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11/01/2007 08:23 AM

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264
Domingo, 17 de octubre de 2004

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DESPRECIO. Es una expresión parecida al asco porque la acción sólo se produce en un lado de la cara. La comisura del labio está más tensa y algo elevada.

GESTOS/ ESTUDIO PSICOLÓGICO

El rostro no siempre es el espejo del alma
Desconfíe cuando le sonrían. Es una de las mejores máscaras para ocultar sentimientos negativos. Aprenda a descifrar los gestos de la cara, si es que quiere triunfar en sus relaciones... El mayor especialista mundial sobre el lenguaje facial, Paul Ekman, y autor de “¿Qué dice ese gesto?”, lo explica. Este psicólogo estadounidense ha hecho de sus investigaciones toda una ciencia. Su método lo emplean el FBI, la CIA, jueces, escuelas de actores y dibujantes de animación.
Por Gemma Cubero del Barrio. Fotografías de Álvaro Villarrubia
¿Qué desencadena una emoción? ¿Podemos aprender a controlarlas? ¿Son iguales en todo el mundo o cambian en cada cultura? ¿Qué gestos desvelan si estamos tristes, enfadados o mintiendo? ¿Podemos aprender a distinguir una sonrisa auténtica de una falsa? ¿Por qué algunas personas no saben disimular sus emociones mientras otras se delatan? Estas son algunas de las incógnitas que han inspirado la vida de Paul Ekman, profesor de psicología de la Universidad de California y experto en comunicación no verbal, y que durante 40 años ha viajado alrededor del mundo para investigar los gestos faciales de las
SORPRESA. Es la emoción más breve y puede fundirse con otras. Los párpados

http://www.elmundo.es/magazine/2004/264/1097864642.html

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y por las microexpresiones. y a mí me castigaban por decir lo que sentía. No vivió lo suficiente para ver que la movilidad de mi rostro se convertiría en una útil herramienta científica y que me ganaría la vida explorando esos gestos”. El gesto de la nariz arrugada es simultáneo al de la elevación del labio superior. agentes del FBI e incluso la CIA. Pueden salvarnos o causar verdadero daño”. Armado con su cámara Argus C-3 cuando sólo era un niño. invita al lector a descubrir el mundo emocional a través de sus experiencias y ejercicios que enseñan muchas claves que se ocultan detrás de los gestos. ¿Qué dice ese gesto?. siguiendo las teorías de antropólogos tan destacados como Margaret Mead. Durante cinco años.html TERROR. Párpados superiores elevados al máximo e inferiores tensos. está “bien vista” y suele emplearse en la mayoría de los intercambios sociales.es/magazine/2004/264/1097864642. el ámbito emocional estaba plagado de clichés. y ni siquiera había una herramienta científica que pudiera utilizarse para estudiar las expresiones faciales y las emociones”. En los primeros años de su vida profesional. cuerpos de policía. los seres humanos aprendemos los gestos y las expresiones a través del contacto social. laborales e incluso en asuntos de política. los movimientos corporales y las palabras. Se valoraba mucho más razonar y aprender. Ekman afirma que las emociones juegan un papel crucial en la detección del engaño.ELMUNDO. afirma el reputado psicólogo. Así. y éstos varían en función de la cultura. En su nuevo libro. recuerda. “Quería comprender a la gente de una forma visual e intuitiva”. y la mejor máscara es una emoción falsa que desconcierte y que actúe como camuflaje”. la sonrisa es la “careta” más utilizada porque forma parte de los saludos convencionales. Entre sus grandes logros se encuentran las aportaciones que compiló en su libro Cómo detectar mentiras (i985). Página 2 de 5 . Ligera contracción del músculo que frunce la nariz y estrecha los ojos. se puede saber cuándo una sonrisa es falsa porque no estará acompañada de la acción de los músculos orbiculares de los párpados. hasta tal punto que sus técnicas comenzaron a ser utilizadas por jueces. Caen los párpados superiores y se angulan hacia arriba las cejas. pudiendo pasar desapercibidos fácilmente. porque es precisamente la lucha interna entre lo que se siente realmente y la emoción falsa. “Mi familia era muy visceral. Se puede pillar una mentira a partir de la v0z. Nacido en i934. determinan nuestra calidad de vida y están presentes en cualquier relación. modificar nuestras respuestas y minimizar el impacto emocional en los demás”. ASCO. Los labios se alargan hacia atrás. añade. retrataba a los vecinos de su barrio. movimientos faciales muy rápidos que se distinguen porque abarcan todo el semblante y sólo permanecen en la cara unas dos décimas de segundo. podemos mejorar nuestra comunicación. nos unen como personas. lo que no ocurre con otras expresiones faciales más complejas de “reproducir”. Las cejas levantadas se acercan. recién publicado por RBA Libros. asegura. ni aparecerán las típicas “patas de gallo”. Gestos y culturas. Sucede a la sorpresa. PENA.elmundo. “Ponernos una máscara es la mejor forma de ocultar una emoción. Ekman viajó alrededor del mundo para comprobar científicamente si los gestos y las expresiones difieren con la cultura.ES | SUPLEMENTOS | MAGAZINE 264 | El rostro no siempre es el espejo del alma 11/01/2007 08:23 AM emociones. En muchas ocasiones mi madre se enfadaba porque me gustaba gesticular y me reprochaba que la cara se me iba a quedar deformada para siempre por tal motivo. Sin embargo. ni descenderán las cejas. “Si aprendemos a reconocer las historias que originan las emociones y a identificar cuándo intentamos ocultarlas. Muy duradera. El volumen es una guía práctica para descubrir el engaño en cualquier ámbito: relaciones de pareja. surcos característicos de una sonrisa auténtica. superiores suben pero los inferiores no están tensos. afirma el autor desde su espaciosa casa en las colinas de Okland. Se suicidió cuando yo tenía i4 años. “A mediados de los años 50 se pensaba que la expresión facial transmitía información estereotipada. Se puede mentir por falseamiento u ocultamiento. California. estudió los gestos de las manos. su fascinación por la expresión facial surgió a través de la fotografía. en la periferia de Nueva Jersey. Mi madre sufría trastorno bipolar y caía en frecuentes depresiones. Además. había mucha ira. lo que traiciona al mentiroso”. por la falta de suavidad en la manera en que la expresión aparece y desaparece del rostro. “Las emociones desempeñan un papel vital en nuestra vida. Sus conclusiones científicas le han convertido en uno de los cien psicólogos más influyentes del siglo XX y entre los científicos es conocido como el Darwin del siglo XXI. el entrecejo se arruga y los labios se estiran horizontalmente. Sus movimientos son sencillos y pueden reproducirse voluntariamente. hasta que en i965 dio un giro a su carrera. “Las mentiras que llevan consigo una emoción son las más fáciles de detectar. La mandíbula suele caer. que le consagró como un experto en descifrar el engaño. ni se alzarán las mejillas. Para él. Cuando Ekman comenzó sus estudios. Según esta línea de pensamiento. abogados. una emoción falsa se detecta por asimetría facial. Pero el investigador recordó que Charles Darwin había dicho exactamente lo contrario: las expresiones humanas eran innatas y por tanto universales en http://www. como en el estudio de la caligrafía.

en solitario. –Chile. al ver vídeos con escenas quirúrgicas y accidentes. explica Newberry. Desde su puesto como profesor en la Universidad de Nueva York. y tendencia a apretar los dientes. y con rigor científico. tristeza. Schechner entrena a sus actores con las técnicas del psicólogo estadounidense.elmundo. los japoneses tendían a enmascarar más las emociones de desagrado con una sonrisa. movían los mismos músculos de la cara. Contracción del músculo cigomático (que va del pómulo al labio superior). Mientras Ekman filmaba y fotografiaba sus rostros. se dio cuenta de que las historias que contaban coincidían con la emoción de sus semblantes. En Japón y Estados Unidos.ES | SUPLEMENTOS | MAGAZINE 264 | El rostro no siempre es el espejo del alma 11/01/2007 08:23 AM todas las especies. el actor es el atleta de las emociones y actuar no es más que ser capaz de decir la verdad y de contar mentiras creíbles”. una organización que entrena a agentes en el campo de la interrogación y la detección de mentiras. James J. afirma Newberry. afirma: “Como dijo el poeta. entonces en una civilización virgen como la de los fore. Pese a tan categórica afirmación. “Mientras que nuestros pensamientos son totalmente privados. Brasil. “Ni siquiera sabían lo que era una cámara de fotos. tanto japoneses como estadounidenses. Sin embargo. “Una vez que se establece una comunicación normal con el entrevistado y se conocen sus reacciones. independientemente de la sociedad o la cultura a la que se pertenezca. en nuestros cursos los agentes aprenden que su trabajo consiste en conseguir que la persona interrogada se sienta cómoda y en entender cómo piensa”. asco o tristeza. encuentra aplicaciones a las investigaciones de Ekman en el mundo de la interpretación. En i978. y aclara que “una persona inocente puede tener la misma reacción que una persona culpable de un delito. Tras este viaje. La emoción más peligrosa para los demás porque puede generar violencia. Newberry. Las expresiones de alegría. incluso si reprimimos la emoción o la expresamos abiertamente. ira.es/magazine/2004/264/1097864642. cuando un científico estaba presente durante el experimento. miedo. que permitía medir por primera vez. Ekman evaluó el comportamiento facial en un laboratorio y descubrió que. Japón y Estados Unidos–. ante todo. Richard Schechner. Intrigado por estos resultados. la teoría de Darwin salía fortalecida. Les fascinaba ver por primera vez una linterna o que encendiera una cerilla”. Argentina. fui su fuente de entretenimiento. dramaturgo y actor francés Antonin Artaud. “En los últimos 20 años he colaborado con expertos para llegar a conocer lo que ocurre en el cuerpo y en el cerebro cuando expresamos una emoción facial. “Como no existe la ‘respuesta de Pinocho’ que delate la mentira. Con este método descubrió que el rostro puede generar más de i0. del ambiente–. empleando los métodos de Ekman. El error más común consiste en malinterpretar una emoción como si fuera un engaño y juzgar así de forma errónea al inocente”. y Darwin se equivocaba. podría encontrar expresiones emocionales que nunca hubiera visto antes. para que identificasen la emoción de la imagen.html Página 3 de 5 . “Todo lo demás. De este modo. Para ello. Con ellas. todos los movimientos musculares de la cara. Así que les pidió que contasen historias sobre diferentes estados de ánimo a cambio de una pastilla de jabón o un paquete de cigarrillos. “Todo lo que él ha investigado científicamente tiene una aplicación en la vida real. enseñó fotografías a personas de cinco países diferentes. no existían pruebas para corroborarlo. sorpresa. decidió cotejarlos en una cultura aislada de la civilización y convivió dos años con el pueblo fore en Papúa Nueva Guinea. los actores aprenden el http://www.000 expresiones y que es posible identificar signos para detectar una mentira. Ekman publicó un sistema de códigos faciales denominado El sistema de codificación de la actividad facial. miedo y desprecio son universales. existen diferentes perfiles en los cambios fisiológicos que se producen en los órganos del cuerpo”. “Al volver a Estados Unidos enseñé el material grabado sin editar a mis alumnos y tampoco ellos tuvieron dificultad en interpretar correctamente las emociones de los neoguineanos”. y del orbicular que rodea al ojo. está considerado una de las personas que mejor detecta mentiras en el mundo. De la misma manera que hay diferentes rasgos para mostrar ira. Al principio. les enseñamos a detectar desviaciones o hot spots. IRA. lo aprendemos de nuestro entorno y varía en función de la persona”. los gestos con las manos. descubrió que los fore no poseían un lenguaje escrito con el que identificar una lista de palabras que designasen una emoción. Mirada fija. en establecer buena comunicación con el entrevistado.ELMUNDO. No fue así. Las mejillas se elevan y surgen “patas de gallo”. director artístico de la compañía de teatro East Coast Artists y Perfomance Group. Desde i988 dirige el Institute of Analytical Interviewing. Las interpretaciones coincidieron. se dispuso a descifrar este enigma. PLACER. El método de entrevista analítica que Ekman enseña consiste. agente de los Servicios de Inteligencia Militar de Estados Unidos. Con sus aportaciones hemos aprendido a entender mejor lo que vemos”. la mayoría de nuestras emociones se detectan por una señal distintiva que ayuda a los demás a comprender cómo nos sentimos”. que son las emociones que no coinciden con las palabras”. cejas juntas y hacia abajo. Ekman pensaba que si Margaret Mead estaba en lo cierto –las personas aprendían las expresiones de la cultura. ojos feroces. Con sólo 30 años de edad y utilizando la fotografía como soporte. Una aportación que abrirá un sinfín de aplicaciones prácticas a sus investigaciones. detalla el científico. asco. afirma el científico.

mentirosa. “Por eso buscamos el drama. Se aprietan positiva. de Paul Ekman. creadores de Toy Story. salen “patas de emoción interior. Cultivating emotional balance in challenging times (Cultivando el equilibrio emocional en tiempos difíciles). Falsa. mientras que todas las restantes emociones requieren la puesta en marcha concertada de tres a cinco músculos. elevan las mejillas y salen gallo” y se estiran las todas. resulta agradable y se emplea en la mayoría de los intercambios sociales. positivos son muy aunque disimulando la se siente una impresión Poco corriente. se alegra del “patas de gallo”. les enseño cómo funciona la cara para que puedan utilizarlo de una manera efectiva en los personajes que crean”. y es asesor en la producción de películas de animación de los estudios Pixar e Industrial Light & Magic. la sonrisa no es siempre señal de una emoción positiva. concluye el científico. Su fin es camuflar. es la única sonrisa Insolente. comisuras de los labios. Al presenciar una buena obra de teatro o una película de calidad. Participa el intensidad. Esperamos probar que la meditación puede mejorar la vida emocional”. Precio: 20 euros.elmundo. Las personas sonríen cuando se sienten desdichadas. Contradice la se elevan en un ángulo músculo cigomático. De muy pronunciado. Sincera.html Página 4 de 5 . Hay siete tipos de sonrisas Ponernos una máscara es la mejor forma de ocultar una emoción y la mejor máscara es una emoción falsa que desconcierta y actúa como camuflaje. Sin embargo. porque nos permite ejercitar las emociones y aprender desde un lugar seguro. Ekman colabora con el Dalai Lama y el Departamento de Medicina de la Universidad de California en un ambicioso estudio que pretende reducir las emociones destructivas de la vida cotidiana. http://www. La máscara más utilizada es la sonrisa porque forma parte de los saludos convencionales.es/magazine/2004/264/1097864642. Para Ekman. Se los labios. Los movimientos faciales de la sonrisa son sencillos. sin que tengamos que sufrirlo en la realidad”. Burlona. acaba de salir a la venta. Los labios intensos. afirma.ELMUNDO. Dura más Amortiguada. Sus pesquisas también han encontrado utilidad en los últimos avances tecnológicos de la industria cinematográfica de Hollywood. Monsters o Buscando a Nemo. mismo hecho de sonreír. Llamada cuando los sentimientos Sentimientos positivos convencer al otro de que también “de Chaplin”. nos adentramos en el mundo emocional de los personajes y lo vivimos como si nos pasara a nosotros. el sistema visual es el que está más conectado a nuestras emociones. “Estamos diseñando un programa que mezcla formas seculares de meditación budista con técnicas occidentales. “Con los animadores comparto nuevos descubrimientos en el campo de la expresión facial.ES | SUPLEMENTOS | MAGAZINE 264 | El rostro no siempre es el espejo del alma 11/01/2007 08:23 AM vocabulario emocional del rostro y cambian de una emoción a otra de forma instantánea. Para mostrar bienestar sólo tenemos que mover un músculo que podemos accionar voluntariamente. En su último proyecto. “¿Qué dice ese gesto?” (RBA Libros).

Contracción del músculo orbicular de los labios. hoyuelo. No hay expresión positiva. Política de privacidad http://www. Se confunde con una auténtica.ELMUNDO. Es asimétrica y prolongada.es/magazine/2004/264/1097864642. Habitualmente implica que la persona no va a quejarse.html Página 5 de 5 . Triste. a veces. El músculo risorio tira de los labios hacia las orejas y los labios quedan en posición rectangular. Muestra emociones negativas sin querer ocultar la desdicha. protuberancia en torno a las comisuras y.elmundo. Temerosa. © Mundinteractivos.A.ES | SUPLEMENTOS | MAGAZINE 264 | El rostro no siempre es el espejo del alma 11/01/2007 08:23 AM Desdeñosa. S.

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