tenía muy a la vista.son susceptibles de conceptualización. c) los estudios de Park y de sus colegas sobre Chicago y sus subcomunidades se pueden valorar positivamente como contribuciones de un estudio específico del caso relativo a los efectos de una particular forma de urbanización sobre una comunidad particular y en un determinado intervalo de tiempo 50. los terrenos más costosos. Ni Park. Por ejemplo. En efecto. condicionan precisamente los actuales aspectos. aunque no puedan aducirse motivos serios para su rechazo. ni sus colegas o alumnos desarrollaron sistemáticamente investigaciones comparadas en otras ciudades. en efecto. Y esto en virtud de la ecuación. derivada de la vecindad de individuos que participaron y se aprovecharon del proceso de selección social y que provienen de otras áreas de la ciudad. aunque de manera no intencíonal. también inestable. como una “zona natural”. En líneas generales. quizá. de manera distinta. No es fácil desmentir esta severa valoración de Stein. un hecho histórico y social que se desarrolla de manera diferente según los contextos y las épocas. deben usarse con cierta cautela. ¿Qué queda entonces de la teoría de Park y de sus hipótesis sobre las áreas naturales? ¿En qué pueden servir al investigador contemporáneo que se enfrenta con el problema de la organización urbana? Según Stein. El problema de urbanización es. son distintos a las áreas segregadas de nuestro tiempo. establecida por Park en polémica metodológica. más lo es todavía que todo ello sirva para el estudio de la ciudad 89 . cierto conservadurismo. podemos decir que si es justo que los sociólogos adopten en la investigación empírica una perspectiva histórica que les ayude a Interpretar los fenómenos analizados. formada por los barrios más “salubres”. naturaleza = posibilidad de conocimiento científico: “incluso podemos llamar naturaleza de las cosas lo que entra en los conceptos. significa aceptar el libre mercado del suelo como un principio inmutable y no sindicable. Es evidente que un concepto caracterizado de manera tan compleja no podía dejar de suscitar ásperas críticas y ciertas reservas. étnica y culturalmente distintas.

ofrece unos puntos interpretativos útiles también para el sociólogo urbano actual. Park nos advierte que existen obstáculos en la posible realización de una rígida planificación urbana. en función del concepto de área natural. los mecanismos identificados por Park y sus colegas. reducir en medida tan excesiva como lo hace Stein toda la contribución de la Escuela de Chicago. si se considera a un nivel más alto de abstracción. A este propósito. Se componen de diferente manera. Burgess y McKenzie. caracterizadas por un valor distinto del suelo. constituye el modelo de análisis más conocido entre los propuestos por Park y. especialmente en una economía de libre mercado. El concepto de área natural es criticable. el investigador podrá aprovechar la contribución parkiana. pero. La ciudad. generando contradicciones. concebida como mosaico de agregados sociales no planificados. pero para comprenderla es necesario considerar también estas partes en su historia. cierta organización del espacio en el interior del asentamiento. provocando aislamiento pero también solidaridad. No se puede. desequilibrios. La ciudad es ciertamente una entidad cualitativamente diferente de las partes que la componen. el área natural constituye un esquema de organización de los datos empíricos cuantitativos difícilmente reemplazable. Hatt. constituyen los efectos “naturales del proceso de desarrollo tecnológico y de la Industrialización. Y. en ella se desarrolla un proceso de integración gradual del inmigrado.52 De hecho. no es el único. se persigue una función de defensa frente a ciertas subcomunidades diferentes y hostiles. todos estos aspectos ponen en evidencia. en sus escritos se 90 . por citar los autores más famosos. En el pensamiento de Park. de este modo. Algunos elementos fundamentales de la sociedad urbana: una determinada dimensión demográfica. Es cierto asimismo que con el concepto de área natural se afirma la primera contribución importante del análisis sociológico a la planificación territorial.contemporánea que constituye una realidad dinámica por excelencia. en su “naturaleza. sin embargo. pero también es cierto que la segregación de la población en las diferentes áreas naturales. en la segregación juegan un papel importante y autónomo ciertos factores culturales que refuerzan la atracción y la repulsión. estadísticas. es interesante recordar las conclusiones de una verificación empírica sistemática. Hay que hacer notar además que en el área natural actúan procesos particulares de socialización. y se forja además la ciudad futura. Sin embargo. fenómenos de movilidad y mecanismos de formación y de organización de subcomunidades en el asentamiento más amplio. aunque sea con las diferencias provocadas por circunstancias distintas. ciertos valores y ciertos comportamientos. el estudio y el control de las relaciones sociales en el contexto urbano puede efectuarse con éxito sólo si también se tiene en cuenta estos elementos no convencionales. explica la dinámica urbana. no hay duda de que el principio de la competición. Su estudio sobre el centro del Seattie tiene el mérito de “distinguir entre las áreas naturales vistas como construcciones lógicas. integradas en un programa de investigación (o de administración) y el concepto de área natural como conjunto de factores espaciales y sociales que actúan con un carácter constrictivo sobre los habitantes de un área definida geográfica y culturalmente 51. puede explicarse de otra manera. Concebida como instrumento de investigación adaptable al problema específico que se somete al análisis. aunque ya antigua. se encuentran categorías e indicaciones conceptuales susceptibles de una aplicación que va más allá del contexto específico y social de la época que las ha inspirado. precisamente. En realidad. en sus relaciones recíprocas. efectuada por P. del recién llegado.

constituirían. constituida por las áreas suburbanas o ciudades satélites. aquel centro de donde emanan los valores fundamentales para el consenso. Alrededor del barrio comercial central (Central Business District).54 se encuentra normalmente un área de transición que está ocupada por empresas comerciales y pequeñas industrias. 9. quizá paradójicamente. en este sentido se podrá incluso sostener. 53 2. Ernest W. Más allá de los confines de la ciudad está la zona de los trabajadores pendulares. las fases sucesivas de expansión en un determinado territorio y la diversidad sociocultural de las áreas determinadas por el desarrollo urbano. Los confines de las zonas. Se refieren a: 1. la urbanización y sus relaciones con los mecanismos de control social. El centro de las ciudades es también centro estratégico de la superestructura de la sociedad. las ideas esenciales para un estudio de la expansión de la ciudad como producto de un proceso que se desarrolla en varias fases.encuentran fácilmente otros esquemas analíticos fecundos. unidad funcional. 3. la aportación más famosa de la Escuela de Chicago. la ciudad tal como se irá enucieando sucesivamente en una serie de zonas diferenciadas. si es lícito leer entre líneas el escrito de Burgess. Aparecen así. Burgess intenta expresar. sin explicar nunca con claridad lo que significa para un grupo el poder sobre un determinado espacio. algunos sólo esbozados. Bastaría pensar en lo que puede suceder en una conurbación cuando los procesos de expansión de dos o más ciudades -procesos que pueden 91 . Después de esta zona está el área residencial ocupada por edificios de apartamentos de lujo. Tres particularmente importantes. Ernest W. indispensables al conjunto.los precedentes de los análisis funcionalistas de la política urbana. un filón que se ha desarrollado sólo recientemente. tal como se presentan en el diagrama. tal vez. la lucha por el espacio. cuya supervivencia depende de los flujos de comunicación y de la capacidad de adaptación. que Park anuncia a Castelis. Burgess: la expansión urbana como proceso Mientras el análisis de Park tenía como finalidad aclarar los mecanismos que dirigen la organización social de la ciudad. Aparentemente existe una conexión entre el asentamiento de un grupo en el espacio urbano central y la dominación cultural de este mismo grupo. en Park. en su modelo circular. o por barrios privilegiados y “restringidos” con viviendas. cada una de ellas cumple funciones particulares. simultáneamente. Una tercera área está habitada por los obreros de la industria que han huido del área deteriorada. grado que por cierto no es definido y es susceptible de ulteriores mutaciones. Nos encontramos frente a un diagrama que condensa las tendencias de expansión de toda forma urbana. Burgess intentaba elaborar los instrumentos conceptuales de utilización más inmediata: su conocida hipótesis de los círculos concéntricos constituye. Una serie de cinco círculos concéntricos representaría. una especie de fotografía de la ciudad en un determinado grado de su expansión. Contiene en sí mismo. El centro representa el asentamiento originario. pero que quieren vivir cerca del lugar de trabajo. la ciudad como sistema político. tendencias de expansión que se manifiestan radialmente a partir de un centro. y situada a media o una hora de viaje del barrio comercial 55. como un microcosmo.

residían pocos años antes los trabajadores autóctonos.a un modelo espacial circular. En el área deteriorada. desembocaron en propuestas de modelos alternativos 59. Davie desarrolló una crítica todavía más dura al modelo Burgess. Burgess habla apenas de descentralización. novedades causadas por el nacimiento de las áreas comerciales menores que. en cuanto a reorganización racional y democrática del sistema social urbano. El proceso de expansión urbana se realiza por medio de un conjunto de dos procesos complementarios: extensión-sucesión. De las críticas más significativas nos ocuparemos aquí. 60 es más. habitada ahora por neoinmigrados y por delincuentes habituales. Cada zona tiene tendencia a extenderse en superficie. lo que provoca como inmediata consecuencia la invasión del área contigua y una verdadera y propia sustitución de los habitantes. A pesar de esto. Además. en relación a la hipótesis del desarrollo en zonas perfectamente concéntricas. sin embargo. continúan dependiendo. este proceso todavía no podía valorarse en toda su importancia. las específicas situaciones urbanas. en una especie de descentralización-centralizada. un proceso de crecimiento que tiene como efecto la formación de una estructura urbana distinta según las zonas. del núcleo comercial originario. por lo que se refiere a su hipótesis. Ejerce una atracción determinante sobre todas las demás zonas 56 gracias a los servicios públicos y a los equipamientos recreativo-culturales o de diferente tipo que allí actúan. El modelo monocéntrico de Burgess queda a salvo y permanece invariable en su linealidad. Burgess. Esta tendencia debe tomarse en consideración si se quiere dar una interpretación de la dinámica urbana lo más comprensiva posible. centralización-descentralización. El barrio comercial central es el corazón del organismo ciudadano. En primer lugar. propia y. aunque sea brevemente. M. de hecho. También el sistema de transportes tiende a hacer gravitar hacia el núcleo central la población de la ciudad. se sostiene un razonamiento que parece casi obvio: existe el hecho indiscutible de que la forma de muchísimas ciudades no se adapta -o muy poco. pero las dificultades ocasionadas por la congestión de este núcleo y la creciente complejidad de los transportes urbanos favorecen un proceso que actúa en dirección opuesta: la descentralización urbana. A las “grandes familias” suceden los trabajadores independientes. pero no faltaron las críticas que. en la época en que escribía. de todas maneras. fuertemente irregular. por regla general. Ouizá porque.realizarse con variable intensidad hagan que los círculos periféricos se superpongan a los de otra ciudad. considera que estas “irregularidades” son fruto de la acción de factores “distorsionadores” que no invalidan su esquema a nivel general 61. no se puede negar que en la ciudad se desarrolla. a menudo. El mismo Burgess está dispuesto a admitir la acción de elementos que caracterizan de manera irregular. con frecuencia las ciudades revelan una forma única. se limita a señalar las novedades patentes en el sistema distributivo comercial. La hipótesis propuesta por Burgess tuvo acogidas muy diferentes: muchos la aceptaron como modelo para la interpretación de los datos más variados sobre desorganización social en el territorio urbano 57 otros la encontraron válida para aplicarla a contextos urbanos específicos 58. Sostiene que dentro de cada espacio formado por círculos concéntricos se encuentran los datos más heterogéneos y que no existe correspondencia alguna entre zonas circulares y áreas 92 . R.

en relación a los confines circulares. En cambio. la estructura espacial a retículos rectangulares del Central Business District se superpone a una forma circular ideal 63. en términos de distancia ecológica de coste-tiempo. como sugirió en su modelo. sólo parcialmente aplicable 64. La estructura ecológica queda determinada por un proceso de abstracción a partir de la pura estructura espacial y física de la zona. además. Por tanto. de forma clara. y la ciudad policéntrica se convierta -como ya ha ocurrido. La estructura espacial de un área. y la antigüedad de la ciudad 65. puesto que se trata de un modelo históricamente relativo a una determinada fase de desarrollo de la ciudad. Cuantos más centros dominantes sustituyan el centro dominante originario. Davie. McKenzie. En efecto. dado que él tiene tendencia a insertarlas en su esquema) no eran por cierto distintas. el corazón de la ciudad. en términos de coste-tiempo. se hace referencia al gradual “crecimiento” o “decrecimiento” de fenómeno a medida que nos alejamos de un centro dominante. algunas de sus interpretaciones del desarrollo urbano despiertan cierta perplejidad. no debe necesariamente coincidir con la estructura ecológica del área. en los casos donde la gran industria se convierta en uno de los motores de la economía urbana. tiene tendencia a asumir formas irregulares o. Sin embargo. Se trata evidentemente de 93 . el concepto de “gradiente”. que el centro comercial. se le discutió que este factor de desarrollo fuese -como él sostenía. No se puede olvidar. en términos ecológicos. Por ejemplo. sino en términos de unidad-tiempo empleado en recorrerla. hace una clara distinción entre distancia ecológica y distancia lineal 62. o bien. R. dadas como constantes ciertas características de los transportes urbanos. Sin embargo. era más plausible suponer que estos caracteres se presentasen en la realidad con una intensidad distinta de una zona a otra y que los confines se fijaron convencionalmente para fines analíticos. La hipótesis Burgess constituye una interpretación de datos específicos sobre una ciudad determinada en un momento dado de su historia. el tipo de vivienda. es decir. no destruye la hipótesis Burgess. se olvidó de esta distinción.en una realidad operante. al menos. económica y étnicamente diferentes. En términos de coste-tiempo. estas críticas parecen derivar más bien de una interpretación equivocada de los argumentos ecológicos. su valor general y su aplicación a contextos urbanos diferentes están condicionados por la historia de la ciudad. afirmando que la distancia ecológica no se valora con las mismas unidades de medida que la distancia espacial. es evidente que la dislocación residencial de los habitantes no puede explicarse meramente en términos de distancia lineal partiendo del Central Business District.un elemento deformador del asentamiento ecológico urbano. es decir. Nos parece justo objetar que la distribución de la población en el ámbito del territorio urbano y extraurbano tiene lugar en función de una gama de variables como son: la localización espacial (precedente o sucesiva en orden de tiempo) de los demás grupos sociales. De todo esto resulta que dos o más puntos situados a distancias distintas con referencia a un punto X (que se asume como centro de una área determinada) pueden. y su crítica bajo este aspecto. aunque menos burda que la precedente. como otros. es necesaria una nueva formulación del modelo de círculos concéntricos. Sostiene. por regla general. Es evidente entonces que también Burgess conocía perfectamente el hecho de que las características de cada una de sus zonas (o áreas naturales. situarse todos a una distancia equivalente de dicho punto X. Cuando se habla de gradiente. tal como se proyecta sobre un mapa. y la hipótesis Burgess será inaplicable o. por ejemplo. más nos encontraremos frente a una forma urbana superior. más simplemente. en ángulo recto más que circulares. puesto que estos espacios geométricos “cortan” los vínculos culturales y funcionales.naturales. por lo menos. además. Se ha señalado además que Burgess excluía de su hipótesis la presencia de la industria pesada.

La ecología humana. y es posible que no desarrolle función alguna (directa) en la producción y en la distribución de las mercancías. Desde el punto de vista ecológico se pueden distinguir cuatro tipos de comunidades 68. es decir. según McKenzie. La ciudad comercial constituye el segundo tipo de comunidad. debemos señalar. ocasionado por la generalidad de un enfoque pionero e impreciso. Pero este estado se altera a menudo por la intervención de un nuevo elemento. Un nuevo sistema de comunicaciones. incluso cotidianamente. gracias a los medios de transporte. 10. La comunidad. precisamente porque es exclusivamente económico en la elaboración de esta tipología de las comunidades. distributivas y apropiadas que actúan en el ambiente. existen dos posibilidades. referir aquí algunas de sus consideraciones. a diferencia de los dos autores precedentes. minero o pesquero.un límite interpretativo. Una comunidad industrial no tiene límites en cuanto a dimensión: su expansión se relaciona con su capacidad productiva y con la organización comercial de sus industrias. el centro caracterizado por la ausencia de actividad industrial y con la dimensión limitada. como por ejemplo el centro agrícola. Sin embargo. nos parece conveniente. aunque rico en intuiciones 66. desarrolla eminentemente “la función secundaria en el proceso distributivo de las mercancías desde las comunidades primarias a los mercados mundiales y de éstos a las comunidades primarias. y por tanto también la ciudad en sus varias formas. “El cuarto tipo es una comunidad sin base económica autónoma. estudia “las relaciones espaciales y temporales de los seres humanos bajo la influencia de las fuerzas selectivas. Ejemplos de este tipo comunitario son las ciudades universitarias. D. a una ley de desarrollo cíclico. McKenzie: comunidad y desarrollo urbano El tercer gran nombre de la Escuela de Chicago es Roderick McKenzie. R. se puede reprochar a McKenzie el haber adoptado un enfoque limitativo. su objetivo específico es la metrópoli y porque fue uno de los primeros sociólogos que se ocupó de esta nueva “dimensión de la organización urbana. las ciudades basadas en una economía turística. La contribución de este investigador tiene importancia sobre todo porque. un nuevo tipo de industria o una reorganización de la base económica existente determinan el inicio de un nuevo ciclo de adaptación que no implica necesariamente el descenso de la comunidad. al menos. este último adoptaba un criterio económico -como criterio parcial. obedece. Dado que el enfoque ecológico domina la concepción de este autor en lo referente a organización social en el espacio urbano. El tercer tipo comunitario es la ciudad industrial que desarrolla también las funciones efectuadas por los dos primeros tipos de comunidad. a un movimiento de desplazamiento pendular que la reintegre. las que Weber denomina ciudades de consumidores 69. De hecho. El primer tipo es “la comunidad de servicio primario. Se observará que esta clasificación recuerda la de Max Weber. Existe una tendencia a la expansión hasta un determinado límite (punto culminante o apogeo) en el que la comunidad alcanza un estado de equilibrio entre dimensión y recursos económicos. Puede ocurrir que se reduzca la base económica local y que por ello parte de la población se vea obligada a emigrar o. a la comunidad 94 .con el fin de individualizar varias categorías de ciudades. siguiendo la sugerencia de Martindale 67 que McKenzie se ocupó también de una sistematización más cuidadosa del pensamiento ecológico aplicado a la ciudad. Consigue sus medios de subsistencia en otras partes del mundo. según McKenzie. a este propósito. Ahora bien.

Añade. El vecindario tenía para todos los miembros de la Escuela de Chicago una función importante en cuanto que representaba una continuación. la supervivencia de formas de solidaridad social preindustriales dentro de la caótica gran ciudad. como ya lo hicieron sus colegas. algunas observaciones sobre la distribución de los habitantes en el tejido urbano en relación a caracteres como edad. Pero esto no le impide interesarse por el análisis de formas comunitarias de dimensión más limitada.originaria. a una desorganización e incluso al pánico. El vecindario McKenzie se interesa principalmente por la “supercomunidad” metropolitana. En realidad. o. derivadas de estas imprevistas fuerzas de atracción y generadas por excepcionales formas de liberación en el desarrollo de la comunidad. a una inesperada recaída. es decir. De hecho: “Los vecindarios donde reside el tipo de población más estable. mientras que los adultos más móviles y con menor responsabilidad se amontonan en las zonas de los hoteles y de las viviendas próximas al corazón de la comunidad. “El tipo de población más estable. está íntimamente convencido de que para interpretar adecuadamente la organización urbana en sus dimensiones regionales e interregionales se debe estudiar también el centro de la ciudad y la comunidad local 71 Postula. creyendo que éste sea un índice suficiente para caracterizarlas respecto al centro ciudadano y para determinar su clasificación. que también McKenzie define en relación al valor de los terrenos. sobre todo para el control social: al tipo de población que abandona el centro ciudadano -y que McKenzie hubiese podido describir mejor usando también otras variables. subraya los peligros que pueden derivar para el orden social de un desarrollo comunitario violento e imprevisto.se atribuyen valores y comportamientos relacionados con la tradición. entre centro y periferia. sin embargo.” Es un fenómeno con importantes consecuencias. Burgess recomendaba el estudio del vecindario como forma de comunidad local en estrecha relación con toda la evolución de la vida ciudadana 75. son los guardianes de las costumbres que tienen una función estabilizadora y represiva” 74. sexo y estado civil. dando lugar a una situación de crisis. McKenzie observa que en el centro de la ciudad se registra un constante aumento de población y que contemporáneamente se manifiesta un rápido descenso de sujetos en edad escolar. las parejas casadas con niños. “Las migraciones de población. que confieren al concepto de área natural una connotación menos vinculada a las rígidas referencias económicas. A este propósito. 11. Las denominadas "ciudades del boom" experimentaron estos movimientos de masa de la población más allá de la culminación natural 70. por tanto. Park subrayaba que “los intereses y las asociaciones locales generan sentimientos locales y que en un sistema donde la 95 . McKenzie. se alejan del centro de la ciudad. cada una con su propia capacidad selectiva y su propia cultura. Pero también puede verificarse el comienzo de un ciclo de desarrollo y de ulterior diferenciación. mejor dicho. pueden producir un desarrollo que va mucho más allá de la culminación natural de su desarrollo cíclico. una estrecha interdependencia entre niveles espacialmente distantes y diferentes y. Y nos parece oportuno señalar ahora algunas anotaciones interesantes sobre la vida del vecindario 72: “El efecto general de los continuos procesos de invasión y de ordenación subdivide la comunidad desarrollada en áreas bien definidas. donde prevalecen mujeres y niños. en particular.” 73 Se trata de las áreas naturales.

la cual se opondría -con relativo éxito. Una vez sentado que el sentimiento de vecindario surge más fácilmente cuando el orden físico de la ciudad permite una precisa diferencia entre vecindario y comunidad más amplia. El desarrollo urbano y la "supercomunidad" metropolitana La ciudad tiene tendencia a. Es evidente que se refiere a un tipo particular de vecindario que sobrevive gracias a la función estabilizadora de la propiedad inmobiliaria. Según McKenzie. También ciertos aspectos meramente cuantitativos. de un esfuerzo de promoción de unos pocos elementos dotados de capacidad y entusiasmo. al igual que otras condiciones. además. desarrollarse a través de una centralización creciente.tenía tendencia a disolverse con la expansión de la ciudad y que con el aumento de la movilidad de la población en el territorio nacían nuevas solidaridades en las colonias de los inmigrados y en los “ghettos” raciales 76. de las necesidades de los sujetos y de los grupos implicados. si la acción de grupo tiene un valor per se de naturaleza moral. también el valor económico de las zonas con una intensa vida de vecindad se eleva. observa McKenzie -sin desarrollar ulteriormente este punto-. el interés por los acontecimientos locales es casi siempre el resultado. que esta forma comunitaria -fundamental para la democracia. un proceso de diferenciación y de segregación social. esta participación no es un hecho espontáneo y natural como muchos creen. acompañadas de un alto porcentaje de propietarios de viviendas. Finalmente. acompañada de una serie de “invasiones”.a la alta movilidad residencial urbana. Se trata de un fenómeno rico en implicaciones: en la ciudad. La estructura física de la ciudad sigue siendo siempre el objeto preferente del análisis ecológico. típica de la mayoría de la población de las grandes ciudades. no alcanzan nunca. a la que más tarde seguirá un proceso de descentralización. Se desarrolla la competición para lograr posiciones más ventajosas.residencia constituye la base de la participación en el gobierno el vecindario se convierte en el fundamento del control político”. de los intereses. Se describe y se enmarca el mecanismo de la mutación social urbana dentro del ámbito teórico que sitúa en primer plano la relación entre hombre y ambiente físico. Pero podemos observar que no se ocupa. McKenzie tiene en cuenta estas observaciones parkianas. influyen en la participación en la vida de la comunidad local. como protagonistas o como 96 . En realidad. pero la configuración de las calles y de las demás vías de comunicación constituye la espina dorsal de la vida ciudadana. sin embargo. hasta el punto de que los agentes inmobiliarios favorecen estas actividades de carácter social 77. Observaba. el grado de conflictos radicales y violentos o. de las actitudes. clasifica los tipos de invasión y las con diciones que las generan. El estudioso de la ciudad registra con meticulosidad los desplazamientos. incluso la relación de tipo primario se convierte en mercancía. o muy poco. transformándose y asumiendo formas funcionales para satisfacer un tipo particular de necesidades 78 12. relacionados con el choque de intereses divergentes entre grupos socialmente diferenciados. Con la expansión cuantitativa de la ciudad se desarrolla. como el número de las familias o la configuración urbanística de un área. para McKenzie. de todos modos. pero no hay que hacerse ilusiones -observa justamente McKenzie-. de modo particular. más o menos artificial. calcula escrupulosamente las frecuencias de los casos de comportamiento desviado y su posición en el territorio. La ciudad se convierte así en un escenario de amplias transformaciones que. la ecología no se agota en el análisis de la organización espacial del comportamiento social. McKenzie sostiene que para el desarrollo del vecindario son necesarias tanto la homogeneidad como la estabilidad de la población.

gracias a la cultura tecnológica y al crecimiento de la productividad. que abarca numerosos centros diferenciados de actividad. una vez averiguado todo esto. se realiza gracias a los modernos medios de comunicación. Pero examinemos ahora con más detenimiento su aportación teórica sobre el tema “metrópoli”. aportación que constituye el resultado de una larga actividad de investigación empírica 82. No se puede negar que los desplazamientos de la población estén condicionados por las transformaciones de los medios de transporte. unido a la convicción de que la cultura tecnológica constituye la fuerza innovadora dominante de la época. y también las zonas agrícolas. juegan varios factores y que. orientará sus estudios hacia la nueva dimensión que asumió la ciudad. en consecuencia. Este nuevo tipo de supercomunidad organizada en torno a un punto central dominante.simples comparsas. Ya hemos observado cómo para McKenzie la expansión urbana implica procesos ecológicos centrífugos y centrípetos 80. El gran centro pudo extender el radio de su influencia. su población y muchas de sus instituciones. McKenzie parece rechazar una perspectiva de carácter exclusivamente ecológico sin privilegiar factor alguno 81. ¿no será. se han convertido en parte de este complejo urbano.” Desaparece. También es verdad que la redistribución de esta población va unida a “un proceso de desplazamiento y de selección. se dispersaron por todo el territorio circundante. causada en primer lugar por el desarrollo industrial y. gracias a los cuales el centro podrá desarrollar un número creciente de funciones sobre un tejido urbano que se dilata progresivamente. determinado por las características del invasor y por el área invadida. ¿acaso podemos decir que. pero. pero. una perspectiva de análisis limitada por la manía taxonómica de quien la adopta? Basta recordar las investigaciones de los Lund para observar inmediatamente cuáles son las transformaciones que ocasiona el proceso de urbanización en el ordenamiento institucional de una comunidad y qué tipo de observaciones interpretativas y qué problemática olvida el enfoque ecológico. en este caso. liberadas gracias al dominio del transporte ferroviario. Se desarrolla un sistema donde el espacio social se organiza sobre nuevas bases en torno a un polo dominante y propulsor: el sistema metropolitano que tiende a extenderse y a uniformar todos los demás asentamientos “menores” existentes en su área territorial de influencia. en una segunda fase. Es evidente que el aumento de las dimensiones del sistema puede provocar una crisis precisamente en sus centros vitales. Esta redistribución. Está claro pues que. hemos comprendido de verdad cómo “funciona” la ciudad? La perspectiva ecológica ¿es una perspectiva que nos suministra una interpretación concluyente?. en estos procesos que forman la gran ciudad. por el deterioro de los asentamientos y el desarrollo industrial. no coincide con el fenómeno metropolitano determinado por la 97 . El crecimiento metropolitano consiste en la redistribución de la población de un determinado país alrededor de las ciudades dominantes. quizás. La conquista del territorio y la posibilidad de fáciles y rápidos desplazamientos tienen consecuencias en la organización de la comunidad. la distinción precisa entre lo rural y lo urbano. dentro de esta concepción del cambio social en la ciudad. se superarán tanto los costes y tiempos del movimiento como los problemas de congestión. El interés que McKenzie demuestra por el cambio. por el desarrollo del sector terciario. Ciudades y pueblos en otro tiempo independientes. Amos Hawley subraya 79 la atracción casi romántica que McKenzie sentía por la capacidad humana para superar el condicionamiento de la distancia. el vehículo a motor ensanchaba el horizonte comunitario e introducía una división territorial del trabajo única en la historia de los asentamientos. “Reduciendo la escalé de la distancia local.

según McKenzie.. por ejemplo. una respuesta necesaria a aquellas necesidades que el ambiente impone al hombre. en concomitancia con todo eso. Se convierte en la unidad comunitaria donde se conforman las relaciones locales de un extremo a otro del país 83. debida también a la alta especialización de las ocupaciones. Obviamente. supercommunity. en dependencia de su deterioro y de la alta demanda de áreas periféricas. facilitando el acceso a los mercados de las grandes ciudades. sin embargo. La profusión del automóvil. Este nuevo tipo de regionalismo urbano difiere del regionalismo de las épocas precedentes en que es más un producto del contacto y de la división del trabajo que de un aislamiento meramente geográfico. se verifican fenómenos como la urbanización y el abandono de los campos y de las ciudades más pequeñas. fenómenos de los que derivan contradicciones en términos económicos y sociales dentro de una determinada sociedad. satisface una particular categoría de necesidades. ya sea por la complejidad de su división del trabajo. McKenzie la llama indiferentemente supercity. Mas este hecho no impide que en el interior de la ciudad. o más bien crea un mayor número? La organización metropolitana. autosuficiente desde el punto de vista económico y cultural. una entidad funcional. es urgente la intervención de una autoridad de gobierno capaz de enfrentarse y de resolver tan complejos problemas 86. Todo ello permite formular la hipótesis de que se está produciendo un proceso de obsolescencia acelerada del viejo modelo urbano y que. A través del proceso de diferenciación las unidades antes aisladas. “En este modelo una ciudad dominante [. al parecer de algunos. Las comunidades metropolitanas. Por tanto. según McKenzie.. asumen un carácter uniforme en su estructura económica e institucional. o city region 85. asumen ahora nuevas funciones especializadas dentro de un proceso de división del trabajo que gira alrededor de la comunidad metropolitana concebida como unidad global. metropolitan community. No puede olvidarse que el desarrollo metropolitano incluye costes sociales y que. Pero la comunidad metropolitana es.” 84. al agravarse estas contradicciones. hay que buscar las causas de esta tendencia en la congestión urbana. las falsas necesidades o las 98 . En otras palabras. Este nuevo tipo de comunidad metropolitana se relega a las grandes ciudades. Hay que hacer notar. La metrópoli es un “mosaico” muy especializado.vía férrea. la metrópoli no se compone simplemente de un centro y de un territorio contiguo. que el proceso de diferenciación funcional comporta también la desaparición definitiva de las comunidades menores. de paso.] funciona como unidad integradora. ¿En qué sentido la comunidad metropolitana es funcional? ¿Es verdad que satisface necesidades. compuesto de subáreas de cuya unión surge una nueva entidad funcional. centros urbanos semi¡ndepend¡entes. un modelo de asentamiento que se puede definir como regionalismo urbano. Su vocación territorial viene definida en términos de transporte motorizado y de competencia con otras regiones. domine la heterogeneidad. Se observa además una tendencia centrífuga que implica tanto a quienes pertenecen a las whitecollar classes (descentralización suburbana de las residencias) como a la gran industria (localización periférica de los establecimientos). La supercomunidad metropolitana comprende diversas comunidades de influencia económico-cultural menor. se está desarrollando en los Estados Unidos. ha destruido la autonomía de mercado de muchos pequeños centros. Se trata de una problemática compleja que incluye una serie de interrogantes a los que el investigador social debe dar una respuesta basada en la interpretación de los datos que esta nueva realidad le ofrece de forma violenta. ya sea por la movilidad de su población. y de hecho en todo el mundo moderno. Se verifica asimismo un proceso cambiante en el valor económico de las áreas urbanas.

El ambiente metropolitano. un hábitat geográfico y cultural y una unidad biosocial interrelacionada e independiente. nos interrogamos sobre el modo en el que esta “comunidad” considera la acción de los habitantes como sujetos que deciden -o que simplemente están capacitados para comprender los diferentes aspectos de su vida cotidiana-. La neo-ecología Hemos desatendido aquí el análisis de la aportación empírica de la Escuela. economía y política.” 88 La segunda crítica la realizan aquellos que prefieren expresarse con cierta cautela sobre la importancia de la ecología urbana como método para el desarrollo de una teoría de la 99 . podemos citar dos de ellas. La comunidad así concebida tiene muchas cosas en común con la comunidad vegetal y animal. Por otra parte. las insuficiencias e ingenuidades metodológicas -que frecuentemente se le reprochanson relativas cuando se tiene en cuenta el desarrollo de la investigación sociológica de aquellos años. somos conscientes de esta distinción artificíosa. debemos advertir que demasiado a menudo estas críticas olvidan la importancia histórica de este “experimento” sobre la ciudad occidental. Sus unidades componentes se sostienen conjuntamente por la interdependencia que nace de la especialización y de la división del trabajo” Y Pero si. entonces tal vez advertiríamos que la definición ecológica olvida elementos que la sociología urbana debe tener en cuenta si no quiere renunciar a su función de ciencia social y por tanto de ciencia al servicio del ciudadano. denuncia la sustancial “neutralidad” política del pensamiento de Park y de la ecología tout court. En la gran ciudad. realizada con finalidad meramente analítica. El ambiente se ha convertido en producto del hombre. La crítica más dura es sin duda la siguiente: poniendo en entredicho el significado de la sociología y por tanto de la sociología urbana en la sociedad actual. y este dato que podría representar una conquista. Hablar del sistema social metropolitano en términos de comunidad se hace comprensible sólo si citamos lo que la ecología entiende por comunidad: “la unidad de estudio de la ecología es el organismo comunitario (ya lo había dicho Robert Park) constituido. en la metrópoli.es más útil examinar una contribución de naturaleza teórica. fría y acrítica. de los hechos urbanos. nos encontramos cada vez con más frecuencia frente a un tipo de ambiente que no constituye un dato de por sí independiente de la presencia del hombre como ser racional y social. se llega a una propuesta de sociología “alternativa”. frente al crecimiento incesante de las contradicciones económicas y sociales en la ciudad moderna. por una agregación de individuos. por ejemplo. convencidos de que en el momento actual de crisis de la sociología urbana -crisis causada sobre todo por la imposibilidad de sistematizar las observaciones empíricas en un marco conceptual satisfactorio. o que se sitúa.necesidades inducidas. se traduce en cambio en su opuesto. Las críticas de orden general dirigidas a la Escuela ecológica son diversas. que guíe nuevas energías así liberadas de una lucha fundamental hacia fines más elevados de tipo colectivo. en un plano “abstractamente científico”.elide historia. una base sobre lá cual crear una sociedad distinta. Es necesario preguntarse si este modo de organización de la sociedad urbana no conduce a la destrucción del hábitat. 13. Esta crítica. También resulta evidente que actualmente sólo es posible salvar unos pocos conceptos de esta elaboración teórica. al mismo tiempo. Para concluir. Sin embargo. en definitiva. en la mejor de las hipótesis. así como subrayar sus méritos. Sin embargo. además. ya no es el ambiente como elemento dado. a la creación de personalidades heterodirigidas. a la destrucción del hombre-ciudadano. como pensamiento que permanece a nivel de una información. “La base ecológica -se dice. antagonista del hombre.

A partir de los años cincuenta se asiste de hecho a un revíval ecológico o. fundados en variables distintas. sin renunciar sustancialmente a los principios “teóricos” ya elaborados por Park.. Estos intentos se relacionan sólo indirectamente con la problemática que nos preocupa aquí y. se esfuerzan en situar en un ámbito exclusivamente social el concepto de área natural. sobre cuyo significado se podría discutir largamente. Sabe que la acumulación de amplias colecciones de material preciso y descriptivo con su representación gráfica por medio de mapas y diagramas ha conducido a algún investigador a asumir que los hechos se explican por sí mismos. Louis Wirth es un ejemplo de esta actitud crítica: ejemplo que hay que examinar también porque Wirth vivió en primera persona la vida de la Escuela. en muchos casos. sin la ayuda de otras ciencias sociales y de los métodos elaborados por éstas. de este modo puede intentar con mayores posibilidades de éxito individualizar la uniformidad de los comportamientos. 100 .. urbanización y segregación. naturalmente. pero deben quedar relegados a su papel de elementos “condicionantes”. a pesar de los desarrollos sucesivos del análisis ecológico. la criticada dicotomía comunidad-sociedad 91. Pero no puede darnos. En relación con estas variables se clasifica a la población de una ciudad llegando a un resultado al que sería posible contraponer otros tipos de clasificación. cuyo fundador es Amos Hawley. superando los condicionamientos geográfico-espaciales impuestos por la ecología 92. un método. también en la ecología neoclásica. sin adquirir jamás el rango de factores “determinantes” 89 A la ecología le queda el mérito de haber adoptado una perspectiva de análisis que considera la ciudad como un inmenso laboratorio social. una disciplina general que sirve de base a todas las ciencias sociales”. de haberse aprovechado de conceptos y métodos propios de las ciencias naturales constituye por cierto una debilidad original. hay que recordar algunos enfoques que tienden a la revalorización de conceptos fundamentales elaborados por la Escuela ecológica. Se trata de una valoración que expresamos con relativa prudencia. pero no le impidió y no le impide prestar un servicio útil al estudioso de la ciudad. en fin. Siguen siempre con un enfoque cultural muy reducido. al desarrollo de intentos de mediación entre el enfoque ecológico y el sociológico..ciudad. El hecho. La neoecología o ecología neoclásica. proponen de nuevo la dimensión morfológica de la ecología.]. un cuadro interpretativo exhaustivo de los fenómenos urbanos. Y desde esta perspectiva el observador se acostumbra a trabajar en un ambiente como si no fuera parte integrante del mismo. Esta operación se basa en el uso de métodos estadísticos refinados para la elaboración de census tracts y en la adopción de tres variables-base: nivel social (social rank).. Este punto de vista no tiene en cuenta el hecho de que la vida social es un todo complejo e interdependiente. junto con sus fundadores. y que un conjunto de hechos ecológicos pueden interpretarse adecuadamente en términos de otros datos ecológicos [. el concepto de área natural se empleó de nuevo por la social area analysis. Autores más próximos a nosotros. Wirth evita considerar la ecología como una rama de la sociología y prefiere presentarla como “una perspectiva. Es imposible no estar de acuerdo con Wirth: la ecología constituye un medio útil para el estudio de la ciudad. de hecho. su influencia innovadora es limitada. como Otis Duncan y Leo Schnore. se esfuerza en abrir nuevos campos de investigación para la ecología más allá del ámbito específicamente urbano. Por último. Las condiciones materiales de existencia son. factores importantes. Resulta casi demasiado fácil argumentar críticamente este enfoque 90.. Por ejemplo. además. en los que un conjunto de hechos ecológicos pueden recibir adecuada interpretación. Para los fines deseados es evidente que este tipo de valoración interesa de una manera particular. repitiendo una vez más. así que la trataremos sólo brevemente. los procesos de transformación y las tendencias en curso. Eshref Shevky y Wandell Bell.

en particular. En cambio. En efecto. es necesario un presupuesto metodológico en cualquier análisis cuya finalidad sea la de preparar el terreno para una teoría de la ciudad: la ciudad es un producto histórico. nos parece oportuna una corrección de la valoración que se ha hecho de este insigne sociólogo de la ciudad. en tercer lugar. de no haber elaborado un sistema teórico y de falta de originalidad en aquella parte de su pensamiento dedicada al análisis de los problemas cruciales para la teoría sociológica contemporánea.de que para construir una teoría sobre la ciudad es necesario favorecer también una reflexión crítica de las contribuciones disponibles. individualizar en estos análisis conceptos e hipótesis estimulantes. Esta selección está motivada por la convicción -ya explicada en otro lugar. Y esto porque tenía su propia concepción de la importancia del investigador en relación con los problemas de la ciudad.le proporcionaron las categorías fundamentales para el análisis de la sociedad.de analizar y comprender una forma de organización social: la ciudad moderna. Sin embargo. aunque siempre dentro del ámbito de una crítica radical de la sociología urbana. Finalmente. En primer lugar. precisamente para poder recuperar los principios más importantes. V. De hecho. Sociología. aportaciones que él asimiló y reelaboró en una forma peculiar. es necesario señalar que precisamente este autor realiza algunas de las contribuciones “teóricas” más interesantes para aquella rama de la sociología que se ocupó de la vida urbana. por decirlo de alguna manera. Wirth era “acusado”. que en muchos aspectos es distinta de las formas analizadas en períodos antecedentes. las insertó dentro de un cuadro teórico que posee el mérito de evidenciar el problema del consenso como problema principal de nuestra sociedad. puede parecer superfluo a quien estime preciso construir ex novo un sistema teórico. los puntos débiles y las incongruencias de los análisis “clásicos” y. es decir. pero quien se ocupa de la ciudad y. de la ciudad occidental no puede prescindir de él 2. por una convergencia de juicio. por otro lado. era en definitiva menos equivocada que la adoptada por sus epígonos 93. consenso y acción social Existen pocos escritos que comenten la obra de Louis Wirth y todos se caracterizaron. precisamente porque sus preocupaciones teóricas y de investigación estaban directa mente relacionadas con el contexto urbano y porque su actitud metodológica. de Toennies a Park. al menos durante un largo período de tiempo. En segundo lugar. útiles a nuestros fines 1. que intenta por un lado evidenciar las carencias. esta necesidad parece fuera de discusión cuando se trata -como en este caso. ciertas reseñas críticas más recientes tienden a revalorizar su contribución teórica. Segregación y urbanismo en la sociología de Louis Wirth 1. aunque simple. es necesario subrayar que Wirth rehusó de forma deliberada concentrar sus esfuerzos en una dirección exclusivamente teórica. Nuestro propósito aquí es centrar la atención propiamente en la sociología de la ciudad elaborada por Wirth. Un trabajo preliminar de esta naturaleza.Para establecer una elaboración de carácter teórico sobre la ciudad es sin duda más provechosa una nueva lectura de los ecólogos “clásicos”. Han pasado ya casi cuarenta años desde su famoso ensayo Urbanism as a Way of Life (1938). hay que señalar que los distintos autores con los que Wirth dialogó -de Weber a Mannheim. De todos modos. un modo de organización de las relaciones 101 .

es precisamente la de volver a examinar. Wirth es un observador atento que quiere elaborar análisis sobre fenómenos sociales. si aceptamos la hipótesis de que entre una forma urbana y las formas sucesivas existe conexión. por tanto. tanto cuantitativas como cualitativas.sociales que están sujetas a transformaciones continuas y. resulta complejo. Como ejemplo podemos citar la existencia de los centros históricos y de la city. una perspectiva de análisis ya propuesta. La sociología urbana no logra actualmente resolver un problema fundamental. la interpretación entonces propuesta puede ayudar. por Wirth sea. que ciertas fases típicas de la ciudad americana de los años treinta pueden presentarse en la ciudad italiana contemporánea. y no poco. Reinhard Bendix sostiene que la concepción de la teoría sociológica de Wirth se debe a la influencia que Park y la Escuela de Chicago tuvieron 102 . Distinguir en un autor distintos sectores de análisis y privilegiar el examen de uno de éstos puede implicar ciertas falsificaciones desagradables. insistimos. postulando el uso del conocimiento científico con el objetivo principal de cambiar y reformar la sociedad estudiada. ¿Cómo contestar a problema tan difícil? Trabajando en varias direcciones. Más bien debemos preguntarnos si es legítimo olvidar por completo aquella parte de su pensamiento que desarrolla un análisis sociológico general. tan fundamental que peligran el significado y la autonomía de una disciplina. no vemos por qué no podemos volver a utilizar. un pollcy maker que se enfrenta con la problemática política. En realidad. De la estrecha relación de tres perspectivas nace su peculiar concepción del papel del sociólogo y de la sociología. es. el cuadro general está totalmente por construir. Intentaremos atenuar. a la resolución de los problemas de análisis que preocupan hoy a la sociología de la ciudad. es difícil negar que entre una forma urbana y las formas sucesivas no existan conexiones. lo que la sociología ya ha dicho sobre la ciudad. que le permiten captar aspectos típicos. El análisis elaborado para aquel tipo de ciudad podría entonces aplicarse. pero. como estudioso de la ciudad. es un profesor convencido más por la utilidad social del conocimiento que por la indispensabilidad de la especulación pura. un modo nunca idéntico a sí mismo. no sin éxito. con sus problemas y con sus contradicciones internas. en cierto sentido. Es más. por ejemplo. a la comprensión de las características de nuestro desarrollo urbano más reciente. por otro lado. El pensamiento de Louis Wirth. Una reseña crítica de la reflexión ajena presupone que la teoría formulada. la arbitrariedad de una perspectiva selectiva con una breve síntesis introductoria. Los aspectos de la vida de la ciudad occidental en los años treinta vuelven a presentarse parcialmente en la ciudad de los años setenta. en particular. En efecto. Hay que tener presente. Por lo que se refiere a la contribución de Wirth. Sin embargo. su teoría tiene como referencia más general una sociedad que ha alcanzado un determinado grado de desarrollo. de forma crítica. uniformidad y contradicciones nunca registradas con anterioridad. por fin. que todavía hoy condicionan con sus características el comportamiento de gran parte de los habitantes de la ciudad. hay que añadir que su formación cultural en el ámbito de la Escuela ecológica de Chicago y su acreditada experiencia de investigador en el sector de los problemas urbanos hacen interesante y útil el examen de sus ensayos. aunque críticamente. caracterizan las distintas fases. La forma urbana contemporánea ofrece al observador “nuevos” datos. líneas de tendencia. formas contemporáneas con formas anteriores. Una dirección que podría ser fecunda. aunque sea parcialmente. se trata de formular una teoría capaz de interpretar la vida urbana en toda su complejidad. en cierta medida. Importantes mutaciones. la expresión de una determinada sociedad urbana. Por otro lado. pero que no quiere elaborar un sistema teórico. es difícil negar que coexistan.

que la experiencia directa del científico social ofrece 3. instrumentos formidables en las manos del poder económico. Así pues. Wirth asume aquella distinción entre comunidad y sociedad que estaba en la base de la elaboración teórica de la Escuela ecológica. es decir. Puesto que el consenso se basa esencialmente en el sentimiento de identificación con un grupo y en la libre participación de cada uno en la vida de la comunidad. Interés que se refleja en una concepción original de la importancia de los juicios de valor en la sociedad y en una interesante posición metodológica sobre el problema de las relaciones entre juicios de valor y conocimiento científico 8. político y social. Ahora bien. El peligro de inútiles y falsas abstracciones se evitará mediante una verificación empírica. “Lo que convierte cada comunidad en una sociedad parece ser el hecho de que la vida social del hombre comporta invariablemente cierto grado de comunicación” 5. de forma participativa. la posibilidad de desarrollar una acción colectiva a través de la participación de los miembros de una sociedad puede verse reducida seriamente a causa de los límites que encuentra la comunicación. según Wirth. Este es el punto fundamental que Wirth subraya en toda su obra.sobre él. El carácter de una sociedad se evidencia en la capacidad de los sujetos que la constituyen para comprenderse recíprocamente y actuar de forma solidaria en vista de objetivos comunes. Este problema está relacionado con el profundo interés que Wirth demostró siempre por la defensa y la afirmación de la libertad individual. como en el análisis del problema racial y en los estudios de sociología del conocimiento 7. Pero el individuo no puede separarse del grupo: el uno no tiene sentido sin el otro 9. El problema fundamental es entonces el del control democrático de los mass media 10. El 103 . Cada individuo entra en relación con otro. Wirth afirma luego que la tarea fundamental de la sociología es el estudio del consenso. El individuo logra su libertad y la realiza sólo a través de su pertenencia a un grupo. Dilema que se podrá resolver únicamente por medio de la voluntad de construir el consenso a través de un difícil proceso de discusión. negociación y continua interacción social. la experiencia vivida por los sujetos que estudia. Es más. es importante aclarar la relación que existe entre consenso y medios de comunicación de masas. obedeciendo a normas también comunes 4. la sociología encuentra su objeto en las experiencias de la vida del hombre común. tanto en sus estudios de sociología urbana. recurrir a una especie de ingeniería social donde el sociólogo esté comprometido con el cumplimiento de un deber al mismo tiempo científico y cívico. Para formar democráticamente este consenso en una sociedad de masas como la sociedad actual es necesario. De hecho. Wirth está profundamente convencido de que un sociólogo debe percibir dentro de lo posible. relación caracterizada por cierto grado de solidaridad. De este tipo de relación nace la comunidad en sentido ecológico. Wirth se preocupa además de subrayar los peligros del uso manipulador de estos canales privilegiados para la transmisión de valores. El consenso puede quedar destruido por la progresiva debilitación de la comunicación entre individuos y grupos que deberían actuar solidariamente 6 pero la destrucción del consenso lleva inevitablemente a la destrucción de la sociedad. gracias a un contacto de carácter “material”. También Wirth se había formulado la pregunta crucial: ¿Cómo se sostiene conjuntamente la sociedad? Según él. De hecho. en primer lugar. la comprensión del comportamiento condicionado por la vida de grupo regulada por valores fundamentales. el dilema de una sociedad compleja como es la sociedad industrializada y urbanizada está precisamente en la dificultad de defender este valor de la libertad. la cohesión social proviene de la relación que une a los individuos a un determinado ambiente.

más bien. En 1938 acabará su ensayo más famoso: Urhanism as a Way of Life. fruto de la tan proclamada participación colectiva en las decisiones. La planificación social se contempla de modo pragmático. que este ensayo 104 . interés que. Wirth y la sociología urbana Desde sus primeros escritos Wirth manifestó un vivo interés por los problemas de la vida urbana. concebido aquí como acción concertada. afirma que entre los individuos que mantienen relaciones de interdependencia únicamente económicas (y espaciales) puede subsistir una distancia social y cultural. la tradición y las normas. sin embargo. como una técnica a utilizar para la organización democrática del consenso en una sociedad de masas 13. En 1925. cuando Wirth sólo tenía veintiocho años. Debemos reconocer que nuestro autor dedicó toda su vida profesional a este modo de concebir la sociología como acción social más que como ciencia abstracta 14. Pero es necesario añadir que Wirth no se propuso nunca indicar de manera más explícita cómo construir un orden social fundado en la participación generalizada.-hace notar una vez más Wirth-. con la finalidad de proporcionar al Gobierno federal norteamericano ciertos conocimientos sobre la ordenación urbana nacional. En este estudio se revela el profundo interés que Wirth demostraba por la historia. que constituye uno de los primeros esfuerzos empíricos de la sociología académica. que Wirth advertía que no era posible “construir” una acción colectiva consciente sobre bases de exclusiva naturaleza económica. el mérito de sostener enérgicamente la esterilidad del conocimiento si éste no se utiliza para la acción política. junto con la cultura. y que tampoco supo ver claramente los nuevos problemas que una sociedad de este tipo hubiera inevitablemente suscitado 12. la base sobre la cual se puede fundar el consenso. Nótese. capaz de movilizar las energías de la colectividad 11.a redactar como coautor el volumen Our Cities: Their Role in the National Economy. es decir.principio de la división del trabajo y la competición económica para satisfacer los intereses. Hay que señalar. la posibilidad de decidir de forma autónoma el propio destino. entre otras cosas. que puede considerarse como una de las contribuciones teóricamente más refinadas para la interpretación de los fenómenos sociales presentes en la ciudad. The Ghetto es su tesis doctoral y se publicará tres años más tarde. Y es con estos problemas con los que el investigador habrá de medirse si quiere cumplir con su deber de conocer para intervenir políticamente. En el mismo año redactó también The Ghetto. Realmente . El compromiso político” lo llevará -en 1937. una obra que sólo aparentemente se sitúa dentro de la línea de las demás investigaciones de la Escuela ecológica. Wirth tuvo. También la planificación social se concibe como instrumento para liberar a los individuos de los condicionamientos y de los límites puestos a sus libertades. publicó en el clásico The City una bibliografía razonada de sociología urbana que documentaba su amplio conocimiento en este campo y que será durante muchos años un instru mento indispensable de trabajo 16. Nace así el problema de facilitar un proceso de integración social consciente. constituye. por el hecho de concentrarse en el problema de la segregación dentro del ambiente urbano. La sociología y las demás ciencias pueden ofrecer una contribución indispensable a la planificación. 2. juzgándolos como problemas típicos de nuestro tiempo 15. es uno de los motivos que lo apartan de los fundadores de la ecología urbana. como veremos mejor. pero sólo si se tiene una concepción particular de las ciencias sociales. el sociólogo es un verdadero científico si sabe experimentar los problemas en primera persona y si se compromete directamente en su solución. tanto personales como comunes. De hecho.

se escribió cuando el autor era consultor del Committee on Urbanism of the National Resources Planning Board y cooperaba -desde 1935. que los motivos fundamentales que los determinaron y las relaciones humanas que constituyen su expresión formal.como se explica la originaria segregación voluntaria del pueblo judío. tal como ocurría en aquel entonces con quienes ejercían otras profesiones) 21. La auto segregación se explica. Y es precisamente en virtud del relativismo cultural -debido a los valores típicos de cada grupo étnico. En los países occidentales. pero sobre todo por elementos de orden cultural (los judíos para cumplir su precepto religioso necesitan de su propia organización comunitaria) y de orden económico (la profesión prevaleciente entre los judíos los aislaba en una parte determinada de la ciudad. sino también una forma mentis” 19. puesto que son dos textos ejemplares de las tendencias clave del análisis wirthiano. también al sentido de superioridad del judío frente a otros miembros de la comunidad. con fines interpretativos. Wirth se dedicará sobre todo al estudio de una perspectiva de análisis regional de las áreas urbanizadas. Y precisamente a 105 . El "ghetto" no es sólo un hecho físico. sin que se hubiese registrado una intervención de las autoridades. el problema de las minorías raciales que siempre lo había apasionado 17. Esto significa que en el análisis de un hecho social es necesario tener en cuenta.sigue más tarde el “ghetto” forzoso. conflicto individual) y que no excluye los fenómenos de atracción recíproca de más de los de repulsión.con la administración Roosevelt en el renacimiento económico-social de su país de adopción. así pues. Opinamos que es necesario ahora en nuestro estudio detenernos en dos textos: The Ghetto y Urbanism as a Way of Life (Urbanismo como modo de vida). sin duda alguna. Pero para Wirth la historia del “ghetto” es también la historia de una institución social. y en la posguerra se comprometerá a fondo en una actividad de planificación social de la ciudad de Chicago y del Estado de Illinois.se acostumbra indicar tanto el barrio judío existente en una ciudad. en primer lugar. sino también las normas y los valores culturales que forman la esencia del hecho social. En años sucesivos. un conflicto que se manifiesta en una pluralidad de formas (conflicto de grupo. numerosos historiadores observan la presencia de comunidades judías segregadas voluntariamente. por motivos de orden general (la presencia de una comunidad separada era “funcional” para el tipo de orden social existente en la ciudad medieval). que acentuará todavía más aquel aislamiento ya natural del pueblo judío. Para el sociólogo “el "ghetto" representa un estudio de la naturaleza humana. El "ghetto" Con el término “ghetto -escribe Wirth. De aquí el interés por este estudio que ofrece hoy la oportunidad de comparar tipos y formas distintas de segregación. no sólo aquellos elementos susceptibles de elaboración estadística. 3. Estudiará. La historia del “ghetto” es la historia del conflicto entre judío y “gentil”. además de constituir un ejemplo históricamente importante en el desarrollo de la sociología urbana. revela los varios y sutiles motivos que conducen a los hombres a actuar como actúan. los resultados de este análisis ofrecen posibilidades de generalización. Al “ghetto” voluntario -debido. Y esto permite sostener ulteriormente la originalidad del enfoque-Wirth. como aquellas áreas naturales de primer asentamiento formadas por los inmigrados de distintos tipos. en comparación con la Escuela ecológica 20. por minorías que sufren esta forma de marginación 18. ya en la Alta Edad Media. Al sociólogo le interesan menos los decretos emanados por los soberanos y los cuerpos legislativos. en particular.

de ostracismo social. Entre estos caracteres tenemos la famosa y peculiar “orientación de la atención”. El conjunto de condiciones desfavorables que caracteriza la vida de los judíos relegados en el “ghetto” los marca incluso físicamente (por ejemplo.. los acostumbra a un comportamiento determinado y a asumir determinadas actitudes.era. pero que tipifican a los ojos de los gentiles el grupo social judío. de hecho. sino a través de la mediación de grupos. A todos estos factores se añaden otros caracteres adquiridos. El tercer momento históricamente importante del “ghetto” judío es el del denominado “ghetto moderno”. cuando Wirth describe las relaciones existentes entre el ambiente “comunitario” segregado y la personalidad. “La combinación de los distintos caracteres de la existencia del "ghetto" tendía a desarrollar y a perpetuar un tipo de judío definido. se evidencian ciertos valores y ciertos prejuicios de forma más radical que en otros lugares. Se cumplirá así un proceso de emancipación (y de “modernización”) de los propios valores tradicionales. El aislamiento social forzoso y la endogamia. con la denominada curva del “ghetto” se indicaba la incapacidad de sostener la espina dorsal erguida a causa de la debilidad física general).. en cierto sentido. en la sociedad americana.propósito de este segundo tipo de “ghetto” el análisis se hace particularmente agudo en el plano sociológico. El sentimiento de exclusión que sufren y que generan los judíos vuelve a estar presente en esta “nueva sociedad”. la dirección de las costumbres y de los intereses de los judíos formados durante siglos de vida en común dentro de áreas urbanas segregadas 24. en lo más profundo de la psiquis hebraica vive siempre el Judenschmerz como componente cultural esencial. gracias al uso inteligente de datos de naturaleza histórica. sino más bien una forma de segregación temporal característica de todo movimiento de inmigración. es decir. que no se transmiten de forma hereditaria. “Siglos de confinamiento en el "ghetto". cuya característica esencial es la de basarse en criterios adscritos. No obstante. ya no es un refugio institucional ofrecido a los judíos en un ambiente que les es hostil. muy al contrario. Por consiguiente. siempre dispuesta a aceptar cualquier transformación. Pero con todo esto no desaparece el Judenschmerz.. excesivamente alto entre la población judía. sin embargo. a cuyo crecimiento el judío podía y debía contribuir. efectos degenerantes: el porcentaje de enfermedades mentales -según Wirth. La endogamia comportará. Se desarrolla así en los adultos de la segunda generación de inmigrados una tendencia a asumir de nuevo aquellos modelos tradicionales de comportamiento que habían sido abandonados. de incesantes sufrimientos. o casi adscri- 106 . son factores que originaron un tipo psíquico característico. basada en normas de carácter religioso escrupulosamente observadas. se alentaba frecuentemente estos matrimonios” 22. en un plano de sustancial autonomía.. aunque este proceso tendrá para sus protagonistas un coste notable. incluso cuando no existe manifiestamente presión racial alguna. Uno de estos aspectos lo constituían los grandes esfuerzos realizados para casar a cada miembro del grupo: no existían restricciones rigurosas contra matrimonios entre parientes próximos. incluso psicológico 25. El “ghetto moderno”. se puede avanzar la hipótesis de que “la integración social no tiene lugar a nivel de individuos. Esta forma es cronológicamente sucesiva a la del “ghetto” voluntario y a la del “ghetto” forzoso y se relaciona con la historia de los judíos en América. contribuyen de modo determinante a formar el tipo social del judío. junto a otros grupos étnicos. que se manifiesta en aquella máscara expresiva considerada peculiarmente "judía"“ 23. De modo particular.

tos. sic et simpliciter. al mismo tiempo. 4. ni tampoco hemos logrado abstraer estas hipótesis del conocimiento sociológico general que poseemos y que puedan confirmarse mediante la investigación empírica” 30. 27 es el único libro de su amplia producción escrito bajo la forma de ensayo breve. está animado por una decidida voluntad de preservar su propia integridad. incluso. por un lado. . sobre todo a las jóvenes generaciones. La comunidad judía se encierra en sí misma y tiende a restablecer. Hay que hacer notar in primis que la hipótesis tan calurosamente sostenida por Wirth -es decir. Para concluir esta rápida síntesis creemos necesario subrayar los límites y el valor de esta obra “menor” del Wirth sociólogo urbano. . condicionando el comportamiento social de los miembros de este grupo (“el "ghetto" no es sólo un hecho físico -decía Wirth-. limitados en su posibilidad de libre expresión. sino el resultado de la voluntad de ciertos grupos de mantener una identidad propia” 26.a reforzar los valores. divulgado en el ambiente urbano. Sobre la base del material comparativo acumulado por Wirth. componente que puede transmitirse de generación en generación. por otro lado. así que. diferenciándose bajo varios aspectos. se lamenta de que “no tenemos todavía un corpus sistemático global de hipótesis sintéticas que puedan derivar de una serie de postulados contenidos implícitamente en una definición sociológica de la ciudad. Estos efectos de segregación forzosa tienden a perdurar y a transformarse. el “ghetto” como un área natural.el grupo hebraico está en posición de plena participación en los beneficios sociales y económicos ofrecidos por la sociedad americana y. mantenían y reforzaban la comunidad hebraica como grupo social diferenciado. Sin embargo. La segregación ecológica no es ya un indicador de exclusión y de marginalidad (como ocurre todavía en el caso de los negros). aunque sea con la adopción de comportamientos y valores nuevos. a favorecer en sus miembros algunas profesiones más que otras. se deberá desarrollar o corregir oportunamente utilizando otras investigaciones): . como la religión.la organización espacial dentro de la cual una comunidad se ve obligada a vivir contribuye -dadas ciertas condiciones. hay que reconocer que Wirth supo ver ya en los años treinta la existencia de tendencias que. en la mayoría de los casos constituye la manifestación evidente de una subordinación económicopolítica de algunos grupos sociales.en condiciones prolongadas de segregación (tanto forzosa como voluntaria) nace un tipo de personalidad. mientras que. Todo esto se expresa en una forma de autosegregación donde -a diferencia de lo que ocurre. en causas de segregación voluntaria. a modelar las actitudes psíquicas e. formular algunas hipótesis útiles para una teoría de la vida urbana (hipótesis que. la tendencia hacia la plena asimilación del grupo judío en una sociedad abierta-. se reveló sólo parcialmente válida. con el grupo étnico negro. empujaban.no se puede considerar. una vez cesadas las presiones externas. por ejemplo. sino también una forma mentis”) 29. en este punto. el “ghetto” denominado voluntario. obviamente. Urbanismo como modo de vida ("Urbanism as a Way of Life") En este ensayo Wirth se propone colmar el vacío teórico que existe en relación a la ciudad concebida como entidad social. 107 . Este tipo de personalidad puede convertirse en un rasgo cultural. que puede definirse del hombre marginal. De hecho. incluso la totalidad de un grupo étnico asume la marginalidad como componente social y psicológica. a sumergirse en el inmenso crisol de la metrópoli americana 28. nos parece posible.

como a nivel “de conocimiento” y “de comportamiento” 34. la anomia y la formalización de lo social en las instituciones se proponen como momentos de reflexión para quien estudia la influencia de la ciudad en la ordenación estructural de la sociedad) y una teoría de la ciudad en sentido demográfico que. Esta definición sugiere. Wirth no ignora el camino abierto por Weber y utiliza ampliamente las ideas de la Escuela ecológica de Chicago. El urbanismo indica “aquel conjunto de elementos que forma el característico tipo de vida de la ciudad. del desarrollo urbano moderno. ni la producción estándar. aunque no habían nacido todavía ni la tecnología mecánica. Wirth deduce. si esa definición puede mantenerse en la confrontación directa con la realidad empírica. En realidad. precisamente porque cada tipo de ciudad presenta su manera de organización social y ejerce una influencia distinta en sus habitantes 31. es necesario remarcar. Es simultáneamente una teoría de la ciudad de molde durkheimiano (por ejemplo. de los caracteres propios del fenómeno urbano elementos sugestivos para la interpretación de los procesos sociales tanto a nivel “estructural”. una ciudad puede definirse como un asentamiento relativamente grande. denso y permanente de individuos socialmente heterogéneos” 33. en cambio. Tanto Max Weber como Robert Park habían ya intentado formular una teoría sistemática en este campo. una especie de teoría “intermedia”. sino que una definición de este tipo debería permitir también la individualización de importantes variaciones para lograr una clasificación de tipos de ciudades. al mismo tiempo. en efecto. densidad y heterogeneidad social de la población proporciona un nuevo criterio definidor: “para fines sociológicos. Por tanto. Todos estos últimos factores son responsables. Wirth nos propone. Esta teoría del urbanismo se presenta como un modelo poliédrico. es decir. sin embargo. que Wirth concentrará todo su análisis en la ciudad moderna. 108 . Veremos más adelante si es correcto calificar esta definición como sociológica. mientras que la urbanización denota “el desarrollo y la extensión de estos factores”: 32 presumiblemente (aunque Wirth no lo diga). concebido precisamente como típico modo de vida social.Intentaremos ahora aclarar si la definición de ciudad tal como se elabora en este “clásico” de la sociología urbana responde a las exigencias teóricas mencionadas e intentaremos verificar. insiste en la exigencia de distinguir tanto el urbanismo de la urbanización. siguiendo las líneas de interpretación Psicosociológica inauguradas por Simmel. las condiciones indispensables para una acción social innovadora e incisiva sobre situaciones y problemas específicos y diferentes. algunos postulados. donde la combinación de número. El urbanismo. ni la organización del trabajo formalmente libre. estudia también la influencia del ambiente urbano sobre la personalidad. De estos postulados se intenta deducir una teoría del urbanismo formulada dentro del marco del conocimiento disponible en aquel entonces sobre grupos sociales. en términos verificables cuantitativamente. como dice Wirth. un modelo dinámico que abra el camino a nuevas investigaciones empíricas y prepare. como el industrialismo del capitalismo moderno. Wirth advierte además que una definición correctamente enfocada no debería considerar sólo las características fundamentales comunes a los asentamientos que se califican como urbanos. Se llega así a la propuesta de una definición mínima de ciudad. por consiguiente. En cambio. pero Wirth acusa a estos dos autores de no presentar un modelo teórico organizado de manera satisfactoria y de permanecer en un nivel que sólo se aproxima a la teoría. en términos de influencia y de atracción de población en relación con las áreas no urbanas. dejando de lado de forma sistemática el propósito de desarrollar un tratamiento metahistórico de la ciudad. existió en aquellos asentamientos que deben considerarse ciudad. desde ahora. ante todo.

refuerza los efectos del número en la diversificación de los hombres y de su actividad y en el aumento de la complejidad de la estructura social” 38. el cual declara que a un aumento de densidad demográfica corresponde diferenciación y especialización: únicas soluciones al problema de la supervivencia de sociedades en continua expansión. se racionaliza y se hace cada vez menos emotiva. pero a permanecer siempre solo. transformándose en una dirección utilitarista. En la primera hipótesis formulada el tipo de vida urbana -es decir. por tanto. Los procesos de representación y de delegación constituyen en la ciudad el único modo a disposición de los habitantes para defender sus propios intereses. y asimismo el tipo de vida urbano. El contacto social en el ambiente urbano es superficial. Wirth se limita a referirse a Durkheim (el Durkheim de la División del trabajo social). precisamente porque la relación con los demás. sino que obliga también a la comunicación a servirse de medios indirectos. por tanto. una forma. basándose explícitamente en Weber y especialmente en Simmel. Un número elevado de habitantes genera varias consecuencias. por tanto. del comportamiento social. “La densidad.Además. Además: el número de habitantes no sólo impide un conocimiento directo y profundo. El habitante de la ciudad está condenado. surge la sospecha -también a la luz de otras proposiciones que ilustran las consecuencias sociales de la variable densidad. En segundo lugar. Además. y en la tendencia a transformar incluso los vínculos de amistad en un instrumento para su realización con finalidades egoístas. La influencia parkiana no sólo queda reconfirmada. la división del ambiente urbano en áreas naturales 36. para decirlo de alguna manera. a encontrarse con muchos. será moderadamente atenuada por la afirmación de que las instituciones sociales.de que exista conceptualmente una superposición entre número y densidad: el número de los habitantes. una mayor extensión de las variaciones individuales. pueden desarrollarse separadamente de los factores materiales y ambientales que los han originado. Wirth analiza luego el número y la densidad de los habitantes como factores separados. cuanto mayor sea el número de individuos que participan en un proceso de interacción. puede parecer que la heterogeneidad social de los habitantes desciende hasta el rango de variable dependiente de la dimensión cuantitativa del agregado urbano. “la multiplicación de las personas en recíproca interacción en condiciones que imposibilitan el contacto como personalidades completas producen aquella segmentación de las relaciones humanas que a veces algunos estudios de la vida espiritual de la ciudad tomaron como una explicación del carácter "esquizoide" de la personalidad urbana” 37. sino reforzada cuando se sostiene inmediatamente después que: a) de la heterogeneidad nace la segregación espacial en la ciudad y. Por lo que se refiere a la importancia social de la concentración de habitantes en un espacio X. esencial para aquella parte de la personalidad que tiene una naturaleza social. tanto mayor será la diferencia potencial entre ellos”. Esta forma de determinismo. a pesar del ambiguo subrayado del atributo “potencial” en el texto de Wirth. no parece tener las consecuencias sociológicas que se le imputan mientras no se le considere en relación a un determinado espacio-ambiente (dotado de un número Z de recursos). típica de los fundadores de la Escuela de Chicago. una calidad. 109 . puesto que tienen efectos distintos bajo el perfil social. Sin embargo. el gran número de habitantes y.. la influencia de la ecología urbana en Wirth es evidente. de hecho.. anónimo y rápido. b) que la solidaridad típica de la comunidad rural es sustituida en la ciudad por los mecanismos de competición y de control social formalizado. En primer lugar. Así pues. “un gran número de habitantes implica.se relaciona con factores cuantitativos como el número y la densidad de los habitantes. como un nuevo Tántalo.35. nace así la personalidad típica del habitante de la ciudad que se manifiesta externamente en la actitud blasé.

con estos grupos no mejor identificados que “componen la estructura social de la ciudad”-. decisiones que condicionan su desarrollo tanto económico como social. no obstante -y el mérito es de Wirth. relacionado. porque es demasiado genérica en su formulación. “de subordinar una parte de su individualidad a las exigencias de la comunidad más amplia y. la organización social ciudadana. viven de estas diferencias y. estableciendo en qué lugar deben residir. en amplia medida. La falta de espacio obliga a frecuentes relaciones y ello facilita el conocimiento de las situaciones sociales y culturales contradictorias. Esto significa que tanto la acción del proceso del control formal -a relacionar. Las ciudades -como ya había dicho Park. c) en la colectividad urbana el comportamiento social es. Hay que añadir. al lado de estos grupos institucionales que son el armazón de la ciudad moderna. surgen así tensiones y problemas que la ciudad moderna no logra solucionar fácilmente. en qué lugar deben trabajar. de hecho. existen también las “masas fluidas”. con la economía urbana: una economía basada en la moderna tecnología. Ocurre así que esta pertenencia pluralista excluye la devoción total del individuo a un grupo y que la movilidad social implica una ulterior mutación en las pertenencias.El espacio. Pero. de renta y de status. que es. como la routine cotidiana de la vida urbana. según Wirth. representándolo. además. en definitiva. con su valor económico. invalidar con bastante facilidad. La sociedad urbana se compondrá. se convierte en un patrimonio raro que adquiere un valor económico distinto en las distintas partes de la ciudad. en definitiva. según lo que sugiere el propio Wirth. El cambio social en el ambiente urbano se relaciona. en la mayoría de los casos. más o menos. Wirth desarrolla asimismo algunas consideraciones que conciernen a la heterogeneidad sociocultural de los habitantes de la ciudad 39. Esta última hipótesis se puede. La falta de espacio genera congestión en el movimiento de los habitantes. en la distribución de los habitantes y en su comportamiento cotidiano. dentro de un corto espacio de tiempo. sumergirse 110 . de organizaciones que suplen la incapacidad del individuo de percibir su posición en el conjunto social y que tutelan sus intereses. un “corolario” de la acción de estos grupos. subrayan la tipicidad de sus habitantes. en conformidad con las diversidades de las exigencias y de los intereses de cada uno. durante largos períodos de tiempo. constituidas por aquellos individuos que no forman parte de ninguna organización. El espacio condiciona la organización social de la ciudad en el sentido de que influye. sin embargo. etc. mucho más previsible de cuanto permite suponer la variable de la heterogeneidad.que los puntos centrales de su investigación nos devuelven al problema del consenso y al dramático contraste entre la exigencia de libertad del individuo y la necesidad de forzar. de idioma. Con este carácter se relaciona también la fuerte heterogeneidad de los grupos sociales presentes en el rriflieu urbano. b) las “masas fluidas” juegan a menudo un papel de aceptación pasiva y están sometidas a la tendencia niveladora del “proceso de despersonificación”. cumplen satisfactoriamente con la tarea de mantener “integrada”.atraen a tipos diferentes. con las dificultades -para los agentes del control social de prever el comportamiento colectivo de estos habitantes no integrados. Como se decía cada individuo debe afiliarse a una pluralidad de grupos que satisfacen diversas funciones. Con este término se refiere a las diferencias raciales y étnicas. en esta medida. De hecho: a) los grupos sociales institucionalizados que dirigen económicamente la ciudad moderna en Occidente toman. en la producción de masas y en un mercado impersonal de amplísimas dimensiones 40.

las relaciones sociales de tipo secundario ocupan indiscutiblemente una amplia parte de la vida cotidiana. o quizá la más sistemática confrontación de la hipótesis wirthiana con la realidad investigada de forma empírica. o casi exclusivamente. Fischer. En efecto. es necesario especificar que muchas observaciones son aplicables sólo a las clases socialmente inferiores (en especial. en cuyo seno aparecen frecuentemente relaciones de mutua ayuda y de asistencia. orientando su comportamiento sólo en una dirección utilitarista.más bien a situaciones excepcionales: en la realidad. pero no se pueden extender. Pero. De hecho. en las relaciones amistosas y de parentesco. ésta es la única condición para que se verifique una participación social y política del individuo en la vida de la ciudad. en cambio. que estos críticos se concentran exclusivamente. y particularmente cuando se ocupa de la desviación. incluso la más reciente. en el comportamiento de consumo y en el tiempo libre. basándose en investigaciones empíricas.a sí mismo en el movimiento de masas” 41. que tendría. Se sostuvo. las consideraciones sobre la desorganización social) y a las superiores (por ejemplo. mientras que Wirth se ocupaba de toda la red de relaciones sociales del habitante de la ciudad. Además. más el valor de “mito” que el de una proposición con base científica. no permite una valoración verdaderamente definitiva 45 Fischer señala justamente. predominantemente. Tiene más éxito aquella parte de la crítica que imputa a Wirth querer conciliar a 111 . baste pensar en la importancia de la experiencia del trabajo. los vínculos amistosos existen. sin embargo. entre otras cosas. la de C. También las relaciones familiares serían susceptibles de una más eficaz interpretación si se hubiese adoptado el concepto de familia extensa modificada. Wirth y la ecología Muchos investigadores de la ciudad suscitaron una amplia discusión referente a las afirmaciones contenidas en este ensayo. No explica con claridad cuáles son los mecanismos que influyen en la negación de la integración y de la unidad social de la ciudad. A esta clase de estudios que. que el análisis de Wirth es correcto sobre todo en lo referente a los aspectos críticos de la vida social en la ciudad. las observaciones sobre la racionalidad del temperamento urbano y sobre la actitud blasé). que la integración social en el contexto urbano no tiene lugar. bajo el perfil económico. se establecen entre vecinos y no son necesariamente funcionales al cálculo utilitarista y a la carrera profesional. Wirth no explica por qué el malestar endémico de la dimensión urbana de la sociedad no se traduce en un empeoramiento del conflicto social. por ejemplo. Por otro lado. numerosas investigaciones efectuadas en diferentes ciudades norteamericanas demuestran que la interacción social es frecuente y que los grupos primarios son numerosos y juegan un papel importante en la vida de cada día 42. los efectos sociales de la vida en la ciudad del movimiento hacia la ciudad. entre otras cosas. 5. como decía Wirth. entre titulares de cargos “impersonales”. en segundo lugar. se ha objetado justamente 43 en primer lugar. muchas investigaciones no permiten distinguir claramente el urbanismo de la urbanización. criticándolo desde el punto de vista empírico y teórico. Las afirmaciones de Wirth se refieren -según estos críticos. La población urbana no se halla constituida únicamente por sujetos que entran frecuentemente en contacto de manera superficial y transitoria. con reserva. Sólo se puede afirmar. La desaparición de vínculos afectivos y la soledad del habitante de la ciudad serían las primeras consecuencias de este modelo de vida urbana trazado por Wirth. que en la mayoría de los fenómenos que Wirth asocia al urbanismo no se evidencian datos útiles para una verificación precisa. con toda seguridad a la masa de habitantes pertenecientes a estratos sociales intermedios. Por otro lado. tienden a medir cuantitativamente la frecuencia de la interacción entre individuos con el fin de invalidar las hipótesis Wirth. que Wirth se preocupa de manera explícita de la calidad de las relaciones y no de su frecuencia 44 y.

su crítica. Relaciona este tipo de concepto con un tipo de ciudad que tiene su precisa colocación en la historia de la sociedad urbana occidental. de ritmos convulsos y en continuo crecimiento. basada bien en lo empírico. Y Gans señala particularmente la importancia de dos procesos que Wirth no tomó en consideración: el movimiento de descentralización de la industria y el importante desarrollo de los suburbios. las tesis expresadas en 1938 49. dada por Toennies. Así pues.quien estudia la ciudad tiene el deber de comparar los distintos tipos de asentamientos existentes dentro y fuera del contexto urbano. del análisis del ensayo de Wirth se deduce que el carácter urbano es el carácter fundamental de toda la sociedad. Ni tampoco cuando sostiene. bien en lo teórico. que el sistema social urbano se asimilaba progresivamente a la definición de Gesellschaft. no sólo la ciudad. a nuestro parecer. las que se refieren a los aspectos teóricos de este ensayo. en cuanto que se propone desmantelar la definición de ciudad articulada sobre las tres conocidas variables 46 Según Gans. tendencia que. Urbanismo como modo de vida nació para satisfacer unas exigencias teóricas. Gans olvida o menosprecia algunos elementos importantes del ensayo de Wirth. En 1951. en cuanto que utiliza un análisis secundario de investigación. Wirth estaba atento a los cambios del sistema social en aquellos años y en los sucesivos. según algunos. Wirth. sino el mundo entero”. dadas ciertas condiciones contingentes de crisis que “congelaban” de 112 .una nueva realidad que obligaba a un nuevo planteamiento del significado conceptual de los atributos “urbano” y “rural”. por un lado. Las dudas más serias son. El análisis de Wirth sería entonces un análisis que no diferencia los estilos de vida existentes en la ciudad de los que existen en asentamientos de otros tipos presentes en la sociedad moderna. él habría considerado indeseable. será sustancialmente útil en un solo punto. Dadas las dificultades para resolver de forma válida este problema teórico. sostenía además. Y esto está fuera de toda duda. quien hace a Wirth una crítica cerrada. política y económica de los años en que fue escrito. puesto que escribía: “La dirección de los cambios que se desarrollan con el urbanismo transformará. hoy -siempre según Gans. Mas no por esto podemos dar la razón a Gans cuando sostiene que las condiciones sociales aquí descritas son típicas y exclusivas de los años treinta. así como tampoco se puede olvidar que el concepto de urbanismo por él delineado expresa un modo de vida existente en la ciudad de masas. que los habitantes de la ciudad norteamericana no tenían entonces la posibilidad de efectuar libremente ciertas selecciones. consumista.toda costa el urbanismo con el ideal norteamericano del consenso y con la exaltación acrítica del proceso de progresiva individualización de la vida ciudadana. pero también en cualquier otro lugar. No es justo además sostener que en este ensayo se evidencia demasiado la problemática social. por otro lado. volvía a proponer. más específicamente. Si en tiempos de Wirth una comparación entre asentamientos preurbanos podía ser útil a las finalidades teóricas. desarrollaba su análisis después de una larga experiencia de investigación 48 que le proporcionaba un amplio conocimiento de la realidad urbana en sus múltiples aspectos y. entonces. para bien o para mal. porque conocía como pocos la literatura de la ciudad. No puede además olvidarse que Wirth fue uno de los pocos sociólogos urbanos movidos por un sincero escrúpulo de introducir la dimensión histórica en el análisis sociológico. sustancialmente. Entre estas críticas la más importante es aún hoy la que formuló Herbert Gans. la valoración reductora de Gans no puede aceptarse porque Wirth. añade asimismo otras críticas de menor importancia 47. señalaba que los procesos de descentralización de la industria y el de la expansión de los suburbios generaban -en Estados Unidos en particular. Sin embargo.

En primer lugar. Clases sociales y poder en una ciudad “media”: las investigaciones de los Lynd 1. las líneas imprescindibles para la investigación: baste pensar en la relación entre organización social. Los estudios sobre comunidades En una brillante lección de sociología redactada por los miembros del Instituto para la investigación social de Frankfurt se sostiene que las grandes ciudades presentan dentro de sus límites todas aquellas características de complejidad. cuyos efectos sociales describió de forma tan brillante. basando su definición sobre todo en número y densidad. Wirth estaba animado en su reflexión por el ansia de resolver una problemática mucho más profunda. Y es aquí donde Gans evidencia la principal debilidad de la tesis Wirth 50. en segundo lugar. Se puede sostener que a él también se le presentaba el problema de ver sobre qué bases era posible crear un orden social que no implicase la pérdida de los valores fundamentales en la historia de la ciudad occidental. Wirth tiene sin embargo el mérito de haber organizado un cuerpo de proposiciones relativas a los aspectos cruciales de la vida urbana contemporánea y de haber indicado. Entonces nos parece aún más correcto preguntarnos si Wirth logró individualizar en su definición las causas de esta transformación. demasiado a menudo mitificada como panacea utopista para las contradicciones y los desequilibrios presentes en la ciudad 54. se demuestra más ecólogo de lo que querría ser. sino también como ciudadano. Todavía más incomprensibles son los intentos de quienes pretenden colocar a este autor en el ámbito del pensamiento antiurbano. Sería más correcto afirmar que este ensayo está dedicado a la ciudad occidental. olvida que la variable heterogeneidad cultural es una variable independiente e importante para comprender la vida urbana con un enfoque sociológico 51 y. política y social de un sistema industrialmente avanzado que tiende a coartar la libertad individual. Por lo menos dos cualidades de Wírth desmienten esta crítica: su capacidad de observación y de búsqueda sobre la realidad de su tiempo y. con el fin de comparar el problema del consenso democrático con la nueva dimensión económica. condicionando fuertemente la vida urbana moderna 52. siguiendo el camino trazado por los clásicos. VI. en realidad. no sólo como investigador. Por otro lado. inmensidad no transparente y alienación que hacen difícil orientar la investigación: y la investigación sobre las grandes ciudades se encuentra ante las mismas dificultades con las que se encuentra la enunciación empírica sobre la sociedad en su conjunto. 113 . su empeño constante en resolver racionalmente los problemas de su sociedad ofreciendo su propia contribución de sociólogo comprometido. De aquí la idea de llevar a cabo investigaciones modelo sobre las ciudades de dimensiones medias donde se espera poder estudiar las tendencias del urbanismo y sus consecuencias sociales sobre un material aún lo bastante limitado para poder abarcarlos casi enteramente 1. Wirth. no se puede omitir que el autor nos habla de su ensayo como de un intento de sistematización teórica y que las variables que indica juegan indudablemente un papel autónomo como concausas. organización espacial urbana y personalidad del habitante 53. frenando la movilidad residencial de los habitantes. en especial. sin comprender que. De hecho. Pero no se puede sostener que propusiese deliberadamente la vuelta a la comunidad preindustrial. al habitante de la ciudad occidental. o mejor. que número y densidad son a su vez simples efectos de aquellos procesos económico-sociales y de aquellos valores que acompañan la urbanización.manera peculiar la organización social urbana.

Estas investigaciones demuestran que el hecho de relacionar el análisis de las clases con un contexto social relativamente amplio. pues. que la sociología de la ciudad no puede desentenderse de este filón investigador que sólo aparentemente está a latere. quizás. en concreto. sino que dependía de los procesos que envolvían al conjunto de la sociedad 2. sea como sea. se trata de un estudio sobre una pequeña ciudad del Middle West. que se puede controlar mejor y de forma directa --por tanto mucho más comprensible para quienes investigan-. en cambio. Además.Esta orientación ocultaba. Como ya es sabido. por otro. por ejemplo. Parece claro. permiten afrontar. crítico y comparativo. cuando se atribuye a la comunidad el valor de una variable independiente. sino a la interacción de las condiciones económicas y sociales por un lado y de las normas y concepciones subjetivas de la población. Fue. b) con referencia a un proceso de progresiva introducción de una comunidad local en un tejido social y económico metropolitano. Los estudios sobre comunidades no sólo proporcionan la base empírica necesaria para una comprensión sociológica más amplia. sobre todo. Por otro lado. pudieron mostrar cómo la ciudad no funcionaba como una monada social. Pero el mayor mérito de un enfoque de este tipo reside quizás en el hecho de que constituye una especie de trámite exclusivo para recobrar datos y formular hipótesis y 114 . en un primer momento el deseo de los investigadores de extrapolar de la investigación sobre la ciudad media conclusiones aplicables a la sociedad global. realizado en el curso de dos períodos importantes de la historia norteamericana moderna. ni tampoco conviene ignorar que esta aportación específica de los Lynd tiene un valor ejem plar. cuyas contradicciones se reflejan. Las investigaciones de Robert y Helen Lynd representan dentro de este sector del trabajo sociológico una contribución pionera ya clásica que. sin embargo. temática importantísima para los estudios de política urbana. al repetir la investigación sobre el mismo objeto. Las dos investigaciones sobre Middletown 4 ofrecen al estudioso de la estratificación social un material empírico original y útil en muchos aspectos. 3 creemos. por las formas que esta interrelación venía asumiendo. sino que. más conveniente adoptar una perspectiva selectiva que se refiera a la temática de las clases sociales y del poder a nivel de comunidad local. en gran medida. con efectos de cierto relieve. cuando los Lynd lograron descubrir la interacción existente entre infraestructura y superestructura. no se puede cierta mente negar la utilidad de los estudios sobre comunidades tanto para la investigación como para la teoría sociológica. particularmente en el período de la crisis económica. no parece oportuno desarrollar en estas páginas un análisis global. constituye una ventaja. Horkheimer y Adorno ponen de manifiesto cómo de un estudio tan empíricamente limitado pueden surgir elementos de valor teórico más general: el interés de los Lynd no se dirigía en primer lugar a datos estadísticamente verificables. sin embargo. partiendo del presupuesto de que la comunidad estudiada y su desarrollo se hallaban determinados. de las dos monografías. para la formulación de hipótesis que estudian las relaciones entre la dimensión de la estratificación social y la dimensión institucional. Ambas investigaciones aquí examinadas facilitan una verificación empírica: a) con referencia a un marco social -la pequeña ciudaden vía de transformación por el impacto de la industrialización. caracterizados respectivamente por la difusión del proceso de industrialización en todo el territorio nacional y por la Gran Depresión. también en la estratificación social local. sigue teniendo el valor de un modelo al que es conveniente todavía referirse. el análisis de los efectos de la organización social sobre el comportamiento humano.

pero también condicionado culturalmente. al criterio de la función económica y. los miembros del primer grupo orientan sus actividades lucrativas especialmente hacia las cosas. en el ámbito de una comunidad que se está industrializando a ritmo veloz. todas ellas. a adoptar nuevos esquemas de conducta social y a dudar de costumbres y valores consolidados. se sitúen. ¿Cuáles son los criterios que sostienen esta definición? “En general. a la división entre trabajo material y trabajo no material como categorías que crean una vertiente divisoria no sólo económica. los que usan instrumentos materiales y los que emplean varios medios institucionales no materiales 8. los que trabajan con las manos y los que trabajan hablando. sin embargo. expresión de un enfoque metodológico quizás ingenuo. en segundo lugar. como porque esta dicotomía no se funda en la nota discriminante propiedad/no propiedad de los medios de producción. Un modelo de estratificación social así concebido no presenta. en base a su actividad profesional. en esta primera investigación. pero empíricamente eficaz. vendiendo o difundiendo cosas. los que hacen las cosas y los que las venden o difunden cosas o ideas. No es casual que entre las etapas más significativas de la investigación sociológica en este sector. Señalan que el área del gettíng a living -área clave para el cambio social comunitario. La exigencia primaria de poner orden en el magma de los datos y la necesidad de reducir la diversidad empírica a unidad conceptual obligan al investigador a fijar dos géneros de actividades predominantes. Se distinguen así dos grupos sociales diferentes que los Lynd definen como working class y business class 6. en primera instancia. tanto porque los Lynd no conocían en aquellos años el pensamiento de Marx. utilizando instrumentos materiales en la fabricación de objetos y en el cumplimiento de servicios. 2. Clase trabajadora y clase del "business" Veamos ahora cómo los Lynd caracterizan a las clases sociales en su primera investigación. conducen de nuevo a la ya citada. La división en clases es asimismo. servicios e ideas” 7. aquellas investigaciones localmente orientadas sobre el terreno 5. en particular. evidentemente. es difícil negar que no se trata de uno de los aspectos más importantes y que la contribución empírica de los Lynd constituye un importante momento en la historia del análisis de la estratificación social en la sociedad occidental industrializada. mientras que los miembros del segundo grupo dirigen sus actividades hacia las personas. Otros términos que pueden ser utilizados para diferenciar estos dos grupos. La diversidad de función productiva -y la dicotomía de clase sobre la que se basa depende de un proceso de cambio fundado en la economía. Los Lynd aclaran seguidamente su punto de vista cuando ponen junto a la definición principal otras definiciones. obligándola.teorías sobre la estratificación. 115 . desde el estudio de Engels sobre la situación de la clase obrera en Inglaterra en adelante. parece que los Lynd atribuyen una importancia decisiva.se caracteriza inmediatamente a los ojos del investiga dor por la mezcla de actividades diversas. precisamente. son los siguientes: personas que dirigen su actividad hacia las cosas y personas que dirigen su actividad hacia las personas. Pero también es cierto que el aspecto de la estratificación social en las investigaciones sobre Muncie no es un aspecto exclusivo. ningún ascendiente marxiano. por así decirlo. La articulación de las clases sociales en la Middletown de 1925 gira por tanto alrededor de una dicotomía. un efecto de la posesión o no posesión de diferentes capacidades que facilitan u obstruyen la introducción en el ámbito de un proceso de cambio referente a toda la comunidad. Según este enfoque. sino también cultural. sin embargo.

efectuadas sobre el tema de la estratificación. cuyo uso determinaba una superposición conceptual entre estrato y clase social. en particular. sino también con otras investigaciones que adopten un criterio análogo. como la posibilidad de comparación no sólo con la investigación sucesiva. obviamente. No se puede tampoco menospreciar una ulterior consecuencia. como ocurrió con otros investigadores. sin duda alguna. los investigadores conocían los límites de una dicotomía tan simplificada. Pero los Lynd rechazan este enfoque en coherencia con su selección de fondo que une las clases al área de vida productiva 9. positiva en el plano metodológico. El recurso a la actividad profesional. a situaciones excesivamente específicas de la comunidad objeto de la investigación. La segunda anotación se refiere a la distinta amplitud cuantitativa de las dos clases sociales. ello confiere un valor “objetivo” a las observaciones que dependen de su uso. 116 . los esquemas de clasificación tradicionalmente adoptados por sus colegas. De este modo. la tripartíción en clases inferior. Tres anotaciones integran preliminarmente la descripción de esta primera hipótesis lyndiana sobre la estructura de clase. La clase “obrera” está constituida por el 71 % de los sujetos económicamente activos. Por su explícita admisión. R. Es ciertamente interesante señalar que. mientras que la clase “empresarial” representa el 29 %. exime las observaciones empíricas. rico en implicaciones cualitativas si tenemos presente la observación de los Lynd de que “el simple hecho de haber nacido en una o en otra parte de la vertiente. habrían quedado vinculados a una discutible (y mal controlable) percepción subjetiva de la posición social y.Es oportuno subrayar que el descubrimiento de esta dicotomía de clase -que divide en dos a la ciudad entera. que relacionará más directamente las clases con el poder económico capitalista. esta dicotomía sacrifica las gradaciones existentes entre las dos clases principales y deja también en la sombra “una zona límite en la que algunos miembros de los dos grupos se superponen o se confunden”. La distinción entre trabajo manual y trabajo “intelectual” es susceptible de aplicación general. se produce así una abertura hacia una interpretación más convincente de la segunda investigación. por el criterio de la autocolocación social de los entrevistados. sobre todo. A contrariis: si los Lynd hubiesen optado. los Lynd introducen en la sociología de la estratificación social norteamericana un valioso elemento de novedad. de los condicionamientos específicos que provienen inevitablemente del campo donde se desarrolla en concreto la investigación. o bien en indicadores como la renta y el prestigio. Mas la escrupulosidad con que presentan los datos sobre los varios aspectos de la vida cotidiana de los componentes de las dos agrupaciones atenúa este inconveniente. representa el factor cultural específico más significativo que influye en lo que una persona hace durante el día en el curso de su vida” 10. Los Lynd conocían. no hubiese derivado del empleo exclusivo del esquema antropológico a seis voces que los Lynd tomaron de las investigaciones de W. constituida grosso modo por estos dos grupos.confiere a la investigación una “perspectiva marcadamente sociológica que. H. se refuerza tanto la representatividad de los resultados. media y superior basada en criterios de tipo principalmente psicológico (autoidentificación). como criterio principal que permite distribuir socialmente a los miembros de la comunidad. efecto normal de la utilización de todo criterio de clasificación. En primer lugar. Se trata de un dato cuantitativo. además de un carácter particularmente incisivo al análisis de los fenómenos relacionados con la estratificación. de este modo. Rivers sobre comunidades primitivas. en cambio.

industrialización y cambio urbano Los datos que comprueban esta división social son numerosos. que en el transcurso de una generación sufrió un proceso de readaptación en todas las experiencias que caracterizan la vida cotidiana de un individuo en sus relaciones con la comunidad. por tanto.en la cultura norteamericana de la época. confieren interés a este primer análisis de las diferencias de clase. la variedad y la abundancia de observaciones minuciosas. Sin duda alguna. sobre su propia condición social 12. pero se trata de una transformación que atañe casi exclusivamente a la mujer-madre de familia de la working class. por ejemplo. Lynd permanecerá fiel toda su vida. se renueva cuando el papel femenino se convierte en papel activo en el ámbito productivo. pero importantes. La working class está constituida por un grupo social. Habría quizá que reconocer que este postulado tiene una correspondencia real en la sociedad o -si se prefiere adoptar la terminología lyndiana. la reticencia de los miembros de la clase empresarial a proporcionar datos y noticias sobre su propio trabajo y. fuera del ámbito doméstico. a realizar trabajos como miembro de la clase obrera. necesariamente. Esto no impide al lector ver a las working class y business class como entidades reales. más en general. en buena medida de origen campesino. Y esto en el sentido de que los costes del cambio -a varios niveles. "Working Class". sólo una aproximación. La institución familiar.serán sufragados especialmente por esta clase. recordemos el siguiente postulado sociológico fijado por los Lynd: “cada discusión sobre las características de los grupos es. nacidas de la aproximación entre las variables edad. en sus análisis sobre la estratificación social y. Dos mundos sociales que conviven ignorándose recíprocamente y que mantienen sólo aquellos contactos necesarios. El precario balance familiar que depende de la ocupación inestable del marido y la aspiración de mejorar la vida de sus hijos elevando su nivel de instrucción impulsan este proceso de falsa emancipación femenina que se traduce exclusivamente en un aumento de las rentas 117 . externo a la familia. pero organizadas por una inteligencia poco común. El desarrollo de la industrialización favorece un proceso de cambio que afecta sobre todo al que nace y vive como miembro de la working class. Un postulado al que R. nivel de inteligencia y la variable de la pertenencia de clase. a nivel económico (tipo de trabajo y nivel de renta). profunda mente distintas. y. dedicada a la investigación de la sociedad. por ejemplo. social y. los investigadores llegaron a este enfoque por circunstancias objetivas impuestas por el campo de investigación. en la relación entre estratificación y cambio social. sexo.Finalmente. 3. no se debe nunca perder de vista el hecho de que la conducta de los individuos constituye la base de la conducta social” 11. particularmente. psicológico. basado en la difusión de la autoridad económica. naturalmente. Sin embargo. El área institucional del getting a living enmarca una serie de observaciones referentes a la estratificación social. en la investigación destaca un profundo estudio de la situación de la clase obrera. impuestos por algunos sectores de la vida comunitaria. y por elementos subjetivos. La escrupulosa precisión en la presentación de los datos. como la fuerte preponderancia numérica de la clase obrera. y que tiene influencias indirectas. El análisis de los Lynd se desarrolla en concreto a través de un entretejimiento de distintas variables. por un nuevo proceso cultural. Únicamente la mujer casada de esta clase se ve obligada. El estudio de los distintos aspectos de la vida de los miembros de estas dos clases sociales se realiza con cierta falta de sistematización.

sé puede definir la vida de la mayoría de los habitantes como una vida vivida al margen de la comunidad no sólo en el sentido residencial. Así pues. en particular. Una especie de discriminación silenciosa acompaña la experiencia escolar de sus miembros más jóvenes. No se puede hablar. la clase obrera frecuenta iglesias e instituciones asociativas distintas de las que frecuenta la clase empresarial. La clase obrera habita las zonas menos agradables de la ciudad y a menudo viviendas angostas y miserables. además de su situación social. pertenecientes a familias de la business class. tiene un coeficiente de inteligencia normal y superior al normal. el empleado de banco. El comerciante. El trabajo constituye otro elemento para poder comprender las diferentes experiencias de vida de estas dos subcomunidades. tiene débiles raíces en la comunidad. se delega en la escuela la función educativa. La experiencia productiva es para el obrero una experiencia estrechamente relacionada con las capacidades fisiológicas de resistencia a los ritmos de un trabajo en cadena 14. la edad del obrero decide su rendimiento productivo. proceso mucho más acentuado en la familia de la clase obrera. Baste recordar que distintas circunstancias sociales influyen en el nivel de inteligencia.desarrollan una actividad en muchos aspectos idéntica a la que desarrollaban antes de la industrialización. El trabajo de la clase obrera es un trabajo que se realiza mediante máquinas. entre los 14 y los 18 años. hasta el punto de que un análisis de los coeficientes intelectuales de alumnos que frecuentan la primera clase de las escuelas públicas demuestra que más del 86 % de ellos. el abogado -por citar algunos tipos profesionales de la business class. mientras que “entre la clase empresarial de M. Pero de este proceso el joven saca simplemente un provecho relativo. El grupo empresarial se beneficia de vivir dedicándose precisamente a estos rituales institucionales. en mucha mayor medida que para la clase obrera. En general. de la edad de un miembro de la working class dependen colocación y cotización en el mercado del trabajo. Estos constituyen. El desarrollo industrial favorece una tendencia migratoria de la fuerza-trabajo que de este modo hace frente al paro cíclico que la afecta incluso en esta pequeña ciudad 17. el viajante. Generalmente. un aumento o consolidación de poder y de prestigio social” 15. los instrumentos industriales se hacen más y más complicados. la edad avanzada parece significar. incluso más simples. se puede decir que la experiencia laboral de los obreros empieza muy pronto.su posición de partida es particularmente desventajosa con respecto a la de sus coetáneos nacidos en la business class. La población obrera de M. para la mayoría. Madurez y decadencia también se anticipan con respeto a las fases análogas vividas por los miembros de la clase empresarial. de 118 . mientras que un fuerte porcentaje (más del 42 %) de alumnos pertenecientes a familias de la working class tiene un coeficiente inferior al normal 13.y de las posibilidades de gasto para la familia de la working class. a los existentes hacia 1900 y no presentan cambios espectaculares como los del paso del trabajo manual al mecánico 16. porque --como demuestran los datos de los Lynd. A partir del momento en que la población abandona la vida menos indirecta de la hacienda rural o del pueblo.profundas transformaciones en la experiencia de trabajo. Y se puede decir que la industrialización determinó -especialmente para la working class y mucho menos para la business class. Habilidad y destreza tienen poca importancia. Como consecuencia indirecta. El obrero anciano es un desarraigado. sino también social y políticamente. se produce un sensible aumento en el número y en la complejidad de los rituales institucionales mediante los cuales los productos especializados del obrero se traducen en les elementos biológicos y sociales esenciales para la vida. una elaboración de instrumentos análogos.

Nos parece más oportuno poner punto final a este tema. b) diferencias de estilo de vida (barrios. Los Lynd descubren siempre nuevas diferencias (y contraposiciones) entre las dos clases. vestuario. sobre el tema de la movilidad social dentro de una misma generación o de una generación a otra nos llevan a una conclusión univoca. c) diferencias de chance social (que se concretan pronto en diferencias de coeficientes de inteligencia y de oportunidad escolar). o bien su estabilidad y su rigidez constituyen una condición imprescindible a la finalidad de mantener el nuevo tipo de economía que sostiene la vida de la ciudad? ¿Se amplían o se limitan las posibilidades de cambio de posición social y de pertenencia de clase? Los datos de los Lynd. y por parte de !os obreros por el interés en mantener el pleno empleo y salarios altos). referentes a la clase obrera. ajuar. 4. Los obreros no sólo no tienen la posibilidad concreta de abandonar su condición de 119 . a este deterioro asociativo concurrieron los desarrollos tecnológicos. El mito de la movilidad social La estructura de clase así evidenciada. más en general. o mejor dicho de su núcleo interno capitalista en el cual se apoyaba para defender sus intereses económicos descritos y. tendríamos que ocuparnos también de las numerosas observaciones que contiene esta investigación. que pueden agruparse en cinco categorías: a) diferencias de renta. vivienda. un elemento cultural que forma parte de una ideología tradicional que ya no tiene sentido. el aumento de los salarios. para ser exactos. ¿es o no una estructura rígida? ¿Se trata de una estructura de clase que se desenvuelve de acuerdo con las transformaciones de la comunidad. organizada para una enérgica defensa frente al resto de la comunidad. estaba todo en manos de los business. e) diferencia de poder social y político que. Cavalli: la insuficiencia crítica de los criterios distintivos se manifiesta de lleno. citando la aguda síntesis crítica de L. Siguiendo esta perspectiva analítica que subraya las diferencias existentes entre las dos clases sociales fundamentales. Pero no nos es posible enumerarlas todas. sin embargo. Según los Lynd. comidas. es decir. tiempo libre).una verdadera vida asociativa obrera. Fundan incluso nuevos círculos sobre la base paraprofesional. además de las relativas transformaciones institucionales en el área del tiempo libre que cambiaron su carácter a través de la difusión del automóvil. funcionalizando la vida asociativa con el fin de desarrollar sus propias actividades productivas y reforzando. La función social del sindicato decayó progresivamente y con ella el propio sindicato. indirectamente. Todo lo contrario ocurre con los miembros de la business class. en la educación y en la asistencia. la movilidad social es un valor-mito. tan decisivo para el primer estudio de Muncie. su dominio (se percibe la lucha contra el movimiento obrero organizado y contra el disenso) 18. sino también en el tiempo libre. d) diferencias de intereses económicos (que se manifiestan por parte del business especialmente por el interés de mantener una reserva de obreros desocupados y en consecuencia mantener bajos los salarios. A principios de los años treinta la organización sindical formaba un centro muy activo de coordinación de las actividades obreras e influía no sólo en el trabajo. a medida que nuestros autores avanzan en la investigación con este válido instrumento de una concepción clasista dicotómica. Ellos participan activamente en la vida de varios círculos ciudadanos. desmentida por la realidad de manera muy clara sobre todo en esta primera fase de expansión económica capitalista. una solidaridad de grupo que convierte la business class en la única clase social consciente de sus funciones y de sus intereses.

no es fácil sacudirse la pertenencia originaria de clase. sustitutivo y justificativo de las frustraciones acumuladas en la experiencia del trabajo que absorbe las mejores energías de la colectividad. fundado en valores comunes a ambas clases. no se traduce en un conflicto abierto organizado. la clase empresarial puede desarrollar sin molestias su acción de agente principal del control social. de hecho. consiguiendo privilegios e incluso prestigio. 120 . sino que incluso en el ámbito del trabajo de fábrica tienen muy pocas chances de mejorar. no tiene ni tiempo ni energía para adquirir este tipo de conocimientos. los modelos de consumo como comportamiento divulgado. una actitud que en las relaciones entre clases resta potencialidad al conflicto y. No debemos olvidar además que los Lynd ponen de manifiesto muchos signos de tradicionalismo en el comportamiento de la clase obrera. De este modo. gracias a la ayuda de la familia y a un título de estudios. Los Lynd documentan con todo detalle cómo la confrontación entre grupos sociales con intereses objetivamente contrapuestos se resuelve a favor de la clase empresarial. pero también para este tipo de movilidad los datos de los Lynd no dejan entrever previsiones favorables. en muchas áreas de la vida comunitaria. debido al desarrollo del sistema administrativo. El status social sigue dependiendo. y para el joven de la working class que. ni siquiera podemos decir que el conflicto esté latente. Quedan el deseo y la esperanza de un resarcimiento social para las generaciones sucesivas: la conquista de la movilidad intergeneracional por medio de la escuela. una convivencia basada en la distancia social y en la indiferencia. por tanto. En estas esperanzas una parte de las familias de la working class concentra sus esfuerzos y sus sacrificios. pero los obstáculos para la realización de estos proyectos no son fáciles de superar. Es cierto que los jóvenes de la clase obrera que frecuentan la hlgh school (y no son muchos) ponen sus miras en trabajos de la clase empresarial. el papel de un grupo de referencia positiva. totalmente agotado por su trabajo cotidiano. de elementos predeterminados. Y esto ocurre por dos motivos: la no disponibilidad de puestos de encargados y la tendencia. Los Lynd señalan. La escuela es un lujo que pocos se puede permitir. La business class juega. crea una actitud típica de la psicología de la clase obrera que no ve solución ni presente ni futura. dentro de un consenso general. Es más correcto hablar de convivencia. La confrontación cotidiana entre las clases. En una palabra. en gran medida. más o menos conscientemente.asalariados y de transformarse en pequeños empresarios. Last but not least contribuye a la formación de esta situación el desarrollo de una economía basada en el crédito a plazos que actúa como “a repressive agent tending to standardize widening sectors of the habits of the business class”. Se puede decir entonces que en Middletown no existe conflicto de clase. junto con el trabajo inestable y frustrante. logra huir de su destino natural. con abundancia de capital. es posible avanzar la hipótesis de que la industrialización rompe sólo parcialmente con el tradicionalismo típico de la comunidad preindustrial. las oportunidades para un posible ascenso parecen bastante limitadas” 19. puesto que el mercado está ya controlado por empresas mecanizadas. especialmente. cuyos modelos de conducta actúan como modelos guía también para la working class. contribuye a la estabilidad de la estructura de clase. La ausencia de perspectivas. a emplear a niveles intermedios personales técnicamente preparados. “una vez llegado a un determinado puesto de trabajo. como por ejemplo todo lo que se refiere a educación de los hijos y a prácticas religiosas. Y es precisamente sobre esta base de consumo como la clase obrera acepta las reglas del juego y soporta los sacrificios que esta adaptación a la cultura industrial le impone. el obrero común.

o acaso porque pensaba que. y a nosotros con ellos. Como quiera que sea. como. la nueva articulación de las clases sólo habría significado un hecho transitorio que no determinaría. por tanto. Que el descubrimiento del poder de comunidad sea el elemento nuevo más importante lo prueba asimismo el hecho de que un análisis puntual. efectuar una verificación casi experimental de esta hipótesis.Llegados a este punto. la familia X.los nuevos aspectos de la estratificación social. de las relaciones dentro y entre las dos clases sociales fundamentales. Sus efectos maléficos. que constituye un punto esencial para comprender la articulación. por lo que se refiere al cambio. relativamente nueva. dentro del ámbito de los estudios empíricos -pocos en verdad. cuyo origen debe buscarse en otra parte. caracterizados ya en la primera investigación. incluso los políticos. y será más útil la consideración de las innovaciones y persistencias en el campo de la estratificación social. Su importancia está fuera de dudas tanto por la novedad dentro de un contexto específico. La atención del investigador se dirige casi por entero a un nuevo hecho importante: el descubrimiento del poder de una familia. más en general. podemos adelantar la hipótesis (aunque los Lynd no la expresan claramente) de que un cambio en la estructura de clase y en las relaciones entre las clases muy difícilmente puede provenir de factores endógenos a la comunidad. 5. aquí sólo es posible recuperar en sus líneas esenciales la reconstrucción lyndiana. Un proceso de crisis económica de tan amplias proporciones incide evidentemente y a varios niveles en las condiciones de vida de los habitantes de Middletwon e imprime nuevas direcciones al modelo dicotómico de la estructura de clase que ocupa todavía un lugar importante en este segundo análisis lyndiano. y facilita además la comprensión de la formación de nuevos subgrupos dentro de la dicotomía de base. a un papel secundario -quizá más a conciencia de lo que parece. su influencia sobre la comunidad y los datos presentados a este propósito en la segunda investigación permiten a los Lynd. aunque breve.habría tenido como protagonistas a los dos grupos fundamentales. El descubrimiento del poder de comunidad permite trascender el aspecto meramente descriptivo de la diferente posición social de los miembros de las dos clases principales. Lynd relega. referentes a las clases sociales en otros contextos y que explican las tendencias de la estratificación en una sociedad industrialmente avanzada. fuera como fuese su desarrollo. Será suficiente recordar que los Lynd volvieron a Muncie en 1935 para observar los efectos causados en la ciudad por la Gran Depresión. La crisis y la estructura de clase En 1929 el mundo occidental asiste asombrado a la explosión de una crisis que atraviesa Estados Unidos y se propaga por todas partes. El desarrollo de la situación económica y social nacional e internacional en los años inmediatamente sucesivos. Incluso creemos poder afirmar que una interpretación significativa de la situación de clase en la Middletown de los años treinta sólo es posible a través del análisis del control manipulativo (o no manipulativo) que esta familia -vértice de la business classejerce sobre la base de su poder económico. aquellos impulsos decisivos. No podemos desarrollar aquí las consideraciones que encajan en la amplia y complicada problemática contenida en Middletown in Transition 20. 121 . de la nueva articulación de clase se encuentra sólo en las últimas páginas del informe.realizados sucesivamente. movido probablemente por la íntima convicción de que en este largo período el conflicto de clase -admitiendo que se hubiese desarrollado. parcialmente sistemático. perduraron durante muchos años.

según los cuales una producción en función del provecho. al mismo tiempo. por otro lado. Según los Lynd. podemos sostener que la crisis subraya los aspectos de división social. si para los miembros de la business class no existía una verdadera y propia crisis ocupacional. Se extiende también un credo cívico basado en tres principios relacionados entre sí. La depresión refuerza. en la opinión de la clase empresarial. el resentimiento. imponiendo salarios más bajos para todos. un obrero de cada cuatro. de una forma consistente.estimulan. en cambio.es el de favorecer la formación de una clase superior dentro de la business class y la ascensión de una familia. aunque de modo efímero. la inseguridad y la desilusión han sido para los obreros de Middletown. en la desaparición de muchas empresas administradas por pequeños empresarios y en un rápido incremento en la dimensión de la empresa. o de una rebelión contra una contradicción económica que se considera establecida de modo permanente 22. Y esto es más que suficiente para crear inseguridad y temores en la clase empresarial.Middletown sufrirá la crisis. personal y débil. una especie de defensa psicológica se extiende en la opinión de la comunidad. es decir. ya presentes anteriormente con la dicotomía clase obrera . También el movimiento sindical que ello ha suscitado tiende a ser esporádico. se ve muy claramente cómo dos factores -la crisis y la National Recovery Administration. El efecto más evidente -como decíamos más arriba. una gestión concentrada en los recursos económicos. vértice de esta upper class que actúa como un mecanismo de control sobre toda la clase empresarial y sobre el resto de la comunidad entera. es una expresión del resentimiento personal más que un acto de identificación con el desarrollo de un movimiento.clase empresarial. en este sentido. El fantasma del radicalismo se asoma tímidamente a la escena en 1933. Más tarde. por un lado. sino en todo un sistema social aceptado ya desde hace tiempo 21. La depresión refuerza un proceso ya de hecho que se manifiesta en un lento crecimiento del número de las empresas. Se puede hablar de un relajamiento de la vida económica sólo durante el período 19301931. no ya una cosa generalizada en una experiencia de clase. una experiencia individual de cada obrero. Lynd observa cómo este proceso de notable descualifícación disminuye todavía más las de por sí limitadas posibilidades de promoción social del obrero. obligando también a los obreros especializados a aceptar cualquier trabajo para sobrevivir. debemos señalar con Lynd que el temor. es decisiva la tendencia a la gran empresa. Pero. la organización sindical obrera y crean un embrión de conflicto de clase que será abortado muy pronto. con una oferta de mano de obra que exceda a la demanda) son las condiciones necesarias para salvaguardar el interés común y el bienestar de toda la ciudad. puesto que siguen presentes aquellos obstáculos a la movilidad intra e intergeneracional señalados diez años antes 23. sólo algunos años más tarde que las grandes ciudades. había perdido su puesto de trabajo. en 1933-1934. Este proceso de concentración tiene gran influencia en la estructura de clase. Si. en gran medida. Esta clase reaccionará incrementando la organización interempresarial e intentará desalentar por todos los medios la organización de la mano de obra. 122 . es necesario advertir que uno de los principales efectos de la depresión fue el de aumentar desmedidamente la masa de los obreros semicualificados. que se obstina en rechazar la crisis como un hecho concreto que pueda provocar desequilibrios no sólo en la vida productiva. y no sólo económicos. en Muncie como en cualquier otra parte de Estados Unidos en aquella época. Pero. ya durante el año 1930. una ciudad sin sindicatos y “un mercado favorable al trabajo” (es decir. Entre paréntesis.

la democracia ha sido reducida a una forma vacía y sus instituciones. ¿frente a qué amenaza y por parte de quién? En el caso analizado. el poder de comunidad es una supergestación del poder económico que se manifiesta con el consenso. Tiene a sus órdenes los mejores elementos de las profesiones liberales de la ciudad. sin duda. la influencia de los X constituye.6. El poder de esta familia ha llegado a ser enorme. el aspecto más importante de la nueva configuración de la estructura de clase después de la depresión. insistimos una vez más. pero también beneficia a la colectividad entera y se realiza con éxito porque es conforme a aquellos valores que tradicionalmente informan la cultura local. incluso Lynd es partícipe de este consenso casi unánime cuando dice que la acción comunitaria de los X protege ciertamente los intereses de grupo. la' situación de M. los varios elementos que componen la trama de intereses que giran alrededor de la familia X 24. por extraño que parezca. Las consecuencias son graves. Pero. analítica y ampliamente. preguntémonos. Su poder se extiende a las distintas áreas institucionales y. organizado por el núcleo más importante de la business class. Vida cotidiana y conciencia de clase Por tanto. anticipar un modelo que llegará a ser. se interesa por la vida de la escuela y su funcionamiento. La imagen pública de esta familia es sustancialmente positiva y. Si se considera el modelo de M. puede juzgarse como una especie de compendio del sistema de control de la clase empresarial norteamericana. de algún modo. Esto puede. Se trata de una acción constante. la ciudad de otras que tienen un tipo de control más difuso. cuando no las aplauden abiertamente. concertada con la finalidad de mantener una hegemonía económica. como otras principales. 7. “en M. observando que: Middletown tiene por esta razón actualmente la compensación de una familia reinante. El poder de comunidad y la familia X No es posible reseñar. Cavalli. Como observa L. puede afirmarse que en el ámbito de una commercial culture es “natural” que exista una total correspondencia entre poder económico y poder social. administra el desarrollo urbano efectuando hábiles operaciones especulativas. hasta el punto de diferenciar. simplemente como la concentración y la personalización del tipo de control que la posesión del capital brinda al grupo empresarial en nuestra cultura. no es sólo la expresión de una actitud defensiva de los intereses de un grupo limitado y de la clase social que lo sostiene más de cerca. acción que desvirtúa la administración central y aquellos centros de decisión externos a la clase empresarial que casi no existen en la ciudad estudiada. Otros aspectos de la estratificación se presentan de forma análoga o muy parecida a la 123 . en cierto sentido. sustraídas a la comunidad y transformadas. El control capilar y directo. en instrumento de dominio sobre ella” 26. política y social por parte de quienes controlan los medios de producción. cuando la clase poseedora de la propiedad busque proteger aún más sus poderes de control 25. de instrumento de libre crecimiento para la comunidad. más predominante en el futuro. realiza actividades filantrópicas consiguiendo prestigio y consideración. que se conforman. con las decisiones tomadas por el vértice de la clase empresarial. La familia X controla las fuentes de crédito. más o menos completo. por otra parte. Aunque luego y sólo de forma extemporánea alude a un intento de interpretación generalizadora. pone a disposición de la comunidad muchos equipamientos para el tiempo libre. de las distintas componentes sociales de la ciudad. controla financieramente varias industrias y millares de puestos de trabajo.

Esta última. El análisis de las elecciones presidenciales de 1936 ofrece un ejemplo de cómo la clase empresarial desalienta sistemáticamente la participación política de los obreros e impide una toma de posición política y de partido a favor de Roosevelt y del gobierno federal. una actitud relativamente nueva en lo que se refiere al comportamiento durante el tiempo libre. es comprensible el apego emotivo del obrero por ciertos bienes como el automóvil. destinada a desaparecer con la vuelta a la prosperidad económica. El tiempo libre. Así pues. Más todavía: en la Middletown de 1935 se presenta. por tanto. para los hombres. en cambio. en general. en los dos polos de la escala social. Por ejemplo: son siempre y sobre todo las mujeres casadas de la clase obrera quienes realizan una actividad profesional retribuida para completar el deficiente balance familiar. bien o mal. y Lynd puede escribir que: 124 . los peligros vinculados a una excesiva disponibilidad de tiempo libre y la “esencial bondad moral del esfuerzo del individuo para situarse mejor como la mejor manera de prestar una contribución personal al bienestar del grupo”?a Está claro que estos valores forman la base del comportamiento de la clase empresarial -con excepción del nuevo pequeño grupo del vértice-. el automóvil representa para la clase obrera la adquisición de una condición social negada en el trabajo y “simboliza. donde se concentra y se satisface una aguda necesidad de compensación a las frustraciones acumuladas con el trabajo. Todos consumen afanosamente sus mejores energías en esta carrera sin fin hacia la conquista de los medios para vivir una vida que no puede vivirse por falta de tiempo libre. Para la nueva clase superior. las actividades en el tiempo libre no tienen ya ninguna relación con el trabajo. que los usa también como parámetro de valoración del comportamiento de la clase obrera. en la acción de control social realizada por los X. Para la clase obrera el tiempo libre significa siempre tiempo de no trabajo. para hacer carrera. La depresión alienta tímida y temporalmente el trabajo de las jóvenes mujeres casadas de la clase empresarial con el fin de facilitar al joven marido el inicio de su carrera. mucho más que cualquier otra posesión a su alcance. lo que estimula a seguir trabajando” 27. el divertirse. Es la herencia de una cultura pasada que mantiene intactos en el grupo socialmente más representativo e influyente valores de naturaleza malthusiana y que sanciona positivamente sólo aquellos principios emotivamente arraigados en la época precedente a la Revolución Industrial: la necesidad de un trabajo duro. por sus delegados ad hoc entre los miembros de la business class y por la clase empresarial en su conjunta frente a la comunidad entera. De todas maneras. transformándolo en un grupo culturalmente orientado hacia la Norteamérica metropolitana. con raíces cada vez más débiles en la realidad local -que también se encuentra en una fase de transformación en la misma dirección-. para ocupar un lugar más importante en la consideración de los miembros de la business class. para poder comprender las relaciones que fluyen entre las distintas partes de la estructura de clase. Hay que insistir. la frugalidad. La clase obrera no actúa ciertamente como una entidad políticamente homogénea. Para la clase empresarial.descrita en la Middletown de los años veinte. Para la clase obrera. el significado de tiempo libre permaneció estable. sino para continuar acumulando dinero. sin embargo. Se trabaja no para gozar del fruto del trabajo durante el tiempo libre. es secundario en relación a la actividad profesional. como diez años antes. son más bien el símbolo expresivo de la conquista de un status social que permite a este grupo diferenciarse de la más amplia clase del business. se puede decir que la depresión tuvo el efecto de incrementar los servicios públicos destinados a actividades recreativas colectivas: una innovación. En 1935. se conforma aun cuando la realidad cotidiana de clase le impondría elaborar valores nuevos y alternativos. el vivir. existe siempre la actitud tradicionalmente hostil al trabajo femenino.

Si esto ocurre. entre las circunstancias-obstáculo más importantes debemos señalar el reciente origen rural del obrero de M. relativamente compacta y organizada 32 hoy este grupo muestra claramente señales de resquebrajaduras de cierta importancia. la clase 125 . Acepta con negligencia procesos y desarrollos que la implican directamente y que deciden la clase empresarial y su élite 30. Pero no existen actualmente dentro de la clase obrera de Middletown ni la moral de clase ni las fuentes de información ni la dirección personal necesaria para un desarrollo de este tipo. Tan importantes. el más arraigado modelo de fidelidad política hacia los viejos símbolos. de lo contrario volverá solo a la contienda. 8.en esta situación la dispersa inercia de la opinión de la clase obrera de la ciudad -con respecto a la más locuaz y coherente de la clase empresarial. y el desarrollo de las relaciones entre la pequeña ciudad y la sociedad metropolitana influyen en la estructura de clase a través de directrices complementarias. Esta clase ofrece una contraposición interna de intereses que -aunque no se traduzcan en formas consistentes de conflicto entre clasesconstituye una nueva e importante tendencia. pero no lo es. sin distinciones. que tiene o quiere tener un trabajo al cual dedicarse con energía para progresar. Aunque esta posibilidad de progreso se vuelva Incierta. Antes de examinar más de cerca esta nueva confíguracíón de la estratificación social hay que hacer notar que la escisión más significativa se produce en la business class. por cierto. Lynd individualiza algunos elementos que dificultan el nacimiento de una acción de clase en sentido propio por parte de la working class. Si en 1925 era posible hablar de esta clase como de una clase media amplia. Mucho depende de que los “buenos tiempos” vuelvan de forma tan convincente como en los años veinte. local y nacional. Cuando la gravedad de la situación económica le obliga a afiliarse a un sindicato. este tipo de obrero pretende tocar con sus manos y muy pronto las ventajas.puede transformarse en una exasperación de la división de clases. un nuevo modo de ser de la clase empresarial que puede tener consecuencias. M. en la cultura norteamericana una institución que estimule su conciencia de clase y lo induzca a elaborar generalizaciones que le hagan comprender la relación entre su vida precaria y aquel proceso creado por los hombres: la economía capitalista 31. Lynd se detiene en este aspecto de esencial estabilidad que caracteriza las relaciones entre las clases. que la unidad de esta clase parece depender más de los elementos de confrontación con la otra gran clase. siempre quedan los hijos que frecuentan el college y que le recuerdan que el mañana será mejor. El obrero de M. transformará su momentánea posición en la escena política durante la New Deal y durante las elecciones de 1936 en un sueño sólo recordado vagamente 29. es un “buen americano” y por tanto un individualista. A este propósito. es una pequeña ciudad que no se opone a esta actitud mental y al sentido de pertenencia “a la tierra” que la caracteriza. más allá de la disponibilidad de cada uno de estos átomos de la clase obrera a danzar al son de la flauta que les será tocada desde un automóvil y que pueda divertirles. No existe. sobre todo diferenciando cada una de las dos componentes sociales fundamentales en tres subgrupos distintos. La complicación de la estructura de clase: la pirámide a seis niveles En la Middletown de 1935 la presencia del gran capital. y “todos aquellos hábitos de pensamiento producto de la actividad aislada y autosuficiente del trabajo agrícola a las que el obrero permanece fiel. Solidaridad de clase y propensión a la sindicalización le son extrañas. por otro lado. en el plano de acción social. aspecto crucial para comprender el mecanismo que asegura a la comunidad un cambio equilibrado. Se confirma una vez más que la clase obrera es clase en el plano analítico.

probablemente por falta de una exhaustiva posesión de datos 33 y. Los grupos individualizados son seis: tres para la business class y tres para la working class: I) un pequeño grupo que comprende los grandes empresarios de M. en los momentos cruciales. Pero. comerciantes al por menor. en cambio. los mejor remunerados. Bajo este esquematismo se puede. sin reservas. Este grupo representa el vértice de la vieja business class. pequeños empresarios. en ciertos casos. Middletown representa.. correlativamente. a menudo en antagonismo con los representantes menores de la business class local. según Lynd. una solidaridad completa. sin embargo. este segundo grupo manifiesta en su interior varias divergencias. similares a ella. II) un grupo más amplio. Dicho esto. pero no amplio en sentido absoluto. que entre el grupo I y el grupo II existe. Las nuevas líneas de división de clase nos presentan las dos clases sociales fundamentales transformadas y fundidas en una gran pirámide a seis niveles distintos.. presente en M. en el que se encuentran los empresarios menos importantes. III) un grupo decididamente residual. proceso que Lynd intuyó muy bien en Muncie y que otros sociólogos describieron más ampliamente con referencia a todo el país 35. en contraposición con los otros tres subgrupos constituidos por la working class. los banqueros y los directores de las grandes sociedades nacionales con sede local.. por el hecho de que las tendencias indicadas son recientes y todavía no han generado innovaciones radicales en el comportamiento de las clases y de la comunidad. Es el propio Lynd quien sugiere estas consideraciones cuando escribe que el “carácter de clase media por esencia se aplica todavía hoy a la ciudad. los comerciantes y los que se dedican a las profesiones liberales. que de los factores de solidaridad activos en su interior. Lynd no habla de movimientos de cambio entre los distintos niveles. no obstante. Sin embargo. De hecho. fija una situación que es in fieri y cuyos efectos todavía deben manifestarse en su totalidad. heterogéneo en muchos aspectos.trabajadora. y también contra la presión del gran capital que irrumpe” 34. en una condición social y económica segura. en su lucha actual para conservar la unidad. Se orienta cada vez más decididamente hacia los intereses del gran capital y actúa por tanto con visión metropolitana. los burócratas privilegiados se adhieren acrítica e incondicionalmente al big business. Este grupo sólo tiene aparentes raíces locales. se define como upper class y se mueve alrededor de los X. y un grupo de dependientes del gran capital. la lucha de una pequeña ciudad de la vieja clase media para defenderse contra otras pequeñas ciudades de la “vieja” clase media. actúa como un grupo de control y fija también los estándares comunitarios de comportamiento de consumo y de tiempo libre. Estas tres fracciones de la business class son psicológicamente solidarias. frente al resto de la comunidad. Socialmente homogéneo. los empresarios. el segundo” 36. En él encontramos profesionales menores. en 126 . los que se dedican a las profesiones liberales y los comerciantes actúan como paladines de la “vieja Middletown contra las decisiones tomadas por el gran capital que no siempre corresponden a sus intereses. empleados y dependientes. En cambio. incluso por su amplitud. Nótese. distinguir un activo proceso de progresivo desclasamiento para una buena parte de los miembros de la vieja clase media. Incluye en este grupo a quien desarrolla actividades de business class pero “nunca logrará ser socialmente igual al segundo grupo y tampoco posee aquella facilidad de contactos con el primer grupo que caracteriza. debemos señalar además que no podemos ir en esta hipótesis más allá de las rápidas observaciones que Lynd realiza. el modelo es demasiado esquemático. El análisis sobre estos temas cruciales no está muy desarrollado. Lynd distingue este amplio grupo III de la business class en base a un criterio de distanciamiento social respecto al grupo II y sobre todo al I. En la escena nacional.

Su sentido de pertenencia a las “gente de cuello blanco” le permite distanciarse de la clase trabajadora. puesto que la iglesia. 127 . en este punto. formada por obreros semicualificados o no cualificados. La hostilidad más abierta hacia la población de color proviene casi exclusivamente de la clase obrera. esencialmente pasiva. con su solidaridad espontánea y concreta y con la adopción de una actitud de “cordial tolerancia”. pero con apuntes que dejan entrever claramente cómo en el interior de la estructura de clase influyen ciertos elementos que Weber definiría como típicos de un comportamiento de rango. La estratificación y las relaciones sociales en la ciudad Esta rápida descripción de la nueva estratificación social en M.se complementa con algunas observaciones relativas a otros tipos de división social que actúan de forma más o menos importante en la vida de la comunidad local como efecto de la acción de variables de naturaleza no económica. no existan prejuicios y que los sentimientos raciales no puedan dar lugar a violencias. . será mejor denominar clase media asalariada. La clase empresarial. es más tolerante. un agente importante de división social.términos económicos. En el quinto estrato.La distinción entre población blanca y población negra constituye “la línea de división más profunda que la comunidad admite ciegamente”. 9. puesto que los negros son para ella un cómodo instrumento económico. son un elemento menos significativo de lo que fue en el pasado. que ve su trabajo amenazado por los negros que se ofrecen como mano de obra a precios más bajos. con todo esto no queremos decir que en M.Ser miembro de una “vieja familia confiere un prestigio social que puede moderar la aceptación social de una persona o de una familia sólo económicamente elegible. la identificación de clase de las distintas iglesias tiende a aumentar cuando se hacen más patentes las diferencias de clases en la ciudad y la pertenencia nominal a las iglesias socialmente "justas" constituye todavía un medio importante para lograr una identidad social. Muy próximo a este grupo III de la business class está el grupo constituido por la aristocracia obrera local: jefes de talleres y obreros altamente cualificados con un estándar de vida y unas aspiraciones que coinciden con los de la clase media asalariada. en cambio. . el grupo III se encuentra en fuerte desventaja frente a los dos primeros. pero son precisamente los dos primeros grupos de la business class. se sitúa la mayoría de la clase obrera. por lo que se refiere a cohesión y división social. en cambio. . por cierto. además.” 38 Ser católico. Pero la variable del Local-Community Status 37 no es. cambia su posición y será utilizada por las fuerzas existentes en la comunidad. “Pero..Las creencias religiosas. por debajo de este nivel se encuentra una especie de subproletariado con inclusión de algunos “pobres blancos” y de obreros que no tienen un trabajo regular. significa una separación en todas las clases sociales. los que decretan la separación social de esta amplia parte periférica de la clase empresarial que. Examinémoslas distinta y rápidamente. especialmente en una sociedad donde el sistema capitalista de producción y de vida se ha afirmado ya. La hostilidad local al internacionalismo y la superposición de religión y patriotismo hacen que la comunidad mire con desconfianza a quien profesa “una religión que depende de un cuartel general internacional. -construida principalmente sobre una base económica.

tan rica en datos y articulada según la perspectiva del poder de comunidad. a subrayar las diferencias sociales entre quien manda y sus más cercanos colaboradores y la mayoría gobernada y manipulada. ni lo creemos oportuno. Por un lado. Este vértice. en virtud de su fuerza económica.500 habitantes. diez años después tiene 47. 39 c) el aumento de la dimensión comunitaria se acompaña de una concentración del poder. es -directa o indirectamente. por lo que se refiere a estas últimas. b) una mayor selectividad en las formas de la la vida asociativa y una debilitación general de las esperanzas de participación en las actividades locales. En 1925. es una élite que dirige a las demás clases.000 habitantes. cristalizando así con mayor rapidez en la primera un sentido de solidaridad de clase”. la unidad social constituirá siempre un objeto esencial para quien dirige la ciudad. darse cuenta de que la propiedad y el control de los medios de producción ratifican la pertenencia a la “clase” dominante en la ciudad. sobre todo si los resultados de estas investigaciones fuesen susceptibles de generalización. tienda a sustituir el contacto y la organización informales.el principal agente político y cultural de la ciudad. Es más. éstos se preocuparán de “invocar cada vez más toscos símbolos emotivos de tipo no selectivo que les permitan guiar a las masas” y. que implica una asociación repetida con las mismas personas. como ya hemos visto. En conclusión. A su vez. en el plano social y según Lynd. sin verdadera relación con la comunidad. Sin embargo. no quiebran. mientras los exponentes de la Escuela de Chicago no dudan en deducir de sus búsquedas realizadas en un determinado contexto 128 . que no es correcto definir como clase y que se basa en el control del gran capital. no es difícil para el lector que quiera profundizar en la estructura de clase comunitaria. Middletown contaba con 36. es probable que “la organización social formal. adquieren importancia como modo de localizar a una persona en una población más amplia y menos familiar” 40 A pesar de esto. Se trata de un problema importante.Un último elemento -difícil de medir. Los que se encuentran en los peldaños más bajos de la escala social son ciudadanos marginales. pero no nos es posible. Pero. esta centralización contribuye. el dato fundamental de la división en clases en relación a la renta. no sería quizás impropio hablar en términos de categorías sociales incapaces de una actuación socialmente importante. sin embargo. Una hipótesis muy significativa en el plano empírico y en el teórico. o mejor dicho en relación al tipo de actividad económica desarrollada. como el lugar de residencia. por otro lado. Pero aquí es importante distinguir el grupo de rentas más elevadas de los demás grupos de rentas medias-inferiores y bajas. El crecimiento del volumen de la población puede causar. representan la única fuente autorizada de ideologías y símbolos para la comunidad. será perseguido para poder mantener un nivel de integración que permita a los pocos que ostentan el poder conservarlo y ejercerlo sin molestias. Y. podemos señalar que. De hecho. Elementos externos. discutirlo aquí 41. Estos análisis complementarios de las variables que influyen en la distribución social de los habitantes de M.influye en la cohesión y en la división sociales: el aumento de dimensión de la comunidad que se transforma en una dirección propiamente urbana. aunque se trate de un objetivo que se alcanza sólo aparentemente. Incluso “las áreas residenciales tienden a convertirse en áreas más aisladas y más homogéneas. Las demás clases tienen sentido sólo en cuanto se relacionan con el vértice de la escala social. Este vértice. la cual no será ya capaz de dar vida de forma espontánea y desde abajo a una cultura autónoma e independiente. refuerzan este criterio “económico” demostrando su carácter determinante. dóciles instrumentos en las hábiles manos de los X y de unos pocos más. esto tiende a verificarse de forma más rápida en la clase social superior que en las inferiores de la escala social. los siguientes efectos: a) una debilitación del tipo de relación social face to face que caracterizaba la vida de la pequeña ciudad.

finalmente. una nueva formulación y una adecuación del pensamiento de los clásicos a las nuevas dimensiones de lo social. estudiada en una determinada fase de la sociedad más amplia donde esta comunidad se sitúa 42. según el cual el control social actúa tendencialmente de forma funcional sobre la comunidad urbana entera. sino también para el estudio de temáticas sociológicas más generales. y en particular recupera y aplica a un peculiar contexto socioterritorial esquemas que toma prestados de la ecología urbana. Sirva de ejemplo la insistencia lyndiana sobre la posibilidad de que los sistemas de control social actúen en interés de un grupo o contra los intereses ajenos. valorada actualmente y por muchos como el área primaria para la interpretación de las dinámicas socioterritoriales. De este desarrollo podemos. logrando resultados interesantes. Mas hay que reconocer que los Lynd abrieron con esta investigación nuevas perspectivas no sólo para los estudios de comunidades. Paul-Henry Chombart de Lauwe. Henri Lefebvre: del derecho a la ciudad a la producción del espacio urbano 1. b) otros autores escogerán el estudio de la ciudad como tema central para la comprensión de nuestro tiempo. en la problemática de la relación poder-territorio. Sin embargo. así. como el exponente de un planteamiento empíricamente refinado y riguroso. parece evidente que los investigadores conectan la posición económica de clase con la distribución del poder y con la influencia en la comunidad. en sus múltiples implicaciones. parece correcto relacionar estrechamente estos puntos interpretativos con el tipo de análisis empírico realizado por los Lynd. c) el estudio de la ciudad se centra.conclusiones generales aplicables a la sociedad urbanizada. un tema que permite e impone una renovación. Especialmente cuando en la segunda investigación nos encontramos con una revisión centrada en la colocación en el vértice de la familia X. también en estas sociedades. de una manera susceptible de verificación empírica. renueva un filón de estudios empíricos que había tenido predecesores ilustres. especialmente en la Inglaterra de finales de 1800. un tema que relaciona la sociología contemporánea con sus mejores tradiciones de pensamiento. Nuevas tendencias en la sociología urbana Ya a partir de los años cincuenta. se asiste a una intensificación continua de los estudios en este sector 1. en un grado mayor de lo que usualmente hacen los sociólogos urbanos. quizá. temporalmente distintas pero esencialmente interdepend¡entes: a) el estudio de la ciudad se desarrolla. Chombart de Lauwe se califica. VII. destacar algunas fases características. Algunas hipótesis relativas a la organización de la vida social y política de Middletown indican sugestivas vías de investigación y alternativas con respecto a las de los ecólogos urbanos. en algunos países europeos donde se manifiesta un mayor interés por las temáticas relacionadas con el urbanismo. En la primera fase se registra una mayor continuidad y afinidad con la aportación de la Escuela ecológica. Hay que subrayar una vez más que una estructura del poder local tan elitista y tan profundamente relacionada con la potencia económica de una familia constituye un dato empírico anclado en la historia social de una comunidad específica. bajo la urgencia de los problemas impuestos por la urbanización al que vive en la ciudad y al que administra la ciudad: la investigación tendrá entonces para algunos investigadores la finalidad de intervenir en la planificación con precisos objetivos de =reequilibrio”. Park. los Lynd tienen tendencia a restringir el ámbito de aplicación de su interpretación sociológica a la comunidad local que les ha proporcionado el material de observación empírica. una hipótesis teórica que supera la de R. incrementando un área de investigación. con su publicación en 1952 de Paris et 1'aggiomératíon parisienne. constantemente empeñado en la crítica del proceso de urbanización y de su carga 129 . la de la política urbana.

al crecimiento cuantitativo de la ciudad. el problema de la ciudad desborda inmensamente el alojamiento 3. ecléctica pero profundamente vivida. su organización y su proceso de división del trabajo que le son inherentes. Es necesario interpretar 130 . aunque no podamos negar la arbitrariedad de una clara distinción entre contribuciones que forman a menudo un cuerpo de conocimientos entrelazados. Y. pero siempre dentro de una tradición de pensamiento filourbano muy arraigada en Francia 2. La fase “urbana” de la reflexión de Henri Lefebvre se sitúa en la cumbre de una experiencia intelectual de amplio alcance. del que nace una nueva problemática. No ha visto que la producción industrial implicaba la urbanización de la sociedad y que el dominio de las potencialidades de la industria exigía conocimientos específicos relativos a la urbanización. más marxista que sociólogo. según Lefebvre.. pero no plantean el problema urbano. produce la urbanización. la industrialización? Es necesario derribar el procedimiento corriente que confiere un valor accidental. un campo ideal para la aplicación práctica de las categorías filosóficas nacidas de un pensamiento marxista heterodoxo y abierto a la influencia de las modernas ciencias sociales. exterior. la racionalidad de la empresa industrial. Pero esto no justifica el desinterés por un problema que. La problemática se desplaza y se convierte en problemática del desarrollo urbano. evidentemente.deshumanizadora. comete un notable error teórico. privilegiaremos aquí a aquellos autores que representan y animan las dos fases sucesivas. Para este autor la sociedad urbana constituye una referencia empírica insustituible. Las obras de Marx (en particular el Capital) contenían preciosas indicaciones sobre la ciudad y especialmente sobre las relaciones históricas entre ciudad y campo. Henri Lefebvre y Manuel Castells representan un momento de continuidad por lo que se refiere a la reflexión sociológica clásica y.. Nosotros. provisto de la sensibilidad y de los instrumentos típicos del humanista culto que aborrece la sumisión a la especialización científica por sí misma. la problemática urbana. se encuentran entre los exponentes más estimulantes de aquellas nuevas direcciones investigadoras que debaten las temáticas de fondo. Lefebvre experimenta la crisis del marxismo y la crisis con él relacionada de la sociedad entendida también como ambiente de vida. La producción industrial. al mismo tiempo. se está convirtiendo en apremiante: ¿no es quizás evidente que las consecuencias desencadenadas por la urbanización asumen un peso superior a su causa primera. desanclada de una perspectiva orientada políticamente. que califica su personalidad científica. Para el mismo Marx. permite las condiciones y abre las posibilidades de ésta. Quien insiste en aplicar a esta nueva realidad modelos y esquemas interpretativos que se basan en la vieja racionalidad. una fuente inagotable de datos para la verificación de las ideas. la industrialización contenía en sí su finalidad. La dilatación cuantitativa de la producción industrial se traduce en un fenómeno cualitativo. sin embargo. relativas a la sociedad urbana contemporánea y a los dilemas políticos que la acompañan. después de un cierto crecimiento. En la época de Marx sólo estaba planteado el problema del alojamiento estudiado por Engels. Esta fase encaja bastante bien en el complejo marco de un trabajo de filósofo social y de marxista moderno. Lefebvre pone en claro la insuficiencia del pensamiento marxiano que se dedica exclusivamente a descifrar las implicaciones del proceso de industrialización. su sentido [.] Marx no ha mostrado (en su época no podía hacerlo) que la urbanización y lo urbano contienen el sentido de la industrialización. Cuando se afirma que el proceso de industrialización genera la urbanización se hace una observación banal.

2. sobre todo cuando se quiere pasar del análisis a la síntesis. sustancia histórica extraña y hostil al mercado. determinados en la 131 . se pasa al tipo urbano sucesivo. que la reflexión de Lefebvre es asimilable a la weberiana. de “este proceso inducido. El intercambio se convierte en la función urbana por excelencia.sino sociedad real. nace una nueva era social. La ciudad pierde el carácter de aislamiento que la contramarcaba como forma distinta y extraña de organización social. Con la transformación del capital de comercial en industrial. El fenómeno urbano adquiere una dimensión espacial y una dimensión temporal. pero la sociedad urbana todavía no se ha realizado. la orientación. La ciudad rompe la relación directa misteriosa sacra que unía al hombre con la naturaleza. Debemos aclarar que cuando Lefebvre habla de sociedad urbana establece “la tendencia.esta nueva forma de sociedad a la luz de nuevas categorías. aunque esencial para la forma urbana. una vez más. se verifica un “trasvase de lo agrícola hacia lo urbano”. La sociedad urbana En el fondo del pensamiento de Lefebvre late la conciencia de la fuerza fragmentadora de la urbanización. es necesario elaborar una nueva forma de racionalidad: la racionalidad urbana. Este recorrido se inicia con la fase de la ausencia de urbanización hasta llegar a la sociedad urbana. Postulado central: el desarrollo de la sociedad sólo puede concebirse a través de la realización de la sociedad urbana. El poder actúa como entidad. momento de ruptura. La urbanización total es la hipótesis guía de Lefebvre: la historia de la sociedad se traduce en movimiento hacia su progresiva urbanización. como objetivo de praxis política. precisamente porque se aplica a una realidad in fieri. Lefebvre formula la hipótesis de la urbanización completa de la sociedad f en términos de objeto digno de análisis científico y. El orden y el cambio en el primer tipo histórico de ciudad (tipo ideal). por lo menos en una primera fase. el término. que más bien está todavía en sus albores. que puede definirse de carga-explosión de la ciudad”. a este propósito. es el lugar del intercambio. Con el concepto de sociedad urbana se designa una realidad históricamente específica. simbolizadas por Lefebvre en un esquema que sólo una tosca lectura podría valorar como síntesis de un enfoque evolucionista de la historia urbana occidental 6. de las constataciones al proyecto” 4. la virtualidad más que un hecho consumado 5. El análisis realizado en la Ideología alemana se refleja fielmente en el discurso de Lefebvre.el mercado suplanta al foro. del que nace “una problemática inquietante. en cuyo fondo se sitúa de forma privilegiada la sociedad occidental y la sociedad europea en particular. En cierto punto -fase crítica. la ciudad política. Las consecuencias se hacen sentir en amplia escala en el territorio externo a la ciudad. La heterotopia del mercado y la clase socialmente inferior de los sujetos y de los grupos que practican el arte del comercio marcan este carácter económico. dependen del poder. La ciudad es espacio de encuentro de personas y de cosas. sin embargo. Nos parece obvio señalar. La ciudad subordina a sí misma de manera total y quizá definitiva (pero este aspecto de la hipótesis suscita más de una perplejidad) el territorio que la circunda. El campo pierde aquel carácter de sociedad adquirido por un primado histórico y cultural durante milenios. a una sociedad que no se ha completado. simultáneamente. Siempre con una finalidad analítica considera que este proceso tiene un origen y un complemento en el curso de un iter histórico. que ya no es sociedad virtual . a través de momentos de ruptura. Pero la ciudad sigue. La ciudad comercial sustituye a la ciudad política. está cargado de ambigüedad. Actualmente vivimos en el período del “campociego”: la ciudad tiende a desaparecer.

originadas por un análisis diacrónico de los varios niveles que asume la formación económica y social. la sociedad urbana y lo urbano separados de cierta práctica social. La extensión de la ciudad después de la industrialización. El proceso dialéctico sigue una parábola precisa: la ciudad -su negación determinada por el proceso de industrialización -. Sólo se puede constatar que la fase crítica se debe a un conjunto de contradicciones que producen efectos de cambio social activos dentro de una escala sin precedentes en la historia urbana. Según Lefebvre. Lefebvre traza sobre un eje temporal-espacial las etapas relevantes. La nueva dimensión urbana. el tejido urbano. las ciudades satélites representan únicamente el espacio material concreto de una nueva fase histórica. 3. se manifiesta más bien en virtud de la contradicción típica de nuestro tiempo: la explosión de la ciudad. pero cede muy pronto al choque de la industrialización. será suplantada por el proceso de industrialización que niega la forma-ciudad e impulsa la sociedad hacia la urbanización integral. La industria se somete a la urbanización que ella misma ha provocado. El cuadro se completa con un análisis de carácter sincrónico sobre la situación urbana contemporánea. económicos. El proceso es global. modalidad de habitación y modulación de lo cotidiano en lo urbano) donde se articulaba la vida social. industrial. Pero es precisamente la urbanización generalizada la que permite la recomposición de lo urbano a nivel superior por medio de la maduración de aquel potencial hasta hoy mantenido en germen y ahogado. expresión de esta proliferación del espacio urbano. capitalista o socialista. La industria representa la anticiudad que penetra en lo urbano y lo hace estallar. primera entre todas las distinción entre ciudad y campo. La ciudad industrial se convierte en fuerza productiva e impone a la problemática urbana una dimensión planetaria. Los "niveles" del fenómeno urbano Como hemos podido ver. La historia social se define por medio de las secuencias dialécticas de tres épocas: agrícola. de su base morfológica semidestruida. El corporativismo de la ciudad comercial funciona como una débil defensa. sociedad urbana. que representa el final de la historia. “La sociedad urbana nace sobre la ruinas de la ciudad.” Se anulan las distinciones históricas y sociológicamente fundamentales. La ciudad política cede el lugar a la ciudad comercial. urbana. “Los contornos del punto crítico se presentan precisamente de este modo: la vida urbana. conducen a un efecto único: la disolución morfológica de la ciudad. mientras buscan una nueva base” 8. es otra cosa con respecto a la ciudad. La industria se localiza cerca de las fuentes de energía. plano específico de la ciudad. Pero también se confunden los tres niveles (proceso global de industrialización y de urbanización. La periferia. fase de transición que desembocará en una nueva era: lo urbano. El dato central del problema urbano contemporáneo es: la crisis de la ciudad es mundial. concentración sin precedentes-proyección y quiebra hacia el exterior. o mejor dicho la considera como un instrumento que somete a su propio desarrollo. su reconstrucción dentro de la sociedad entera. No es fácil homogeneizar en una confrontación las bindonvilles de los países subdesarrollados y el tejido urbano de las sociedades industrializadas. no es fácil desarrollar una comparación crítica de fenómenos aparentemente tan distantes entre sí. los suburbios. producido por el contraste: implosión-explosión. Motivos heterogéneos: políticos. 132 . Toda la sociedad está implicada en una crisis de transformación. culturales. sin embargo. y por tanto es parcialmente indiferente a la ciudad.realidad urbana por la no-ciudad. preparando y anunciando la fase crítica. que. y esta fase es la que confiere significación a la revolución urbana. No tiene sentido hablar de la sociedad urbana en términos de una superestructura en relación a una estructura económica. significa la disolución de la ciudad 7. a su vez. La continuidad sólo subsiste de forma aparente. preparada por la ciudad industrial.

De esta hipótesis crítica proviene una revisión y un complemento del esquema espacio-temporal. puesto que integra útilmente el tratamiento de la producción del espacio que tendrá lugar pocos años más tarde. En este caso el Estado conserva todas las separaciones que puedan garantizarle su objetivo. La crítica del urbanismo Algunos métodos descriptivos ponen en evidencia los caracteres del fenómeno urbano. que parecen abstractas en relación a lo vivido. por epemplo. únicamente con la descripción se permanece en la superficie. cuanto más profundiza en su campo de estudio una ciencia específica. La reforma debe ser radical y por tanto encaminarse a la inversión de la lógica imperante que se mantiene incluso en esta fase crítica. su extensión y su complejidad. una red de mercados que se entrecruzan en el espacio de la ciudad. observa Lefebvre. una inversión de tendencia en relación con las contradicciones que él mismo provocó. que contrapone de forma polémica hábitat y vivienda. está también vinculada a la producción. Los tres niveles son: un nivel global (G). jaulas o machines á habite” 10. Este nivel se define como sistema bivalente de funciones y de servicios activos en la ciudad. La ecología urbana se ocupa de las unidades de vecindad y del modelo de relaciones sociales que se desarrollan en las áreas de residencia. algunas relaciones sociales.Lefebvre hace una distinción entre tres niveles que queremos señalar. Lefebvre revela la naturaleza opresora del hábitat. así pues. Por otro lado. como las relaciones de producción y de cambio. como un mosaico de fragmentos de conocimiento extraídos de las distintas disciplinas especializadas. El nivel P no puede reducirse al rango de microsociedad. entre gobernados y gobernantes. un nivel mixto (M) y un nivel privado (P). no se comprenden realmente. reproduciéndolas. más pone de relieve un 133 . A nivel global se manifiesta el poder político del Estado. Pero. la centralidad emergerá como tema de estudio. elementos muy importantes en el pensamiento de Lefebvre. la fenomenología analiza los flujos de la vida urbana y los múltiples elementos que unen a los habitantes de la ciudad a su espacio. sus bases de máxima institución. obligación para el que allí vive de dejarse encerrar en cajas. el desarrollo desigual en el esfuerzo hacia la homogeneidad global. pero la ciudad no es simplemente un lugar de tránsito y de cambio. El tercer nivel (la vivienda) es fuertemente revalorizado por Lefebvre. fruto de una pretenciosa racionalidad urbanística que sólo es “aplicación de un espacio global homogéneo y cuantitativo. Son páginas donde vibra una vena de humanismo y de utopía que confiere concreción al derecho a la ciudad. y de la ciudad hacia su hinterland: un sistema que se organiza alrededor de instituciones y de “agentes urbanos locales y de la clase dirigente que ellos representan. La influencia del Estado se manifiesta esencialmente de dos maneras: interviene come fuerza que controla el proceso de división social del trabajo y sus efectos en el mercado. para poderlo utilizar. La vivienda no puede concebirse como un residuo y un subproducto de los niveles superiores. El primado de esta visión corresponde al nivel de vivienda.9 El nivel mixto es el nivel específico de la ciudad. Una ciencia del fenómeno urbano no puede concebirse de manera tradicional. donde dominan las relaciones primarias y los grupos familiares y de vecindad. una ideología y una estrategia orientan su acción en el ámbito del espacio institucional. la división entre ciudad y campo. por fin. en cambio. La ideología productiva y el espacio político sometido a los intereses del crecimiento son legados del espacio industrial que exige. entre trabajo manual y trabajo intelectual y. analíticamente individualible a través de la sustracción del nivel G y del nivel P.11 4. Esta perspectiva distinta deja entrever. Conocimiento y praxis urbana. “El Estado organizaría así. o bien como agente de mera conservación que tiende a mantener. al concepto de espacio diferencial y de apropiación.

El sensible esfuerzo realizado por las ciencias “fragmentarias” produce una gama de hipótesis que Lefebvre describe para demostrar sus límites: convergencia. El pensamiento crítico pone de manifiesto los mecanismos de manipulación que envuelven la masa urbanizada. La transformación de la vida cotidiana incluye en su programa la utilización óptima de todos los medios técnicos y de todos los recursos y conocimientos científicos de la sociedad urbana. Si hay un concepto sociológico es el de la “sociedad urbana”. un proceso llevado a efecto. Esta realidad comprende un conjunto de problemas: la problemática urbana 12. sociológicamente un seudoconcepto [. Lefebvre no parece dudar sobre este punto: El concepto de ciudad ya no corresponde a un objeto social.. La ciencia de lo urbano debe responder a las necesidades concretas e inmediatas. Estos pretendidos modelos no son más que variantes de la ideología urbanística 14. La realidad urbana aparece hoy más bien como un desorden -que esconde un orden a descubrir. experimentalismo 13. sin embargo. heterodirección y apatía política constituyen los elementos endémicos de la cotidianidad. enjuicia las estructuras y la ideología. Queda sin resolver una necesidad científica de totalidad que vuelve a plantear la cuestión. ahora alcanzada con su propia racionalidad. La critica de la vida cotidiana asume un nuevo papel. La sociedad urbana toma forma con su orden y desorden específicos. Lefebvre adelanta. a desear el retorno a la antigua comunidad ciudadana griega o medieval. No puede pensarse ya en un “pensamiento de la ciudad” que se limite bien a optimízar la industrialización y sus consecuencias. y esta separación comporta la disolución de las relaciones sociales. jerarquización. El economista traspasa al psicólogo y al sociólogo. etc. la sociología urbana encontrará un equilibrio con contornos más definidos. También la interdisciplinariedad es un mito científicamente irrealizable. pragmatismo.. afirma Lefebvre. aclara los límites de las ciencias parcelarias y los empleos prácticos e ilícitos que se hacen. a otras disciplinas.que como objeto [. pues. ya antigua. Antes que la de un objeto dado delante de la reflexión. o por supe rorgan1zación). conocimiento y praxis política se ajustan a una única estrategia que no puede prescindir ni de la imaginación ni de la utopía. porque queda desanclada de una estrategia política precisa: 134 . de este alcance plantea de forma urgente el problema de una teoría que lo domine y de una práctica que lo oriente. Conocimiento y praxis van a la par. bien.. En el razonamiento de Lefebvre. y su propuesta contiene puntos de reflexión ya conocidos.. la realidad del fenómeno sería la de un objeto virtual. Con la reflexión crítica. en fin.]. de si la ciudad y el fenómeno urbano pueden o no ser objeto de ciencia. Es. no depende solamente de la sociología.. bien a deplorar la alienación de la sociedad industrial (por individualismo atomizante. un “algo” que pertenece a un sector distinto del suyo y que sin embargo posee un valor crucial que se ha de traspasar a otras metodologías.. operacionismo. Un fenómeno. esta propuesta se presenta de una manera un tanto desenfocada. Los elementos de la sociedad se apartan unos de otros en el espacio. El conocimiento del fenómeno urbano no puede constituirse como ciencia más que en y por la formación consciente de una praxis urbana que sustituya a la praxis industrial. la noción de estrategia urbana.residuo. Son los resultados de la estrategia que adopta como mecanismo de su actuación la segregación social. entonces. Por tanto. integración. Explotación del hombre por el hombre.].

“La producción industrial y el capitalismo se adueñaron de las ciudades históricas. Lefebvre atribuye una parte importante del proceso de descalabro de la ciudad a los límites de las estrategias urbanas. El espacio ha perdido actualmente su carácter de indiferencia que provenía de su función residual de mero contenedor de objetos producidos por el sistema industrial. de un nuevo tipo de hombre “para el cual y por medio del cual la ciudad y su propia vida cotidiana en la ciudad se convierte en obra. la ciudad como hecho histórico-social que determina el desarrollo de la sociedad de la Antigüedad a la Edad Media y a la época industrial parece condenada por el capitalismo. 135 . La ciudad definida por Lefebvre como centralidad.. b) la elaboración de una ciencia del fenómeno urbano partiendo de su forma y de sus contenidos [. el derecho a no estar excluido de la centralidad y de su movimiento) 15. la ciudad se convierte en mera adición de elementos unifuncionales. En la era urbana de la sociedad se concretará el dominio de la libertad y la afirmación de un nuevo humanismo. mientras que urbano significa afuncional. El valor de cambio. Pero no sólo la búsqueda del provecho modifica.. gérmenes de un virtual predominio y de una revaloración del uso” 17. la estructura social de la ciudad y genera un tejido urbano que será la matriz de una nueva dimensión de la economía y de una nueva morfología del territorio. etc. el lúdico (momento omnipresente y “difundido en el espacio de la ciudad más allá del tiempo y del comportamiento recreativo después del trabajo)...]. La degradación de lo urbano proviene del conflicto entre valor de uso y valor de cambio. valor de uso” 16. el multifuncional (expresado por la calle. quedan sin aquel valor auténticamente “recreativo” que especifica lo urbano. culturales. concretado. de sus contradicciones [. La ciudad.. La inteligencia “analítica explica todo su poder uniformante y reductor. “La ciudad y la realidad urbana dependen del valor de uso. La producción del espacio no es ciertamente un hecho históricamente nuevo. confrontación y contraste entre lo funcional y lo gratuito. a los errores de los análisis que han frustrado los experimentos de barrios y de nuevas ciudades. b) la elaboración de un programa cuyo primer artículo sea la autogestión generalizada [. subordinándola. los grupos dominantes plasmaron siempre su espacio urbano. apropiación. más o menos "reventada" en "banlieues". es evidente en la extensión sin precedentes de la actividad productiva. La estrategia política implica: a) introducción de la problemática urbana en la vida política colocando aquélla en primer plano. donde se intenta en vano reconstituir artificialmente una vida social ya alterada en sus caracteres ciudadanos. del “derecho a la ciudad (es decir. en cambio. La naturaleza social de las fuerzas productivas se vislumbra hoy en la producción social del espacio. políticas. negativamente.]. El capitalismo las manoseó y todavía las está modificando según sus exigencias (económicas. verdaderos y propios laboratorios. la generalización de la mercancía producida por la industrial ízación. la ciudad y la realidad urbana.. El hecho nuevo. Lo urbano es el resultado de la combinación de tres caracteres estrechamente asociados: el transfuncional (representado por el monumento. c) la introducción en el sistema contractual ampliado. tienden a destruir.). periferias. fundamento de la sociabilidad y teatro espontáneo).18 La perspectiva que se inspira en el funcionalismo integral atenúa cada vez más aquel sustrato de espontaneidad social sin el cual las estructuras arquitectónicas y urbanísticas. transformado. de su ambigüedad.]. Las raíces del fracaso deben buscarse en la inteligencia analítica que dirige la proyección de los nuevos asentamientos. incluso las más racionales y las refinadas técnicamente. esto es. receptáculos del valor de uso.La estrategia del conocimiento implica: a) la crítica radical de lo que se denomina urbanismo. donde el capitalismo está interesado en emplear el espacio en la producción de plusvalía. expresión de la creatividad colectiva y de la tensión utopista de la ciudad).

se define como una superestructura de la sociedad burocrática de consumo dirigido. es un urbanista de clase que con sus representaciones limita ulteriormente la práctica del valor de uso ya fuertemente reducida en todo el territorio por el despliegue del valor de cambio y por el mundo de la mercancía. poco marxista y a veces incluso ingenua.aglomeraciones satélites. por tanto. ¿pueden los usuarios. una gran formación de plusvalía” 19. recorridos. Es necesario restituir al individuo el poder de decisión sobre su ambiente cotidiano.-pero que. a través de su caos. El espacio adopta un valor de cambio. por tanto. el del espacio. El urbanismo olvida las necesidades sociales. la superproducción de la sociedad. reducidos a cuerpos segregados. como todas las demás. Los lugares tienen un precio que se relaciona directamente con su coste-tiempo de producción. que desarrolla el espacio es la compleja función de formar y de dividir. la más importante aunque sea la más escondida. la intervención directa de los usuarios mejoraría la calidad de la vivienda y permitiría circuir !'impasse en el que se encuentra el pensamiento urbanístico contemporáneo. en la mayoría de los casos. intenta balbucear sus aspiraciones sin que nadie las tome en serio. a veces. Más todavía: en el tejido urbano que se multiplica alrededor de los centros (de manera desordenada y totalmente irracional) existe una baja composición orgánica de capital y. ambientes naturales y habitantes. La función real. Arquitectos y urbanistas con sus grafismos “íntervienen como reductores de la realidad que ellos pretenden representar y que. espacio político 20. La reflexión crítica pone en evidencia cómo el urbanista. en cambio. en una nueva forma. romper el filtro constituido por los especialistas 136 . más o menos de buena fe. no sacude de su abulia a los interesados que. en términos marxistas. confiere una lúgubre concreción a esta hipótesis que establece una economía política del espacio. de los edificios. tan productiva como la fuerza-trabajo ocupada en la manutención y en la alimentación de las máquinas. de las vías de comunicación. existe un consumo productivo. modeladas como células teóricas y efectivamente intercambiables. incluso sin ser consciente de ello. víctima del fetichismo del espacio se ilusiona en crear el espacio. de manera original. por otro lado. El urbanismo. La proyección de casas. estos últimos. la proyección. el espacio se convierte en mercancía intercambiable. un pensamiento áridamente tecnológico. que es espacio contenido. a pesar de que el espacio se movilice. Y no sólo para la especulación y la construcción denominadas todavía "inmobiliarias". económica y financiera. penetrada de fe creadora y sostenida por la “mitología del Arquitecto”. disimulando su finalidad real. En una escala mayor de la organización territorial se incluyen en este espacio intercambiable. infraestructuras y servicios colectivos. 5. En los tejidos urbanos. Pero. en calidad de actores implicados directamente en lo cotidiano. pensando que de este modo controlará también de la mejor manera la vida cotidiana y creará nuevas relaciones sociales entre los habitantes de la ciudad. sin imaginación y sin capacidad para la investigación utópica. confieren su representación a los competentes y a sus representantes. se pronuncia por la neutralidad de un espacio que es. en último término. viven exclusivamente en nombre de una cuantificación racional que es. sólo es una imagen del "modo de vida" admitido y por consiguiente impuesto en el hábitat” 21. El urbanismo contribuye a la acción de opresión frente al usuario de la ciudad. condensados. En este punto Lefebvre insiste en su crítica del urbanismo como ideología manipuladora que encubre la nueva estrategia del capital. El derecho a la ciudad y la centralidad urbana Lefebvre señala. que organiza el espacio habitado a la luz de una racionalidad que. desplazados. como vía alternativa a la alienación generada por la urbanización capitalista el cambio del sistema de decisión que rige en la ciudad. La participación local en las decisiones tendría una fuerte carga liberadora. se convierte al mismo tiempo en centro de decisiones y fuente de beneficios. Se emplea allí una inmensa cantidad de fuerza-trabajo. El plan declara obedecer a las exigencias técnicas y cubre espacios.

teórico-político? Ciertamente no se le reserva la función de demiurgo. La ciencia. al barrio. Este último. suficientemente delineada. Lefebvre critica la parcelación especializada de las ciencias del territorio. para afirmar el derecho a la ciudad. sino la función. con sus proyectos apartados de la vida. La centralidad revela la esencia de la dimensión urbana. que deberían representar el canal natural de expresión de la solicitud política para poner en acción una ciudad distinta. indicando la aportación del filósofo y del sociólogo en esta materia. satisfacer las necesidades de los grandes grupos de los que se hace cargo la sociedad. fruto de análisis y de valiente utopía. que se sacudirían la apatía y las frustraciones para apropiarse de aquel “espacio que les fue negado. sin embargo. No existe una realidad urbana sin un centro. Si el sociólogo quiere contribuir útilmente. evoca con cierto escepticismo la perspectiva de un trabajo interdisciplinar del fenómeno urbano y reclama el redes cubrimiento del espíritu de síntesis como propuesta metodológica fundamental. Este derecho corresponde a todos los habitantes en cuanto sujetos que interactúan socialmente dentro del marco urbano y afirman la exigencia de una presencia activa y de su participación. “la forma del encuentro y de la conexión de todos los elementos de la vida social. pedagogo. ¿Un sociólogo urbano. sino que está relacionada directamente con un carácter esencial del espacio urbano: la centralidad. irracionalmente optimista. El sociólogo puede instituir las premisas para la realización concreta de las aspiraciones dentro del marco de la vida urbana cotidiana y. Podemos encontrar algunas enunciaciones de fe. producirían una ideología de adaptación que implicaría al usuario. No hay duda de que esta idea sobre el papel del sociólogo se sitúa dentro de la misma línea de las más conocidas propuestas y. además. desde los frutos de la tierra hasta los símbolos y las obras denominadas culturales. debe tener presente el fracaso de los experimentos anteriores y forzar con su proyecto. algunas declaraciones que dan por indudable la explosión de un sublevamiento por parte de los protagonistas de lo cotidiano. Al mismo tiempo. La base de este derecho no es ni contractual ni natural. debe intervenir. de proyectista colectivo y de profesor que confirma la confianza que Lefebvre pone en las ideas como fuerza de cambio para mejorar. el consentimiento de los usuarios en su propio interés. no partícipe. Cuando se habla de sociedad urbana y de espacio se determina. en estas mismas páginas se hace patente la espera. a la ciudad. un nivel global al que se relaciona también el derecho a la ciudad. ya sea un centro comercial. parece subrayar más el momento de participación. de información o de decisión. de una propuesta de política urbana alternativa y articulada con los elementos necesarios para permitir su actuación concreta. mientras que nuestro autor atribuye claramente al sociólogo y a sus capacidades de investigación y de reflexión una función casi de leadership. que piensan y actúan siguiendo una concepción abstracta del espacio? Los expertos. particularmente. de un proceso de reapropiación de la ciudad que impulse toda la colectividad hacia esta meta solidaria: el París del mayo de 1968 demostró que esta utopía era posible. 137 . La ciudad es una forma. no es fácil encontrar en los ensayos “urbanos de Lefebvre la indicación del remedio. La síntesis sociológica es especialmente necesaria para el estudio de las necesidades sociales. del trabajo de investigación que realizó durante toda su vida Paul-Henry Chombart de Lauwe. Los ensayos dedicados a este tema son los que precisamente revelan la profunda desconfianza de Lefebvre en el Estado y en sus instituciones. sin embargo. ¿Qué hacer entonces? Al contrario de lo que esperábamos. alienado frente a la casa. convirtiéndolo en un ser apático. algunas esperanzas referentes al esfuerzo del estudio y de la enseñanza del intelectual libre e ilustrado. según Lefebvre. simbólico. planificador.del territorio.

de reunificación.La dimensión urbana se manifiesta en el seno mismo del proceso negativo de la dispersión. El derecho a la ciudad legitima el rechazo a dejarse apartar de la realidad urbana por una organización discri minatoria. son bastante vagos en el razonamiento de Lefebvre. la función simbólica del espacio (rayanas con aquello que se encuentra en una parte y otra de las funciones y necesidades clasificadas. de una reconducción a la unidad en vez de una fragmentación. de riqueza. como exigencia de encuentro. a grupos. segregativa. que da pie por este mismo hecho a la retórica y que únicamente los poetas pueden llamar por su nombre: Deseo. de poder. antes patrimonio libre. de información. 138 . el propio Lefebvre parece ajustarse a esta lógica cuando admite que además de una transformación profunda de las relaciones sociales y del modo de producción es necesario. La centralización es total. Lefebvre capta de forma bastante lúcida el potencial conflictivo que existe en el carácter de centralidad. encontrar y reunir. propia de una sociedad capitalista que obedece a una ideología productivista. el centro reúne poder. lugares y objetos deben responder a determinadas “necesidades” por lo general no tenidas en cuenta. Esto no quiere decir que elimine en absoluto las confrontaciones y las luchas. si no de la sociedad. conocimiento. En definitiva. simultáneamente. la ciudad capitalista prepara su superación a través de la saturación del centro que permitió su extensión y su afirmación. empuja a los que concurrieron en la protección dei antiguo centro hacia la periferia. riqueza. Nos parece más válido el argumento según el cual los costes sociales de la no actuación de este derecho podrían ser bastante más altos. Este derecho del ciudadano (s! de esta forma se quiere expresar: del hombre) anuncia la crisis inevitable de los centro basados en la segregación y que continuamente la renuevan: centros de decisión. para la realización del derecho a la ciudad. a determinadas funcions menospreciadas y. de manera que “estimar que la proclamación del derecho a la ciudad es más "realista" que su abandono no es en absoluto paradójico” 24. de conocimientos. Hay que preguntarse si esta “condición” es verdaderamente esencial para introducir una práctica efectiva del derecho a la ciudad. etc. tosca y sin horizontes. Esta cuestión se considera siempre dentro de una lógica económica. clases o individuos. viene a ser como excluirlos también de la civilización. su actuación a través de planes y programas de desarrollo social implica a los ojos de los realistas unos costes demasiado altos. La centralidad desarrolla su proceso dialéctico: la saturación impulsa hacia otra centralidad y. un fuerte crecimiento de la riqueza social. Distintos procesos concurren en la preparación de su negación. Estipula igualmente el derecho a apoderarse. ¡Muy al contrario! 23. con aquello que no puede objetivarse como tal por ser rasgo característico de nuestros tiempos. El derecho a la ciudad asume hoy el semblante de la utopía. de información” 22. una vez más. Se trata de un problema cuyos términos. a no convertirse en periferia. que rechazan hacia los espacios periféricos a todos aquellos que no tienen participación en los privilegios políticos. por cierto. El derecho a la ciudad es derecho a la centralidad. El derecho a la ciudad significa la constitución o reconstitución de una unidad espacio-temporal. transfuncionales: la “necesidad” de vida social y de un centro. El derecho a la ciudad implica un conocimiento (una conciencia) de las condiciones de su realización. El hecho de excluir de lo “urbano. de la segregación. la necesidad y la función lúdica. Esta dirección de cambio se manifiesta de varias maneras: una de las más relevantes es la de la contracción del espacio.

La utilización de las fuerzas productivas en el marco urbano.La tendencia actual a construir “centros de decisión” que quieren abarcarlo todo en una zona territorial restringida. el alumbrado. La ciudad capitalista se ha realizado históricamente y contiene en sí misma los gérmenes de su negación y de su superación. La ciudad. que todavía hoy constituye el único estudio orgánico disponible de textos marxianos referentes a la problemática urbana. consentida. por una parte. obviamente. pero también marca su propio fin. es la única chance de cambio. filosofía concreta y antiespeculativa. la cual implica estrategias políticas. es una contradicción del espacio 25. no cae en el error de los ecólogos urbanos. Pero precisamente por esto es necesario que la reagrupación esté libre de represión y de constricciones. la calefacción a vapor.] 26. La penuria de espacio ofrece.. ¿No es destacable y paradójico que en 1845 Engels y Marx encontraran en la ciudad a la vez el obstáculo a la ciudad nueva que proyectan y su prototipo? Y esto de forma muy concreta. donde se construyen edificios comunes incluyendo aquellos que tienen funciones particulares (cuarteles.. En 1972 publica La pensée marxiste et la ville.). es a la vez “espontánea” -resultado de un proceso ciego.y mantenida. esa tendencia esencial es la que suscita la escasez del espacio en el territorio en cuestión. pues.. aun cuando Marx y Engels no podían. naturalmente. No se reduce a esas contradicciones “clásicas”. Lefebvre sostiene que esta visión urbanocéntrica del cambio y de la emancipación social tiene sus raíces en el marxismo.. la centralidad. Lefebvre es consciente de que. en su calidad de intelectual filourbano. es utopía en cuanto sociedad aliviada del 139 . preconizada por Lefebvre. etc. Con éste y con otros ensayos Lefebvre quiere demostrarnos que Marx y Engels conocían los problemas del desarrollo urbano. es el lugar que permite y facilita la acumulación. De la disolución de la forma-ciudad derivará la afirmación de lo urbano. más allá del hecho físico de la condensación residencial y productiva.. La crisis de la ciudad adquiere entonces un valor central. Lefebvre. a veces expresamente organizada. para quienes el hecho de la simple reagrupación espacial activa un mecanismo de Interacción social. Esta contradicción no es ajena a las relaciones sociales de producción. indican el camino hacia una organización comunitaria [. valorada de forma implícita como sujeto de la historia. lugar de creatividad cultural. La sociedad urbana. Pues esta revolución supone. aún menos a su reproducción. por tanto. Marx no se detendría en los problemas urbanos. nuevas características. La ciudad es al mismo tiempo producto y productora. fuente de innovación inagotable. la ciudad del capital anula las diferencias entre ciudad y campo. preverlos en toda su violenta complejidad. digamos deseada. Se trata. Es necesario constituir una “economía en común” sobre una base asociativa práctica [.]. Extendiéndose en el territorio. la sociedad socialista será aún para Marx-Lefebvre una sociedad “urbana. por otra parte. El potencial socialista de la ciudad se encuentra en su carácter asociativo. en la emancipación global. prisiones.. el abastecimiento de aguas. la generalización de lo que sucede en el agrupamiento urbano. por una parte. sino más bien en la ciudad. La ciudad permitió la aparición del capitalismo. de origen histórico. de una contradicción entre la abundancia pasada y posible. Y no sólo esto. y la escasez efectiva. asocia las chances de cambio a la condensación social propia de la ciudad. puesto que representa un alto en el camino hacia el objetivo de una sociedad totalmente liberada. por otra. la supresión de la ciudad y del campo simultáneamente y. la simultaneidad y la concentración de las relaciones en el espacio de la ciudad implica una organización social e institucional 27. La exégesis de estos textos y la consiguiente adopción de una perspectiva materialista y dialéctica permitirían una interpretación correcta de los problemas de la sociedad urbana contemporánea. origen del proceso de apropiación individual y colectiva que se expresa en la desaparición de la alienación. la historia de la división del trabajo coincide con la historia urbana. Lefebvre.

A primera vista. Pero sin eliminarla. su expansión) y de lo cotidiano (el consumo programado). que lleva a una superposición entre utopía y dialéctica. El objetivo manifestado ya había sido expresado en otras ocasiones: trazar los contornos de una ciencia del espacio contestando a las preguntas suscitadas en los distintos campos de la ciencia y del pensamiento 29. dado que las relaciones sociales preexistentes subsisten y que. Se trata de un ensayo lleno de referencias culturales aparentemente alejadas del tema seleccionado. Así pues. parece que se haya verificado un cambio de dirección respecto a obras anteriores. es necesario dar prioridad a los “problemas correspondientes a los lugares concretos. El concepto de producción del espacio constituye el centro de este intento teórico unificante. Pero esta operación intelectual se mantiene dentro de los márgenes de un pensamiento que se desarrolla fiel a las exigencias que lo habían originado. un dato que suscita severas interrogaciones y pone en dificultad la perspectiva del marxismo lefebvriano. preparan la próxima era urbana. La producción del espacio Con la publicación de La production de l´espace. “el único modo de realizar un razonamiento científico que huya de las distintas ideologías es estudiar el desarrollo de la producción del espacio” 28. lo posible: expediente metodológico ya empleado por Marx. aparecen nuevas temáticas: la reflexión sobre la ecología. y se sustituye así a la problemática de la industrialización. El capitalismo subsiste. Lefebvre se propone inventar una teoría unitaria que funda tres espacios diferentes: físico.peso de la represión de los deseos instintivos del hombre. no se vislumbra ninguna isla en donde se experimente. otra vez sirven. la exaltación de la naturaleza. penetra por doquier. que Lefebvre quiso hacer balance de sí mismo como investigador del fenómeno urbano y que se esfuerza en examinar y aclarar viejas definiciones y en renovar su formulación. sin embargo. aparentemente sin alternativas. y el espacio real de la práctica social. aunque se trate de una utopía “posible. Vuelve a formular el análisis de Marx a la luz de los desarrollos sociales contemporáneos e intenta dilucidar. El proyecto marxista de una revolución de la organización industrial se completa con un proyecto de revolución urbana. en este nuevo ámbito. 6. de las maneras más variadas.. ha sabido absorber sus crisis y usarlas como fases de racionalización y de adaptación: el capitalismo hizo que sus leyes se conformasen a otros tipos de formación social. precisamente. El método propuesto se basa precisamente en una noción universal. dentro de una marcada continuidad. 140 . La ciudad desaparece en provecho del espacio. sobre todo. el acontecimiento de lo urbano está lejos. lógico-matemáticas. se nota. realizó nuevos sectores de producción y de consumo y. por lo menos en apariencia. en un universal concreto: en el concepto de producción 30. el nuevo problema es el de reproducción” 31. Las principales etapas de la obra de Lefebvre que apuntan hacia esta directriz son conocidas: La révolution urbaine (1970) y La production de l'espace (1974). existe un dato real. innegable. donde se explican las relaciones sociales”. la función del Estado. Lefebvre alcanza la cumbre de su obra urbana. dentro de lo actual. Examinando más detalladamente este texto. las directrices fundamentales de la investigación lefebvriana. Lefebvre sostiene de modo fideísta que la violencia y las contradicciones sociales que acompañan este crecimiento arrogante. dependiente de las categorías mentales.. Para este fin es preciso eliminar la distancia entre el espacio ideal. El capitalismo perfeccionó sus medios. se extiende en el territorio. Una teoría unitaria de este tipo debe recurrir a nociones universales que derivan de la filosofía. “La problemática del espacio incluye la problemática de lo urbano (la ciudad. Frente al punto de vista utópico. mental y social.

Cada sociedad. El investigador. los instrumentos empleados. Existe historia cuando existe producción y proceso productivo. el de la reproducción de la fuerzatrabajo y el de la reproducción de las relaciones sociales de producción (las relaciones constitutivas de la sociedad capitalista) 34. El análisis se mueve en el terreno teórico propio de la sociología del cambio social. y esta transformación se traduce especialmente en la disolución contemporánea del espacio así como se definía en el modo de producción precedente. según Lefebvre. la historia de sus formas y de sus representaciones no debe confundirse con la concatenación de hechos “históricos” ni con una cronología de las ideologías y de las instituciones. en este caso el filósofo urbano. si podemos usar esta expresión. Los productos colocados en el espacio y los razonamientos sobre el espacio forman los indicadores de los testimonios de este proceso productivo. reproduce el proceso generador de( espacio. ¿Cuál es la función que desarrolla el espacio en esta triple concatenación? El espacio es un producto. la referencia a la teoría marxista es explícita. es casi demasiado fácil observar que cada detalle natural se subraya y valora. nos parece oportuno recogerlo también en 141 . por el contrario. las técnicas. La construcción teórica propuesta por Lefebvre se basa en el principio de que “el espacio (social) es un producto social” 33 No se trata de mera tautología. Cada proceso es de difícil interpretación. El espacio social incluye las relaciones sociales de reproducción y las relaciones de producción. El escenario de la sociedad no se encamina hacia una desaparición total.32 y los particulares asumen a veces una significación más profunda que las grandes tendencias. Lefebvre confiere un rasgo espacial. la naturaleza. produce su espacio. se advierte. Las contradicciones que surgen en las relaciones sociales de producción generan la transición de un modo de producción a otro. en primera instancia. Este esquema encontrará una especificación ulterior. que el cuadro empírico de fondo se ha transformado. Este principio incluye algunas importantes implicaciones. La naturaleza se reduce definitivamente al rango de “materia prima sobre la cual actuaron las distintas sociedades para producir su espacio. en su concatenación conceptual. La problemática de( espacio encuentra sus raíces en un proceso de crecimiento rápido de las fuerzas productivas. Lefebvre señala las fases de una historia del espacio que subraya la periodización relativa a los distintos modos de producción.Las líneas de esta teoría del cambio del espacio social son tan claras como esenciales. La historia del espacio aparece entonces como la historia de las transiciones. como veremos dentro de poco. a la hipótesis de una tensión explosiva entre fuerzas productivas y relaciones de producción. El espacio naturaleza está desapareciendo de manera irreversible. Entre las fuerzas productivas Lefebvre enumera. Así pues. Con el neocapitalismo “moderno” la situación se hace más compleja porque existen tres niveles que se entrecruzan: el de la reproducción biológica. La historia de la producción del espacio en cuanto “realidad”. luego el trabajo. Sin embargo. En cambio. Cada proceso de cambio es también cambio de las superestructuras y cambio por la mediación de las superestructuras. Los procesos de mutación tienen un carácter de continuidad: cada sociedad contiene los elementos de su transformación juntamente con los residuos de las fases precedentes. precisamente porque es complejo y unítario: el nivel mundial no suprime el nivel local. cuyo sentido determina. debe saber que las grandes tendencias se revelan a menudo sólo a través de los detalles y que las ideas desarrollan una función clave tanto para frenar como para promover el cambio. La teoría. determinar la función que desarrollan las fuerzas productivas y las relaciones de producción en la producción de( espacio. es necesario. se puede salvar al mismo tiempo la naturaleza y participar en la conjura contra la misma. con su distinto modo de producción. sin embargo. la organización y la división del trabajo. los conocimientos. pero se trata de transformar a la naturaleza en un símbolo que acompaña su destrucción real.

representaciones tranquilizantes. velado por su transparencia ilusoria.y escondido en él. contradictorio. escribas. administrándola. es paradójico porque constituye simultáneamente el conjunto de los lugares que desencadenan las contradicciones y el instrumento que las ahoga con su aparente coherencia 36. o por centros comerciales donde confluyen las mercancías. Cuando en realidad en este espacio son manipuladas. tampoco únicamente por los grandes vacíos estatales o militares. etiquetado. La secuencia incluye estos distintos tipos de espacio: absoluto.. dicho de otra manera. Es el espacio complejo. de la producción de los que crean e( espacio. Es allí donde se instalan y se despliegan las clases medias. se separa de ella. sino. diferencial. El espacio de contradicción prepara el espacio diferencial que se realizará como antítesis del espacio abstracto. El plano que tiene como objetivo primario la conservación de las relaciones de producción capitalista no se realiza porque en nuestro espacio histórico emergen nuevas contradicciones. con sus aspiraciones inciertas y su demasiado ciertas necesidades 37. por el contrario. Este espacio no es su expresión. En este período la actividad productiva (el trabajo) cesa de confundirse con la reproducción que perpetúa la vida social. o en una parte del rito. Las fuerzas políticas que ocupan este espacio se apropian. la imagen de un mundo social donde ellas tienen su lugar.]. las fuerzas productivas contrastan inevitablemente con las relaciones de propiedad. Este espacio tampoco se define partiendo de la percepción. La contradicción fundamental es la que existe entre la posibilidad teórica de controlar globalmente el desarrollo del espacio y su parcelación dependiente de las leyes del mercado. Las clases dominantes usan el espacio como un instrumento polivalente para desmembrar y dispersar a la clase obrera. que no coincide ni con la del signo ni con la del concepto. Este espacio abstracto contiene todavía muchos otros rasgos. los automóviles. el seudoconcepto aparente. las plazasencrucijadas. El espacio abstracto.. neutras (en apariencia) puesto que están situadas social y políticamente entre dos polos. el verdadero “sujeto”. para controlar y regular la sociedad por medio de la organización tecnocrática de los flujos económicos y sociales que convierten la ciudad en moderna. espacio abstracto. abstracto -el espacio social moderno. que es espacio relativizado y animado por un sujeto colectivo: la ciudad histórica occidental. Así pues. por el alejamiento de la naturaleza. guerreros y príncipes se contraponen a los campesinos y a los artesanos. el poder estatal (político) 35. Las clases sociales viven y producen en este espacio en condiciones de profunda desigualdad. burguesía y clase obrera. urbano y cotidiano. pero para convertirse en esclava de la abstracción: trabajo social abstracto. el elemento naturaleza. Es allí donde se disocian. Su abstracción no tiene nada de simple: no es transparente y no se reduce ni a una lógica ni a una estrategia. asegurado. con todas sus contradicciones. el de las grandes estrategias que se le asignan: un espejo de su realidad. 142 . funciona negativamente [. en cuanto espacio producido por el capitalismo. Curas. El espacio absoluto es un lugar natural preseleccionado por una consagración que transforma en símbolo. pues. impersonal. se concreta sobre el suelo el proyecto de división social y técnica del trabajo. para reencontrarse en seguída más mal que bien. Pero la empresa no es ya el lugar central de producción de la plusvalía. Habría. que asegura en cierta medida la reproducción de las relaciones de producción. El espacio abstracto no se define solamente por la desaparición de los árboles. Su abstracción. abstracto. el deseo y las necesidades. el dinero. histórico. De este espaciocomunidad de sangre se pasa al espacio histórico.esta primera versión. ni el epicentro del modo de producción y de las relaciones sociales de producción.

con los distintos modos de producción. Aquí también es evidente la referencia a la clasificación de los modos de producción.El esquema sintético de la historia social del espacio urbano hace que los tipos fundamentales del espacio correspondan. Los caracteres espaciales no pueden sin embar go someterse directamente y de manera simplista a los caracteres del modo de producción. El espacio social al mismo tiempo: a)figura entre las fuerzas productivas en el mismo plano que la naturaleza primigenia. a la que desplaza y suplanta. Llegados a este punto podemos subrayar los caracteres del espacio como producto y como elemento de la estructura social. caracterizada por Marx en el Capital. En el nuevo espacio que apenas se puede entrever será necesario reunir lo que estaba dividido (lo público con lo privado) y no consentir las separaciones que constituyen la expresión del dominio de un espacio sobre otro. genera un espacio homogéneo y fragmentado. y la reducción de lo mental a lo económico sería un error desastroso que varios marxistas siguen perpetrando” 39. organización de redes en función del capitalismo. como caracteres autónomos. c) se manifiesta políticamente instrumental permitiendo el control de la sociedad. tiempo libre) como una gran mercancía. b) aparece como un producto privilegiado consumido bien simplemente (desplazamientos. así como la necesidad de valorar plenamente. de aparente neutralidad. exigencias prácticas). sobriedad semiológica y vacío (ausencia). tipo de espacio históricamente intermedio entre el espacio medieval y el espacio capitalista. por el mantenimiento de la fuerza de trabajo. El espacio diferencial se presenta en el espacio capitalista bajo la forma de una tendencia.). lo mismo se puede decir del espacio perspectivo. El espacio de la ciudad medieval se presenta como un espacio lleno de símbolos religiosos que huye del determinismo rígido del modo de producción correspondiente. y al mismo tiempo modo de producción por su ordenamiento (la ciudad y la aglomeración urbana no son ya solamente obras y productos. jerarquización de los lugares. etc. de una posibilidad. las componentes culturales de la producción del espacio. comprueba la no univocidad de la correspondencia entre modo de producción y forma del espacio. la ciudad. de modo aproximativo. Homogéneo porque todo allí es equivalente y fungible. cada modo histórico de producción expresa su forma de espacio. un monumento. significaciones. sino también medios de producción por el hábitat. Por lo demás. dato imprescindible para una reflexión sociológica crítica y para una consiguiente teoría de la mutación social. el espacio perspectivo. El modo de producción capitalista. la imagen del mundo (Lefebvre cita como ejemplo el Panteón en Roma). en cambio. en el barrio. en la escuela. bien productivamente al mismo nivel que las máquinas en las aglomeraciones urbanas. El espacio diferencial se manifiesta a todos los niveles: en la casa. en la ciudad. f) 143 . insignificancia. estructuras de clase. como la separación entre centro y periferia. reproduce el orden cósmico. turismo. viajes. El modo de producción antiguo se traduce en el espacio cosmológico. fragmentado porque está dividido en trozos que se venderán según los criterios establecidos por la renta del suelo. nacido con el Renacimiento. al contrario. El espacio analógico es el espacio ocupado por las comunidades primitivas que adoptan el organismo humano como modelo en el que se inspira la construcción de su espacio cotidiano. o. d) es el soporte de la reproducción de las relaciones de producción y de propiedad (propiedad del suelo y del espacio. en tanto que dispositivo productor de gran envergadura. “Intervienen otros elementos. todos estos espacios están a punto de explotar y de ellos surgen las diferencias que el espacio abstracto intentaba ocultar. y sobresignificaciones. e) equivale prácticamente a un conjunto de estructuras institucionales e ideológicas que no se presentan como tales: simbolismos. por medio de un lugar ad hoc. que todavía no se ha realizado en su plenitud.

está dominada. cómo. el tránsito de la naturaleza a una segunda naturaleza (la sociedad urbana). Según ciertas observaciones ya conocidas. en el espacio urbano crecen las tensiones relacionadas con la satisfacción incompleta de las necesidades y del Deseo: 44 “la multitud visible de los objetos y la multitud invisible de las necesidades ocupan el espacio” 45. a las autoridades y a los artistas que permitía no sólo leer un espacio. pero podía extenderse al resultado de la práctica al nivel de una sociedad entera. tomando como punto de referencia histórico y específico la imagen de un espacio urbano que se formó y que evolucionó en el período comprendido entre los siglos XVI y XIX. 7. fuerza productiva y producto de las sociedades anteriores. la acepción común de este término se reservaba al objeto nacido de las manos del artista. según una expresión que Lefebvre emplea a menudo. la naturaleza. el espacio dominado se define como un espacio natural transformado por la técnica y por la política. su análisis se aplica a establecer en qué medida los hombres ilustrados pueden actuar sobre el hábitat para modelar la sociedad según sus deseos. De hecho. “Toda sociedad nacida de la historia dentro del marco de un modo de producción. por qué desapareció? Estas preguntas deben encontrar una respuesta. ya sea contraespacio o alternativa inicialmente utópica al espacio “real” existente 40. con las particularidades inherentes a este marco. sino también producirlo. la naturaleza no está apropiada. concretamente. urbanístico y político al mismo tiempo. ¿cómo se generó? ¿Dónde. Lefebvre asocia a estas temáticas una nueva visión de la naturaleza. El hábitat contemporáneo genera alienación.es potencialmente el terreno de la realización tanto de la obra como de la reapropiación. Este es el objetivo “práctico” del esfuerzo teórico de Lefebvre.” 41 Una ciencia práctica del espacio urbano debe concentrar sus intereses en el estudio de los mecanismos que permitan el desarrollo del comunismo primitivo a otro comunismo o. se clarifica la función que corresponde actualmente a los artistas y a los científicos frente a las masas. Los intelectuales y el espacio urbano Los períodos históricos de transición seducen a Lefebvre. pero también es necesario señalar que su reflexión se aclara. mientras que el espacio apropiado “es un espacio natural modificado para servir a las necesidades y a las posibilidades de un 144 . Nuestro tiempo se caracteriza por la pérdida de una utopía: la de la apropiación colectiva de la naturaleza como condición indispensable de la apropiación individual. de paso. se transforma continuamente gracias al trabajo del hombre. “Las élites tienen por tanto una función. “Existía entonces. un lenguaje común a los habitantes del campo y a los de las ciudades. que desaparece toda alusión a la clase obrera y que la única distinción entre grupos sociales que Lefebvre subraya es la de la tricotomía habitantes-artistas-autoridades. resistiendo y en consecuencia imponiendo el proyecto de otro espacio (ya sea espacio de una contracultura. El espacio de esta sociedad podía llamarse “obran. modelaba entonces su espacio. sobre todo. Hay que señalar. según el modelo del arte y. Por lo que se refiere a estos períodos. Por consiguiente. según las exigencias del cuerpo “deportado” fuera de sí mismo en el espacio. entre 1500 (el Renacimiento y la ciudad del Renacimiento) y 1800 un código arquitectónico. Si este espacio existió. Lefebvre retoma la temática de la obra contrapuesta al producto y la vuelve a proponer como confrontación que caracterizó y puede todavía caracterizar el conjunto social.” 42. que primariamente es la siguiente: indicar a las masas la dificultad (la imposibilidad) de vivir según las leyes de la masificación. según los criterios y los límites constrictivos de la cantidad” 43.

La fe en la simultaneidad 145 . De ahí pretende (implícitamente o no) definir una racionalidad superior. ¿de quién sobre quién? ¿Cuáles son las causas de la violencia? ¿Cómo se manifiesta? La única respuesta que se dio. La centralidad en las ciudades griegas está constantemente desplazada: del área en forma de hemiciclo donde jefes y guerreros discutían sus expediciones y se repartían el botín. en este punto.]. con una violencia inherente al mismo espacio. una etapa privilegiada de una historia que no da marcha atrás. Esta centralidad expulsa. Nunca el rechazo de la política había sido tan claro en sus obras. Es lo que intentan justificar los agentes de la tecnoestructura. en la fase propiamente urbana. por cierto. la apropiación individual concebida como subrogado de la ausencia de progreso social. tres líneas de investigación. al templo de la ciudad. se desarrollan una sobre otra. se apropia de él. de este modo. pero. seres naturales o ficticios. El único código del espacio aparece como condición indispensable para la felicidad individual y.]. como felicidad “en un rincón”. es débil e insuficiente. actos y situaciones. ahogadas por el poder que se ha instalado en la “forma centro y cuyo contenido ha desaparecido. Desprecian la dialéctica [. La idea es la misma: el desarrollo de la técnica que está en las manos de los especialistas que actúan en el ámbito estatal bloquea el desarrollo histórico. gente. estatal “urbana. cosas. La centralidad es. Esta hipótesis se relaciona con la problemática del desarrollo espacial y específicamente con la conocida problemática de la centralidad. Se puede decir que tres motivos.. Queda eliminada toda ambigüedad de sus llamadas a la participación como canal de emancipación social. La centralidad se desplaza. La referencia a lo urbano como sinónimo de apropiado no desaparece totalmente.grupo” 46 que. la angustia frente a la urbanización y a sus efectos sobre la cotidianidad. no se sabe por qué milagro. Lefebvre tiende a hacer coincidir el Estado con lo que en sus obras preceoentes llamaba las autoridades (los técnicos. lugar de reunión política [. relaciones prácticas [. El hecho de que. del templo al ágora. la huida hacia la naturaleza y la percepción de un futuro de la ciudad como lugar de violencia. La apropiación individual se funde literalmente con la apropiación colectiva..].. En las primeras obras. Las bindonvilles aparecen. como intentos de centralidad genuina. la caracterización del Estado como autor responsable. entrecruzándose. productos y obras. signos y símbolos.. la esperanza de una “reconquista” de la ciudad tanto en un sentido real. como en un sentido metafórico.. pero que reclama un contenido: objetos. La ciudad aparece definitivamente como un fenómeno del pasado. una forma vacía en sí misma. los elementos periféricos 47. La participación se superpone a la apropiación individual. pero limitada: lugar de violencia. quedan reducidas las posibilidades de un uso conservador de las tesis de Lefebvre. pues. en la obra tal vez conclusiva sobre la cuestión urbana. La sustitución de la metáfora ciudad por la metáfora espacio simplifica la lectura y confirma el profundo examen realizado por Lefebvre. El centro se ha convertido en un simple lugar de clasificación del espacio que lo circunda. Lefebvre se interese por el Estado 48 y hable de deterioro necesario del Estado puede considerarse como una novedad importante. pues. los planificadores). por ejemplo. Lefebvre nos habla del centro a partir de la distinción entre forma y contenido. a la apropiación colectiva. et similia. a este propósito. los planificadores. política. Estos mismos motivos hacen que la interpretación de la ciudad moderna sea apreciable. asociada. pero Lefebvre prefiere hablar de “segunda naturaleza”.. ¿Qué hay de nuevo. de este modo. en la sociedad contemporánea? Esto: la centralidad es total.

introducidos en el debate sociourbanista por Anatole Kopp (sobre el fracaso de las experiencias urbanas soviéticas de los años veinte) y por Charles Bettelheim (sobre la organización del territorio en la sociedad china contemporánea). en su compleja articulación. vía de la dispersión. Se trata de una perspectiva que mira un tanto al pasado. fuera de la lógica constrictiva de las instituciones. quienes valoran como “absoluto el humanismo lefebvriano y denuncian su “origen metafísico”. quizá sin intención. en muchos aspectos. sin embargo. aunque algunos de estos inconvenientes sean a veces atenuados. Un plan políticamente operativo. pero no está comprobado que este modelo pueda adaptarse a países altamente industrializados y con fuerte concentración urbana” 49. garantizada por la técnica y por el llamamiento a la creación de un espacio adaptado a las condiciones de la ciencia. Surge entonces la duda de que en la pluma de Lefebvre queda escondida.del centro-ciudad como valor socialista se sustituye por la fe en el valor socialista de la nueva dimensión planetaria de la sociedad. dentro de un marco de adecuación a la problemática emergente en el espacio poscapítalista de la ciudad moderna. Estos últimos desarrollos permiten. fundamental para calificar el enfoque de los exponentes marxistas de la actual generación de sociólogos del territorio en Italia y en Francia. Lefebvre no se preocupa de aclarar. Rechazan esta “teorización urbanística de la problemática marxista” y la defienden como “una versión de izquierda de las tesis ideológicas sobre la sociedad urbana” 51. Pero su deuda cultural no es pequeña. en cambio. Lefebvre considera (formalmente) la lucha de clase como motor de la historia. la relación entre la estructura social (y política) y el espacio donde ésta se mueve. De aquí deriva una caracterización incierta de la sociedad socialista. A la praxis industrial sucede la praxis urbana: en definitiva. las ciudades enormes y contaminadas. Atribuye a lo cotidiano un carácter independiente de las determinaciones sociales generales y más aún dei momento económico. Pero es la lucha urbana la que califica los aspectos que nacen del cambio social contemporáneo y la que juega un papel decisivo en las contradicciones sociales. aunque sea sólo a grandes rasgos. Lefebvre no admite que la alienación sea total y que haya penetrado incluso en los poros de lo privado y de la vida cotidiana. el peso político concreto de la siempre tan 146 . todo esto coherente con una visión que confía la dinámica política a la espontaneidad de la acción social. porque no supo elaborar una propuesta urbanística alternativa. la puesta a punto de uno de los límites sociológicos más marcados del análisis. Más allá del barniz dogmático de la crítica queda el hecho de que estos autores ponen en el centro de sus investigaciones el estudio de los movimientos sociales urbanos y reconfirman así la validez de las intuiciones de Lefebvre. presenta una ventaja: impide estos inconvenientes. traspasando su análisis a los hombres y no a sus relaciones sociales y a las técnicas de producción y de dominio 50. Lefebvre habría cometido el grave error de invertir el enfoque materialista. es decir. Esta posición constituye uno de los puntos principales de ataque de sus críticos. podría o debería nacer del análisis de las contradicciones activas en el espacio capitalista. La vía china. de su obra. pero toman las debidas distancias frente a un análisis que es demasiado a menudo “anarquizante” y libertario.el escepticismo latente de Lefebvre frente a la práctica política. La conceptualización del espacio diferencial que debería anticipar este tipo de ciudad tiene contornos muy poco definidos. Entonces. la clase obrera tiene poca importancia tanto culturalmente. Las raíces dei movimiento revolucionario urbano se hunden en la dimensión espacial y temporal de lo cotidiano. La trama entre dimensión científica. una concepción totalmente occidental de lo urbano. Estos “sobrinitos” de Lefebvre reconocen el carácter pionero. Lefebvre hace notar justamente la inconveniencia del modelo socialista de estas dos propuestas: el modelo soviético “no evita ninguno de los inconvenientes del capitalismo. como políticamente. Nos sorprende también -pero acaso pueda explicarse por razones de orden biográfico. salida políticamente operativa y militancia es. Lefebvre no asume una posición críticamente meditada sobre aquellos problemas cruciales.

A veces se acepta una actividad ideológica a fin de legitimar la consagración institucional de la ciencia.. conocimientos desplazados. y se vuelve a valorar aquella visión aciasista que. Puede existir institucionalmente en la medida en que está socialmente reconocida como productora de conocimientos.más bien alejados del enfoque marxista. a través de un pragmatismo empírico de poco alcance.. cuyo análisis se realizaba hasta hoy a través de otras corrientes de pensamiento o. El trabajo de Castelis constituye una fase preparatoria. la sanidad. Constituye el segundo tipo de disciplina admitida por Castells. es decir. suscitado por una necesidad social de conocimiento de lo concreto real. peor aún. Los pocos conocimientos teóricos producidos de tal modo en este campo surgen a pesar del dogal ideológico así establecido 2. si no tiene otra especificidad que la institucional es que ella no produce conocimientos sino falsos conocimientos. La sociología urbana no satisface ninguna de estas condiciones esenciales para insertarse en uno de los dos casos: no posee un objeto propio de análisis (objet théorique spécifique). tertium non datur. por ejemplo: la política. que interesa a toda la sociedad y que puede dar vida a una disciplina ad hoc. Los presupuestos epistemológicos de esta valoración crítica se expresan en un estilo apodíctico y en términos que parecen -en este caso. VIII. De todas formas. si una ciencia general o particular no tiene objeto teórico propio ni objeto real específico. ideología y teoría. Manuel Castelis se entrega de nuevo a la reflexión crítica sobre sociología urbana. sobre su historia como disciplina sociológica y sobre su significación científica 1.evocada lucha entre burguesía y proletariado toma una nueva dimensión. Un campo sociológicamente significativo puede constituirse también a través de un proceso como la movilidad social. una disciplina se caracteriza por medio de la definición de un objeto científico específico que no han tratado otras ciencias. 147 . según Castells. no existe como tal ciencia. Manuel Castelis: La estructura urbana entre instituciones y movimientos sociales 1. se reprocha a Lefebvre. Se puede así concebir la aplicación de una ciencia a un campo preciso de la realidad: se trata de una especialización de la actividad teórica. La sociología urbana como ideología A partir de 1968. El objeto científico de una disciplina está constituido por el conjunto conceptual construido para rendir cuentas de una pluralidad de objetos reales que dicha ciencia está llamada a analizar. que sólo sabe describir sin comprender. Por tanto. Sin embargo. De otro modo nos enfrentaríamos con mixtificaciones falsamente presentadas como ciencia. Una ciencia se define primeramente por la existencia de un objeto teórico propio. Dos aspectos sobresalen con fuerza y persistencia: el valor ideológico de casi toda la producción en este campo y la confianza en una nueva implantación que tendrá lugar por medio de la adopción de los cánones metodológicos y del aparato conceptual propios del materialismo histórico. Se constata además que muchos campos de análisis y de elaboración teórica derivan de la aplicación de la teoría sociológica general de un sector. referidos a objetos teóricos distintos a los que debería tomar en consideración. la producción industrial. en proporciones variables según las circunstancias. Esta actividad no es teórica sino ideológica. de un modo demasiado simplista. un intento hacia una nueva orientación científica mediante la aplicación del marxismo a la problemática urbana. ni sería válida como disciplina sociológica aplicada una temática concreta (objet réel spécifique).

Es necesario. esta superación se realiza únicamente a través de la práctica social. puesto que no nos movemos en el terreno de la investigación científica. en una peculiar aplicación. La sociedad industrial se convierte en sociedad urbana. Castells individualiza perfectamente los peligros provenientes de esta indebida y.conoce privilegio. ¿no es más bien todo lo contrario?) y traspasarían a la interdisciplinariedad. Es correcto sostener que la práctica política está en la raíz de la solución de los problemas urbanos. Todas estas cuestiones dejarían vacías aquellas pretensiones de la sociología urbana de tener un objeto peculiar (pero. ni cristalizarlo dentro de un método que -ideológicamente. La organización de las interdependencias espaciales en un ambiente social altamente tecnológico. al urbanismo y a la política la función de adaptar las ciencias sociales a los nuevos desarrollos de la sociedad. el propio Castells es prisionero de una indebida superposición entre “ciencia” y uso ideológico que de ésta se hace cuando escribe que “no existe posibilidad puramente teórica para resolver (o superar) las contradicciones que están en la base del problema urbano. no sólo podemos advertir que Castells profundiza muy poco en el tema de “qué es ciencia. tenemos la seguridad de que exigen un punto de partida históricamente relacionado con el movimiento obrero y su práctica” 3. ni un objeto concreto donde pudiera anclarse. mejor dicho. desarrollando y especificando las perspectivas del materialismo histórico. constituyen más bien hipótesis políticas que pueden ser más o menos compartidas y que serán oportunamente aclaradas por los sociólogos. La sociología urbana existe para cumplir una función ideológica o. seguir más de cerca el iter crítico de Castells. la teoría sociológica general. Los problemas urbanos se imponen por su gravedad. para que dicha práctica sea justa y no ciega. y la sociología urbana se viste de sociología general aplicada al estudio de la escena donde se manifiestan los procesos sociales. inevitable confusión entre ciencia e ideología. para cubrir 148 . pero es necesario que sean comparadas con hipótesis alternativas e igualmente plausibles. según él. condicionando la vida cotidiana de millones de personas: la sociología. por su lado. Pero. Esta disciplina. en cualquier caso. la intervención del Estado en el ámbito de los consumos colectivos y el control político de las tensiones sociales producidas por la segregación constituyen algunas de las cuestiones con las que hay que medir una disciplina. que para muchos se ocupó durante demasiados años de integración y de reforma social. 2. insiste en describir la fenomenología social de la ciudad sin lograr comprender los mecanismos que genera la cuestión urbana 4. La fase precientífica de la sociología urbana Pocas son las enunciaciones que permiten a Castells perfilar el estado de la sociología de la ciudad. tal como se ha desarrollado hasta hoy. mas no se puede liquidar con una argumentación de esta naturaleza la autonomía del momento cognoscitivo. Desde la posguerra hasta hoy la sociología y el estudio de los problemas de la ciudad parecen seguir dos caminos divergentes. pero. sino que además. es decir. Además. volvemos a encontrar las bases de “justificación de una disciplina ad hoc que estudia sociológicamente la ciudad”. es necesario explicar teóricamente los problemas resueltos de este modo. no ha sabido identificar ni un objeto teórico específicamente urbano. de la práctica política. Sin embargo. Los problemas urbanos son en realidad problemas globales y problemas de gestión política. dentro de su propuesta crítica. Se expresan aquí certidumbres que no son científicas. entonces. Castells opina que es una prueba más de la función social y política de la sociología urbana. Las condiciones sociales para el nacimiento de dicha reformulación son extremadamente complejas. examinando los argumentos que sostienen la pars destruens de su análisis.En este punto.

Si las formas espaciales pueden acentuar o modificar ciertos sistemas de comportamiento por medio de la interacción de componentes sociales que se combinan entre ellas. en la problemática urbana. y la ligazón espacio-sociedad debe quedar establecida más como problemática y como objeto de estudio. en los suburbios de clase media. La fuerza explicativa de la variable “asentamiento” pierde valor.los intereses de aquellas clases que están implicadas. a factores ecológicos como dimensión. Un estudio centrado sólo en la integración social es ciertamente legítimo. la naturaleza teórica de este esfuerzo cognoscitivo es discutible. 149 . pero cuando una disciplina se especializa. pasa a ser un punto de partida de una investigación más que un argumento explicativo. que algunos estudiosos intentan definir ciertos comportamientos basándose en el hecho de que se manifiestan en un determinado milieu ecológico. la sociología de la ciudad se ha basado sustancialmente en una temática articulada a tres niveles: en el urbanismo. Castells se opone argumentando que el interés realmente dominante en los trabajos empíricos de la Escuela de Chicago se concentra en la desorganización social y en el problema de la resistencia a la integración manifestada por las distintas subculturas. por tanto. La concentración de algunas características sociales en un espacio con límites bien definidos. como es sabido. después de un excursus crítico muy amplio realizado sobre toda la producción elaborada en el período “precientífico” de la disciplina. quien. creando una disciplina. En los “ghettos”. incluso para Castells. en contra de una vieja tradición de la sociología urbana 6. no hay ligazón siste mática de los diferentes contextos urbanos a los modos de vida. en la organización social del espacio cuando la ciudad se consideraba como variable dependiente. Con mayor motivo todavía es imposible afirmar que aquella hipótesis para la cual la producción de formas sociales puede reducirse. que es quizás una de las más ricas en tradiciones investigadoras. comprenderse en cuanto productos sociales. y. como una entre las muchas variables que influyen en el comportamiento. De igual manera clasifica en su significación ideológica la contribución teórica de Wirth. en su condición de clase. pueden fácilmente notarse ciertas relaciones significativas entre la base ecológica y la especificidad cultural del asentamiento observado. no hay independencia de su efecto y. siguiendo esta perspectiva. Castells llega a una interpretación tan reductora y polémica respecto a una rama de la sociología. en la cultura urbana cuando la ciudad se consideraba como variable independiente. por ejemplo. Cada vez que una ligazón de este orden queda comprobada. que alberga una sociedad culturalmente homogénea. desde una posición de poder. en las características del sistema institucional que gobierna su vida. formula una hipótesis mucho más rigurosa de la cultura urbana 5. que como eje explicativo de la diversidad de la vida social. además. al máximo. en el área de la ínner city. Al enunciado programático de Park. según el cual el campo de estudio de la sociología urbana incluye todo fenómeno que se manifieste dentro del contexto de la ciudad. de modo exclusivo y determinante. Según su opinión. en una determinada cultura -más precisamente en el ámbito de la cultura producida por la industrialización capitalista-. por fin. en barrios de tipo distinto como los suburbios y los slum. Los medios urbanos específicos deben. densidad y heterogeneidad alcance el nivel de hipótesis sociológica. Castells señala. en el sistema ecológico (ecological complex). por consiguiente. Pero las raíces de la autonomía cultural que constituye el presupuesto fundamental de esta situación deben buscarse en la posición social de los sujetos. o si se prefiere. Muchas investigaciones empíricamente sofisticadas subrayan la influencia de la organización del espacio en la consolidación de un determinado tipo de comportamiento social. los factores meramente espaciales pueden considerarse. Ninguno de estos tres temas tiene el valor de un objeto teórico específico capaz de justificar la sociología urbana como ciencia sociológica autónoma. no se produce sin que aparezcan consecuencias sociológicamente importantes.

La Sociedad no se refleja en el espacio. en un campo concreto. la formación de regiones metropolitanas dentro de las sociedades industriales no es un “reflejo” de la “sociedad de masas”. una vez más. como ya es sabido. El elemento psicosociológico o la cultura serán propuestos por otros partidarios de esta teoría como elementos estructurales que es necesario insertar al lado de aquellos ahora mencionados para integrar la capacidad heurística del esquema. La interpretación del desarrollo comunitario. centrada en la teoría del sistema ecológico. recibe una configuración particular siguiendo el complejo técnico social en el cual se inserta. Castelis valora este intento teórico como teoría general de la estructura social elaborada en directa conexión con la tendencia organicista del funcionalismo. como elemento material sobre el que se ejerce la actividad humana. del proceso de centralización de la gestión y de descentralización de la ejecución tanto en la producción como en el consumo. estudiado por Weber. la afirmación de la relación espacio/tiempo no debe levantar objeciones: es evidente que el espacio. Según O. En principio. La coincidencia entre sistema social y organización espacial constituye. la frecuencia de las comunicaciones y la tendencia a la homogeneidad cultural. a una especie de “teoría del reflejo”. y manifestar.El análisis sociológico del espacio se presenta. De este modo. tiene tendencia a ser englobada en la sociología tout court. A una de estas variables. la estructura urbana se constituye por medio de un sistema de elementos interdepend¡entes. como un ejemplo de sistema políticoadministrativo nacido de un sistema de acción social determinado por un asentamiento urbano autocéfalo. Por tanto. definido y exclusivo. La interacción entre población. con el fin de asignar a la sociología urbana una base teórica. sin embargo. es un caso que nunca se repitió en la historia. como un intento de caracterizar la sociología como una disciplina especializada que actúa sobre un elemento. a propósito de este problema. dado el grado de interdependencia entre los asentamientos. Este objetivo se alcanzaría cuando fuese posible constatar una superposición entre una unidad espacial y una unidad social. Se trata de mostrar la articulación del espacio y de otros elementos materiales de la organización social en una coherencia conceptual teórica que dé cuenta de los procesos o de las coyunturas que es necesario explicar. El espacio debe integrarse con efectos específicos. no es externa al espacio. Incluso el caso de la ciudad medieval. representa uno de los esfuerzos más meditados. un caso cada vez más raro en la sociedad moderna. Castells adelanta su conclusión de fondo: ninguno de los tres grandes temas que han comprometido en los últimos cincuenta años a la sociología urbana le confiere una especificidad teórica. realizados en sintonía con el enfoque funcionalista. a un nivel formal. a la vez. el espacio). Duncan. se atribuye normalmente el valor de elemento dominante en el sistema. Pero se recurre demasiado a menudo. la tecnología. ambiente. sino la expresión espacial. parece indiscutible la tesis según la cual un objeto específicamente urbano existió para la 150 . Más concretamente. mientras que una organización de tipo jerárquico relaciona entre sí los distintos tipos de asentamientos humanos presentes en un determinado territorio. El mismo hecho de que el espacio pierda relieve en términos de distancia depende del predominio del ambiente técnico sobre el ambiente cultural y del tipo de organización social y de progreso técnico que han suscitado las nuevas aglomeraciones. organización social y tecnología da origen al fenómeno urbano en su compleja dinamicidad contemporánea. El análisis de las formas sociales (entre ellas el espacio) exige reconstruir la estructura significativa de relaciones entre elementos concretos que componen una sociedad (por consiguiente. en sus características la articulación concreta de las estructuras y de los niveles de la formación social en la cual se inserta 7. luego. También el estudio de la organización social del espacio forma parte de una problemática sociológica muy compleja que no permite definir un límite teórico autónomo para la sociología urbana. la sociología urbana. D.

estas leyes. Más todavía: se insiste en advertir que no se puede cometer el burdo error de quienes atribuyen a la ciudad lo que en realidad es el producto de un tipo de sociedad. pero son débiles las chances de volverlo a encontrar en un futuro próximo. un cómputo de las aporías y de los anacronismos relacionados con el uso del materialismo histórico como principal instrumento interpretativo? ¿Dónde están las pruebas de que las leyes del marxismo encuentren una eficaz confirmación y orienten la práctica social? Por el contrario. realizados sobre todo por sociólogos urbanos. Para el conocimiento de esta realidad es. ¿Qué se entiende por urbano? Lo urbano. al mismo tiempo. parece reencontrar este objeto perdido. La observación directa de situaciones concretas y la reelaboración crítica del amplio material ofrecido por la sociología urbana tradicional occidental significan una primera e importante etapa que se traduce en la construcción de algunos instrumentos teóricos nuevos. de política urbana et similia: se trataría de hecho de aspectos de un nuevo tipo emergente de sociedad que es necesario estudiar en su unidad global. que se están perfilando. es difícil olvidarse de que el propio Castells. con toda su amplia producción. sino a través de la creación de una serie de instrumentos teóricos que no se realizan ni en su coherencia ni en su fecundidad para el estudio de situaciones concretas. reino del marxismo real. dado que ya no es posible diferenciar espacialmente el tipo agrario y el tipo industrial de sociedad. que desmienten las potencialidades de cambio y 151 . se dice. la politización de la problemática urbana y los movimientos sociales?. el proceso de urbanización corroe rápidamente los restos espaciales de esta separación que antes era precisa. Dejando de lado las perplejidades que puedan suscitar valoraciones tan absolutas. propias del materialismo histórico. fundamental la adaptación a la problemática urbana de algunas categorías más generales. Sólo estos instrumentos teóricos permiten la comprensión de una situación que se manifiesta por medio de “la realización material (o experimental) de leyes teóricas avanzadas. Tampoco puede hablarse de objetos urbanos concretos cuando se habla de transportes urbanos. teórico y político. y sobre la base de una libre reflexión. Pero. En la observación epistemológica que precede a la Question urbaine Castells toma cuidadosamente distancias respecto a un tipo de trabajo que tenga el valor de un sistema teórico definido y que se proponga como modelo. Castells piensa por tanto en su trabajo en términos de work in progress que es. sin embargo. ¿no se podría redactar. 3. desarrollan a un tiempo el campo teórico del marxismo y aumentan enormemente su eficacia en la práctica social 8. ¿quién podría desmentir una hipótesis de trabajo antitética? Sobre la base de los materiales empíricos ofrecidos por la sociedad urbana que va extendiéndose por el mundo entero. Materialismo histórico y análisis de lo urbano. Castells afirma. La existencia de la sociología urbana se explica entonces sólo en términos institucionales y en términos ideológicos. de un modo demasiado expeditivo.sociología en tiempos pasados. Frente a esta tesis se puede observar que el desarrollo de formas de autogobierno sobre base local y a nivel periférico alienta las investigaciones y los análisis sobre la descentralización y sobre la participación política. y constituye un dato que convierte en poco persuasiva la argumentación de Castells. pero considera igualmente indispensable una relación teórica de este tipo. que no es posible encontrar criterios empíricos de distinción entre urbano y rural. ¿no se podrían enumerar las pruebas administradas por la metrópoli. Afirma que la producción de conocimientos no pasa por la institución de un sistema. y quizá más de uno. quizá demasiado fácilmente. Entonces nos parece lógico preguntarnos: ¿bajo qué aspecto estudia Castells la determinación social de los procesos de consumo en el espacio urbano moderno. existe en contraposición a lo rural. Castells reconoce que estos conceptos se aplican y se adaptan a procesos sociales distintos y muy distantes de aquellos que originariamente representaban su marco de referencia empírica.

las luchas urbanas) y propone unos esquemas interpretativos que tienen el mérito de subrayar la centralidad de la cuestión urbana y de aclarar en parte los mecanismos que la generan. describiendo los elementos constitutivos de la estructura del espacio urbano. La sociología de la ciudad se refleja en una realidad concreta. sino de la "naturaleza de las cosas" (es decir. consideradas de forma global. Por tanto. la relación entre ideología y espacio urbano se estudiará a través de un análisis preliminar y detenido de los contenidos sociales de la dimensión urbana. en el crecimiento de estratos socialmente marginales por otro. la naturaleza de clase de las relaciones sociales que se manifiestan en el contexto urbano se ocultan bajo la tesis de la “cultura urbana” que Castells considera como un momento esencial de una operación ideológica impuesta por la clase dominante que se sirve de la sociología para sus fines de dominio10. encubriendo bajo la etiqueta de la sociedad urbana los procesos característicos de una determinada forma histórica creada por el modo de producción capitalista. No es más dogmático razonar en términos de modo de producción. que este método de trabajo no tiene nada de dogmático en la medida en que la selección de una perspectiva no deriva de cualquier fidelidad a los principios. ni la toma en consideración de metodologías y de aparatos conceptuales distintos. que hacerlo en física basándose en la teoría de la relatividad” 9. 4. Castells indica la importancia de fenómenos que normalmente otros investigadores omiten (por ejemplo. Tiene como finalidad 152 . Basta pensar en la relación entre clase obrera y prácticas de consumo. Las ciencias sociales asimilan con seriedad y compromiso la problemática urbana. El proceso de urbanización y sus problemas conexos son problemas “naturales” que implican a todos los sujetos y a todos los grupos que componen la sociedad contemporánea. Y no sólo esto. en esto coinciden incluso los estudiosos decididamente no marxistas. y en el desarrollo del Estado asistencial que actúa casi exclusivamente en el contexto urbano. quizás el más orgánico y profundo. tanto más cuando advierte. Castells propone una primera formulación teórica que huye del mito de la cultura urbana. el primer paso consiste en la individualización de la naturaleza ideológica de la calificación urbana de la sociedad que procede de las ciencias sociales. constituyen actualmente un intento. Los presupuestos metodológicos de Castells parecen entoncen reclamar una aceptación a ojos cerrados. pero la transferencia del campo de la ideología al campo del materialismo histórico no puede comportar ni la renuncia apriorística a una verificación cuidadosa y constante. con toda tranquilidad.de emancipación contenidas en el marxismo teórico? Por otro lado. No se trata de un nominalismo fácil. la representan como la manifestación de un proceso de crecimiento. Es indudable que la producción teórica y las investigaciones empíricas de Castells. sin lo cual se afirmaría la abdicación del análisis científico en favor de un dogmatismo estéril. Según Castells. Las contradicciones inherentes al proceso de reproducción de la fuerza-trabajo. es difícil negar que la moderna metrópoli capitalista limita la eficacia del marxismo precisamente en el terreno de la práctica social. pero. de repensar la instrumentación elaborada por las ciencias de lo urbano. Se puede incluso compartir él postulado metodológico propuesto según el cual la redefinición teórica debe entrecruzarse con una perspectiva de intervención política. a nivel de producción de conocimientos. de las leyes objetivas de la historia humana). Su contribución tiene ciertamente el valor de una etapa importante encaminada hacía una nueva sociología urbana. de desarrollo y de evolución inevitables. La estructura urbana Es necesario aclarar y redefinir la cuestión urbana. en el desarrollo de los derechos de ciudadanía por un lado.

dan forma y expresión específica al espacio. Ciertas leyes estructurales establecen la modalidad de existencia del espacio. las oficinas. consumo (C) e intercambio (I). el proceso de regulación de las relaciones que circulan entre P.de que el sistema político institucional parece tener una función autónoma y determinante respecto al sistema económico. política e ideología confluyen en la vivienda. como la subdivisión administrativa del territorio. Incidentalmente. Castells precisa que existen dos relaciones que definen principalmente el sistema político-institucional en su conexión con el espacio: una relación de dominaciónregulación y una relación de integración-represión. las instancias fundamentales de la estructura social son tres: economía. la circulación y el comercio constituyen algunas expresiones concretas de estos elementos. sus combinaciones y las consiguientes prácticas sociales. por medio de un esquema teórico depurado de toda ideología. asumirse teóricamente con prudencia. pero no por ello menos evidente en el esquema teórico propuesto. que Castells configura como expresión del proceso espacial de reproducción de la fuerza-trabajo. política e ideología.demostrar. El espacio debe conceptuarse y leerse sociológicamente. su articulación con otros elementos constitutivos de una sociedad en una determinada coyuntura histórica. las viviendas. También la gestión (G). como a la reproducción ampliada de la fuerza-trabajo 12. Sólo una confrontación con las distintas situaciones concretas permitirá evidenciar la importancia de la interacción entre el elemento producción y los otros elementos que se estrellan en este último. Por ejemplo. regulando desde el exterior sus elementos y la determinación de su traducción espacial. que no es sólo espacio físico. determina la forma de ordenamiento global espacial organizada por el sistema económico. Esta subdivisión incide directamente en los procesos sociales y en la lucha política. las infraestructuras colectivas. que no es posible adelantar una teoría sociológica de la ciudad que no se articule estrechamente con el estudio de aquellos procesos políticos que prevén la intervención del aparato del Estado y de la lucha de clases en la cuestión urbana. Además. La forma de “especialización” asumida por cada elemento debe. Esto no significa que la industria confiera a la totalidad del espacio urbano un aspecto exclusivamente basado en la lógica del sistema económico. es decir. por medio de un plan regulador municipal. Hay que subrayar el hecho -no claramente formulado. Particular importancia tiene el espacio de consumo. incluso a través del filtro del sistema institucional históricamente relacionado con la formación social considerada. la fragmentación administrativa del espacio metropolitano en Norteamérica protege los intereses de las 153 . aunque su principal significado espacial sea la conexión con la reproducción de la fuerza-trabajo. La industria. y está en la base de la organización del espacio. La subdivisión y la distribución de los distintos asentamientos en el territorio de una sociedad Estado y el mencionado proceso de gestión representan en concreto la influencia espacial de este sistema. C e I. Cada uno de los tres sistemas se compone de elementos interdependientes. los caracteres de su transformación. La expresión espacial del sistema económico deriva de la relación entre producción (P). del sistema político-institucional y del ideológico. sin embargo. y por ende también para Castells. Una teoría del espacio no puede ser distinta de una teoría sociológica general. sino también espacio social 11. El aparato político-jurídico determina una organización espacial que genera importantes efectos. El sistema económico es el sistema que arrastra la estructura social y el elemento producción en una sociedad gobernada por el modo de producción capitalista. El ejemplo de la vivienda aclara este punto: economía. por ejemplo. hay que recordar que para los estructuralistas. en cuyo ámbito se agrupan una serie de procesos que se agregan tanto a la simple reproducción. Se trata entonces de descubrir cómo los elementos del sistema económico.

política.). El aparato jurídico-político tiende a asegurar la dominación de las clases dominantes y la regulación de las contradicciones que se manifiestan entre ellas. Así. provistas de una cierta capacidad de decisión bajo la influencia directa de la población residente (integración). El sistema ideológico organiza el espacio en el cual deja sus huellas: los significantes constituyen las 154 . para llegar a ello. La organización institucional del espacio viene determinada en un principio por la expresión a nivel de las unidades urbanas del conjunto de los procesos de integración. en su examen unívoco y simplificador. no parece fácilmente exportable a otros contextos. Su particularismo favorece la diferenciación del complejo aparato administrativo y permite la reproducción de unas relaciones sociales marcadas por la desigualdad -aunque sea necesario asumir ciertas políticas reformadoras que tienen un precio en términos de financiación de equipamientos públicos para atenuar las necesidades de los estratos sociales más débiles. por ejemplo. por la autonomía municipal y la delimitación del espacio en colectividades con base local.comunidades acomodadas. etc. En este punto. a través de formas y ritmos de una estructura urbana. Y es precisamente en este nivel de la mediación ejercitada por el espacio urbano sobre las determinaciones ideológicas generales donde debemos situar el tema de la simbología urbana” 16. por un lado. La conexión que propone entre sistema ideológico y espacio es más difuminada. de dominio y de regulación que emanan del aparato del Estado. conviene examinar junto con el propio Castells los contenidos de esta teoría sociológica y política del espacio capitalista contemporáneo para evidenciar su unilateralidad. por la jerarquía administrativa de las colectividades territoriales. de las corrientes ideológicas producidas por la práctica social. casi genérica. extendidos capilarmente en todo el territorio. de represión. asimismo en contraposición a la iniciativa centralizada (y “represiva”) del aparato del Estado 15. ideológica. por otro. con fuerte limitación de las relaciones horizontales y preponderancia de vínculos verticales con iniciativa centralizada (represión) 14. Esta visión centrada en la certeza de un “complot históricamente constante de las clases dominantes omite. el potencial de autonomía que la democracia política garantiza a los ciudadanos de muchas sociedades-Estado y devalúa de manera inexplicable las capacidades de conexión horizontal normalmente expresadas por ciertas instituciones como los partidos políticos. en particular con referencia a la situación metropolitana norteamericana que. ejerciendo siempre permanentemente respecto a estas clases una auténtica represión más o menos abierta según la coyuntura. dicho sea entre paréntesis. despliega toda una serie de canales de integración respecto a las clases dominadas. Castells quiere indicar sobre todo que la especificidad ideológica se manifiesta “por la expresión. aunque prometedora en lo que se refiere a sus implicaciones. La componente ideológica está presente y es históricamente activa en cada elemento de la estructura urbana. pero que serán recompensadas en términos de integración y de disminución de la intensidad del conflicto social-. su subordinación a un conjunto de instancias progresivamente más independientes de la lógica del aparato institucional. por lo demás. así como entre las diferentes instancias desplazadas de una formación social (económica. Sin embargo. Una enseñanza que parece especialmente estéril. Aquí también el esquema analítico se elaborará siempre siguiendo la enseñanza que sobre el conflicto social mantiene el marxismo repensado por Nicos Poulantzas 13. el doble movimiento integración-represión en relación a las clases dominadas se expresa. vestigios de otro modo de producción. y el aislamiento de los diferentes municipios entre ellos.

Castells hace un examen de los términos del debate que se desarrolló entre dos grandes tradiciones teóricas: el análisis liberal y el análisis marxista. El concepto de sistema urbano.considerada como una microsociedad y que. Será preciso establecer las necesarias conexiones entre la estructura urbana. oculta los hechos estructurales. se utilizará para interpretar en situaciones históricamente concretas las prácticas sociales urbanas. si son “otra cosan. La política urbana En relación con la aparición de este nuevo campo teórico. ya que este cambio dependerá de la situación de los actores en la estructura social 19. en las unidades urbanas se desarrolla el proceso de reproducción. esenciales. Así como en las empresas se desarrolla el proceso de producción. El primero tiende a hacer coincidir los temas de la política urbana con los del poder de comunidad. 5. El análisis que parte de los actores concretos y de sus estrategias se encierra necesariamente en un callejón sin salida: si estos actores son puros objetos empíricos. En este punto. partiendo de la apropiación social del espacio realizada por los sujetos. Castells perfila el campo de estudio de la estructura del espacio. En la descripción de una perspectiva de trabajo sobre este tema casi inexplorado no se llega más allá de la enunciación de un presupuesto metodológico: es necesario realizar un vuelco con respecto a la semiología estructural y esforzarse en definir la función simbólica de una estructura urbana. De este modo. Sólo la teorización adecuada de las prácticas que dan vida real a las leyes de la estructura permitirá la investigación de los procesos que están en la base de la producción del espacio. se trata de situaciones complejas que dan origen a efectos específicos en la estructura social. el fuego del análisis se desplaza sobre los agentes sociales. por consiguiente. cuya eficacia debe buscarse en los efectos que éstos causan en la estructura social global. si son realidades primeras y. por tanto. La hipótesis marxista de que no existe estructura social sin contradicciones. la función de las clases sociales. puesto que concede privilegio al juego de los actores. el carácter conflictivo de la sociedad. dentro de la escena política local -la “comunidad=. pero no se trata simplemente de dos lugares. los datos colectivos. el análisis se queda en una simple descripción de situaciones particulares. Se critica seriamente la perspectiva liberal. el análisis depende de una metafísica de la libertad. El punto de vista de Castells tiene cierto tono sociologista. o mejor dicho sin lucha de clases. para la perspectiva marxista el poder es una relación entre clases sociales que se 155 . herméticamente definido como “la articulación específica de las instancias de una estructura social dentro de una unidad (espacial) de reproducción de la fuerza-trabajo “ 17. al mismo tiempo. es impensable definirlos independientemente del contenido de las posiciones sociales que ellos ocupan y. define el estudio de la estructura del espacio como estudio propedéutico al estudio de la política urbana. La diversidad de los enfoques proviene de las respectivas concepciones del poder: para la perspectiva liberal se trata de una relación social donde se pueden individualizar múltiples fuentes. el segundo Inquiere exclusivamente en las determinaciones de la totalidad de la estructura social 18. analizar los procesos que se desarrollan entre sí como puro cambio. combinaciones de situaciones de particulares. Las unidades espaciales donde se cumpla este proceso serán denominadas unidades urbanas. las intervenciones del sistema institucional y el desarrollo de fuerzas que se oponen al mecanismo de la reproducción del sistema. en su hipótesis central opina que en el capitalismo avanzado el espacio se estructurará por medio del proceso de la reproducción simple y ampliada de la fuerza-trabajo.formas espaciales y los significados los contenidos ideológicos.

Es imposible examinar aquí con detalle el análisis sobre la evolución histórica del consumo en el capitalismo y la discusión crítica de la interpretación de Marx realizada por Castells. es más. no se cumple a través del mercado. activo en la tutela de un interés colectivo. pero se ha de buscar la posibilidad de un estudio científico de lo urbano en el análisis “de la articulación específica de los procesos designados como "urbanos" en el campo de la lucha de clase y.en el análisis del proceso político. por un lado. cada vez más apremiante y más penetrante. remontarse a la matriz estructural de la ciudad puede ser útil para aclarar los mecanismos de su dinámica. insuficiente en el plano interpretativo. El Estado se convierte en el organizador de la vida cotidiana y.definen por las relaciones de producción y que se modifican y se reproducen en las prácticas de dominación y de lucha 20. Según Castells. El elemento consumo asumiría una posición predominante. sino a través del aparato del Estado” 23. La enunciación de una ley estructural es. como Estado-árbitro. Este punto es decisivo para 156 . En otras palabras. revelar la lógica de la reproducción de la fuerza-trabajo como lógica emergente en la ciudad capitalista y. intercambio. que el nivel económico representa -en último análisis. Creemos oportuno recordar que se considera fundamental la distinción (omitida por Marx) entre consumo individual y consumo colectivo. pero la investigación sobre el cambio de una formación social sólo se puede llevar a cabo a nivel de lucha política (de clase). El Estado y el consumo colectivo La acción del Estado y la de la administración pública tienen generalmente una gran importancia en los procesos de cambio urbano. por consiguiente. del capital monopolista y del Estado sobre la vida urbana. como ya hemos visto. precisamente por esta causa. una vez más. enmarcar “racionalmente” los movimientos sociales y políticos que estallan en el contexto urbano. conforme a la orientación estructuralista francesa.el nivel determinante de la estructura social. con la intervención de la instancia política (aparato estatal). un sistema económico se articula en el espacio por medio de distintos elementos: producción. de los consumos colectivos. opina que el problema del poder representa el problema fundamental de investigación para la sociología de la ciudad contemporánea (“la problemática del poder condensa y expresa el conjunto de las relaciones sociales”) 21. Siguiendo la exposición de este autor observamos. 6. se asiste a una doble intervención. por otro. únicamente si está relacionado con la estructura del modo de producción. el Estado es Estado de clase. particularmente. gestión. Naturalmente. conlleva el análisis de sus elementos constitutivos y la individualización de las leyes de la matriz social donde se inserta el proceso político. El análisis sociológico de la estructura urbana y de su dinámica exige el estudio de la política urbana. Ejemplo: el estudio de la lucha del proletariado por la vivienda (proceso político). objeto. El nudo interpretativo de la “cuestión urbana” reside -se insiste. aunque siempre capitalista. sin embargo. puesto que la articulación concreta de la realidad social genera efectos autónomos (la política) que a su vez transforman estas leyes y ponen en evidencia su valor tendencial. permite. consumo. Se trata de un postulado metodológico que habría que desarrollar más allá de aquellas vislumbres clarificadoras que los textos de Castells dejan entrever en su perentoriedad expositiva. centro y finalidad de la lucha política” 22. y. Castells. “entendiendo por este último el consumo cuya realización económica y social. El Estado no se concibe como ente superior a los intereses partidistas. el estudio objetivo del proceso político no extingue el estudio de la realidad social.

la movilización constituye el único medio políticamente importante para la expresión de una voluntad que protege los intereses generales y para la invención y la realización de formas de consumo colectivo alternativas a las dominantes. entre infraestructuras. Pero hay un dato principal que debemos considerar: este tipo de estructura urbana organiza y unifica el proceso de los consumos colectivos generando nuevas constricciones sociales y nuevas desigualdades. El producto de este nuevo tipo histórico de urbanización se define. en dos campos que en la realidad social se presentan como indivisibles: el campo de la planificación urbana y el de los movimientos sociales urbanos 24. equipamientos culturales. de forma significativa. sobre todo. A la desigualdad social tradicionalmente expresada en términos de nivel de renta se añaden nuevas formas de división social. No sólo el movimiento obrero. mal toleradas. de conservación y de control. adquiere un peso cada vez mayor. transportes). los movimientos sociales urbanos constituyen la única fuente de auténtico cambio y de innovación activa en la ciudad capitalista. existe una relación directa. Los desajustes creados por esta intervención reclaman la entrada en acción del Estado. Castelis sostiene que la metrópoli capitalista avanzada da lugar a un tipo urbano profundamente diferente en relación con el de la ciudad industrial. postulado) según la cual el área de la política urbana puede dividirse. Pero volvamos a Castelis. se toma conciencia del deterioro de la calidad de la vida que constituye quizá lo esencial de la crisis que vive actualmente la ciudad. Según Castelis. arraigadas en la vivienda y en las modalidades de disfrute de los servicios colectivos (escuelas. percibido precisamente en forma de erogación de servicios colectivos. Dos mecanismos de regulación entran en juego en la ciudad del capitalismo avanzado. No es posible actuar sobre un elemento sin implicar a los demás. actividades y viviendas. con exclusiva ventaja para la clase dominante. como se decía más arriba: por un 157 . al mismo tiempo. Puesto que la producción y la distríbución de los bienes de consumo tiene lugar en amplia escala. la fuente de estas nuevas desigualdades reside en el uso mismo de estos bienes colectivos que ya forman parte de( consumo cotidiano de las masas urbanas. hospitales. sino todo un movimiento de carácter popular exige una modificación cuantitativa y cualitativa de la gama normal de las necesidades. Así pues. Las contradicciones y la crisis que afectan a parte del sistema urbano se reflejan en su globalidad. El salarlo indirecto. también en relación con la crisis económica existente. A través de una compleja organización de procedimientos (el sistema de planificación) el aparato del Estado intenta administrar la cuestión urbana. atenuar los conflictos sobre la base del principio de la racionalidad técnica que debería disminuir las divergencias y conciliar los intereses. se asiste a la penetración del capital privado y del criterio de la máxima rentabilidad también en este sector. La planificación urbana revela así su función real de instrumento de regulación. penosas. superar las contradicciones y. las condiciones objetivas de la vida urbana desencadenan contradicciones estridentes. aumentando su potencial de inestabilidad. Entre las diferentes clases que sufren los costes de estos desequilibríos se establecen las bases de una amplia solidaridad.el análisis si se quiere llegar a una interpretación correcta de los orígenes de las luchas urbanas contemporáneas y conduce además a la ulterior hipótesis (o mejor. cuyos elementos se caracterizan por una fuerte interdependencia. Entre las distintas partes de esta formación espacial. Este tipo de “demanda” es fácil prever que se extenderá en un próximo futuro y asumirá un carácter marcadamente conflictivo. Es una quimera creer que el orden espacial pueda traducir un principio de racionalidad técnica fuera de una lógica de conflicto entre clases que vincula también la intervención del Estado. Monopolville funciona como un sistema urbano. estrechamente relacionados con él. de una forma manipulada. analíticamente. Monopolville 25.

[. 7. no puede dejar de subrayarse la función de mediaciones políticas.]. el Estado se convierte en el verdadero planificador del proceso general de consumo: esto está en la base de la llamada política urbana” 27. en particular.lado el capital monopolista. Se da por descontado. alojamiento.. fiscalidad que favorece a las cadenas de distribución en contra de los pequeños comerciantes. II) el aparato del Estado interviene de forma firme. se someterá directamente a la coyuntura político-ideológica. entendida como nivel de unidad urbana donde los intereses políticos de las clases dominantes encuentran una expresión concreta. en un marco de conjunto. queda garantizada la integración de las clases dominadas en los procesos relacionados con la persecución de los intereses dominantes. Luchas urbanas y desigualdad social La cuestión urbana se politiza “en la medida en que el Estado es su principal agente responsable. político e ideológico. De este modo desaparece la relativa autonomía de este proceso en relación con la lógica monopolista dominante. entonces. etc. asimismo cuando no hay ninguna regulación centralizada del proceso mismo dispuesta por la economía. También la asunción por parte del Estado de amplios sectores de producción de los medios esenciales de reproducción de la fuerza de trabajo: sanidad. una recuperación de la escena política local. La política municipal realiza estos intereses a nivel local. por el otro el Estado que acude a los aparatos de planificación para organizar las unidades de consumo colectivo 26. por un lado. que el consumo colectivo en vez de ser tratado en términos económicos. al mismo tiempo. Entre estructuras y prácticas sociales actúan relaciones complejas. donde sin embargo también actúan las contradicciones inherentes a la tutela de la posición de dominio 30. lo que significa. y la relativa autonomía de su acción 28. y esto tanto para sostener la producción (las infraestructuras públicas incrementan el uso del automóvil). la represión representa la garantía fundamental del orden social. que dirige la intervención del Estado también en este ámbito. educación. La intervención del Estado en el campo de lo urbano queda determinada además por los intereses políticos generales propios de las clases dominantes. Castells subraya la lógica..del Estado mismo. en calidad de aparato político. La fase del capitalismo monopolista de Estado se expresa a través de los fenómenos siguientes: I) el monopolio se organiza y racionaliza en todos los campos del consumo al mismo tiempo. Es aquí donde la problemática urbana ahonda sus raíces. Pero. a la que se recurre en última instancia 29. c) puesto que el Estado asume una cota considerable y objetivamente socializada del proceso de consumo en cuanto que interviene directamente en ayuda de los grandes grupos económicos dominantes. activas tanto a nivel de planificación como a nivel de movimientos sociales urbanos. cualquier concepción mecanicista que confíe a las instituciones la función de simples “correas de transmisión” de los intereses dominantes. el aparato del Estado reglamenta las relaciones entre clases. protege los intereses del bloque de las clases en el poder y mitiga sus exigencias conflictivas. y puesto que el consumo se convierte en un mecanismo central a nivel económico. por 158 . El Estado debe ocuparse del control de servicios que no son rentables en sentido estricto. por los intereses específicos de los distintos organismos constitutivos -a diferentes niveles. la política que favorece una construcción de viviendas populares y el bloqueo de los alquileres disminuyen el coste del salario directo y atenúan las reivindicaciones). y se puede hablar de verdadero y propio “ritmo” de consumo: esto se expresa a nivel del modo de vida a través de una presión creciente de la vida cotidiana y la imposición de un ritmo heterónomo en la actividad extralaboral. permanente y estructuralmente necesaria en el proceso de consumo de diversas formas: a) ayuda directa a los monopolios capitalistas con el fin de facilitar su elevación en algunos sectores (por ejemplo. instalaciones colectivas. En coherencia con sus premisas teóricas generales. sistemática. Gracias a esta relativa autonomía. b) “llenar los vacíos” dejados en algunos sectores del consumo por la lógica del capital. Habría que rechazar. como para mantener la paz social en las grandes ciudades (por ejemplo.

La separación y la distancia entre lugar de trabajo y lugar de residencia. b) en un conjunto de criterios. Algunos ejemplos: los recién llegados a la ciudad encuentran enormes dificultades para resolver el problema de la vivienda. a menudo de naturaleza corporativa. pero cuya consistencia cuantitativa aumenta en todas las grandes ciudades. que jerarquizan el grupo -denso a causa de los incumplimientos de índole política en el sector. Motivos de protesta colectiva y motivos de descontento encuentran sus orígenes en estos aspectos de la vida de cada día y constituyen la expresión significativa de un terreno psicológico de masas al que es fácil acopiar manifestaciones abiertamente conflictivas y violentas en presencia de un acontecimiento que actúe como factor desencadenante 32. La contradicción de clase sale de las fábricas y se proyecta sobre el territorio. proviene de las formas asumidas por la división social y por la división técnica del trabajo. a su vez. En el sector de la vivienda actúa un mecanismo fuertemente selectivo que se basa: a) en el nivel de renta que condiciona las chances de acceso al mercado privado. los mecanismos institucionales que ordenan la producción y la distribución del bien-vivienda no actúan. más en general. Según Castells. sino siguiendo una lógica política y de poder que lleva a un tratamiento diferenciado de la población implicada. la distancia entre lugar de routine cotidiana y espacio recreativo son manifestaciones de aquella tendencia a la disociación espacial de las actividades en el territorio metropolitano que. Sin embargo.otro lado. a los intereses políticos y económicos que la coyuntura indica como los más acordes para la clase dominante (que. queda sin embargo excluido de una condición residencial satisfactoria. independientemente de su pertenencia de clase. sin embargo. de modo espontáneo. Las desigualdades “urbanas. estudiantes pobres. ancianos y otras categorías sociales que viven a nivel de subsistencia). aislándolos socialmente de manera exasperante. Este estrato de la población urbana habita un universo social aparte. no son completamente autónomas en relación al sistema de clase en el sentido de que la posición en el proceso productivo ofrece posibilidades diferenciadas de disfrute de bienes y de servicios. para la gran mayoría de los habitantes de la ciudad que se sirven de los transportes urbanos. naturalmente. neoinmigrados. el ruido. aquí también. ni en términos sociológicos de composición social ni en otros términos). El peso de la movilidad territorial se hace particularmente gravoso tanto en términos monetarios. el sector de la vivienda constituye el área más importante de la reivindicación espontánea y violenta en todas las grandes ciudades del Occidente capitalista. parados. donde se mezcla con otras contradicciones creando un potencial de conflicto del que podría nacer 159 . distinto incluso territorialmente y regido por un conjunto de valores que justifica y exige el uso de la violencia como instrumento cotidiano de supervivencia. Un estrato social. Por otro lado. Incluso las ventajas que podrían derivar de la modernización tecnológica se someterán. los espacios culturales disponibles para los jóvenes son totalmente inadecuados a su potencial expresivo. que las reivindicaciones denominadas urbanas serán fuertemente correlacionadas con la cuestión del poder” 31.de los aspirantes a una vivienda popular. Otros fenómenos y otros procesos considerados como ineluctables y “naturales” en la vida de la gran ciudad pueden incluirse dentro de un enfoque analítico análogo. los problemas de circulación. Castelis no define de forma explícita. la organización colectiva propia del ambiente urbano discriminan a los ancianos. por cierto. la organización de los transportes y. el ritmo de las comunicaciones. como en términos de tiempo y de costes socio psicológicos. tradicionalmente definido como marginal (subproletariado. inhábiles al trabajo. las formas de desigualdad que nacen directamente de la condición urbana no corresponden de manera clara al modo de configuración de las relaciones de clase. la contaminación atmosférica oprimen a las ingentes masas de población.

es necesario preguntar a la reflexión sociológica cuál es la incidencia real y la fuerza de cambio de estos movimientos. Esto no significa que este tipo de conflictividad deba situarse en el área de la práctica política reformista. Una respuesta adecuada a las interrogaciones suscitadas por esta problemática deberá basarse en un trabajo de investigación sostenido por una perspectiva comparada. a la acción de los comités de barrios en Montreal (1969). incluso cuando la identificación entre problemas urbanos y proceso social del consumo colectivo pueda dejar insatisfechos a sus críticos marxistas y no marxistas. sobre la base de la confluencia de fuerzas sociales heterogéneas. destruye todos los esquemas protectores. Tanto más si el autor. ni el poder de la clase dirigente. al movimiento de acción ecológica en Estados Unidos (1969) y al movimiento de los Pobladores en Chile (1968-1971) le permite realizar algunas generalizaciones. que oprime a los hombres por medio de un proceso ineluctable” 33. un esbozo de teoría que puede resumirse en una serie de puntos 35. o mejor. en Francia y en Italia. regido por el poder centralizado de un aparato lejano.hacer hipótesis sobre la futura articulación de la amplia red de movimientos que anima la escena urbana contemporánea a distintos niveles y con intentos no siempre coincidentes. Hay que convenir con Castells en que la cuestión urbana es sobre todo una cuestión política. cede a ciertas sugestiones apocalípticas: “Universo totalitario que impone ritmos cotidianos. especialmente si se compara con la suma de recursos investidos en el área de la planificación. ni la ciudad democrática reformada. El análisis de diversos casos de movilización urbana efectuado por Castells con referencia a las luchas por la vivienda en la Cité du peuple en París (1970). y no influyen en las relaciones de producción. trabajo que las ciencias sociales justo han empezado bastante modestamente. pero ¿con qué efectos y con qué perspectivas? El dato más significativo en el plano político parece el de la amplificación de la base social del reivindicacionismo. dado que “una contradicción estructuralmente secundaria puede ser coyunturalmente principal”. En este punto. Pero es sin duda difícil -e incorrecto. que ella se fetichiza y se convierte en una realidad aparentemente independiente de la estructura social. junto a un interés objetivo de cambio 34. que sólo de vez én cuando y caso por caso es posible valorar la importancia política de un movimiento urbano. El interclasismo generado por este tipo de contradicciones facilita. que no ponen directamente en cuestión el modo de producción dominante. Estos movimientos son estructuralmente secundarios e inherentes a las relaciones de distribución. 160 . por parte de los movimientos sociales. Monopolville agudiza al máximo las contradicciones. las luchas urbanas dependen en amplia medida de otras luchas sociales. y no sólo en 1968. a veces. los movimientos sociales urbanos constituyen una prueba de la ausencia de una correspondencia directa entre nivel de contradicciones y nivel de prácticas de lucha. Pero no está absolutamente claro que este tipo sea la ciudad socialista.un nuevo tipo urbano. Es decir. Dicho de otro modo. Su fuerza como agentes de cambio político y social está condicionada también por su base interclasista y por su capacidad de ajustarse a contradicciones y movimientos sociales de otro tipo. aunque sólo episódicos. A las reivindicaciones “tradicionales” de transformación del modelo de sociedad se añaden las reivindicaciones “prácticas”. lograron a menudo poner en discusión la metodología conflictiva adoptada por el movimiento obrero y las políticas de los partidos que lo representan. Las luchas urbanas se relacionan con contradicciones estructuralmente secundarias. los movimientos urbanos. la formación de una alianza anticapítalista activa en un frente muy amplio. hasta tal punto. como él mismo escribe. No hay que olvidar que en 1968. centradas en el problema del consumo colectivo. agrede todos los momentos de la vida cotidiana. otros tipos como la ciudad burocrática y la ciudad militar están presentes en forma embrionaria.

la dictadura de la producción por la dictadura del consumo. en la fase del capitalismo monopolista avanzado la ciudad y el consumo colectivo se regulan por medio del aparato del Estado en conformidad con los intereses generales de la clase (o de las clases) dominantes. Según Castells -lo hemos dicho varias veces-. “Pero. otros estratos desarrollan intereses y formas de conciencia política innovadoras y adecuadas. en cambio. como los italianos Andreina Daolio. y una ciudad totalitaria sustituye. Hipótesis alternativas sobre los movimientos sociales urbanos La contribución teórica y de investigación de Castells referente a esta temática es fundamental. Enzo Mingione y Giuliano Della Pergola. Está claro que no podemos hacer aquí una comparación adecuada que sólo sería posible con referencia a un análisis histórico. colocación del grupo social en las relaciones de clase y características político-ideológicas de las organizaciones que intervienen. al lado de la clase obrera. el movimiento puede convertirse en un agente de cambio. contrastando las leyes de Monopolville. cuando. como el español Jordi Borja. dentro de la perspectiva preseleccionada. sin embargo. esta relación no se efectúa -y esto evidentemente comporta ciertos efectos. La ciudad neocapitalista se caracteriza por tanto por la hegemonía conjunta y entrelazada de las empresas monopolistas y con los aparatos del Estado. por el contrario. relaciona las contradicciones y los conflictos con las relaciones de poder entre las clases y prepara las condiciones para una superación 37. La esfera de la producción se presenta al obrero con los caracteres del “reino de la dictadura”. lo citan casi literalmente. 8. relativo a toda sociedad-Estado occidental. toman una posición crítica sobre algunos puntos específicos adelantados por Castells. Los objetivos que se propone el movimiento y el tipo de dirección que su organización le impone son aspectos decisivos. Este proceso pone en crisis los mecanismos de integración social y politiza de forma general los problemas urbanos. otros. Todo investigador comprometido con este tema no puede prescindir de su contribución. o quizá mejor ampara.La fuerza de choque y el potencial de cambio de los movimientos sociales urbanos están condicionados por elementos internos y externos al proceso conflictivo. documenta muy bien este punto. y no sólo a nivel ideológico y de motivación a la participación. aunque sean estimulantes en un plano crítico. donde se esconde el secreto final de los movimientos sociales urbanos. poniendo en duda aquel presupuesto “científico” de que la leadership de esta acción política se halla en manos del movimiento obrero 38. en todo caso -insiste Castells. dominada por el capital a través de la mediación política. es la expresión del dominio de la “democracia” en el sentido de que se escapa de la “ley del patrón” para ser.es en esta interacción entre colocación del juego urbano en la estructura social. Cuando la organización intenta ajustar la contradicción urbana específica a las contradicciones sociales más generales.” 36. la esfera del consumo. Creemos importante señalar que. que pecan quizá de abstractas. profundizar también en la comparación entre movimientos sociales urbanos y movimiento obrero. el movimiento actúa como un instrumento de racionalización y de participación para la realización de finalidades aceptadas institucionalmente. pero lo 161 . Sería útil. Esta diferencia de “efectos” puede explicarse únicamente por medio de la investigación de las condiciones sociales que hacen que el movimiento opte por una u otra vía. sino también a nivel de práctica de acción política-. en particular de los movimientos sociales urbanos de estos últimos diez años. Hay que considerar los “agentes” que intervienen en el proceso y las “formas” que asume el conflicto en su desarrollo concreto. Algunos estudiosos. La historia de las experiencias de movimiento. Sólo nos es posible señalar las posiciones de nuestro autor.

en el sentido de que intenta una recuperación de enfoques. que se inspira en el pragmatismo. donde también nos proponemos hacer comparaciones con el fin de profundizar más en el tema. Pickvance está de acuerdo con el hecho de que el estudio de los movimientos sociales urbanos representa un momento de ruptura en relación a la tradición anglosajona de los estudios sobre participación. forma y recursos de la organización eran los problemas más relevantes. A esta sobrevaloración se llega también a través de la aplicación acrítica del axioma marxista según el cual el Estado y las autoridades locales no consentirán aquellos cambios que amenacen la estabilidad del modo de producción dominante y según el cual. ideas e hipótesis. referente a la relación entre Estado. Pickvance es el exponente de una posición menos brillante. de todos modos. son de relativa entidad. En nuestro ensayo. atendiendo a determinar el grado de autonomía de las autoridades administrativas en la elaboración de estas políticas. Tampoco se puede negar que las instituciones gubernativas constituyan una fuente de cambios “menores” y de efectos urbanos análogos a los realizados por medio de las reivindicaciones de los movimientos. pero. Se trata de hipótesis discutibles que requieren un examen menos expeditivo que el realizado por los marxistas. en cambio. movimientos urbanos y problemas del territorio. El examen realizado hasta hoy sobre movimientos sociales urbanos subraya.presentan siempre como la única aportación teórica válida 39. y también en el sentido de que adopta una metodología más comedida y prudente que se corresponde mejor con una concepción del trabajo científico que debe efectuarse sobre una realidad fenomenológica in fieri. heterogénea y poco explorada. Pickvance. De hecho. opina que servirse de las categorías propias del materialismo histórico puede abrir nuevas vías de investigación y de interpretación sobre los movimientos sociales urbanos. aunque no rigurosamente vinculadas a un cuadro teórico esquemático y unitario. Los estudios empíricos disponibles convergen en el siguiente dato: los cambios concretos. Este tipo de estudios se centraba en la pertenencia asociativa de los individuos a las agrupaciones voluntarias y se preocupaba de medir el grado de participación comunitaria sin intentar una esmerada definición empírica de las funciones de la filiación asociativa. provocados por los movimientos. efectúa un análisis secundario de una serie de materiales empíricos sobre los movimientos urbanos publicados en la revista Espaces et Société y en la literatura anglosajona de los años setenta. Se hace imprescindible -aunque no sea fácil superar las resistencias y la desconfianza por parte de los servicios públicos. por su parte. se podrá valorar de forma adecuada el peso real de los 162 . Pickvance adopta una premisa que lo distingue de Castells. Este atento examen conduce no tanto a un vuelco del enfoque marxistaestructuralista imperante en el sector.el estudio de los procesos de formación de las políticas territoriales en el interior de los entes encargados de esta tarea. El hecho de que a menudo el investigador esté implicado en el mo vimiento -o tenga por lo menos una mayor accesibilidad a la información.le induce a no valorar la influencia de la acción de las autoridades y a sobrevalorar la del movimiento. Pickvance opina que la atribución de “efectos urbanos” concretos a las acciones de los movimientos es problemática bajo un doble aspecto. teórico y práctico. sostiene que el empleo de este enfoque no debe agotar las perspectivas de análisis sobre el tema y reclama oportunas integraciones 40. creemos oportuno abrir una aparente digresión insertando una síntesis de la contribución de Christopher Pickvance. al mismo tiempo. De este modo. Veámoslas sintéticamente 41. las funciones políticas de la organización y se preocupa de medir “los efectos urbanos” dependientes de la acción del movimiento. como a una crítica puntual de este enfoque que pone en evidencia las dificultades teóricas. estas concesiones se efectuarán sólo gracias a la presión de los movimientos.

las presiones que provienen de las autoridades centrales y de otros agentes urbanos como los propietarios y las sociedades inmobiliarias. in toto o en parte. Sin embargo. por medio de la institución de una organización “revolucionaria” que en la mayoría de los casos es “externa” a la situación específica). No se justifica la negligencia en el estudio de este tipo de acción. de cómo la base social. ¿de qué manera la base social se transforma en fuerza social? 43. es decir. De hecho. concebidos como prerrequisitos indispensables para la obtención de efectos urbanos. pero la evidencia empírica nos dice que también la acción institucional es operativa. divergencias políticas entre los funcionarios. demostraciones autorizadas. debe valorar comparativamente también los procesos activos en el “sector autoridad” (conflictos de competencia. instituciones.movimientos y del Estado en el cambio urbano. conformes. exaltan el papel de la movilización popular. interesada por la contradicción. sin tener en cuenta también la estructura social de esta población. los que se preocupan de la protesta urbana deberían dar sobre todo respuesta a una interrogación: ¿de qué manera una determinada población. El “éxito” de un movimiento social urbano dependería del tipo de objetivo prefijado. debemos señalar los límites de un modelo interpretativo del cambio de tipo “pasivo”. mientras que el sistema organizativo es simplemente un elemento superestructural. junto con la reconstrucción de las modalidades de vinculación -verticales y horizontales. El estudio de los “recursos” organizativos. de incidencia y de éxito o. Los estructuralistas.del movimiento en relación con las demás organizaciones políticas y/o con la entera comunidad. Algunos casos de movilización presentados por José Olives en el estudio sobre dieciséis movimientos activos contra la renovación de la Cité de Aliarte (París) y otros estudios efectuados recientemente en Inglaterra 42 demuestran que se pueden lograr resultados concretos por ambos medios. Pickvance se pregunta si la movilización representa realmente la única chance para la solución eficaz de los problemas urbanos. implicada en las contradicciones de la vida ciudadana. Además. La movilización es sin duda alguna un agente importante para el cambio. La movilización de la base social constituye la verdadera fuente del cambio.). etc. llega a movilizarse? Dicho de otro modo. además. Pickvance opone que el estudio de las modalidades y de los recursos organizativos constituye una fase imprescindible para el estudio de las condiciones de cambio político. peticiones. El enfoque marxista concibe las organizaciones del movimiento como sede de análisis de las contradicciones y de decisión de la acción consiguiente. Una atribución que pruebe científicamente los efectos urbanos de los movimientos. pero no se detiene en el examen sobre la organización considerada por sí misma. acciones de los partidos reconocidos oficialmente). el recurso a la acción directa y también a la “demostración violenta”. ofreciendo respuestas operativas. al revés. Pickvance observa que el análisis de los investigadores marxistas es deficiente incluso bajo este aspecto. territorial y similares. Grupos organizados. se transforma en fuerza políticamente activa (en general. relaciones informales concurren en la formación de la estructura 163 . es decir. la base social se manifiesta exclusivamente en términos de estructura “demográfica”: en la mayoría de los casos la referencia adoptada atañe a la pertenencia de clase. es esencial para comprender las posibilidades de supervivencia. étnica. de los individuos implicados en el movimiento. dependientes de la intervención de los movimientos sociales urbanos. un esquema simplificador según el cual el gobierno y las autoridades locales se adaptan a menudo a las presiones externas de los movimientos. el sistema de relaciones sociales que la caracteriza y relaciona a los individuos entre sí. para interpretar su inconsistencia operativa y sus fracasos. Olvidan totalmente el potencial de cambio relacionado con los instrumentos institucionales disponibles (votaciones en las sedes del gobierno local.

en el que se acepta que el universo urbano se traduce en jerarquización de los modos de vida y de vivienda. obviamente. pueden impedir el nacimiento de la reivindicación en un conjunto social de tipo housingclass 44. o asimismo la homogeneidad ideológica entre actores que asumen los papeles que deberían. propietarios e inquilinos). Se pueden así explicar las fragmentaciones de grupo y sus incertidumbres de comportamiento. sin embargo. La dirección de cambio que la ciudad imprime a la estructura social es por tanto ambivalente. tendencia[ mente. Las orientaciones de valor importantes son naturalmente las que basan las motivaciones en la participación y en la protesta. la duración limitada en el tiempo y el diferente papel de los leaders promotores (en la mayoría de los casos “profesionales” de la protesta) y de las masas (cuyos miembros. los vínculos sociales y de participación forman un tejido importante tanto para la comunicación. o bien. es una variable del sistema social que ordena de forma culturalmente específica la estructura. la identidad étnica y cultural. algo distinto de un simple escenario indiferente a la dinámica social que allí se desarrolla. relacionados casi exclusivamente con los movimientos para la vivienda. aun cuando subsistan las condiciones objetivas y subjetivas (por ejemplo. La ciudad adquiere el valor de una componente fundamental de la estructura social global. Este carácter condiciona la interacción de los individuos y de los grupos que viven en ella. influye en las modalidades de funcionamiento y en el tipo de cambio. esto es. Un sistema de valores. de objetos producidos y de símbolos. Conclusiones 1. La ciudad es espacio social. pero. De aquí deriva la insuficiencia sociológica de las explicaciones de cómo se forma una fuerza social de reivindicación y de cómo se provoca la movilización. pueden adquirir gracias al movimiento una nueva conciencia política). Esta segunda categoría no volverá a movilizarse una vez satisfecha de alguna manera aquella necesidad. observa que la aplicación de una metodología marxista a estos temas. Otra omisión importante es la de las value-orientations de la base social. al mismo tiempo. En ciertos períodos históricos una sociedad madura sus potencialidades de civilización gracias a la ciudad. es algo más. es decir. como para el desarrollo de las actividades del movimiento. va acompañada del desinterés de los estudiosos por los problemas de la “toma de conciencia”. compartido por las distintas zonas que componen la ciudad. hasta un grado máximo. movimientos activos en otros barrios de la misma ciudad) más idóneas en esta dirección. económicamente coyunturales. a causa de la ciudad los procesos de ruptura social llegan hasta los límites más extremos. conducir al conflicto (por ejemplo. La ciudad. carácter que se ha de investigar independientemente de la estructura de clase del movimiento. Sin embargo. En los materiales que podemos encontrar. La ciudad es aglomeración. las que se expresaban en el lema “tomemos la ciudad” de lotta continua) y las motivaciones aideológicas. por ejemplo. de una fracción importante de los ocupantes que toman una vivienda porque no la poseen. El grado de densidad organizativa en una población local influye en medida relevante sobre la movilización en cuanto. es una forma de organización de la sociedad que. por su parte. Pickvance. evita el condicionamiento del elemento territorial.interactiva de una base social. propios del cambio social urbano. no permiten la transformación de una base social en una fuerza social. considerada sociológicamente. densidad de población. se pone de manifiesto una clara distinción entre las motivaciones de los militantes que responden a una posición ideológica y política definida y global (tales como. en cambio. Es por tanto preciso colmar esta laguna y estudiar a fondo la estructura social. como carácter distintivo y fundamental de la base social y de su potencial dinámica. esto no 164 . acentuándola. quizá.

autoriza la desvalorización de la incidencia de la dimensión urbana en el sistema social; es más, esto no permite afirmar que la ciudad acumula y estratifica la experiencia cultural de las distintas épocas de una sociedad y parece contener en sí misma tanto los elementos útiles para superar las fases criticas, como los factores que detienen los desarrollos aparentemente más arriesgados. La ciudad es reunión y concentración de hombres, de recursos materiales y de instituciones, y su finalidad, históricamente definida, es la de satisfacer tanto las necesidades colectivas surgidas en su interior, como las que suscita en el exterior; su carácter poiifuncional así lo demuestra. Bajo este aspecto se observa una convergencia de interpretaciones en los diferentes enfoques sociológicos examinados más arriba. El carácter de centralidad de la ciudad se revíste de contenidos heterogéneos: religiosos, políticos y económicos, que a menudo coexisten pero en una relación recíproca que varía dentro de la historia urbana de las distintas sociedades. Las instituciones que traducen en la práctica social estos aspectos esenciales de la organización urbana sufren modificaciones importantes y, además, conquistan o pierden posiciones de dominio en la estructura social globalmente considerada. Según este punto de vista, se puede leer la rica y fascinante tipología urbana que encontramos en nuestra historia a partir de la villa medieval hasta llegar a la metrópoli capitalista, así como los esfuerzos interpretativos de muchos estudiosos, dirigidos .a menudo a reconducir, un poco forzadamente, hacia categorías omnicomprensivas (y un poco vagas), como industrialización y modernización, un proceso histórico complejo y articulado como el desarrollo urbano occidental. Afrontar el problema de una teoría de la ciudad por medio de la reflexión sobre sus funciones parece, sin embargo, un esfuerzo poco satisfactorio. Este intento se reduce a menudo a una simple clasificación más que a una verdadera explicación, o, en la mejor de las hipótesis, se presenta bajo forma de un estudio, más o menos sofisticado, de las actividades económicas efectuadas en el contexto ciudadano y de sus efectos sobre el comportamiento social. Esto sucede porque dicho planteamiento exalta acríticamente el proceso de industrialización como variable explicativa crucial de la que depende toda la vida urbana. En cambio, la conocida hipótesis de Henri Lefebvre sobre la generalización de la sociedad urbana adquiere una mayor densidad interpretativa. “La ciudad entera se hace urbana. El proceso dialéctico es el siguiente: la ciudad - su negación por parte de la industrialización - su restitución a una escala mucho más amplia, la de la sociedad entera.” 1.¿Es que entonces la ciudad realiza, como función general y típica de nuestra era, la metamorfosis de lo social a lo urbano? ¿Cuáles pueden ser los aspectos políticos de este cambio? ¿Se trata de un recorrido lineal, con salidas seguras, o se trata de un proceso de múltiples posibilidades, algunas incompatibles entre sí? 2. Otra dirección fecunda, bajo el aspecto interpretativo, puede encontrarse en el estudio de las instituciones y de la cultura urbana. Hay quien ve en la definición cultural de la ciudad hasta la posibilidad de emprender un discurso interpretativo que traspasa la especificidad histórica de los tipos urbanos. “No es extraño si la ciudad aparece como el lugar de la cultura "elaborada", la de los privilegiados. Es suficiente referirse a las funciones urbanas y a la composición de la sociedad. Los comportamientos deben todavía insertarse en el tejido social y en el conjunto de las instituciones, en vez de ser confrontados con los simples efectos mecánicos del número y de la aglomeración. La religión, en su intento de superar el ámbito del culto familiar, la enseñanza, los espectáculos y los juegos no escapan a las reglas de la centralidad. Estas “categorías” culturales quedaron confundidas, o estrechamente relacionadas, durante largo tiempo.

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Pero sería inútil establecer aquí una división precisa entre lo que es preindustrial lo que es industrial. Es precisamente en esta relación cultura-instituciones donde se puede evidenciar un aspecto de continuidad, aunque de una época a otra, de una sociedad a otra, el contenido ideológico y la realidad social han cambiado mucho. Estas instituciones se aprovechan de su duración; la alimentan continuamente, incluso cuando sólo mantienen un rito o ciertas prácticas formales. Por consiguiente, alimentan y modelan la vida urbana; en la inercia del modelo urbano, constituyen un factor que no debe descuidarse” 2. La cultura urbana es cultura local y cultura de masas, o, mejor dicho, es transición de una forma cultural a otra. La cultura local en la ciudad industrial se identifica con frecuencia con la denominada cultura de la pobreza, cuya finalidad es la socialización de los neoinmigrados y de la población campesina, en la primera fase de su llegada a la ciudad. A esta cultura corresponde una experiencia de vida típica, la de las áreas naturales estudiadas por los ecólogos urbanos que, sin embargo, debe examinarse dentro de una perspectiva crítica como efecto de un proceso de segregación social que margina a las clases inferiores y “peligrosas”. La invención del concepto de área natural sugiere, de todos modos, una dirección de investigación que sigue siendo estimulante, según la cual la ciudad puede estudiarse no sólo como organización global, dotada de una fuerza condicionante homogénea para sus habitantes, sino también a través del filtro empírico de las subcomunidades que la componen y en cuyo ámbito se estratificó su historia “natural”. La utilidad de una referencia a este concepto y su uso para finalidades de investigación parecen plausibles, a pesar de las perplejidades avanzadas por aquellos estudiosos que sostienen su incongruencia, después de haber constatado la progresiva atenuación del carácter heterogéneo de la cultura urbana que los ecólogos y Wirth, particularmente, proponían como elemento fundamental de la definición de ciudad. Aquella afirmación, duramente criticada, de que el orden moral de la ciudad es en último término la expresión de un orden ecológico suena hoy, en la barbarie que afecta a la metrópoli moderna, menos herética que antes. Esto, sin mbargo, no autoriza una desvalorización de la cultura y de las instituciones como factor explicativo de la dinámica urbana contemporánea y por tanto como objeto privilegiado de teoría sociológica. En este sentido resulta esquemática e impresentable la posición de aquellos autores que consideran que la cultura urbana no es un concepto sino un mito, a través del cual se puede reconstruir, de forma ideológicamente orientada y por ello no científica, la historia de la humanidad. La sociología de la ciudad, basada en la cultura urbana, se superpone a una ideología de la modernidad que, bajo un perfil etnocéntrico, puede asimilarse a la cristalización de las formas sociales del capitalismo liberal 3. hemos insistido sobre la pobreza interpretativa de esta perspectiva. La identificación simplificadora de la cultura urbana con la acción de manipulación y de control social de una clase dominante, en mezquina defensa de sus intereses, resulta sociológicamente inaceptable. Esta interpretación omite las múltiples formas en las que se manifiesta la cultura urbana y exalta una interpretación totalmente economista del fenómeno ciudad. El examen de la historia del desarrollo urbano occidental presta fuerza la interpretación del cambio social como cambio donde concurren una multiplicidad de factores y de sujetos dentro de un contexto social diferente en las distintas sociedades-Estado o en las aglomeraciones de nivel superior, unificadas sobre la base de afinidades políticoculturales. En la estructura social pueden ocupar una posición preeminente tanto la economía, como la política, o la religión para la realización de objetivos que la historia de la civilización ha trazado de manera no definitiva, con la actuación de una serie de posibilidades entre las muchas existentes y confluyentes.

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3. La metrópoli contemporánea fluctúa entre dos tendencias que se confrontan cotidianamente y que le confieren dos rostros. Uno aparente, muy visible, de mecanismo funcional y funcionante, que intenta organizar el ritmo de vida de la masa de sus habitantes; el otro que se revela de forma imprevista, pero que en los últimos años se manifiesta con más frecuencia, es el rostro de la crisis social, de la protesta violenta y del rechazo del modelo urbano funcional, cuyas tensiones ya no se pueden resolver a través de los procedimientos que regulan de forma institucional el conflicto social. Dos realidades que antes convivían, sin fricciones desestabilizadoras, hoy día se enfrentan cada vez más directamente. Pero también es cierto, y la investigación sociológica lo documenta muy bien, que el modelo funcional es aceptado en amplia medida por la opinión colectiva como respuesta todavía históricamente válida a las exigencias de la organización social. Por un lado, actúa la realidad de una organización social compleja, aceptada sobre la base de un sistema instítucíonal que se relaciona con cierto tipo de desarrollo económico y, por consiguiente, con cierto ordenamiento del territorio; por otro lado, emerge una realidad en movimiento, todavía periférica, pero dirigida, de manera no necesariamente consciente, a alcanzar una nueva y rápida refundacíón ínstitucional de lo urbano a cualquier coste. Es importante señalar que a la evolución de las necesidades dependiente de la evolución tecnológica, del crecimiento del nivel de renta, del aumento del nivel de instrucción de masas, corresponde una mayor demanda de participación. Una demanda que, sin embargo, no encuentra salidas concretas dentro de los canales institucionales disponibles, que tienden a salvaguardar el “viejo” modelo urbano y que poseen poca capacidad de adaptación política para las nuevas instancias. Como consecuencia, dos lógicas políticas distintas y cada vez más distantes se enfrentan en este campo. La primera es la lógica que preside los intereses del aparato productivo capitalista y que defiende una organización de vida colectiva conforme, basándose también en la convicción de que la ciudad no está todavía capacitada para dar una respuesta seria a sus problemas si ha de acudir a otros modelos no experimentados e indefinidos. La segunda lógica, ímputada a las masas urbanas períféricas, intenta proteger la debida satisfacción de amplias necesidades en evolución, en particular en el sector de los denominados consumos colectivos, es decir, vivienda, transporte y servicios públicos en general. El difícil funcionamiento de este sector económico tiene reflejos cruciales, en el aspecto político y social, para el orden urbano. Los débiles recursos disponibles para las intervenciones orgánicas en este sector, las divergencias de intereses entre los grupos activos en esta área, el retraso y la indiferencia frente a la adopción de medidas políticas y administrativas que deberían prevenir los efectos de ruptura de un crecimiento urbano rápido y anormal constituyen algunos de los elementos que fomentan la reivindicación colectiva, hecho político “nuevo”, endémico en realidad de la vida de la ciudad moderna. Se generalizan así en el territorio los movimientos sociales urbanos, con su carácter errático, imprevisible, multiforme. El espacio que cubre la reflexión sociológica y la búsqueda en el campo de esta temática de gran actualidad no es muy amplio, y no permite, al menos por ahora, distinguir las componentes científicas de las ideológicas. A esto concurre el carácter explosivo de los estudios emprendidos hasta ahora y, todavía en mayor medida, los diferentes enfoques por parte de los investigadores de la cuestión de la función de las ciencias sociales frente a los problemas contemporáneos. La sociología de la ciudad cumplirá, y no poco, con su función si llega a poner a punto los mecanismos sujetos a las experiencias de vida cotidiana en la periferia y en los barrios residenciales, experiencias que se traducen en una adaptación mal tolerada a un tipo de

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hábitat socialmente pobre y culturalmente disgregador. Estos estudios, que podrán realizarse con la ayuda de disciplinas hermanas, deben conducir a la invención de modelos de uso de los espacios urbanos productivos, residenciales y de tiempo libre que traspasen los métodos estandarizados y obsoletos de nuestras ciudades para facilitar las manifestaciones de autonomía de sus usuarios, el crecimiento de la esfera pública y la protección de una prívacy libre y creadora. Este proyecto puede configurarse fuera del esquematismo de la hipótesis conflictiva clasista que no sugiere un proyecto urbano alternativo y que, por lo menos hasta ahora, no parece capaz de transformarse en beneficio de los intereses de la colectividad urbana. No se trata, en esencia, de proponer un reformismo utópico, sino más bien de formular una invitación a los estudiosos para que investiguen la realidad urbana, volviendo a poner en discusión sus hipótesis y sus instrumentaciones para liberarlas de las escorias del dogmatismo y de las servidumbres de las teorías que, frente a los hechos y al tiempo, parecen poco idóneas para la orientación política en la ciudad moderna. 4. Por lo que se refiere al incierto proyecto teórico sobre la ciudad, realizado por la sociología, sólo es posible trazar algunos puntos orientadores. Uno de estos puntos afirma que la ciudad no se puede definir y menos aún explicar con la ciudad. De hecho, la sociología insiste en la necesidad de interpretar la fenomenología urbana más allá del ordenamiento espacial que la contiene. Población, cultura, estratificación social, producción y tecnología constituyen algunas de las variables cruciales que deben tomarse en consideración, dentro de su interdependencia y de los efectos que provocan en el territorio. Pero, al mismo tiempo, representan también objetos y campos de estudio específicos que es preciso añadir al campo más particularmente territorial. Los límites de una teoría general de la ciudad dependen, quizá necesariamente, del tímido intento de integrar los estudios relativos a estos sectores distintos, pero íntimamente relacionados entre sí. Los caracteres cuantitativos y cualitativos propios de la ciudad varían en el tiempo y de una sociedad a otra. Las interpretaciones sociológicas se relacionan a menudo con contextos específicos y con tipos urbanos históricamente definidos. Según la enseñanza weberiana, el estudio comparativo transnacional es particularmente fructífero, puesto que encuentra numerosos cultivadores, especialmente dentro de aquel campo urbano, en varios aspectos tendencialmente homogéneo, que se puede definir como la ciudad occidental moderna. Por ejemplo, el estudio del proceso de urbanización demuestra cómo en el interior de esta área, que comprende a los países industrialmente avanzados, se está desarrollando una evolución de la tendencia a la concentración que modifica el cuadro morfológico y sociológico donde se desarrolla en concreto la vida de la población urbana. A este propósito, los datos demográficos proporcionan los elementos indispensables para un enfoque correcto de la teoría sociológica. Desde la posguerra hasta los años setenta, las pequeñas y medianas ciudades, englobadas en un tejido metropolitano, manifiestan un consistente crecimiento frente a la “decadencia” de la ciudad central, polo originario del proceso de expansión y, de cualquier modo, siempre centro directivo de este nuevo ordenamiento territorial. Los modos de producción y los estilos de hábitat, típicos de las sociedades industrializadas, de Estados Unidos a Alemania, transforman la urbanización de movimiento centrípeto en dirección a la gran ciudad en proceso de dispersión de las residencias y de las actividades productivas hacia unidades urbanas más aptas para asumir las funciones de la vida cotidiana de masas consistentes. La matriz económica y cultural de este proceso social y territorial -que en el caso de la sociedad italiana produce el fenómeno del denominado campo urbanizado- es siempre la gran ciudad, y en relación a ella se desarrollan varias formas de dependencia. El carácter de centralidad se mantiene, renovándose y atenuando los peligros

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quizá. detiene en muchos países la espiral de expansión y de influencia. 169 . Desde puntos de vista diversos y con peculiares y conocidos objetivos políticos. El análisis sociológico registra. probablemente. parece razonable pensar en la urgencia de nuevas formas de organización social. para liberar aquel potencial de cambio para lo mejor que todavía podemos ofrecer al futuro. baste pensar en la configuración. Sin embargo. de educador. En este sentido. El dilema reclama una nueva relación entre teoría. frente a un fenómeno urbano que denunciaba síntomas preocupantes de desorganización. Sin embargo. en su incidencia efectiva-. Contradicciones y problemas que hasta hace pocos años se concebían como un estímulo para elaborar nuevas ideas y nuevas fórmulas para una sociedad mejor adquieren hoy un carácter fuertemente ineluctable. La crisis suscita sobre todo aquellos problemas que. los retrasos de los políticos y de los intelectuales que trabajan profesionalmente en los problemas de la ciudad y del territorio no contribuyen ciertamente a atenuar las perplejidades y a deshacer los nudos de la cuestión. deben trabajar teniendo presente un dilema que prevé respuestas en términos de alternativas irreductibles: la supervivencia o la disolución. gracias al efecto ciudad y a la difusión de la dimensión urbana de la sociedad a escala transnacional. de la ciudad capitalista. una atenta y constante reflexión sobre la función del sociólogo urbano y. La crisis urbana contemporánea. una significativa convergencia entre teorías diferentes que valoran la ciudad como sede de cambio social en sentido positivo. incluso para la sociedad de carácter urbano relativamente reciente. la ciudad como sociedad democrática y emancipadora o la ciudad como prisión de la civilización y como lugar de empobrecimiento de la humanidad. se podrían resolver poniendo en marcha ciertas formas de cooperación y redescubriendo aquellas solidaridades que parecían apagadas para siempre. el enfoque culturalista subraya que los valores de ciudadanía y la vida política racional encuentran su origen en la ciudad occidental y sostiene que. como ya hemos visto. Las observaciones empíricas más recientes anulan las viejas esperanzas. desde hace algún tiempo se desliza una sombra sobre esta sólida y vieja hipótesis. Hoy. transforman los proyectos de revolución en diagnosis de involución. Los límites culturales. estamos viviendo una fase de transición que desembocará en una nueva era. frenadas y desalentadas por la ciudad en cuanto ciudad masificada. de consejero del “rey” -papel humilde o importante. 5. sustitutivas y paralelas a las de la ciudad. los sociólogos de la ciudad. crisis económica y crisis política. con la responsabilidad de quien juega el papel de intelectual. y una nueva lectura de las contribuciones disponibles puede ser algo más que un mero experimento académico. se asiste a un proceso de unidad tendencial de la civilización. La matriz de pensamiento culturalista del enfoque weberiano y la matriz marxista concuerdan en señalar a la ciudad como factor de progreso civil y político.disgregadores de la congestión que ella misma desencadena. la era urbana que representa el fin de la historia y la época del dominio de la libertad. que la relación ciudad-campo adopta en estas sociedades. Piénsese en la tesis lefebvriana: la sociedad industrial sucumbe a la urbanización que ella misma alentó. más en general. de la sociología. probablemente irreversible. investigación y praxis política. Hasta el punto de que. aparentemente sin fin. cobra importancia la elaboración de una teoría de lo urbano. este proceso comporta ciertas reestructuraciones de todo el sistema social. los autores marxistas llegan a la misma conclusión. En particular. Los más sagaces ecólogos urbanos suscitaban la cuestión de la relación con la política para resolver el problema de la comunicación social y de un consenso democrático consciente.

Citizenship. México. 233 a 249..). 4. noviembre de 1975. vol.E. [N. 7 de junio de 1950. En cambio. traducción inglesa. Bompiani. véase J. pp. Comunitá. pp. Max Weber. pp.. M. véase ibídem. un ejemplo excepcional de síntesis entre sociología e historia. Rossi. 91 a 99.] 5. en Community Character & Civilization. La primera versión italiana data de 1950: La cittá. Milán. Algunos ensayos recientes ponen todavía en evidencia la importancia de estos textos para la comprensión general de la obra weberiana. D: Ethics of Trade and the Medioeval City. II. XXIV (1959). Nueva York. el ensayo de Weber ofrecería. 1977. J. Reiss Jr. Nueva York. Fondo de Cultura Económica. 86). Konig es de la opinión contraria. confróntese con P. Algunos comentadores. 3. n. Gentile para la primera versión italiana de Die Stadt. Aquí se utilizará la versión inglesa.E. 1. cap.C. Spencer insiste en la peculiaridad epistemológica de Die Stadt en el conjunto de la obra weberiana. 170 . 327 y ss. Lo storicismo tedesco contemporaneo. en Sociology. R. Martindale. demasiado apre surados. aunque reconozca el mérito multidimensional de la teoría weberiana (The Community. 1960. XLIV (1938). 507 a 525. 331 pp. n. par. Wirth en su famoso ensayo "Urbanism as a Way of Life". Max Weber y la sociología de la ciudad 1. "History and Sociology: An Analysis of Weber's "The City"". Londres. 1927). 938 a 1046. según el autor. inglesa. pp. cit.: Las notas hacen referencia a la versión castellana: Historia Económica General. Collier Books. especialmente el cap. critican el pensamiento weberiano sobre la ciudad precisamente porque desemboca en definiciones ideal-típicas: véase la reseña de P. An Intellectual Portrait. al reducirse a una clasificación de los aspectos formales de la interacción social. y la interesante interpretación de M. Este autor desarrolla una interesante comparación entre la aportación simmeliana y la teoría de Weber y llega a la conclusión de que la teoría de Simmel. 92. 16. Freund. 2. n. para la traducción inglesa. 1961. Turín. Además del ya citado comentario de R. 1956. pp.m. "The Theory of the City". 1968.] 6. 155 a 158. Bendix. interpretada como un perpetuo volver weberiano a los "paradigmas históricos". en American Sociological Review. 3. 47 a 61.. La presentación de los fenómenos históricos como únicas aglomeraciones de factores y relaciones causales. Por lo que se refiere al contenido "utópico" del tipo ideal weberiano y a su relación con la realidad empírica. Esbozo de sociología comprensiva. 522 y 523). Esta opinión es la de L. 267 y 268. III.Notas I. 541 a 680. Nos referiremos siempre a la versión italiana: Economía e societá. 8. México. E. Londres. Asociando a los habituales paradigmas "sociológicos paradigmas más intuitivos. p. pp. 7. Véase R. Bendix subraya la importancia de este ensayo en relación con los escritos sobre protestantismo. 1961 (1. F. Einaudi. Heinemann. [Nota del Editor: Las notas hacen referencia a la versión castellana de Max Weber: Economía y Sociedad. Economía y Sociedad. publicada en 11 Mondo. pp. 1963. n. p. en Espaces et Sociétés. General Economic History. 11 (1977). pp. 28. 1942. 1964. Routledge & Kegan. Este autor sostiene que la tipología de la ciudad de Weber "omite una efectiva (?) dimensión sociológica". "La villa selon Max Weber". México. Milán. p. integrados en una interpretación general del desarrollo social cercana a la del historiador. Véase D. La parte correspondiente a Die Stadt forma el Apartado VIII del Título IX de la segunda partecon el título "La dominación no legítima (Tipología de la ciudad)". y la reseña de A. 2.1 ed. p. pero no desarrolla esta observación poco convincente. F. pp. Spencer. en American Journal of Sociology. 938 (c. podría incluso refutar el esfuerzo de sistematización teórica contenida en el resto de la obra (véase especialmente pp. Bendix. E. The Free Press of Glencoe. 8.C.

par. en plena contraposición a todas las otras comunidades que siempre presuponen confraternización personal y normalmente parentesco de sangre. cit. 293.m. sino en la cobertura natural y organizada de las necesidades del señor. 9 a 13 y 59 a 88. sin descuidar el cambio con el exterior". 493 y ss. cit. Nueva York.. regulación de mercado". History and Sociology: An Analysis of Weber's "The City.. libertad de mercado. The Free Press of Glencoe. 311. The Free Press. extraño a toda confraternización". 51. véase Economía y sociedad. p. por ejemplo. preocupada sobre todo de ofrecer una interpretación de la acción social en términos causales y de sociología "comprensiva". ". Urban Social Structure. 19. bien de las condiciones de venta permitidas. The Preindustrial City. Para ello puede servirse de todos los medios en amplísima medida." 22. 9. Los monopolios estamentales excluyen -mediante limitación bien de la posibilidad de venta en general. Por el contrario. Nueva York. 494: "El mercado. Spencer. Compárese. 1978 (n. cit. Lineamenti di sociología della cittá (1961). 10. los monopolios condicionados sólo por el poder de la propiedad descansan.puede fácilmente englobarse en la teoría weberiana. Sociología del consenso e del conflitto in ambiente urbano. Nótese que Weber. cit. Martinotti. Sjoberg. Los monopolios de cualquier tipo cierran el mercado.. Véase H. especialmente pp. Bahrdt.. Economía y sociedad. especialmente p.. 16. 21. de un príncipe. Padua. 11.. 939. II. Economía y sociedad.): "El estado de libre competencia. La ciudad-principado es un asentamiento urbano que obtiene su propia renta por medio de una producción casi exclusiva para la corte del príncipe. véase también G. Economía y sociedad. Nótese que esta teoría será continuada por L. p. cuyo motivo último no reside en la adquisición capitalista de dinero.. 1968. pp. P. cit. cit. p.). 17. Por lo que se refiere a esta parte. "Introduzione" en Cittá e analisi sociologica. cit. cap. Padua. Economía y sociedad. 344.. 1962. Wirth en su ensayo Urbanism as a Way of Life. autoritariamente dirigida. La cittá divisa. y G. Marsiglio. El punto queda de manifiesto taxativamente por M.. Ibídem. 939. p. Marsilio. en una dominación del mercado que acaso continúe formalmente libre por medio de un cálculo dirigido racionalmente. señor territorial.e. "Situación de mercado. cit. 8. 1965. sobre todo. Historia Económica General. Milán. cit. a este propósito. perdura hasta que lo sustituyen otros monopolios capitalistas. comerciabilidad. 520. 20. E.. particularmente p. en sus raíces.el I mecanismo de mercado con su regateo y. 205. 50. es. pp.] la gran hacienda doméstica. en sentido técnico [. p. con su cálculo racional. por consiguiente. Véase Economía y sociedad. Véase también J.. 1966.. 29 a 37.: "Mercado". Véase el cap. véase Economía y sociedad. patricio. pp. 62... 14.. Gíuffré. conquistados en el mercado por el poder de la propiedad... Cavalli. p. por lo que se refiere al tema del vecindario. 15. Beshers. 171 . "Un oikos es. VI de la segunda parte en Economía y sociedad. 496 (c. sobre una política monopólica racional y. 12. aparece como un genial anticipador de hipótesis desarrolladas en recientes análisis teórico-empíricos sobre la ciudad occidental. especialmente p. Winckelmann indica que el capítulo no está acabado. 64 a 66. p. 13. 18. cit. p. p. con L. cit.

239 a 271 (cap. n.. cit. M. pp. véase también Historia Económica General. op. II Mulino. 38. Bolonia. 3. p. cit. 26. pp.). "The Chinese City in The PreIndustrial Period".. Balazs. Sjoberg. Economía y sociedad. subraya la intuición pionera de Weber que identificaba a la ciudad con los mandarines y. cit. Weber. Utet. op. con la falta de autogobierno. véase: L. 253 a 268. cit. 11 mutamento sociale. barrios urbanos constituidos exclusivamente. p. cit. 32. M. 68 a 70. 172 . Ibídem. 394. Turín. Bendix. "Une tradition urbaine: les villes dans la Chine antique et mediévale". 356 a 364. cit. Ibídem. cit. 2: Cittá e gilde. en Annales. véase G. 24. cit.. Confucianesimo e taoismo. en Economic Development and Cultural Change. en Sociología delle religioni. cit.m. confirman la existencia de este proceso de urbanización forzada 35. En el fragmento conclusivo de este ensayo sobre la ciudad cita a propósito al mismo Weber: "no existen muchas formas distintas de técnicas administrativas para la reglamentación de los conflictos sociales en el seno de una ciudad. 70. especialmente p. 390. 946. Confucianesimo e taoísmo. Les villes chinoises. New Haven. n. op. pp. véase también los datos que señalamos en la nota b. 33. p. India). sino según una ley propia. 25. p. Hachette. se trata de una investigación que continuarán otros sinólogos contemporáneos. par. Véase los varios subtipos descritos por Weber en Economía y sociedad. 233. IV. p. y del mismo autor. "Confucianesimo e Taoismo" (1915). 942: "surgen centros como la city o bien. véase O. II Mulino. p. 266 y 267. 60 y 61. IV (1956). ofrece una viva y documentadísima descripción en la que explica cómo el poder imperial ahogó la autonomía ciudadana. 117 a 211. Cartier.m. La vie en Chine. Max Weber: relígione e societá. 950. R. por edificios comerciales. pp. Balazs. Balazs. op. pp. reglamentando toda manifestación de la vida cotidiana de los habitantes. Cavalli. I. Balazs. 941 y 942. 1968. p. y pp. por ello las similitudes en las formas administrativas y políticas (entre tipos urbanos históricamente distantes) no deben interpretarse como superestructuras idénticas entre sí. París. 11. Por lo que se refiere a las corporaciones y a la ausencia del concepto de ciudadano en China. 291 a 327 (cap. 202 y ss. 386.. Ibídem. 28. pp. 951 (c.. Eberhard. 27. 30. cit. I. por tanto. E.. derivadas de análogos fundamentos económicos. vol. por C. pp. Histoire des Instítutions Administratives et Judiciaires (1954). Ibídem. 43 a 45. cit. Ibídem. 29. pp. Estudios más recientes y documentados. mientras que hallaba en el pequeño pueblo la única sede de autonomía política. ahora en Chinese Civilization and Bureaucracy. pp. op.. 391 y 392. 37.. p. Yale University Press. 1976. p. 34. véase La vílle selon Max Weber. pp. más a menudo. Sebastiani. Eberhard. o casi. E. También J. 66 a 78. 256 a 258). 4. 1964.. 962.. Ibídem. Confucianesimo e taoísmo). cit. p. 36. y W.23. p. cap. cit. 31...). 70. 25 (1970). pp. II. Para un examen de las investigaciones weberianas sobre las antiguas religiones orientales. Lang. 1970. 1952. como la cita de Eberhard (véase pp. 831 a 841. Freund hace notar que la concepción weberiana de "independencia del político" será replicada firmemente. Bolonia. y p. 949 (c. The Preindustrial City. Sobre los orígenes de la ciudad en China. pp. pp.

siervos y esclavos junto al señor y a sus funcionarios y servidumbre. Weber. Véase. y a los mandarines. en el Cercano Oriente y en la Antigüedad. 40. 202.. cit. al hecho de que las trabas mágicas de los clanes. XIX (1954). Economía y sociedad. Véase también H. Historia Económica General. 974: "¿A qué se debe que por oposición al Asia. P. p. Es conocido que la influencia de las clases perdura en tiempos recientes a pesar del desarrollo de la urbanización y de la industrialización que fomentan el abandono de las reglas de clase. 664. M. En la ciudad del Asia Oriental tenemos. P. en Sociología delle relígíoni. Si en la India este sistema permaneció inmutable. 1959. Balazs. véase especialmente la nota 17 en las pp. 146 y ss. Véase también C. 49. 1969. cit. op. Madrid. op. 48. 83. cit. por ejemplo. p. Historia Económica General. Le cittá del Medioevo (1927). Los castillos de los príncipes y los pueblos de los campesinos fueron durante siglos los lugares de venta". Economía y sociedad. D. Confucianesimo e taoismo. especialmente cap. Philadelphia. por lo que se refiere a la estructura urbanística de las ciudades de la Edad Media como expresión de una plena conciencia de las necesidades comunitarias.. 78. 4. p. la persistencia del principio de la endogamia de clase incluso en el contexto metropolitano. véase por ejemplo. por tanto. 203. 117... cit. p. II. Bendix. 1972)... representaron un obstáculo a toda conformidad urbana. en Traditional India: Structure and Change. 387. los miembros de los linajes. Véase también. 44. la ciudad era un asentamiento surgido por una influencia foránea y.. y en la India las de las castas. invulnerables. por ejemplo. especialmente p. 46. sólo podía mantenerse con una constante corriente rural. 147 y 148. S.... Loomis. los múltiples analfabetos y los (pocos) oficios no degradantes. cit. Nueva Delhi. cit. Alianza Editorial. 174. junto a los artesanos sin tierra. 42. al cuidado de Z. p. Phase Three". Socio-Economic Change and the Religious Factor in India (An Indian Symposium of Wiews on Max Weber). 956: ". p. cit. V. Las ciudades de la Edad Media.39.. 1971. XIV (1966). Laterza.. p. cit. p. "The Great Tradition in a Metropolitan City: Madras". naturalmente. en American Sociological Review. ed. op. p. cit. en Economic Development and Cultural Change. p. Economía y sociedad. pp. pp. a todo ayuntamiento urbano. 267. p.. pp. La relación entre religión y transformación social en la India ha sido analizada por varios autores. The Theory of the City. "Caste Differentials in South India". "Religion and Social Change in India: the Max Weber Thesis. Por eso contiene elementos de una condición estamental totalmente diferentes. cit. pp. K. vol. 126 a 137.. Induismo e Buddhísmo. Singer. 43. cit. 959. cit. H. Economía y sociedad. Historia Económica General. op. Induismo e Buddhismo. y. 47. 202. que han hecho sus exámenes. M. Affiliated East-West Press. 41. en la India. y en los comienzos de la Edad Media libertos. (versión castellana. en el Occidente antiguo y medieval quedan todavía considerables residuos. 497 a 505. y son. se debe al escaso desarrollo de las ciudades y de sus mercados. A.S. organizados en clanes. R.. 780: "Encontramos esta división interétnica del trabajo en los continentes y en los territorios más diversos. Historia Económica General. junto a los candidatos a los cargos oficiales.F. N. 73 y ss. Singer. Pirenne. "Induismo e Buddhismo" (1916-1917). A. cit. cit.. el desarrollo del fenómeno ciudad se inicie en la cuenca del Mediterráneo y siga luego en Europa? En cierta medida. Confucianesimo e taoismo. n. 45. 2. Loomis.. p. Gist. 734. teniendo en cuenta las condiciones sanitarias de las capas más bajas. 957. p. 173 . Véase también Eberhard. M. En China los clanes encarnan los asuntos religiosos más importantes: el culto a los antepasados.. p. ministeriales y mercenarios. castas de toda clase.. bajo la influencia weberiana.. p. 394. cit. Bahrdt. n. Bari. Martindale. p. cit. sacerdotes y monjes".

el párrafo sobre "La ciudad plebeya". por vía de socialización especial. 309: "En una serie de etapas de desarrollo construidas teóricamente. ed. 963. 153 a 155. por ejemplo. cit. 11 Ghetto (1929). 204 y ss. constituye un proceso que se distingue de modo esencial del desarrollo no sólo de las ciudades asiáticas. cit. 148 y 149.. Perfeccionar la tipología de Weber excluyendo explícitamente del tipo occidental de comportamiento urbano la ciudad grecorromana o la ciudad italiana en la edad del particularismo podría ser también útil para definir 174 . e Historia Económica General. de la actividad comunitaria. cit. 381 a 389. que se disolvió la vieja identidad entre hacienda. pp. Se ha observado que "el nacimiento del grupo ciudadano medieval. Ibídem. pp. La actividad lucrativa capitalista. W. 961. 971. especialmente los caps. cit.. 1968... en Sociology to-Day. 963. en Economía y sociedad. se convirtió en una "profesión" especial ejercida dentro de una "explotación". como lo dan a entender ciertos fragmentos weberianos. p. Comunitá. p. pp. p. 83. Vandenhoeck & Ruprecht. op. "The Social Structure and Function of Cities" en Economic Development and Cultural Change. pp. como forma organizadora. Nueva York. 60.. 971. Brunner. III (1954). n. del que hablaremos más tarde". 63. Economía y sociedad. algunos consideran la ciudad antigua de la decadencia y la ciudad de la Alta Edad Media como pertenecientes al tipo weberiano de la ciudad oriental. 998 y ss. 61. p.. "A Weberian Outline of a Theory of Community: its Application to the Dark Ghetto. 344 a 347. una función que aquí no nos interesa. L. 55. 57. autónomo y autocéfalo. 1956. en British Journal of Sociology. mientras que la ciudad medieval tardía representaría un nuevo tipo de ciudad completamente distinto.. Cottrel Jr. 202. citado en V. pp. véase el detallado análisis de H.. 2. Véase Economía y sociedad. véase además L. •Some Tentative Modifications of Weber's Typology: Occidental versus Oriental City". K. taller y casa que caracterizó la comunidad doméstica íntegra y el oikos de la Antigüedad. n. 975. 1959. Economía y sociedad. par tanto. 1963. Inc. L. Economía y sociedad.. Pirenne. cit. véase G. Ibídem. Véase.50. pp. Ibídem. 2.m).. con su consejo administrativo y su "cónsul" o Mayor o "burgomaestre" en cabeza. que se fue destacando de tal manera. p. Wirth. Véase por ejemplo. pp. XLIV (1966). Murvar. cit. cit. 58. al cuidado de R. p. 51. PUF. especialmente p. Historia Económica General. Pirenne. n. 62.. Ibídem. Goettingen. XX (1969). 56. 966 (c. Broom y L. pp. Véase H.. Kolb. p. Milán. Sobre esta base se legitimaba la exclusión de los judíos del grupo ciudadano: por lo que se refiere a este tema. p. Histoire Economique et Sociale du Moyen Age. En Economía y sociedad. 52. 32 y 33. 53. S. que había adquirido caracteres de continuidad. Pirenne. "Comparative Urban Sociology•. 19 y ss. Weber afirma: "A partir de entonces la corporación se extendió. Véase O. Por esta función se interesará particularmente H.. Economía y sociedad. pp. 971. cit. 54. Neue Wege der Sozialgeschichte. al comercio exterior. cit. II y VI. Véase también Neuwirth. por ejemplo. p. en Social Forces. Sjoberg. encontrando allí los orígenes del proletariado urbano medieval. tenemos que la estructura capitalista "posterior" condiciona la estructura teóricamente "anterior": gran vinculación de los familiares e integridad del poder doméstico. Basic Books. véase. sino también de las antiguas (así escribe Weber). por lo que se refiere a la crítica de la interpretación culturalista del estudio de la ciudad. p. Merton. 59. 3. no es correcto hablar en el mismo sentido del ciudadano medieval y del ciudadano de la ciudad antigua. París.. 966 y ss. Es más. Para estos y otros aspectos.

p. S. Economía y sociedad. 280 y 281. p. en el control de los precios y además: en la conservación de los medios de subsistencia para las clases sociales inferiores. y el párrafo Democracia antigua y medieval. Esta fuerza creadora de la estructura 175 . Economía y sociedad. cit. en las pp. Ibídem. en la prohibición del desarrollo de relaciones de producción capitalista en la forma de la gran empresa. p. véase Ibídem. p. 223 a 229. en la prohibición del trabajo a domicilio y. cit. Economía y sociedad. p. 977 a 982.de ciudad patricia. por ejemplo. cit.. Ibídem. 997 y 996. gasta mucho más en la ciudad. 989 y 1033. cit. por una décima parte del año.. p.. 1948.. por turno.. pp. Utet. Ledrut demuestra rigurosamente una identidad entre el modelo urbano aristocrático veneciano y la ciudad feudal china.. pp. Bolonia. pp. Esto significa el desarrollo de una política económica urbana fundada en el control de la calidad de las mercancías. 1948. sino más bien porque un barón al querer competir y emular a los demás. (Versión castellana: Sociología urbana. especialmente pp. se presenta una estructura urbana fundada en la independencia económica y política. 71.) 69. 1002. Véase su historia en Ibídem. Por lo que se refiere al desarrollo del demos y de la plebs en la Antigüedad y los paralelismos con el proceso de desarrollo de la ciudad medieval. Véase G. repetimos. p. pp. 1971. en general. donde vive entre animales. cit. Turín.. habla sólo con los campesinos y viste de forma poco elegante. constituye el centro de innovación "carismático en las diferentes esferas sociales. después del siglo XI. 74. pp.. Economía y sociedad. cada vez que se haga referencia a situaciones político-sociales "heterocéfalas". Los prítanos eran los miembros de la junta directiva que preparaba y despachaba los asuntos ordinarios de gobierno. donde ve personas honradas y donde se siente observado por ellas. 64. La cittá greca (1928). 67. y cómo no se puede hablar de ciudad y de ciudadanía. Esta hipótesis la considerarán también otros teóricos del desarrollo urbano. Cooley y L. M. 1014. 203 y 205. entre otros C. Venecia es el ejemplo clásico -presentado por Weber. 999. 989. 1003 y ss.. Ibídem.. que en el campo. 1004 y ss. Lo que parece verdaderamente importante. Ibídem.. Glotz. Mumford. pp.. H. 70.L. 68. cuya presencia genera el desarrollo de la actividad económica y del consumo: •. Weber. 35. cada tribu. pp. Einaudi. pp. Véase Delle cause della grandezza e magnificenza delle cittá (1588).". véase. II Mulino. Eisenstadt subraya que la ciudad. 998 y 999. Turín. véase Economía y sociedad. Madrid I. R. Historia Económica General. Ibídem. 1024 y ss. 73. cit. pp. por ser portadores de peligrosos desequilibrios en el seno de la comunidad. 35. Como efecto de la aplicación del sistema decimal a toda la organización político-administrativa. Véase en parte Historia Económica General.A. 66. 382 y 383. cit. 65. con la presencia de los nobles. También Giovanni Botero cita entre las causas de crecimiento de las ciudades italianas la residencia urbana de la nobleza. 75. El elemento posición geográfica del asentamiento tiene cierta importancia en la teoría weberiana sobre la ciudad. las ciudades se hacen más ilustres y más pobladas no sólo por el hecho de que las personas y las familias pertenecientes a esta clase residan en ellas. véase Ledrut. 960. para Weber. Economía y sociedad. 1969. 72. 976.históricamente el ámbito de extensión de una categoría conceptual. cit. p. es que el análisis weberiano descubre cómo en la Europa occidental. aumentan necesariamente las fábricas y se multiplican las artes.. 76. N. p. Sociología urbana.E. 1002. constituía la pritanía..

En adelante.: (versión castellana: El Capital. Lineamenti fondamentali della critica dell`economia política. 1968. Muy peculiar es la definición de densidad en relación al desarrollo de las comunicaciones. pp. (Esta primera cita corresponde a la p. Dallo storicismo alla sociología. 1026. México. [N. Particular interés ofrece el capítulo 12 del libro primero del Capital: División del trabajo y manufactura. Entre otras cosas se afirma allí que el presupuesto material de la división en la sociedad es la dimensión de la población y su densidad. Max Weber: religione e societá. 80. Chicago y Londres. 186. división del trabajo y propiedad privada son expresiones idénticas: con la primera se expresa. p. Marx. Historia Económica General. Barcelona. 176 . The University of Chicago Press. Karl Marx y Friedrich Engels. p.: Los funda mentos de la critica de la Economía Política. 3. 1970. Turín. Engels se pronunciará. cit. vol. varias veces en contra de una visión tan dogmática. 11 y passim. Ibídem.: Existen varias versiones castellanas de esta obra de Marx. 18571858. II. en la Introducción. citado en L. Es conocido. en India o en China. Eisenstadt. refiriéndose a la actividad. 3 vol. como los vagabundos o los mendigos. 8. 77. 1973. 2 vols. está relacionada también con la ausencia de estos desarrollos. de manera que un país con poca población. L7deologia tedesca. 432). las páginas de las citas se referirán a esta versión castellana. I. 4. 1035. 266. E. N. Hay que recordar también la definición de división territorial del trabajo (El Capital. p. remota". cit. Antoni. a menudo. 6. puede considerarse más denso que otro más poblado. no asume jamás la posición de esclavo. de la ciudad capitalista 1. 34: "Por lo demás. Cavalli. Fondo de Cultura Económica. 345. Grijalbo. Cavalli. p. la Nuova Italia. como su ausencia.: versión castellana. Véase Max Weber. Por cierto que todo esto no significa que la sociedad conciba la separación entre ciudad y campo como un antagonismo permanente e indeleble. 344 del vol. Véase K. Pero hay que considerar que esta influencia religiosa tiene importancia distinta según los casos y es.] 2. vol. cit. p. 55. 20. II. 11 mutamento sociale. C.urbana estaría relacionada con su relativa autonomía frente a la estructura social más amplia que la circunda y a la que la ciudad comunica sus innovaciones.). 1972. Véase La ideología alemana. La ideología alemana. On Charisma and Instítution Buildíng. Einaudi.. E. Florencia. XXIX-XXX y p. al cuidado de S. 99. 349. [N. p. 79. libro primero. 224. hemos utilizado aquí la siguiente: Marx. Sobre la formación . [N. p.] 7. cit. Sansoni. Economía y sociedad.. Ibídem. p.) A partir de ahora las citas hacen referencia a dicha versión castellana. explícitamente. K. parti cularmente en El problema de la vivienda (1872) y en Antídühring (1878). Madrid. 1970. l. Marx-F. E.] 5. 1968. Editor¡ Riuniti. p. pp. Roma. por lo que se refiere a la expresión "punto de partida (Ausgangspunkt) y su utilización. donde se reconstruye la historia de la división del trabajo. donde se hace notar también que: "Todos estos rasgos típicos están en realidad relacionados de alguna manera con los desarrollos religiosos. Alberto Corazón editor.. 40. Véase también L. que quien vive al margen de este nuevo orden urbano. 1975. I. p. véase p. p. 418 y 419. pero con medios de comunicación muy desarrollados. A partir de ahora las páginas de las citas se refieren a esta edición castellana. Ibídem. Engels. transformándola a su imagen y semejanza. por lo demás. p. Ibídem. ed. Florencia. K. 372. 78. lo que con la otra se expresa refiriéndose al producto de la actividad".. p. 1967.

sino con una población de mayores y menores propietarios o casi propietarios de tierras urbanas y extraurbanas que viven en la ciudad: Zusammensiedlung adliger Grundbesitzer. a menudo completamente divergentes. 23 y 24. Einaudi.. por cierto. como bajo el perfil social y. A este propósito es necesario examinar las contribuciones de la historiografía medieval y. p. (N. Lefebvre. Según la opinión corriente. Bloch.. K. E. pp. Milán. que en esta competencia la propiedad de la tierra. p. pp. cit. de Ennen. 137. 126 y 127. el debate historiográfico registró diversas interpretaciones. (N. cit. en último término los caracteres diferenciales de la ciudad comunal italiana con respecto a las del norte y los ulteriores desarrollos institucionales que acentúan cada vez más estas diferencias iniciales. según la lapidaria 177 . 94. 10. Sestan. en particular. de un poder completo que lo alimentaba: el ciudadano antiguo. Sobre este punto. p. Manifesto del partito comunista. porio que se refiere a los orígenes de esta nueva clase urbana. en Primo manoscritto. Turín. 15. es decir. p.se caracterizaba. Sombart. muestre su dominación tanto sobre la clase obrera como sobre los propietarios mismos. Véase Segundo Manuscrito. cit. p. Ibídem. tanto bajo el perfil económico. bajo el perfil político institucional. Nápoles.: Existe una versión castellana: Marx. en Obras de Marx y Engels. Alianza editorial. en lugar del aforismo medieval "nelle terre sans seigneur". Véase La ideología alemana. volumen 9. es un "ciudadano rural. afirma que "de las relaciones peculiares entre ciudad y campo y de toda la particular composición social de las ciudades italianas derivan.Grupo Editorial Grijalbo. véase también H. Ibídem. A partir de ahora las citas hacen referencia a esta versión castellana. 59 y passim. Editorial Crítica . La cittá comunale italiana dei secolf XI-X111 nelle sue note caratteristiche rispetto al movimento comunale europeo (1960). 14. Sapori. 11. 18. 350. bajo la figura del capital. ni en lo que se refiere a su desarrollo. 12. Ennen.) 13. ninguna realidad doquiera indiferenciada. véase "El poder no legítimo (Tipología de la ciudad)" en Economía y sociedad. 1968. Pirenne. en cuanto que las leyes del mo vimiento de capital los arruinan o los elevan. basándose en las investigaciones de N. entre las más importantes señalamos las de: W. Turín. 1978.. Einaudi. 1967. así como para una oportuna verificación de la utilidad interpretativa de la dicotomía ciudad-campo. con plenos derechos.. por último. en Ibídem. p. La cita corresponde a las pp. particularmente p. 1973. La Ideología alemana. H. aparece otro refrán: "L'argent n'as pas de Maitre". Mazzotta. 91 a 120: Sestan. 493. J. cap. III. cit. Edizioni Scientifiche ltaliane. en el sentido de burgensís mercator. 101. Véase K. Rendíta fondiaria. Con esto. Marx. La relación de la propiedad privada. 16. Es sabido que. 63. M. A. Madrid. típicas de la ciudad comunal. 59. 98 y 99. 1967. reímpreso en Italia medioevale. ". La ciudad comunal -ni en sus orígenes.) 17. sobre todo. el análisis de E. por el hecho de que podía definirse como propietario de un fundus. la cita corresponde a la p.: versión castellana: Manifiesto del Partido Comunista. pp. en el que se expresa la dominación total de la materia muerta sobre los hombres. Max Weber escribe: "el ciudadano con plenos derechos de la ciudad antigua -a diferencia del ciudadano de la Edad Media. La ideología alemana. E. Lestocquoy y E.. p. la ciudad comunal italiana no cuenta en su seno con una población típicamente burguesa. Manoscritti económico-filosofici del 1844. en origen.: Manuscritos: economía y filosofía.no constituye. Barcelona. p. sobre todo.. 57 y passim. El análisis comparado de las diversas situaciones urbanas.9. 19. La critica delPeconomia política. Es necesario. Ibídem.. 100. Ottokar y.. Il marxismo e la cittá. es de extremo interés para una profundización crítica del discurso marxiano.

59 y 60. para un análisis comparativo sobre los diversos aspectos sociopolíticos que caracterizan la ciudad medieval en Europa. 23. p. La situación de la clase obrera en Inglaterra (En base a observaciones directas y fuentes auténticas) fue escrito. La Nuova Italia.. 64.. por Dietz Verlag. incluso en sus orígenes. p. 287 pp. 1965. En estas páginas se evidencia de forma muy clara. Ibídem. Berkeley (Los Angeles). estrechamente oligárquico. de relativa continuidad. La ideología alemana. en 1952: La situazione della classe operaia in Inghilterra. libro primero. Así pues. Más en general. de forma capciosa. en particular el ensayo de L. Para el estudio de estos desarrollos presenta un notable interés sociológico el volumen dirigido por L. 26. según Sestan. una posición proudhoniana.. durante el invierno 1844-1845 y editado en lengua alemana. Edizioni Rinascita. dada la diversidad en la composición social. los diferentes desarrollos político-institucionales en la constitución interna de los dos tipos urbanos comparados estriban. caes. Es decir. W. 12 y 13. la vía hacia las conocidas soluciones autoritarias. Florencia. L. 11 potere oligarchico nello stato-cittá medioevale.. 67. casi de forma natural. Se trata del conocido sistema de la podestá (Ibídem. (N. al menos. Martines. en el plano político durante los siglos sucesivos. Violence and Civil Disorder in Italian Cities 12001500. I. pp. Laterza.. sobre todo. Ibídem. Chaloner y W. parece reforzada la permanencia de ciertas instituciones radicadas en el mundo feudal.definición de Ennen. Sobre los orígenes y el desarrollo de la manufactura. en el hecho de que "mientras en la ciudad del Norte la ordenación interna es siempre colegial. Escépticos por lo que se refiere a las fuentes. E. Political Violence in Thirteenth Century.y después de las luchas violentas que se determinaron en el ámbito urbano. cit. Roma. cómo un desarrollo embrional de la división del trabajo impide en el ambiente urbano el nacimiento del trabajo alienado. 59. señalamos como fundamentales las obras de Edith Ennen. de tipo señorial o. pp. 1972. parece no desvalorizarse la hipótesis de una transformación no traumática de la clase dominante (véase. La primera traducción inglesa data de 1887. 21. 58. 108). p. En la ciudad italiana. la ciudad comunal italiana abandona muy pronto este sistema y lo ajusta a otros. a través del análisis del trabajo artesanal. No se sostiene. Buenos Aires. 331 a 353 y S. sin embargo. y polémicos. 1978. 22.) 28. véase en particular El Capital. Fruto de una estancia de Engels en Inglaterra que duró veintiún meses. p.• (ibídem. p. 178 . 27. sea cual sea el nombre de este colegio dirigente.. reimprimida en Berlín. 20. 1975. que después de la progresiva complicación de la base social de la clase dirigente -ya hemos visto que la ciudad comunal italiana era. 24. Ibídem. Martines. La traducción italiana a la que nos referimos es la de Raniero Panzieri y se basa en el texto de la edición alemana de 1892. se habla de hecho de "una relación de satisfecho sometimiento" con respecto al trabajo en contraposición con la "indiferencia" del trabajador moderno. Bar¡. se abrirá. 1955. en Leipzig. Por lo menos. por lo que concierne a la validez de la descripción engelsiana -en particular en lo referente al trabajo de las mujeres y de los niños en las minas. cit.se muestran dos historiadores ingleses. La ideología alemana. incluso ya en los últimos decenios del siglo XII y en los primeros del siglo XIII. se ha utilizado una edición castellana que se basa en la edición alemana de 1892: Situación de la clase obrera en Inglaterra. p. p. Editorial Futuro S.: Existen varias versiones castellanas. Bertelli. University of California Press. la primera traducción italiana de 1899. Pero hay más todavía. cit. 69. R. durante el verano de 1845. p. La ideología alemana. Véase en particular Storia della cittá medioevale. más heterogénea que la ciudad al norte de los Alpes. con el acontecimiento del comune. 117). 110). en particular. H. 25. con consecuencias importantes.

32. Engels se refiere a estas ventajas que la moderna teoría económica anexiona a la concentración espacial de la población. por lo demás marginales y a menudo banales. de la segunda edición alemana. p. Weidenfeld and Nicolson.. 99. la realizó Floyd Hunter en su trabajo de investigación Community Power Structure. especialmente en el cap. puede encontrarse en S. especialmente en el campo. 31. Engels considera que este proceso de "desclasamiento" social fomentado por el desarrollo urbano constituye una fase necesaria a la finalidad de -arrastrar en el torbellino de la historia las últimas clases que no eran del todo indiferentes a los intereses generales de la humanidad". donde era difícil para el obrero encontrar un alojamiento. especialmente en las pp. véase Ibídem.. Henderson. prosperidad-crisis y que se cumple cada cinco o seis años. Véase H. pp. La situación de la clase obrera en Inglaterra. Marcus. Marx. 28 a 66. se afirma. cit. en 1958. 40. el empresario entregaba al obrero el equivalente en bonos para adquirir mercancías en una tienda que vendía toda clase de género. de una edición de la Engels' Condition of the Working Class in England. que el período cíclico de las grandes crisis industriales es decenal por lo que se refiere a 1842-1868. p. Engels. cit. pp. 34. La storia e le "diaboliche bufe officine". Engels. p. pp. Ibídem. donde se reproducen algunos dibujos esquemáticos y clarificadores. pp. Hobsbawm. Il marxismo e la cittá. 22. 21 y 22. Sus numerosas críticas. 179 . La situación de la clase obrera en Inglaterra. directores. es decir. Engels. en cambio. Manchester and the Working Class. escrita para la edición italiana de 1972 de la Sítuazione della clasee operaia in Inghilterra. pp. Para los argumentos desarrollados por Engels en apoyo a su nueva hipótesis véase Ibídem. 108 a 110. pp. En algunos casos. p. 157 y 158. The University of North California Press. Einaudi. 64. 98. Para el joven Engels la crisis económica es una crisis que depende de la superproducción y constituye una etapa normal de un ciclo que comprende. En el Prefacio a la edición de 1892. además de omisiones "en cierta medida de "angulación" histórica".O. Véase su hermosa Introduzione de 1969. véase La situación de la clase obrera en Inglaterra. Manuscritos: economía y filosofía. referente a una ciudad moderna americana. A Study of Decision Makers. pp. Londres. contemporáneos de Engels. en Studi di storia del movimento operaio (1964). 6. propias de un asentamiento urbano concebido como sistema de producción. The Town. que dependen de la progresiva reducción de la llamada fricción del espacio y de las diferentes economías externas. p. que el empresario. Chape¡ H¡II. 39.. cit. 22. véase La situación de la clase obrera en Inglaterra. 66 y 67. 29. 1953. Sin embargo. 33. con una reconstrucción biográfica que tiende a valorar el papel que esta ciudad desarrolló en la génesis del pensamiento engelsiano. en el cap. 12 y 13. Lefebvre. especialmente pp. 1972. 36. 126 a 142. 182 y 183. 30. Ibídem. 1974. 38. Se trata del llamado truck-system que fue prohibido por la ley en 1831.. Engels habla también del cottage-system. construía él mismo las viviendas y las alquilaba a sus empleados. J. Ibídem. 35. Ibídem.. en vez del salario. a menudo en unas condiciones de mercado que le permitían fijar el alquiler al precio que quería. K. pp. Turín. 14 y 15. 45. cit. cit. Es interesante recordar que una observación parecida. el mismo Hobsbawm reconoce que esta obra presenta defectos de varios tipos. propiedad del mismo empresario. alternativamente. Una interesante reseña crítica de las imágenes de la ciudad de Manchester en los escritos de algunos autores importantes. serán por fin contestadas por E. p. 63 a 88. cit. 37..

Hay que señalar. K. Manifiesto del partido comunista. La situación de la clase obrera en Inglaterra. En el capítulo 23 se enuncia.. Ibídem. Marx. entre otras cosas. cierto tipo de hábitat constituye una de las componentes del modo de producción capitalista. la ley de la superpoblación obrera "una de las condiciones de existencia del modo de producción capitalista y "una necesidad-de la acumulación capitalista. Engels. Los fundamentos de la critica de la economía política. de hecho. además. Il mutamento socíale. 137. I. en el capítulo 24 se evidencia la base de todo el proceso de la acumulación capitalista en la expropiación de la población rural y en su expulsión de las tierras. Esta ley moralizadora. Il. El hábitat. diez años después. vol. véase L. 137 y pp. Otras páginas importantes se pueden leer sparsim en el libro primero (secciones I. 48. a. 56. Tafuri. Maquinaria y grandes industrias. 149 y ss. p. 44. 150 a 152). véase especialmente p. pp. 116 y 117. Estos dos capítulos ocupan una posición importantísima en la construcción teórica del Capital y se sitúan. quería eliminar el peso económico de la población improductiva. representa en este caso la dimensión concreta donde se sitúa la base real del análisis teórico. que en 1834 el parlamento inglés había aprobado la malthusiana "nueva ley de los pobres". cuarta sección. cit. Es interesante recordar que formas análogas de solidaridad se observaron en los barrios obreros de las ciudades industriales italianas. se documenta la estrecha correlación que existe entre el tipo de vivienda y la tasa de mortalidad de los obreros y de los miembros de sus familias. 51. Le classi sociali. cap. 1857-1858. Marx.. libro primero. especialmente p. denominadas poor-law-bastiles por el pueblo. pp. 47. 271 a 276. cit. ¡¡¡-Vi¡) y en el libro tercero (secciones V y VI). basándose en datos estadísticos sanitarios. en un punto donde el procedimiento teórico desemboca en el análisis de los procesos concretos. véase Ibídem. cit. cap. Cavalli. 106 y ss. pp. II. 422 a 424. 129 y 130.41. Ibídem. ILIAV. K. no duda en escribir que "el autor de casi todos los delitos debe buscarse entre el proletariado". véase pp. especialmente pp. libro primero. Engels sostiene que el trabajo de las madres incrementa la mortalidad infantil y que el trabajo de la mujer trastorna a menudo el orden familiar con consecuencias desastrosas para la integridad del grupo familiar (véase pp. En particular. donde. pp. La ley general de la acumulación capitalista y La llamada acumulación originaria. pp. 1972-1973. documentan cómo la gran mayoría de los delitos se realizan contra la propiedad. 13. 45.. pp. Las principales referencias se encuentran en los capítulos 23 y 24 del Capital. como es sabido. II. eliminando la carga pública de las subvenciones para la clase obrera paupérrima.. parte primera. El Capital. cit. 46.. cit. Venecia. donde se publican estadísticas del Ministerio del Interior sobre el impresionante aumento de la criminalidad en Inglaterra entre 1805 y 1842. 29 a 33. Marx e Engels.a. a este propósito. 50. 43. La citté divisa. Ibídem. 28 y 29.. 180 . Estos datos. p. Cava¡¡!. 42. por lo que se refiere al estado de salud precaria de los obreros. y Engels. pp. 140 y 141. 136. entendido como el conjunto de las condiciones de ambiente que favorecen la organización de la sociedad. manifestación de la ideología imperante del laissezfaire. cit. Engels. 49. 125 y 130. Storia dell'ideologia antiurbana (ciciostilado).. M. ve muy claramente los efectos de esta medida y los describe sobre todo en su relación sobre las work-houses.. Véase L. Pero añade en seguida que este desprecio hacia la ordenación social es simplemente el resultado de la férrea voluntad de explotación de la clase burguesa.

par. p. como los obreros de las empresas de construcción con alojamiento en los barracones de las obras. señalados en Ibídem. Los datos indicados se refieren a las grandes ciudades y a las condiciones de los pueblos. II. 558. 422 a 424. la nota 53 de la p. 22 y p. pp. 583 a 592. p. pp. como los mineros que viven amontonados en los pueblos mineros. la propiedad capitalista y la propiedad social. Sansoni. como. cit. realmente móvil. Bar celona. 636. ampliamente citadas. p.. Florencia. par. 60. De esta manera se evidencia la base jurídica del valor de uso y se atribuye un valor positivo 181 . 544.. (Existe una versión castellana: El 18 Brumario de Luis Napoleón. 558. p. Por lo que concierne al campesino "conservador son famosas las observaciones de Marx en El 18 brumario de Luigi Bonaparte (1852). pp. 1975. 1093. donde reciben su preparación como futuros miembros de las "clases peligrosas". libro primero. 1968.52. donde pagan alquiler. p. aunque pertenezca a las categorías mejor retribuidas. 563 a 566. 62. 559.. 555 y ss. tanto por su importancia sociológica como por su actualidad. p. basada en una minuciosa investigación del doctor Hunter. 53. Editor¡ Riuniti. 208 a 215. p. Ibídem. por ejemplo. más o menos establemente. Para una valoración crítica del enfoque del problema de la vivienda y para una interesante documentación inédita. donde Marx se refiere ampliamente a una observación muy aguda del doctor Hunter sobre el tipo de proceso de socialización al que han sido sometidos los niños que viven en estas condiciones tan miserables. véase R. Ibídem. (N. pp. 559. 560. 647 y ss. ostenta el triste primado de las viviendas atestadas de habitantes y antihigiénicas. Abitazione e cittá nella rivoluzioni industriale. Véase El Capital. se realizaron entre 1863 y 1865 y se refieren al problema de la salud. Véase El Capital. 1974. seguida de Newcastle y Bristol. E. 581 y ss.) 64. cit. 144 a 151. 65. 544.. 54. División del trabajo en la manufactura y división del trabajo en la sociedad. cit. cap.. 58. Ibídem. Londres.) Sobre el tema véase también Ibídem. n. libro tercero. 66. El Capital. los compendios del Public Health Act de 1848. Ibídem. 56. cit. Roma. en la segunda mitad del siglo XIX. 59. Mariani. Se trata de la "infantería ligera del capital que incluye: a) una población de origen rural ocupada. Ibídem. luego se señala la situación en doce condados ingleses. cit. libro primero. Ibídem. libro primero. la indigencia y las condiciones de vida del proletariado urbano y rural. Marx distingue la propiedad del trabajador sobre los medios de producción. Ibídem. p. 13. en cottages hediondos. 554. en los sectores industriales. libro primero. p. 10. 23.: de la edición italiana. Las encuestas de los doctores Smith. p. 286. 4. véase El Capital.. la nota hace referencia a las pp. con referencia a las condiciones de vida de la periferia metropolitana contemporánea. libro primero. Al final del capítulo 24 del libro primero del Capital. Véase además los datos censales referentes a la urbanización en la Inglaterra de la segunda mitad del siglo XIX. cit. cap. La gran industria y la agricultura. p. 55. 63. Ibídem.. 95. El Capital. Simon y Hunter. especialmente pp. 61. Hay que señalar aquí. construidos por el empresario y para los que rige un severo truck-system. b) una población proletaria sin domicilio fijo. pp. 12. 57. cap.

Barcelona. véase Introducción al estudio de la vivienda individual suburbana (1967). La Grassa. D. por H. Feltrinelli. Milán. F. especialmente pp. p. p. p. p. sobre la privatización de la vida. Los antiguos trabajadores rurales. Cambridge. directa o indirectamente. Ibídem. 18. L'operafo nella societá del benessere. p. Véase. 73. p. De notable interés consideramos la observación de H. particularmente pp. según la cual la mayoría de los fraceses aspiran a una vivienda unifamiliar. 77. 1966. liberado de todas las cadenas del pasado. Roma. Ibídem pp. 71. entre otros. Cittácampagna: sociología di una contraddizione. 78. Della Pergola. Turín. y G. 67. Barcelona. 22: "Sólo el proletariado creado por la gran industria moderna. V. 1969. Platt. La temática del contraste entre valor de uso y valor de cambio fue examinada y desarrollada. especialmente cuando señalan datos referentes a las actitudes hacia la propiedad de la vivienda y. 75. Ibídem. Roma. Lefebvre en muchos de sus ensayos. 1974. Delle Donne. 68.. queda demostrado que la estructura precapitalista no puede perpetuarse. Prólogo de El problema de la vivienda. y concentrado en las grandes ciudades. expresión de la superación de la sociedad capitalista. Engels. 76. F. 8. 1968. 89 y ss. 1960. no habrían concebido jamás una idea tal y aún menos habrían podido desear su realización". Ibídem. A. 69.45. 187 y ss. 151. especialmente el cap. Pizzorno. en el ámbito de la sociología de la ciudad. 11 risparmio e la proprieté. Los caracteres inherentes al valor de uso en una hipotética sociedad. Véase también M. Comunitá e razionalizzazione. por ejemplo. Sin embargo. Véase por ejemplo. Varias investigaciones empíricas confirman. F. 25 y ss. 129 pp. 18 y ss. 116. Edizioni Cinque Lune. está en condiciones de llevar a término la gran transformación social que pondrá fin a toda explotación y dominación de clase. Diritto alla cittá e lotte urbane. Editor¡ Riuniti. 37. Roma. no habrían sido jamás capaces de cosa semejante. 16. Ibídem. Goldthorpe. p. ahora en De lo rural a lo urbano. Cambridge University Press. 1971. véase H. esta mayoría es más fuerte entre los obreros y entre las categorías con rentas más bajas. más en general. El problema de la vivienda. No faltan los estudiosos que consideran excesivo el éxito de estos escritos. Einaudi. propietarios de su hogar. Lefebvre. Beckhofer y J. p. H. a G. son tácitos.a las estructuras precapitalistas en la medida en que la independencia y la "libre individualidad" del trabajador se relacionan con la propiedad sobre sus medios de producción. Ibídem. 77. esta hipótesis. 1975. Engels. Zweig. Moizzi. Editorial Gustavo Gili. 66. Ibídem. pp. 67 a 122. Ediciones Península. 72. Por lo que se refiere al problema sobre el valor de uso en la obra de Marx señalamos. El derecho a la ciudad. A. cit.. Engels e 1'utopia (1971). p. 1976. Milán. Muy crítico hacia la hipótesis del "aburguesamiento • de la clase obrera es el importante estudio de J. Ibídem. 1975. Este escrito constituye la reimpresión de tres artículos redactados por Engels en 1872 para el Volksstaat de Leipzig. The Affluent Worker in the Class Structure. incluidas aquellas que le ataban a la tierra. 182 . Hay que señalar que tampoco este autor evidencia totalmente ¡os caracteres de valor de uso históricamente adecuados a la ciudad y al hábitat modernos. S. Lefebvre. Valore e formazione sociale. 27. Barcelona. Lockwood. p. pp. p. ahora en Spazio e política. Ediciones Península. 70. Savelli. F. 74. 1977.

F. Dresden 1903. Por lo que se refiere a la influencia de Owen y de Fourier. después de haber observado que para Engels "la solución de los problemas urbanos excluye el mantenimiento de las grandes ciudades modernas". p. como primer y fundamental condición para la supresión de la antigua división dei trabajo en general". 84. mientras que las formas representarían las configuraciones de las diversas épocas de la civilización. 80.. Martinotti. G. F. 1957. 84.] 85. Ibídem. para este aspecto véase el capítulo dedicado a M. H. Ibídem. Cursiva en el texto original. Véase Engels e I'utopia. Scháfer. Dal Lago. G. Mayr. la cita corresponde a la p. II de la segunda parte. cit. p. Giori. III. Bücher. pp. Milán. sobre todo por el hecho de que limitaría. de D. a las que se hace referencia en las citas siguientes. necesariamente. Gerth (asistido por C. Hoepli. Wright Milis). 84 y 85. sosteniendo que conocían los efectos de la división del trabajo: "la supresión del antagonismo de la ciudad y del campo es reclamada. El conflicto individuo/ambiente social corresponde a un conflicto vida/formas. Ibídem. En este texto Engels se basa una vez más en las propuestas de Owen y Fourier para sostener que la gran ciudad debe eliminarse y sustituirse por pequeñas comunidades dispersas en el campo. De este ensayo existen dos traducciones en inglés: la primera de E. Cittá e analisi sociologica.: Anti-Dühring. donde la vida sería el principio metahistórico y metafísico de la fecundidad y de la movilidad que produciría. 47 y 48. [Nota del Editor: Existen varias versiones castellanas. 85. R. cit. la utilidad de una interpretación marxista para el estudio de la sociedad urbana. Tampoco se pregunta si este "reparto homogéneo" corresponde a las necesidades de la gran industria". los obstáculos y las negaciones. 2. 1968. p. 447 a 458. A. Heinemann. que no tiene fecha. 316 de esta edición. ibídem. 85. Georg Simmel: el individuo y la metrópoli 1. 83. Th. Aquí también Engels se apoya en los utopistas. continúa: "parece como si Engels no se preguntara si esta dispersión de la ciudad en el campo. Vortráge und Aufsátze zur Stádteausstellung von K. pp. en Die Grossstadt. Wánting. XXVII (1978). pp. es de H. bajo forma de pequeñas comunidades. ahora en Brúcke und Tür.79. Cómo resuelve la burguesía el problema de la vivienda. en Quedernl di Sociología. 49. H. de 1968. Stuttgart. Ella (dirigida por) Sociología urbana. Esta voluntad de querer unir la sociedad con la naturaleza suscitó muchas perplejidades entre los marxistas. p. la ruralización de la realidad urbana. Véase Antidühring. 82. 319. implica la anulación de " la dimensión urbana". 81.. Band IX) Zahn & Jaensch. A. The Sociological Tradition. 1. Nisbet. dirigido por M. Londres. Ibídem. cit. y no poco. cit. Edizioni Rinascita. publicada por vez primera en la antología dirigida por G. véase El problema de la vivienda. 308. Petermann und O. 48. Editorial Ciencia Nueva. Colección Los Clásicos. Simmel. y sucesivamente. especialmente p. 3. Véase cap. Madrid. 185 a 206. Engels formula en el Antidühring la crítica más dura hacia quienes conciben la separación entre ciudad y campo como un dato estructural e imborrable de la sociedad. Lefebvre. 18. pp.. Aquí utilizamos una de las dos traducciones italianas. "Die Grossstádte und das Geistesleben". Este conflicto se asocia a otro tipo de conflicto entre fuerzas de producción y relaciones productivas que puede compararse con el esquema marxista. Winter 1902-1903 (Jahrbuch der Gehe-Stiftung zu Dresden. tanto por Fourier como por Owen. El problema de la vivienda. Castells. n. La tipología de las luchas por la vivienda es actualmente mucho más variada. 183 .. de ellas citamos Engels. "La comunicazione impossibile: Simmel e il destino della relazione sociale". Shils. v. 1950. de 1936. 1971. véase A. Gehe-Stiftung zu Dresden. Ratzel. Roma. G. p. Simmel. p. titulada Metropoli e personalitá. p. la segunda. en G. Landmann.

. A. Barcelona. 1967. p. pp. Cacciari atribuye a Simmel una voluntad de recuperación y de reafirmación del valor de la Gemeinschaft en el interior de la metrópoli. Ibídem. Simmel. Guidicini. También Weber. Para comparar los desarrollos de este tema simmeliano en otros autores como W. destruyendo las pertenencias originarias. Metropoli e personalitá. A. Simmel. Wirth y su teoría sobre el urbanismo. pp. Editorial Seix Barra¡. W. en cuanto elemento penetrante de la estructura social moderna. La cursiva es de Simmel. según Simmel. y precisamente porque: "el mercado. p. L. A este propósito. 1971. presenta una prolongación muy interesante del análisis simmeliano en términos de cambio social. L. 1 a 54. 4. Véase el desarrollo de esta hipótesis en el ensayo de A. 1968. cit. véase. 9. pp. (Nota del Editor: Existe una versión castellana: Rodwin. Wirth. en Community Character & Civilization. 450. 184 .. en 11 Político. Como es sabido. el empleo del paradigma del mercado para otras relaciones e instituciones sociales.) 7. También Don Martindale es de la misma opinión: véase The Theory of the City. 553 a 559. en esta dirección se desarrolla. 451. Helipach y L. determinado por el dinero. de las relaciones basadas en "una simple valoración objetiva del debe y del haber". 39 y ss. en particular por ¡o que se refiere a una valoración crítica de la posición teórica de Simmel. Pizzorno. Mitscherlich. Basándose sobre todo en Philosophie des Geldes y citando en particular un pasaje significativo (en las relaciones humanas la interacción aparece predominantemente bajo formas que permiten considerarla como una relación de cambio). por ejemplo. Note sulla dialettica del negativo nell'epoca della metropoli (Saggio su Georg Simmel). el análisis en términos de interacción simbólica. Nótese que estas observaciones las tomaron en consideración investigadores de la ciudad cuya actividad se desarrollaba en contextos diferentes al europeo. 14. Ibídem. véase Economía y sociedad. Cavalli insiste en la importancia de Simmel como precursor de la teoría del cambio social.. en oposición a todas las demás comunidades que presuponen siempre un hermanamiento personal o un parentesco por consanguinidad. 1971. 11 feticcio urbano. alrededor de diez años más tarde. 2. 1964. aunque no mencione de forma explícita la influencia de Simmel. Simmel•. con el fenómeno del mercado. La metropoli del futuro. 494. p. pp. S. 21. cit. Y esto. es el principal motivo del odio profundo que pensadores como Nietzsche y Ruskin sienten por la metrópoli. 10. véase P. Como ya sabemos. en L. pp. Milán. en 1900.. véase Scambio e valore nel pensiero di G. Véase.. 452. Rodwin (dirigido por). desarrolla más ampliamente su pensamiento sobre el cambio del estilo de vida. el artículo de Deutsch corresponde a las pp. 448.. n. Simmel. pp. en Quaderni di Sociología. la teoría de la selección racional. La comunicazione sociale e la metropoli. Véase las tesis muy agudas de M. cap. en Angelus Novus. Ibídem.4. cit. es en su raíz extraño a todo hermanamiento. y otros: La Metrópoli del Futuro. 149 a 167. en Philosophie des Geldes. cit. vol. Turín.. XVII (1977). A. Padua. cit. pp. atribuyendo al mercado la función de alentar la racionalización de las relaciones sociales. Por lo que se refiere a la sociología de la ciudad. 8. 939 y ss. L'uomo metropolitano e la sue percezione. 11. 12. 447 y ss. 3. n. por ejemplo. Simmel relaciona esta tendencia a la difusión y a la preferencia de las relaciones sociales de tipo secundario. Angel¡. 13. XI (1962). 103 a 114. •Sviluppo economico e urbanizzszione. retomará esta idea. que me parece no corresponde efectivamente a la línea de pensamiento desarrollada en el ensayo-conferencia de nuestro autor. K. Einaudi. Metropoli e personalitá. véase Economía y sociedad. Cavalli enumera tres tendencias analíticas que podrían relacionarse históricamente con el análisis simmeliano. Sviluppo urbano e immagine della cittá. p. es decir. 6. Cacciari. I. el análisis weberiano sobre los orígenes de la ciudad occidental. p. 23 y ss. p. 147. Marsiglio. n. en cambio. Deutsch. 5.

Parecen evidentes: 1. p. las potencialidades degenerativas de la leadership instrumental. Véase L. que se convierte en un verdadero y propio "refugio". 1974. 1970. cit. Nueva York. De esta manera se haría plausible la hipótesis de un persistente "recelo del conjunto social• hacia el individuo. Ibídem. 454. 20. pues aparecen ante el individuo metropolitano como los profetas y los redentores de sus deseos más reprimidos". particularmente pp. Metropoli e personalitá.15. que T.sistema familiar. la dependencia que se establece entre los demás papeles familiares con respecto al papel de marido-padre. casi exclusivamente. Bahrdt. 185 .. II. Ibídem. 2. 457. por lo que se refiere a cultural lag. Se hace referencia aquí a conocidos fenómenos de la desaparición del vecindario como forma de vida comunitaria y a la transformación de la vida asociativa según modelos que impiden la participación social. pp. cit. numerosas investigaciones confirman que las tensiones acumuladas en el momento económico de la vida cotidiana intentan desahogarse. 16. Ahora bien. P. 18 y 19. cap. véase T. The Social Theory of Georg Simmel (1925). 19. 17. X. pp. Véase también N. 1966. Se alude brevemente a aquel conjunto de fenómenos que desalientan la vida democrática en la ciudad moderna. 1952'. Sociología della cittá. Lineamenti di sociologia della cittá. 23. cit. VIII.. para cuyo análisis remitimos a H. no debemos menospreciar la importancia de la función de good provider. entre paréntesis. el primero entre ellos Nietzsche. fue desarrollado sucesivamente -en 1922.. que los demás miembros no pueden en absoluto controlar. p. La comunicazione impossibile: Simmel e il destino della relazione sociale. Ogburn en Social Change. 454. Atherton Press. y no sólo occidental. 453. Parsons y R. cit. 454. Es decir. Bahrdt. J. 22. Bales. p. 198 a 212. Es evidente que el análisis de Bahrdt deriva de las observaciones formuladas por Simmel. 457. Parsons subraya la importancia de la vida profesional como componente esencial dei papel de marido-padre y elemento que caracteriza su leadership instrumental e nel ámbito del . importancia que no nos permite afirmar que la familia nuclear urbana de clase media (un tipo familiar muy extendido en la sociedad urbana occidental) esté libre de formas de autoritarismo. Milán. confirmados por numerosas investigaciones empíricas en lo que atañe a la ciudad Industrial occidental. Dal Lago. Planteamiento clásico que. VII.. Viking Press. Como lógica consecuencia del desarrollo metropolitano moderno debería verificarse en el grupo familiar una reestructuración de los papeles que lo convierta en menos autoritario. 6. cap. 200 a 213. A esta necesidad de ser "reconocido" expresada por el individuo en cuanto ser social -cuyas relaciones con los demás están. p. Famiglia e socializzazione (1955). 21. Metropoli e personalitá. Pero. Véase A. anclada en un hecho externo al sistema familiar. Ibídem. Milán. especialmente pp. cap. por otro lado. especialmente cap. en un ámbito social más limitado que se revaloriza así: en los grupos primarios y especialmente en el grupo familiar. Nueva York. H.. sin embargo. sienten hacia la metrópoli. por lo que se refiere a la pérdida de influencia de otras instituciones y de otros grupos activos a nivel intermedio entre el individuo y la sociedad metropolitana. pero constituye también la razón del culto apasionado de que son objeto estos predicadores en la metrópoli. Angel¡. CavaM.por William F. op. The Individual and the Group. 18. J. Metropoll e personalitá. cit. "La atrofia de la cultura individual a través de la hipertrofia de la cultura objetiva es una de las razones del odio profundo que los predicadores del individualismo más extremo. fuertemente condicionadas por el ambiente metropolitano. 56 y ss. XI. La cittá divisa. 72 y 73 y cap. Spykman. desarrollada por el marido-padre. una forma de estilización del comportamiento típico del habitante de la ciudad. Musil. cit. P. como ya hemos visto. y ss. pp. especialmente pp.. con mayor éxito. Mondadori. p.se relaciona la denominada conducta de presentación.. p. Nótese. El esquema simmeliano tendría entonces y sobre todo un valor en el sentido más amplio -probablemente en un larguísimo períodoque parecería aplicable.

24. Ibídem, p. 456. 25. La expresión es de Simmel, pero la empleó también Raymond Aron para caracterizar su sociología en La Sociologie allemande contemporeine, P.U.F., París, 1950, p. 6, y R. Heberle, The Sociology of Georg Simmel: The Forms of Social Interaction, en H. E. Barnes (ed.), An Introduction to the History of Sociology, The University of Chicago Press, Chicago, 1947, p. 251. ' 26. Obsérvese que Max Weber -en un escrito incompleto y redactado probablemente en 1908, poco después de la publicación de Sozlologie de Simmel- encontraba inaceptables algunos puntos esenciales de la metodología simmeliana. En particular, creía que el concepto de interacción era extremamente ambiguo. Véase M. Weber, •Georg Simmel as Sociologist", con Introducción de D. N. Levine, en Social Research, 39 (1972), n. 1, pp. 158 y 162 y 163. Por lo que se refiere a la sociología de la ciudad debemos mencionar la justa apreciación de Don Martindale, según el cual la teoría de Simmel, reducida a una clasificación de los aspectos formales de la interacción intrapsíquica, es fácilmente recuperada en la teoría weberiana, desarrollada en términos de una sociología "comprehensiva". Véase D. Martindale, The Theory of the City, en Community Character & Civilization, cit., p. 155 y ss. 27. P. Rossi, Lo storicismo tedesco contemporaneo, Einaudi, Turín, 1956, p. 227; véase la parte III de Ereditá del neocriticismo e la filosofia della vita (Georg Simmel) para un estudio más profundo del pensamiento y del planteamiento metodológico simmel¡ano. 28. Es ejemplar, a este respecto, el concepto de conflicto presentado por Simmel como forma de "asociación" (Pietro Rossi traduce así el término Vergesellschaftung; mientras que en inglés se tradujo de varias maneras: A. Small como Socialization, usado también por L. Coser: K. Wolff traduce sociation, y su traducción la acepta también D. Martindale, quien sostiene, sin embargo, que la probable traducción literaria sería societalization). Simmel nos habla de la vida en la ciudad y de sus aspectos conflictivos prescindiendo totalmente dei "contenido" de la relación conflictiva y dejando en la sombra los intereses que mueven el conflicto. No podía ser de otra manera: formalizar las relaciones conflictivas significa renunciar a una interpretación que tenga en cuenta el ámbito social concreto donde se manifiestan y proceden, dentro de una línea de análisis tan abstracta, que -a menudo- resulta insignificante para quienes conciben la sociología como el conocimiento para una intervención sobre el objeto de estudio. Sobre los límites interpretativos de una concepción que señala el objeto de la sociología en la identificación de una específica Vergesellschaftung, véase M. Horkheimer y T. W. Adorno (editores), Lezioni di sociología, Einaudi, Turín, 1966, especialmente p. 21. C. Wright Mills -quien, dicho entre paréntesis, no sólo ha traducido al inglés, sino que también comentó en uno de sus escritos inéditos, en colaboración con H. Gerth, este ensayo sobre la metrópoli- sostiene que la sociología de Simmel, como .teoría sistemática de la naturaleza del hombre y de la sociedad" que se desarrolla prescindiendo de la historia, "se convierte demasiado fácilmente en un formalismo elaborado y árido, cuyo esfuerzo fundamental se reduce a una fragmentación de conceptos y a su interminable recomposición"; véase L'Immaginazione sociologica (1959), II Saggiatore, Milán, 1962, p. 31. 29. Véase G. Martinotti, Introduzione a Cittá e analisi sociologica, cit., pp. 40 y ss., donde, después de subrayar la modalidad de Simmel, lo critica con justicia por haber omitido la existencia de grupos y de formas de solidaridad que forman la compleja red de las subculturas internas de la ciudad y cuya acción contrasta (nos parece que con poco éxito) con la presión de los procesos estructurales activos a nivel metropolitano. 30. Véase L. Reissman, El proceso urbano, las ciudades en las sociedades industriales, Editorial Gustavo Gil¡, S. A., Barcelona, 1970, p. 161.

IV. Park, Burgess y McKenzie: la ecología de la ciudad
1. M. Horkheimer / T. W. Adorno (eds.), Lezioni di sociología, cit., p. 168. 2. C. Sandburg, Chicago, Edizioni Avant¡!, Milán, 1961, p. 22.

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3. Una de las más conocidas reseñas de los estudios empíricos de la Escuela ecológica de Chicago: J. Madge, Lo sviluppo dei metodi di ricerca empirica in sociologia, II Mulino, Bolonia, 1966, cap. III, La Scuola di Chicago attorno al 1930, pp. 123 a 172. Véase también M. R. Stein, The Eclipse of Community, Harper & Row, Nueva York, 1964, cap. 1, Robert Park and Urbanization in Chicago, pp. 13 a 46, que contiene una interesante reseña de los estudios de la segunda generación de la Escuela, además de ofrecer una imagen muy animada de la Chicago universitaria y sociológica de los años veinte. Una preciosa antología de textos ecológicos fundamentales y de análisis críticos sobre el enfoque ecológico en el estudio de la ciudad, globalmente considerado, se debe a G. A. Theodorson (ed.), Studies in Human Ecology, Row Peterson and Co., Evanston, 1961; (versión castellana: Estudios de Ecología humana, Editorial Labor, S. A., Barcelona, 1974, 2 vols.). 4. La bibliografía de los escritos de Park es muy amplia; los principales textos se incluyen en la serie de tres volúmenes: Race and Culture (1950), Human Communities (1952) y Society (1955) a cargo de E. C. Hughes, C. S. Johnson, J. Masuoka, R. Redfield y L. Wirth, editados en Glencoe por Free Press. 5. La expresión fue empleada por A. Tos¡ en Saggi critici sulla sociologia urbana, Memo, Milán, 1967; el cap. V., "II dibattito sulla Human Ecology", pp. 97 a 132, desarrolla una interesante discusión crítica sobre la Escuela de Chicago. 6. R. Park, "La cittá: indicazloni per lo studio del comportamento umano nell'ambiente urbano (1915-1925)", en R. Park, E. W. Burgess, R. McKenzie, La cittá, Milán, 1967, p. 5. Este ensayo, que constituye una especie de manifiesto de la Escuela, inspiró las numerosas investigaciones empíricas sobre Chicago en aquellos años. 7. Véase el ensayo Human Ecology (1936), ahora en Human Communities, cit., p. 147. 8. Ibídem, p. 148. 9. Ibídem, pp. 150 y 151. 10. Ibídem, p. 156. 11. Ibídem, p. 156. 12. R. Park, E. Burgess, R. McKenzie, La cittá, cit., p. 8. En el texto Inglés se usa la expresión "crude externa] fact". 13. Véase también L. Reissman, The Urban Process, cit., p. 113. (Versión castellana, El proceso urbano, Editorial Gustavo Gil¡, S. A., Barcelona, 1972.) 14. R. Park, "L'organizzazlone della comunitá e il temperamento romantico" (1925) en La cittá, cit., pp. 103 a 105. 15. R. Park, "Human Ecology (1936), en Human Communities, cit., pp. 153 y 261.

16. R. Park "L'organizzazlone della comunitá e ¡I temperamento romantico•, cit., p. 94 (c.m.). 17. Véase también D. Martindale, "The Theory of the City", en Community, Character and Civilization, cit., p. 428. 18. R. Park, L'organizzazione della comunitá e il temperamento romantico, cit., p. 106. 19. R. Park, "The Urban Community as a Spatial Pattern and a Moral Order" (1926), en Human Communities, cit., pp. 168 a 170.

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20. R. Park, "Human Ecology", en Human Communities, cit., p. 151, y en particular, los dos ensayos aquí señalados: "Dominance" (1934) y •Succession, en Ecological Conceps" (1936), respectivamente en las pp. 159 a 177 y 223 a 232. 21. Human Communities, cit., p. 230. Para una ejemplificación concreta, véase los casos de sucesión señalados en el par. sobre E. W. Burgess. 22. R. Park, Human Ecology, cit., p. 158. 23. R. Park, Human Ecology, cit., p. 157 y "Sociology, Community and Society" (1929), en Human Communities, cit., pp. 178 a 209 (especialmente p. 181). 24. Véase, por ejemplo, "La storia naturale del giornale a La mentalitá del vagabondo: riflessioni su¡ rapporto fra mentalitá e locomozlone", en La cittá, cit., pp. 73 a 88y139a144. 25. Ibídem, pp. 23 y 24, Park cita textualmente la definición de grupo primario de C. H. Cooley. 26. Ibídem, pp. 24 y 25. 27. Véase, en particular, los ensayos comprendidos en Human Communities, cit.: •Human Ecology", especialmente pp. 156 y 157, "Sociology, Community and Society", passim, "The City and Civilization" (1936), pp. 128 a 141. 28. La cittá, cit., p. 9. Es obvia la influencia durkheimiana; sobre todo del Durkheim de la Divisione del lavoro sociale. 29. La cittá, cit., p. 41. 30. Hay que recordar aquí la centralidad de la noción de movilidad, entendida como característica fundamental del hombre-urbano, factor de desarrollo de la "sociedad" y de negación de la "comunidad". "En la locomoción se desarrolla aquel tipo peculiar de organización que llamamos "social". La característica de un organismo social es la de estar constituido por individuos capaces de locomoción independiente... Naturalmente la sociedad está constituida por individuos independientes y capaces de locomoción; y, como ya se ha dicho, la locomoción define la naturaleza misma de la sociedad. Pero, para que en la sociedad exista permanencia y progreso, los individuos que la componen deben ser localizados; sobre todo para mantener la comunicación, puesto que sólo a través de la comunicación es posible mantener aquel equilibrio inestable que llamamos sociedad", véase La cittá, cit., pp. 140 y 141. 31. Ibídem, pp. 24 y 25. 32. Ibídem, pp. 38 y 39. Park no duda en relacionar el desarrollo de la inteligencia con la movilidad territorial: "Ya está claramente reconocido que lo que llamamos generalmente falta de inteligencia en los individuos, en las razas y en las comunidades es a menudo el resultado del aislamiento; por otro lado, la movilidad de una población es sin duda un factor importantísimo en su desarrollo intelectual". Ibídem, p. 19. 33. Ibídem, p. 42. El punto nos recuerda la distinción durkheimiana entre "normal" y "patológico". 34. La cittá, cit., pp. 22 y 23 (c.m.). 35. Véase el ensayo Collective Behavior (1924), en R. Park, On Social Control Collective Behavior, R. H. Turner (ed.), The University of Chicago Press, Chicago, 1967, pp. 226 y ss., y La cittá, cit., p. 30. 36. Sobre la relación entre prensa, opinión pública, control e integración social véase, además del ensayo "La storía naturale del giornale" (1923), ahora en La cittá, cit., pp. 73 a 87, "Immigrant

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Community and Immigrant Press" (1925); "News as a Form of Knowledge" (1940); "Morale and the News" (1941), ahora recopilados en Society (vol. III de Collected Papers of R. E. Park), The Free Press, Glencoe, Parte II. 37. La cittá, cit., p. 24 y también p. 30. 38. Por tanto, es injusto sostener que Park sea un burdo materialista, obstinado en no querer considerar los problemas culturales como objeto importante de análisis. Es más correcto observar que su análisis es débil por lo que se refiere a las componentes mismas de la "cultura" y en relación entre valor social y personalidad individual. S. M. Wíllhelm observa una ambigüedad no resuelta en el estudio de las relaciones entre individual y colectivo. Es fácil constatar en Park y en sus sucesores la convicción de que los valores tienen una derivación psicológica y deben por ello ser excluidos de un análisis sociológico, coherentemente con la idea de que los ecólogos deben tener una perspectiva general y huir de todo esquematismo psicologizante. Véase S. M. Willhelm, "The Concept of the "Ecological Complex": A Critique", en The American Journal of Economics and Sociology, 23 (1964), n. 3, pp. 241 a 248. 39. Véase, por ejemplo, L. Reissman, The Urban Process, cit., p. 102; M. A. Alihan, Social Ecology; A Critica¡ Analysis, Columbia Univ. Press, Nueva York, 1938 (versión castellana, El proceso urbano, Editorial Gustavo Gil¡, S. A., Barcelona, 1972, p. 117); W. Kolb, The Social Structure and Functions of Cities, cit., pp. 30 a 46. 40. M. A. Alihan, después de haber subrayado la importancia del carácter "sociológico" en muchos estudios "ecológicos sobre el comportamiento desviado en el medio urbano, escribe: "Si se asume que las relaciones simbióticas corresponden a una determinada fase de la vida de grupo, es bastante difícil percibir cómo en el estudio de la organización "biológica y económica" de la comunidad se pueda abstraer la interdependencia orgánica y la vida común, basada en una mutua correspondencia de intereses, característica de la comunidad, de aquellas relaciones voluntarias y contractuales entre los hombres que se definen como sociedad: véase Estudios de comunidad y ecológicos, recopilado en G. Theodorson (ed.), Estudios de Ecología Humana, cit., vol. I, pp. 163 y ss. 41. A este propósito, véase E. C. Hughes, "Robert E. Park's Views on Urban Socity: A Comment on William L. Kolb's Paper", en Economic Development and Cultural Change, cit., pp. 47 a 49. E. C. Hughes polemiza con W. Kolb y defiende a Park también en lo referente a otras críticas que no mencionaré aquí, puesto que tratan de temas que no incluimos en nuestra selección. 42. R. Park, Human Ecology, cit., p. 157. 43. Ibídem, p. 158. 44. Human Communitíes, cit., p. 196. 45. Véase el ensayo "The City as a Social Laboratory" (1929), ahora en R. E. Park, On Social Control and Collective Behavior, cit., pp. 9 y 10. 46. La cittá, cit., p. 12. 47. La cittá, cit., p. 9. Se trata de uno de los ejemplos que inducen a algunos críticos a sostener que a Park y a sus colegas les movía un espíritu nostálgico por lo que se refiere a la desaparición de la comunidad, concebida como forma de vida, más o menos mítica y antecedente a la urbanización, en la que dominaban relaciones sociales de tipo primario. 48. La cittá, cit., texto y nota de p. 11, donde se cita a H. Rickert. Véase también "Introduzione" de A. Pizzorno en la p. XVIII. Nótese que también para Durkheim la sociedad "forma parte de la naturaleza y constituye su más alta manifestación y, además, que el hecho de que conceptos e ideas tengan un origen social "hace más bien presumir que no estén sin fundamento en la

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ve en el mercado una institución importante para el desarrollo de la ciudad. Trasher. pp. véase Le forme elementor! della vita religiosa. I. ahora en G. p..). I. Comunitá. Shaw. En particular. Se demuestra. en La cittá. Véase también H. en 1952. unida sobre la base de la relación simbiótica". exactamente la del centro de Seattie. especialmente pp. R.étnicamente orientada.). A. Stein. p. la Chinatown y una parte del Black Belt. aunque siempre en clave ecológica. en 1923. precisamente porque en ella se desarrollaron los más impor tantes fenómenos de patología social. 49. 120 a 127. cit. p. 1963. Estudios de Ecologia Humana. 56. A..naturaleza de las cosas". vol. como Max Weber. La finalidad de este estudio es verificar la existencia de áreas naturales en una amplia zona residencial.. Para una buena interpretación-descripción del modelo Burgess véase a L. W.. Beynon y. Está claro que esta aplicación tuvo lugar sobre todo en las ciudades norteamericanas. en su versión "clásica" -según él. D. 181. gracias a esta función. 52. internas y externas a la ciudad. cit. Dunham. Pero más tarde este modelo sirvió también para ciertos estudios sobre ciudades europeas: como. Park and Urbanization in Chicago. The Gang (1927). que corresponden respectivamente a áreas de menor y de mayor bienestar en la vivienda. Nótese que la transition zone fue el área más estudiada por los ecólogos urbanos. Faris y H. M. p. I. Véase Human Communities. en efecto. 49. vol. F. E. El proceso urbano. opuesta. los datos cuantitativos adquieren una nueva significación de carácter más general. 55. The Eclipse of Community. son simples declaraciones de principio. 20 y 21. cit. la existencia de esquemas espaciales significativos para cada categoría. muy homogénea. 190 . distintamente. W. p. entre los muchos estudios de la Escuela de Chicago: C. como proceso distinto del fenómeno ciudad.. que parecía presentar la variedad de elementos pronosticada en las características de la vivienda y en las de la población. cit. Véase. Pero este concepto debe usarse con cautela. Park es el primer investigador que habla de urbanización en términos sociológicos. un estudio sobre Budapest de E. 91. en 1943. Algunas afirmaciones de Park según las cuales el concepto de área natural cumpliría la importante función metodológica de frame of reference y. El concepto de área natural (1946). 198. Es interesante observar también que algunos investigadores señalaron la utilidad del concepto con el fin de resolver la vieja cuestión de la definición del barrio. W. 83. Theodorson (ed. Hatt. Mental Disorders in Urban Areas (1939). que se puede traducir en una representación cartográfica de áreas naturales.000 personas animaba la vida cotidiana del Loop de Chicago. un flujo de entrada y salida que comprendía globalmente más de 500. el primero en estudiar de manera profunda y sistemática. véase L. cit. en ella -en la Chicago de la épocase situaban el "ghetto" judío. Zorbaugh. Reissman. Delinquency Areas (1929). R. y en analizar la movilidad territorial individual y de grupo. 54. Theodorson (ed. De los datos recogidos se pueden evidenciar sólo dos zonas. Burgess. cap. 28 a 34. definidas de modo preciso en sentido espacial: una zona muy mixta y una zona. para cada etnia. Por área natural Hatt entiende "una unidad espacial habitada por una población. cit. pp.. cit. Hatt no saca la conclusión de una total inaplicabilidad del concepto de área natural. por ejemplo. La Escuela de Chicago. La cittá divisa. Milán. blanca y de clase media. "Lo sviluppo della cittá: introduzione a un progetto di ricerca" (1923). favoreciendo la formación de hipótesis de trabajo extensibles a otras áreas del mismo tipo. la urbanización en sus etapas. R. Las áreas naturales de la ciudad (1926). "Ecología de la ciudad". 50. la Little Sicily. 53. 57. Estudios de Ecología Humana. una investigación de P. CavaM. Chombart de Lauwe sobre París.. Según una estimación de Burgess. P. 51. 58. ahora en G.

J. D.. H. 63. The Family. J. p. Wirth. Ohio (1921).". y. cit. "L'approccio ecologico allo studio della comunitá urbana" (1925). The Urban Scene. E. 6. Guest. 1945. The Neighborhood: A Study of Local Life in the City of Columbus. 212 a 215. en American Journal of Sociology. 72.). 62 y 63. McKenzie.). dilatándose del centro hacia el exterior. D. "The Burgess Zonal Hypothesis: The Location of Whyte-Collar Workers". Schnore. "The Scope of Human Ecology" (1926) en On Human Ecology. Martindale. Véase también L.. 73. cit.. W. pp. Davie. McKenzie. por el grado relativo de resistencia de la comunidad frente a las invasiones. 92. p. LXXVI (1971). 191 . Burgess intentó precisar su intuición sobre la expansión urbana. pp. A. p. "Il lavoro di vicinato puó avere una base scientifica?" (1924). 113 a 134. p. "Introduction" a R. cit. A. Algunas complicaciones surgen por la presencia del lago. Theodorson (ed. etc. cit. siguiendo esta línea se desarrollaron otras teorías que pueden considerarse más bien como modificaciones que como verdaderas y propias alternativas a la hipótesis Burgess: como por ejemplo la teoría de los núcleos urbanos de C. cit. L'approccio ecologico allo studio della comunitá urbana. XVI. 59 a 72. 71. 66.. 71. p. Véase L. Ullman. Por lo demás. Harris r y E. 67. Hawiey (ed. en American Journal of Sociology. Véase E. en defensa del artículo de J. cit. Burgess. Hay que recordar.. pp. 6. 72. The University of Chicago Press. que en los años sucesivos. 75. p. más bien. 201 a 217. en La cittá. n. Ibídem. McKenzie. La cittá. pp. 60. por factores históricos que actúan en la localización de la industria. n. Ibídem. n. 139 a 162. 70. 68. L. A. 64. Por ejemplo. "The Burgess Zonal Hypothesis and Its Critics".. M. pp. R. 1968. p. D. 69. G. LXXVI (1971). 132. aplicando el modelo de los círculos concéntricos a una institución que sufrió importantes transformaciones con el proceso de urbanización: la institución familiar. 62. de la línea de ferrocarril. Véase A. en La cittá. especialmente pp. fruto de una investigación sobre el terreno. 66. en 1939. Ibídem. cit. H. McKenzie. R.. 61. clt. pp. en On Human Ecology. D. R. A. 1965. del río Chicago. sin duda alguna gracias a la influencia de L.. Nueva York. p. pp. 2. 49: "Es superfluo añadir que ni Chicago ni ninguna otra ciudad corresponden perfectamente a este esquema ideal. D. 1084 a 1093. Véase las críticas de M. "Another Look at the Burgess Hypothesis: Time as en Important Variable". Nueva York. en American Sociological Review. Ouinn. V (1940). 74. Chicago. 65. Nótese que a la propia Chicago de los años veinte se adapta mejor un modelo semicircular. H. Véase R.59. pp.. W. ahora en op. The Free Press. 1094 a 1108. Burgess. H. 131. según formas irregulares de distinta profundidad. op. American Book Co. Estudios de Ecología Humana. 51 a 93. El modelo del crecimiento urbano. Hoyt desarrollaba la denominada teoría de los "sectores" proponiendo un diagrama en el cual las bandas circulares se interrumpían. Hawley. Haggerty. Locke.

cit. The University of Chicago Press. La cittá: indicazioni per lo studio del comportamento umano nell'ambiente urbano. 4. 81.. p. 1974. L. ahora en L. A este propósito. de la manera en la que la población se organiza en agregados. Véase. LXIII (1958). A. 88..Y. Una sociología alternativa. Nueva York. On Cities and Social Life. Nueva York. pp. pp.. por ejemplo. R. y del mismo autor "Human Ecology". 79.) Entre los aspectos fundamentales de su propuesta para una nueva ecología hay que mencionar: a) no se debe limitar la ecología al estudio de los modelos espaciales del comportamiento social. 328 a 337. 89. Véase el ensayo "Demography. Reiss Jr. The Neighborhood. Véase R. n. Introduction. Ibídem. pp. F. véase L'uomo dell'organizzazione. especialmente pp. H. The Ronald Press Co. de Ediciones. Park. en Internacional Encyclopedia of the Social Sciences. 186. Morris. 1964. 92. Véase los ensayos "Spatial Distance and Community Organization Pattern" (1927) y "The Ecology of Institutions" (1936) en On Human Ecology.. Allen and Unwin. Whyte señalará datos muy interesantes referentes al suburbio de clase media. puesto que la cultura y el comportamiento humano son manifestaciones comunes del carácter biótico de la sociedad. H. Aguilar S. A. véase "Social Morphology and Human Ecology". pp. vol. pp. 227 a 233. 4. N. 83. 6. ahora en On Human Ecology. "The Rise of Metropolitan Communities". Wirth. Londrés. 1968. The Metropolitan Community. 302 a 305. especialmente la parte VII. cit. Urban Sociology. 77. De Donato.). McGraw-Hila. Madrid. Bar¡. pp. Véase también R. R. Hay que señalar que McKenzie fue uno de los primeros sociólogos en interpretar de forma sistemática los materiales y los datos relativos al proceso de desarrollo metropolitano. En 1933.. Schnore sostiene justamente que Durkheim anticipó gran parte del trabajo teórico de McKenzie. diferentes no en el género sino en el grado. 620 y ss. y del mismo autor. p. pp. 101 y ss. cit. 94 a 101 y 102 a 117.76. "Osservazioni sulla sociología urbana". no es sólo "el estudio de la forma y del 192 . 87. p. Ferrarotti. Laterza. 40. H. p. 1972. Enciclopedia Internacional de las Ciencias Sociales. preparado para el President's Research Committee on Social Trends. 78. b) ergo la ecología debe ocuparse de todos los fenómenos sociales y. 85. A. en particular. 1970. particularmente los conceptos relativos a los orígenes de las comunidades metropolitanas. 1950. 7. 10 a 12. (Versión castellana. McKenzie. Hawley.. 313. 90. pp. 80. Human Ecology. puesto que la ecología humana. Hawley.. (ed. A. W. 174 y ss. A Theory of Community Structure. 37 a 44. vol. en American Journal of Sociology. en Roma da capitale a periferia. 82. c) es necesaria una conexión directa y conceptual con la ecología animal y vegetal. D. 1960. vol. 1968. y en la conografía The Metropolitan Community. p. cit. pp 341 y ss. ahora en Human Ecology. 1933. Human Geography and Human Ecology" (1934).. XVI. Einaudi. Turín. 86. los resultados de su esfuerzo aparecieron en el ensayo The Rise of Metropolitan Communities. N. McKenzie. p. cit. cit. Chicago. 84. "Human Ecology" (1945). Wirth. Bar¡. D. L.

en Community. Utilidad de la tipología de Shevky para el diseño de estudios de campo de sub-áreas urbanas (1958)..m. "Cultural.. De la misma opinión son D. como indicador empírico que requiere un análisis sociológico más comprometido. pp. "The Theory of the City”. Por otra parte. gracias a él. falta totalmente el criterio de que el concepto de dominación es un concepto que expresa simplemente una "posición”. Shevky / W. 97 a 132 y también la crítica de M. cit. como elemento interpretativo subsidiario. p. en P. Véase O. G..desarrollo de la comunidad humana". 2. en American Journal of Sociology.). Se trata de un artículo polémico que sufre de "panecologismo". ahora recopilado en G. 93. p. se subraya la eficacia del enfoque ecológico puesto que. The University of Chicago Press. Wirth. p. pp. En lo referente a este último. la burocratización y la estratificación: "La perspectiva ecológica se concentra en la organización como propiedad de un agregado y de una población. pp. CavaM. Por lo que se refiere a las críticas más recientes véase M.. Madrid.). Tos¡. n. Véase E. "Introduction” a L. XXIII y ss. en Saggi critici di sociología urbana. A. Bendix. Bendix. Wirth. Wirth. fundada de forma empírica (ibídem. Véase por ejemplo L. 20. cit. 142). cit. 1955.. ambos ahora en On Cities and Social Life. Social Area Analysis. "Introduzione” a L. The Study of Population. 1974. p. 92.. The Scope and Problems of the Community (1933). Duncan (eds. 91. Chicago. cit. Siglo XXI editores. al máximo. Hauser y O. I. vol. y L. 139. Behavioral and Ecological Perspectiva in the Study of Social Organization". por ejemplo. La cuestión urbana. p. en American Journal of Sociology.. El proceso urbano. Segregación y urbanismo en la sociología de Louis Wirth 1. L. 4. 22 (1974). ahora en L. A. Duncan. -11 dibattito sulla Human Ecology". Behavioral and Ecological Perspectives. Chicago. V. Social Theory and Social Action in the Sociology of Louis Wirth.. 523. Consensus and Mass Communication (1948). 405 a 418. cit. en 11 Ghetto. en On Cities and Social Life. y W. p. Bell. 2. 2. Los autores critican el enfoque culturalista. cit. J. el ecólogo contribuye al mantenimiento de un interés tradicionalmente sociológico (?!) en la explicación de las formas de organización y de los cambios que allí se verifican" (ibídem. en Sociological Review. LIX (1954). La cuestión urbana. cit. Véase R.). 193 . el ecólogo toma el agregado como su punto de referencia y deliberadamente se esfuerza en explicar la razón de las formas que la organización social asume en respuesta al cambio de las presiones demográficas.. n. On Cities and Social Life. Cultural. 168 (c. 5. Reissman. XI. Evitando la formulación de este problema en los términos de las características individuales y culturales. pp. vol. Jr. 142 y ss. p. 678 a 716 y O. sino también el de los procesos que la llevan a la diferenciación y a la especialización. pp. tampoco nos convencen los beneficios que podrían derivar de este enfoque para el estudio de fenómenos sociales como. Véase la pretensión de equiparar conceptualmente power y dominance en Duncan y Schnore. Wirth. pp. Véase R. Entramos en la abstracción más gratuita. pp. The University of Chicago Press. 211 y ss. cit. entonces está claro que puede utilizarse. Reiss. no se alejan de las posiciones tradicionales de la ecología. Stanford University Press. por ejemplo. Castells. 139. 147 y 148. Theodorson (ed.. el behaviorismo y el funcionalismo. pp. Stanford. cit. n. De esta manera. 1959. pp. 3. 524 y ss. 97 a 105. c. 1964. 132 a 153. tecnológicas y ambientales. Estudios de Ecología Humana. Wirth. p. 181. Castells. Martindale. LXV (1959). "On a Materialistic Critique of Urban Sociology”. cit. D. Bell. Duncan y L.) y p. 144. sería posible proponer una teoría funcionalista sobre base inductiva. Schnore. Character & Civilization.. 6. y C. Pickvance. "Human Ecology and Population Studies". Véase una excelente crítica y una reseña de esta temática en A. "Social Theory and Social Action in the Sociology of Louis Wirth”.m. p.

debe desarrollarse a escala mundial. Para unos derivaría del hebraico ghet “ divorcio. p. para otros del alemán Gitter “ reja y para otros del italiano borghetto (pequeño burgo). R. 339. Wirth. ahora en On cities and Social Life.véase "Preface”. 333 a 340. Véase L. "Social Interaction: The Problem of the Individual and the Group”. cit. Por lo que se refiere a su producción en este campo -por lo demás bastante limitada. véase Social Theory and Social Action in the Sociology oí Louis Wirth. E. Ferrarotti en sus "Osservazioni suila sociología urbana". World Society and World Governement: An Attempt at a Classification of Terms (1948). véase A. 17. p. p... cit. el étimo más probable se relaciona a ghetto. Wirth. Wirth impartió clases de sociología del conocimiento en la Universidad de Chicago. p. cit. Wirth sostenía la necesidad. pp. El consenso -sostenía Wirth en sus últimos escritos. McKenzie. p. La cittá. Ibídem.. cit. R. cit. XLIV (1939). en Ideology and Utopia de Karl Mannheim. Louis Wirth: A Biographical Memorandum. Shils.lleva el título de Culture Conflicts in the Immigrant Family. Para llegar a ser un investigador de la sociedad serio es necesario estar seriamente comprometido como ciudadano. J. La ciencia y los intelectuales tienen una importancia fundamental en el logro de esta finalidad. 16. Véase E. Introduction. pp. p. de una implicación directa en la acción.. De la misma opinión es F. 13. publicada en 1936 en ocasión de la traducción de la obra del sociólogo alemán. cit. Consensus and Mass Communication. cit. 18. 10. L. 9. Burgess. Reiss Jr. 14. Park. por parte del científico social. 20. Según Wirth. apéndice de su estudio Roma da capitale a periferia. 54. Wirth. L. "Bibliografía della comunitá urbana". 19. Wirth Marvick. Wirth. 965 a 979. 15. en L. L. 319 a 332. la tesis para el Master --que no fue publicada. pp.. con este nombre se indicaba una fundición de cañones en una localidad de Venecia. 25 12. Véase Elizabeth Wirth Marvick... 528. 528 y 529. Según Bendix. 146 a 156 y World Community. Bendix señala que a este propósito la posición de Wirth diverge de la de Mannheim. pp. en cuya proximidad se encontraba uno de los más antiguos asentamientos judíos. cit. Social Theory and Social Action in the Sociology of Louis Wirth. cit.. Wirth. en American Journal of Sociology.6. XII a XIV y R. Burgess estimularon el interés de Wirth por la sociología urbana y le alentaron a profundizar científicamente sus experiencias de judío inmigrado. Para un análisis crítico del pensamiento de Wirth sobre el problema metodológico de la relación entre juicios de valores y ciencia. 249. De hecho. cit. Ibídem. p... con esta posición Wirth se oponía a la teoría de la neutralidad del científico social. Louis Wirth: A Biographical Memorandum. nota 1. 11. pp.. 8. 13. pp. 34 y 38. La etimología del término "ghetto" fue ampliamente debatida. 7.11 ghetto. 10. en R. Park y E. 194 . al que nuestro autor reprochaba una excesiva "abstracción". 319 a 332. Ideological Aspects of Social Disorganisation (1940). On Cities and Social Life. pp. Wirth. pp. Bendix. realizada por el propio Wirth y por Edward A. L. Véase Ideas and Ideals as Sources of POwer in the Modern World (1947). ambos en On Cities and Social Life. pp. 145 a 202.

33. Land Use in Central Boston. Aristóteles.. nótese que aquí Wirth -presentando una tipologíautiliza aquellos criterios que rechazó poco antes. 29. minera. 28. Fishberg. Nótese. Il ritorno al ghetto". de forma evasiva. li ghetto. pp. -The Jews: a Study in Race and Environment" (1911). en Sociological Methods & Research. 41. A Cavalli. Esta crítica se desarrolló sobre la base de una famosa investigación empírica. 2. p. 22.. Ibídem. p. 1962. 65. en Wirth. 35. universitaria y de ciudad-capital. 19. Martinotti (ed. p.]) 31. The Eclipse oí Community.a abandonar el ghetto. n. frente al valor de este estudio. pesquera. Harvard University Press. quedaban libres de la prohibición de desarrollar actividades comerciales y de préstamos con interés. M. cit. 27. Buenos Aires. realizada por Walter Firey.. Añade. 25. entre otras cosas. Introduzione. al contrario de los católicos. cit.. cit. "Urbanism as a Way of Life". de ciudad industrial. en contextos social y culturalmente muy diferentes. de hecho. Es significativa la historia de una familia judía rusa que Wirth explica en el cap. Wirth habla. El urbanismo como modo de vida. 63. [En adelante las notas harán referencia a esta versión castellana. 30. Fischer. p. 32.). 26. Ediciones 3 [Editorial Paidos]. 188 a 231. 15. 24. turística. cit. cit. Ibídem. M. Stein considera The Ghetto como un instrumento únicamente útil para quienes desean interpretar los cambios del modelo de vida de un grupo étnico. Wirth. p.11 ghetto. Ibídem. sino por elementos socioculturales. cit. que este estudio hubiera tenido un valor mayor si Wirth hubiese realizado una comparación con la vida de los judíos en las pequeñas ciudades durante el mismo período. como porque hace un reproche inconsistente en cuanto que el grupo étnico estudiado presenta una incidencia superior en el ambiente urbano. Stein. p. 61. 1947. Nótese que a menudo son los hijos quienes fuerzan a los padres -sobre todo en las familias de posición económica sólida. p. pp.. comercial. las hipótesis y los fenómenos considerados por Wirth en este ensayo los explicará y discutirá en una interesante reflexión crítica C. Wirth. XXIII.permite una crítica a la Escuela ecológica: la elección del área de asentamiento no parece influenciada por los procesos ecológicos. 26. XIII. 23. p. habla. El urbanismo como modo de vida. de un número superior a unas pocas centenas. además de muy reductor. (Versión castellana. 1 (1972). 16 y 17. Sigue luego desarrollando una clasificación ulterior dentro del tipo de ciudad industrial. p. 34. 520. Y aquí Stein se revela injusto.. cap. indica en la Política la dimensión urbana óptima: "el mejor límite a la población de un Estado es el mayor número suficiente a las finalidades de la vida y 195 . p. citado para reforzar la hipótesis Wirth. en G. Las premisas teóricas. L. 11 ghetto. XII: Il ghetto in vía di sparizione. Debemos recordar que los judíos. Ibídem. además. Tanto porque menosprecia los méritos que derivan de la comparación histórica de los ghettos judíos. 16.21. "L'urbanesimo come modo di vita". Véase el mismo Wirth. en el Chicago de los años veinte. que la individualización del ghetto denominado voluntario -típico de la Europa de antes de las Cruzadas y que reaparece con el desarrollo suburbano en Estados Unidos. Cittá e analísi sociologica.

196 . en American Journal of Sociology. pp. 40. H. Greer. pp. Greer. "Isolation". 333 a 340.. Ibídem. "Rural-Urban Differences" (1951). 21. 45. por ejemplo. p. Nueva York. pp. Urbanism as a Way of Life. El urbanismo como modo de vida. cit. 22. pp. 221 a 225. como porque se trata de zonas habitadas por desesperados que no tienen otra elección. anteriormente. que Wirth se formó en la escuela de Park y que. "Deviance" y "Malaise". 28 a 35.. en Social Forces. pp. Wirth.. 195 y ss. Ibídem. p. p. Gans. Readings in Urban Sociology." (p. The Free Press. Ibídem.. pp. Mifflin. 95 a 116. "Urbanism and Suburbanism as Ways of Life". "Urbanism Reconsidered: A Comparative Study of local Areas in a Metropolis". 44. es decir. 43. n.. La tesis Wirth se adaptaría perfectamente sólo a las transient areas of the inner city. Pahl (ed. Wirth no habla explícitamente de "área natural". LXXIV (1969). Rose (ed. 97. 41. Se trata del material extraído de un manuscrito que sirvió. 29 a 30. y sucesivamente. 1. Guterman. Recuérdese. n. 1968. M. 1962.). Marvin B. edición a la que nos referimos. Véase. en 1937. como miembro del comité para el urbanismo del National Resources Planning Board. pp. 37. p. n. 36. Ibídem. 24. para una conferencia y que debía emplearse para un artículo que nunca fue escrito.". "Formal Integration". p. 99 presenta una clasificación que comprende 5 tipos de habitantes del inner city) y afirma que las tres famosas variables de Wirth no pueden ejercer una influencia igual sobre estos tipos de habitantes tan distintos. por ejemplo.. 30. VI (1959). K.). el volumen Our Cities: Their Role In the National Economy. p. 46. Fischer. véase El urbanismo como modo de vida. p. 103). pp. cit. Morris Axelrod. 27. 5. "The Isolated Nuclear Family: Fact or Fiction". S. n. Pergamon Press. 48. 42. en R. 1962. p. Human Behaviour and Social Processes. cit. Sussman.. Ibídem. "Urban Structure and Social Participation". 92 y 93. 1.. 493. en American Journal of Sociology. "Informal Group Participation and Residential Patterns". tanto porque el tipo de habitante es extremadamente móvil y no necesita de un vecindario homogéneo. Boston. 49. A. Tometh.puede comprenderse a simple vista. LXX (1964). "Anomie". S. 21 (1956). 39. Gans sostiene que la población del "corazón" de la ciudad es muy heterogénea (en la p. 38. Urbanism and Suburbanism as Ways of Life. es suficiente una comparación con Park para verificar una identidad conceptual sustancial. significa más bien que en relación al número de personas que ellos ven y con los que están en contacto superficial en el curso de la vida cotidiana. Véase S. "In Defense of Wirth's Urbanism as a Way of Life". L. el porcentaje es inferior y además tienen un conocimiento menos completo". en On Cities and Social Life. H. C. sucesivamente. 19 a 24. 47. Gans. a aquellas zonas internas al central business district "típicamente heterogéneas en los residentes. en American Sociological Review. particularmente los párrafos "Structural Differentiation". Oxford. en American Sociological Review. ensayo publicado por vez primera en A. Esto basta por lo que se refiere a la amplitud de la ciudad. p. 1. 13 a 18. cit. 21 (1956). pp. dirigió y redactó. Ibídem. dado que en realidad puede ser todo lo contrario. 24: "Eso no quiere decir que los habitantes de la ciudad tengan menos relaciones personales que los del campo. 32. n. The Emerging City. E. "Impersonality".

Además de Gans. Bensman. Princeton. Middletown.. en Quedernl di Sociología. Press. Milán.. 1969. 2. pp. cit. p. Cavalli. 52. 29. 10 i a 28. Ibídem.. véase la Nota metodológica. W. J. Cavalli (pp. p. Press. 73. p. I). de hecho. I de Middletown.. Londres. parte quinta. Vidich-J. cap. Carlo A. 53. por ejemplo. 1974 (vol. Comunicazione e integrazione. Warner. R. nos dejan. I Lynd e Middletown. bastante perplejos. Lezione X. Véase Middletown. M. "The Rural-Urban Continuum". Urban Sociology. Horkheimer. 169. 6. VI. existen ahora en versión italiana. Ferraresi. Véase también N. 265 y 266. F. 2. véase L. en Appendice de la primera investigación. New Haven. Livolsi. vol. Ambos volúmenes contienen una penetrante Introduzione de L. 1968.). y. Ibídem. Giuffré. pp. pp. Cavalli. p. pp. especialmente p. cit. Florencia. J. J. II. 81. XXVII. Allen & Unwin. del mismo autor. Para un análisis crítico de toda la obra de R. Princeton University Press. Clases sociales y poder en una ciudad "media": las investigaciones de los Lynd 1. "Ritorno a Middletown". p. 4. 7. Véase también G Martinotti. Bell. La vita in una piccola cittá.50. Por lo que se refiere a esta distinción. especialmente p. también M. M. 11 mutamento sociale. cit. 1968. T. Por lo que se refiere a ciertos aspectos metodológicos inherentes a las entrevistas con la familia-tipo de clase obrera y de clase empresarial. Ibidem. 3. en los que se basa Gans para su crítica. 5. cit. Aun cuando no sugiere alternativas de interpretación muy convincentes. 173 a 220. IX a XXIII). The Eclipse of Community. cit. 8. Adorno (eds. Lynd / Helen M. en Readings in Urban Soclology. 1941. 170 y 171. De la misma opinión son también otros críticos de Wirth. Small Town in Mass Society. Barbera. Pahl. pp. Caste and Class in a Southern Town. respectivamente. Milán. Ibídem. pp. The Social Life of a Modern Community. antepone al vol. Donolo. 11 Mulino. Bolonia. 28. parece inclinarse por esta interpretación del ensayo de Wirth.. 28. 403 á 451. Yale Univ. cap. 9. 82 a 91. New Haven. Studi sul potere locale. cit. 4. p. Stein. W.. Community Studies. pp. 1971. "introduzione" a Cittá e analisi sociologica. 54. Lo sviluppo dei metodi di ricerca empirica in sociología. nota 2. Comunítá. pp. pp. 47 a 69. Aquí emplearemos a menudo las expresiones en inglés. 1 precursora. cit. R. Lynd. Studi di comunitá. 51. Los presupuestos de orden general. Yale Univ. Véase. Lynd. Lezioni dl sociología. Véase L. E. 1971. véase Robert S. 1970 (vol.. entre los estudios empíricos más famosos realizados según esta perspectiva. 29 y 30. Sociologie del nostro tempo. cap. pp. 71 a 76. C. H. Londres. IV. Dollard. 10. nota 1. The Lynds and Industrialization in Middletown. n. creemos oportuno señalar al lector la Avvertenza que el traductor italiano. como por ejemplo.. I. Morris. II). Madge.170. 1967. Se publicaron. piénsese sobre todo en la idea de que la ciudad actual permite mayor libertad de selección o de movimiento para quienes residen en ella. 1973. 197 . L. en 1929 y en 1937. Newby. 446 a 465. Allen & Unwin. cit. 1937.

30. and Social Ibidem. 27. Ibídem. p.. 29. I. Véase L. 36. pp. 66. Cavalli. 67 y 71. 443. Por lo que se refiere a análisis más profundos sobre la clase media norteamericana es ya clásica la referencia al estudio de C.. cit. p. Turín. 490. Einaudi. 11 mutamento sociale. 74. 25. 419. Nueva York. p. L. cit.. La famiglia X: un modelo di controllo da parte della classe imPrenditoriale. 36. Local . Ibídem. p. Ibídem. cit. 11 mutamento sociale. p... Covici-Friede. Ibidem. p. véase L. 419 y 420. pp. pp. Ibídem. p. Famlly Status. 21. p. nota 1.. 22. Cavalli. véase también Middletown. 28. Middletown dieci anni dopo. 505. Ibidem. p. Middletown dieci anni dopo. nota 2. particularmente. Ibídem.. 18. 1966. cit. Para un estudio crítico más profundo de las numerosas observaciones aquí señaladas y. cit. Barber. especialmente pp. Véase Middletown dieci anni dopo. nota 1. Nos referimos aquí a la segunda investigación. p.. Introduzione. Introduzione. pp. Véase L. Ibídem. cit. 15. 26.. para algunos datos ejemplificados. Ibídem. 82 a 84. cit. 501. p. p. Ibídem. Colletti bianchi (1951). 500 a 504. 502 y 503. Véase lo que afirma categóricamente el propio Lynd en Middletown dieci anni dopo. p. 403 y 404. Lynd recupera el análisis de L. 24. pp. 274. cit.. XVII a XX. Cava¡¡¡. 42 y 43. 41. 499. 34. 1935. para los efectos sociales de la Gran Depresión sobre la comunidad local.. 37. Middletown. particularmente el cap. vol. pp. Corey. 17. Cavalli.Community Status. Ibídem. 111.11. 500. Cavalli. 487. sobre los efectos de la localización de grandes empresas nacionales en la pequeña ciudad. 496 y 497. véase también L. 12. 56. 198 . 30 a 35. 16. Wright Mills. p. Ibidem. p. 23. II mutamento sociale. 276. The Crisis of the Middle Class. 30. pp. 93 a 121 Y Passim. 96. cit. 31. pp. p. 13. cit. nota 1. especialmente pp. Middletown dieci anni dopo. Ibidem. 35. Ibídem. 20. Ibídem. 14. pp. 50. utilizando el subtítulo adoptado en la versión italiana: Middletown dieci anni dopo. cit. 19. véase también la nota 1 en la p.. 33. p. cit. y II mutamento sociale. Véase además B.. 32. 431 a 434. Los "tests" de inteligencia utilizados son los de Binet-Simon en la revisión Terman. cit. Ibídem. 45. pp.

Paris. 7. cit. Ibidem. 1973. 40. Guaraldi.F. dominado por la preocupación de individualizar una estructura del poder local condicionada únicamente por variables de naturaleza económica. Saga. Lefebvre. Génova. Yale U. Quartiere operaio. 3. 1959. Cavalli. Lynd es criticado por haber seleccionado el material empírico de modo unívoco. "Power in Middletown: Fact and Value in Community Research". Génova. 22. Essais de Sociología 1952-1954. especialmente pp. 1976. cap.. 1950. Ediciones Península. p. 28. cit. El derecho a la ciudad. Editions Ouvriéres. cit. realizada por L. en Canadian Journal of Economics and Political Science. Rand Mc Nally. Polsby. 275 a 279. El derecho a la ciudad. Pagano. París.. 1958. Paul-Henry Chombart de Lauwe desarrolló un razonamiento coherente a partir de su primera investigación sobre París. Saga. S. 6. 2.. Dalla cittá alta societá urbana. H. 100. H. 102. 229 a 233. pp 15 y ss. Lefebvre. Padua. bastante atenuado en la "re-lectura thématique” que propone el propio Lefebvre en 1972 de los textos marxianos con La pensée marxiste et la ville. Hay que recordar también la importancia crítica desarrollada siguiendo el enfoque pluralista por N. 169 pp. Henri Lefebre: del derecho a la ciudad a la producción del espacio urbano 1. 1973. 450 y 451. debemos señalar las investigaciones pioneras de L. Génova. véase además todo el capítulo En las proximidades del punto critico. La villa et 1'homme.. véase El derecho a la ciudad. 199 .S. C. cit. París. y C. Cavalli. 42. cit. pp. Chicago. H. a su reciente Immaginí della cultura. 11 mutamento sociale. París. 91 a 104. hasta llegar a Uomini e cittá. New Haven. Bettelheim. 505. cit. Para un examen de la "metáfora" tejido urbano. cit. P. p. Lynd hace suya la famosa tesis de T. 1957. p. Roma. París.] Este punto de vista será. con la finalidad de verificar su esquema teórico preconstituido. 38. Frére: Une villa frangaise moyenne: Auxerre en 1950. en Italia. Community Studies. cit. p.R.Stratífication: Three Types of Social Ranking. La rivoluzione urbana (1970). C. La cittá divisa. en R. Cavalli: Inchiesta sugli abituri.. 510. cit. 26 y ss. pp. hasta su recopilación de ensayos. 5. además del análisis teórico-empírico sobre la realidad sociopolítica de la gran ciudad italiana en los años de la guerra fría.. especialmente pp. p. p.). La rivoluzione urbana. y en Community Power and Political Theory. sin embargo. 592 a 603. 1967. n.. 1963. W. 39. Florencia. Rouen: étude sociologique d'un secteur prolétarien. 4.. Guaraldi. 1952. Paris et l'agglomération parisienne. 1966. Ball. 512).U. Ibídem. 1970. pp. pp. M. Armando..N. Padua. 4. 101 y 102.. Sobre el problema. Cavalli. Veblen sobre la función social del consumo vistoso (véase p. 2 vols. 1969. Quoist. Marsilio. 8. Florencia.. La gioventú del operaio. Newby. Perspectivas on the American Community. 1956. Véase entre otros. 1952. XXVI (1960). Middletown dieci anni dopo. 11 diritto alta cittá (1968). P. p. Marsilio. Warren (ed. y Per una sociología delle aspirazioní. I. en particular. 1959-1960. pp. 424 a 428. Editions Ouvriéres. donde se multiplican los estudios sociológicos después del paréntesis crociano. 8. Por ejemplo. así como a través de la investigación Famille et Habitation. p. véase L. [Existe una versión castellana de esta obra con el título: El derecho a la ciudad. Sobre este punto véase L. Barcelona. 41. 11 mutamento sociale.. Colin. El texto citado corresponde a las pp. 511. VII. París.

182 y 183. 12. pp. 112. Ibídem. La noción de morfología estratificada. 92. Cada tipo de espacio puede concebirse también como espacio de catástrofe respecto al tipo de espacio que lo precede históricamente. Ediciones Península.. En este mismo ensayo. 168. p. 173 a 184. 28. con esta finalidad. cit.. 155. Lefebvre perfila el núcleo de una ciencia del espacio y. p. A este nivel escribe Lefebvre: "el derecho a la ciudad puede intervenir en los modos operativos y estimular la investigación".) 20. cit. en cambio. Milán. 22. Ediciones Península. Verso una strategia urbana. 109. (1972).. La rivoluzione urbana. ahora en De lo rural a lo urbano. barrio) y el macronivel (urbano) al que corresponde una población entre los 10. pp. cit. 68 y ss.. p.000 y los 20. pp. 27. 21. particularmente p. Barcelona. 94. cit. Véase el ensayo Proposiciones para un nuevo urbanismo (1967). 1973. Ibídem. p. p. cit. Ibídem. H. Sin embargo. 25. (Versión castellana: Espacio y política.. 1976. Lefebvre. Lefebvre.. p. IV. 168. 143 y en "Introduction á I'espace urbain".. 144. pp. El derecho a la ciudad ti.000 habitantes. 14. 11. p. cit. 85 a 87. indiferente a su contenido material. 25. VII. 16. Moizzi. La tricotomía que se propone aquí aparecerá otras veces. en el sentido de que descubre y hace explotar las tensiones encerradas en él. 17. 23. Ibídem. 1976. Spazio e política (11 diritto alta cittá 11). cap. p. y las nociones de espacio de catástrofe y de morfología estratificada. 19. como cuando Lefebvre sugiere proyectar un espacio apropiado a una escala intermedia entre el nivel inferior (pueblo. Las ventajas ofrecidas por esta escala de intervención. Ibídem. p. que permite superar la imagen tradicional según la cual el espacio sería mero continente. La rivoluzione urbana. entre las nociones necesarias indica la de simetría.9. 13. Ibídem. pp. 1971. cit. 15. cap. 10. particularmente p. que se define como macroarquitectónica y microurbanística se subrayan fuertemente en Espacio y política. Espacio y política. Ibídem. p. 65. Introduction á l'espace urbain. 11 marxismo e la cittá. 106 y 107. octubre 1976. 31. Pero en 200 . también en 1974. Barcelona. Mazzotta. La rivoluzione urbana. Livelli e dimensioni. invita a un análisis de aquellos fenómenos socioterritoriales que se manifiestan siempre cuando las formas espaciales se implican recíprocamente y son susceptibles de interdependencias y de jerarquización. 18. La rivoluzione urbana. Ibídem. pp. en La production de 1'espace. p. 24. pp. 26. Milán. p. 19. 68. 227 a 250. Por lo que se refiere a este problema es fundamental el ensayo A propósito de la investigación interdisciplinaria en sociología urbana y en urbanismo (1969). cit. 21. véase Espacio y política. cit. en Metropolis. 22. El derecho a la ciudad. p. 156 y 157.. 20. ahora en De lo rural a lo urbano. cit. H. p. no se comprende ciertos tropiezos en el análisis. n. Ibídem..

el Espíritu que reproduce la Idea inicial y final. 103. sin embargo. Ibídem. el concepto de producción no supera cierta ambigüedad. los sustituye y se superpone. la producción tiene una importancia determinante. Pero "ni Marx ni Engels dejan indeterminado este concepto de producción.. 7 y ss. p. a la tierra y a lo urbano ofuscan la conciencia de clase y perjudican a la lucha de clase. 35. 35. Basando su método en esta noción de producción. Lefebvre insiste en el hecho de que en Marx y en Engels el concepto no se forma nunca y permanece fluido. su conciencia. Frase dogmática y vaga: "la producción engloba la reproducción biológica. "Existe cierta analogía entre la situación actual (práctica y teórica) y la que tenía tendencia a establecerse a mitad del siglo pasado.. Aunque una ciencia especializada como la economía política los hizo suyos en el pasado. De I'espace absolu á l'espace abstrait. Nada existe en la historia y en la sociedad que no sea adquirido y producido. pp. Esto vulgariza tanto el pensamiento como la crítica. según Lefebvre. ellos la superan. Tiene dos acepciones: una muy amplia. p. su historia. cit. se trata sólo de cosas. París. los hombres. social. escribe Engels a Bloch. Ibídem. 34. ha sido producida" (ibídem. La production de I'espace. Se atienen firmemente al examen de la producción en el sentido habitual: producción de cosas. más exactamente. el conocimiento y la conciencia de sí. "Según el hegelismo. Una tontería de este calibre no merece comentario alguno" (ibídem). de los economistas (p. sin ulterior precisión" (ibídem. pero entonces no se trata de obras en sentido amplio. Al precisar el concepto. pero en realidad no lo sigue.. evidenciando sus relaciones de producción. Véase. Editions Anthropos. 1974. Lefebvre se pregunta: "lo que Hegel llamaba lo universal concreto. p. Parece que algunos incluso llegan a decir que los problemas relativos al espacio. Un conjunto de problemas nuevos aparta los viejos. 265 a 335. 40 a 42. Elaborados por la filosofía. 22 y 23. existe un conflicto entre el carácter social de esta producción y la propiedad privada de los lugares. de productos. se acerca a la acepción corriente. 20. 30.el centro de estas líneas teóricas sobre el espacio se encuentra siempre la clasificación de los modos de producción individualizada por Marx en el Capital. eluden. 60 a 62. produce la historia. siendo la ciudad un medio de producción (algo más que los factores productivos que reúne). pp. es decir. p. 31. 84). pp. Marx sustituyó el análisis crítico del proceso de producción por la clasificación de los productos que representaba la actividad de la ciencia económica de su época. Lefebvre declara que se inspira en Marx. el espacio debe analizarse. a la ciudad. el cap. Véase la Introdución a Espacio y política. el 20 de setiembre de 1890. "El factor que determina en última instancia la historia es la producción y la reproducción de la vida real". La naturaleza misma. pp. 201 . y por tanto banal. y La production de 1'espace. Admitirían. económica. y p. 32. ¿tiene todavía sentido? Habrá que demostrarlo. producen su vida. Los marxistas más ortodoxos negarán esta situación. lo que constituye también su riqueza. luego. 33. en cuanto seres humanos. a su vez. cit. sin abolirlos del todo. IV. esta usurpación (ibídem. 22). Ibídem. Lo circunscriben. otra restringida y más precisa.. tal como se presenta en la vida social a los órganos de los sentidos. es decir. La production de l'espace. La Idea (absoluta) produce el mundo. 84). de bienes. p. Ibídem. p. Por ahora es posible señalar que los conceptos de producción y de producir presentan la universalidad concreta requerida. pp. En Marx y Engels. Lefebvre critica con acrimonia las rígidas interpretaciones del marxismo. 107. que. ha sido modificada. cit. 109. como máximo. como entonces fueron analizadas las cosas en el espacio. la naturaleza produce el ser humano que. subraya más bien los límites de su deuda conceptual con referencias a Hegel que integran las de Marx y las de Engels. de mercancías. 83). En la acepción más amplia. p. 29.

45. 44. pp. "Introduction á Fespace urbann". véase los tres volúmenes referentes a Lo Stato. y si la ciencia de las necesidades introduce con Hegel la noción de un "sistema de las necesidades". p.. 454. Esta energía se precisa -si es objetiva.. Véase también el ensayo "La burguesía y el espacio". 48. Bar¡. en Espacio y política. Cada necesidad se satisface en su objeto. hasta la saturación o la extinción [. p. cit. Bari.. pp. p. cit. La production de 1'espace. así como el párrafo sobre "I'espace perspectif" en Introduction á l'espace urbain. que se delinea mejor de forma poética (y por tanto cualitativamente).en la esfera de las necesidades y en la compleja relación: "trabajo productivo -carencia -satisfacción". una obra. 2. 43. 438. La production de 1'espace. 473 y 474. pp. 41. 37. 94 a 96. cit. sin objeto definido. 419. la palabra "deseo" designa la coordinación de las energías disponibles hacia un fin. pero la satisfacción lo destruye sólo provisionalmente. 454)... pp. 1976. "Introduction á I'espace urbain". cit. cit. división del trabajo. 39.. Ibidem. La dificultad consiste en el hecho de que el deseo inicialmente indiferenciado (sin objeto. 42. 1."El concepto de necesidad implica o postula algunas determinaciones. 356. Más allá de las necesidades. Más allá de esta esfera de las necesidades que se define porque está asociada a los objetos (productos). más fuerte y más plena. 1977.]. Dedalo libri. sino la creación: un amor. en la violencia.. Ibídem.. p. Bar¡. 14. a menudo a través de un estímulo) es también determinado como energía disponible (explosiva). 38. p. 383. cit. lo busca y lo alcanza en el espacio cercano. en Metropolis. 402 y 403. en Metropolis. 3. 46. pp. Ibídem.]. 49. 40.. el interés de Lefebvre se ha concentrado exclusivamente en el Estado. consumándolo. Existen necesidades que se distinguen. 191 y 192. Dedalo libri. Lo Stato nel mondo moderno (1976). El tema de la contradicción necesidades-deseo se define aquí dentro de una perspectiva decididamente nietzschiana. En los últimos años. la palabra "deseo" designa las potencialidades energéticas del ser viviente que tienden a extenderse explotando. 202 . las cosas y los productos en el espacio corresponden a necesidades. definida dentro de una totalidad y dentro de las exigencias mismas de esta totalidad: cultura. ideología. Dedalo libri. este sistema puede tener sólo una realidad momentánea. 30. 11 modo di produzlone statuale (1977). 19. moral. Ibídem. porque las actividades de producción que suscitan las necesidades comportan también los relativos productos convenientes.36. La production de l'espace. etc. Ibidem. un ser.. p. Cada necesidad específica encuentra antes o después su objeto. 1977. Los lugares particulares definen el encuentro de una determinada necesidad y de un determinado objeto y se definen por medio de este encuentro" (lbidem. Ibídem. Dentro de esta perspectiva. 123 a 134.. la necesidad tiene un carácter repetitivo. p.. como subraya el propio Lefebvre.. Véase también las sugestivas consideraciones sobre el espacio en la Toscana del Renacimiento en las pp. ¿Cuál? Ya no es la destrucción o la autodestrucción en un instante de paroxismo. quizás a todas las necesidades [. 47.]. 25 a 30. Ibídem. p. que por medio de conceptos. p. en la destrucción o en la autodestrucción [. renace de su misma satisfacción. Teoria marxista dello Stato da Hegel a Mao (1976). 26. p. cit.

. Pickvance. Por lo que se refiere al consumo (C) se tiene en cuenta "el conjunto de realizaciones espaciales derivadas del proceso social de reproducción de la fuerza-trabajo. 10. 118. p. viviendas. Esta reproducción puede ser simple (por ejemplo. M. Castells's Critique of Wirth's Theory of Urbanism. pp.). 22 (1974). 10 (1968). Véase también La cuestión urbana. Los puntos de vista expresados en estos dos primeros y conocidísimos ensayos se repetirán más tarde en el escrito "La sociologie et la question urbaine". p. 3. 97 a 106. Castells. 72 a 90. véase La cuestión urbana. y C. pp.. La sociologie et la question urbaine. cit. La estructura urbana. "Théorie et idéologie en sociologie urbaine". pp. pp. Lefebvre. La sociologie et la question urbaine. Wirth es el ensayo de C. La question urbaine.. 93 y ss. Véase. n. mínimo de equipamientos) o ampliada (ambientes socioculturales). 108 a 110. en el apartado.. 61 a 78. Manuel Castelis: la estructura urbana entre instituciones y movimientos sociales 1.. 7. 1. no necesariamente marxista. Ibidem. 94. 10. Ferrarotti. una serie de transferencias (relaciones de circulación) tienen lugar entre P. 133 (c. Hay que advertir que cuando se habla de producción (P). en Sociologie et Sociétés. sparsim y en particular. 139 y ss. en L'Architecture d'aulourd'hui. 2. en Sociological Review.. en particular. Harloe (ed. pp. pp. La cuestión urbana. 203 . Finalmente. p. 6. y más recientemente. en la parte 3.. cit. 93 a 106. pp. Castells se refiere al conjunto de realizaciones espaciales derivadas del proceso de reproducción de los medios de producción y del objeto de trabajo. La cuestión urbana. n ° 157. quien sin embargo reconoce que el pensamiento de Lefebvre "constituye sin duda el mayor esfuerzo intelectual que se hizo para comprender los problemas urbanos actuales". cit. pp. La cuestión urbana. p. 11. "Y a-t-il une sociologie urbaine?". sino también la "versión de izquierda" de la ideología urbana atribuida a H. 1977..). Véase F. pp. 211 a 216.. "On a Mater¡alistic Critique of Urban Sociology". de notable interés para un ulterior examen y una defensa de L. dentro de cada elemento. Un punto de vista que Castells expresa a menudo. en par. 171 a 191. 159). Hay que subrayar que en la capa ideológica creada por el mito de la cultura urbana. en M..50. cit. 227 a 230. 7. cit. 8. La cuestión urbana. n. cit. pp. 2. a la realización espacial de estas transferencias" (p.. p.m. 51. cit. vol. 1971. 5. cit. 9. . cit. en Roma da capitale a periferia. cit. en Towards a Political Urban Sociology. cit. 92.El debate sobre la teoría del espacio". n. en Sociologie du Travail. 4. 7. 12. W¡ley & Sons. La ideología urbana.. Captive Cities. cit. 141 y 142 y 153 a 157. Castelis. p. I (1969). cit. pp. p. Londres. VIII. Castells incluye no sólo la Escuela ecológica de Chicago.. 92 a 97 y en el ya clásico La question urbaine. La cuestión urbana. “Osservazioni sulla sociología urbana". Llamaremos intercambio (I). la parte 2. Ibídem. pp. La cuestión urbana. G. sostenido en Italia por estudiosos autores de una sociología crítica. Así M. 2.

426: "Por planificación urbana se entiende. 296 y ss. incluso si es necesario mellar algunos de sus privilegios en una coyuntura particular". 237 a 242. F. Hay que señalar aquí. 14. cit. pp. Las reformas se imponen a través de las luchas urbanas. Castells. 22. ibídem. 258. Castells define el poder local de la siguiente forma: "Lo que tiene lugar en una ciudad no es relativo al poder local. 19. Roma. Mehi. 23. 248 y 249. La cuestión urbana. introducción a M. pp. n. 248. Siglo XXI editores. Mattei. Ibídem. Poulantzas. Godard. cit. 1971 (versión castellana: Poder político y clases sociales en el Estado capitalista. Madrid. véase La cuestión urbana. 15. XV (1974). La política urbana. D.. 16. 3. sino como una relación intrínsecamente vinculada al conflicto de clase. aunque sólo brevemente. en La cuestión urbana. M. Movimenti sociali urbani. p. en la parte 4. Castells. más ampliamente. Movimenti socíalí urbani. Véase La cuestión urbana. "Controverse sur le pouvoir local". 239). pp. la intervención de lo político sobre la 204 . 18. 239. "Le petit chaperon rouge et le pouvoir local". p. El juego de interacciones y de sucesivas determinaciones es complejo. cit. Críticos marxistas observan la ausencia de un estudio de la correlación entre ambos niveles y reclaman un análisis que efectúe "una unión dialéctica" entre momento urbano y momento territorial. pp. con datos relativos a la situación italiana. 2. La cuestión urbana. n. "Le pouvoir local: de la décision au systéme". el poder constituye por tanto la capacidad de una clase o de una fracción de clase para realizar sus propios intereses a expensas de las clases o del conjunto de clases en la oposición". 298. p. consagrando así los intereses de las clases dominantes a largo plazo. Ibídem. es decir. y las clases sociales como combinaciones de niveles contradictorios definidos en el conjunto de las instancias de la estructura social. sucesivamente. 20 a 22. una distinción efectuada por Castells entre espacio regional y espacio urbano. "naturalmente". 17. Castells. La polémica se abrió con un artículo de P. a la que siguió una respuesta de Castells. 1977. único en su existencia real y regulado por leyes en su mecanismo general" (véase p. p. El poder no se concibe como una calidad o un atributo de individuos o de grupos sociales. E. Birnbaum. está en contra de las reformas. Feltrinelli. Ibídem. cit. y... cit. 336 a 351.. Potere político e classi social¡ (1968). ibídem. XXIV. Castells se refiere explícitamente a N. p. 12 y n. 425. 289. 290. El espacio urbano: véase la "tesis" n. D. cit. Cherki.. 18. Calabi. 24. conceptualmente muy densas y muy evocativas en el plano sociológico. "Definiremos las relaciones de poder como relaciones entre las clases sociales. ibídem (1973). 310 y 311. pp. Controverse sur le pouvoir local. 20. 13 en p. y otra de Birnbaum. más precisamente. Milán. cit. 257 a 262. véase M. 1969). La política municipal es incomprensible si no se analiza la interacción entre la lucha política denominada local y el funcionamiento de este nivel del aparato del Estado en la coyuntura específica donde interviene. pero "intenta conservar y ampliar el marco existente.. 8. 280. Ibídem. Por lo que se refiere a estos temas conviene señalar las definiciones propuestas por el autor. nacen fuera de la lógica del aparato del Estado. Cittá e potere. cit.13. La cuestión urbana. las "tesis" n. p. 21. Editor¡ Riuniti. p. p.. pp. cit. p. p. Entre las numerosas críticas que suscitó esta visión reductora de la política podemos citar la polémica publicada por la Revue Irangaise de Sociologie. sino a la expresión específica de la estructura de clase de una sociedad en cada uno de los problemas que hacen esta ciudad.. particularmente pp. para una primera definición y. Introduzione a La questione urbana..

Véase J. no se puede proponer y. 25. cit. En otros términos. inherentes al contexto considerado. el Estado adapta su función a la periodización histórica del capital. 27. históricos y culturales. I'état et la question urbaine. 28. Sin embargo. 1'entreprise. latente en La cuestión urbana. de regular las contradicciones no antagónicas suscitadas y de reprimir las antagónicas. cuya rigidez no reconoce nunca. 293 a 297. XI (1969). Este enfoque tendería. Este carácter de "relativa autonomía" del aparato estatal en relación con la clase dominante y con las fracciones que la componen lo critican duramente otros compañeros de Castells. en relación a sus obras anteriores. Estos mismos conceptos aparecerán de nuevo en la original investigación empírica sobre el crecimiento industrial y urbano de la región de Dunkerque. de manera que se asegure también la reproducción estructural en el modo de producción dominante. Mouton. Monopolville. señalamos el "Review Symposium”. Cuando el reivindicacionismo de la clase trabajadora apremía al Estado y lo obliga a ejercer su función integradora. según esta crítica de izquierda. pp. agravándolas. Mouton. 4. Movimenti social¡ urbani. pp. se evidenciarán ciertos modelos específicos de acción estatal sobre el territorio. Monopolville. parece no ver que el Estado en realidad no neutraliza. Lojkine es menos rígido de lo que pueda hacer suponer una formulación sintética de su posición: la administración urbana constituye un campo de investigación complejo y articulado que no justifica una correspondencia automática y perfecta entre estructura política e intereses de clase. 1973 y La Polítique urbaine dans la Region Lyonnaise. 413 y ss. sin embargo.U. Lojkine. con la intención de asegurar su reproducción ampliada.. en su relativa indescifrabilidad. La transición dei capitalismo competitivo al capitalismo monopolista comporta una revisión de la posición estratégica dei Estado que continúa siendo. Le marxisme. en particular una profundización del estudio de las contradicciones sociales. en el poder dei Estado". en relación a factores sociales. al mismo tiempo. la "Introducción” a la obra Problématique théorique et méthodologie de la recherche. el Estado desplaza las contradicciones existentes a un nivel más alto. P. 1977. y del mismo autor. únicamente la investigación empírica puede profundizar en la interpretación de la acción efectivamente desarrollada por el poder público en el área de la planificación urbana. por otro lado. Se trata de una indicación demasiado general. París. Mouton. aunque se presente como un intento de verificación empírica del esquema interpretativo formulado en La cuestión. Godard. es decir. dentro de cada sociedad-estado. marcada por la tensión entre la exigencia de adoptar un nuevo enfoque analítico y permanecer fiel a los principios estructura¡ istas. Por movimiento social urbano se entiende un sistema de prácticas que nacen de la articulación de una coyuntura definida y. F. en Sociologie du Travail. Estado de clase y no se convierte en Estado árbitro. La ruptura. la verificación adecuada debería efectuarse en relación a los distintos contextos sociopolíticos nacionales. por un lado. es sin embargo ambigua. 1'urbain. 1'Etat. asegurando así los intereses de la clase dominante en el conjunto de la formación social y de la reorganización del sistema urbano. dedicado a Monopolville. pp. de tal manera que su desarrollo tiende objetivamente a transformar en términos estructurales el sistema urbano o a modificar de manera sustancial la correlación de fuerzas en la lucha de clases. Para una interesante discusión y valoración de este estudio.F. que exige una especificación a través de la formulación de hipótesis de investigación. especialmente los capítulos II y V. Castells. en última instancia. 1975. pone en evidencia una notable evolución en los intereses del autor. Véase M.articulación específica de las distintas instancias de una formación social dentro de una unidad colectiva de reproducción de la fuerza-trabajo. de mecanismo regulador de las funciones sociales. Es casi demasiado fácil prever que. Las investigaciones empíricas y el análisis teórico desarrollados por Jean Lojkine ofrecen una posición distinta. n. de la inserción de agentes-soportes en la estructura urbana y en la estructura social. sino que agrava las contradicciones que surgen en el ámbito de una formación social capitalista. París. Hay que señalar también el ensayo "Vers une théorie sociologique de la planífication urbaine". en el que intenta superar aquella afirmación de una inevitable conclusión "conservadora”. 29. cit. políticos. 1974. Por otro lado. 26. París. como lo demuestra indirectamente. a atribuir al Estado una función subjetiva que. La Politique urbaine dans la Region Parisienne. 16 y 17.. París. publicado en International Journal oí Urban and Regional 205 . Este estudio.

p.Research. 31 (1976). p. ahora en C. 33. Lotte urbane.2. Monopolville. n.. 31.. particularmente. Castells. a este propósito véase una fuente nada sospechosa: B. Contraddizioni e diseguaglianze nella cittá.). cit. 22 a 24. Crouch. Urban Sociology: Critica¡ Essays. 20. Cherki.] según un triple objetivo: organizar la escena política local [. 10. -II movimento di lotte per la casa come esperienza di pratica sociale alternativa". gestionar y producir algunas relaciones de consumo colectivo de manera que se reduzcan las tensiones. 231. City Class and Power. Castells. 1978. Laterza. véase ibídem.. pp. 297 y 298. pp. un análisis de los movimientos sociales en Dunquerke. cap. en L. cit.. Lindberg. 1970). The Social Prerequisites for the Upheaval of Urban Social Movements: an Exploratory Study oí the Paris Metropolitan Area. Movimenti sociali urbani. V. H. Collestive Consumption and Urban Contradictions: New Sources oí Inequality and New Model for Change. pp.. 39. y de la misma autora. pp. cit. cit. Daolio (ed.. Macmillan. 161 a 185. Alford. par. Borja. Methuen.. Es durante el período del proceso de integración cuando el aparato del Estado tiene una función a nivel municipal [. Nápoles. Le contreddizioni dello sviluppo urbano. A.. 355. Offe (eds. pp.. 83 a 96 206 ..). las tendencias a la rebelión de matriz pequeñoburguesa. en búsqueda de nuevas formas de lucha política activas en la ciudad del capitalismo avanzado. la oposición reformista y la acción revolucionaria. La políticizzazione dell'urbano nel capitalismo monopolístico di Stato: alcune tendenze storiche. muy lejos de ser pacíficamente demostrada. G. pp. I (1977). mouvements socíaux et mécanismos d'intégration. pp. donde se presenta un "marco teórico para el análisis de los movimientos sociales urbanos y tipologías conceptuales que constituye uno de los instru mentos metodológicos más refinados a disposición de los estudiosos de este fenómeno. cap. 32 a 43. Bar¡. Castells. vol. 1975. 6. 34. 1177 a 1237. según determinados planes en respuesta a las exigencias de las masas. cit. Londres. 1974. con las intervenciones de E. 97. 4. en A. Toronto-Londres. pp. evidencian cuatro modos distintos de relacionarse con los movimientos sociales urbanos: la acción ideológica y económica de la clase dominante. p. cit. Cittá e territorio: pianificazlone e conflitto. hacer funcionar la jerarquía administrativa por medio de las reglas de competencia y de los mecanismos fiscales para corregir y controlar la oposición social cuando rebasa ciertos límites. Trentin. pp. 1975. 1978. 32. cit.. De este mismo ensayo se editó una versión ampliada: Advanced Capitalism. es el análisis de la condición urbana en Estados Unidos propuesta por Castells en el ensayo "La crise aux Etats-Unís: vers la barbarie?" en Temps Modernes.). Cooperativa editrice Economía e Commercio. D. entre poder local y nivel local del aparato del Estado. 5. pp.. 455 a 462. Kammerer. 338. Bleitrach y A. La cittá e la crisi del capitalismo. en "il Mulino”. (1977). 1.. Pickvance (ed. C. C. 35. Trentin. 1974.). en Cardia. Además de las obras citadas hay que señalar otras contribuciones empíricas de Castells: Theoretical propositions for an experimental study oí urban social movements (Varna. n.. Mehl. Liguori. 38. enero-febrero 1974. Secchi. Lexington Books. Lebas. "li sindacato e 1 problemi della cittá industriale”. pp. M. 6. 175 a 197.. 167 a 207. Belli (ed. Londres. Chenu. Contraddizioni e diseguaglianze nella cittá. 412 a 439. Castells. analizando el proceso de politización de lo urbano. cit. M. Tesis muy lejos de ser pacífica. p. Insolera. 36. ahora en M. R. Monopolville. Característico de esta asimilación. cap. Godard. Luttes urbaines. 1968-1973. Stress and Contradiction in Modern Capitalism. véase Movimenti sociali urbani. pp. véase Monopolville. 126 a 151. 30. 147 a 173. Movimenti sociali urbani. par. pp. 1976. Véase J. Nápoles. Milán. Coing. Feltrinelli. Le lotte per la casa in Italia. ". 37.] para subordinar la expresión de la oposición social a las reglas del juego institucional. 20 a 24. n.

pp. pp. Captive Cities. D. 207 . Einaudi. Urbanism in Worid Perspective. Roncayolo. G. cit. p. Bolonia. 12 (1971). “Sviluppo urbano e conflitto sociale: il caso di Milano. 1969. en International Journal of Urban and Regional Research (1977). 43. en Enciclopedia Einaudi. Lefebvre. Londres. p. 28. El concepto de housing class tiene una base empírica con referencia a investigaciones realizadas en Gran Bretaña. cap. Oxford. entre otros. 42.y “Conflitt1 urbani e mutamento sociale”. Pickvance.. Captive Cities. Castelis clasifica 180 casos de lucha urbana en el área metropolitana de París en los años 1968-1973. “Cittá”. Urbanization and Change: Comparative Perspectives. n. Moore. 89 a 109. Community and Conflict. P. M. Pickvance. Feltrínellí. 41. 179. 198 a 218. M. 1973-1974. 1967.. 1. R.. Urbanism. S. Por ejemplo. M. 209 a 222. Castelis. University Press. G. H. Pickvance (ed. en Race. 40. Germani (ed. véase su ensayo "Les conditions sociales d'émergence des mouvements sociaux urbains (á partir d'une enquéte exploratoire sur les luttes dans la région parisienne. La cuestión urbana. y del mismo autor. n. Meadows. en La critica sociologica.. G. Crowell. cit. Harloe (ed. 27 y 28.). Urbanizzazíone e modernízzazione. 67. Conclusiones 1. 12. Espacio y politica. 104 y 105. pp.).. en Classe.). en M. Mílán. pp. especialmente “introduction”. Londres. 3. 175 a 186. Harloe (ed. H. 1977. cit. pp. Esta perspectiva se refleja. Addison-Wesley. 2. 293 a 301 y la conocida investigación sobre una zone of transition en Sparkbrook (Birmingham) de J. cit. pp. Harloe (ed. 45 a 75. 31 a 45. E. Urban Sociology. Race. “Theoretical Elements for a Marxíst Analysís of Urban Development”. en muchos “readers”. 3. en M. pp. Mingione. 1978.). 1975. Ibídem. "From "Social Base" to "Social Force": Some Analyticai Issues in the Study of Urban Protesta. cit. véase. Wiley & Sons. Rex.). 207 a 211. en Urban Socíology. Turín. 30 a 32. Ibídem. 2.). pp. C. 1968. La ideologia urbana. “The Concept of Housing Class and the Sociology of Race Relations”. véase J.. Diritto alla cittá e lotte urbana. n.. Fava (ed. E. G. 1974. “On the Study of Urban Social Movements”. Mizruchi (eds. Nueva York. 4. 44. pp. 5. Rex. VIII (1976). 11 Mulino. Della Pergola. C. 19681973)”. Captive Cities. por ejemplo. pp. cit. pp.). C.

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