Holland 1 


John Holland’s Typology 

Eastern Illinois University

 describes how individuals  interact with their environments and how individual and environmental characteristics result in  vocational choices and adjustment. all of the types to some  degree.  These six types. an individual’s personality is a composite of several of the types­ each individual  having a unique combination. specific values.  1980. or Conventional (C) in six parallel work  environments.  People with similar codes typically show similar patterns of  vocational preference and generally do well in similar occupational environments  (Brown &  Lent. John  Holland’s theory.  Each  personality type is a point on a hexagon.  In fact. Artistic (A). essentially a trait­factor theory. investigative  (I). 1980).  These types reveal patterns of likes and dislikes. Social (S).  Holland maintains that by late adolescence most people come  to resemble a combination of six vocational/personality/interest types: Realistic (R).Holland 2  Introduction  In an interview with John Holland he explained. 2004). most commonly referred to as the RIASEC model. first published in 1959.  Even though he stated that this belief was unpopular at the time [1942­46] his  counseling experience with college students and with physically disabled and psychiatric patients  reinforced his belief that it is useful to see people as types (Weinrach.  Hence. and characteristic behaviors. and in many cases. which is indicated by the first letter of each type in order  of importance for that individual. “My experience as an induction  interviewer led me to think that people fall into a relatively small number of types.  self­descriptions. Enterprising (E). classifies people according to six different  types.  Overview of the theory  John Holland’s Typology theory.  This model positions each personality type to show  accurate distances between the types in addition to how closely they correspond to each other . are represented  figurally by a hexagon showing the relationships within and between personality types. each having a different kind of work and interpersonal environment.   The pattern of an individual’s personality scores  and resemblances is called a sub­type.  Most people resemble more than one. 407).” (Weinrach. p.

 p.  This is perhaps the most important of  Holland’s constructs because as Niles and Harris­Bowlsbey stated in Patrick. consistency. interests. and is determined by the position of  those types on the RIASEC hexagon. 2005). 2005).  Some people. (2005) a  primary goal of using Holland’s theory in career counseling is “helping clients identify and  connect with congruent work environments” (p. 2005). Letters adjacent to each other have a high consistency. appear to strongly resemble one personality type while others appear  undifferentiated and have interests and abilities that fit several personality types.  Congruence refers to the degree of fit between an individual’s  personality and actual work environment (Irah.  differentiation. p.  47).  In addition to the to the RIASEC model of key person and environment characteristics. as  compared to those that are opposite on the hexagon. et al. which would have a low consistency  (Patrick. for example. et al. and identity. a person with many goals would be considered to have low  vocational identity. according to Holland.  Hence. 2004. identity.  When thinking about identity  in Holland’s terms one might ask. et al.  People who are  undifferentiated may have difficulty making career decisions and may need career interventions  that help them achieve greater differentiation among Holland types (Patrick. 2000).. .  Differentiation is the degree to which a person or a work environment is well defined.Holland 3  (also known as calculus in Holland’s theory).  Consistency refers to how similar two types are.  Those types that are adjacent to each other on the  hexagon (R and I) share the most common characteristics; those that are furthest apart share the  least in common (A and C)  (Patrick. and talents” (Brown & Lent. 46).. Eliason & Thompson. 2005..  four diagnostic indicators are central to Holland’s theory: congruence. “How well­defined are my career goals? To what extent are  career goals made with sufficient occupational and self information?” (Patrick. 28). et al. as the “possession of a clear and stable picture  of one’s goals.  Holland defines his last construct.

 the SDS is available via the Internet (SDS:R: Internet Version). and self­interpreted vocational inventory designed to transform a person’s particular  activities. the Vocational Preference Inventory (VPI). and  My Vocational Situation (MVS).. et al.  The professional summary uses scores from secondary constructs in Holland’s theory  to provide supplemental information for the counselor (Lenz. how to use the scores and codes.  The SDS consists of an  assessment booklet (used to find a test taker’s three­letter SDS summary code). differentiation. self­  scored.  which provides faster administration. setting..  The SDS is a self­administered.. competencies. an occupations  finder (listing of occupations classified according to their three­letter Holland summary code). 2005). et al. 2003).Holland 4  Review of Specific Techniques  Congruence.  Assessment instruments developed by  John Holland and his associates are most often used to appraise these constructs with the results  providing career counseling content for the client. 2003).  The inventory that is the most widely used and has gained worldwide acceptance.  All are designed to provide vocational assistance cheaply and  with minimal counselor intervention (Patrick. personality  characteristics associated with the codes.  Reardon & Reed.  This guide  discusses the scientific ideas supporting the SDS. and suggestions for successful career planning (Lenz. and self­estimates into their Holland three­letter code. when applying theory to practice is the SDS. . et al.  The inventories most commonly used for this  purpose include The Self­Directed Search (SDS). and  language spoken.  The inventory is available in different versions based on reading level.  Further.  The Interpretive Report (SDS­R:IR; 1996) produces a 10­  12 page client report based on SDS summary scores and a one page professional summary for the  counselor.  and an interpretive guide entitled. consistency and identity are the key constructs used when  applying Holland’s theory to career counseling practice.  however. “You and Your Career”  (Patrick. 2005). the SDS  serves as a basis for relating self­assessment to appropriate occupations.  Additionally.

  rather than pushing all clients through expensive treatment. p.  Another limitation of Holland’s theory may be its application to other cultures.  Although it may be helpful to think of vocational assistance according to levels of complexity. however.  Additional intervention with the SDS has been proven to have more influence than  the SDS inventory alone (Walsh.  The author naively  believed that more data and more comprehensive manuals would solve the problem. 1980). test manuals appear to be unread status symbols that attest to an  inventory’s scientific status and whose chief usage may be as a merchandising vehicle” (Walsh.  In addition. 1980. 1986). 408). but in fact.  “At this point. some clients may gain a false sense of security. 71).Holland 5  Although the SDS is widely used. some counselors have complained  that they have lost clients because of the SDS.  Considerable evidence.  He admits that for some it may be enough.  Those counselors reported that most of the “no­  show’s” had obtained what they sought from the SDS (reassurance) and saw no need to return. Holland’s typology was tested and modified by Wong and Wong in Hong Kong.  The SDS meets a need for vocational exploration and reassurance.  Professionals are also reluctant to read or study manuals.  Although  various cultural studies have been done and have proven the cross­cultural validity of Holland’s  theory.  Three more  manuals were prepared in 13 years; each one being more comprehensive than the others.  Moreover. may need more  intervention. or do not read the  interpretive booklet. test takers cannot always determine their  SDS code.  1986. p. suggests that very few professionals ever read or studied the  SDS manuals.  As the SDS became popular  John Holland could not keep up with correspondence from professionals.  John Holland describes the SDS as “a practical self­help device­  it helps a person summarize who he/she seems to be and explore some occupational alternatives”  (Weinrach. do not search the Occupations Finder for all code permutations. but for others it’s just a  beginning (Weinrach. it has many limitations that one should consider when  utilizing it in career counseling.  They .

 Luzzo.  The counselor . and the components of CIP were introduced.  Although it may seem somewhat reasonable based on Holland’s theory  of personalities and work environments. introductions were made.  Although he has attempted to revise his typology to reduce gender bias. women with these  characteristics will have the greatest person­environment fit in these careers (Rees.  Hence.  The career standard has been a topic of concern for counselors.  Holland’s theory has also been criticized as being gender biased in regards to the person­  environment fit.  His explanation for the high percentage of women scoring highest on the Social scale  was that women have characteristics that led them to these interests; therefore. a 2002 study by Osborn  determined the SDS:CE as very practical for meeting the career counseling needs of middle  school students.  demonstrating the need to deliver career curriculum early in a child’s education to assist students  in building confidence earlier in life. 2007).  Accurate career information must  be guided by ASCA and elementary/middle school counselors must be involved in assisting  students in this process.Holland 6  developed their own interest inventory and asserted that the modified model was more applicable  in Chinese culture than was the original hexagonal model (Tien.  In fact.  Applicability to the School Setting  Randolph (2006) cited a 2004 study by Helwig which found that students’ interests and  aspirations change as they grow and develop. middle school counselors often utilize Holland’s Self­Directed  Search: Career Explorer (SDS:CE) to help fulfill these standards.  During the  first week. (2007) described this as “circular reasoning”  (p. et al. utilizing 30­minute sessions.  The children in Osborn’s study met for six­weeks. 197). Rees.  Student confidence levels regarding their choices  of an occupational future become more secure during the last two years of high school.  School counselors are currently aligning their counseling  programs with national standards set by the American School Counseling Association (ASCA). & Doyle. he  views gender as a measurement and socialization issue rather than a central component of his  typology.  Gridley. 2007).  The counselor also incorporated a Cognitive Information Processing Theory (CIP).

 and allows school  counselors to meet the ASCA standards for career education. 2002).  They also placed a question mark by jobs they were uncertain about.  The next week focused on a decision –making strategy and a  discussion/game centering on the impact of self­talk on goals.  In essence.  It has survived close to fifty years  of empirical scrutiny and remains a premier theory in vocational literature. .Holland 7  prompted discussions about self­knowledge and administered the SDS­CE. helps students to see the connections between school and work.  During the third  session students used the Occupational Outlook Handbook to help narrow options further and  increase occupational knowledge.  The six weeks concluded with a  discussion of how their self­knowledge had increased.  It can also used as school counselors develop and implement comprehensive school  counseling programs which expose younger children to career exploration. students wrote a reason why they discarded those  options.  It has passed enough  tests to recommend its use in practical application as a method of assessing interests and  occupations.  Conclusion  Holland’s theory can meet simple to complex needs.  The SDS­CE is applicable to the middle school  setting.  During the next  session the report results were handed back and students narrowed their options by eliminating  items they disliked. the students responded  favorably to the instrument (Osborn.  To build self­knowledge.

 Careers Across America 2002: Best  Practices and Ideas in Career Development Conference Proceedings  (pp. (2005). & Lent. 83 (2).  Patrick. Issues in career development. & Doyle. & Reed.Holland 8  References  Brown. New Jersey: Wiley.  Ireh. Reardon. A. School Counseling in Action.  Rees. (2002). Career Education in Middle School. G. RIASEC  theory. G. Lambert. 194­205.  Randolph. (2007). 28­40..  Osborn.htm. B. Retrieved  [January 22. The High School Journal. Career development and counseling: Putting  Theory and research to work. Kirkman (Eds... Chicago. M. Eliason.. Walz. R. 11­23.  Lenz. D.. 2008]. R. 55. Web site:  htp://www. 19 (2). .pdx. J. C. Illinois: ERIC/CASS Publications.. D. The  Career Planning and Adult Development Journal: Special issue. (2000). School Counseling  Program. Relational personality theory  and holland’s typology among women: An exploratory investigation.. D. (2004). The  Career Development Quarterly. C. J. Gridley.  R. and related Holland assessments in adult career counseling. C. C. Self­Directed Search.ed. Career development theories and their implications for high school  career guidance and counseling. 64­68). In G.). Luzzo. from Portland State University. (Eds. (Eds. (2003). S.. & Thompson.edu/coun/sca.). A. L (2006). Continuing Licensure Program.).  Action Research Projects 2006.  Connecticut: IAP.  Using the self­directed search career explorer with middle  school students: The practicality of Holland’s RIASEC theory.

 98­ 165.  Personnel and Guidance Journal. (2007). (Eds.  The Career Development Quarterly. Practice and research in career counseling and development­ 2006. New Jersey: Lawrence Erlbaum. 58 (6).Holland 9  Tien. . S. S. 56 (2). (1986). & Osipow.  Walsh.  Weinrach.). Advances in vocational psychology: The  assessment of interests. H. Have hexagon will travel: An interview with john holland.(1980). B. 406­414.

Sign up to vote on this title
UsefulNot useful

Master Your Semester with Scribd & The New York Times

Special offer for students: Only $4.99/month.

Master Your Semester with a Special Offer from Scribd & The New York Times

Cancel anytime.