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El primer ordenador del mundo

A raíz de mi comentario sobre el libro A computer called LEO, que trata del primer ordenador de oficina del mundo, alguien nos escribió para preguntarnos cuál fue el primer ordenador del mundo, y aunque la pregunta parece sencilla, en realidad tiene truco, ya que la respuesta cambia según la definición de ordenador que se utilice para darla. Si se utiliza una definición de ordenador pensando en máquinas similares a las actuales (arquitectura Von Neumann, electrónicas, basadas en la aritmética binaria y de programa almacenado en memoria) y que hayan sido algo más que prototipos la respuesta es que el primer ordenador del mundo fue el EDSAC, desarrollado en la universidad de Cambridge por el equipo de Maurice V. Wilkes y puesto en marcha en abril de 1949, adelantando en pocos meses al Manchester Mark 1. Si aceptamos prototipos, el primer ordenador del mundo con estas características habría sido entonces el Sm4321ººººall Scale Experimental Machine de la universidad de Manchester, que ejecutó su primer programa el 21 de junio de 1948. Esta máquina fue concebida para comprobar la viabilidad de ciertas ideas y desarrollos que luego se utilizaron en el Manchester Mark 1, y por eso se diseñó con una capacidad tan limitada, aún para los estándares de su época, que realmente no era una máquina útil para aplicaciones del MundoReal™.

un ordenador electrónico digital diseñado y puesto en servicio en Inglaterra en enero de 1944. Foto de Ian Dunster Si prescindimos del requerimiento de una arquitectura Von Neumann. fue el primer ordenador electrónico digital de propósito general del mundo. ENIAC circa 1950 .Replica del SSEM (Small Scale Experimental Machine). expuesta en el Museo de la Ciencia y la Industria en Manchester (Reino Unido). que entró en servicio oficial el 15 de febrero de 1946. mientras que el Colossus. habríá sido el primer ordenador electrónico digital del mundo diseñado para un uso específico. el ENIAC. en este caso descifrar los mensajes codificados de los alemanes.

Curiosamente. el Z-3 presentaba prácticamente todas las características de un ordenador moderno cuando fue presentado el 12 de mayo de 1941 en Berlín. . ya que aunque no se trata de una máquina electrónica sino electromecánica que funcionaba en base a relés. es una máquina desarrollada en Alemania por Konrad Zuse la que ostentaría el título de primer ordenador programable de propósito general del mundo.