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7014232 Evangelico Robin Jones Gunn Serie Selena OBRA COMPLETA Vol 01 a 07

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Série Selena 1 Um Novo Começo

Robin Jones Gunn

Título original: Only you, Sierra Tradução de Myrian Talitha Lins Editora Betânia, 1999 Digitalizado por deisemat Revisado por deisemat

www.portaldetonando.com.br/forumnovo/

Série Selena 1 Um Novo Começo

Robin Jones Gunn

Para meus amigos escritores, que também atuam no campo da ficção juvenil: São eles: Lissa Halls Johnson, cujos livros, há cerca de dez anos, me inspiram a escrever para adolescentes; Lee Roddy, que teve a gentileza de ler os poemas que escrevi aos 19 anos; Marian Handrick Bray, que é sempre uma amável anfitriã; E Bill Myers que, com seu viver, está sempre demosntrando qual é a reazão pela qual escrevemos. “O Senhor, teu Deus, está no meio de ti, poderoso para salvar-te.”

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Capítulo Um
Selena Jensen olhou pela janela do trem e ficou a contemplar por uns instantes a paisagem campestre do interior da Inglaterra. Fazia frio e chovia. Daí a uma hora ela e seus companheiros estariam de volta ao castelo de Carnforth Hall. Ali se encontrariam com outros jovens que, como eles, haviam passado a semana anterior ministrando o evangelho em diversoso países da Europa. Cruzou as pernas e enfiou as mãos juntas no meio delas, na tentativa de aquecer os dedos gelados. Pela janela, via pastos imensos, que se perdiam de vista, recobertos de geada. Selena soltou um suspiro. - Em que está pensando? indagou sua colega Katie, sentada ao seu lado. Katie, que estiverra toda encolhida na poltrona, remexeu-se e se virou para fitá-la, fazendo “dançar” o cabelo acobreado e muito liso. Embora fosse dois anos mais velha que Selena, e as duas tivessem se conhecido apenas quinze dias antes, já haviam se tonado boas amigas. Tinham passado uma semana juntas, em Belfast, na Irlanda do Norte. - Em minha volta para os Estados Unidos, replicou Selena. Seus longos brincos tilintaram quando ela se virou para a outra. Selena deu um sorriso largo e tranqüilo, mas não olhava para Katie. Seus olhos se fixavam em outro ponto - na poltrona do outro lado do corredor. Nela se achavam Douglas, o líder da equipe evangelística, e Trícia, sua namorada. - Passou rápido demais, comentou Katie, cruzando os braços e recostando-se no assento. Ainda não estou com vontade de voltar para casa. - É, concordou Selena, eu também não. Viu Douglas passando o braço sobre o encosto da poltrona e Trícia chegando para mais perto dele. - Gostaria de vir de novo, falou Katie. Talvez no ano que vem. - Eu também, disse Selena, ainda olhando para Trícia, que se aconchegava ao namorado.

- Seria ótimo se nosso grupo pudesse trabalhar junto outra vez, numa outra viagem dessas. - Eu também, repetiu Selena, distraída. Trícia estava voltando o rosto redondo para o namorado, sorrindo-lhe de modo carinhoso. O rapaz parecia todo encantado com ela. - Por que você disse "eu também"? indagou Katie. É claro que você estaria em nossa equipe de evangelismo. Katie desviou o olhar para ver o que atraía a atenção de Selena. Em seguida, inclinou-se e se aproximou mais dela. - Esses dois me dão até enjôo! comentou em voz baixa. - Ué! exclamou Selena em voz sussurrada. Pensei que você, Douglas, Trícia e Cris fossem amigos há muitos anos. Por que disse que lhe dá enjôo ver os dois juntos assim? - É verdade que somos amigos. Mas é que... bom, olhe só para eles. Parecem tão apaixonados! - Parecem mesmo! concordou Selena. Deu outra olhada para o casalzinho, que conversava em voz baixa, fitando um ao outro diretamente nos olhos. - Não consigo me imaginar numa situação como a deles, com um rapaz me olhando desse jeito, continuou ela. - Ah, pare com isso! exclamou Katie, afastando-se dela e dando-lhe uma olhada de alto a baixo. Você nunca se olhou no espelho, não? Primeiro, seu cabelo é maravilhoso, espetacular. Louro, anelado, bem encaracolado. Bastante exótico. - É, interveio Selena, puxando uma mecha do longo cabelo, mas você ainda não percebeu que o que está em moda agora é liso e penteadinho? - Ah, é, mas só esta semana. Espere mais alguns dias. Todo mundo vai começar a fazer permanente para ficar com o cabelo igual ao seu. E caso você ainda não saiba, seu sorriso é digno de um prêmio. E esses seus olhos azul-acinzentados - que todo mundo acha lindos - que mudam de tonalidade de acordo com o tempo! Além de tudo, ainda tem algumas sardas. Isso é ótimo! Suas roupas são maravilhosas, muito originais, e você não pode reclamar do seu corpo. - Que corpo, menina? Eu pareço mais um moleque!

- Antes ter um jeitão de moleque do que ser grandalhona como um jogador de futebol americano. - Mas você não é grandalhona, protestou Selena. - Está bem; sou só meio gordinha. - As duas são lindas! disse Stephen, um rapaz alemão que fazia parte do grupo. Estava sentado no banco que ficava de frente para elas e parecera estar dormindo. Selena sentiu o rosto avermelhar-se ao se dar conta de que ele ouvira o que diziam. Era o mais velho da equipe e usava uma barba que lhe dava uma aparência de mais adulto. - Por que será que vocês, garotas, gostam tanto de criticar a si mesmas, umas para as outras? indagou Stephen, inclinando-se para elas e assumindo um tom de conselheiro. Ambas têm uma aparência maravilhosa e são belíssimas interiormente, continuou ele, apontando para o próprio peito. É isso que realmente importa. - Então por que não tem uma porção de rapazes caídos nossos pés? indagou Katie. - É isso que você quer? Numa atitude que não era típica dele, Stephen se jogou no chão e ficou aos pés delas. Selena soltou uma gargalhada. - Ah, sai pra lá! gritou Katie. Você está levando na brincadeira, e eu não estou brincando. O rapaz sentou-se com um sorriso de satisfação. Normalmente era muito sério. - Está bem, continuou a moça. Você, que é homem, de que é que mais gosta numa garota? Stephen deu uma olhada rápida para Trícia e logo em seguida virou-se para Selena e Katie. - Bom... principiou ele. Entretanto já era tarde. Pelo gesto dele, elas entenderam qual seria a resposta. - Eu já sabia! exclamou Katie, erguendo as mãos. Não precisa dizer nada. Todos os homens são iguais. Dizem que o mais importante é a personalidade da moça e como ela é por dentro. Mas o fato é que todos preferem garotas como Trícia - meigas bonitinhas, "prestativas". Confesse! Neste mundo não há muita esperança para meninas mais individualistas, como eu e a Selena.

- Pelo contrário! retrucou o rapaz. As duas são muito atraentes. Tenho certeza de que um dia aparecerá um rapaz – o cara certo - que vai achá-las maravilhosas. E só esperar em Deus. - É; eu sei, eu sei, disse Katie. Mas enquanto ele não aparece, vamos ficando aqui, em nosso "clubinho", não é Selena? Selena se lembrou de que, antes de partirem para o trabalho evangelístico, ela e Katie haviam conversado sobre o Clube Apenas Amigos. Então ergueu a mão para Katie, batendo na palma da mão dela, no alto. - A.A. para sempre! exclamou Selena. - Isso mesmo! replicou Katie. Perdemos a Trícia, mas ainda somos três: eu, você e a Cris. - Vocês não precisam ter nenhum clube, não, interveio Stephen. Talvez precisem é descobrir um clube de rapazes disponíveis! As duas não acharam a menor graça no que ele dissera e lhe responderam com resmungos e olhares de raiva. O rapaz cruzou os braços, fechou os olhos e fez de conta que ia dormir de novo. Contudo em seus lábios estampou-se um sorriso de gozação. - Vamos lá, disse Katie para a amiga. Vamos tomar alguma coisa. Levantou-se e foi andando pelo corredor do vagão. Selena segui-a. Atravessaram a porta de saída e se dirigiram para a pequena lanchonete que ficava no carro contíguo. Compraram uma lata de Coca-Cola e ficaram paradas diante da janela tomando o refrigerante. - Esses caras do tipo do Stephen me irritam, disse Katie. Primeiro, são muito educados e fazem milhares de elogios. Depois soltam umas piadinhas idiotas. Assim a gente nunca sabe se estão falando sério quando dizem essas frases bonitas. - Eu acho que ele falou sério, respondeu Selena, mudando o peso do corpo de um pé para o outro. Estava calçada com suas autênticas botas de cowboy, de que tanto gostava. Aliás, estivera usando-as durante quase todo o tempo da viagem. Na verdade, elas tinham sido do pai dela. Selena as encontrara num canto da garagem de sua casa, no ano anterior, quando estava procurando objetos para fazerem um "bazar" caseiro*. Sua mãe logo pensara em vendê-las. ___________________
*No original, garage sale, literalmente "venda em garagem". É comum nos Estados Unidos, as pessoas venderem seus objetos usados (como roupas, peças de mobiliário, livros, revistas, etc) que ainda se encontram

em bom estado de conservação, realizando um bazar na garagem da própria casa, geralmente em finais de semana. (N. da T.)

"Puxa!" exclamara ela. "Essas botinas ainda estão por aqui. Harold estava calçado com elas no primeiro encontro que tivemos." Foi então que Selena achou que não poderiam mesmo desfazer-se delas. Resolveu experimentá-las e, para sua surpresa, elas lhe serviram. A partir daquele dia, passou a usá-las constantemente, sob os protestos da mãe. - Chega de falar sobre rapazes, disse Katie. Vamos mudar de assunto. - Estou ansiosa para nos encontrarmos com as outras equipes para sabermos como foi o trabalho delas. - É, concordou Katie. Não vejo a hora de conversar com a Cris para perguntar como foi a semana na Espanha. - Pois é. E eu ainda não aceitei o jeito como eles tiraram a Cris do nosso grupo, no último minuto, e a mandaram para Espanha. E a turma da Espanha já tinha até ido embora, comentou Selena. Acho que não conseguiria fazer o que ela fez - viajar sozinha durante dois dias e trabalhar com uma equipe que nem conhecia direito. - É como eu disse, interveio Katie, assumindo uma pose de mulher forte. Cris é a própria "missionária". Selena riu. - Justamente quando eu estava começando a fazer amizade com ela, eles a mandaram para lá, sem mais nem menos. E a saída da Cris deve ter sido ainda mais difícil para você, já que são amigas há tanto tempo. - Tenho certeza de que isso foi coisa de Deus, comentou Katie, bebendo o último gole de sua Coca. Em seguida olhou para a lixeira e atirou nela a latinha vazia, como quem joga basquete. Acertou em cheio e levantou a mão, mostrando dois dedos, indicando uma cesta de dois pontos. Selena engoliu o resto do seu refrigerante e também jogou a lata na lixeira. Contudo a dela bateu fora. Foi lá e pegou-a de novo. - Tente outra vez, Selena, falou Katie. Ela tentou e dessa vez acertou. - Maravilha! exclamou Katie, batendo a palma da mão na da amiga. Somos invencíveis!

Selena se recordou da semana de evangelismo em Belfast. Ela e Katie haviam realizado o trabalho com as crianças, atuado no grupo teatral e testemunhado de Jesus nas ruas da cidade. Haviam também orado com alguns adolescentes que decidiram consagrar a vida a Cristo. Além disso, ainda fizeram visitas a algumas velhinhas da igreja, que lhes serviram chá com bolo. A experiência fora muito marcante para ela. Estava satisfeita por Katie ter ficado ao seu lado o tempo todo. - Sabe? principiou Katie, quando as duas voltavam para o lugar. Tenho certeza de que Deus deve ter tido um bom motivo para afastar Cris de nossa equipe. E se não houve nenhuma outra razão, pelo menos serviu para que eu a conhecesse melhor, Selena. Estou muito contente por isso. - Eu também, replicou Selena. Estou até começando a ficar triste ao pensar que tudo está quase acabando. Espere aí! falou Katie. Ainda passaremos dois dias aqui iinrs de irmos embora! - Na próxima parada nós descemos, informou Stephen, no momento em que as duas se aproximavam. Douglas, já estamos chegando! É na próxima estação! Selena olhou para Douglas e viu Trícia afastando-se dele. O rapaz então reassumiu sua condição de líder da equipe. Era uma ótima pessoa, o Douglas. Selena aprendera a admirá-lo muito, principalmente depois de tudo que haviam passado durante o trabalho de evangelismo. Dava para perceber que ele e Trícia iriam continuar trabalhando juntos no ministério cristão depois que se casassem. 'Iodo o pessoal da equipe se levantou e cada um recolheu seus pertences, como já haviam feito dezenas de vezes, nos diversos deslocamentos que realizaram. Uns ajudavam os outros a pegar as malas e sacolas. Todos estavam bem familiarizados com a cena. Selena procurou dissipar a nuvem de tristeza que a envolveu quando se lembrou de que na próxima vez em que tomasse o trem seria para ir embora. Sentia um nó na garganta todas as vezes em que pensava na volta para casa. E não conseguira se abrir e falar do fato nem com Katie, nem com ninguém. Talvez ainda viesse a falar. Nas vezes em que mencionara a situação, fizera-o com a atitude alegre e descontraída que lhe era característica. Ninguém percebera que, bem lá no fundo, estava muito tensa, pois sabia que sua vida mudaria muito quando retornasse para casa.

Enquanto Selena estava na Europa, sua família se mudara. Agora, então, não iria voltar para a cidadezinha da Califórnia, onde morara desde pequena. Estavam de mudança para Portland, no estado de Oregon, onde passariam a viver. O trem parou e todo o grupo foi saindo lentamente. Saltaram na plataforma da estação e se dirigiram para um pequeno estacionamento que havia em frente dela. Era de tardinha e caía uma chuva fina. Um furgão os aguardava, estacionado numa das vagas. Cansados da viagem, entraram no veículo com movimentos mecânicos, mais parecendo um bando de robôs. Estavam acostumados às viagens constantes, mas agora se sentiam exaustos. Selena sentou-se num dos bancos do fundo, junto à janela. Ficou a remexer os dedos dos pés, dentro da bota. Ainda passaria mais dois dias na Inglaterra. Seria mais um tempo para pensar nas mudanças que iria experimentar. Não se sentia prepararada para enfrentar nenhuma delas. Aquele nervosismo relacionad com a mudança a irritava. Sempre fora uma garota forte, de espírito livre. A verdade, porém, é que os alicerces de sua vida familiar nunca haviam sofrido um impacto como o que experimentava agora. Trícia entrou no furgão e veio sentar-se ao lado dela. Douglas acomodou-se no banco da frente e deu um tapinha no ombro do motorista, agradecendo-lhe por ter vindo buscá-los. - Estou ansiosa para ver a Cris, disse Trícia. Espero que tudo tenha corrido bem para ela, na Espanha. Selena sorriu e fez um aceno de cabeça, concordando. Sentia que gostava da colega era difícil não gostar dela. Todos a apreciavam. E obviamente estava feliz de ver que ela e Douglas haviam se acertado nessa viagem. Mesmo assim, sentia-se meio "deixada de fora". Talvez estivesse com inveja porque a colega conquistara um dos poucos rapazes legais que ainda restavam neste mundo. O furgão seguiu serpeando pelas ruas estreitas do povoado e depois pegou a estradinha que os levaria a Carnforth Hall. A paisagem ainda era a mesma de uma semana antes, quando haviam partido. A exceção era que agora algumas florzinhas silvestres, de cor roxa, brotavam aqui e ali na terra gelada. Selena pensou que se ainda houvesse no mundo outros rapazes como Douglas, eles estavam longe de Pineville, sua cidade natal. E nenhum deles participava dos grupos de evangelismo ali da Inglaterra. - Trícia, falou ela, será que o Douglas tem algum irmão? - Se o Douglas tem algum irmão? disse a amiga, repetindo a pergunta. Por quê? - Ah, por nada. Deixe pra lá.

O carro parou na rampa de entrada do velho castelo, que era recoberta de cascalho. Logo avistaram uma jovem alta, de cabelo castanho-claro, perto do enorme portão de madeira do solar. Ela segurava uma sombrinha e acenava animadamente para eles. - É a Cris! gritou Katie, pondo-se de pé ao fundo do carro, e batendo a cabeça na vigraça. Oi, “missionária”! Selena olhou para Cris e viu-a fazer uma pose de mulher forte, flexionando os músculos do braço direito. Em seu pulso havia algo que rebrilhou à luz da lâmpada da varanda.

Capítulo Dois
Katie inclinou-se para a frente e pôs as mãos nos ombros de Trícia. - Olhe, Trícia! Gritou. No pulso dela! Aquilo é...? - Não pode ser! exclamou Trícia. Abra a porta, gente! pediu Katie. Selena não entendia por que a amiga parecia tão agitada. Katie foi a primeira a sair do carro. Correu para Cris e agarrou o braço dela. Olhou para o objeto que estava nele e em seguida para a amiga. Depois soltou um grito. Trícia ergueu-se de um salto e disse: - Douglas, é mesmo! - É o quê, gente? indagou Selena. Que é que está acontecendo? A essa altura, Douglas também já estava fora do furgão e corria para junto de Katie, Trícia e Cris. Os quatro ficaram abraçados, todos juntos. Em seguida, o rapaz perguntou algo a Cris e depois saiu correndo, debaixo da chuva, sem sombrinha, sem nada, em direção ao castelo.

- Você tem alguma idéia do que está acontecendo? Indagou Selena para Stephen. - São americanos, replicou o rapaz. Esse é o jeito deles, não é? - Ei! gritou ela. Eu também sou americana e não estou toda agitada feito eles. - É, ainda não. - Vamos lá, disse Selena. Vamos ver o que é aquilo. Os dois desceram do veículo, sob a chuva fria, e se aproximaram dos outros jovens que conversavam animadamente, falando quase ao mesmo tempo. - Não consigo acreditar! dizia Katie. Estou abismada. É a maior coisa de Deus que já aconteceu no universo. Eu nem acredito! - Oi, Selena! disse Cris, olhando-a. As duas se abraçaram e Selena indagou: - E aí? O que é essa "coisa de Deus" que aconteceu? Cris estendeu o braço e mostrou-lhe um bracelete em seu pulso. Era uma linda pulseira de chapinha de ouro. Selena tocou de leve na jóia e viu que nela estavam gravadas as palavras “Para Sempre”. - É muito bonita! falou. Você a ganhou na Espanha? - Mais ou menos, explicou Cris. Quer dizer, ganhei, mas é uma longa história. - Ainda não acredito! repetiu Katie, que parecia fora de si e a ponto de desmaiar. - Estou tão contente por você, Cris! exclamou Trícia, pegando o braço dela e apertandoo de leve. - Perdoem-me se dou uma de desagradável, interveio Stephen, fechando as abas do paletó. Mas acontece que está chovendo. Nós vamos entrar. - Vamos lá! respondeu Cris, erguendo mais a sombrinha para cobrir o máximo de gente possível. Precisamos entrar mesmo. Lá eu explico tudo, Selena. Os membros da equipe pegaram cada um a sua bagagem - agora bem molhada - e foram andando pelo cascalho para entrar no castelo. Os rapazes se dirigiram para seu quarto. Não pareciam interessados no relato de Cris. As garotas sacudiram bem os agasalhos e os dependuraram nos cabides da entrada. Em seguida, foram para a imensa sala de estar. Ali havia uma grande lareira de pedra, onde o fogo já estava aceso. Felizmente não havia ninguém nos sofás próximos dela. Katie foi a primeira a se jogar num deles. - Ainda não dá pra acreditar! disse ela.

Selena sentou-se ao lado de Katie, enquanto Trícia e Cris se acomodavam num assento à frente delas. Selena notou que o semblante de Cris estava diferente. Quando a conhecera, quinze dias antes, a jovem vivia com a testa franzida, o queixo tenso. Agora parecia radiante. Seus olhos brilhavam, refletindo o movimento das chamas. Seu rosto estava rosado, cálido. Além disso, exibia um sorriso contagiante. - Estou doida pra saber o que está acontecendo, disse Selena. Você parece muito diferente! Não me diga que está amando, ou algo assim! - Selena, principiou Cris, esforçando-se para falar em tom sério, estou amando tanto que me sinto tonta! Trícia soltou uma risada alegre. Katie recostou-se no sofá e deu um gemido. - Ainda não consigo acreditar que isso está acontecendo! Nosso "clubinho" está diminuindo, Selena. Agora somos apenas eu e você. - Não estou entendendo nada, ajuntou Selena. Você está apaixonada por um cara da Espanha, que conheceu apenas há uma semana? - Não, quero dizer, estou. Não, não, eu não o conheci há uma semana, não, explicou Cris, meio confusa. Lembra-se daquele dia em que lhe falei sobre o Ted? - O tal surfista louro, lindo, que foi ser missionário numa ilha longe daqui? indagou Selena. Nesse momento ouviram a voz de Douglas atrás delas. -Das quatro características que você mencionou, disse ele, errou uma. Ele não foi para ilha nenhuma. Douglas estava acompanhado de outro rapaz. Katie ergueu-se de um salto e deu-lhe um abraço apertado, ao mesmo tempo em que dizia: - Ainda não estou acreditando nisso! Trícia também se levantou e abraçou-o demoradamente, com os olhos cheios de lágrimas. Selena sentia-se meio perdida, pois não estava entendendo nada. Cris se levantou em seguida e abraçou Douglas meio de lado. Selena também se ergueu e foi para onde eles estavam. Sentia-se estranha ao grupo. Por que aquele encontro deixara seus novos amigos tão empolgados? Quem seria esse Ted, afinal? E o que havia de tão importante no fato de ele estar ali e Cris estar apaixonada por ele? Trícia soltou-se de Ted, e ele olhou para Selena. Ela também o fitou e quase perdeu o fôlego. O rapaz tinha os olhos azuis mais maravilhosos que ela já vira. Contudo o que

chamava atenção não era só a beleza dos olhos, não. Havia algo especial no semblante dele. Dava para perceber que Ted era diferente dos outros rapazes. Ele era daqueles jovens que dão a impressão que Deus poderia realizar uma obra gloriosa por seu intermédio. - Selena, disse Cris, quero apresentar-lhe o Ted. O rapaz estendeu a mão e cumprimentou-a, dando um largo sorriso e exibindo uma covinha na face direita. - Muito prazer em conhecê-la, disse ele. Cris me falou muito sobre você. - E pelo que ouvimos, interveio Douglas, ela lhe falou sobre o Ted também. Selena ficou ligeiramente constrangida ao perceber que os dois haviam escutado que ela dissera que Ted era lindo. Nesse momento, ocorreu-lhe rapidamente que se Douglas não tinha um irmão, talvez o Ted tivesse. - Nós tínhamos pensado que o Ted fora para Papua Nova Guiné, explicou Trícia. Fazia um ano que não o víamos. - Mas ele estava na Espanha, explicou Cris, com um tom de triunfo na voz. Foi ele que me buscou na estação. E Cris tinha lágrimas nos olhos ao contar o fato. Olhou para o namorado e sorriu. - Ele levou um enorme buquê e o meu bracelete, concluiu. - Não diga! exclamou Katie. E o buquê era de cravos brancos, até aposto; acertei? - Era, replicou Ted. E você não imagina a dificuldade que tive para encontrar cravos em pleno inverno. Tive de ir a um lugar que fica a duas horas de onde eu estava e depois voltar. Quase perdi a hora do trem. - Ele deu cravos brancos para ela na época em que se conheceram, explicou Katie. Uma dúzia. E ela tinha... e aqui ela se virou para a amiga. Quantos anos você tinha, Cris, quatorze? - Não; foi pouco depois do meu aniversário. Já tinha quinze anos... - Bom, continuou Katie, como se Selena fosse a única pessoa ali, Ted deu a ela uns cravos brancos na época em que se conheceram, quatro anos atrás. E ela guardou as flores numa lata vazia. Eles já estão secos, amarelados e com um cheiro horrível. - Não senhora! protestou Cris. - Você os guardou mesmo? indagou Ted, passando o braço nos ombros dela e dando-lhe um aperto de leve. - Estive para jogá-los fora umas duas vezes, confessou ela, e acabei não jogando. Mas eles não estão com cheiro horrível, não, cocluiu Cris, fazendo uma careta para Katie.

- Estão, sim, falou Katie, virando-se para Selena. Estão com cheiro de café mofado. Mas isso não tem muita importância. A pulseira é que é importante. Sabe, no Natal, o Ted deu a ela um bracelete com a inscrição "Para Sempre"... - Não, foi no ano-novo, três anos atrás, corrigiu Trícia, após uma festa que houve na minha casa. - Tá bom, foi no ano-novo, concordou Katie. - E naquele ano, interveio Douglas, Ted só me deu um livro intitulado Cento e Doze Utilidades Para um Hamster Morto. Lembra? - Lembro, responderam Cris e Trícia juntas. Evidentemente, as duas não tinham muitas recordações agradáveis do livro, como Douglas e Ted pareciam ter. Os dois rapazes estavam com o braço no ombro de suas respectivas namoradas, mas conseguiram bater a palma da mão um do outro, num gesto de "Toca aqui!", lembrando-se do livro que era muito divertido. - Deixem-me acabar de contar! disse Katie, batendo o pé chão. Então, Selena, eles já estão mais ou menos namorando uns três anos. Aí, um dia, o Ted recebeu uma carta de uma organização missionária, chamando-o para trabalhar em tempo integral. Mas ele não queria ir porque ele e Cris estavam firmando o namoro. - Na realidade, eu não queria era vender a minha "Kombi Nada", interrompeu Ted. Katie ignorou o comentário sarcástico do rapaz e continuou: - Mas Cris terminou o namoro com ele. Deixou que ele fosse embora, sem compromisso algum, para que ele pudesse servir a Deus sem empecilhos. E não estou exagerando, não. Foi o mais belo gesto de desprendimento que já vi. Quando eles terminaram, ela devolveu a pulseira pra ele. Então o Ted disse que, se um dia eles reatassem, era porque Deus queria isso, e que se ele recolocasse o bracelete no braço dela, seria para sempre. - É, Katie, falou Ted, se algum dia eu perder a memória, vou atrás de você. Parece que você conhece minha vida melhor que eu. - Eu não sabia que ele estava na Espanha, explicou Cris. Acheique a missão o havia mandado para Papua Nova Guiné, pois era pra lá que ele queria ir. - Mas eles estavam precisando muito de alguém na Espanha, interveio Ted. Assim que terminei o treinamento básico, senti a orientação de Deus para ir trabalhar em Castelldefels. É

claro que fiquei muito alegre quando descobri que o mar lá era ótimo para surfar, concluiu ele com um sorriso. - E o Ted não fazia idéia de que eu estava na Inglaterra, disse Cris. Só ficou sabendo que eu estava indo para a Espanha um dia antes da minha chegada. Ele recebeu um fax, informando que teria de me buscar na estação. Foi por isso que o pessoal ficou espantado quando nos viu. Nós mesmos nunca poderíamos ter planejado nosso reencontro desse modo. Foi Deus que fez tudo. E a semana de evangelismo foi simplesmente fantástica. - Quero saber de tudo! disse Trícia. Ih! É a sineta do jantar. Todos se calaram e ficaram a escutar. Era mesmo a sineta do jantar. - Quero jogar uma água no rosto, falou Selena. A jovem sentia necessidade de se afastar um pouco dos colegas, e quanto mais depressa saísse dali, melhor. - Muito prazer em conhecê-lo, Ted, continuou ela. Estou muito feliz por você, Cris, pelos dois. Foi maravilhoso o modo como Deus ajeitou tudo. Vejo todos no jantar, pessoal! Ela já ia saindo, quando Ted estendeu a mão e segurou-a pelo ombro. - Venha sentar-se conosco, está bem? - Tá bom, replicou ela, sem entender por que ele a tratava com tanta gentileza. Encaminhou-se para um banheiro, entrou e trancou a porta. Abriu a torneira e molhou o rosto, uma, duas, três, quatro vezes; e a cada vez as lágrimas se misturavam à água fria e escorriam pia abaixo. - Que bobagem! murmurou para si mesma. Por que estou chorando? Olhou-se no espelho que havia acima da pia. - Estou contente pela Cris, continuou. Estou mesmo. E pelo Douglas e a Trícia também. Será que sou tão egocêntrica que não consigo participar da alegria deles só porque não arranjei um namorado? Que atitude mais infantil! Detesto ter essa mentalidade! Selena lavou o rosto de novo e disse a si mesma que parasse de chorar. Para sua surpresa, as lágrimas cessaram. Sorriu para sua imagem refletida no espelho, sentindo voltarlhe a autoconfiança. Era a primeira vez que se via tão dominada pelas emoções assim. Talvez eu estivesse querendo chorar como as outras, por estar contente com a felicidade de Cris, mas achei que não tinha esse direito por não ser da turma deles. Quero dizer, eu sou, mas há pouco tempo. Eles já se conhecem quase que a vida toda, ou '"para

sempre", como está na pulseira da Cris. Será que algum dia vou encontrar alguém que prometa me amar para sempre? Deu um suspiro profundo e correu os dedos pelos cachos da testa. Além disso, todos são mais velhos que eu, pensou. Cris e Katie são dois anos mais velhas que eu. Douglas deve ser uns cinco anos e o Ted também. Então por que eu teria de estar em situação igual à deles? Eles todos já estão na faculdade, e eu ainda tenho mais um ano e meio no segundo grau. Além disso, eu já sabia que iria ficar meio deslocada nesta viagem, por ser mais nova que os outros. Acho que pensei que tinha maturidade suficiente para não estranhar essas diferenças. Sorriu de novo e endireitou um dos brincos. Se Ted era mesmo um cara legal - e achava que ele era - guardaria um lugar para ela perto deles. Então iria sentar-se com ele, Cris e os amigos deles, ou melhor, os amigos dela. E procuraria agir como uma jovem madura, igual a eles. E se algo desse errado, puxaria sua cadeira para perto de Katie. As duas sempre podiam convocar uma reunião do seu "clubinho" particular e entregar-se à autopiedade.

Capítulo Três

Selena acabou passando bons momentos no jantar. A certa altura, eles pararam de falar sobre si mesmos e passaram a relatar testemunhos do trabalho, um assunto do qual todos podiam participar. Então Selena mais uma vez se sentiu parte do grupo. Estava sentada entre Katie e Douglas. Cris e Ted se achavam do outro lado da mesa, à frente deles. Vez por outra, ela via os dois trocarem olhares de admiração e afeição. Lembrou-se de Cody, seu irmão. Ele começara a namorar Katrina, sua esposa, no segundo ano do segundo grau. Haviam se casado assim que se formaram, com a aprovação dos pais de ambos. Cody e Katrina tinham sido feitos um para o outro. Todo mundo via isso. Estavam casados havia seis anos e ainda pareciam apaixonados um pelo outro. Tinham um lindo garotinho, chamado Tyler. Acho que eu queria que tudo fosse fácil assim para mim também. Talvez cu me sinta meio "atrasada" em relação a eles, porque Cody já estava namorando quando tinha a minha idade. - Não sei por que estou falando disso, comentou Katie, quando já estavam terminando de jantar, mas esse papo com vocês está me dando saudade de casa. - Está com saudade da família? indagou Ted. - Um pouco. Acho que estou mais é com saudade da adolescência, de ir à praia todo dia; de tudo que fazíamos juntos. Os anos do segundo grau foram os melhores de nossa vida. Por que será que a gente fica adulto tão depressa? - E, eu sei o que você quer dizer, falou Cris. O David, meu irmão, está com treze anos. E eu nem vi como ele cresceu. De repente virou adolescente, ficou alto e magricela, e eu nem o conheço direito. Hoje à tarde liguei para lá, e foi ele que atendendeu, mnas não reconheci a voz dele. Puxa, meu irmãozinho está adulto! - Quase adulto! corrigiu Katie. Pra mim o David vai ser sempre um desses garotos muito "certinhos" e convencidos! - E você, Katie, indagou Selena, tem irmãos? - Dois irmãos mais velhos, ambos meio metidos, também. - E você, Ted? Isso era o que ela mais queria saber. Seria bom se ele tivesse um irmão mais novo, parecido com ele e da idade dela. - Não, replicou Ted. Sou filho único. E você?

- Quatro irmãos e uma irmã. - São seis filhos ao todo? indagou Douglas. Vocês usam crachá de identificação para todo mundo saber quem é quem? - Claro que não! Seis filhos não é tanto assim, não. Na casa do meu pai eram nove. Tenho dois irmãos acima de mim. O mais velho está estudando fora, na faculdade. O segundo é casado e trabalha em construção. Minha irmã é dois anos mais velha que eu, e depois de mim tem o Dilton, de oito anos, e o Kevin, de seis. - Parece que sua mãe teve os filhos de dois em dois, comentou Katie. Mas pelo menos cada um teve um irmão do mesmo sexo para dormir no mesmo quarto. - Pois eu detesto ter de dividir o quarto com Tânia, minha irmã. Ela é supermetódica com tudo. Meu maior sonho é não ter de ficai no mesmo quarto com ela. - Na sua casa todo mundo tem nome de faroeste? indagou Katie. - Não, respondeu Selena, nossos nomes não são de faroeste, não. - Ta bom, então são nomes típicos do Oeste. Como é o nome do seu irmão mais velho? - Wes. - Todos riram. - Espera aí, gente, interveio Selena, levantando as mãos para que todos olhassem para ela. Wes é apelido. O nome dele é Wesley. Esse era o sobrenome de solteira da minha mãe. Ela é da família de João e Carlos Wesley, que foram pregadores famosos na Inglaterra. - E como se chama o outro irmão? quis saber Katie, que não estava interessada na história da família de Selena e achava que iria ouvir outros nomes típicos do Oeste. - Meu irmão casado se chama Cody. Novamente todos riram. - Está vendo, comentou Katie. Todos têm nome de faroeste. Seu pai faz o quê? É fazendeiro? - Nao, respondeu Selena, começando a rir. - Ele trabalha em quê? - Vocês vão rir de novo, disse ela. Ele era xerife. O grupo todo deu risada, inclusive Selena. - Ele andava com aquela estrela prateada na lapela e tudo o mais? indagou Cris. Selena fez que sim e limpou as lágrimas que lhe vieram aos olhos por causa do riso.

concordou Cris. falou Trícia com a mão na cintura. acho que somos meio do faroeste. . replicou.Quentin. o que a fez sentir-se melhor. Cris? perguntou Selena. Estavam cansados da viagem e era por isso que riam à toa. . Todos caíram na gargalhada. Seria muito difícil ficarem sérios no culto. O rapaz ficou sério. então hoje sou eu quem vai dirigir. Agora as garotas estavam de novo sozinhas. Ele soltou a mão de Cris e. Afinal quando os seis jovens se levantaram da mesa e se dirigiram para o salão onde se realizaria o culto. Trícia ergueu as sobrancelhas.. e que não tinha nada de engraçado. Selena sentou-se num banco com Cris. Outra risada geral. Nunca tinha pensado nisso antes.É. Benson teve de ir a Edimburgo para assistir a um culto fúnebre.O Dr. revelou ele com voz sumida. Vocês ensaiaram os hinos? . sim. como May e Wesley.Está tudo preparado. Eu nos via mais como dinamarqueses. Selena estava admirada com a rapidez com que a mente de Katie operava. . então diga pra todo mundo seu segundo nome. E se isso vale alguma coisa.E como é o nome dela? indagou Cris. é? . pois minha avó é da Dinamarca. juntamente com Douglas. ele pegou o braço de Ted e disse: . .Quer que eu fale? ameaçou ela. disse.É Juliet. Katie e Trícia. Douglas tentou explicar que Quentin também era nome de pessoas da sua família. Douglas. .May Jensen. . replicou o rapaz. dando de ombros. May não é nome de faroeste. soltando respostas espirituosas para tudo que os outros diziam. Quando o grupo deles chegou. Nós a tratamos por Vó May. . . pareciam bobos de tanto rir. Cris olhou para o Ted meio sem graça. Você está achando tudo tão engraçado.Está bem. dirigiram-se para o palco. Meu segundo nome é May.Creio que não. e quem mais ria era o Douglas.Como é seu segundo nome. O vice-diretor da missão de Carnforth Hall estava à porta e ia cumprimentando cada jovem à medida que entravam. Principalmente Katie.

Daí a pouco. Selena estava adorando tudo aquilo.. A pequena igreja que frequentara em Pineville era muito conservadora. constituído de quatro rapazes. Se algum de vocês estiver interessado em continuar na obra missionária e estudar ao mesmo tempo. O rapaz sorriu e fez um gesto. Todos os presentes riram também. cantados ao som de palmas. . é só me procurar que posso fornecer todas as informações necessárias. . todos com instrumentos. iniciaram o período de cânticos com três corinhos bem animados. Ted era o dirigente do grupo de louvor. Desde o primeiro dia de aula do meu terceiro ano na escola. quero apresentar o Ted Spencer. em seguida. Ergueu o polegar para Katie e. e todo o grupo foi silenciando. todos os jovens presentes cantaram com alegria e vigor. Está cursando a faculdade por correspondência.Esses americanos. e uma atmosfera de . foi você quem disse que linha um aviso? O rapaz fez que não. .O Douglas quer avisar que o segundo nome dele é Quentin. abanando cabeça. disse ele. que se achava sentada perto de Selena. Em primeiro lugar. Ted se pôs a dedilhar um cântico de ritmo mais moderado.Tinha mais algum aviso? Douglas. Quando terminar seu compromisso conosco. Katie inclinou-se para Selena e disse: . Contagiados por eles. O período de louvor nunca era assim tão animado. Em seguida ele olhou para Douglas e para os outros rapazes do grupo de louvor. Estuda missões transculturais. quero dar alguns avisos. Todos se voltaram para o rapaz que aceitou a piada com bom humor. Depois do quarto corinho. .Ted é o diretor de nossa missão na Espanha.Antes de continuarmos. Ele tem um compromisso de dois anos conosco e trabalha em Castelldefels com o grupo de jovens de lá. constituída de uns quarenta jovens.Fazia tempo que eu estava esperando essa oportunidade. o vice-diretor foi à frente e pediu a todos que se sentassem. agora em ritmo mais lento. continuou o vice-diretor. inclinou a cabeça para trás. quando Douglas me deixou com um olho roxo.. comentou o vice-diretor. este aqui que está tocando violão. a última música foi cantada em espírito de meditação. estavam cantando de novo os hinos de louvor. cumprimentando a congregação. Katie. de repente falou: .Ao que parecia. Como ele e Douglas ainda se achavam com muita adrenalina devido ao ambiente do jantar. também estará comando o curso. Todos pareciam bastante empolgados. Afinal. A princípio ninguém riu. soltando uma gargalhada.

continuaram orando e dando testemunhos. na aparência e nos gestos. Muitos relataram fatos extraordinários. disse Selena. ouvindo sua própria voz misturar-se à de Cris e Trícia.É mesmo. Tinha me esquecido de como este quarto é frio. Katie e Selena voltaram para o hall de entrada.Tá brincando? . é verdade. Foi por isso que meus pais deixaram que eu fizesse esta viagem no meio do ano letivo. . na tentativa de se aquecer.Vai ser tão estranho quando formos para casa. A mulher lhe dissera que acreditava que iria para o céu porque era uma boa pessoa.Para você. . sim. Mudamos da Califórnia para o Oregon. . E foi apenas uma semana.silêncio tomou conta do salão. cobrindo-se até o queixo. contando o que Deus realizara no meio deles na semana anterior. disse Selena com uma risada. e muito fiel. . E é provável que lá esteja tudo do mesmo jeito. sabe o que é.Parece que se passaram dois anos desde que saímos daqui. Selena fechou os olho e procurou cantar de todo o coração. A diferença era que sua avó era crente. . Katie bateu em seu travesseiro para afofá-lo. . Não quisera aceitar o fato de que precisava crer em Cristo para se salvar. . no qual vários jovens espontaneamente agradeceram a Deus pelo trabalho realizado pelas equipes nas cidades aonde tinham ido. para pegar suas malas que ainda estavam lá. . comentou Katie. Ela se enfiou debaixo das cobertas e ficou a remexer as pernas. Levaram a passagem para o quarto e começaram a se preparar para dormir. Durante uma hora. Vou começar a estudar numa nova escola agora no início do semestre. continuou Katie.Por que você disse que "para mim" vai estar tudo do mesmo jeito? indagou Katie. Seguiu-se um momento de oração. Eu já ia mesmo mudar de escola. Encerrado o culto.Ah! exclamou. Acho que mudamos muito nesses poucos dias. Selena a achara ligeiramente parecida com Vó May. Selena orou por uma senhora idosa com quem conversara em Belfast. Katie? Depois que vim para cá. esfregando-as contra a roupa de cama. .Não. Muitos citaram o nome de pessoas que haviam contactado.Bom. minha família se mudou. Ela empurrou sua cama para perto da de Selena e em seguida deitou se.

as turmas do terceiro ano tinham um total de cinqüenta e sete alunos.As "Julietas" estão de volta. Elas gargalhavam a ponto de chorar. Foi o sinal para que se iniciasse uma guerra geral. após o encontro com os seus "Romeus". o que está acontecendo? Estão fazendo tanto barulho que está dando para ouvir na ala sul do castelo. . algum dia. No entanto errou e acertou o rosto de Selena. jogando o dela na direção de Katie. garotas? falou Cris. Quando menos esperarem.Quem é? gritou Selena. sentando-se na beirada da cama e tirando os sapatos.. tão jovem assim? brincou Selena. com voz controlada.Desculpe. E abanavam a mão na frente do rosto para afastar as plumas que vinham sobre elas. e Cris e Trícia entraram rindo por algum motivo. Assim? continuou ela. Afinal o de Selena se rasgou e as penas voaram para todo lado. As quatro amigas ficaram a gritar como crianças. A escola onde eu estudava é muito pequena. é? indagou Katie. mandando os travesseiros umas nas outras. . . . Pra você ter uma idéia.É. comentou Katie em tom de brincadeira. . . disse uma voz masculina do outro lado. Cris soltou um grito e revidou imediatamente.Senhoritas.Ah. Quando eu já tiver oitenta e cinco anos e estiver na casa repouso para idosos.Ah.E o que você fez então? Fez as provas bimestrais e encerrou tudo? . Na escola havia cerca de duzentos estudantes ao todo. replicou Selena na gozação. Esta também entrou em ação. . . Nossa felicidade está evidente demais? .Foi tudo bem com vocês. erguendo as sobrancelhas com ar de indagação. .Que é isso. atirando-o na cabeça da amiga.Só um pouco. . Aí Trícia pegou o seu e atirou nelas. o cupido vai atingi-las em cheio. Acho que é assim que eu e Katie vamos ficar quando nos apaixonarmos. meninas? indagou Selena. a porta se abriu. falou Trícia. mais ou menos.É. Nesse momento. sentando-se e pegando o travesseiro. dando à voz um tom maternal. Os professores foram muito legais comigo e deixaram que eu fizesse as provas mais cedo. De repente ouviram uma batida forte na porta e pararam de rir. Pois eu vou ficar muito satisfeita se ainda tiver alguns dentes. algum velhinho vai começar a correr atrás de mim numa cadeira de rodas. Katie olhou para Selena.

Então. É tão bom estar de volta aqui com vocês! Trícia começou a recolher as penas. Selena deu uma espiada para Cris. ajeitando-se debaixo das cobertas. disse Selena. Se ela ficar assim.Acho que ela já dormiu. . vai congelar. ofereceu-se Trícia. explicou ela.Trícia. . Trícia voltou e entregou o travesseiro para Selena. ainda mantendo o ar sério. estendendo o braço para apagá-la.Aproveitando enquanto estou de pé. Como aprendeu a fazer isso? . Era verdade. . seja ele em silêncio ou não. falou Selena. .Ah.Cris. afastando uma mecha de cabelo dos olhos. posso apagar a luz? Você veste a camisola no escuro? Silêncio.. Vocês precisam aprender a fazer uma guerra de travesseiro em silêncio. mas ela é muito metódica. alguém quer mais alguma coisa? Ninguém respondeu. Mas e essa bagunça toda? . Elas ficaram alguns instantes ouvindo o eco dos passos que se afastavam corredor abaixo e depois acenderam a luz de novo. .Boa noite. vamos dar um jeito de cobri-la.Peço trégua. Só consegue relaxar e dormir depois que coloca tudo nos seus devidos lugares. . pastor. indo em direção ao móvel. Acho que tem outro travesseiro no armário. pastor! respondeu Selena. .Vou pegá-lo pra você. estamos apenas rindo.Sou de uma família numerosa. esqueceu? Tenho muita prática. boa noite! Apaguem a luz! . Não agüento outro "assalto". gente! disse.Deixe isso para amanhã.Deixe pra lá! replicou Selena. Eu sempre digo isso para minha irmã. . A amiga estava dormindo. disse Katie. Cris se deitou e ficou a olhar para o teto. . Mas vamos dormir agora. De manhã vai ser mais fácila arrumar tudo. Amanhã ainda vai estar aí do mesmo jeito. . Acho que nunca ri tanto em toda a minha vida. falou ela.Puxa! Que sabidinha! exclamou Katie. deitada de costas com um sorriso nos lábios.

As outras ainda estavam dormindo. Uma última pena flutuou no ar e pousou no rosto de Selou. você pode nos esperar? pediu Trícia. Aproveitaria o tempo para ler a Bíblia. Nem me dei conta de que dormi sem trocar de roupa. estavam todas ajeitadas na cama. que mais parecia uma fileira de confetes sobre o fundo de sua camiseta de malha verde-escura. dizia Cris. Ela afastou-a com um tapa de leve e mergulhou na terra dos sonhos. Ouviu vozes no quarto ao lado. Tirou uma bolsinha da mala. pegou uma pulseira de argolas . as ocupantes dele já estavam se levantando também. Selena levantou-se e foi de mansinho ao corredor. O mais silenciosamente possível.Espero. as companheiras já haviam acordado e estavam se arrumando. Colocou um colarzinho de contas coloridas. sempre muito prestativa. Selena resolveu tomar um banho rápido. ao que parecia. Selena só acordou por volta de dez horas. mas.oito argolas de prata e enfiou-a no braço esquerdo. abriu o zíper e pegou um par de brincos. Pegou uma vassoura no armário de limpeza e vol tou ao quarto. Selena esfregou a toalha no cabelo e em seguida calçou as botas. Sabendo que todos os jovens estariam cansados. Sentia-se revigorada após o banho e pronta para descer.Selena. os diretores da missão haviam determinado que não haveria café da manhã. . Capítulo Quatro No dia seguinte. . dizendo-lhe que se virasse para que Selena pudesse puxar a coberta e cobri-la. Das dez horas ao meio-dia. . mas como estou cansada. varreu as penas. presas numa pequenina corrente prateada. haveria uma refeição no estilo self-service.Puxa. antes que se acabasse a água quente. A seguir. que valeria pelo café da manhã e pelo almoço. A jovem virou-se. Tirou-a de sua mochila marrom. O chão achava-se coberto de penas. Podem se arrumar com calma. Eram figuras da lua e de estrelas. Alguns minutos depois. . para não despertar as colegas. Assim podemos descer juntas para comer. mexeu-se sem acordar. Não se importava de esperar as outras.Trícia. Sua Bíblia era de tamanho médio e tinha uma sobrecapa de couro. Quando retornou ao quarto. falou baixinho ao ouvido Cris.

” Selena se lembrou de que estava um pouco ansiosa com relação à mudança da família. Os dois se entreolharam com um sorriso matreiro. . falou Cris. O verso 8 prendeu sua atenção. Quinze minutos depois.Anda depressa. Se demorarmos. gente! disse ela afinal. Se ela permitisse que eles comessem todas as sobras da geladeira. Dizia: “Confiai nele. derramai perante ele o vosso coração. De repente.3. Não desabafara com ninguém.Ela não sabe que aqueles dois são capazes de comer qualquer coisa. As três ficaram paradas perto da porta com ar de tontas. desde pequena. Riram tanto que acabaram desmanchando os turbante de toalha. Acho que enganariam até a rainha da Inglaterra. falou Katie. a um sinal de Katie. nem mesmo com Deus. que fora o ponto em que parara na vez anterior. .que o pai fizera para ela alguns anos atrás. para eles estaria ótimo. e as três também caíram n a risada. Já são quase onze e meia. as quatro desciam para o refeitório. Principalmente o Douglas.Vocês vão receber o troféu "melhor tapeador do ano". Com as mãos cheias do alimento "pilhado" e com expressão de triunfo no rosto. a chefe da cozinha. Nesse momento. . Na frente estava desenhada uma árvore.” Esse era o verso predileto de Selena. puseram-se a requebrar um pouco e a cantar em estilo soul music: “Pare! Em nome do amor!” Selena soltou uma gargalhada.Aqueles dois vão se arrepender de terem dormido demais. ó povo. Douglas pegou uma cesta com pãezinhos que estava sobre a mesa e escondeu-a às costas. Ted conseguiu agarrar alguns ovos cozidos e enfiou-os no bolsinho do agasalho. Nesse instante. mas guardava o problema só para si. Trícia deu uma risada ao vê-los tentando tirar a travessa com fatias de presunto das mãos da cozinheira. estenderam a mão direita para a frente. em todo tempo. a porta do quarto se abriu e suas companheiras entraram. . todas com toalhas enroladas na cabeça. Selena encheu o prato e comeu tudo. Joanna. Parecia que Ted estava tentando convencer D. . se ela estivesse aqui. Deus é o nosso refúgio. Afinal a hora esgotou-se. vamos acabar perdendo o self-service. os dois se aproximaram das garotas. começou a recolher as vasilhas de alimentos. falou Trícia. e D. ao pé da qual se via a inscrição: “Salmo 1. Abriu-a no livro de Salmos e se pôs a ler o de número 62. Ted e Douglas apareceram. Joanna a deixar que eles raspassem o resto que havia nas vasilhas.

rindo junto com as outras. como fazia às vezes com seus irmãos mais velhos. .Ah. bem típica de garotas de quatorze anos! . franziu as sobrancelhas e disse em voz grave: . que recuperara o fôlego. Levou o copo de suco à boca.Conosco? indagou Ted. Fitando Katie diretamente nos olhos. E vocês que são tão maduras. replicou Douglas. Katie ergueu-se de um salto e colocou-se ao lado da amiga.É! Eu também quero ver! disse. O que foi que fizeram? . . Teríamos massacrado os dois. .Topamos. . O cérebro de vocês deve ter parado de desenvolver quando tinham doze anos.Ah. Ele abriu um pouco mais o sorriso.E era mesmo! confessou Selena. Eu conheço esse olhar de vocês. o que está acontecendo? Estão fazendo barulho que está dando para ouvir na ala sul do castelo. Quero ver! replicou Selena.Então está bem! Hoje à noite! disse Douglas. Ted serviu-se de um pouco de suco de maçã..Então. Estou pasmada com vocês. levantou-se e virou de costas para o grupo.Que é que foi? indagou Cris. levantando-se e empinando bem o nariz. nada. pronta para estrangular Douglas. tossindo. Nós iremos lá. Olhou para o amigo e em seguida para Trícia. . Ted ria tanto que acabou se engasgando e soltando o suco de maçã pelo nariz. reprimindo o riso.Que criancice! exclamou Katie. evitando olhar para Cris. caras! . apontando para Katie e Selena e assumindo um ar de valentão.Senhoritas. Pena que vocês não estavam lá. Katie abriu a boca de espanto. . o que estavam fazendo ontem à noite? Pra mim parecia uma bela guerra de travesseiro. boa noite! continuou Douglas. Ele agarrou depressa um guardanapo. Douglas parecia a ponto de cair na gargalhada.Tratem de contar! exigiu Trícia. . as mãos em concha.Foram vocês! Katie ergueu-se com os braços estendidos. Apaguem a luz! . caindo de volta sentada na cadeira e cruzando os braços. Quer topar uma guerra de travesseiro hoje? . é? indagou Douglas.

então está bem. . são gente muito boa. não. em todo tempo. mas hoje estou temerosa. Não queria ir para outra escola. Estou tentando confiar. que não sou medrosa.” Selena se levantou e foi dar uma última volta pelo castelo. tu queres que eu abra o coração para ti. Benson deu uma palavra sobre como eles teriam de se adaptar à rotina normal da vida. Senhor. e tu sabes. Eu não queria me mudar. Sentindo que permanecia em espírito de comunhão com Deus. O Senhor entende que isso pode me deixar meio insegura com relação à minha aparência. Ted e Douglas mais uma vez tocaram violão no período de louvor. ó povo.” Selena abriu os olhos e releu o verso 8: “Confiai nele. quero dizer também que esse negócio de todo mundo estar arranjando namorado. o Dr.” “Está bem”. Slena foi sentar-se num dos últimos bancos do salão. Aconselhou os jovens a pegar a Bíblia e procurar um canto para lê-la e meditar. se é isso que o Senhor quer. Talvez tivesse acabado de chegar. “Senhor. preparando-se emocionalmente para a volta. continuou falando com ele enquanto caminhava. É. “Tenho de confiar em ti em tlodo o tempo. ninguém nunca me viu. Ali vou ser apenas mais uma aluna. Estou muito nervosa. O diretor parecia cansado. quando chegassem em casa. Não quero dizer com isso que não desejo conhecer outras pessoas. Selena adorou. Ficaram apenas uns quatro ou cinco. Issp não me acontece com freqüência. E já que estou desabafando. em seguida. Selena lembrou-se de que ele fora à Escócia para assistir a um culto fúnebre. está me incomodando. não é? Só quero ter certeza de que o Senhor compreende isso. Nessa outra. que durou cerca de meia hora.O Dr. Então vou abrir. e até hoje ninguém me beijou. Contudo. Mas essa situação me deixa insegura. Bcnson entrou no refeitório e anunciou que haveria um culto dentro de quinze minutos. A maioria dos jovens saiu do aposento.. Esses rapazes aqui são muito legais. menos eu. continuou orando. Mas queria que o Senhor lembrasse que já tenho dezesseis anos. Sei que compreende. orou. mas. nem ao menos pegou na minha mão. com muito medo. personalidade e tudo o mais. Estou com medo de não sobrar ninguém assim pra mim. Em seguida. Sei que tenho de confiar em ti. estou sim. É que eu achava muito bom ser conhecida de todo mundo na minha escola de Pineville.. que se espalharam por ele e se puseram a buscar o Senhor. Ela releu o capítulo que lera mais cedo e. mesmo neste momento em que não tlenho namorado.

gente! gritou ela. isso fora relativamente fácil. Os outros iriam viajar de tardinha para Londres. a luz apagada. e que as palavras dele não passavam de uma ameaça vazia. Sabia que talvez nunca mais visse Ted e Douglas.É. Selena estava detestando ser a primeira a partir. Para ela. concordou ela. Na manhã seguinte. .Tchau. . Por fim. às 5:00h da manhã. embora Selena achasse que havia derramado todas as lágrimas que possuía. . Na noite anterior. se não antes. Ted retornaria a Barcelona. Kati foi a primeira. Selena fez um aceno para todos e entrou no carro.Você ficou no meu coração. Recebera Jesus como Salvador quando tinha cinco anos e. Ainda estava escuro e fazia muito frio. . acabaram se esquecendo da combinada guerra de travesseiros. E que você sempre ame a Jesus em primeiro lugar.Ela costumava conversar com o Senhor assim muitas vezes. Selena. riram sem parar. limpando as lágrimas uma da outra. acima de tudo o mais. voltou a chorar na hora de pegar o furgão. Agora parecia que não conseguiriam parar de chorar. desde então. Acho que vamos ter de adiar nossa guerra de travesseiros. Naquela noite. disse ele. Mesmo depois que as garotas estavam deitadas. . a equipe de Selena se reuniu pela última vez. disse ela. onde passariam a noite numa pensão. Sentiu mais lágrimas lhe encherem os olhos. Em seguida Ted lhe deu um abraço. pela manhã. mudando-se para Portland. para ir para a estação de trem. No outro dia. Cris e Trícia pegariam um avião para Los Angeles. Vamos encontrar-nos nas férias. pois sua família era cristã e morava numa cidade de vida tranqüila e pacata. iria encontrar muitas dificuldades.Pra falar a verdade. Douglas. Selena. Todo o pessoal veio se despedir-se dela. procurava manter uma profunda comunhão com Ele. uma cidade grande. Selena. E com toda aquela onda de emoção. Sabia que agora. Cris foi a última a despedir-se. Os abraços foram intermináveis. As duas permaneceram um momento uma diante da outra. disse a jovem. Cris colocou a mão na cabeça da amiga e disse: . O Senhor faça resplandecer o seu rosto sobre ti e te dê a paz. . não estou muito triste por despedir-me de você porque sei que vou revê-la em breve. ainda continuavam chorando prometendo manter contato umas com as outras. E sempre ficará.É mesmo.O Senhor te abençoe e te guarde. acenando outra vez.

Encaminhou-se para o rapaz e lhe entregou o dinheiro. Era estranho não saber de cor o telefone de sua própria residência. Ficou de lado. É Paul. Ele apanhou o dinheiro apressadamente e introduziu-o no aparelho. como ocorre no Brasil. Depois pego o 57 para Portland. pegou sua passagem e olhou-a. Chegou a um local onde havia vários aparelhos. Iria pegar os mesmos vôos que ele. Estava tudo certo. Selena viu que havia várias moedas no bolsinho da mochila e pegou nove. .Não sei bem.Oi! Tenho só mais um minuto no telefone. Teve de remexer na mochila para pegar o número do telefone de sua nova casa. Um rapaz que estava num dos telefones virou-se para trás e olhou para ela. (N.Apesar da bênção de Cris e da calorosa despedida. despistadamente. Não tinha certeza do valor delas nem se seriam suficientes. continuou ele. Em seguida. Jalene está aí? O rapaz estendeu a mão. os telefones públicos funcionam com moedas. Tapou o receptor com a mão e disse: . aguardando pacientemente que um deles fosse desocupado. Vou lhe dar o número do meu vôo. pôs-se a procurar mais. mas todos estavam sendo usados. Despachou sua bagagem e pediu informação sobre o portão de embarque. Selena teve a sensação de que uma nuvem sombria a envolveu e permaneceu com ela até chegar ao Aeroporto de Heathrow. Entrou na fila do balcão da companhia aérea. .Por favor. O avião partiria dentro de uma hora. introduzindo imediatamente as moedas no aparelho. ___________________ Em alguns países. Tampouco sabia quanto havia dado para o desconhecido.) Pelo jeito de falar. Anotou? Selena deu uns passos para trás e. Pegou quatro. . em Londres. . Resolveu ligar para os pais e dizer-lhes que o vôo estava dentro do horário. Abriu rapidamente a mochila e ficou a procurar moedas no fundo dela. Está preparada para anotar? É o vôo 931 para San Francisco.Você é um anjo! disse ele. será que você teria umas moedas* para me arranjar? Estou precisando demais. ela percebeu que ele era americano. e não com cartões ou fichas. respondeu. disse ele. querendo mais. daT.

Estava com um blusão de couro. disse ele. olhando “Paul” de frente pela primeira vez. De repente. desligando em seguida. .Eu vou lhe pagar em dólares. Não. azuis. . ainda procurando moedas para pagar-lhe. Paul ficou parado ao lado. Disse ao pai que tudo estava bem e saindo de acordo com o planejado.. A moça adiantou-se. replicou Selena. disse um senhor com sotaque britânico. Trazia às costas uma mochila. E eram bem claros. O pai dela atendeu. Ele estava agindo como se os dois estivessem juntos. Peço desculpas por ter abusado da sua bondade. então.Não. Entendeu? Ótimo! Tá bom! A gente se vê. Ela se aproximou mais do aparelho e se pôs a conversar com ele em voz baixa. enfiando a mão no bolso. Achava que era de Paul. Ele tinha olhos cinzentos. não. replicou Selena. Não. Virou-se para o rapaz e fitou-o. Ele combinou de ir buscá-la no aeroporto.Foi o tempo exato.Eu também estou com saudade. .Chego em Portland às 8:24h da noite. firmando-o com o ombro. pegou o aparelho e. Obrigado! . em seguida. Tenho de lhe pagar. . respondeu ela. continuou o rapaz. disse o rapaz.De nada. à qual estava preso um chapéu tipo “Indiana Jones”. masculino. Está bom assim? Está com pressa? . Ele tinha cabelo castanho-escuro. Você se importaria de ir comigo ao guichê de câmbio? Vou descontar um cheque de viagem e lhe pago. Sentia um perfume forte.Tenho apenas dois dólares aqui. Selena colocou o fone no ouvido. Vou com você. como água. Pareciam cinzentos.Vou. Obrigado! Tchau! Afastou o fone do ouvido e entregou-o a Selena.Meu nome é Paul. em voz suave. Foi muita gentileza sua me ajudar. Não se preocupe. pai! concluiu ela. fez uma chamada a cobrar para os pais. dando de ombros.Com licença. . e uma mecha caía sobre sua testa larga. Tudo bem. Você vai usar esse telefone? . veio-lhe à mente um pensamento que a deixou surpresa: Lute por este rapaz! . que chegara perto de Selena. . Quanto foi que você me deu? .Não tenho a menor idéia. disse ele.

falou ele. Assim que ele terminou. Paul não desviou os olhos nem pareceu constrangido. replicou ele.Mas só tenho notas de $20.Nem você. mas em seguida deu um sorriso. afastando-se do guichê e entregando-lhe uma nota de $20. Dessa vez Paul riu. sem encará-lo. Nesse momento. muito obrigado. não é? observou o rapaz. E mai uma vez. Que coisa mais idiota! pensou.Você não usa maquiagem. Havia três pessoas entre eles. . já que iam pegar o mesmo vôo. O rapaz pegou seu passaporte e assinou um cheque. e Selena se pôs de lado. por diversas vezes. Vai ter de aceitar.Entraram na fila do guichê de câmbio. O rapaz não se virou para trás nem uma vez.Não. andando alguns passos atrás de Paul.Eu também. Afinal virou-se para ele. . . saiu dali. Selena aproximou-se um pouco dele como que para fitá-lo de perto. falou Selena.Tome! disse Paul. O caixa contou o dinheiro e passou-o por baixo da placa de vidro. olhando o relógio. é verdade que você não precisa. . . A jovem também saiu caminhando em direção ao seu portão de embarque. o que não era uma atitude muito típica de Selena. Selena sentiu Paul fitá-la. afirmou em tom claro. Selena se achava perto de uma janela e viu quando ele entrou na fila. falou ele. a mochila aos ombros. E você? indagou brincalhona. Esse cara era muito direto. Tenho de pegar o avião. Paul se espantou. por um impulso interior. Por que estou observando os movimentos desse rapaz? . Suportou o olhar dele por alguns instantes. . . a qualquer hora. Ela também agia assim e. .Bom. Só retornou quando chamaram os passageiros para se apresentarem para o embarque. conteve-se. Contudo. com qualquer pessoa. disse Selena.Não tenho troco para $20. Pensou em chamá-lo e seguir junto dele. .00 dólares. chegaram ao guichê. esse seu modo de ser lhe causara problemas. Viu Paul à sua frente na fila do balcão da companhia onde apresentariam a passagem.Não se preocupe. .Então vou ficar lhe devendo um troco. Geralmente ela falava o que queria. Ele foi se afastando rapidamente. Aí Selena ficou meio sem jeito.

Isso era bom sinal – ele ainda não chegara à poltrona dele. O rapaz estava abaixado. preso à mochila do rapaz. Capítulo Cinco Selena viu Paul deslizar a mochila do ombro e abaixar a cabeça para não bater no compartimento de bagagem. Aí deixo que ele tome a iniciativa. ele não lhe parecera muito alto. que ia caminhando lentamente acompanhando a fila. olhando para o assento vazio entre o dela e o da beirada. Talvez eu devesse arranjar uma desculpa para ir me sentar perto dele. Consultou de novo o cartão de embarque para ver o número de sua poltrona. Vou ficar parada lá. Continuava a ver Paul ainda caminhando à frente. pensando se deveria dizer algo. ainda não há ninguém junto dele. Droga! pensou. isso seria muito vulgar. Selena teve um pensamento maluco. junto ao telefone. Afinal chegou ao seu lugar. Meu lugar é três fileiras atrás da dele. Aqui bem podia ser o lugar do Paul! pensou. conversando com ele . Talvez seja melhor eu levantar e ir procurar um travesseiro ou pegar uma revista. Na poltrona do corredor. como quem não quer nada. De repente Paul se deteve. Como Selena tinha apenas l. e ele estaria na fileira dela. para ver se ele me nota quando eu passar perto. Selena parou momentaneamente. Quando falara com ele no terminal. Selena prendeu o fôlego. guardando a mochila sob o assento à sua frente. Não. A moça se deu conta de que estava atrasando a fila e se pôs a andar de novo.Aproximou-se da porta de entrada com a mochila às costas e a passagem na mão. Mais um pouco. Seus olhos estavam fitos no velho chapéu “Indiana Jones”. E se nossos lugares forem juntos? Sorriu para a comissária de bordo e foi andando para o fundo do avião. mas continuou com os olhos baixos. obviamente todos os rapazes lhe pareciam altos. Era junto à janela. o chapéu se movendo a cada passo que dava. ajustando o cinto de segurança. Ele se ergueu. estava um senhor de idade. Por outro lado.65m de altura. Será que me verá quando eu passar por ali? Foi caminhando devagar e chegou junto à fileira de Paul. Entrou e sentou-se. como se achasse que ali era minha poltrona. Agora notava que era bem alto e de ombros largos.

e eu me sento perto dele. Entretanto. resolveu escorar o travesseiro na janela e encostar-se nele. Na verdade. o aparelhoa atravessava as nuvens que estavam sobre o aeroporto. O avião começou a rodar pela pista e em seguida decolou. que se achava a frente. nessa posição. conversando com ele. Tinha um ar tranquilo. se por acaso Paul passasse no . Iam colocando a bagagem numa esteira rolante. Selena não teve coragem de pedir licença para passar por ele e ir caminhar no corredor. as mãos juntas sobre o estômago. as emoções e as experiências das semanas anteriores. como se estivesse lendo-a.naturalmente.Bom dia pra você! disse o senhor que estava sentado na ponta. Ficou a folheá-la. Começou a sentir sono. fechou os olhos e voltou a analisar os acontecimentos da viagem. A moça forçou-se a pensar em outra coisa. Seria bom tirar um cochilo antes do jantar. Que é que estou pensando? Isso é ridículo! . Não tinha a menor idéia de que horas eram e de quanto tempo ainda demoraria para que o avião levantasse vôo. que a transportava para o compartimento de carga do avião. verificando os cintos de segurança e distribuindo travesseiros e cobertores aos passageiros. o cabelo lhe caía sobre o rosto. Fehou os olhos e procurou analisar os pensamentos. e agora só se via um tapete cinzento. Selena olhou pela janela. Para acomodar-se melhor. Então a comissária vem e me manda sentar. Puxou o cobertor até o queixo e ajeitou o travesseiro atrás da nuca. Será que ele também estava olhando pela janela? Estaria lendo? Ou dormindo? Inclinou a poltrona. Parecia estar já bem acomodado. A comissária de bordo veio descendo pelo corredor. De repente ela ficou sonolenta. os pés cruzados à altura dos tornozelos. Selena pensou que talvez fosse preferível viajar com a carga do que passar as próximas quinze horas olhando para a cabeça de Paul. Tentou espiar para Paul. Retribuiu o cumprimento e em seguida se pôs a olhar pela janela. a sós com seus pensamentos. depois de vários dias. ficando com o rosto virado para o corredor. Era a primeira vez. as pernas esticadas. Pegou uma revista no “bolso”da poltrona da frente. Sua mente estava meio confusa. sentado três fileiras à sua frente. Um minuto depois. Era calvo e usava uns óculos pequenos e redondos. Viu dois homens chegarem num carrinho cheio de malas e pararem junto ao avião. que tinha a chance de ficar assim. Talvez fosse bom mesmo que não estivesse ao lado de Paul. Do modo como estava agora. sentira-se mais confortável com o travesseiro na nuca e o queixo abaixado.

virou-se ligeiramente e olhou para trás. O elogio de Stephen não contava muito. mas dormiu de novo. ao retornar ao seu lugar.corredor. na direção de Selena. que ficava ao fundo do avião. dias atrás. a comissária estava lhe estendendo a bandeja do jantar. . e Selena tentou assistir a ele. Quando abriu os olhos. Mais uma vez Selena ficou paralisada. Abaixou a mesinha de bordo. A certa altura. “A noite dos autômatos voadores”. Parecia completamente alheio à sua presença. que dizia "ocupado". remexeu-se na cadeira e notou que o sennhor da poltrona do corredor havia saído. Resolveu aproveitar para ir ao banheiro. No entanto nenhum rapaz “interessante” lhe falara nada parecido. Por que tinha de estar tão interessada nele? Paul pegou o copo de bebida da mão da comissária. Era a oportunidade que ela estava esperando. deveria dar a volta pela frente e passar perto dele e olhar para que ele a visse? Entrou no pequeno banheiro e deu uma olhada no espelho. Será que. agradeceu e foi andando para voltar ao seu lugar. Lindas. Agora recomeçavam aquelas tolas indagações de antes. O rapaz não estava olhando em sua direção. Selena se pôs a esperar também. Seu pai também vivia dizendo-lhe o mesmo. Ele afirmara que elas eram bonitas. Só desejava que não começasse a babar enquanto estivesse dormindo. Lembrou-se do comentário que Stephen havia feito sobre ela e Katie. nunca vou ficar sabendo o que se passou na cabeça dele! Resolveu dar uma olhadinha para trás. Paul não estava mais ali. a menos de dois metros dela. A seguir. De repente. passaram um filme. Pelo menos não tinha de se preocupar com maquiagem manchada. Paul se achava na área de serviço. murmurou consigo mesma. pedindo à comissária algo para beber. bocejando o tempo todo e correndo os olhos ao redor vez por outra. Seus olhos estavam inchados. era preciso que o rapaz fosse do seu interesse. fatalmente teria de vê-la. Ali vários outros passageiros aguardavam sua vez para usar um dos quatro sanitários. Ficou dormindo e acordando durante várias horas. espiando por entre as mechas do cabelo despenteado. pois não se interessava por ele. ajustou o assento e tentou ficar desperta para comer. E o que fez afinal? Imediatamente ela virou o rosto e se pôs a olhar a plaquinha da porta do banheiro. e no rosto havia uma marca do travesseiro. Para que uma palavra dessas tivesse valor. Que idiota que sou! Será que ele me viu? Será que sabe que estou aqui e virou para ver se o reconheci? Pelo visto.

sem dar a volta pela frente. Voltou a orar e a conversar com Deus a respeito disso. Em seguida. sabia que seria bom orar sobre a questão e entregar tudo a Cristo. replicou com um sorriso. lembrou que teria de deslocar-se do setor de vôos inteenacionais para o doméstico. Entrou numa fila que estava caminhando rapidamente. onde pegaria um avião menor. .Viemos de Londres no mesmo vôo? Indagou. Virou-se e deu com os olhos azul-acinzentados de Paul. sentiu-se mais tranqüila com relação a Paul. Não sabia se era certo ou errado ficar pensando tanto nele. No rosto dele estampou-se uma expressão de surpresa. Teria que passar na alfândega o mais depressa possível. enquanto limpava o suor da testa e afastava o cabelo dos ombros. Paul sentou-se na poltrona do meio. Respirando fundo de cansaço e sentindo gotas de suor na testa. puxou o cobertor e se cobriu. Esse vôo sairia daí a quarenta e dois minutos. Ela teve vontade dar uma resposta irônica. Agora só pensava no fato de que daí a algumas horas estaria chegando em Portland. para que carimbassem seu passaporte. e encaminhar-se logo para o outro lado do terminal.“E por que Paul seria?” pensou.Desculpe. Lembrou-se do versículo que lera em Salmos. você está no meu lugar. O importante agora era passar pelo posto de desembarque. e Selena se convenceu de que ele de fato não sabia que ela viera de Londres no mesmo vôo que ele.Vim nadando. jogando-o às costas. não fizera muitas compras e indicara no formulário que não havia nada para declarar. Teve vontade de virar-se e procurá-lo. . isto é. . Depois que orou. onde tomaria um novo avião. Conseguiu chegar ao setor e embarcar com alguns minutos de antecedência. mas resistiu ao impulso. Sentou-se. De todo modo. resolveu orar sobre aquela incômoda obsessão com o rapaz. sem passar pela poltrona de Paul. disse uma voz grave junto a ela. . "Por que será que estou pensando tanto nele? Isso já está passando da conta!" Selena saiu do banheiro e voltou ao seu lugar. Selena se acomodou em seu lugar e ficou a olhar pela janelinha. O avião pousou em San Francisco na hora prevista. e tudo seria novidade para ela. perto dela. mas disse: . segurando a mochila no colo. E deu certo. Felizmente. que dizia que temos de confiar no Senhor em todo tempo e abrir o coração para ele.Oh! É você? Como chegou aqui? Seu tom era muito sincero. Notou que Paul não estava nela.

Como a situação tomara um rumo muito interessante.Não havia percebido que estava no lugar errado. respondeu o rapaz. ajuntou Selena.Não.Não. .Ah. resolveu tirar proveito dela. desejara tanto sentar-se ao lado de Paul. Paul aceitou o oferecimento e levou a mão ao saquinho. e com juros. Dessa vez não quis corresponder ao olhar dele. e depois acabara desistindo. Contudo era honesto também. . a não ser que se chamava Paul. Que atitude leviana! Não sabia nada acerca desse rapaz. Aceita um chocolate? É da Finlândia. comentou Paul. Ainda não conseguia acreditar no que estava acontecendo. está bem assim. Quer ficar na janela? . . Cerca de dezesseis horas antes. Você merece ficar aí. . pensou. Por alguma razão. no momento em que ele se abaixava para se sentar. mais uma vez. sentiu o perfume de sua loção após barba. Paul ergueu as sobrancelhas e deu uma espiada para dentro do saquinho já meio amassado. pois pedira dinheiro emprestado a uma pessoa desconhecida. Tirou um cubinho de chocolate e jogou-o na boca. estendendo-lhe o saquinho e sorrindo. . que ia para Portland e que era meio cara-de-pau. Selena teve um ligeiro sentimento de culpa.Quer que eu guarde algo aqui para você? .Pegue. sou eu quem lhe deve. aquele cheiro lhe lembrava o Natal em sua cidadezinha. parece que viemos sim. repetiu Selena. e tudo acontecera de forma tão natural! .Ainda não tenho troco. Agora estava ali com ele. Que ele olhasse.Chocolate? indagou. Acho que ainda lhe devo algo.. obrigada. Tinha consciência de que o rapaz a observava e. Ela se inclinou e abriu o zíper do bolsinho da mochila.Não. falou. . disse ela. que não percebi. disse. pois lhe pagara. Agora era sua vez de lhe pagar com juros. de onde retirou um saquinho de papel branco. .É. Façamos de conta que é o troco dos 20 dólares. O que estaria passando pela cabeça dele? Será que a achava bonita? Ao pensar isso. Ele se levantou para colocar seus pertences no bagageiro.

. tentando descobrir a razão daquilo. . Comprou-o pouco depois da Segunda Guerra. ali era um acampamento evangélico. Já ouviu falar? Selena abanou a cabeça. Paul parou de chupar o doce e olhou-a atentamente. como se a resposta dela o tivesse deixado chateado. Estava participando de um trabalho evangelístico. estava na Inglaterra. sim! . Uma moça do grupo era da Finlândia e deu um pouco desse chocolate para todos os participantes. . fechando os olhos. Mais ou menos seis anos atrás. . e havia mais umas oitocentas pessoas presentes.Da Finlândia.Não. Selena fitou-o. Nem sei quantas. chamado Douglas? . Meu avô era muito querido.Você também esteve lá? indagou ela. mas em seguida abriu um pouco o semblante. respondeu. Eu fui à Irlanda também.Claro.Estava. .Ele é amigo de meu irmão. Selena se lembrou de que o Dr.Não acredito! Paul recostou-se e fechou os olhos. meu avô morreu dias atrás. agora com a expressão normal. Benson fora a um enterro naquela cidade. . Paul olhou-a de novo. Isso é que é chocolate! De onde é mesmo? .Ah! disse. .Charles? Foi. Meu pai é pastor de uma igreja de El Cajon. . . estava? . você ficou conhecendo um rapaz de San Diego. Antes.Por acaso.Muitas vezes. . . Benson foi ao sepultamento dele? indagou.É.O Dr. Meu avô era o dono do castelo. Você o conhece? .Puxa! exclamou Selena. ele o cedeu para uma organização missionária. Paul assumiu um ar contemplativo. era o chefe da nossa equipe. lá em Carnforth Hall.É muito conhecida? . Isso é verdade mesmo? Paul fez que sim.Você estava lá? . Ele foi sepultado em Edimburgo.Você não estava em Carnforth Hall.

Eu estudo na L e C. Ainda não sei seu nome. quando estava no segundo grau.Você conheceu um amigo do Douglas. Sabe que eu empresto dinheiro para desconhecidos.E posso saber por que você está indo para Portland? Você não mora em San Diego? . Era bem menor e mais barulhento do que o aparelho enorme em que haviam viajado da Inglaterra para os Estados Unidos. que não uso maquiagem e que sou capaz de dividir com outros meus chocolates caríssimos.Na Faculdade Lewis e Clark. Você não quer mais um pouco? A moça pegou um pedacinho e agradeceu. Eles têm um grupo de estudo bíblico. disse Paul. . Achava muito legal conviver com aqueles caras mais velhos. Selena fitou-o.É.Sabe de uma coisa? falou o rapaz. Bom.Um surfista que toca violão? . replicou. Um primo meu me falou sobre o trabalho. . e resolvi ir. Você tem essas excelentes qualidades.É bem grande. As vezes eu gostava de ir lá. .Creio que foi Deus que me levou. chamado Ted? indagou ela. Assim que estavam no ar. e se reúnem na casa do Douglas. meu irmão. Mas como se chama? . ela retomou a conversa.É. como quem não entendeu a resposta. replicou Selena com vontade de brincar com ele. O Douglas frequenta nossa igreja. O delicioso chocolate derreteu em sua boca. Tivera a mesma sensação durante todo o período do trabalho de evangelização. O avião começava a decolar.. mas você sabe o mais importante. Selena entendia perfeitamente o que ele queria dizer. abaixando a voz e aproximando-se mais dela. . . Tem quatro mil membros.É verdade.Os círculos da vida são muito pequenos. é verdade. parecendo estar citando algum escritor. Foi lá que ele fez amizade com o Jeremy. . . Paul desviou os olhos dela. .Ah. mas por que você loi a Carnforth Hall? Selena deu de ombros. dá pra imaginar isso. . . não? comentou Selena. .O mundo é pequeno. estendendo a mão e pegando mais um pedaço de chocolate. explicou ele. Ele agora é o diretor da missão na Espanha. chamado “Amigos de Deus”.

e a Vó May não quer vendê-la de jeito nenhum. Ele fitou-a de um modo diferente.É do meu pai. mas ela resolveu responder. é de minha avó. Capítulo Seis . . Parecia que sua pergunta era uma prova. É uma velha casa de estilo vitoriano. não é? . sua bota é muito legal. . Meu pai também seria capaz de uma atitude dessas. É do seu pai também? .Selena. e iam os cinco passar as férias com nossos avós em Carnforth. Isso é um presente do céu.Muita gente não tem esse tipo de atitude para com os avós nem com outras pessoas idosas. Mais uma vez ele a fitou com admiração. Mas todo ano ele juntava as economias. Ela olhou para o calçado já tão usado e disse: .Eu sei. como se ela tivesse dado a resposta correta. e ela dera a resposta correta. replicou a moça.E você vai a Portland porque. comentou Paul. .Você deve estar muito sentido com a morte dele. como se o estivesse saboreando. é. Era como se tivéssemos um só coração. principiou Paul. Acabamos de mudar-nos para lá. repetindo o nome dela devagar.Porque lá tenho casa e comida de graça. O problema é que ela não consegue mais mantê-la nem cuidar dela sozinha. Nós morávamos numa casa pequena e sempre tivemos carros velhos. . Então meu pai resolveu mudar de profissão. . e todos nós vamos morar com vovó. Eu e ela somos muito amigas..Pra falar a verdade. replicou Selena. E aqui ele parou. esperando que ela concluísse a frase.E essa sua presença de espírito? indagou o rapaz. brincando com a curiosidade dele. Minha família fez a mudança quando eu estava na Inglaterra.Era gostoso ficar demorando.Na verdade. Cem por cento correta.Selena. Eu era mais chegado ao meu avô do que a meus outros parentes.É. .. .Sua casa? . Aproveite bem o tempo que lhe resta para gozar da companhia de sua avó. . dando a impressão de que gostara do nome. .

.Não. . como se estivesse tentando ver a ponta do próprio nariz. k. .Será que somos gêmeos e fomos separados quando éramos pequenos? .! disse. Às vezes até acho quae escuto o vento assoviando nele. A moça sentiu que compreendia esse sentimento poético que brotava do coração de Paul. Você é mais velho que eu. Parece que ficou um vazio enorme no meu peito. Selena manteve os olhos nos dele. talvez? . replicou a moça. . sem entender a razão da pergunta. Dois sucos de laranja com gelo! Vocês são irmãos? Selena e Paul se entreolharam. Eu fiz dezenove em dezembro. e em seguida se viraram para o comissário. . .Vão beber algo? indagou o comissário de bordo.Bom. Selena sorriu e não respondeu..Quê? continuou Paul.Não. retorquiu Selena. nenhum dos dois disse nada.Por que será que ele pensou isso? indagou Paul. virando-se para olhá-la.O.Ninguém vai ocupar o lugar dele em minha vida. . São iguais. . . Então você fez.Um suco de laranja com gelo! O homem riu. . Durante alguns instantes.Quantos anos? indagou ele. Seus olhares se encontraram. Ambos se viraram para ele e responderam ao mesmo tempo: . É o dia do aniversário de minha mãe. Por que pensou isso? . Então sou mais velho uns seis ou nove meses. interrompendo aquele momento de comunhão. "cruzando" os olhos para que ficassem vesgos. O rapaz parecia estar olhando no fundo da alma de Selena..Por causa dos olhos. . eu fiz aniversário em 14 de novembro. como que retirando forças do silêncio que ela mantinha.De jeito nenhum. respondeu ele.E eu sei? disse ela.Está brincando! falou ele. quantos anos? Dezoito? .Selena percebeu uma expressão de tristeza no olhar dele e teve vontade de segurar sua mão para consolá-lo. disse ela. passando em seguida a servir os passageiros da fileira seguinte. Paul riu.

Então você tem só dezesseis anos? Selena sentiu que ele se afastou dela e. Aquela comunhão emocional que haviam gozado até então acabou.Nem era preciso. nesse momento. comentou o rapaz.. . de dizer que não havia nenhum problema com o fato de ter dezesseis anos. olhando para o copo de suco. admirado pela sua capacidade de percepção. . replicou ele.Seu namorado irá buscá-la no aeroporto? indagou Paul de repente? . dizendo que estava com saudades. disse Paul. . explicou ela.Meu namorado? .Eu não disse isso. Ela teve vontade de se defender.Na verdade. Caiu um silêncio pesado entre eles. iria apaixonar-se por uma garota não-crente? Teve vontade de dizer-lhe o que pensava e. Teria sido bom para você se ela estivesse do seu lado. distanciara-se dela emocionalmente. Selena estava intriga. acho que não teria sido bom que ela fosse. replicou Selena. Tomaram o suco em silêncio. algo mudou entre eles.Bom.Você quer dizer que ela não é crente? Paul olhou-a.Ouvi você conversando com alguém no telefone em Londres. poderia tar uma atitude madura com relação à questão. .Esse "alguém" era meu pai. minha morada vai me pegar.Dezessete? .Dezesseis? indagou ele devagar e viu a garota acenar que sim.Não. Era só ficar fazendo uma porção de perguntas.Por quê? . . Por que Paul mencionara a namorada? Por outro lado. Interiormente sentia-se magoada. .. . . criado numa família evangélica com tanto potencial para o serviço cristão. e que ela era madura para sua idade. Estava claro que Paul não tinha o mínimo . ocorreulhe que não teria nada a perder. disse para si mesma. .Pena que ela não tenha podido ir ao enterro de seu avô. . interrompendo a comunhão. em seguida. Jalene é. se dissesse. remexendo os cubos de gelo no copo quase vazio. Por que um jovem como Paul.Ah.. um pouco diferente. Entretanto ele se afastara.

Ai! exclamou Selena. .E Jalene sabe? indagou. .Obrigado pelo presente! disse Paul. Está piorando o problema. isso nunca fora uma de suas qualidades. . disse Selena. hein? falou ele. ergueu o braço e acendeu a luzinha no alto. Soltou. Fique bem quieta! Selena não o olhava diretamente. Ele ainda estava retirando fios da pulseira. Girou a cabeça para afastar-se. Contudo uma mecha de seu cabelo ficou embaraçada na pulseira do relógio dele. está bom? ‘Güenta firme aí. . mas também porque ele já tinha namorada. A seguir. . . . Não me importo. . E nem atrapalhou nada! Selena passou a mão no cabelo para ajeitá-lo. . Está quase solto. fingindo que a atitude dele não a incomodava nem um pouco. puxando para se soltar. . Obviamente não queria mais conversar com ela. ríspido. para ver o que o rapaz quis dizer com aquilo. inclinou-se e pegou uma revista no bolso do encosto da poltrona da frente. Aliás.Por que você está namorando essa moça? Não está vendo que um relacionamento desigual assim pode lhe trazer problemas? Não percebe que esse namoro. afinal? Ele virou o rosto para outro lado. Paul ficou ainda mais irritado. mas percebeu que o rapaz estava puxando fio por fio para soltá-lo do relógio. com um pouco menos de irritação na voz. é uma arapuca? Paul ficou furioso.Pode arrancar tudo. A moça então decidiu fazer o mesmo.E o que você tem a ver com isso? Quem pensa que é.E quem é você para me dizer o que devo fazer de minha vida? É alguma profetisa? Você não sabe nada a meu respeito nem quem é a melhor namorada para mim. Contudo o movimento só serviu para que ficasse ainda mais presa. Resolveu jogar pesado.Puxa. não só porque Selena tinha dezesseis anos. como se o mero fato de olhar para Selena o aborrecesse.Fique quieta! falou Paul. Abanando a cabeça. Selena reconhecia que não estava usando de muito tato. você embaraçou bem aqui.Fique calma. mas não olhou para ele. que não é o melhor que Deus tem para você. . Ela virou-se ligeiramente.interesse por ela. Pronto.

Não sou nenhum anjo! . Você sabe que estou com a razão! . seu irmão mais velho. lembra? Se não quiser acabar no ventre de uma baleia. Não tinha nada a esconder. .. que foi enviada para me conduzir de volta ao caminho certo. Paul fitou-a. mas aquilo não a aborreceu. Aquele encontro casual com esse desconhecido realmente fora muito estranho. . Talvez houvesse mesmo uma batalha espiritual na vida dele.E eu tenho pena da moça que se apaixonar por você. O que seria que ele estava querendo ver nela? . . .Lembre-se. não adianta arrancar com força. e o Espírito Santo a estivesse chamando para entrar nessa luta em favor dele. que parecia vir direto do coração. caindo na defensiva. com expressão de raiva.Selena.Quando agarra assim. Mais tarde tinham descoberto que Deus as usara em oração para operar mudanças na vida daquele por quem haviam orado. Eu não fui atrás de você. continuou ela. profunda.Ah. quando entrava numa de lhe dar conselhos.Talvez.Então é uma dessas jovens guerreiras espirituais. está bom! exclamou Selena.Quem é você. . Ela já ouvira falar de pessoas que haviam sentido um forte impulso de orar por alguém sem saber por quê.começou a rir. . Dá logo jeito de fugir! Paul teve uma reação que ela não esperava . Parecia Wesley. falou ele. afinal? perguntou Paul. Selena se lembrou do pensamento que lhe ocorrera no momento em que conhecera Paul. replicou ela calmamente. você é uma jovem excepcional. Lute por esse rapaz. Meu anjo da guarda ou algo assim? . examinando-a atentamente. ainda rindo. O profeta Jonas tentou fugir.Qual é a graça? indagou Selena. E quem é você pra me falar que não posso arrancar com força? Não agüenta nem conversar sobre sua namorada. Tenho pena do homem que se apaixonar por você. de que foi você quem me pediu dinheiro para telefonar. Soltou uma gargalhada alegre. Podia olhar para ela o quanto quisesse. se continuar fugindo de Deus. disse o rapaz. acho bom acertar sua vida. como está tentando insinuar.

Não disse nada. . Parecia uma pessoal normal. ele foi caminhando ao lado de Selena. Ao desembarcarem. Mas neste momento isso não combina muito com você. com um sorriso. Ela se rebaixara. Fora uma conversa calma e amistosa. mesmo com pessoas desconhecidas? Mas era exatamente isso que mais a incomodava . Acho que acabará se tornando uma pessoa muito espiritual. pedindo desculpas. embora dissesse palavras tão doces.Paul não parecia ser um mero desconhecido. Peço que me perdoe. como se um sinal de alarme soasse em seu interior. de repente. comentou ele. cortado curtinho. que estava por demais exaltada. Existia um elo entre eles. Ele próprio reconhecia o fato. Selena ficou chateada. Deve ter sangue escocês. Por fim ela lhe deu condolências pela morte do seu avô.. e era muito forte. para manter a boca fechada. Depois vira um cordeirinho inocente. mas isso não valera de nada. Usava uma saia longa e botas pretas. Quando é que iria aprender a ficar calada? Por que não tinha conversado com ele sobre temas mais normais. Havia algo que os ligava. Percebia. Identificou-a imediatamente. ao perceber que ele a estava humilhando. como um papo de dois estranhos num avião. Ele lhe recomendara vários locais de que gostava. se falei algo que não devia. Pegou o pacotinho de amendoins que o comissário distribuíra e pôs-se a mastigar demoradamente um por um. Os dois jovens haviam passado os últimos dez minutos conversando sobre caminhadas ecológicas.Pexa! exclamou ele. na tentativa de descobrir quem era Jalene. baixando os olhos e sentindo-se acalmar. Selena correu os olhos pelas pessoas que estavam ali esperando os passageiros. você fala de forma extremamente direta. . correndo os dedos pelo cabelo castanho e ondulado. antes que Paul fosse em direção a ela. como o tempo por exemplo? Por que tinha sempre que dizer o que pensava e levar tudo muito a sério. Era uma jovem de cabelo bem preto. Resolveu desligar-se dele. não é? Selena sentiu que devia parar por aí. Já se metera em muita encrenca por falar demais. Assim que alcançaram o terminal. Você não desiste. como se os dois estivessem viajando juntos. Limitou-se a andar com ela. erguendo uma sobrancelha. e ele agradeceu educadamente. O avião pousou em Portland na hora prevista. Usa essa tática muito bem.Primeiro. Paul olhou-a. e que sua conversa séria não adiantara nada. Era engraçadinha . Às vezes fico meio exaltada.Desculpe! falou.

A mãe estava ao lado dele.e tinha um ar alegre. Paul hesitou por um instante. livros e alguns outros objetos. cujas lágrimas molharam o rosto da jovem. .Mas acho que você vai gostar. Era uma mulher de ar jovem. Dirigia-se para o setor de recolhimento da bagagem onde se encontraria com os pais. . Primeiro foi o pai quem a abraçou e lhe deu um grande beijo. Arrumara o cabelo louro num pequeno coque e usava uma calça preta e uma suéter vermelha. . Selena continuou caminhando com os outros passageiros. Selena subiu pela escada rolante. Achava que iria vê-lo beijando Jalene. Foi apenas um estranho encontro com um desconhecido. Assim que saltou da escada rolante.Já está tudo ajeitado? perguntou Selena. A Vó May já melhorou muito depois que chegamos. era ela quem o estava beijando. E no ponto onde o cabelo castanho dele se tornara mais ralo. E não há muita probabilidade de que volte a vê-lo. Ele também tinha uma aparência jovem. Nem mesmo sei o sobrenome dele. Ele estava com um sorriso típico. pelo que percebeu. Ela própria já teria muito com o que se preocupar. mas trazia nos lábios um sorriso meio gaiato.É tão estranho pensar que agora moramos em Portland. falei demais.Quase tudo. Contudo. Eu e Vó May precisamos dar uma arrumada nas . precisaria adaptar-se a uma nova casa e escola. Nas semanas seguintes. formavam-se rugas de preocupação. Deu o braço à mãe e foram caminhando em direção à esteira rolante. Acabou.Que bom vê-la de volta. que fazia Cooper regularmente. disse mamãe. onde os outros passageiros se aglomeravam para pegar a bagagem. a não ser no alto da testa. bem grande. procurando tirar Paul do pensamento. Não há lugar para eles. Obedecendo a um impulso. Ainda tem uma porção de caixas no porão. comentou Selena. formando ruguinhas ao lado dos olhos. Em seguida foi a mãe. que ele costumava dar quando tinha vontade de chorar. mas logo em seguida caminhou para a jovem que abriu os braços para recebê-lo. onde o cabelo ia rareando. com meus bibelôs. avistou o pai. virouse ligeiramente para trás. . filha! exclamou o pai. Correu ao encontro deles. que Selena lhe dera de presente de Natal. . Pronto. Selena achou que ela parecia ter emagrecido um pouco. E como sempre. para olhar Paul mais uma vez.

Selena adiantou-se. Ela vai me reconhecer.coisas e separar algumas. Avistou-a em seguida e já ia estender a mão para pegá-la quando alguém passou à sua frente e a agarrarrou. Que bom que ela já melhorou. e inclinou-se. Não se espante se ela não a reconhecer assim que a vir e não souber bem quem você é. .Essa mala é minha. . Parece que os dias e os anos se misturaram na mente dela. misturando-se aos outros passageiros. respondeu o rapaz. . Nesse momento soou uma sineta estridente e a esteira rolante entrou em movimento. procurando ver se sua mala estava nela. falou ela. . Era Paul. Faz quatro dias que ela pergunta constantemente quando você vai chegar. e às vezes não sabe direito onde está.Ah.Não. é minha. Ainda há momentos em que ela confunde as épocas. não! interveio Selena em tom confiante. Selena virou-se para ele. sim.

Olhe a etiqueta de identificação. e sem fitá-la disse em voz baixa: .Passe bem! falou ela e saiu andando. Não sabia bem por quê. e ele ficou caído às suas costas. fitando-o direto nos olhos.Ei! gritou Paul. Ele olhou. Selena pensou numas quatro respostas duras que poderia dar-lhe.Capítulo Sete . mas esta é a minha. com a mala dela na mão. preso pelo cordão que passava pelo pescoço dele. Ele entregou-lhe a valise. Recolocou a mala no chão.Esqueceu sua mala! Ela virou-se. O rapaz estava a um passo. falou o rapaz. Empurrou o chapéu para trás. . Eu me enganei.Espero nunca mais vê-la. . mas ficou firme. Ou talvez porque seus pais estavam ali. Paul retribuiu o olhar. da maneira como ele próprio já a olhara algumas vezes. Ela fez de conta que não o ouviu e continuou em frente.Não mude nunca. Selena! . Selena não disse nada. no meio dos passageiros aglomerados juntos à esteira rolante. Era dela. olhando direto para Jalene.Desculpe.Não. a alguns passos deles. a esperá-lo. Está complicando demais a minha vida. procure não se enganar mais.Ah. mas esta é a minha! . Sinto muito. Não dá pra acreditar! Sua mala deve ser parecida com a minha. Talvez porque os comentários fortes que fizera no avião não haviam adiantado de nada. Selena foi a primeira a piscar. e Jalene também os observava. que se achava atrás do rapaz. não! exclamou Paul. . .Tá bom. replicou ela. Ficaram assim uns trinta segundos. mas refreou a língua. . . que aliás estava bem pesada. Um sorriso estampou-se no rosto de Paul. disse ele. mas pareceu uma eternidade.

o pai chamou-a para sentar-se um pouco na varanda com ele. voltando a misturarse ao povo. Ele tomou um golinho e fez uma careta. O pai já a esperava no pequeno balanço de dois lugares. E o leite vegetal com sabor artificial melhorava ainda mais o café. Um simples observador que estivesse ali veria apenas um desconhecido ajudando uma jovem a pegar sua bagagem Contudo o pai de Selena não era um simples observador. principiou ele. oferecendo a bebida do pai. Assim que chegaram em casa.Acho que vou ficar com meu café mesmo. aparentemente esquecida de que a neta voltaria nesse dia. segurando a xícara. Em seguida. . Selena preferia mesmo era os chás de ervas. Na verdade. Selena fez uma xícara de chá de hortelã bem quente. . passando o braço pelo encosto do balanço. Ela assentou-se junto dele. assim mesmo.Como é o nome dele? . A velha porta de telinha rangeu como sempre rangera desde que ela era pequenina e passava as férias de verão ali. porque colocara muito açúcar e leite. .Daquele "Indiana Jones" com o chapelão. explicou ele. . Estou tão contente de vê-la de volta! Selena viu o ar saindo da boca dele em forma de fumaça. .Quer um pouco do meu chá? indagou.De quem? . que não tirava os olhos de você. Harold Jensen conhecia bem seus seis filhos. . pegou uma manta grossa e encaminhou-se para a varanda.Que é isso? perguntou.Nós todos sentimos muito a sua falta. A Vó May já fora dormir. uma tradição dos dinamarqueses. Era um gesto convidativo para que ela se achegasse a ele e lhe abrisse o coração. mas que Selena não adotara. Só que agora era inverno.Hortelã. Só conseguira tomar café poucas vezes e. isso fora a trégua final. Tânia. Ele gostava de café forte e bem escuro. ela recebeu os abraços e a acolhida dos dois irmãos mais novos. Para ela. . e a ampla varanda estava bem fria. sua irmã. ainda não retornara do shopping center onde trabalhava. A moça sabia que não adiantava ficar com rodeios.Dando um rápido olhar para a jovem. e jogou a manta sobre as pernas. ele sorriu e depois virou-se.

Ele gostava demais desse tipo de clima.Eu nem sei o sobrenome dele. falou Selena. . . . Quando ela terminou. A jovem trabalhava como balconista na seção de perfumes da loja Nordstrom. Foi bom por lá? Selena levantou-se para abraçá-la. a irmã de Selena. .Oh. Contudo não parecia estar sentindo frio. o pai coçou o queixo e relaxou as rugas de preocupação da testa. . mesmo que ficasse o dia inteiro na cama. Acho que meu organismo nem sabe se agora é noite ou dia. Falou inclusive do pensamento que lhe ocorrera com relação a lutar por ele.Foi sensacional! respondeu. comentou ele. Agora conte o resto da viagem. falou Selena. Em seguida. O pai de Selena usava apenas uma suéter e a calça.Na semana passada. Sentou-se numa cadeira de vime em frente do balanço e se encolheu bem nela. Um aroma doce encheu o ar. você chegou! disse ela. Nesse instante.Ótimo. apertou um botão que desencadeou um som melódico e trancou o carro automaticamente. mãe. Talvez fosse por causa de seu sangue escandinavo. A jovem saltou do veículo. .Então Selena relatou-lhe seu inusitado encontro com Paul. a mãe chegou com um longo robe e um chinelo felpudo.Obrigada. .Então é o que você deve fazer.Mas Deus sabe! Você só tem de orar por ele. Eu vou orar também. Você deveria ir na próxima vez. Era Tânia. . pôs-se a dar um relato pormenorizado da viagem. tomando um gole do café. Não é lindo? Com a elegância de uma modelo e passos majestosos. disse a mãe. ao ver Selena.Tânia comprou um carro novo? indagou Selena. . Tânia subiu a escadinha da varanda. respondeu a mãe. Eu queria ouvir tudo. e o cheiro deles se apegava a ela. Foi então que um carro novinho em folha parou à porta da casa. E é provável que eu durma o dia todo mesmo. A jovem colocou a xícara no chão e enfiou as mãos frias de baixo da manta. Mandei os garotos irem deitar e disse para eles que a deixassem dormir até mais tarde amanhã. Todos os dias. .Por onde começo? Foi a experiência mais maravilhosa de minha vida! Foi muito bom ter ido. já que a irmã não parecia muito interessada em aproximar-se dela. .

Quer ir pegar um cobertor e o vir sentar com a gente aqui? . replicou ela. Nunca tomava a iniciativa de gestos afetivos.Obrigada. provelmente nunca seriam amigas. né? . E Selena comentou: . Sua beleza era realçada pela maquiagem que aplicava com muito bom gosto. mas no início de março devo começar a ir em tempo integral. Em muitos aspectos. .Que bom! exclamou Selena. Só estou achando estranho chegar em casa e encontrar tudo diferente. Selena não conseguia imaginar a irmã viajando para lugar algum se não lhe garantissem que poderia tomar um banho quente de chuveiro toda manhã e que no lugar haveria uma tomada para ligar seu modelador de cabelo. . caminhando para a porta.Não. Era uma bela jovem e parecia ser um pouco mais velha do que era de fato. querida! disse o pai.Se você não se importa. mas retribuía sinceramente os de Selena. . tinha aulas de canto. O quarto é grande. Estou muito cansada. .Estou tão dura que você nem imagina. retribuindo o abraço. . Tânia era assim.Boa noite. Tivera aparelho nos dentes durante três anos e. replicou Tânia. . pelo cabelo louro e pelas lentes de contato azuis que usava.Vou tentar entrar bem em silêncio quando for deitar. . não adiantaria nada achar ruim ou não.Durma bem! falou a mãe. ela e Selena eram bem diferentes. todos já acomodados. vou me deitar. Só combinavam porque eram irmãs. Esse emprego na Nordstrom veio na hora certa. Por enquanto estou trabalhando só quatro horas por dia.Na verdade.Gostei do seu carro novo! exclamou Selena. respondeu. Está bom. Selena sabia que. desde os dez.Os meninos me mostraram assim que cheguei. Vou me deitar. seja bem-vinda! falou Tânia. .Bom. disse Tânia. . menos eu. . Minha cama é a que fica perto da janela. como Tânia já estava com tudo ajeitado no quarto. Amanhã você me conta da viagem. Já viu nosso quarto? Pelo menos é um pouco maior que o de Pineville. Se não o fossem.Você acha ruim? indagou Tânia.

e indaguei qual era o cano que estava com problema.Ainda nem perguntei o que estão achando daqui. mãe? E os meninos? .É mais ou menos isso. . ele jogou um ioiô naquele tanque. No ano passado ela estava tão bem! O que aconteceu? Será que não há um tratamento ou um remédio que ela possa tomar para resolver isso? A mãe abanou a cabeça. Mas e a senhora. disse o pai.E isso aconteceu mesmo. então quer dizer que agora ela está lembrando fatos que aconteceram no passado e revivendo tudo como se estivesse acontecendo hoje? indagou Selena. e mais uma vez Selena teve um pensamento que já lhe ocorrera centenas. Eu disse que era o bombeiro. . Ela me levou lá no tanque do porão e disse que ele estava entupido porque caíra um ioiô dentro do cano. . explicou mamãe. sim. . com essas falhas de memória. Selena a considerava sua irmã. respondeu ele. O serviço saiu muito caro.Vou ficar muito chateada de vê-la assim. não é. pai. talvez milhares de vezes: ela gostaria de descobrir um meio de mudar o jeito de irmã. .Pra falar a verdade. senão ia entupir o encanamento todo. . . e Vó May ficou relembrando o problema e falando dele durante muito tempo. Contudo. falou Selena encolhendo-se mais debaixo da manta. O senhor morou aqui quando era criança. .Não é culpa dela. replicou a mãe. Tânia assumira o rótulo de adotiva e passara a ter uma atitude de distanciamento para com os familiares. que era o melhor de Portland. e eles tiveram de chamar um bombeiro para retirá-lo. Quando seu pai era menino.Tânia entrou em casa. está melhor do que eu esperava.Claro que para o senhor é mesmo. ver que a própria mãe não o reconhece. . comentou Selena. . Há dias em que a Vó May está ótima.Deve ser terrível para o senhor. pai. Parecia que Tânia carregava um grande peso nos ombros por ser filha adotiva.É nossa casa.Ah. comentou Selena. sua verdadeira irmã. replicou o pai. alguns anos antes. Obviamente todos a amavam. Hoje de manhã mesmo ela perguntou ao Harold se ele tinha vindo para consertar o encanamento. O pai e a mãe a tratavam da mesma forma que aos outros. Mas há outros em que fica meio esquecida e nem sabe quem somos.

Orou em silêncio. quando ela saíra de casa. de si mesma e dos amigos que conhecera em Carnforth Hall. esperando que Selena se acomodasse.A única coisa que podemos fazer é ficar de olho nela. de seus familiares. o melhor é concordar. Então. E quando ela tiver essas crises.. Seus pés estavam gelados. de costas para a janela fria. . A figura se ergueu e puxou as cobertas para que ela se deitasse. A avó ficou parada. A moça se lembrou do que sua mãe dissera. Assim que abriu os olhos.Vó May! sussurrou. suplicando a Deus em favor da avó. Anos atrás. Afinal a noite esfriou mais. enfiou-se na cama. de pé. Tânia deixara acesa a pequenina luz do abajur na mesa de cabeceira que ficava entre as duas camas. achou que deveria fazer algo para "batizar" seu novo quarto. Era quase como se fosse um sótão. Selena percebeu que perto da janela estava bem frio. mas reprimiu-o a tempo. pois era bem amplo. Selena ainda se lembrava de que sempre que vinha passar as férias ali. e ele se tornara um maravilhoso quarto. Abaixou a folha que reforçava a vidraça e protegia o quarto da aragem noturna. Esse quarto fora de Tia Emma. dirigindo-se ao seu quarto. Tinha de fazer em silêncio para não incomodar a irmã. Ela lançava um leve clarão amarelado na parede forrada de um papel cor-de-rosa e nas persianas brancas da janela. Ela fica muito irritada quando tentamos dizer quem somos e queremos forçá-la a situar-se no presente.Você orou por Paul. e a moça estava com tanto sono que nem conseguia mais falar direito. Era uma figura vestida com uma camisola branca e em cuja cabeça havia um halo de luz. ia lá procurar objetos antigos. a irmã mais nova de seu pai. Ajoelhou-se ao lado da cama. Selena e seus pais ficaram conversando mais uma hora. Emma? . Seria gostoso entrar debaixo do cobertor de flanela. Afastando-se da luz. com sua camisola de flanela. Resolveu orar. orou por Paul. que deviam agir de acordo com o que a vó dizia. quase soltou um grito. disse. disse para Selena: . Selena sentiu o coração bater fortemente. porém. Abraçou os pais e subiu a escada que dava para o segundo andar. Antes de se deitar. Por fim. a família passara a usar o cômodo como uma espécie de quarto de despejo. cruzou as mãos e fechou os olhos. obedientemente. Agora haviam tirado as velharias da família e arrumado nele os móveis de Tânia e Selena. Havia alguém sentado em sua cama.

. . poderoso para salvar-te"."O Senhor. está no meio de ti. poderoso para salvar-te". repetiu Selena. falou Selena em voz baixa. Emma: "O Senhor. continuou Vó May com ternura. teu Deus. o coração ainda batendo forte.Amém. . Selena repetiu o que ela dissera. teu Deus. .Agora repita comigo. Em seguida. . está no meio de ti. com movimentos silenciosos.. Selena hesitou. e fechou a porta. do mesmo jeito como entrara. . Vó May foi saindo.“Regozijar-se-á em ti com júbilo”.Amém. . descalça.. Ajeitou as cobertas ao redor de Selena e em seguida beijou-lhe ambas as faces.“Regozijar-se-á em ti com júbilo”. teu Deus.Diga. Emma: "O Senhor.Por que será que ela perguntou se orei pelo Paul? Será que ela o conhece? Por que ela está me confundindo com tia Emma? Será que é porque estou no quarto que era dela? Vó May tinha no rosto um sorriso tranqüilo. concluiu Vó May. renovar-te-á no seu amor". Selena recitou o outro trecho do versículo. como se ela fosse uma garotinha que acabara de fazer suas orações. "Ele se deleitará em ti com alegria." .

Você agiu certo. .Procure imaginar como isso deve estar sendo horrível para ela. esperando para ver quem a avó pensava que ela era naquele momento. .Ela estava se referindo ao seu tio Paul. Foi o que combinamos quando viemos para cá.Claro que não.Não me diga que isso é normal. mãe. Com movimentos lentos. Provavelmente isso é uma recordação agradável para ela.E por que ela perguntou se orei por Paul? . A mãe desligou o fogo da chaleira que estava com água fervendo.Eu nem lembrava mais dele.Para ela. falou. . Isso tudo me dá medo. para o caso de ela voltar ao quarto no meio da noite. E trate-a com dignidade. e todos nós precisamos ter muita compreensão.Não vem me dar um abraço. deixando que pensasse que você era Emma e a ajeitasse na cama. disse Selena em voz abafada na manhã seguinte.Capítulo Oito .Essa é a outra razão. e o botão da trempe saiu em sua mão. agora é normal.Vou tentar. .Bom dia! replicou a moça. É perigoso para ela ficar aqui sozinha. disse mamãe. Esqueceu que seu pai tinha um irmão que morreu na guerra do Vietnã? . pegando uma tigela com um pouco de mingau de aveia.Olha só quem chegou! exclamou ela. queridinha? . Fiquei com a impressão de que tinha de dormir com um olho aberto. remexendo-o bem. Selena misturou um pouco mais de leite no mingau. Nesse instante. é só isso.Mas será que não é perigoso para nós ficarmos aqui com ela? . . Esta casa está caindo aos pedaços. Ela está tendo crises de perda de memória. . replicou Selena. . Selena não sabia se ela estava referindo-se a ela mesma. . . a Emma ou a outra pessoa. afastou-se da mesa e levantou-se. replicou a mãe. Vó May entrou na cozinha. Ela mostrou-o para a filha.

. e a imagem estava melhor no quarto do que na sala. Então foi com um suspiro de alívio que se encaminhou para os braços da avó e lhe deu um beijo no rosto. . As duas conversaram muito. entre os quais um grande sofá-cama. Selena estava impressionada de ver como a avó se dispusera a deixar sua família morar com ela. Ele só tinha antena interna. naquela casa tão tradicional. Era sempre porcelana. Selena ficou a falar sobre sua viagem. e pronto! Selena se lembrava de que quando era pequena. rindo por causa de qualquer tolice.Quero que me conte tudo da viagem. mais parecendo um anjo. e a família ia fazer piquenique. A avó se sentou no banco almofadado. até mesmo para beber a água com que tomava o remédio. toda limpinha e arrumada. que havia junto à parede da cozinha. Ajudaram a mãe a tirar os objetos das estantes de uma pequena saleta que havia no andar de baixo da casa. compreendeu que Vó May a reconhecera. Ela sempre usava uma xícara de porcelana. serviuse do café forte que estava na cafeteira elétrica. tinham de levar a xícara de porcelana da vovó. além dos copos descartáveis. A viagem foi maravilhosa.Continue tomando seu café. com uma mente lúcida e trabalhou bastante. disse ela.Ouvindo-a chamá-la de "queridinha". disse a avó. Muito menos de isopor. Haviam levado o pequeno aparelho de televisão da vovó para o quarto dela. e agora elas iriam colocar no quarto dela. Vó May se mostrou normal animada. Espero que você não tenha ficado chateada. replicou Selena. Durante alguns minutos. Não era preciso nem pensar que um dia ela iria utilizar um vasilhame de plástico. Em seguida. . A jovem nem conseguia acreditar que se tratava da mesma pessoa que na noite anterior surgira em seu quarto. O pai de Selena instalara nele algumas estantes. e se pôs a ouvi-la com grande interesse. Vó May estava cheirando a sabonete. . A avó parecia muito satisfeita de transferir seus objetos pessoais para seu próprio quarto. onde vivera 42 dos seus 68 anos de vida. Adorei a Irlanda e arranjei uma porção de amigos. Mamãe até comprara móveis novos para a sala de visitas.Claro que não vó. Ontem à noite eu estava com muito sono e não conseui ficar acordada para recebê-la. Nos três dias que se seguiram. Era muito legal de sua parte deixar que sua nora viesse e mudasse tudo. Ela dera a cada um dos netos um apelido carinhoso. queridinha. Eram fotos e suvenires que pertenciam à avó. A avó foi até o armário de louça e pegou uma xícara de porcelana. Aquele era o de Selena.

gente. o rostinho coberto de sardas.Eu sei. você não pode sair da mesa enquanto não comer a verdura toda. falou sorrindo.Oh mãe. . Estavam todos sentados à bela mesa de mogno da sala de jantar quando. O pai estava remodelando um barracão que havia nos fundos da casa. O pequeno era muito afoito. Ela tentou enfiar a faca no meio da sobremesa. ela se levantou e foi para a cozinha. mas não conseguiu. . A Vó May chamava o barracão de “clubinho dos meninos”.Nós nem estamos comendo verdura.Agora o canto da televisão estava vazio. Deixa pra lá. adoravam ir para lá. disse ele. seu irmão mais novo.Acho que vou cortar para vocês. Então. e a sala parecia meio estranha.Eu sei. Peguei a faca errada! Vó May voltou à cozinha. Vó May retornou. Deixei-a na mesinha para descongelar. Usando uma luva de pegar panelas. que coisa! exclamou. Dilton e Kevin. Ele montara ali sua banca de trabalho e estava transformando o cômodo em um quarto de brinquedos de estilo antigo. replicou a mãe. Ela colocou a torta na mesa. . Em seguida. com machados e serras. .Olhe. na véspera do dia em que as aulas iriam começar. eu disse para o Ted que iríamos guardar um pedaço desta torta para ele. . com a outra. Alguns instantes depois. Ela está um pouco confusa. de seis anos. . os irmãos de Selena. ela se virou para Kevin e disse: . . falou Selena. Contudo o que estava fazendo ali não tinha nada de brincadeira. segurava com uma das mãos uma assadeira com torta de maçã e. será que não é perigoso ela ficar andando assim com facas? O garoto tinha oito anos e se parecia muito com o pai.Está congelada. Parecia achar que sua missão na vida era proteger Kevin. com ar responsável. cuidado para não comer demais.Rapazinho. portanto ela tem de dar para todos. para ficar tudo igual. olhou para a mãe com ar meio aflito: . Só temos esta torta. pois colocara vários ganchos na parede e pendurara neles suas ferramentas. uma faca. com todos aqueles móveis diferentes. com seu prato de comida ainda cheio. meu bem. de repente. Crianças. e Dilton achava que ele só chegaria com . interveio Dilton. só que com mais cabelo. Kevin. Ia colocá-la no forno para aquecer. Vó May teve outra crise de memória na hora do jantar. replicou a mãe. Era um menino sério.Ah. e também fazer suas “obras-primas”.

deixaram. Seu organismo ainda não se adaptara ao fuso horário. por alguns instantes. dizia ele. Pode ir dormir. Parecia preocupado. que a essa altura já estava frio. de jeito nenhum. . Sua preocupação com Vó May era sincera. Afinal papai voltou.Você não se importa? Tem certeza? indagou Vó May. .Que foi que aconteceu? perguntou Kevin.Será que está tudo bem com ela? perguntou Dilton.vida à idade adulta se estivesse sob sua proteção. disse ele. As aulas se iniciariam no dia seguinte. . .Não. assegurou papai. replicou a mãe. . Sentia-se ansiosa em relação à nova escola onde iria estudar. tivera um corte na palma da mão.As crianças deixaram torta para você? . e estava trocando o dia pela noite. Ao tentar tomá-la do pequeno. ficou um bom tempo pensando na codição da avó.Ela achou que éramos os filhos dela e que ela estava servindo o jantar como sempre fez.Vamos ficar de olho nela. virando-se para o marido em busca de apoio. Está tudo bem. ninguém ouviu nada.Ela estava passando tão bem nos últimos dias. Vou mandar as crianças lavarem as vasilhas para a senhora. Selena viu a mãe dar uma olhada significativa para o marido. Agora havia também essa tensão relacionada com a avó. aguardando o desfecho. e papai voltou para a mesa. Alguns anos antes.Vou ver o que ela está fazendo. . encaminhando-se para o corredor onde ficava a escada.Foi um ótimo jantar. . . ele vira o irmão brincando de guerreiro Ninja com uma faca de cozinha. Agora foi se deitar. atentos. Tinha 68 .Deixaram. . Agora a senhora pode subir para dormir. Ela não era assim tão idosa. Achei que não iria mudar assim tão de repente. . Papai acenou que sim e enfiou o garfo no seu purê de batatas. Ele se dirigiu para a cozinha e. Vó May foi arrastando os pés devagarinho corredor abaixo. Todos comiam. como se tivesse perguntando: “Como é que você pode ter certeza disso?” Quando Selena foi se deitar.. acompanhado de Vó May..

ao mesmo tempo.Você precisava ter visto no dia em que chegamos. Selena puxou a coberta para tapar os olhos. Ted.Ainda estou acordada.Sei lá. Ela pensou que éramos pedreiros e que tínhamos vindo para consertar a casa. não é? . aqui estavam eles. Não precisa fazei silêncio.A Vó May piorou hoje outra vez. em 1915. Eu queria que houvesse um tratamento para isso. Tânia já fizera comentários desse tipo outras vezes. . Durante mais de trinta anos.Posso acender a luz? indagou a outra. . . . Ela não conhecia as condições de sua verdadeira família. tirando os sapatos e sentando-se na beirada da cama.É.anos e ainda estava forte e com saúde. Um perfume doce e bem peculiar encheu o ambiente. Parecia uma injustiça. Selena talvez tivesse as mesmas indagações. com condições de viver ainda muitos anos. o avô de Selena. . pegando os calçados e encaminhando-se para o armário. Tânia entrou no quarto. Essa era uma das razões por que Vó May não queria vendê-la. ao lado de uma avó que ia pouco a pouco perdendo a lucidez. Aliás. Ademais. a avó estar com a mente abalada e. replicou a irmã.Como foi o trabalho hoje? indagou. agora. fora o bisavô de Selena quem. concluiu Tânia. falou Tânia. Pelo menos. se estivesse na situação de Tânia. você já sabe o que pode lhe acontecer quando envelhecer. Tinha a vaga lembrança do enterro dele e não sabia de quê ele morrera.Bem. uma crueldade. eu não. construíra a casa em que agora moravam. procurando adaptar-se a uma nova cidade. Eu não tenho a menor idéia de minha herança genética nem sei que doenças talvez tenha herdado. disse ela. Você tem os genes dela. Selena ainda estava imersa em seus pensamentos. comentou Tânia. . ele trabalhara como construtor. Provavelmente essa doença é hereditária. Por outro lado. eu também. Tânia. Volta e meia assumia essa atitude de mártir. o que dizia era verdade. A gente fica tensa só de pensar que vai envelhecer e pode acabar ficando como ela. . já acendendo-a. profissão que herdara do pai dele.Mas vou descobrir. . Achou que todos nós éramos filhos dela. Então. Selena sabia que o pai nunca iria internar a mãe numa casa de repouso para idosos. . falecera quando ela era criança.

meio espantada com a pergunta da irmã. Selena ergueu-se ligeiramente e se apoiou num dos cotovelos. arranjava outra. replicou Tânia. E ela o mantinha assim o tempo todo. deixa pra lá. Se precisasse passar. . .O que você quer dizer com isso. vou procurar minha mãe biológica. piscando por causa da claridade.E por que quer procurá-la? Tânia girou nos calcanhares. Ficou pensando no que a irmã dissera. que "vai descobrir"? . . . replicou. Se não encontrasse a roupa que queria vestir.Ah. Tudo estava nos seus devidos lugares. e houvesse algo no caminho. ela simplesmente o afastava para um lado. Você não entenderia. Selena era bem desorganizada.O lado de Tânia no armário era todo muito bem arrumado.Assim que tiver dinheiro suficiente. sem se virar.

Mãe. . Normalmente a mãe de Selena era muito paciente. . . falamos sobre isso. ter medo de situações novas. Não sou igual a eles. Estou começando a achar que essa idéia de estudar num colégio evangélico não foi muito boa. aumentando a velocidade do limpador de pára-brisas.Capítulo Nove Na segunda-feira de manhã.E como é que sabe disso. Mamãe pareceu meio irritada. a mãe de Selena saiu com ela para levá-la de carro até o Colégio Evangélico Royal. Levou a mão à orelha para se lembrar de qual fora o brinco que colocara. . Estava chovendo. replicou Selena. Selena. Imaginava que os outros 280 alunos eram todos clones uns dos outros. Sempere frequentei escolas públicas. Pela primeira vez na vida. Em Pineville fora fácil manter sua individualidade. Acho que não vou gostar. hein? indagou mamãe. Onde está seu espírito aventureiro? . que ficava cerca de dezesseis quilômetros de onde moravam.Não sei. Não é do meu jeito. como sempre. Isso não é típico de você.Eu sei. a não ser naquele ano em que a senhora me deu aula em casa. disse Selena. e você disse que gostaria de ir para um colégio evangélico. Todos deviam usar roupa azul-marinho e meia branca. . replicou ela. já que em Pineville nunca tivera essa oportunidade. A escola era pequena. para a saia com a estampa imitando colcha de retalhos e para as botas de cowboy. esperando o sistema de aquecimento do veículo esquentar o carro.Nós já conversamos sobre isso. no momento em que entravam na via expressa e ela aumentava a velocidade. Agora iria iniciar seu primeiro dia de aula numa escola particular. Selena se preocupava com as roupas que usava. com certa aspereza. Olhou para sua blusa azul de malha grossa. e Selena ficou sentada em silêncio alguns minutos no banco de passageiros do velho fusca. A garota sabia que a qualquer hora poderia chegar para ela e conversar sobre tudo. Quando tomamos a decisão de vir para cá. Acho que não vou ter nada em comum com os alunos dessa escola. se ainda não viu a escola nem conhece nenhum dos alunos. pois todos os professores já conheciam seus irmãos mais velhos que haviam estudado ali antes dela. e ela era bastante popular. Mas isso foi antes da minha viagem para a Europa. Entretanto dessa vez foi diferente.

Obrigada! . insistiu a mãe. . falou mamãe. Eu sabia! Pensou. Usavam roupas normais. . . em Londres. Depois voltamos a conversar. Selena nem ouviu direito. afinal? Faltam dez minutos para bater a sineta. . Tenha um bom dia. inclinando-se para olhá-la através da janela do carro. Ela deu uma olhada para o relógio de parede e prosseguiu: . Pedi a ele que lhe servisse de cicerone hoje. Disse também que ela poderia inscrever-se no time de basquete feminino. Só peço que você experimente uma semana. alguns papéis com informações e um anuário para você. . posso ir sozinha. interveio Selena. não modelos antiquados nem uniformes.Não! Não consegue não! A escola é muito grande e você pode se perder aqui dentro. Bem-vinda ao Colégio Royal! Selena ficou séria. disse ela.? Ela parou o carro em frente à entrada principal.Cadê ele. no momento em que saíam da via expressa e rodavam pela rua da escola. Selena pendurou a mochila às costas e abriu o portão. Assim que entrou. Deve estar cheio de regulamentos. e em seguida viera para Portland. na Inglaterra. uma mulher de óculos e de cabelo ondulado veio para ela sorridente e lhe disse: . Não foi difícil achar a secretaria. Selena teve vontade de dizer-lhe que na semana anterior ela estava numa localidade na região dos lagos.Aqui está o horário das aulas.O Ronny vai vir aqui.Então faz uma tentativa. . Muitas das informações. e que o culto se realizava às sextas-feiras.Você deve ser a Selena Jensen. . o que não queremos que aconteça.Venho pegá-la às 3:00h. O. se o quisesse.Quer que eu vá com você à secretaria? indagou mamãe.. Selena hesitou por um momento. Falou-lhe sobre a localização dos escaninhos e a hora do almoço. A secretária passou a dar-lhe uma série de esclarecimentos.Está bem. fora sozinha para o Aeroporto de Heathrow. Era óbvio que conseguiria encontrar o escaninho 117 sem a ajuda de um "guia". filha! Selena fez um esforço para sorrir. Uma semana.Acho que consigo encontrar tudo sozinha.Não. Viu alguns alunos entrando no prédio. .k. continuou a mulher. Tudo bem.

Ronny. Fora uma bela surpresa. que tinha um capuz com forro de lã. Selena ficou surpresa. apertou-o entre os dedos e furou-o com os dentes. sem saber o que pensar. Selena sentiu-se meio perdida. mas não paravam. falou Ronny. .Olá colega! exclamou Ronny.É assim que damos as boas-vindas aos nossos novos colegas. Se Selena encontrasse um blusão igual ao dele num dos brechós de que tanto gostava.Então.Nesse momento. apenas uns dois centímetros abaixo da orelha. disse Ronny. Era louro e todo penteado para trás. embora não fosse caro. onde já se viam alguns alunos. explicou a secretária. Tinha pensado que naquela escola houvesse um regulamento proibindo cabelo comprido. . . seu escaninho é aqui. O ar saiu assoviando. olhando-a. Ele a trouxe do Nepal.E eu acho sua jaqueta muito legal também. entrou na secretaria. antes que bata a sineta. falou Selena. dando a entender que estava com as mãos cheias. Pegou o papel onde estava escrito o segredo e girou os números do cadeado. Ainda estava com as mãos cheias de objetos. Em Pineville não faziam nada semelhante. . . Olha. O rapaz apresentou-lhe o braço para que ela o segurasse. e de dentro do armarinho saíram vários balões nas cores roxo e dourado. enquanto Selena tentava enfiá-los de volta dentro . As pessoas iam passando por ela e muitas a olhavam. . Ele usava uma jaqueta marrom-claro. um rapaz alto. Agora você está oficialmente integrada na escola.Ganhei do meu pai. . O rapaz saiu para o corredor.O nome dela é Selena. Ele pegou um deles.Podemos estourá-los. Em seguida.Sua bota é muito legal. colocando-os na ordem indicada. mostre a ela as dependências da escola. como se ambos fossem padrinhos de um casamento e tivessem de entrar pelo corredor central da igreja. Na verdade. Ela lhe deu o segredo do cadeado? Selena ficou alegre de saber que havia pelo menos uma pessoa ali que conhecia alguém que já estivera fora do país. Ronny limitou-se a ficar de pé ao seu lado. Imediatamente a portinhola se abriu. iria pensar que achara um "tesouro". não era longo demais. Selena fez um gesto. Ela se surpreendeu também com a roupa de Ronny. de cabelo meio longo. mas teria de pegar os balões e resolver o que fazer com eles. . furou mais alguns. interveio Ronny afinal. comentou ele. está bem.

declarou ele em voz alta. . após a semana de experiência que a mãe propusera. mandando Ronny servir-lhe de cicerone e colocando os balões em seu escaninho.Encontro você na hora do almoço. Estamos formando par! Selena ficou espantada.Olhe! disse uma garota que usava um vestido de tecido tipo colcha de retalhos. minha primeira aula é Inglês. Pensara que encontraria uma escola cheia de gente esnobe. . . e Ronny disse: . disse em voz baixa: .Se estou olhando certo. Ele apontou para uma sala. não precisaria guardar mais nada dentro dele. prosseguiu ele. Como ainda não tinha livros. fora boa. sem que ninguém desse pela sua falta. ciente de que todos os olhares estavam fitos nela. Então é bem ali. Fechou-o. É claro que a intenção da secretária. . Suas roupas nunca eram iguais às de outros colegas.No fim deste corredor. esta aqui é a Selena. Aquele corredor ali. Jamais! . Na hora da aula de Educação Física. que iria simplesmente ignorá-la. você entra naquela porta do fundo à direita.Onde você comprou sua saia? Foi na Wrinkle in Time? Continuou a outra. A minha também. apontando para a esquerda e ainda andando. Mas não precisa se preocupar. Evite ir lá sozinha. Achava que estava tendo uma recepção por demais afetuosa. nossa nova colega. Vou lhe mostrar onde são as salas.do escaninho. A sineta tocou. dirigindo-se a ela.Pode sentar onde quiser! Selena sentou-se na primeira carteira que viu. é a área do primeiro grau. Facilitaria também sua mudança de escola. Tenho certeza de que descubro onde fica.Ótimo! exclamou Ronny. está o ginásio de esportes. as turmas de quinta a oitava séries. Não sabia bem por que mas aquela acolhida amistosa a irritava. Estavam de volta à sala para a aula de Inglês. no alto da parede. Qual é sua primeira aula? Selena foi caminhando ao lado dele.Vamos lá.Pessoal. procurando o horário. Ronny parou à porta e deixou Selena entrar primeiro. Contudo aquilo a deixara meio incomodada. Em seguida. Já mostrei onde é a cantina? . mas continuou caminhando corredor abaixo. disse o rapaz. . Ronny virou-se e se pôs a caminhar na direção oposta de onde tinham vindo. . . seguindo logo atrás dela. Assim teria sido mais fácil entrar e sair sem ser notada.Não.

É para buscar algum remédio. A hora do almoço. já estou pronta! Quer me levar à Eaton’s? Selena olhou para a mãe.Não. passar despercebida acabou-se tornando o objetivo de Selena naquele dia. Em seguida colocou um chapéu e encaminhou-se para a porta. A professora deu uma breve palavra de boas-vindas para Selena. Com isso. Aliás. continuou a moça. sem chamar demasiadamente a atenção dos outros para a nova aluna. ouviram a voz de Vó May. pois a professora estava iniciando a aula.É onde eu mais compro roupas. que ficou aliviada ao ver que ela o fazia com certa discrição. respondeu Selena. Mamãe apenas deu de ombros. Vó May estava muito elegante. Não deu mais explicações. replicou Selena. como que pedindo uma explicação. disse Selena. replicou a avó. .Ah. A maior parte da aula foi expositiva. . A garota entendeu que a estava vivendo o presente. pois. que era de peles. poderia passar mais despercebida. Era exatamente o que Selena desejava. pois o rapaz fez questão disso. e todos os colegas haviam se sentado.Essa aqui eu comprei num brechó em Sacramento. Mas que idéia era aquela de ir à loja Eaton's? . .A garota tinha olhos castanhos bem expressivos e a pele morena azeitonada. . . Manteve-se calada e bem reservada em todas as aulas. já que a tratara por “queridinha”. Parecia uma meninazinha pronta para ir a uma festa de Natal. assim. Vó May? indagou ela. menos a garota com quem estava conversando. Nunca fui lá. .Não. eles passaram a conversar sobre outros assuntos e se esqueceram dela. Assim que ela e a mãe entraram em casa. .Não. Percebeu que respondera meio secamente e por isso acrescentou: . após as aulas. .Acho que vamos voltar logo. Contudo limitou-se a responder às perguntas dos colegas com "sim" ou "não". Ela acabou de abotoar o paletó vermelho e levantou um pouco a gola.Queridinha. chamando-a da cozinha. você é de Sacramento? indagou a colega. não. e não debate em classe. dirigiu-se para o refeitório da cantina e teve de sentar-se perto de Ronny e alguns amigos. Selena achou isso muito bom.

ali. Como está passando? Selena reconheceu-a. por causa do frio rigoroso do inverno. cinqüenta anos atrás. Selena viu sua mmente inundada de recordações da infância. Algumas das mais antigas da rua haviam sido demolidas ou remodeladas e transformadas em lojas de presentes oulanchonetes de fast food. . num setor onde nunca dirigira. procurando não pisar nas poças de água. não é? Puxa.O que a senhora vai querer hoje. ainda sem entender direito o que estava acontecendo. havia tamboretes com assentos forrados de vermelho. ademais. anunciando a chegada das clientes. e foram descendo lentamente os degraus molhados da escadinha da varanda.para o balcão de sorvete. Vó May? indagou Selena.da T. Selena foi guiando cuidadosamente até à loja. Selena seguiu-a e sentou-se num tamborete ao lado da avó.Largou a mochila na sala e pegou a chave do carro em cima da mesa. Ao redor dele.Muito bem! respondeu Vó May. . deu o braço à avó. um guizo soou. tirando o casaco e o chapéu e deixando-os no tamborete do lado. (N. encaminhando-se para o balcão de medicamentos. Ela trabalhava ali desde que Selena era pequena. Selena já tomara ali muitos sorvetes e milk-shakes. Vó May caminhava tranqüila. A avó foi para outra direção . Pararam no estacionamento e seguiram para a entrada da loja. Que tal? Gostou? ___________________ . essa aqui comigo é a filha do Harold. esta levava os netos à Eaton's nas tardes de verão. May! exclamou uma mulher uniformizada que atendeu ao balcão. sempre que a família vinha passar as férias com a avó. menina! Soube que fez uma viagem à “Ilha Esmeralda”**.Olá. Ângela.Claro! É a Selena. Ali havia uma daquelas sorveterias antigas e um balcão com tampo de fórmica para os clientes. ___________________ *Nos Estados Unidos. informou ela. Anteriormente. as portas das lojas normalmente ficam fechadas. fazia mais de um mês que ela não saía com o carro. Sentia-se meio sem jeito ao volante. como você cresceu. As ruas estavam bem escorregadias e. . Em seguida. Ao abrirem a porta*.) . Era uma das poucas lojas que ainda funcionavam do mesmo modo desde sua fundação. cantarolando baixinho.

sim. principiou. eles ficavam ansiosos para chegar o dia. queridinha. dois copos. queridinha? Como Selena não sabia o que era o que sempre tomamos no primeiro dia de aula. muito! Foi uma viagem maravilhosa! Gostaria de ir lá de novo! . Selena deu de ombros. E era assim que deveria ser em todas as escolas. . O movimento de seus dedos eram leves e coordenados.Bom. Selena sabia que a avó sempre fora muito criteriosa para gastar dinheiro. falou. Aliás. Ela pegou a colher. e espantou-se de saber que ela comprara sete milk-shakes só porque era o primeiro dia de aula. continuou Vó May. . Quero saber tudo. . conte-me como foi seu primeiro dia na escola. aqui é muito diferente de Pineville.Sim. E eu quero também uma xícara de café. Primeiro. derramando a quantidade exata. .Houve um ano. Selena gostava de ficar olhando as mãos de Vó May. formando pequeninas ondas na xícara de louça grossa.Ah. o que as duas vão querer hoje? . .E agora. E então. Vó May olhou para a neta com um sorriso no rosto. disse a avó.) . como se fosse uma pena. Ângela trouxe o copo de água e o café. (N.Não há muito para contar. A primeira diferença foi antes da aula de Inglês. acho que você irá. . não. Você quer mais alguma coisa. ela conseguia aceitar a louça da Eaton’s em lugar da sua de porcelana. Com isso. . vínhamos aqui na Eaton’s e pedíamos milk-shake de chocolate. Você não respondeu. e ocupamos quase todos os tamboretes.da T. para que pudessem vir aqui. A professora leu um verso da Bíblia e fez uma oração. que não há nas escolas públicas. Logo Vó May se pôs a prepará-lo a seu modo.**”Ilha Esmeralda”.Queremos o que sempre tomamos no primeiro dia de aula. adicionou leite de uma leiteirinha que a balconista lhe dera. e remexeu a bebida.É mesmo. Conte-me tudo. A última vez que fiz isso foi quando Emma estava no primário. disse a mulher em tom meigo. Evidentemente.Seu pai lhe contou que eu fazia isso com todos os meus filhos? No primeiro dia de aula. Elas pareciam dançar. nome dado à Irlanda. pediu também um copo de água. May sempre diz que você tem um espírito meio aventureiro. Em seguida acrescentou uma colherinha de açúcar. em que trouxe todos os meus filhos. uma prática muito boa.

. Ninguém tinha o mesmo gosto que ela.Você conheceu outros colegas hoje? indagou Vó May. Isso não acontece com muita freqüência.Ah.Nesse momento. e depois. Talvez ela venha nas férias.Conheci uma rapaz chamado Ronny.Não sei. Vó May olhou para a neta meio decepcionada. Eram só dela. Katie é muito divertida. aquela outra garota de que falei que conheci em Carnforth? Eu a convidei para vir aqui. Contou a Vó May sobre os balões que haviam colocado no escaninho. Selena compreendeu que precisava mudar de assunto. Ângela trouxe os milk-shakes e colocou-os sobre a mesa. não é mesmo? . . Selena ficou meio irritada com o comentário da avó. Agora me conte mais sobre a escola.Aliás. em minha classe. Entregoulhes também uma colheirnha de metal para misturarem bem o sorvete. disse Vó May. E eu agradeço mesmo. pegou a xícara de café e levou-a aos lábios. Sorveu a bebida devagarinho. Disse que estourara todos e os jogara fora para poder guardar os livros. . Foi muita bondade sua me trazer aqui. .Obrigada. . Estava com uma queta muito legal. . rejeitando o novo rumo da conversa. queridinha. Suas roupas eram sua "marca registrada". Como é que ela se chama? . quando você tiver de sair para fazer compras. havia uma garota com um vestido de um tecido igual ao da minha saia. . Não disse nada. ainda estava planejando deixar esgotar-se a semana de experiência e depois dizer aos pais que queria mudar para uma escola pública. Com gestos leves. Selena enfiou o canudinho no copo e sorveu o delicioso líquido. dando uma risadinha.Vó. No fundo. . você deveria convidá-la para vir à nossa casa. E ele disse que ela era do Nepal.O prazer foi meu.E então. lembra-se de Katie. Acho que a senhora vai gostar dela. . Vocês têm o mesmo gosto. Vó May.Conheci. abaixando um pouco a pálpebra do olho direito. que já era meio caída. e de mais ninguém.E eu que costumava tomar um desses sozinha. disse ela. Selena ficou pensando em algo para contar. .E como era o nome deles? . deve chamá-la para ir junto.

Já fora difícil ficar vasculhando a mente à procura de respostas para as indagações de sua mãe quando estavam voltando para casa. o velho conhecia Selena. Não dava para mudar de assunto. Saíram rodando por entre as casas do bairro. viram que o sol aparecera em meio às nuvens. Com a chegada dele. Nesse momento. Além de o bairro ser muito bonito. mas ela mesma não lembrava se ele era um vizinho ou apenas um conhecido. Vó May tomou outro gole de café e do milk-shake. Ao que parecia.. formando pequenos arco-íris nas poças de água sujas de óleo. e os dois trocaram habituais perguntas formais. Agora entendia por que Vó May teimava em não se mudar dessa área. vó. As perguntas dela deixaram Selena com um pouco de sentimento de culpa. Selena achou que era muito pouco. . A garçonete conversou animadamente com a avó. ela tinha ali vizinhos e amigos de muitos anos.Ah.Obrigada de novo. Vó May deixou uma moeda de vinte e cinco centavos como gorjeta. . Assim ela não ficaria fazendo mais perguntas sobre a escola. entrou um senhor idoso que se sentou num dos tamboretes. Vó May parou de fazer perguntas sobre seu primeiro dia de aula. o que deixou Selena bem satisfeita. Ele cumprimentou Vó May. Selena estava ciente de que não era bem sobre isso que Vó May queria conversar. Sua vida estava toda ligada a esse lugar. Ao sair do prédio. disse Selena. embora a avó não houvesse dito nada com intenção de repreendê-la. Quando se levantaram para sair. Selena tinha inveja dela. Se tivesse dinheiro ali. Ângela voltou e serviu mais café a Vó May. De certo modo. é? Como assim? .O pai dele a trouxe de lá para ele. teria posto um pouco mais no balcão.

cabelo castanho. Agora ela lhe apresentava um recurso para rebater sua recusa. . De repente se deu conta de que estava comparando outros rapazes com Paul. . Não era o tipo de que ela gostava. Amanã venho de carro. rosto muito simples. . Por que estava agindo assim? Nem conhecia Paul direito. Sabia que não poderia ser Paul. Era bastante comum em tudo . respondeu apenas por monossílabos ao que os outros disseram ou fizeram.Amanhã não vou precisar do carro. virou-se e olhou para o rapaz. Ele não estaria na sua escola aquela hora. Só houve um momento em que ocorreu algo diferente. Nunca mais iria vê-lo. continuou mamãe. .Foi bom. manobrando o veículo para sair. Ele a fitou e dirigiu-lhe um sorriso tímido. Após as aulas. Se quiser. tinha de ir verificar.altura mediana. Hoje foi melhor? . Saiu andando corredor abaixo para ultrapassar o rapaz e depois virar-se para olhá-lo. Na noite anterior. Parecia uma pessoa cujo sorvete preferido seria o de creme. Era um colega que se sentara próximo dela na aula de Biologia. Durante quase todo o dia. também pode.Está bem. à mesa do jantar. para evitar mal-entendidos. Pronto! Agora ele vai pensar que estou querendo a atenção dele! Não que ele fosse feio ou algo assim. como quem não quer nada. uma desculpa para rejeitar a sugestão da mãe. de jeito nenhum. concordou Selena. e isso a aborreceu. Mesmo assim. Quando já se achava a uns três passos à frente dele. pode vir com o fusca. Por que estava pensando nele afinal? Selena continuou seguindo pelo corredor. viu passar alguém que levava às costas uma mochila de couro marrom. saiu pela porta principal e pouco depois avistou o carro da mãe no estacionamento da escola. A jovem replicara que a reunião dos clubinhos era realizada sempre após as aulas. Ela já vira uma igual. Provavelmente não possuía nenhum ponto em comum com Paul.Capítulo Dez No segundo dia de aula. Não era. respondeu Selena. E se precisar ficar após as aulas para alguma atividade.E aí? indagou ela. a de Paul. quando acabava de fechar a porta do seu escaninho. Selena sabia o que ela estava querendo dizer. a mãe sugerira que ela entrasse para um dos clubinhos da escola. Selena continuou com a mesma atitude de simples observadora desinteressada.

pedindo-lhe que fosse buscá-la. Se pudesse pegar um retorno e voltar pela mesma rota em que viera. Ele buzinara. Resolveu mudar de pista para não dar numa saída obrigatória. Não. virou à direita e depois novamente à direita. .O. Era uma boa alternativa. entrando no setor comercial da cidade. Na volta. Na segunda havia. Estava dirigindo-se para um trevo que dava entrada para a via expressa. Poderia ir a um telefone público e ligar para o pai. Contudo o melhor mesmo seria encontrar ela própria o caminho. Não quis tomar a saída seguinte. tinha de concentrar-se bem para decidir o que faria.! gritou para um motorista apressado atrás dela. puxa. Selena passou pelas duas saídas seguintes sem entrar nelas. Imaginava o homem do carro de trás berrando: "Vá embora daqui. como por exemplo. Além disso. Em Pineville não havia pontes longas como esta. qual saída deveria pegar. seguindo na direção do centro da cidade. sentia-se meio prensada no meio dos veículos maiores que a cercavam de um lado e do outro. k. Rodou um bom pedaço sem ver nenhuma. acabou de atravessar a ponte. indo para o centro da cidade. porém. Na primeira não havia retorno para a expressa. Acelerou um pouco mais. mas ela só percebeu isso depois de já haver passado dela. portanto. não teve problemas na ida. californiano!" Resistiu à tentação de olhar para ele pelo retrovisor.Oh. onde havia várias nruas de mão única. tudo estaria resolvido. k. pois Selena estava rodando muito devagar. Só de pensar que estava passando sobre o rio.No restante do trajeto. . desejando que os pais já tivessem trocado a placa do veículo. de fato. E ela nunca pegara um tráfego tão intenso assim. Daí a pouco se deu conta de que estava se aproximando de uma das grande pontes sobre o rio Columbia e. Contudo passou do lugar onde deveria pegar o trevo para chegar ao seu bairro e acabou encontrando um tráfego pesado. Saiu assim que as aulas terminaram e chegou à via expressa sem dificuldades. O motorista do carro que . Mas era tarde. Selena encolheu os dedos dos pés dentro da bota e ficou a repassar as opções que tinha. pois não tinha certeza se haveria um trevo para voltar à expressa e pegar a rota certa para chegar em casa. Também poderia perguntar a alguém como chegar ao bairro onde morava. Diminuiu a velocidade. o que estou fazendo aqui? Com aquele carro pequeno. E no dia seguinte. Com firme determinação. A primeira que encontrou não lhe pareceu ser a certa. começou a ficar nervosa. para decidir o que faria.! O. a história foi outra. Assim que foi possível. ela procurou ficar atenta para aprender bem o caminho.

Lembrou-se de que já vira ali outros jovens com jeito de estudante. Poderia discar diversos algarismos até chegar ao certo. Mas parecia estar sozinha. Entrou e. Estacionou numa das vagas laterais e foi à lojinha de conveniência. mãe? . Agora tinha mais uma opção. Aquela era mesmo a namorada de Paul. Lembrou-se de que seu irmão Cody certa vez lhe dissera que era melhor dizer: "Desculpe-me. porém. E se eu desse uma volta pelo campus e olhasse por aí? Quem sabe Deus me trouxe até aqui para que eu topasse com o Paul? Localizou no mapa o lugar onde se encontrava e descobriu que se achava a menos de duas quadras da escola. mas será que a moça a reconheceria? Enquanto debatia consigo mesma. procurando agir com toda naturalidade. Tinha dinheiro trocado. Não teve outra opção senão pegar a rampa de saída. Deveria ligar para casa? Seria bom. não havia dúvida. Nele havia dois rapazes com cerca de vinte anos. que não seria suficiente para várias ligações. viu chegar um jipe com o rádio ligado no último volume. Abriu a mochila à procura de algumas moedas e do papel onde estava o número de telefone. viu um carro esporte entrando no posto. Ao volante estava uma jovem muito parecida com Jalene. mas ainda não o decorara. Apesar de tudo. não conseguia passar à pista da esquerda. Selena começou a sorrir. Deduziu que deveria estar perto da Faculdade Lewis e Clark. e ela não deixava que circunstâncias difíceis a assustassem. Pensou em conversar com ela. seu espírito aventureiro despertava. Sentiu o coração bater forte. desdobrou-o e soltou um resmungo. pois a escrita estava manchada. Poderia discar para o auxílio à lista. tinha a sensação de estar enganando-os. Ele devia ter-se molhado. Rasgou o invólucro do chocolate e deu uma mordida. Não. Aliás. Pela primeira vez naquele dia. comprou um tablete de chocolate e um mapa da cidade de Portland. Os pais não iriam se preocupar se demorasse a chegar. Pegou o papel. Andou alguns quarteirões e afinal chegou a um posto de gasolina.vinha atrás dela chegara junto demais. Foi rodando meio sem rumo. Não. pois a mãe até a incentivara a ficar no colégio após as aulas. Em momentos como esse. Lembrar números não era o seu forte. seria o mais sensato. Assim que saiu da loja. mãe!" do que "Posso ir. A Katie talvez dissesse que o fato de eu ter me perdido e ter acabado nas imediações da faculdade é uma coisa de Deus. Voltou para o carro e abriu o mapa. Incrível. Seria o melhor a fazer. E como o fluxo de carros estava intenso.

poderia fazer uma visita à escola junto com ela. mãe". Ela se perguntou se seriam ali as salas de aulas. Uma vozinha suave lhe dizia que ela se afastara da "área de segurança". saiu do carro e foi correndo para a porta. porém. mais tarde. Não haveria problema algum. Talvez fosse a biblioteca. Entretanto. Resolveu adotar a primeira opção: "Desculpe-me. e ela continuou em frente. não poderia? Estacionou. Contaria tudo direitinho como acontecera. nem nada. Selena sentia que havia algo errado. Ela também poderia ir à biblioteca. E dentro havia muitos estudantes. Então poderia dar uma volta pela escola e. que ela tivesse seguindo a namorada de Paul. Selena ficou de olho no carrinho da outra. era a biblioteca. Selena colocou na boca o último pedaço do tablete de chocolate e se pôs a manobrar o fusca para sair da vaga. Seu pai já lhe falara que na vida havia alguns fatos que se achavam na "zona de penumbra". voltaria para casa. não tinha culpa disso. Olhando pelo retrovisor. Assim que deu para sair. Seu espírito aventureiro veio à tona. Quais seriam as probabilidades de Paul estar ali? Perdera Jalene de vista. Não estaria desobedecendo.Essa atitude se aplicava à situação que vivia naquele momento. entrou no tráfego e rodou dois quarteirões. Bem lá no fundo. Deu outra mordida no chocolate. Isso seria bem mais interessante. Entrou no campus. Quem sabe? Talvez Jalene estivesse indo encontrar-se com o rapaz e assim ela poderia vê-lo. Selena desejou que as posições estivessem invertidas. isto é. Essa situação era um desses fatos. Parou à entrada da rua para esperar que os carros passassem e ela pudesse se misturar ao tráfego. com Jalene logo atrás. tirando um pedaço grande. Nesses casos. De fato. chegando ao portão da universidade. Que mal poderia haver em uma simples volta no campus de uma faculdade? Começou a cair uma chuva leve. viu que Jalene se achava logo atrás. Entretanto não fora intencionalmente que se perdera e acabara chegando ali. . ao mesmo tempo. e ficou a mastigá-lo devagar. o jovem teria de tomar uma decisão sozinho e depois arcar com as conseqüências. provavelmente não a teria reconhecido como a jovem que encontrara no aeroporto uma semana antes. Duvidava de que ela a tivesse visto. que parou num estacionamento ao lado de um prédio de seis andares. depois olhando o mapa. Uma das fachadas dele era só de janelas. com Jalene sempre atrás. era provável que ela lhe dissesse para voltar imediatamente e que. e se tivesse. Se ligasse para casa e dissesse à mãe que queria dar uma volta pelo campus da faculdade. que eram meio imprecisos. Viu Jalene sair do veículo carregando alguns livros e correr para a entrada debaixo da chuva. Fora por acaso. havia um impulso interior que a instigava a arriscar-se.

sem se mostrar constrangida. que mudou para o outro braço. Selena virou-se para ver o que ele quisera dizer. . O invólucro do tablete de chocolate grudara no traseiro de seu jeans. Gostava de estar entre jovens mais velhos que ela. Selena virou-se e. mais baixo que ela.Passou pela recepção e pelo arquivo de fichas e parou.Ah. Ela se via mais como universitária do que como colegial.Com licença. disse uma voz masculina às suas costas. removendo o papel. atravessou a sala. Virou-se.. olhando para a calça dela. achando que era Paul. E se Jalene tivesse vindo ali para se encontrar com o namorado? E se os dois estivessem sentados numa daquelas repartições e Selena desse de cara com eles de repente? O que deveria dizer? "Sua namorada veio me seguindo até aqui. No ponto de onde o tirou ficou uma mancha de chocolate e caramelo. Deu com um rapaz de óculos. Sentiu vontade de ficar por ali simplesmente porque achou o ambiente agradável. com passos firmes.. Ele segurava uma pilha de livros. Ela andara pela biblioteca toda daquele jeito! . .. obrigada! exclamou. e agora eu é que estou atrás dela. algo que ela apreciava."? Olhou para um lado e para o outro. aí atrás. é. Sentia-se mais à vontade com eles do que com os adolescentes do segundo grau. Junto às janelas havia diversas divisórias.. disse ele. saiu e foi direto para o carro. . Os estudantes do curso superior eram mais maduros.Você está com um papel de chocolate agarrado na sua. mas ao mesmo tempo com receio de encará-lo. todas ocupadas.

mas não sabia o número. . . Mas o trânsito estava muito ruim.Vai fundo. abanando a cabeça. Encontou uma rádio evangélica. Chegou em casa às 5:10h. uma cantora de que Selena gostava muito. . Acabei indo dar na Faculdade Lewis e Clark. .Selena. . Dessa vez mencionou que tinha ido à biblioteca. antes que a mãe tivesse tempo de explodir. Preferia que a mãe ou o pai tivessem brigado com ela e terminado logo com tudo.Eu pensei nisso. Isso é que era o pior . Então comprei um mapa para aprender o caminho. Obviamente iriam conversar sobre ele à mesa. dando graças pela refeição. replicou Selena. era seguir devagar e ligar o rádio para não se sentir muito sozinha durante o percurso. . foi logo dizendo. . mas parecia ligeiramente aliviada ao ouvir a explicação da filha. Margaret! exclamou Selena. não.Você já sabe ligar para o auxílio à lista. a estrada estava igual a um estacionamento . Agora vá tomar seu banho. tirando o papel e mostrando o número manchado. Agora.jantar sem ter resolvido o problema.Eu me perdi. Pôs-se a cantar junto com ela e.cheia de carros.Olhe aqui. Estudando atentamente o mapa. A certa altura. descobrira como poderia chegar à via expressa. Ela estava com os braços cruzados e o rosto vermelho. . Assim que entrou.Por que não telefonou? indagou a mãe. Parecia que toda a população da cidade resolvera ir na mesma direção que ela.Você o viu? indagou o pai. Era a hora do rush. Naquele momento estavam tocando um hino de Margaret Becker. de vez em quando. Sempre resolviam as questões por meio de diálogo. Esse papel manchado não é desculpa. . Ela repetiu a história toda. ela deu uma nota aguda e ficou a sustentá-la durante alguns segundos.Capítulo Onze Selena não contava pegar um tráfego tão intenso. percebeu que ia haver "tempestade". porém. dava olhadas rápidas para o mapa. Não vou aceitar essa desculpa. O melhor a fazer então. falou a mãe. Todos tinham liberdade de se explicar e dar sua opinião a qualquer momento. O jantar está na mesa. A verdade era que nenhum deles gritava com os filhos. e em seguida pediu a Selena que explicasse de novo o que lhe acontecera. O pai orou.

k.Você devia ter telefonado. Se ela se atrasar. todos permaneceram em silêncio. Aqui não é Pineville. . sim. Tinha esperança de que ao mencionar um fato ocorrido no presente. .É. Você não pode rodar por uma cidade grande como esta. disse mamãe. falou papai. Você tinha um tio chamado Paul. Por uns instantes. explicou o pai.Viu quem? quis saber Kevin. Chegou aqui com uma hora e meia de atraso. Meu pai deve me conhecer muito bem. Até esse momento. . . Um pneu da bicicleta furou bem antes de ele terminar o serviço. mas sabemos aonde vai. Mas a avó só ficou olhando para o prato. queridinha? Quando ele era garoto. Sabe o que ele fez? Todos ficaram a ouvi-la atentamente. respondeu. Não faça isso nunca mais! . E Selena se sentia satisfeita porque aquilo fizera com que se esquecessem do probelam dela. Selena receou que ela estivesse com outra crise de volta ao passado. . Isso é completamente diferente do que você fez hoje. Vó May cortou um pedacinho de seu frango e colocou-o na boca. ele trabalhou como entregador de jornais em Laurel Hurst. Sabia disso.Em vez de ligar para casa. mas ainda querendo dar seu recado. Mas quando for a outro lugar qualquer. imagine só. Assim que ele entrou em casa. continuou a avó. .Um rapaz chamado Paul.É claro que você pode ir para a escola de carro. explicou Selena.Paul? interveio Vó May. O.É um rapaz que conheci no avião quando estava voltando da Inglaterra. sabemos onde vamos procurá-la. pensou. ele foi acabar de entregar os jornais empurrando a bicicleta. . primeiro tem de verificar conosco. Depois voltou para casa a pé. a avó entendesse que não estavam se referindo ao filho dela.? . . ou coisa pior. onde está e a que horas voltará para casa. certa ocasião. com sua curiosidade infantil .Não. insistiu Selena. ela permanecera calada.Tânia vai para Clakamas todo dia. comendo tranqüilamente.. já mais calma. A essa altura eu já estava achando que ele fora sequestrado. eu gritei com ele. debaixo de chuva.Ah. achando que está em perfeita segurança. contentes pelo fato de ela estar falando do passado como passado. falou Vó May.

Selena deu uma risadinha e explicou: .Conversou com alguém lá? quis saber ela.Não é essa a questão. . E quando os determinarmos estamos só pensando no seu bem.Sei disso. Sentiu certo remorso por ter-lhe causado aquelas preocupações. claro. replicou Selena com um suspiro. . bem mais tranqüila. Entretanto isso não muda o fato de que você tem dezesseis anos. . mãe? . disse mamãe. eu e sua mãe teremos de estabelecer seus limites. e ela também. Será que eu não saberia me virar em Portland? . Deus confiou sua vida a nós. que não seja a escola. Será que agora a senhora pode trazer a sobremesa. Todos riram. Selena resolveu abrir-se e soltar o pensamento que lhe ocorrera. . tem de verificar antes comigo ou com seu pai? Selena ficou a imaginar se sua mãe sofrerá com os mesmos temores que a avó tivera com relação a seu tio Paul. Kevin indagou: . . Desculpem-me! . Selena dera apenas algumas garfadas em sua comida.Fiquei. Kevin. Enquanto não for maior. .Concordo! falou afinal. Gostaria de voltar lá algum dia.Lembra que uma semana atrás eu estava do outro lado do mundo? E consegui vir da Inglaterra até aqui sem problemas. . com a permissão de vocês. empurrando o prato. Todos sabemos que você sabe se cuidar.Ótimo! exclamou Kevin. Tem uma maturidade e um senso de independência que muito jovem da sua idade não tem. insistiu o pai. Obviamente será você quem decidirá se irá observá-los ou não.Só com um cara que disse que tinha um invólucro de chocolate grudado na traseira de minha calça. Mamãe sorriu. você concorda que sempre que quiser ir a algum lugar. .Então. Reconheço que deveria ter ligado.Só dei uma olhada.Espere um pouco.E você ficou andando pela biblioteca com o papel na roupa? perguntou papai. É um prédio enorme. E enquanto o restante da família terminava de jantar.O que você fez na biblioteca? .Sabendo que podia expressar seus sentimentos. disse a mãe.

e depois explicar aos pais por que achava melhor ir para uma escola pública. por causa da firme decisão de sair do Colégio Royal. algo que Katie falara numa das últimas noites que haviam passado em Carnforth Hall. replicando com o mínimo de palavras possível. Entendia que o que tinha a fazer era terminar aquela semana. convivendo com estudantes universitários. Selena pediu licença e foi para o quarto. Mamãe foi à cozinha e voltou com uma travessa de biscoitos e uma leiteira. Era isso que queria. já que o número de alunos seria maior.É. E se fosse apenas mais uma aluna entre os milhares de estudantes de uma escola pública. Em vez de continuar à mesa para comer a sobremesa. ela própria não estava tendo conflitos com Tânia. . Aqui ela não tinha necessidade de ser popular. Não havia dúvida de que concordariam que essa era a melhor opção. como acontecera em Pineville. Ela queria já ter terminado o segundo grau. Será que não vou me arrepender de querer correr com a vida? Será que mais tarde vou desejar ter ido mais devagar e ter curtido melhor esta fase? Apesar de tudo. O problema com os pais estava resolvido e. Selena achara estranho que ela dissesse aquilo. Desse modo. querendo descobrir por que estava sentindo-se interiormente inquieta. Isso mesmo. Seria a preocupação com a escola? Provavelmente. Contudo algo incomodava Selena. ao que parecia. a avó passava bem. achava o comentário dela linda mais estranho pois ela própria estava ansiosa para se tornar adulta.Só você. o tempo iria mais rápido. Naquele momento. como concordara. E o cara que lhe falou disso talvez estivesse mais sem graça que você. ela continuou no mesmo espírito de indiferença que assumira. Certo? .. Desejava estar na faculdade. Foi então que lhe ocorreu um pensamento vago. No dia seguinte. como acontecera na Europa. não iria se destacar muito. Eles sempre eram justos e ouviam a opinião dela também. agora. Todavia. Ela dissera que estava com saudades dos anos da adolescência. Deitou-se na cama e se pôs a pensar. prometendo voltar um pouco mais tarde para ajudar a lavar as vasilhas. e enquanto isso você circulava por uma faculdade com um rabo de papel de chocolate. Limitou-se a conversar apenas quando alguém se dirigia a ela. creio que sim. Além disso. Só queria que o ano e meio que faltava para se formar passasse o mais depressa possível. Sua mãe estava aqui imaginando que você sofrera um acidente de carro. continuava com a idéia de se transferir para uma escola pública. Não falou muito. Selena! Só você! comentou o pai.

Na quinta-feira. A mãe acabou de enxaguá-lo e fechou a torneira. o cachorro da família. desde que haviam se mudado para Portland. Fique em pé para nós o lavarmos e assim vai ficar limpinho e cheiroso. mas decidiu ajudá-la. quando lhe davam banho. O cheiro do pêlo de cachorro molhado ficou insuportável.Vamos lá. Selena e a mãe se puseram a esfregálo. Ficava o dia todo rodando pela casa e pelo quintal. sempre que um deles ia para o barracão.A gente poderia levá-lo para a cozinha. assim que o soltavam.a dar banho em Brutus. Ele não queria sair. Em Pineville. . Todo o pessoal da vizinhança gostava dele. Além disso. Vamos tentar aqui mesmo. e logo tiveram a sensação de que estavam segurando um imenso peixe liso e escorregadio. Parecia totalmente desinteressado em andar pelas ruas do bairro e em marcar seu território. Brutus obedeceu. fixadas em pés de ferro fundido. respondeu a mãe. Contudo. Por vezes queria entrar no "clubinho" dos meninos. Mas lá ele faria mais bagunça do que aqui. Selena voltou da aula direto para casa.Vamos enxugá-lo aqui mesmo? indagou Selena. e era difícil movimentar-se em redor dela. Pela primeira vez na vida.Olhe só! exclamou Selena. Brutus! Levante as patas! Assim. Você tem de cooperar. O corpanzil de Brutus tomava conta do espaço todo. Vire de lado. adorava esse cachorro.sem que esta pedisse . conversando com ele em voz calma. . disse mamãe. . espirrando água para todo lado. ele saia da banheira e começava a sacudir-se. . garotão. Ótimo! Fique bem quieto. Elas o colocaram na banheira grande. resolveu ajudar a mãe . Circulava pela rua o dia inteiro. A banheira era daquelas antigas. que estava com eles havia três anos. ele era conhecido no bairro todo. Agora as patas de trás. Em Pineville. Selena não via como isso poderia resolver o problema do cão. e ele só queria ficar lambendo a torneira com sua língua rosada. mas normalmente voltava na hora do jantar. para desfazer qualquer sentimento negativo que pudesse haver da parte dos pais. Agora a dificuldade seria tirar Brutus da banheira. Embora Selena não gostasse muito de animais em geral. Brutus era um cão São Bernardo. . que vamos enxugá-lo. Está parecendo um neném grande! Vem cá. ele estava com um jeito estranho. o que não era seu costume. cheia de água com sabão. Mamãe achou que se lhe dessem um banho talvez ele pudesse reanimar-se.

vó. Seria tão bom se a gente pudesse voltar no tempo! Selena pensou em responder que com ela acontecia o contrário . comentou Selena.Elas estão boas. pegando o cão pela coleira e levando-o para fora. Em seguida saiu cantarolando baixinho. Ele vai melhorar. Vó May. Entretanto preferiu deitarse à entrada. aproximando-se para ver o que havia ali.O. Havia duas laranjas. Pelo menos o Wesley irá levá-lo para caminhar e correr por aí.Como é que a gente faz um cachorro compreender que aqui agora é a casa dele? . se quisesse.. k.Será que está sentindo falta da outra casa? indagou mamãe.. com o focinho apoiado nas patas dianteiras. disse mamãe. Fora Wesley. . que trouxera Brutus para casa.queria adiantar o relógio de sua vida. ele era apenas um filhote engraçadinho e peludo. Ninguém fizera oposição à chegada do cãozinho.Acho que ele sabe. A jovem teve a impressão de que o cão deu um suspiro de alívio. A senhora quer uma maçã? . três maçãs e uma banana bem madura. continuou Selena. queria deixá-lo com a mãe. olhando para o cesto de frutas junto à geladeira.É duro ver a vida dela ir definhando-se assim. Brutus foi caminhando devagar sobre o gramado e parou em frente à porta do barracão. .Parece que está deprimido. Ele poderia entrar no seu canil.Não quero maçã nenhuma. Parecia errado expressar esse pensamento em . . sim.Não tem nada de verde aí. Talvez comece a ficar rnais animado. enquanto o esfregava com uma toalha. . Contudo não disse nada.Sabe que estas verdes não estão boas? Selena virou-se. É por isso que está meio quieto. Wesley dissera que o bichinho era para ela. Agora pode ir para o quintal. Era Vó May. para que ela tivesse de quem cuidar. que sempre gostara de animais. agora bem limpinhas. disse a avó. comentou a mãe. Está sentindo falta do que deixou para trás. Pelo menos está com um cheiro melhor. . Como ele estava para ir estudar fora. replicou a moça. Selena e a mãe se entreolharam preocupadas. seu grandalhão! disse a mãe. Wesley chega sexta-feira à noite. com algumas manchas. . três anos atrás. muito menos a mãe. E ficou ali quieto. olhando-o por uns instantes. e o Brutus vai se reanimar. Não havia ninguém lá. o irmão mais velho de Selena. . Selena e a mãe permaneceram à janela da cozinha. Nessa época. fitando a neta como se fosse esta que estivesse com a mente confusa.

um rapaz que estava num dos aparelhos. fui telefonar. Ademais. Katie seria sincera e explicaria a Selena por que ela estava com essa ânsia de crescer logo. de repente. virou-se para trás. Deitou-se na cama de barriga para baixo.voz alta. pegou uma folha e escreveu: Querida Katie. desejava contar-lhe acerca de Paul.. . E com isso ela resolveu fazer algo que estivera em sua mente durante toda a semana . Quando cheguei ao Aeroporto de Heathrow. Não havia ninguém melhor do que essa amiga para entendê-la..escrever para Katie. Fiquei esperando desocupar um telefone e. Veja se isso que me aconteceu é ou não é "coisa de Deus".

Capítulo Doze Na sexta-feira à tarde. fora de sua vista. Preste atenção no que estou dizendo. Ouviu algumas garotas conversando do outro lado do móvel de metal.Ela não vai se abrir. Ao ouvi-lo. Marissa.Eu acho que ela é muito convencida. . disse uma. Selena é muito metida. Selena estivera acompanhando a conversa. Passara a semana toda procurando manter-se distante de tudo e de todos. gelou de alto a baixo.Eu não sou metida! As colegas a fitaram espantadas. Vamos convidá-la para uma reunião com algumas meninas para ver se ela se abre. deu a volta para o outro lado e declarou: . Não sentia a menor pena de sair do Colégio Royal. replicou a outra. Sentindo que não tinha mais nada a dizer. Puxou as roupas de ginástica do escaninho e foi andando apressadamente para a porta. . replicou Marissa. Elas estavam tão envolvidas no assunto que nem perceberam que havia mais alguém ali.Você está fazendo um julgamento precipitado. mas só se deu conta de que falavam dela quando a garota mencionou seu nome. . virou-se e saiu pisando firme. Foi ao vestiário feminino e girou os números do segredo do cadeado para abrir o escaninho. Quem eram aquelas meninas? Que direito tinham de formar uma opinião tão errada a respeito dela? Como não era de fugir de um confronto e sempre enfrentava todas as situações difíceis. Selena tirou seus objetos do escaninho para levá-los para casa Achava que assim seria mais fácil para a mãe pegar sua transferência na segunda-feira. Pois eu acho que devemos esperar um pouco mais. Parece que se acha melhor que nós. . de olhos arregalados e boca aberta. Nenhuma delas respondeu nada. Pra mim chega! Já chega! Vou sair daqui. Lembrou-se de que seria bom levar também o uniforme de ginástica. Quem essas "patricinhas" pensam que são para dizer que sou convencida? Eu nunca fui convencida! Sempre fui de fazer amizades logo. Não passamos de umas pobres coitadas. Devolveria todos os livros de uma vez só. Selena percebeu que eram de sua turma. Assim não seria muito difícil desligar-se emocionalmente da escola.Olha só o modo como ela nos tratou a semana toda. .

É só querer. Queria que aquele carro tivesse mais potência. replicou Selena. Tirou algumas roupas da cadeira de balanço e jogou-as na cama.Ah. . o veículo não fora feito para facilitar explosões temperamentais. . .Você já tentou aceitar este lugar aqui como sua casa? perguntou Tânia.O que aconteceu para deixar você tão nervosa? indagou a irmã. Tânia estava se aprontando para ir trabalhar. que deixasse para lá e que apagasse aquele incidente da memória. Quer saber? Vou dizer. Assim poderia arrancar a mil por hora. Queria que a gente nunca tivesse mudado. com os braços cruzados. Destrancou a porta do carro e atirou dentro os objetos e o uniforme de ginástica. afinal? . um quarto só dela. Não sou metida.E você deu motivo para que pensassem isso? . Entrou pisando duro e foi direto para o quarto.Está bem.Eu me esforço ao máximo para ajudar todo mundo a se enturmar. mas Selena se recusou a sentar. porém.Elas eram amigas suas? .Detesto tudo isso aqui.Claro que não! .Claro! Não me diga que você gosta mais daqui do que de Pineville! A cadeira de balanço vazia parecia convidá-la para refugiar-se nela. . Portland tem muito mais oportunidades para nós do que Pineville. para se acalmar. . . e você acha que acredito nisso? Vamos lá! O que aconteceu? . Adoro isso aqui! respondeu Tânia. não! Elas é que são. Não tinha nem um lugar em que pudesse ficar a sós. e aquelas garotas iriam ouvir os pneus cantarem. E você também vai gostar. continuou Selena. que ainda estivéssemos lá em casa. É por isso que vou sair desta escola. Umas garotas daquele maravilhoso colégio evangélico disseram que sou metida.Gosto. que naquele momento colocava na cintura um cinto largo. . rendendo-se e sentando-se na cadeira.Não tenho nenhuma amiga lá. Infelizmente. Contudo Selena saiu o mais depressa que pôde. o que aumentou sua raiva.Nada! . Quando chegou em casa. estava mais irritada. Só a tarefa de ligá-lo já era bem difícil. replicou Selena. O que aconteceu com você. dizendo a si mesma que se acalmasse.

E depois do trabalho vou sair com umas colegas da loja com quem fiz amizade.Tânia jogou o cabelo para trás e olhou para a irmã. Mamãe abriu e entrou. Detestava mesmo! Que idade horrível! Todo mundo dizia que era tão lindo ter dezesseis anos! Era nada! Ela podia dirigir. não queria que a irmã saísse. Ao mesmo tempo. Detestava o fato de ter só dezesseis. Em Pineville. fazendo uma leve careta para Tânia. Primeiro precisava desabafar tudo com ela. Não precisava de que Tânia viesse ensinar-lhe como se faz amizade com outros.Quer saber? Às vezes não a entendo.Já que tenho dezoito anos! repetiu. mas só tinha permissão para ir à escola. Aprenda comigo. embora não precisasse ter dito nada. porém. É tão madura e tão infantil! Está totalmente cega com relação a essa questão. . Não tinha amizades. Poderia até dar uma aula sobre o assunto. nutrindo sua autopiedade. já que tenho dezoito anos.Já. Posso entrar? . ótimo! Agora tenho duas para falar no meu ouvido. primeiro tem de procurar ser amiga. não ia a lugar algum. Selena sabia tudo que dizia respeito a essa questão.E já falei com papai e mamãe que vou sair e a que horas vou coltar. . . É assim que se age. E ela tivera o mérito de esforçar-se para cultivar essas amizades. pelo menos tinha muitos amigos com quem poderia se encontrar. mas antes virou-se e deu uma última alfinetada. sua teimosa.Hummm! Então está ótimo! Aí está uma decisão inteligente! Tânia pegou a bolsa e saiu caminhando em direção à porta. quando teria sido mais fácil deixar para lá.Já vai trabalhar? indagou Selena. Não via a hora de ficar sozinha no quarto. acompanhada de Vó May. arremedando-a. justamente o que eu precisava.Selena! era sua mãe.Acho que sim. . . a não ser ficar em casa. no momento exato em que Tânia a fechava. Abriu a porta para sair. Ah. não está? Se quer arranjar uma amiga. É tão inteligente e tão burra ao mesmo tempo.Ah! exclamou Selena. . Ainda não. . . Mas é claro que ninguém pede a uma garota de dezesseis anos para ensinar nada. Não tinha nada para fazer numa sexta-feira à noite. batendo de leve à porta. . Selena pegou um chinelo e mandou-o em direção à porta. Não quero arranjar nenhuma amiga lá.

onde eu não 'apareça' e possa terminar esse ano e meio que falta o mais depressa possível e sair logo.O Wesley vai chegar mais ou menos daqui a uma hora. Vou aproveitar o final de semana para dar uma boa arrumada nele. a um metro de distância. E por vezes adorava abrir-se com Vó May também.Selena até que gostava de conversar com a mãe.Não sei bem.Vamos ter de conversar com seu pai a respeito disso. Depois. e deu um olhar crítico para a de Selena. que aliás estava muito bem arrumada. .Ótimo! disse mamãe. Mas queria conversar sobre outro assunto.Sei que meu lado do quarto está desarrumado.Não. continuou a mãe. As três formavam um pequeno triângulo. Contudo falar com as duas ao mesmo tempo. que está sendo um pouco difícil para você adaptar-se aqui. .E qual é o tipo de que você gosta? perguntou Vó May. falou mamãe em tom calmo. Além da escola. se quiserem. . Acho muito bom quando você arruma o quarto. toda bagunçada. com muitos alunos. disse Selena. Vó May sentou-se na cama de Tânia. . Mas lá não é o tipo de escola de que eu gosto. querendo uma "cortina de fumaça" para desviar a atenção das duas do seu problema.Tenho notado. como a senhora pediu. quando se sentia meio pra baixo. Mamãe arrastou uma cadeira para perto da ilha e ficou de frente para ela. Selena teve vontade de responder: "Uma escola grande. . Não quero ficar no Colégio Royal.Pode deixar que eu vá para uma escola pública. replicou. Pensei em irmos a uma pizzaria. . Selena deu de ombros. Mamãe ficou em silêncio durante alguns instantes e depois prosseguiu: . . Só sei que do Colégio Royal eu não gosto. você e ele podem pegar um cinema. há algo mais lhe incomodando? . e no ar havia certa tensão. Tenho certeza de que teremos oportunidade de acertar esse assunto durante o final de semana. Quero saber se há algo que eu possa fazer para ajudá-la a ajustar-se melhor." No entanto decidiu não dizer isso. aí já era demais. Fiz experiência durante uma semana. .

Que estranho! exclamou. Selena deduziu que a mãe estava com receio de ir com Vó May a um lugar público. Selena ficou sentada na cadeira mais alguns momentos.Eu vou. afirmou. Vó May tocou as ruguinhas dos cantos dos olhos e examinou-as durante alguns segundos. falou Selena. balançando-se devagarinho. Sorriu fechando um pouco os olhos. foi ao espelho e olhou-se longamente como a avó fizera.E eu vou arrumar meu quarto. procurando reprimir o choro.Podemos também pedir as pizzas pelo telefone. Vó May se levantou e foi caminhando para a velha cômoda que estava naquele quarto havia vários anos. Alguém quer vir comigo? Selena e a mãe ficaram ainda mais admiradas.Enquanto mamãe falava. Ela se inclinou para olhar-se no espelho que ficava acima dela.E Tânia vai ficar encantada! comentou mamãe. indiretamente. . onde ainda não havia nenhuma ruga.Sabe? disse Vó May. queridinha. Entretanto viu apenas o nariz cheio de sardas. levantando-se e seguindo Vó May. Creio que as duas vão ficar muito satisfeitas com isso. virando-se para as duas. o cabelo bem anelado e os olhos azulacinzentados. . o que indicava claramente que estava lúcida. . A velhice chega depressa demais. Vó May a chamara de "queridinha". Então o que significava aquela olhada para o espelho e aquele negócio de dizer que fora "ontem mesmo" que fizera doze anos? Selena se indagou se a avó percebera sua ansiedade para se tornar adulta e. . preso à parede. . Aquilo lhe deu um ar de mais velha. Relaxou a expressão e examinou-se de novo. Vou com a senhora. Selena começou a imaginar se ela não estaria voltando ao passado. como acontecia ao seu pai quando ele estava com vontade de chorar. Passou-lhe pela mente que aquele espelho era mágico. tentando fazer com a pele enrugasse. estava lhe dizendo para levar a vida mais devagar. e que ela iria ver nele sua imagem quando tivesse 68 anos. Parece que foi ontem mesmo que fiz doze anos! Tenho certeza disso! Selena e mamãe se entreolharam rapidamente. . Depois ergueu-se. Vou lá embaixo tomar café. . estalando os dedos e olhando para a neta. caso ela estivesse tendo uma de suas crises. mas ria. replicou a mãe. O tempo passa assim. continuou mamãe em voz baixa.

pensou. Selena orou pelo rapaz.. Nesse momento. Aquele comissário de bordo tinha razão.. Nossos olhos são iguais. como já fizera diversas vezes durante a semana.Meus olhos são da mesma cor dos de Paul. Se ao menos ele enxergasse a vida do mesmo jeito que eu. .

na fila para fazer os pedidos. Parecia que na maioria dos lugares tudo era preparado para grupos de quatro pessoas. pessoal? Calabresa e o que mais? indagou Wesley. que haviam se afastado um pouco. que se encontrava ao lado do pai. porém. Talvez ele até vá lá jogar com vocês. nem tinha bolsa. Volta e meia isso acontecia quando a família toda ia jantar fora. Sua roupa não tinha bolso.Sete. fazendo a conta rapidamente. Os olhos.E eu com azeitona. falou Selena.Que pizza vocês vão querer. . Aliás. pediu Dilton.É melhor pedir ao Wesley. A moça estava usando uma bermuda comprida de cotton. uma mesa e duas cadeiras. castanhos e com pequeninas rugas nos cantos. Entretanto até o momento ela estava indo muito bem. O ambiente era aconchegante. . mas Selena logo imaginou que aquilo poderia causar confusão na mente da Vó May. depois que os dois já haviam passado pela mãe e por Vó May. respondeu Selena. eram como os do pai. . Em quantos somos? . com uma suéter bem larga de gola role e suas botas de cowboy. com uma pizza de plástico e até um vasinho de flores. As três mulheres e os meninos foram andando por entre as mesas e conseguiram encontrar uma grande num dos cantos. estavam suspensas de cabeça para baixo.Eu não tenho. Em cada uma delas havia bases de metal para as pizzas. Ele era parecido com a família da mãe: alto. disse Kevin. . o que acabava causando certa frustração à família Jensen. o que indicava que provavelmenie a pizza era boa. sugeriu a mãe. voltaram correndo. Percebia-se que estava tudo bem preso.Quero de abacaxi. e ela nunca usava bolsa. A pizzaria estava cheia. . completamente postas. com velas vermelhas por baixo. para mantê-las aquecidas. Só precisariam arranjar mais uma cadeira para a ponta da mesa.Vamos procurar uma mesa. .Capítulo Treze . No teto. Kevin e Dilton. de cabelo castanho bem ondulado e nariz reto e comprido. pedindo moedas para brincar no fliperama que havia num salão contíguo. as cadeiras forradas em vinil vermelho e as mesas cobertas de toalhas xadrezes.

já que ele próprio estava pagando as prestações dele e o seguro total. Desde que você tirou a carteira de motorista. Ainda tenho um ano e meio para decidir. Wesley parecia conhecer as ruas de Portland melhor que ela.Os dois garotos saíram apressados à procura do rapaz.Não. Meses antes. Selena saltou da camionete e Wesley verificou se as portas estavam bem trancadas.Mais ou menos. Ele tinha vinte e três anos e estava no terceiro ano na Universidade Estadual do Oregon. do trabalho de meio expediente num supermercado. ainda não. A noite estava fria e úmida. Ainda estou no segundo ano. das aulas na faculdade. se perdera na cidade e fora parar na Faculdade Lewis e Clark. Wesley resolveu ir ao fliperama com eles enquanto esperavam a pizza. Vó May e os meninos foram para casa. Mamãe. Desejou ter trazido um agasalho.Ah é! Esqueci. espere aí. e o irmão nem notou isso. Assim que entravam no saguão. acha que vai estudar lá no ano que vem ou prefere a minha? . Como Selena previra. fico pensando que já vai se formar este ano. Entraram no estacionamento do cinema. pelo menos foi o que pareceu. A Tânia está gostando muito daqui. Cerca de quarenta minutos mais tarde. quanto mais cedo melhor. e não como uma garotinha mais nova. Teriam de esperar alguns minutos para que o pessoal da sessão anterior saísse. . e Selena teve um leve estremecimento. . depois de terem devorado duas pizzas tamanho gigante. . Afinal ela se pôs a falar e lhe contou que. Wesley passou o braço em torno dela e ficou a massagear-lhe a pele de leve para aquecê-la.Ei. replicou ela. . Falava de sua camionete. Talvez fosse porque sempre dava o azar de ficar debaixo do aparelho de ar condicionado.O que está achando de Portland? .E aí. . que algumas vezes agia com eles mais como um tio amigão do que como irmão. ele estacionara perto da casa de um amigo. Costumava sentir frio dentro de cinemas. Selena estremeceu de novo. Ela ficou calada durante todo o percurso. Wesley e Selena foram ver um filme a que o rapaz desejava assistir. e seu rádio fora roubado. Ele tinha muito que contar. Agora o rapaz procurava ter o máximo cuidado com o carro. papai. embora. a família Jensen saiu em dois carros. Entraram na fila para comprar os ingressos. para mim. O que Selena mais apreciava no irmão era que ele a tratava como igual. alguns dias antes.

olhando fixamente para ela. De repente. poderia perfeitamente ter parado e falado pelo menos "Oi!". estava Paul. replicou Selena. Selena! Que bom que sua estada na Europa foi agradável e que voltou em segurança para casa! Selena sorriu para o irmão. Wesley tirou do bolso uma nota de 5 dólares e deu à irmã. com o canto do olho. estou sentindo o estômago meio vazio. O rapaz ia caminhando no meio do pessoal que saía.É tão bom rever você. . Deveria correr atrás de Paul? Ele já estava quase saindo para a rua.Quer pipoca? indagou a jovem. retirando o braço do ombro dela. Eles foram seguindo pelo corredor. Então se lembrou de que. avistou um chapéu marrom. E se estivesse acompanhado. Por uns instantes.Quer ir lá cumprimentá-lo? Ainda faltam alguns minutos para o filme começar. . A uns cinco passos dela. na hora em que Paul pai Wesley estava com o braço em torno dela. Acho que não consigo mais pegá-lo. Wesley aconchegou-a um pouco mais e disse-lhe ao ouvido: . .Enquanto estavam ali parados. cochichando algo seu ouvido. . Se ele quisesse conversar comigo. Selena ficou indecisa. Ele deve ter pensado que o irmão era seu namorado.Obrigada! replicou.Vamos entrar. Selena retribuiu-lhe o olhar. ou o quê? . mas estava com a cabeça virada para trás. Você ainda tem algum dinheiro aí? Com aquele jeito de tio "amigão". por exemplo. .Quer que eu vá com você? indagou Wesley. -Vi.Viu algum conhecido? indagou Wesley. raciocinou. com sincera admiração.Está brincando! Depois daquela pizza toda. Soltou-se do irmão e correu os olhos pelo rio de gente que ia saindo do cinema. . . Quer que espere aqui e guarde lugar para você. você ainda tem disposição para comer pipoca? Pra falar a verdade. de Jalene? Selena não vira ninguém ao lado dele.

O que a deixara . disse a outra. talvez voltasse para conversar com ela. Vou guardar um lugar pra você. Pensou que.Pepsi e pipoca. E era mesmo.. Selena foi para a pequena lanchonete do cinema e entrou na fila. desde que não seja com sabor de laranja. Quais as probabilidades de os dois se reencontrarem nessa cidade grande? Sentia-se meio desinquieta por ter visto o rapaz no cinema e Jalene no posto de gasolina.Um pacote médio de pipoca com manteiga e uma Coca grande.Seis dólares e cinqüenta por uma Coca e a pipoca? . Agora só lhe interessava ir aonde Wesley estava. principalmente quando ela estava tão imersa em seus devaneios. . Não quero a pipoca. Contudo Selena achava tais encontros "esquisitos" ou "muito estranhos". Pode ser Pepsi? . Por que ela deveria ter esse tipo de ligação com o rapaz? . Qualquer um serve.50.Às suas ordens! disse-lhe a balconista. . Coca. E quanto mais pensava no caso.. Sei que você apenas trabalha aqui e que não é sua culpa.Claro. Nesse instante. Mas o preço desse negócio aqui é um absurdo! Saiu pisando firme e abanando a cabeça.00.São $6. Precisava relaxar. replicou Selena.Não temos Coca. . já que. A moça entregou-lhe um copo grande com o refrigerante cheio de gelo e duas notas de $1. Já pagara esses mesmos valores antes e nem se importara. . Era tudo a mesma coisa. para ver se por acaso Paul ainda estaria por ali. se ele a visse sozinha. Não se importava nem um pouco de as pessoas que estavam atrás dela na fila terem ouvido sua reclamação. Pepsi. Todavia ficou olhando para fora.Está bem. Vou levar só a Co. compreendeu que não era por causa do preço da pipoca que estava irritada. antes de virar-se para sair. .. sentar-se e curtir o filme. Tudo bem. corrigindo-a. Entretanto reconheceu que a idéia era meio absurda. Katie talvez dissesse que aquilo era "coisa de Deus".Isso é um roubo! exclamou. . ela se lembrava de orar por ele. mais achava que o próprio de tê-lo visto já era bastante estranho.a Pepsi.00 de troco. quando o via. informou a atendente.Pega um refrigerante grande também pra nós dois. Pensou que as pessoas não deveriam fazer perguntas tão idiotas. pensando em Paul e nos estranhos encontros que tivera com ele. Selena deu-lhe a nota de $5.

Eu trouxe um bocado de textos para ler no final de semana.Cadê a pipoca? indagou Wesley. Seria bom se já começasse hoje mesmo.Mudei de idéia. conseguiu livrar-se das algemas e depois soltar-se do pára-quedas. .Ah. abrindo para ela a porta da camionete. Assim que entraram em casa. . uns caras saltaram de pára-quedas. assim que ela passou por ele para sentar-se. Só havia um problema. . O filme começou e ela sentiu que precisava relaxar.E qual é a diferença? indagou ela. então não tinha Coca.Foi um bom filme. Prefiro ir para casa. Enquanto estivera tudo espalhado por ali. . Wesley riu. Selena foi direto para a cama. Primeiro. . Quando terminou.Quer ir tomar um café? perguntou o irmão.Pelo menos tinha muita ação. .Mais ou menos duas horas. O que é que está havendo? . comentou Selena. Olha o troco. O quarto estava bem arrumadinho. Obrigada. Havia tanto suspense que Selena ficou sentada na ponta da cadeira o tempo todo. pois ela passara mais ou menos uma hora ajeitando tudo.Excelente filme. Era uma história de espionagem. replicou. principalmente na cena em que o cara caiu na água. .Não. e alguns objetos ainda dentro da maleta que . . . percebeu que os dedos dos pés lhe doíam. iria sentir-se tão mais "em casa" assim. inclinando-se para trás e olhando bem para a irmã.Os efeitos especiais foram muito bons. .Ei. fazendo que sim. meio ríspida. Eu não sabia que era capaz de ficar de fôlego suspenso por tanto tempo. vamos. E você? . Simplesmente transferira a emoção que sentira ao vê-lo para o problema do preço da pipoca. Depois um sujeito estava perseguindo outro de motocicleta em alta velocidade. Não imaginara que. depois de guardar tudo direitinho.Nada.Por quanto tempo? indagou ele. né? . Desculpe! Selena acomodou-se bem na poltrona. calma! falou Wesley. pois inconscientemente os encurvara dentro da bota durante boa parte da sessão.transtornada fora o fato de ter visto Paul. Wesley. E eu trouxe Pepsi está bem? . não é? comentou Wesley assim que saíam. replicou ela. .Claro.

ele via nos dela uma espécie de espelho. nesta noite. que terminasse o namoro com Jalene ou que a jovem se convertesse. Tânia já está aqui há um mês. Só não tinha muita certeza se deveria achar isso bom ou ruim. Ela mesma trouxe sua mudança e colocou tudo no quarto do jeito que queria. Como um guerreiro destemido a empunhar uma espada. Ela ainda não chegara. menos eu. Tânia ficaria contente de ver o quarto arrumado. Apagou a luz e ficou deitada. que ele fosse liberto das garras do inimigo. O primeiro fora junto ao guichê de câmbio no aeroporto. foi lembrando os acontecimentos. E orou. a não ser orar por ele. Como um caleidoscópio mental. depois de algum tempo. É claro que ela tem de gostar daqui. a mente de Selena ficou cheia de pensamentos confusos. Depois veio a imagem de Vó May diante do espelho. todos já estavam adaptados para esta nova vida. Parecia que ele estava procurando algo. tinha a impressão de que sua estada naquela casa seria apenas temporária. Inicialmente reviu as garotas falando dela no vestiário da escola. e agora tenho de "correr" para pegá-los. Depois pediu que ele se sentisse incomodado enquanto não voltasse a acertar seu relacionamento com o Senhor. O seguinte. no avião. Mas assim que arranjou tudo e pendurou as roupas junto com as da mudança . Por último. Por que ele olhara para ela? Por uns momentos. . Tenho a sensação de que todo mundo está ajustado. pois saíra com umas amigas após o trabalho. foram os olhares que trocara com Paul. isso eia bom. limpando os dentes com um fio dental com gosto de menta. procurando no rosto os traços da juventude.que uma "fada boa" organizara para ela . O que seria? No entanto não havia nada que ela pudesse fazer. O outro junto ao local de recolhimento da bagagem. Era hora de bater em retirada. até sentir os ombros começarem a relaxar. pelo fato de terem os olhos parecidos. Selena se pôs a ler a Bíblia e. E agora. no cinema.sentiu que estava ali para ficar. Eu só estou há uma semana. que encontrara quando tirava as roupas da mala. Orou durante um bom tempo. todos ocorrendo ao mesmo tempo. Quando cheguei. Selena pediu a Deus que o protegesse. e Selena fingiu que estava dormindo. Tânia entrou no quarto.levara à Inglaterra. sentiu as pálpebras pesadas. ainda outro. achou que. Em meio ao escuro do quarto. Já batalhara muito por hoje.

Vamos experimentar só mais uma semana. depois de uma viagem longa. Você tinha acabado de chegar em Portland. mas não gostei. . disse mamãe. . Eu tentei. Precisa ser mais justa consigo mesma. Alguém ouviu a previsão do tempo hoje? Será que vai nevar? . ele anda muito diferente. E dessa vez faça uma avaliação mais justa. disse o pai com voz firme. . exclamou Selena. está bem? Nesse momento. eles lhe pediram que ficasse mais uma semana. .Então vá pegar um agasalho porque está fazendo muito frio. Não tinha tido tempo suficiente nem para se adaptar ao seu quarto. instantes depois.Pois estou achando que ele não é o único. Se tivéssemos certeza de que tinha agido assim.Capítulo Quatorze Selena sempre gostara da maneira de agir de seus pais com relação a questões difíceis e até meio constrangedoras. Como isso já lhe acontecera inúmeras vezes. replicou papai. Desde que chegamos aqui. com pressa de encerrar a conversa. Sentia que estava a ponto de dizer algo de que mais tarde talvez se arrependesse. Wesley entrou na cozinha.Vou levar o Brutus para fazer uma caminhada. iríamos transferi-la para a Escola Madison hoje mesmo. disse o irmão.Espero que você consiga dar um jeito nessa melancolia do Brutus. vestindo um blusão e calçando as luvas. . com os colegas da escola e conosco. saltando da cadeira. Então dessa vez ela teve uma surpresa.O que você quer dizer com isso? indagou Selena. Selena. Selena subiu ao quarto e voltou.Mas. comentou Wesley. a senhora falou que eu poderia experimentar só uma semana. . fechando o zíper de seu blusão. sem saber se ele se referia a ela ou não. Quando lhes disse que queria sair do Colégio Royal. . Queremos que faça uma avaliação mais justa.Eu não ouvi nada.Eu quero.Nós achamos que a experiência não foi muito válida. Eles eram abertos e conversavam sobre tudo com os filhos. mãe. Alguém quer ir comigo? . estava aprendendo que era melhor sair e penssar um pouco mais na situação. .

É claro que a mãe procurava esforçar-se para fazer esses pequenos consertos. Mas entendeu o que o pai quisera dizer. Até a prova final está na lista. Está pronta.Então posso ficar com aquela outra. Os psicólogos elaboraram uma lista de fatos da vida que causam sofrimento e. Ela vestira um blusão jeans que era mais curto que a camisa do pai. e eu quero essa minha camisa de volta. Nessa camisa está faltando um botão. ao lado de cada item. Ainda vamos falar mais sobre isso durante o final de semana. sobre ela. continuou Selena. dando um olhar meio brincalhão para sua mãe. a camisa azul grossa? indagou Selena. concluiu o pai. Também tenho umas tensõezinhas para aliviar. Por isso nem dera pela falta do botão. Oh. . Mas eu queria que o senhor e a mamãe pensassem no meu lado também. respondeu ele.Está bem.Não. no instante em que os dois saíam. . assentiu o pai. E como essa é minha grande preocupação no momento. falou Selena. Selena se lembrava de que. Ei. mas costurar não era seu ponto forte. mas às vezes só o fazia depois de alguns meses.Quero dizer que uma mudança causa um certo stress na gente. mas não a abotoara.Nunca pensei que um dia iria brigar com minha filha por causa de minhas roupas. Pensei que estava lá para ser posta na sacola de doações. aquelas peças estão ali para ser remendadas. . replicou ela. Selena vestira uma malha grossa e. Vi esse estudo numa aula de Psicologia. dão a escala das emoções que o ser humano pode suportar. Vamos lá.Pense bem naquilo que conversamos.. Selena? . vira o pai várias vezes sair com uma camisa faltando um botão ou com um fecho estragado.Eu a encontrei num monte de roupas que está lá no porão. . que por sua vez deu de ombros. colocara a camisa do pai. pai. puxando as pontas da roupa. pensei em fazer uma caminhada com o Brutus para dar uma relaxada e aliviar um pouco a tensão. É muito interessante saber quais são os eventos que causam stress. olhando para a irmã por sobre o ombro. Sua mãe tinha muitas qualidades. e as pontas dela apareciam abaixo do agasalho. . . você não usa mais esta camisa velha de flanela. desde que era menina. A mudança de um lugar para outro está quase no mesmo nível que a morte de um ente querido e a perda do emprego. O pai olhou para a mãe e disse: . .Claro. disse o pai.Estou.

Agora percebia que o blusão jeans era muito fino. Wesley e Selena andaram quase uma hora acompanhando Brutus. . Brutus.É. Agora vai arranjar alguns amigos. Os dois se cumprimentaram na língua dos cachorros. Parecia que ele estava recuperando seu jeito próprio.Não sei. Wesley estava alisando o pêlo de seu amigo e "rosnando" para ele. vamos dar uma caminhada com Selena. Selena estava batendo o queixo e tremendo de frio quando dobraram a esquina para entrar na rua de Vó May. depois que voltar da caminhada.Isso vai ser ótimo para ele. parece que vamos levar a tarde toda. Brutus parava a cada dois segundos para farejar um ou outro ponto e fazer o reconhecimento do lugar. Prendeu a correia na coleira do cão. dando uma corridinha para o outro lado para farejar e latir com o que estava atrás da outra cerca. . um cãozinho malhado. Quer ir comigo.. Na frente dela. e sentia a umidade atravessar a camisa e a malha grossa. ele deu uma rosnada forte para um buldogue que se achava do outro lado da cerca. Fazia mais de oitenta anos que aquelas árvores estavam ali. você não deveria dar uma passada naqueles brechós que há em Hawthorne? Selena se lembrou de que uma de suas colegas comprara um vestido numa dessas lojas. comentou Selena. Estava tão frio que ela via a respiração saindo em pequenas nuvens de fumaça. acho que vou mesmo.Vamos lá. e Brutus encerrou o papo. como se fossem duas sentinelas postadas à entrada da varanda. Algumas casas abaixo. Creio que ele estava triste porque ainda não conhecia direito o bairro. em . me fale. Eles foram saindo rua abaixo. Qual era mesmo o nome? . vendo-o "aterrorizar" os animais do bairro. De fato parecia que o cachorro estava mesmo apreciando o passeio. havia dois altos olmos. falou Wesley.Parece que o outro lá também quer entrar na conversa. Selena ouviu outros cão ganindo do outro lado da rua. Quando você estiver pronta para ir. . está bem? Selena foi para o quintal. e este rosnou.É. mãe? . interveio a mãe. como que concordando. Wesley deu um puxão na correia. . disse ela. A casa era uma das maiores do quarteirão e possuía características bem marcantes.Filha.

derramavam sobre ela suas folhas douradas. Sempre que vinham passar as férias ali. falou Selena. já. e na mesma hora. com suas cordas de pular. No meio-fio da calçada. Viera à porta com alguns cubinhos de açúcar e fingira dá-los para os cavalinhos imaginários. disse Wesley.O que a senhora está fazendo. ela lhe parecia um castelo. Houve um dia em que Tânia e Selena amarraram neles suas bicicletas. Vocês dois vão algo comer primeiro. Como foi que vocês conseguiram reanimar o Brutus? . Correu para o portão do fundo e deu algumas latidas.Daqui a quinze minutos. abrindo o forno e dando uma espiada.seu posto.O que vocês fizeram com ele? indagou mamãe. Em seguida. E se pra você ainda não foi o bastante. que lembrava uma elegante dama vitoriana. explicou Wesley.Fomos dar uma volta por aí para ele conhecer a vizinhança. tirando a correia da coleira. A habilidade que mamãe não tinha para costura. E torta de maçã era a sobremesa predileta de Wesley. Brutus. mãe? indagou. Lembrou-se de que. você já caminhou muito por hoje. um século atrás.Vamos lá. quando era criança. Brutus parecia ainda não ter esgotado o interesse pela vizinhança. ficou com fome. No verão. . Ele entrou e foi direto para o quintal. ainda havia anéis de ferro onde. Selena teve de reconhecer que amava aquela velha casa. . Quando é que vai ficar pronto? . Selena sentiu cheiro de canela no ar. Na geladeira. .Você é a melhor mãe do mundo! exclamou o rapaz. . disparou para um dos lados do quintal e ficou latindo para uns esquilos que se achavam em cima de uma árvore na casa contígua. sobrava na cozinha. No entanto não queria ficar ali. . abrindo a porta para que os dois entrassem na casa aquecida. pra mim.Acho que vou fazer uma sopinha bem quente. Selena fingia que aquela era a sua asa e fantasiava que vivia na época das charretes puxadas a cavalo. Agora Selena estava vivendo na realidade seu sonho infantil de morar naquela maravilhosa mansão. tem fatias de peito de peru para fazer sanduíche. . E Vó May entrara na brincadeira. Ela e os irmãos a chamavam de "mansão da Vó May". E no outono. Sentia a garganta meio áspera e ainda estava com frio por causa da caminhada. .Torta de maçã. davam sua sombra à casa branca. eles amarravam os animais.

só em liquidação de alguma loja sofisticada.como seria o nome dela? . um coletinho cor de creme.O. Lembrou-se de que o carro estaria quente assim que ligassem o aquecimento. exatamente do gosto de Selena. k. mas estava muito fria. então. Você tem dinheiro? . quer ir a alguns daqueles brechós? indagou a mãe. Lembrou-se de que fora esse o nome que sua colega mencionara no primeiro dia de aula. Selena pensou na possibilidade de pegar um ngasalho mais grosso. vestida com um casaco longo. Ela só fazia compras nas lojas mais elegantes. Comprar roupa barata. Mamãe já estava esperando-a.00. está bem? Vou só pegar minha bolsa. Sempre tinha disposição para andar pelas lojas. luvas e um lenço de cabeça. . obrigada! respondeu a outra educadamente. Acho que agora seria uma boa hora para irmos. Elas foram no furgão. No fim. A garota . que se chamava A Wrinkle in time. Divirta-se! Selena pegou o dinheiro e desceu as escadas correndo. Selena sentiu o entusiasmo para fazer compras ir morrendo devagar. Selena subiu os degraus de dois em dois e entrou no quarto quase sem fôlego. e o sistema de aquecimento dele era meio lento. nas pontas . Vó May subiu para deitar um pouco. fazendo as unhas.Vamos agora.. Foi às três lojas as quais havia planejado ir. de baixo preço. O melhor estoque era o da terceira.Aonde é que vocês vão? indagou Tânia. .Tenho $15. Vou buscar. ele mal soltara algumas baforadas de ar quente.Claro! replicou Selena. que estava sentada a mesa. não desistiu do intento inicial.tinha razão. .Depois que você lanchar. como era muito teimosa. Gastou seus quinze dólares e mais oito da mãe. Havia ali uma fantástica coleção de roupas diversas. No entanto.! Wesley. Contudo não esquentou logo. principalmente pelas de roupas usadas.Não. Você quer ir? Selena sabia que não adiantava convidar a irmã. mas desistiu. A loja tinha muitos artigos bons. para ela. . Quando chegaram à primeira loja. Ela sentiu vontade de ter muito dinheiro para comprar tudo de que gostasse. continuou. . Eu como depois que voltarmos. Mamãe vai comigo. então você tira a torta do forno pra mim. acabou comprando um chapéu de veludo prelo. Selena estava gelada. que tinha na cintura uma fita.A uns brechós. . duas camisas de modelo masculino e uma saia longa.

. mas aí se lembrou de que. com uma expressão de ligeiro desagrado. Pode até ser tudo novo. Tem de espremê-la. inclinando-o meio de lado. e por falar nisso.O quê? resmungou Tânia. A moça estava de óculos . Vou lavá-las agora. tem de ser lavada na mão e não se pode torcer. . . se os pais concordassem. .Não seria bom lavar tudo com um desinfetante ou algo assim? indagou a irmã. Também não precisa passar. Eu sempre lavo.Era uma dessas lojas que vendem roupas reformadas. . não lavo? . não acha? . Selena simplesmente ignorou a sugestão dela e foi tirando da sacola os outros artigos. senão ela perde essas preguinhas. E está muito na moda agora. Ah. comentou Tânia.da qual estavam presos dois pequeninos guizos. disse Tânia. Selena subiu para o quarto com seus novos “tesouros” e colocou-os sobre a cama. Lave bem essas roupas antes de usar. . Selena tirou o chapéu. . não iria voltar ao Colégio Royal na segunda-feira.Você deve detestar ter de ficar no mesmo quarto comigo. prendendo-o com um passador. disse. Comprou num brechó? .É. ouviu? Podem estar cheias de pulgas ou de piolhos ou coisa pior. Selena colocou o chapéu na cabeça.lendo um romance grosso.Não se preocupe. acho que sim.Tem um cheiro esquisito.Posso lhe fazer uma pergunta? indagou Selena. não sei. Tânia deu de ombros e voltou à leitura.Esta aqui. . replicou Selena. toda encolhidinha. Gostei mesmo. É o tipo de roupa ideal para mim. Tânia era o tipo de pessoa que morreria de vergonha se alguém de quem ela gostasse viesse a saber que ela usava óculos para ler.Sabia que você ia gostar.Ele até que é bonitinho. achei muito bom você ter arrumado o quarto ontem. que se achava sentada nas almofadas da ampla janela. .O que você comprou? indagou Tânia. sem tirar os olhos do livro.que Selena achava muito engraçados . Pensou em mostrar à colega o chapéu que comprara. mostrando a saia. Obrigada. . não é? continuou Selena. No mundo todo não wxistem duas pessoas mais diferentes do que nós duas. puxou o cabelo para trás e fez um rabo-de-cavalo.

por exemplo. não vai me querer agora. concordou Selena. . Não tem um carro e mais o seguro dele para pagar.Claro que não. comentou Selena. .Pois então espere só para ver as responsabilidades que a gente tem quando se torna adulta. . Fazer algumas perguntas como. . Esse tempo passa muito depressa. minha filha. Você tem sorte de não ter esse tipo de preocupação. Os próximos dois anos serão os melhores. Vou conversar com ela.É possível que ela quisesse sim. iria procurar minha verdadeira mãe. também faria isso. Com a compra do carro. minhas economias foram a zero. Mas espero ficar sabendo muito em breve. Só não sei como agiria depois.Você não está pensando em ir morar com ela nem nada. quem é meu pai e por que ela resolveu me entregar para ser adotada. que tipo de relacionamento iria ter com ela.O que você vai fazer quando encontrar sua verdadeira mãe? Tânia ergueu a cabeça devagar e olhou para Selena por sobre os óculos. aproveite bem enquanto pode. Então. Mas aposto que ser mais velha não é tão ruim assim como você está dando a entender.. .Não tenho a menor idéia.Isso eu também não sei. mas não tivesse condições de sustentá-la. . Não precisa se preocupar em arranjar emprego nem com mais nada. Primeiro tenho de ajuntar dinheiro.Sei disso. . qual é minha herança biológica. Agora você está levando uma vid muito tranqüila. . Parecia que estava calculando o que poderia contar à irmã. está? . Só tem de ir levando a vida. você vai ver. Acho que. se eu fosse você. Selena. . Que idéia! Se ela não me quis dezoito anos atrás.Como é que você imagina que ela seja? indagou Selena.Sei lá.

separando os que ia conservar e os que ia jogar fora. a família só tinha aquele aparelho de TV. para depois comprarem um televisor novo. Mas ela não pode passar a noite toda dormindo no sofá. recostada num sofazinho perto da janela. Selena pegou uma coberta que estava dobrada ao pé da cama e cobriu Vó May. assistindo a um desenho especial. alguns minutos antes. No momento. ele se deleitará em ti com alegria. Ela não havia planejado falar com ele naquela hora. Ao ouvir o pedido da irmã. Quando a ajeitava por baixo da avó.Capítulo Quinze No domingo. Caminhando para a porta. Ele estava sentado à escrivaninha. Ninguém da família ia muito àquela saleta que chamavam de biblioteca. sua irmã entrara no quarto com o telefone sem fio e pedira que a deixasse ali sozinha pelo menos uma hora. Ela não se importa." murmurou Vó May.Ela disse que nós podíamos sentar aqui. Era sua predileta. havia uma . Dilton e Kevin estavam sentados na cama. no final do corredor. e a Vó May cochilava.Nós vamos acordar ela. que seria colocado lá. encolhida daquele jeito.Meninos. não. Selena desceu para o andar de baixo. E foi aí que entrou na saleta onde estava o pai." Selena deu um beijinho na testa da avó e terminou o versículo sussurando: "Regozijar-se-á em ti com júbilo". Selena resolveu conversar novamente com o pai sobre a questão da escola. "está no meio de ti. Aquele era o cômodo mais bonito da casa. Selena estava sentada no chão. Havia um leve cheiro de mofo e de coisa velha no ar.Eu sei. À esquerda do lugar onde ela estava sentada. de tardinha. . pois as estantes estavam cheias de livros de alto a baixo. Ali havia uma pequena lareira. onde ficava a televisão. prometeu Dilton. sem abrir os olhos. quando acabarem aí. poderoso para salvar-te. tirando alguns pertences de uma caixa. Acho até que está gostando da companhia de vocês. . acordem a Vó May para ela ir deitar na cama. explicou Kevin. Cada vez gostava mais daquela cadeira. mas. . Deixou-se cair na poltrona junto á porta que dava para fora. esta deu um leve sorriso. Estavam esperando que papai terminasse o quarto de recreação."O Senhor. onde o fogo crepitava. ouvindo um CD de música de Bach. preenchendo alguns cheques para fazer pagamentos. teu Deus. renovar-te-á no seu amor. disse aos irmãos: . levantou-se e foi para o quarto da avó. .

ele melhorara. Sobre o que você quer falar? . Se ficar lá mais uma semana. Hoje. Pensara que o melhor a fazer seria mudar para uma escola grande.Tudo certo. como estivera na sexta-feira. abaixou o som do CD e virou-se para ela. filha? indagou papai. quero conversar. .Sobre a escola. começava a achar que talvez também devesse "dar uma volta" para conhecer melhor os colegas. por uma razão semelhante à do Brutus. Em Portland. por exemplo. ela compreendeu que ficara retraída. pensara em alguns dos alunos da escola e ficara imaginando como seria a vida deles. Depois que ela e Wesley deram uma volta com ele para que "conhecesse" os cães do bairro. Nele se via um relógio antigo. pelo jeito como agira naquele dia. Ao bater a hora. sem tirar os olhos do que fazia. que lembrava a Selena os carrinhos dos vendedores de sorvete. que tiquetaqueava seguidamente no silêncio do aposento. Outra razão por que começava a mudar de idéia fora o que acontecera ao Brutus. . Recostou-se mais na cadeira giratória em que estava sentado e disse: . o pai estava dando a entender que continuava firme como uma rocha em sua decisão. sentindo pena de si mesma. Se Selena estava compreendendo o que ele quisera dizer com sua expressão corporal. O Ronny. Em Pineville. Ele inclinou a cabeça para um lado e cruzou os braços. não. Durante o final de semana.Eu não quero mesmo voltar para o Colégio Royal. . Quando o senhor puder fazer uma parrada aí. Estava começando a ter vontade de ir lá e pedir desculpas para elas. e será mais difícil sair de lá. o que pai dele estaria fazendo no Nepal quando lhe comprara aquela jaqueta? E as garotas que ouvira conversando no vestiário? Certamente a acharam intragável.Não tem importância. Mas não precisa interromper. O pai largou a caneta. pai. Posso fazer isso outra hora. . só vou estar adiando o inevitável.Como assim? indagou o pai. A verdade era que hoje ela já não estava tão certa de que queria sair. com um aparador bem largo. porém. sem resolver. não estava reconhecendo nada. Nessa caminhada. ressoava nele um sininho.grande lareira. onde poderia passar despercebida no meio da multidão. Agora seria bem . Detestava deixar os problemas assim no ar. ele já conhecia todo mundo da vizinhança.Tudo bem com você. disse a jovem. Percebia que a situação dela era meio parecida com a dele. Vamos conversar agora.

pai. Selena soltou um suspiro. Acho até que suportou bem esses baques. estou às ordens. Reconhecia que o pai tinha razão. replicou ele. Sentou-se num tamborete e espalhou os livros sobre a mesa.Nada. você fez uma viagem à Europa . filha? Nenhum de nós parou para pensar que essa mudança seria muito penosa para você.Boa noite. Como pensara que não iria mais estudar nessa escola. sei não. . Em poucos dias. estava demonstrando justamente o contrário. Tânia ainda estava falando ao telefone e fez uma caretinha quando a irmã entrou. . Acho que deve dar um pouco mais de tempo nessa escola.depois ainda mudou de casa e de escola. não sei por que. respondeu afinal. Aí se lembrou de que precisava fazer capas para todos eles. pois quando gritara para aquelas garotas que não era convencida. resolvera não fazer os deveres.Sabe o que é. Foi aí que Selena se lembrou que tinha dever de casa para fazer. não. . como decidimos dois meses atrás. Então é por isso que está se sentindo meio perdida. disse Selena. . ficamos querendo que você chegasse e se encaixasse aqui do mesmo modo que nós. Sempre que quiser. o triplo. disse por fim. quando o Wesley falou sobre aquela lista de acontecimentos da vida que causam stress. .Ah. girando a cadeira para ficar de frente para a mesa. . Aqueceu-o no microondas e pegou um copo de leite. filha. Teve a sorte de encontrar um último pedaço da torta de maçã. Não sei mais o que quero. E é por isso também que achamos que deve ficar no Colégio Royal. Mas.Está bem.que só em si já é uma experiência marcante . fiquei pensando no assunto. . pensando quais seriam os capítulos do livro que teria de ler. Selena pegou sua mochila e foi para a cozinha.Ontem. O pai descruzou os braços e inclinou-se para ela.Obrigada pelo papo.Não sei.mais difícil. pai! Selena subiu rapidamente para o quarto. Nós tivemos três semanas de dianteira em relação a você. . Você teve o dobro de mudanças que nós tivemos. Estou meio confusa com relação a tudo isso. . mas ainda estava tendo dificuldade em concordar.

com jeito de grande entendido no assunto. Tânia iria ficar muito irritada. Pegou a xícara com as mãos meio trêmulas e subiu para o quarto. Nesse momento. Quando estamos doentes. e mais nada. mais teria de suportar aquela bagunça mais um dia. onde se via nas piores situações possíveis. Ele estava na biblioteca com Jalene.Não vou conseguir ir. que ia andando atrás da namorada. .Minha cabeça está latejando. Estou debaixo de muita tensão. disse. Aquelas horas. . Em seguida. E Jalene ia só colocando mais livros nos braços dele. Você mesma resolve.onde tudo se passava muito depressa. Sozinha no quarto. Meus ouvidos parecem entupidos e minha garganta dói quando engulo. e mal conseguia engolir. . sentiu a garganta dolorida.Deve ser ressaca da viagem. Estou ficando resfriada ou com inflamação na garganta. . e pusera uma chaleira com água no fogão. . Selena fez um chazinho de limão com ervas e adicionou uma colher de mel. passam-se coisas estranhas pela nossa cabeça. mãe. para Selena.Que ressaca que nada. Estou me sentindo péssima. Paul era como um robô. mãe. Já faz uma semana e meia que cheguei. Selena fechou a porta e foi direto para a cama.Você já não é mais criança. Nem acredito que mudei de idéia tão depressa. Num desses pesadelos. alguns papéis e os dois montinhos. Foi por isso que tive uma atitude tão errada com aquelas garotas. como fizera no aeroporto. Selena só queria deitar-se. ela sonhava com Paul.Não estou fingindo. Descera até a cozinha. acabaram se tornando uma mistura da realidade . e ela o estava beijando.Quando eu estava decidida a não voltar para essa escola. No chão ainda estavam os objetos que começara a separar na noite anterior . porém. ela tinha uma aula às sete horas numa faculdade. . não. As segundas-feiras. Talvez papai esteja certo. . carregando os livros dela. estava tudo muito mais fácil. A água da chaleira ferveu. não sem certa dificuldade. não.com pesadelos horríveis. Selena resolveu que sua primeira tarefa no dia seguinte seria procurar as colegas e pedir desculpas. e eu não preciso decidir por você se vai à aula ou não. Tânia já saíra. a ponto de Paul não agüentar mais. interveio Dilton. Quando acordou de manhã.a caixa. sem tempo para pensar muito . replicou Selena.

mas talvez tivesse trazido um copo d'água para o quarto. a avó ficaria ofendida. Por fim ela não agüentou mais. disse Selena. os quais se achavam junto à cerca do quintal das casas vizinhas. Mesmo assim poderia ter um gosto horrível. Afinal ela fez um esforço para acordar e viu que estava em seu quarto. e perseguia Jalene pelos corredores da biblioteca. Correu os olhos pelos móveis e objetos do aposento. bebendo o suco avidamente. Em seguida. Ela veio aqui? . Alguns instantes depois. disse Vó May. .Então. Vó May lhe disse que eu estava com sede? . ganindo para ela.Vou pegar. Dizia lhe que deveria procurar fazer amizade com os colegas. queridinha? Trouxe-lhe um remédio para a garganta.Como está passando.Tem água aqui? indagou. Sabia que bebera todo o seu chá. mamãe entrou com um suco de laranja e um termômetro. Selena tentou prender a respiração e engoliu o remédio o mais depressa que pôde. Isso provocou um novo pesadelo. Abriu os olhos. Sentiu uma mão na testa. . saindo para buscar água. Vó May ajudou-a a sentar-se e a pegar um copo cheio de um líquido verde-escuro. O gosto que sentiu na boca lhe deu arrepios. em dado momento. Com certeza era um dos famosos chazinhos da avó. passando xampu na cabeça dela e esfregando-a com sua pata felpuda. se o fizesse. . . que estranho. Tentava dar banho no Brutus. Ela a tratou como você? indagou mamãe. Selena esperou um bom tempo. Sentindo a testa molhada de suor. O remédio pareceu ficar com um sabor fermentado. que tinha o formato de um tablete de chocolate. . mas era ele quem acabava colocando-a na banheira. Teve vontade de recusar a bebida. Selena entrou na cena.Uns dez minutos atrás. Hoje ela está meio confusa de novo. Foi ao banheiro e bebeu da torneira.Não. Mal chegou de volta ao quarto.Obrigada. o cão estava indo com ela para a escola. Selena sabia que aquilo não lhe faria mal. queridinha. mãe.Oh. . Entendendo que também não seria muito legal tapar o nariz. com outra série de imagens malucas. Com a movimentação. Estava num veículo enorme. teve vontade de tomar um banho bem quente. o que a trouxe de voha para a realidade. sentiu uma forte dor de cabeça. a tonteira aumentou. mas.

Tenho quase certeza de que ela me chamou de "queridinha". . Estava doente. disse Selena. Selena deitou e logo caiu no sono. Para falar a verdade. Não seria necessário ir ao médico. mas não muito alta. já saberíamos. .Não tem graça nenhuma. É que não queria ofendê-la.Selena procurou se lembrar. A mãe deixou a decisão com ela. sim.Mas você não bebeu. para descobrir a mensagem . sem pesadelos. um líquido verde.Mais ou menos. porém. ela ficou indecisa se iria à aula ou não. Depois ela retirava o termômetro e seu punha a olhá-lo demoradamente. Meça sua temperatura e depois me diga como está. Estava apenas com 39 graus. . não é? Achei que era uma das vitaminas dela. .Deve ter sido o suco de laranja. . o que ela lhe dera poderia ser um adubo para plantas ou o líquido em que deixava a dentadura de molho. disse a mãe.Bebi. . . . profundo. Tinha saudades do tempo em que era menor. Mas isso mostra que está melhor.Tome. Fez como se não estivesse conseguindo respirar direito e caiu deitada no travesseiro. mas agora não se pode mais ter certeza de nada com relação a ela. De repente. se fosse veneno. bebeu? indagou mamãe meio tensa. Era febre. entregando-lhe o termômetro. . Dessa vez. colocando o copo de suco na mesinha de cabeceira. . Você disse que foi há uns dez minutos? . Ela trouxe um remédio para mim. replicou Selena.Talvez fosse melhor não ter bebido. foi um sono calmo. . Na terça-feira. .Bom.Poderia ser. não.É. esperando o momento de revelar o grande segredo. Selena compreendeu que não poderia mais ver a avó como uma pessoa normal. mas não tanto que não pudesse aprontar uma brincadeira com a mãe. Então arregalou os olhos e levou a mão a garganta. ou um chazinho de ervas. Vou procurar Vó May. Será que dá para descobrir o que era aquilo? Não sei como consegui beber aquele negócio. estou mesmo.Ótimo.Ou então o remédio verde da Vó May. e a mãe colocava o termômetro debaixo do braço dela e ficava olhando no relógio. disse mamãe.

e tinha sobrancelhas bem fininhas e olhos verdes. A garota fitou-a surpresa. à medida que vamos ficando mais velhas. . da mesma forma que era aquela história de a marmota ver a própria sombra. (N. bem liso e fino. Usava uns brincos pequeninos.Com licença. . partido no meio e preso atrás da orelha. Vestiu uma calça jeans. Depois que foi ao seu escaninho. A outra olhou-a. Vicki. uma camisa de flanela. passamos a ter mais responsabilidades. Selena aproximou-se dela e disse: . Estou muito chateada. Eu e Marissa também erramos em ficar falando de você pelas costas. Avistou uma delas e olhou para a colega. .Terá que ficar de cama hoje. ela falava: . Não se preocupe com o que aconteceu sexta-feira. se ele vir sua sombra. na sexta-feira. uma grossa jaqueta de caçador e o chapéu preto de veludo. que só as mães conseguiam ler.Tudo bem. Ao final do inverno. Estava esnobando todo mundo mesmo.) Agora isso mudara. Aí fica comprovado que a primavera começou. Tinha o cabelo castanho. Hoje seria Selena quem tomaria a decisão. Tive uma atitude muito antipática. não volta mais para ela. para que pudesse voltar. esse animal sai da toca e. Desculpe-me. Vocês tinham razão. ficou parada no corredor.* Para a garota. a mãe dizia: . Estava começando a entender o que Tânia quisera dizer quando afirmara que. da T. ___________________ * Existe uma crença nos Estados Unidos segundo a qual a primavera começa no dia em que a marmota termina sua hibernação. A mãe deixou-a ir para a escola de carro.Hoje você já pode sair. ou melhor. de pérola. caso se sentisse mal.secreta contida naquele tubinho. Selena resolveu ir à aula. Espero que ainda possamos ser amigas.Eu queria lhe pedir desculpas pelo jeito como agi na sexta-feira. Se o resultado fosse favorável a Selena. Desculpe-me. A garota desviou o olhar e foi caminhando. Parecia meio sem graça. continuou. mas com expressão de alívio. Aquele aparelhinho era um grande mistério para Selena. era o termômetro. Meu nome é Victoria. Se fosse desfavorável. replicou. não era ela nem a mãe quem determinava se ela iria à aula ou não. esperando ver uma das garotas que haviam falado dela no vestiário.

Não acredito! disse em voz alta a recém-chegada. posso lhe passar. usara um vestido de tecido imitando colcha de retalhos. . informou Vicki.Não tem do que se desculpar. Dessa vez você não pode negar que comprou na Wrinkle in Time. se você quiser as anotações da aula de ontem. . sorrindo sem mostrar os dentes. Na verdade. vamos esquecer tudo e começar de novo daqui pra frente. . respondeu Marissa. Contudo. Foi você quem inventou essa? . Sexta-feira eu estava meio transtornada e agi de forma muito errada. Percebi que faltou ontem. então.Comprei! replicou esta rindo.Selena estava me dizendo que foi à Inglaterra. Nós também erramos em ficar falando de você.Está bem! falou Selena. Selena se perguntou se estaria bem nela também. Ela era mais baixa que Selena e usava um blusão jeans."Coisa de Deus"? repetiu Vicki. pois me fez ver que eu estava enganada. como se estivesse receosa. .. Também peço desculpas. Hoje estava com um chapéu de veludo preto igual ao de Selena.Ótimo! exclamou Marissa.Obrigada! Sinto muito. Nesse momento outra aluna aproximou-se. . parecido com o dela. . . foi dizendo Selena. Essa é boa.Amy! respondeu a garota. . na semana anterior. que se aproximou mordendo o lábio inferior. Tinha um tipo italiano . Que dia voce comprou o seu? . . tudo isso foi uma "coisa de Deus".Em resumo. respondeu a outra. . está bom? . mas não me lembro do seu nome. O chapéu ficou muito bem nela. Seu cabelo castanho-claro estava amarrado num rabo-de-cavalo. Desculpe.cabelo negro e olhos castanho-escuros muito expressivos.Não. No sábado.Na quinta-feira.Você foi à Inglaterra? indagou a outra. antes que Selena respondesse. Selena virou-se e viu a colega que. Aliás. viu a colega fazendo um aceno para alguém que estava atrás dela. Era Marissa. . foi uma moça que conheci na Inglaterra.Quero lhe pedir desculpas.

Amy. esnobando todo mundo. . disse. dando uma olhada de lado para Marissa. Quero apagar tudo e começar uma página nova. explicou Amy. quero pedir desculpas a você também. Na semana passada agi muito errado.. Isto é. . quase todo o mundo.Então você está na escola certa porque o pessoal aqui é muito legal para desculpar.

assim que entrou em casa ao voltar da escola. Aí eles me trataram como se eu fosse outra pessoa. pois já está tudo no lugar. Precisa de ajuda aí para o jantar? . Pronto. . e não ocorrerão grandes mudanças mais. conversei um pouco com ele. Acho que fui uma chata pra todo mundo. e como foi o da senhora? . sentou-se na sua poltrona predileta e se pôs a lê-la. Oi. disse a mãe. Está ali na mesinha. Selena colocou o copo vazio no balcão da cozinha e foi buscar a carta. pois já voltei à rotina e recomecei as aulas na Faculdade Palomar. mãe. disse a jovem.E minha garganta está melhor também. Ele acha que grande parte das atitudes confusas que Vó May teve na semana passada foi causada pelas transformações na casa e no quarto dela. sim. disse Selena.Pedi desculpas a todo mundo que tratei mal.Tive. . que é no apartamento dele. e chegou uma carta para você hoje. pra mim foi tudo muito difícil.A senhora tinha razão. aqui está tudo sob controle. Levei sua avó ao médico hoje e. Selena! Como está passando? Está se reajustando bem de volta à vida real? Na primeira semana.Ah. . mãe. com um aceno de cabeça. .era de Katie. tem uma porção de coisas que quero .Parece que você teve um dia ótimo. Teve uma surpresa agradável . Agora estou mais tranqüila. . uma carta volumosa. Eu estava errada.Isso me deixa mais animada. Foi para a saleta. . então quer dizer que acabou gostando? Selena serviu-se de um suco e sentou-se num tamborete. . .Não.Obrigada.Ah. indicando. . Neste final de semana. fui a San Diego visitar o Douglas e assisti à uma reunião dos "Amigos de Deus". Menina.Capítulo Dezesseis . gostou dessa? Mamãe estava sentada junto à pia lavando umas batatas. E aliás. Achava que era de uma de suas amigas de Pineville. Agora talvez ela comece a melhorar. a porta da entrada. após a consulta. comentou a mãe. mas depois do jantar vou querer sua ajuda.Provavelmente porque você também os tratou de forma diferente.Muito bem.

Mas. Acredite-me. Na época. Bom. minha amiga. Meus pais costumavam me podar bastante. escrito em letras grandes. Eu achava que eles tolhiam meu senso de independência porque não eram crentes. a vida vai ficar bem mais complicada. Estou morrendo de curiosidade. acho que esperavam que eu ficasse um pouco mais presa a eles. Katie (Fp 1. dizendo quem foi que lhe mandou esta carta misteriosa. leve a vida o mais devagar possível. . Como sou a mais nova dos três filhos. mas eles não deixaram. se quiser um conselho meu.lhe contar sobre aquele pessoal. Agora percebo que o que eles queriam era que eu levasse a vida mais devagar e passasse mais tempo em casa. Só havia o nome dela. Teve vontade de abri-lo. e você me perguntou o que eu quis dizer quando falei que estava com saudade dos anos da adolescência. Depois você me conta tudo. Com carinho. Ainda está lendo minha carta? Ora. que também participa do grupo de estudo bíblico deles. havia outro envelope fechado. Mas vou deixar isso pra depois. quando a gente se encontrar nas férias. Dentro da carta.7). está bem? Ah. Selena tirou-o e olhou para ele. É de um cara chamado Jeremy. "Selena". e a maioria das atividades das quais eu queria participar envolvia meus amigos da igreja ou grupo de jovens. Eu daria tudo para voltar aos dezesseis anos. daqui pra frente. mas continuou lendo a carta de Katie. Selena abriu o outro envelope com gestos cautelosos. Se fosse ela que estivesse com uma carta misteriosa para enviar a alguém. escreva-me imediatamente. E alegre-se sempre que encontrar soluções simples para os problemas do dia-a-dia. Não sei se com isso estou respondendo à sua pergunta. abra logo a outra. Por favor. queria tanto ser adulta e independente que chegava a ser antipática. o Douglas me deu uma carta para lhe entregar. Tinha de admirar Katie. Certa vez tive a chance de ser conselheira de crianças num acampamento bíblico. provavelmente seria vencida pela curiosidade e daria uma espiada para ver quem era o remetente.

Ou seriam os anjos torturadores que você mandou aqui para me atormentar? Pois eles trabalharam muito bem. quase saindo pela gargganta. toda satisfeita consigo mesma. procurando acalmar a respiração descontrolada. Ao pé da página. Ressaca da viagem. terminara com uma pergunta. No domingo passado. procurando "saborear" bem cada palavra. Selena entendeu que isso era uma indicação de que ele queria uma resposta. E estava assinada: "Paul". aliás. deve ter escrito na semana passada. que havia lido pelo menos umas quinze vezes. Eu disse pra ela que você é apenas uma garota que fala demai. Obviamente ele pensou que os dois eram namorados. Fazia uns dez meses que não ia. creio. lembrou-se de algo. não está? Mas não comece a se congratular ainda não. Ficou sentada por um bom tempo. Se ele mandou para o irmão dele em San Diego. voa? Paul. Continuo em cima do muro. Afinal. Wesley estava abraçado com ela. em letras miúdas. você não voa. e eu a recebi hoje. Selena Você acabou com minha vida. sabia? Está feliz agora? Depois que cheguei em casa. Minha mãe acha que você é um anjo. Quando a mãe a chamou para jantar. inclusive. às vezes em letra de forma. e correu ao quarto. Depois leu-a de novo. sete anos mais velho. Selena dobrou a carta. nesse momento. Uma garota que conhecera na Inglaterra contara que escrevia cartas para o futuro marido e as guardava numa caixa de . passei dois dias sem conseguir dormir. Gostou da idéia de Paul pensar que ela namorava um cara bem mais velho que ela. um papel de boa qualidade A letra era grande. pois. Então por que não falou que me viu no cinema? Aí ela se lembrou de que no momento em que Paul a vira. estava o número de uma caixa postal. Selena se pôs a ler rapidamente.A carta tinha uma folha só. Tânia não estava lá. fui à igreja. Selena pôs a carta no colo. imersa em seus pensamentos. Então guardou o envelope debaixo do travesseiro e. mas diz palavras sensatas. Sentindo o coração bater forte. Terminei o namoro com Jalene e saí de tudo com a honra intacta. às vezes manuscrita. Acho que você agora deve estar sorrindo. Só que agora provavelmente estou de frente para o lado certo.

Não sabia o sobrenome dele. replicou. meio desanimada. Resolveu escrever para Paul nesse mesmo dia. Durante a refeição. Agora sentia que estava preparada para responder. Selena resolveu não tocar no assunto por algum tempo. Só queria mostrar a ele que sabia "rebater" facilmente as "gracinhas" dele. antes que mudasse de idéia. A carta dele para ela passara pelas mãos de Jeremy. filha. mas ainda não. volta e meia erguia os olhos para o velho candelabro dinamarquês. “Os Waltons”. batendo de leve à porta. Era um segredo muito gostoso. Recolocou a carta debaixo do travesseiro e saiu para o corredor em direção ao quarto da avó.Acho que estou.Será que a senhora tem uma folha de papel de carta para me arranjar? . Douglas e Katie. Afastou-se e enxugou as mãos.sapato que deixava debaixo da cama. lembrou ela. não tinha um papel bonito. tropeçou no monte de pertences seus que se achavam no chão. e seu pensamento vagava para longe. mas não viu nenhum. Talvez até esperasse alguns dias antes de responder a Katie. É claro que no momento certo contaria tudo aos pais. e resolveu que iria arrumar aquilo após o jantar. que não queria compartilhar com ninguém. já que ele não o escrevera. no momento em que ela estava pensando em subir para o quarto e ficar a sós.Pode me ajudar a lavar as vasilhas? indagou a mãe. Ela estava assistindo ao seu programa predileto. subiu apressadamente as escadas. ou melhor.Parece que você está bem melhor. Talvez ela também resolvesse fazer o mesmo um dia desses.Posso. Talvez Tânia tivesse. e depois mais duas vezes. Em seguida. Olhou em cima da escrivaninha. disse a mãe. . Katie também não mencionara o sobrenome de Jeremy. Será que não haveria problemas no correio se o omitisse? Valia a pena tentar. . Realmente ele tivera bastante criatividade. . Contudo não tinha papel. Com um gesto firme. Fechou a porta do quarto e pegou a carta.Pode entrar! falou a avó. replicou Selena. . Ao sair para descer. Achava inclusive que a mãe iria mesmo fazer alguma pergunta a respeito. Escreveria uma carta breve e bem espirituosa. Leu-a de novo. sim. ligou o botão da lavadora. Quando estava colocando os pratos na máquina de lavar. mas como não o fez. pensou em contar à mãe sobre a carta de Paul. . Entretanto havia um porém. .

pegou a caneta e o papel e começou a escrever devagar. Senhor. estava escrito "Sofonias 3. . Afinal ela pegou uma que era branco-trigo e entregou-a à neta. entrou no quarto e fechou a porta. .Então tenho um papel bem apropriado. Boa noite! Andou apressadamente corredor abaixo. .Era nesse papel que eu escrevia para Paul todos os dias. vó. .17". passou-lhe pela mente a idéia de que Vó May era mais lúcida que todos eles. Há momentos. vó.Tu és tão real. assim. Vó May se levantou devagar e caminhou lentamente até a velha escrivaninha que ficava num canto do quarto. Eu mesma pegava. poder expressar seus pontos de vista sem se responsabilizar por eles? Não. que fico completamente aturdida contigo. ouvindo o coraçao bater fortemente.Não. não. Esse está bom para você. outras de cor rosada e outras verde-água. queridinha? A coincidência deixou Selena meio desconcertada. No canto inferior direito. Será que este papel é meio sagrado? Selena não precisou procurar na Bíblia o versículo cuja referência estava ao pé da folha. É para um rapaz ou uma moça? . encostada à porta. Sabia que era o texto que Vó May a fizera recitar na noite em que fora ao seu quarto. Será que Vó May sabia que ela também iria escrever para um rapaz chamado Paul? . disse Vó May. Deitou-se. .Felizmente nesse momento entrou um comercial. Tenho diversos tipos de papel de carta. Senhor! sussurrou. disse Selena. Muito obrigada. Está perfeito. . Ela remexeu numa gaveta onde estavam diversas folhas de papel de carta que ela devia ter ido guardando ao longo do tempo. Havia folhas com timbre de hotéis que nem existiam mais. achando estranho falar disso pela primeira vez. queridinha.Um rapaz. Será que ela não estava fingindo essa perda da memória para chamar a atenção dos outros para si e. Não poderia cometer nenhum erro.Claro. Por um instante. Parou um pouco. falou ela. em meio ao quarto vazio. replicou Selena. pensando que ela era Emma. um para cada caso.A senhora não precisava levantar. isso não era possível.

porém. sintetizava sua vida naquele momento. Ao pé da folha. Teria também alguns cacos de vidro? Diga a sua mãe que ela é uma santa por ter agüentado você e a carga de erros que você vem cometendo nesses últimos meses. Obrigada por ter perguntado. não foi? Selena Sobrescritou o envelope cuidadosamente. escreveu seu endereço em letras miúdas. Parecia que agora suas emoções se achavam em perfeita harmonia com a vida real. Afinal. Puxa. Vira sua fé se fortalecer durante o trabalho evangelístico na Irlanda do Nortte. Antes de fechá-la. P. Na sexta-feira passada. sim. meu irmão me levou ao cinema. teve uma idéia. . o velho solar da família.S. Conhecera Paul. reparou que havia um espaço abaixo do seu nome. não é mesmo? Ah. Resolveu acrescentar mais um comentário que. do lado oposto do versículo. Fora morar com uma avó que estava experimentando alterações de saúde a cada dia. Mudara para uma nova casa. E eu vôo. aliás. como você foi esperto. parece-me que não está assim tão acabada. é muito legal ter um irmão mais velho. sozinha. e com relação à sua vida. Deixara que Deus quebrasse sua teimosa resistência e acabara gostando do Colégio Royal e dos colegas. é. Talvez devesse tê-lo cumprimentado. dobrou a carta e colocou-a dentro dele. Quantos mesmo? Dez meses? Ah. É o meu caso. como Paul havia posto o número de sua caixa postal. Passara a estudar numa nova escola. Aliás. E de cima do muro você deve estar com uma excelente visão de tudo. sempre se espera que uma garota que fala demais diga algo.Paul. mandando uma mensagem por intermédio do seu irmão! Aliás. A propósito. Olhando mais uma vez para a carta. Fora à Inglaterra e voltara. Fizera amizade com pessoas maravilhosas. por exemplo. Pensou no quanto sua vida mudara nas últimas semanas. foi num aeroporto que nos conhecemos. estou muito feliz. E o mais engraçado é que tive a impressão de que vi lá um rapaz parecido com você. Obviamente ainda é difícil saber.

2000 Digitalizado por deisemat Revisado por deisemat .Série Selena 2 Em Seus Sonhos Robin Jones Gunn Título original: In Your Dreams Tradução de Myrian Talitha Lins Editora Betânia.

André e Alysssa. Que Jesus esteja sempre presente em seus sonhos . Adrian. e seu marido e filhos: Al. Kate Gunn Medina.Série Selena 2 Em Seus Sonhos Robin Jones Gunn Para minha cunhada.

até quando eu voltar. será que daria para você deixar o meu lado arrumadinho como está agora e.Eu não estou sendo grosseira. e a garota ainda não as guardara. ainda desarrumada. dominga à noite. Nesse final de semana. eu não precisaria jogar nada por aí. Seu cabelo está sempre superpenteado. Tânia. po exemplo. a irmã de Selena. Selena. tentar ajeitar o seu? . . . isso não quer dizer que todo mundo tem de ter! .Você não precisa ser igual a mim. Só porque você tem mania de arrumação. Suas unhas estão sempre impecáveis. é? E você? . não! . pegando o jeans e colocando-o junto com suas outras roupas sujas que se achavam no chão. Era quinta-feira. Você é que tem neurose de arrumação. Mas tente ao menos ser normal._______________________________________________________________________ Capítulo Um . A calça foi parar bem em cima de uma pilha de roupas que Selena lavara na segunda-feira.Se você arrumasse suas coisas de vez em quando. sim! . Ela pegou no chão uma calça jeans que estava caída no seu lado do quarto e atirou sobre a cama da irmã.Ah.Eu não estou me intrometendo com suas coisas! replicou Selena. Você não sai sem se maquiar.Pois eu acho que jogar minha calça pra cá desse jeito foi uma tremenda grosseria. Você não se cansa de parecer uma “modelo” o tempo todo? .Como é que você consegue viver desse jeito? indagou Tânia. Selena! .Que grosseria.Normal? Eu sou normal.

Desde que a família se mudara para Portland. Estavam bem enfileirados e com o rótulo virado para a frente. e correu os olhos pelo quarto. mas nãoera fazer um passeio com amigos. A cama de Tânia estava perfeita. fechando o zíper de sua mala. Algum dia ela ainda iria descobrir essa lista e mostrar aos pais. Num deles. Iam esquiar no monte Bachelor. estava a foto de formatura de Tânia e no outro. o oposto um do outro.Selena mordeu o lábio inferior para não soltar as palavras que lhe vieram à mente. porém. de que ter de ficar no mesmo quarto com uma irmã que tinha mania de arrumação era uma das piores formas de sofrimento que podiam existir no mundo. havia dois porta-retratos. Havia quatro vidros de perfume ou “fragrâncias”. Nas vezes em que o fizera. estava uma jarrinha com três tulipas. . Bem no centro. Parecia que não adiantava nada retrucar. Os dois lados do aposento eram completamente diferentes. A moça trabalhava no setor de perfumaria da Loja Nordstrom. Selena sentou-se no chão. Um dia desses você vai ter de parar de ser tão bagunceira. As almofadas bordadas achavam-se posicionadas no ângulo exato. acabara arrependendo-se depois. nesse final de semana. que ela colhera pela manhã no jardim. Perfume era a “paixão” de Tânia. Selena. Parecia um pequeno palco. Não se via nela nem uma ruguinha. insistiu a irmã. onde tudo se encontrava perfeitamente de acordo. como dizia a irmã. perto do seu montinho de roupas sujas. Sugiro que comece agora. para a “platéia”. algumas semanas antes. Aí eles compreenderiam o quanto ela já sofrerá nos seus dezesseis anos de vida por ter de aturar a sempre perfeita Tânia Jensen. Ao lado dela.Estou falando sério. rendado. Tânia já fizera amizade com uma porção de gente. uma que fora tirada quando ela era bebê. Já havia até enchido uma página e meia da sua agenda de . Estava convencida. Sobre a cômoda havia um forro branco. Selena também tinha planos para o final de semana. Fora lá que fizera amizade com as pessoas com quem iria passear nesse final de semana. Devia estar na lista das torturas.

Gostava de roupas simples. Tinha esperanças. essa é ótima! pensou. Ah. dava nos ombros.Selena! Ela ouviu uma batida na porta e a voz da mãe. É.endereços com o nome e telefone desses novos amigos. de resolver essa questão muito breve. natural. Contudo mais difícil ainda era arranjar dinheiro.Entra! gritou. a sete quadras da casa em estilo vitoriano onde morava a família de Selena. com suas roupas e seu lado do quarto. Sua visão estética e artística era um pouco diferente da maioria das pessoas. A agenda de Selena ainda não tinha um nome sequer. porém. mas isso ela ainda não sabia direito. Certo dia. Não tinha nada “vistoso”. bem anelado. Selena estava examinando suas sardas ao espelho e em dado momento se deu conta de que o que tinha de mais bonito eram os lábios. E ela gostava de flores. E não usava maquiagem nem para disfarçar as sardas que cobriam todo o nariz. redondos e cheios. para ver se arranjava um trabalho ali. tipo vitrine. como era o caso de Tânia. teria uma entrevista numa floricultura. Tânia já foi falar com mamãe para vir implicar comigo por causa do quarto. mas não tinha muita certeza se conseguiria aprender a fazer arranjos. Já até sei o que a senhora vai dizer! . alguns meses antes. Tanto o superior como o inferior eram de igual tamanho. de três anos. pois o único garoto que a beijara nos lábios fora seu sobrinho Tyler. E era assim que ela se via também. perfeitos para ser beijados. descontraída. Tinha olhos azulacinzentados. No sábado de manhã. . Fazer amizades era de fato um de seus problemas. informais. . A loja ficava em Hawthorne. Seu cabelo louro. Notavase isso pela maneira como Selena se vestia. que alegravam seu rosto de expressão sincera. E ela o deixava ao natural. como a cor do céu numa manhã de inverno. Uma pessoa simples.

. Os dois estavam dormindo no carro na hora do acidente. Tinha na mão um pedaço de papel. disse. Tem um que sai às sete da noite.Tudo bem.Ainda preciso conversar com seu pai. sentindo que precisaria fazer algo. Selena se levantou. então. . às vezes.Está. dando uma olhada para o relógio de pulso. E como Tânia foi esquiar. era também uma espécie de “avó” para os filhinhos dela. Ela terá de permanecer internada pelo menos até amanhã. normalmente tranquilo. Selena sabia o quanto sua mãe era ligada a Grace. sua irmã mais nova. tinha naquele instante uma expressão preocupada Usava uma saia jeans justa e uma blusa branca. . você terá de ficar sozinha com Vó May. Assumira essa posição quando a mãe delas morrera. havia cerca de vinte anos. . Por isso fora para Phoenix. Ele deve estar chegando. Agora. quando ele chegar. quando Vó May tem uma daquelas falhas de memória. Obviamente não poderá cuidar de Ivan e Nathan. às sete da noite? indagou Selena. Ela e os gêmeos tiveram um acidente de carro. Seu rosto.Tio Daniel acabou de telefonar. com as mangas arregaçadas. Grace está no hospital. . fica difícil lidar com ela. respondendo que sim. . num cruzamento.O que foi? indagou Selena. Mas vai ficar com os braços engessados durante várias semanas.E tia Grace está bem? A mãe fez um aceno de cabeça. eu sei que você é capaz de cuidar de tudo. Ela sentia quase obrigação de ajudar Grace sempre que esta precisasse.Então a senhora vai hoje. disse a mãe. Só que. Falei com Daniel que vou tentar pegar o primeiro vôo para lá. Isso acontecera um ano e meio atrás. continuou. Foi um outro veículo que bateu no deles. Daniel disse que eles estão bem. por ocasião do nascimento dos gêmeos. Parecia que ela era uma espécie de mãe para a irmã. Os meninos não sofreram nada. mas Grace quebrou os dois braços. A senhora não está passando bem? . . e seu pai está pensando em ir acampar com os meninos.Sua mãe apareceu à porta. .É.

disse Selena cruzando os braços. dando um rápido beijo na esposa. Vocês estão me olhando como se eu não fosse .Não precisa não. mãe. não. levantando-se e dando um passo sobre seu monte de roupas. . Seu cabelo. ela ficou anos sozinha. pai.Posso pegar o vôo das sete horas. já ia escasseando na testa.O que foi? indagou a garota. replicou a mamãe. quase sempre ela fica com a mente lúcida.Pode pegar o das 7:00h. se a senhora achar melhor. como ele acabara de fazer. filha. ele chegava ao quarto da filha. . disse ele. era a única indicação de que entrara na faixa dos quarenta anos. . cortado curto. Eu cancelo o passeio com os meninos. Os pais de Selena se entreolharam com ar de hesitação.Mas eu dou conta. elas ouviram os passos do pai de Selena subindo a escada. perfeitos para ser beijados. Tem um que sai 10:20h. . Nesse momento. Não vai ter problema algum. Será que os homens notavam esse tipo de detalhe? Principalmente depois de já haverem passado vinte e cinco anos beijando os mesmos lábios? . . Era um homem de aparência vigorosa. Selena pensou se o pai já percebera que a mãe dela tinha lábios bonitos. vai dar tudo certo.. Afinal.Não. mostrando ao marido o pedaço de papel. Selena notou que ela também tinha lábios redondos e cheios. . . interveio Selena. antes de nos mudarmos para cá. pronta para confirmar o que dissera.Eu escutei. Me dá uma oportunidade de provar que sou capaz de cuidar de tudo.A senhora está preocupada porque Vó May terá de ficar sozinha o dia inteiro amanhã? Eu posso faltar de aula. A mãe de Selena ajeitou atrás da orelha o cabelo castanho-claro. mas faz escala em Los Angeles. Eu fico com Vó May.Mamãe. explicou a mãe. Comigo.Você não precisa provar nada. Creio que não vai haver nenhum problema. . Não quero que você perca aula. Instantes depois.

Já faz uma semana ou menos.Os meninos estavam aguardando com tanta ansiedade o passeio para ir acampar. irei acampar com os garotos. Mas tudo que vai dar nos exames.Sim. disse o pai. . mas no mais ela está com ótima saúde. . . Nós vamos. Nós duas vamos ficar muito bem aqui. E ela não foi ao médico outro dia mesmo? . . como já havíamos programado. sim! E aliás. vou levá-la ao aeroporto daqui a uma hora e. Cody . às 4:30h da madrugada.Vó May tem passado bem. A mente dela está falhando. ligue para o Cody ou então para o Wesley. Sua mãe deu um suspiro. tá bom? Selena logo pensou que não adiantaria nada ligar para um de seus irmãos mais velhos. e daí? indagou o esposo. Ela caminhou até a porta e cerrou-a silenciosamente. nós já sabemos. Selena. Vamos.morava no estado de . afirmou Selena. Depois continuou falando em voz baixa.Acho que os resultados devem ficar prontos na próxima semana. não.Podem confiar em mim.Foi. explicou o pai.capaz de encarar essa situação. para que só o marido e Selena escutassem: . tomando a decisão prontamente. . Já se esqueceram de que um mês atrás viajei sozinha para a Inglaterra e voltei direitinho? É claro que posso ficar uns dias aqui com minha avó. replicou a mãe. pensou consigo. Meu bem.Está bem.. você vai ficar no comando da situação. filha. virando-se para a esposa. Selena. .que era casado com Katrina e tinha um filho de nome Tyler . que ela não fica esquecida. .. continuou ele.Não é com você que estamos preocupados. Se você tiver algum problema. disse Selena. já que não tenho nenhum mesmo.O médico pediu alguns exames e eu a levei hoje de manhá ao laboratório. nem vou precisar cancelar meus compromissos sociais.

se arranjar um tempinho nesse final de semana. e por falar nisso. e muito feliz também! Ah. o. Estou sempre muito admirada com você.k.Você é simplesmente incrível. que ficava a quase duas horas. eles não poderiam ajudá-la em nada. dando-lhe um beijo na testa. a mais de uma hora de distância. num lugar chamado Corvallis. Contudo tinha certeza de que poderia resolver quaisquer dificuldades que surgissem. . Se ela tivesse algum problema.Washington.? . Selena! Sabia? Disse a mãe. dá um jeito de arrumar o quarto. Wesley estudava fora.

em seus sonhos. . tenho certeza. . sim. Era aí que Paul teria de permanecer . Selena soltou um suspiro e fechou os olhos.Vamos pegar. viu? . Divirtam-se bastante! E peguem muito peixe. querida! Selena relaxou para dormir. na casa da tia Grace. E lembre que se houver algum problema é só ligar para sua mãe. a pena aparecia esvoaçando e caía na página do seu livro de Biologia.Não precisa acordar. Você pôs o relógio para despertar. Querida. Depois era Kevin. ou para Wesley ou Cody. E aí os sonhos iam sempre mudando.não estava completamente desperta nem dormindo. resmungou ela. pai. . com ar distraído. onde os fragmentos de sonhos podem ir e vir numa dança louca. procurando voltar a dormir. Quando ela ia pegá-la via. mas ficou um longo tempo na “zona” intermediária .Pai? . Daí a pouco. um vulto masculino com um chapéu tipo Indiana Jones e uma mochila de couro. Tchau. procurando uma pena num dos armários.Capítulo Dois . não pôs? . tentando permanecer firme às margens do regato. filha. uma voz grave sussurrou bem perto do ouvido da jovem. eu e os meninos já estamos saindo. seu irmãozinho de seis anos. mas desaparecem com a luz do amanhecer. enquanto um peixe enorme o puxava para a água. A garota fez um esforço para abrir os olhos pesados. Paul. com o canto dal olhos.Vai dar tudo certo.Sim. Viu apenas o quarto às escuras. Queria cair num sono profundo. Ele deu-lhe um beijo leve na face. não. .Obrigado por se dispor a assumir as rédeas de tudo aqui. Imediatamente abriu os olhos.Selena. Só queria lhe dizer que já estamos de saída. Uma hora via Vó May. puxando mais as cobertas e encolhendo-se bem.

Já estou quase pronta para ir pra aula. levantou-se mal-humorada e dirigiu-se para o banheiro meio cambaleante. entrando no amplo quarto. tentando adormecer. O que a senhora vai fazer o dia todo aqui sozinha? . às 7:00h. Se não a tratasse por “queridinha”. Se a avó a chamasse por esse apelido. Era uma colcha de retalhos que ela mesma confeccionara. “Queridinha” era um apelido carinhoso que Vó May usava com a neta. Retirava o edredom grosso e quente e estendia a velha colcha feita à mão. Vovó estava arrumando a cama. mas sem sucesso.Ficou mais de duas horas remexendo-se na cama. Afinal. Ainda bem que hoje Tânia não iria dar palpites sobre sua maneira de vestir. Parou em frente do espelho grande que havia no corredor e ficou a examinar sua imagem alguns minutos. . disse Selena. Ouviu Vó May remexendo no quarto e foi até lá. queridinha! Bom sinal. O cômodo era agradável e de aspecto alegre. podia-se saber que estava vivendo “no presente”. batendo de leve na porta. que a transportaria para outra fase de sua vida. Havia uma lareira que ela acendia com frequência e uma janela grande. . Não sabia ao certo se deveria acordar a avó ou simplesmente deixar-lhe um bilhete. . provavelmente estava pensando que Selena era alguém do seu “passado”. avisando que fora para a aula e que estaria de volta em torno de 4:00h da tarde.Entre. utilizando pedacinhos de tecidos das roupas dos filhos. que fora guardando durante vários anos.Bom dia! exclamou Selena em tom alegre. Momentos antes. E ultimamente ele passara a ter um outro sentido também. Decidiu vestir uma calça jeans bem larga (que Tânia achava ridícula) e uma blusa bordada (que a irmã considerava horrível). Selena tivera receio de que a mente da avó “embarcasse” na sua perigosa “máquina do tempo”. junto à qual se via um assento.

. é? Oh! Não. Tinha de sair dentro de dois minutos. (N. Ela está bem aqui. que marcava 7:58h. Selena riu. da T. filha da Sharon. . ..Vou operar da vesícula. . explicou.) . Bateu os olhos no relógio eletrônico. não! Está bem! Tchau! A senhora recolocou o fone no gancho no instante e que a neta saía porta afora. E pode ser também que sobre tempo para ir tomar chá com o prefeito antes de você voltar da escola.É a Sra. . Não se esqueça de colocar as cotoveleiras. Bom. disse ela.Então. Selena sentiu que ela estava alerta e com seu humor de sempre. antes que esta pudesse fazer a volta e pegá-lo. .! É. . replicou Vó May. hein? Nesse momento o telefone tocou. Provavelmente vai sugerir que a senhora vá fazer um bungee jumping * hoje também.Hmmm. vendo a avó continuar a brincar. não! O.Aqui é Selena Jensen. e Selena atendeu na mesinha de cabeceira da avó.. * Bungee jumping: um esporte moderno em que o praticante salta de um ponto elevado. amarrado a uma corda elástica. creio que vou fazer o de sempre: patinar de manhã e jogar boliche à tarde. O que mais vai fazer hoje? Bungee jumping ou pára-quedismo? .Ah. Vó May pegou o fone e Selena tratou de terminar de arrumar a cama dela..k.Eu queria falar com May Jensen.Ahn! Parece que vai se divertir muito! disse a jovem.É um dos seus namorados.E aí? indagou Selena. com um brilho brincalhão no olhar. . Selena tapou o bocal com a mão e disse para a avó: . olhando por sobre o ombro. Jensen? indagou uma voz masculina. brincando também.Um momento. divirta-se! falou. Ouviu-a responder ao seu interlocutor.

O Dr. mas será que hoje ela não poderia deixar isso para depois das aulas? . . com esse problema. explicou ela. Selena entrou de volta na sala e.Mas eu tenho de estar lá antes das nove. indagou: .Aonde é que a senhora tem de ir? . mas depois que chegar da escola. Selena ficou sem saber o que fazer. Ela era . sentindo uma leve irritação ao pensar que talvez chegasse atrasada à escola. Tchau! Até de tarde! .Está bem. Já ia saindo e fechando a porta quando ouviu Vó May outra vez. replicou Vó May. Como era possível que a mente da avó mudasse assim de uma hora para outra? Não poderia deixá-la ali sozinha. ela se virou e foi caminhando para o quarto.Desceu a escada correndo e parou junto à porta da frente para pegar sua mochila. Dizendo isso. Utley ligou agorinha mesmo e disse que não posso beber. Você pode me dar uma carona? A garota parou. Mas então pego um táxi. sim. . que estava no cabide. . com sua vozinha tremida. Selena ficou certa de que a cabeça de Vó May começava mesmoa vacilar de novo. Vou para o Hospital St.Selena! gritou a avó com voz aguda.Da manhã. eu levo a senhora aonde quiser. ia levar a avó à farmácia ou à mercearia. procurando controlar a irritação. Volta e meia.É hoje. vó! . disse Selena. . Mary.Tenha um ótimo dia.Não é hoje não. vó. . ainda no alto da escada.Vó.Eu não vou estar aqui não. Você pode ir direto pra lá.Para o hospital.Nove da manhã ou nove da noite? . . nem comer nada e tenho de estar lá às nove.

estou morrendo de fome. posso me atrasar um pouco. Mas quero lhe dizer que não estou brincando. Foi uma bênção o Dr. Foi ele que operou Paul. Pelo resultado dos exames que fiz. Paul era um dos filhos dela. Quem me telefonou há pouco foi o Dr. Pode ir pra escola. É claro que quero que ele mesmo faça a cirurgia.Vamos fazer uma coisa. Vó May estava no quarto. O que faria se chegasse em casa e a avó não estivesse? Soltou um resmungo de impaciência. Utley ter resolvido ler os resultados dos exames hoje cedo. Pode assistir à televisão ou ler um livro.É. . Mas não se preocupe com nada. E como quero ser operada por ele. só porque não posso. . tinha uma crise de esclerose. Utley. Ele vai viajar às três da tarde e ficará fora uma semana.. Eu pego um táxi. . . disse afinal. no seu quarto. . Selena não sabia mais o que pensar e ficou em dúvida sobre o que fazer. tenho de ir agora de manhã. . o que a deixara bastante traumatizada. Vó May pegou um vidro de loção hidratante e continuou falando e arrumando a mala.Ele disse que não posso comer nem beber nada. Utley. Ele morrera na guerra do Vietnã. Que tal? Ta bom assim? Vó May dirigiu-lhe um olhar irritado e retirou a mão lentamente. Sempre que ela começava a falar desse filho.É por isso que não me incomodo de ele ter avisado e cima da hora. nós duas vamos procurar o Dr. para tentar fazer com que parasse de arrumar a maleta. Selena sentou-se na beirada da cama e colocou a mão sobre o braço dela. Quando eu voltar. disse..bem capaz de chamar um táxi e sair para algum lugar. largou a mochila no chão e subiu a escada de dois em dois degraus. A senhora fica em casa hoje e me espera aqui. E agora. A senhora vai ficar muito bem.Não sei por que você está falando comigo desse jeito Selena. dobrando algumas peças de roupa e guardando-as numa bolsa de viagem. ele disse que tenho de extrair a vesícula o mais rápido possível. quando ele teve apendicite. nem mesmo água. Não posso esperar esse tempo lodo.

Utley. por favor! Para Selena. vou dar uma chegadinha lá embaixo. não é. Foi até uma velha escrivaninha de carvalho e pegou a agenda telefônica.Alô.Oh. procurando o nome do Dr. É urgente! Meu nome é Selena Jensen.Está bem. disse o médico. Dr. porque às vezes ela fica meio esquecida e confunde as coisas e. Em seguida.Alô! Preciso falar com o Dr. interrompendo-a. Sou neta da Sra. Sinto muito ter de incomodá-lo.Resolveu que iria esperar que essa crise matinal da avó passasse. May Jansen. E se realmente estiver dizendo a verdade? Com a cabeça a mil. saiu do quarto.Um minuto. vamos! Depressa! murmurou ao telefone.. Utley falando! . replicou a moça. Enquanto a senhora termina aqui. Utley imediatamente. Sua mãe está em casa? . . queridinha? Selena ficou paralisada.Não. . mas minha avó disse que o senhor ligou para ela agora de manhã. fechou a porta. . aquele minuto pareceu uma hora. e que ela vai ter que fazer uma cirurgia. Discou o número e assim que a telefonista atendeu disse: . Estou atrasando-a para a aula. Abriu-a nervosamente. E não estou sabendo direito o que fazer. meu pai! exclamou Vó May. .. Já são 8:25h. Utley. Será que o senhor poderia conversar com minha avó e explicar tudo direitinho para ela? .Alô! Dr.Entendi. Iria para a escola assim que percebesse que a mente dela voltara ao normal. Selena levantou-se e disse: . Aqui é Selena Jensen. olhando para o relógio. . E ela só me trata assim quando está em seu juízo normal. desceu a escada correndo e entrou na saleta do andar de baixo.Vamos. Ela me chamou de “queridinha”. que estava aguardando. Escutava os passos da avó no andar de cima.

Está bem. Sentiu o coração bater com força. Ela precisa estar no hospital até às 9:00h. . . tenho de explicar é para você.. Selena teve a sensação de que o ar da saleta havia acabado. e o clínico enviou os resultados para mim.Queridinha. conseguiu dizer afinal.Na verdade. estou pronta. Vou levá-la para lá imediatamente. . Já marquei a cirurgia dela para hoje às 11:00h. Ela está com vários cálculos na vesícula. Recolocou o fone no gancho e deu um suspiro profundo. disse vovó com sua vozinha frágil. Um deles deslocouse e está entupindo um dos canais biliares. Sua avó fez uns exames ontem.

disse. pegando no braço muito branco. me avise. pensando em ligar para a mãe. Tinha uma expressão passiva. replicou ela em voz calma. Preciso retirar amostra do seu sangue. . .É o Ted? indagou Vó May.Estou pronta. . É só uma espetadinha aqui. . Selena abriu a cortina. Selena encontrou uma vaga bem perto da porta de entrada. elas estavam se apresentando na recepção. Não deixa nenhum enfermeiro entrar não.. deveria deitar-se na cama e esperar. Quando estiver pronta. E ele morrera quando ela ainda era bem pequenina. Pronto. já está quase acabando. . Agora.Feche a mão com força.. Selena barrou-o.Capítulo Três O Hospital St..Espere aí. Espere só um minuto. Vó May assinou uns documentos.Volto já! disse Selena afastando-se. e em seguida ela pegaram um elevador e foram para um quarto. queridinha! Fica vigiando a porta aí pra mim enquanto troco de roupa. A animação que demonstrara cedo desaparecera. Lá vovó iria trocar de roupa e vestir a camisola do hospital. . Daí a pouco chegava um funcionário do laboratóro. . Às dez para nove. Dobre o braço e segure isso bem aqui. Fique firme. A avó estava deitada na cama.. Selena abriu a cortina que havia em torno do leito e postou-se à porta. Ted era o nome do seu avô. disse o rapaz. tranqüila. . A seguir.Ela está trocando de roupa. Selena mordeu o lábio inferior. senhora.Meu nome é Larry. Mary ficava a poucos quilômetros da casa de Vó May. coberta até no queixo com o lençol branco. Vó May devia estar mesmo confusa. Vó May nem pestanejou. Olhou para Selena e deu um sorriso.

Vó May pediu uma xícara de café e um lenço de cabeça. .Tchau! murmurou baixinho. Instantes depois. azul. Eles continuaram empurrando a maca. Num impulso. Selena não a contrariou. Quando vieram buscá-la. viu chegar um homem idoso. Nada daquilo fazia sentido. disse a enfermeira. Perguntou a que horas iria embora dali.Pode vir conosco. que deixara no carro. falou a enfermeira. . andando ao lado da maca. A enfermeira lhe disse que fosse ao banheiro. minha querida vovó! pensou Selena. Selena indagou se poderia conversar ligeiramente com o médico. e Selena. Selena estava até aliviada de ver que ela se achava mais ou menos desligada mentalmente dos preparativos para a cirurgia. Sua avó tinha mãos graciosas.Oh. A moça seguiu-a. . vestido com a roupa verde do hospital. pegou a mão da avó e ficou a segurá-la com firmeza enquanto iam descendo o corredor. As duas não conversaram muito. Estendeu o braço para que lhe fosse aplicada uma injeção intravenosa e apenas piscou de leve com a picada da agulha.Agora espere aqui.Você é a filha de May? indagou ele. teve de soltar a mão de Vó May. Vó May parecia não estar se dando conta do que se passava. . mas também não arredou pé. Ele se aproximou dela. não sem certa relutância. inclinou-se. assinou um documento no qual estavam relacionados todos os objetos com que chegara ao hospital. a pele fina e sedosa e levemente enrugada. e ela foi sem objetar. Quem será que a senhora acha que sou quando olha pra mim? Uma das suas filhas? A enfermeira? Será que pelo menos sabe que estou aqui? Que será que devo fazer? Selena continuou ao lado da cama durante uma hora. Sem fazer indagações. . Pelo menos Selena não falou muito.

depois que o senhor ligou.Posso. eu sou a Selena.Neta. Mas agora parece que está com a crise de esquecimento de novo. mas havia diversos problemas.Obrigado. De manhã. liga para mim ainda hoje. “Oi. A única alternativa seria ir em casa. Teria de ligar a cobrar. disse o médico. batendo-lhe de leve na mão. Katrina iria compreender. Selena vasculhou o fundo da mochila à procura de dinheiro e acabou descobrindo que o que tinha não daria para pagar um interurbano. deixou um recado simples.” . Assim que a senhora puder. Agora então o dinheiro acabara e ela não havia resolvido nada. Aqui é Selena. Primeiro. Não se preocupe.. Vó May estava sendo operada. O problema era que Katrina não estava em casa e a telefonista não permitiu que ela deixasse recado na secretária eletrônica. Em primeiro lugar. Achou que era melhor permanecer no hospital. . Selena sentiu um forte aperto na boca do estômago. o mais depressa possível. . Assim que entrou no casarão vazio. não tinha de cor o número do telefone de tia Grace.. mãe. E estava na dúvida se deveria ir em casa olhá-lo ou ficar junto da avó. Eu fico com ela. Ela vai ficar boa. Eles deveriam saber o número e ligariam para a mãe. corrigiu Selena. Queria só lhe dizer que ela está um pouco confusa. É. Como não queria assustar a mãe dizendo-lhe que Vó May estava no hospital. mas eu queria lhe avisar. Selena foi logo dar telefonemas. Sabia que tinha de telefonar para a mãe e contar o que estava acontecendo.. Não sei se isso vai fazer alguma diferença no que diz respeito à operação. Talvez o melhor a fazer fosse ligar para o irmão e a cunhada. Preciso conversar com a senhora. ela estava ótima. Você poderá ficar com ela na sala de observação? Acho que será bom que ela veja uma pessoa conhecida na hora em que voltar da anestesia. ligou para a tia e deixou um recado na secretária.

Mais tarde iria ligar de novo. pedindo que entrasse em contato com ela em casa. A senhora vai ficar boa.Volto já! disse a moça. tentando confortar a avó e a si mesma. Ali esperou quase duas horas. cochilava. dando um salto e aproximando-se da cama. Forasm as duas horas mais longas de sua vida. Em seguida. E se Vó May voltasse a si enquanto ela estivesse telefonando? Pegou o último biscoito e deu uma mordida. Sua avó querida parecia tão fraquinha ali com aqueles tubos ligados a ela! Estendeu o braço e tocou de leve na mão dela. mas achou melhor deixar para depois. lá do hospital. para poder pegar as moedas de volta. Ela dizia que eram a sua “gorjeta”. uma enfermeira veio até a sala de espera e disse que Selena já podia ir para a sala de observação e ficar com a avó. de vez em quando. Ficou folheando algumas revistas que havia por ali e.Estou aqui! disse Selena. Selena deu um passo para trás. Pensou em fazer outra tentativa de ligar para a mãe. e nas duas desligou um pouquinho antes de a secretária se ligar automaticamente.Está tudo bem! disse. Para eles também não disse nada sobre Vó May nem sobre a cirurgia. Em seguida. . . a não ser sentar e ficar aguardando que Vó May saísse do bloco cirúrgico. Pegou uma caixinha de suco de laranja. ouviu um gemido. Então a garota sentou-se numa cadeira e pôs-se a esperar mais algumas horas. . explique que Selena volta já. Se ela disser qualquer coisa. . Por volta de 13:30h. anotou o número num pedaço de papel e guardou-o na mochila. Uma enfermeira entrou no quarto e se pôs a olhar a paciente com os cuidados de praxe. Eram moedas que ficavam esquecidas nos bolsos da roupa e que sua mãe encontrava depois na secadora. discou novamente o número de Cody e deixou uma mensagem.Desligou e depois ficou pensando se não deveria ter deixado um recado mais claro. Tentou ligar para a tia duas vezes. Não havia mais o que fazer. Sentiu uma forte comoção interior e teve vontade de chorar. alguns biscoitos e umas moedas que a mãe “escondia” na gaveta da mesa da cozinha. Em seguida. Nesse momenton. saiu apressadamente para retornar ao hospital.

Vó May não se encontrava mais ali.. Dessa vez. Estava ocupado. Mãe. chamou. como se fossem repreendê-la por haver levado Vó May para ser operada sem ter pedido a permissão deles. procurando mais dinheiro. Aparentemente havia alguém em casa. “Estou no hospital e Vó May. Não era suficiente para ligar para Phoenix. ah. Aguardou alguns minutos e ligou de novo. Entretanto. Na quarta. Receando que o dinheiro acabasse antes que terminasse o recado. cortando o que ela dizia.. “Ah. Ahn. soltou tudo de uma vez. então Selena deixou o telefone tocar quatro vezes.. quando chegou lá. a “secretária” ligou automaticamente.Caminhou apressadamente corredor abaixo em direção do telefone público e discou o número da tia.. Discou de novo. Só tinha trinta e cinco centavos. Ainda ocupado.” Não pôde terminar a sentença.. “Oi!” disse. Ficou nervosa.” gaguejou. “Eu. eu preciso muito falar com a senhora.. “É Selena de novo.. Irritada.. O tempo acabou e o fone ficou dando sinal de ocupado. . Selena voltou correndo para quarto para ver a avó.” parou sem saber o que mais dizer. essa é ótima!” resmungou.

Utley entrou no quarto.Não. Selena entrou e viu que Vó May parecia dormir tranqüilamente.Capítulo Quatro . Ela linha uma respiração bem peculiar quando adormecia. Ou pelo menos não acordou de todo.Sou eu. Acredito que vai ficar boa. próximo ao posto de enfermagem.Ela já acordou? indagou ele.Parece que ela está bem. . mas ambos eram grandes. mas aplicamos uns analgésicos muito fortes que causam sonolência. principalmente aos programas com temas de “hospital”. Era suave. disse. . . como que “encrespando” o ar.Quarto 417. Estou procurando a Sra. disse Selena para uma enfermeira de uniforme branco que passava. A senhora está bem? Orei pela senhora. Selena soltou um suspiro de alívio. May Jensen. o Dr. A jovem parou ao lado da cama e falou em voz baixa: . O elevador fica no fim do corredor. Tivemos muita sorte de descobrir o problema bem cedo. O quarto 417 ficava no meio do corredor. replicou. Tive . Tenho certeza de que correu tudo bem. o efeito da anestesia já passou. Ele olhou atentamente para o rosto de Vó May e em seguida examinou o soro e as sondas. Nesse momento. explicou o médico. pensou que houvera alguma complicação e que tivessem levado sua avó de volta para a sala de cirurgia. Por uns instantes. A essa altura. . Havia apenas dois cálculos. Selena. mas constante.É provável que fique dormindo mais algumas horas. Sabe pra onde a levaram? Ela consultou sua prancheta de mão onde havia uma lista de pacientes. .Com licença. Entrou no elevador calmamente e concluiu que talvez estivesse assistindo à televisão demais.

Ela terá de ficar internada pelo menos uma semana. continuou o Dr.. estará meio grogue.de fazer uma incisão de cerca de quinze centímetros aqui. não sabe? Selena sorriu. respondeu ele. é só dizer. Sentira uma estranha sensação no estômago só de ouvi-lo falar no corte. E tenha ótimas férias! .E no entanto. . Ele deu uma espiada rápida no relógio.Obrigada. Vou sair de férias. . o Dr. Selen chegou perto da cama e tentou de novo conversar com Vó May. acenando afirmativamente. explicou ele. vai continuar cuidando dela por mim. É possível que ele passe aqui mais tarde.. vó? O Dr. eu sei. Você sabe que sua avó é uma mulher notável. . Adams virá aqui para ver a senhora. disse o Dr. comentou Selena. tá bom? Se precisar de alguma coisa.Espero que sim. É preciso um pouco de paciência e muito amor. . Isso ajuda bastante. . .É. sem saber como terminar a frase.Eu não me espantaria nada se ela se recuperasse na metade do tempo que os outros pacientes da idade dela levam para sarar. hoje ainda. replicou. disse num tom mais animado. eu sempre achei isso também.Bom.Ouviu isso. Utley. correndo o dedo em um ponto do lado direito do próprio abdômen. logo abaixo das costelas. Selena teve vontade de levar as mãos à barriga. abaixando a voz para o caso de Vó May estar escutando. Vou ficar enquanto a senhora quiser que eu fique. Estava precisando de uma folga há um bom tempo. sorrindo para Selena. falou Selena. mas conseguiu conter-se. Utley. é muito doloroso saber que seu organismo está forte. . e achou que era melhor não procurar ver nada. caminhando para a porta. mas sabendo que você está aqui se sentirá melhor. .É. . Nos primeiros dias. tenho de pegar o avião. Meu assistente. deixando a voz sumir. Adams. mas a mente. concluiu ela.

era apenas uma ilustre desconhecida. um colégio evangélico. Em Portland. ela conhecia todo mundo e todos a conheciam. Lá embaixo. Embora essas moças fossem um pouco mais velhas. Não se esforçara nem um pouco para fazer amizade com os colegas. achou que se sentiria mais ou menos como em sua escola de Pineville. O início havia sido horrível para ela. Em janeiro. Era uma das alunas mais populares de sua escola. em parte. uma cidadezinha da Califórnia. Ali fizera amizade com as três jovens que haviam ficado no mesmo quarto que ela: Cris. porém. Quando ela estava na Europa. sua família que morava em Pineville. tudo acabara se acertando. É claro que. mudara-se para Portland. . havia um jardim muito bonito e bem cuidado. sentou-se sobre elas e se pôs a olhar pela janela. Contudo. Dobrou as pernas na cadeira. Olhou para o céu. em tudo e por tudo. ela própria era a culpada. Mais tarde. sendo ali uma escola evagélica. Selena se pôs a recordar tudo que lhe havia acontecido nos últimos meses. fora para a Inglaterra. Ainda assim. pois. Katie e Trícia.A resposta de Vó May foi um suspiro ligeiramente mais profundo. enquanto outras se mostravam fixas mais no alto. como o colégio era menor do que as escolas públicas de Portland. Não dava para ver o céu azulado acima delas. ela achara que os alunos seriam mais amigáveis do que os da escola pública. Era uma típica tarde de primavera em Portland. Aqui ela estudava numa escola particular. O quarto dava para outra fachada do prédio do hospital. Entretanto não era o que estava acontecendo. no centro dos blocos do complexo hospitalar. tivera certa dificuldade de ajustar-se ali. numa viagem missionária. Em Pineville. Selena foi para uma poltrona que havia num canto. depois que regressara da Inglaterra. Entendera-se até melhor com elas do que com garotas da sua própria idade. A princípio gostara da idéia. Algumas nuvens escuras pareciam estar mais baixas. Estava chovendo. mas ela ainda não se integrara bem na turma. que eram mais numerosos. Selena se dera muito bem com todas.

Ela aceitara. Foi ao posto das enfermeiras e explicou que iria sair e que demoraria uma hora ou menos. amanhã teria de ir à entrevista na floricultura. em meio à escuridão da noite e abriu a porta. Elas se limitaram a sorrir compreensivamente. Selena olhou para ela. Duas semanas atrás. quando começou a escurecer. dizendo que seus pais não estavam em casa e que não se sentia com liberdade de sair sem a permissão deles. Como em sua família havia seis filhos. não tinham para com Vó May o mesmo interesse que a neta. para que ela soubesse que a neta se achava ali. onde havia a possibilidade de arranjar um emprego. Entretanto os cheiros peculiares da casa lhe transmitiram a . Então Selena estava convencida de que o emprego seria a solução para sua falta de relacionamento social. mas quando a moça viera pegá-la. convidara-a para irem a uma pizzaria numa sexta-feira à noite. Selena teve uma sensação meio estranha quando subiu a escadinha da entrada da velha casa. ouvindo a respiração compassada de Vó May e cumprimentando cada enfermeira que entrava para dar uma espiada na paciente. Amy. uma colega. Sentiu-se meio tensa ao entrar na sala e caminhar para acender a luz. raramente ficava a sós. não teria dinheiro. Obviamente. retomando o ritmo constante de sua respiraçao. A jovem voltou a olhar pela janela e a concentrar-se nas suas recordações. mas a avó acomodou-se. embora não quisesse deixar Vó May ali sozinha. Sentiu o estômago “roncar” e pensou que deveria ir comer algo e tentar telefonar de novo para a mãe. e ela não tinha nada na bolsa. os pais de Selena não estavam em casa para lhe darem dinheiro. Nunca estivera ali sozinha. e assim seria mais difícil participar dos círculos sociais do Colégio Royal. Desculpou-se com Amy. Selena pensou que. mas depois disso nunca mais a convidara para nada. Afinal.Vó May remexeu-se na cama. achou que teria mesmo de sair. mas pareciam presas ao seu trabalho. Sem o trabalho. Contudo não queria sair antes que Vó May acordasse. A amiga pareceu entender a situação. Selena permaneceu várias horas ao lado da cama.

Era um devaneio maravilhoso ao qual ela até gostaria de poder entregar-se. E a cirurgia foi às onze horas. ela deveria ser operada da vesícula imediatamente. Se ela estivesse em casa agora. E tentou isso várias vezes.Alô! É Selena! disse. Se entrasse nele num momento mágico. Mas não. Seria muito gostoso entrar no armário e ficar ali bem encolhidinha. Utley ligou e disse que. atrás dos pesados casacos de inverno. Então tentou novamente ligar para a mãe. Era a história de quatro crianças que entravam num armário cheio de casacos velhos e por ali chegavam a uma terra mágica chamada “Narnia”. embora tivesse parado de fazer tentativas. forrado com um papel vermelho e amarelo. lá no fundo ainda cria que seria possível. Eles estavam associados a recordações de infância. . . Antes que ela pudesse dizer outra palavra. Aliás. Ela le enfiava bem no fundo dele. até que completou onze anos. respondeu.Como é que você está. Agora já tinha dezesseis anos e no momento sua responsabilidade era cuidar da avó. Ainda se lembrava de que numa de suas férias seu pai havia lido um livro para eles. E Selena acreditara que aquilo poderia acontecer realmente. ao lugar em que ela gostava de se esconder quando brincavam de “pegador”: o armário largo e alto. e a moça percebeu que ela estava cansada. estava convencida de que aquele armário da casa de Vó May também era encantado. O problema é com Vó May. também seria levada para “Narnia”. Dessa vez. Hoje de manhã o Dr. iria vestir uma roupa esportiva e sair para fazer seu cooper e voltar toda suada. Sua mãe veio ao telefone. Selena? . Havia um odor de canela misturado ao de naftalina. pelos resultados dos exames. Falou com uma voz calma. No entanto. vem cá! É sua filha! Selena nunca gostara muito do tio Daniel. já meio desbotado. sentindo aquele cheiro de naftalina e de canela.Onde é que você está? O que é que está acontecendo? Que recado foi aquele que você deixou na secretária? Sharon. . . o tio atendeu.Estou bem.sensação de conforto. meio forçada. o tio se pôs a berrar no telefone.

Ah. mesmo que seja no meio da noite. concluiu a mãe.Nós passamos a tarde toda tentando entrar em contato com você. sabia? . Mãe. e depois disse: . que maravilha! resmungou tio Daniel na extensão.Está tudo bem.Vou voltar para o hospital. . Sua mãe explicou-lhe que dentro de uma das gavetas da escrivaninha do escritório havia um envelope com dinheiro. . Sabia? Se houver algum problema. interveio a mãe. Vou só fazer um lanche e voltar para lá em seguida.Vou ver se volto para casa amanhã. Houve outra pausa. que estava escutando na extensão. . E como é que ela está? . . disse Selena. então amanhã cedo ligo para o hospital para saber notícias. replicou Selena.A situação aqui está um pouco difícil. Tenho certeza de que ela vai passar muito bem. Aquilo a deixou irritada. ele disse: . ainda estava dormindo sob efeito dos remédios.k. Quero passar a noite lá. onde é que tem dinheiro nesta casa? Tive de pegar as suas “gorjetas” da secadora pra poder ligar para a senhora. Deixou sua mãe muito aflita.Você é o sonho de toda mãe. ligue para mim. com Vó May. Assim está ótimo. Disse que ela podia pegar o quanto precisasse.00 dólares. e em seguida a mãe disse: .Selena deu os detalhes e mamãe ficou escutando calmamente. Acha que dá para passar a noite sozinha aí? . colocando o fone no gancho.Quando saí de lá.'Tá bom. . Assim que ela terminou de explicar tudo.? Pode ligar. Selena tirou $20. o. filha. disse a mãe. E se você não telefonar. A garota ouvia a respiração pesada do tio.Vou ficar orando por isso. A mãe ficou em silêncio alguns instantes.

embora estivesse nervosa. Por volta de 3:30 avó acordou. . Imediatamente apertou o botão par chamar a enfermeira. Nem ao menos abriu os olhos. É muito bom que você esteja aqui.Como é que você está. . . vó! disse.Ah. Ela examinou o frasco de soro e continuou falando mais para si mesma do que para Selena ou a paciente. Entretanto Vó May não quis beber.Serái que ela sabe que estou aqui? indagou Selena. . . Volto já. nós podemos dar um jeito nisso. Não sei o que faço.Ela está apenas grogue. . pegando de leve a mão dela para lhe sentir o pulso. . Selena saltou da poltrona e correu para perto da cama. A senhora está incomodada.Calma. A enfermeira já está vindo.Vamos colocar outro frasco aqui para você. procurando falar com calma.Oi! disse. Está sentindo dor? Vó May gemeu mais forte. Ficou só gemendo e tentando se mover. Continue conversando com ela. vó? Quer que a ajude a mudar de posição ou algo assim? A enfermeira entrou no quarto.Ela está gemendo. . A enfermeira fez que sim. .Cadê essa enfermeira? resmungou Selena. juntamente com um canudinho. A senhora quer um pouco de água? Pegou um copinho com água que estava na mesinha de cabeceira e deu para ela. Gemeu alto e parecia estar chorando. explicou Selena. . hein? disse a mulher para Vó May.Capítulo Cinco Selena passou a noite encolhida na poltrona que havia no quarto de Vó May.

seria capaz até mesmo de exibir uma fachada de coragem quando na verdade se sentia meio insegura. Orou e pensou bastante.Estou bem. Ela fitou Selena e depois o aparelho. com a voz meio rouca. cobrindo-se com um cobertor. Vó May passou a noite muito bem. mas não havia dúvida de que estava acordada. Vó May se acalmou e dormiu de novo. A enfermeira retornou e fez seu serviço. Contudo gostava muito da avó e. . Selena voltou para a poltrona e se ajeitou nela. lembrando-lhe as nuvens que vira no céu no dia anterior.Acho que sim. Quer falar com ela? . sem lucidez. por ela. . Não conseguiu dormir.Não.Alô! . respondendo a uma pergunta da mãe de Selena. sussurrando. . Selena aproximou o fone do ouvido da avó.É mamãe. Não tenho muito o que dizer. Passava um pouco de 7:00h quando a campainha do telefone a despertou de uma leve sonolência. . O olhar dela era de quem estava confusa. disse Vó May. . Estava fria e suada. Estou cheia de tubos por todo lado. queridinha. Ainda está dormindo.Não. Como você está? . Tinha os olhos um pouco inchados. Quem é? Selena olhou para a avó. Estou bem. não. Não estou. Selena fitava a avó e viu a expressão do rosto dela se anuviar. Deu um salto para atender.Alô! É mamãe. replicou Selena.Selena pegou a mão de Vó May e segurou-a de leve. . Passou as horas frias da madrugada orando e pensando. Em seguida.Como é que está minha avozinha querida? perguntou com voz alegre. respondeu ela. Só não estou conseguindo me mexer. Selena não levava muito jeito para animar uma pessoa doente.

Pode não! disse a enfermeira meio na brincadeira. viu? . disse ela. falou com rispidez.Olhe aqui. Era uma nova. . que Selena ainda não vira. insistia Vó May.Calma. disse Selena.. Fique calma e tranqüila. afastando o rosto do telefone e procurando virar o ombro. falou em tom de defensiva. Em seguida.Tem de deixar isso aí. A senhora está boa! .. Selena largou o fone e correu para segurar a mão da avó. .Mãe.Diga pra eles que não quero mais. . Isso irritou Selena. vinha a voz de sua mãe que a estava chamando. Olhe. ela se pôs a chorar como uma criança que sente que perdeu a luta.Fique assim. .Não quero nenhum. cumprimentando-a nervosamente. falou com firmeza. batendo de leve na mão da avó e afastando-a do fio do soro.Oi! disse. . como se estivesse repreendendo uma criancinha. Com uma das mãos segurou o pulso da avó. Do fone dependurado. Selena pegou o fone rapidamente. Se eu quisesse mais panos de prato teria dito para eles. . . resmungava Vó May. Não pode tirar ainda não. Nesse instante a enfermeira entrou no quarto. acho que ela está com uma de suas crises de esquecimento. . Minha avó está tentando arrancar a agulha do soro. e com a outra apertou o botão para chamar a enfermeira.Mas eu não quero. ela não está entendendo as coisas direito não.Mãe! disse Selena. para que ela não arrancasse o tubinho. eu est. Vai dar tudo certo. Ela estava tentando arrancar o fio do soro. Selena. Eles deviam ter me perguntado.. .

.Não sei. Eu a encontro perto da esteira de bagagem.Dê uma olhada nela pra mim. Peguei o primeiro vôo hoje cedinho. Sabia que levaria apenas meia hora para ir ao aeroporto e voltar. ..Não. Afinal avistou a placa que indicava a via de acesso para o aeroporto e conseguiu entrar sem maiores problemas. O difícil seria acertar a pista certa ao chegar lá. disse ela. Está tudo bem aí? . embora estivesse meio inquieta. mas hoje não tinha muito tempo de sobra.Pronto. Não teve dificuldade para sair do estacionamento do hospital e descer a via expressa em direção ao aeroporto. disse para a mulher. .Mamãe? . já desejando ter dito à mãe que pegasse um táxi. que fazia algumas anotações no computador onde se achavam registrados todos os dados e medicamentos da paciente.É pra isso que eu ganho os milhões que recebo todo mês. Selena largou o braço que estava com o soro e pegou o fone. querida. Ela já se perdera mais de uma vez nas vias expressas de Portland. Volto já. Desligou e se pôs a observar a enfermeira.A mulher olhou para a jovem com expressão de espanto e pegou a mão de Vó May para examinar-lhe o pulso. replicou a enfermeira num tom ríspido. . Parecia que Vó May voltara a dormir. .Você agiu certo. eu ia lhe dizer que estou aqui no aeroporto.Não. Creio que sim. Acha melhor eu tomar um táxi para ir ao hospital? Selena pensou um pouco. com os olhos fixos na avó e na enfermeira.Em Phoenix? . Senta-se responsável por Vó May. . Vou aí buscá-la. Ela está com uma de suas crises de esclerose e. Em Portland.. Escute. Acho que Vó May ficará bem aqui. minha filha. Avistou a mãe no setor de recolhimento das bagagens e saltou do . Selena saiu apressadamente.

replicou Selena. . ela soltou um suspiro de alívio. Fora forte até aquele momento e poderia continuar firme para não assustar a mãe. dali a pouco. disse ela. creio que não e não. Quer que a leve pra casa para você dormir um pouco? .Estou bem. Agora a mãe estava na direção. Não sei se eu teria tido.Como é que você está? indagou ela. Sua mãe sorriu. teve vontade de chorar. Estou tão preocupada com as duas! Vamos começar de novo. que a moça respondesse. Estou ótima. quase estraguei tudo. Antes. Utilizara o método que seu irmão Wesley adotara para responder à mãe. .Eu não fiz nada. mãe. ela continuou: .Não. abanando a cabeça. disse a mãe. quero ir para o hospital com a senhora. e não era apenas do carro. O médico falou quanto tempo ela terá de ficar internada? Ela já comeu alguma coisa? . . Contou-lhe que não acreditara em Vó May quando esta dissera que o médico havia telefonado.Seria bom se a gente pudesse entrar em contato com seu pai.Nem lembro mais as perguntas que fiz. .carro para dar-lhe um abraço. Selena! .Ainda bem que você teve o bom senso de não ir à aula. Você está bem? . e Selena passou para o banco do passageiro. dando um olhar rápido para a filha. Nesse momento se lembrou de que tinha uma entrevista marcada na floricultura Zuzu's Petals. Na verdade.Você foi maravilhosa. Sua mãe jogou a mala no assento de trás do fusca. Assim que sentiu os braços da mãe em torno dela. mas resistiu ao impulso. porém. Tão logo saíram da movimentada área do terminal. Selena olhou pela janela do carro quando entravam na via expressa. . que sempre fazia as perguntas uma atrás da outra. às 9:00h.Claro.

quentes. Acho que estou meio desarrumada. talvez seja melhor eu ir para casa mesmo. bem cheio e encaracolado. às cinco para as nove.Tudo bem.E você terá de ir a pé à floricultura. e agitou-o de leve para cima e para baixo. de mangas compridas. ainda estava um pouco molhado. replicou a jovem.a velha bota de cowboy que tinha sido de seu pai. Naquele momento a porta se abriu e o cheiro forte chegou até ela.Na verdade. bem leve que ia até um pouco abaixo dos joelhos. .. onde viu uma fila de clientes aguardando a “saída” dos pãezinhos doces. Estava tranca . disse a mãe. Vestira uma camiseta clara. Selena fez uma rápida oração e girou a maçaneta da porta. Com uma das mãos. com um coletezinho bordado. Na nuca. Selena achou que aqueles quarteirões haviam se transformado em quilômetros. temperados com canela. começou a cair uma garoa leve. A Zuzu's Petals ficava duas lojas abaixo. não poderia parar agora. Pusera uma saia de algodão. Quero tomar um banho antes da entrevista. Selena se apegara muito a ela. se quisesse chegar à hora ao seu compromisso. Aliás. Quando faltava apenas uma quadra para chegar à floricultura. Passou em frente de uma confeitaria. E com mais alguns passos chegou à loja. entretanto. Momentos depois. E enfiara nos pés seu calçado predileto . São apenas alguns quarteirões. pegou o cabelo. embora estivesse velha e meio fora de moda. esse calçado era sua “marca registrada”. Apressou o passo. dando-lhe vontade de entrar na fila também. .

uma semana atrás. Repassou mentalmente a conversa que tivera com a mulher. A luz estava apagada. não se via movimento algum no cômodo dos fundos. Ela deu um sorriso e respondeu ao cumprimento. Seu estômago estava pedindo: . Em seguida passaram duas mulheres conversando animadamente. cada um com um copo de café na mão e um saquinho de papel branco. mas as flores satisfazem o coração. sando se aquilo não fora um sonho. . Fora Vó May quem arranjara essa entrevista para Selena. com um compraria pão e o outro gastaria em flores.Se eu tivesse só dois dólares. Na semana anterior. Postada ali debaixo do toldo verde da loja. veio um senhor baixo.Ela vai lhe dar um emprego. com sabor de canela. Por que será que não tem ninguém aqui? Olhou para um lado e outro. Estranho! pensou.Bom dia! disseram os dois juntos. Em seguida bateu de leve na vidraça. Tinha certeza de que ela marcara para hoje. E já passa de nove horas. Talvez a dona da loja tivesse ido tomar um café e comer um daqueles pãezinhos quentes. sob a chuva fina. O pão é alimento para o corpo. Selena conversara rapidamente com a mulher e combinara de ir lá. Logo depois delas. às 9:00h da manhã. Vó May ligara para a floricultura encomendando flores para uma tia de Selena que tivera bebê. Selena se sentia quase como um porteiro de hotel. que parecia conter os pãezinhos de canela. levando amarrado a uma coleira um enorme cachorro preto. A avó adorava flores e havia muitos anos que era cliente da Zuzu's Petals.Capítulo Seis Selena foi até a portinha lateral da loja e espiou pela fresta. A moça já ouvira a avó dizer várias vezes: . Agora encontrava-se à porta da loja fechada. Um casal idoso passou perto dela. dizendo: . queridinha. ela estendera-o para a neta. E antes de encerrar a conversa. Tenho certeza de que a entrevista seria hoje.

bem curto. obrigada. Na porta estavam gravadas em letra cor-de-rosa as palavras Zuzu's Petals. Afinal uma pequena van chegou e parou em frente loja.Então você é a neta de Vó May. mandava que ela permanecesse ali até aparecer alguém. que deixam à vista ao fim do expediente. as lojas ficam com as. pra falar a verdade. hein? Gosto muito dela. Selena ainda não conseguira perceber se simpatizaria com ela ou não. Desculpe a demora. . .Está. Vamos entrar. eu não sabia. (N. pensando que talvez devesse ter ido com a mãe para o hospital e. Fez uma operação de vesícula ontem. * . replicou Selena. No outro lado da placa. Na orelha direita tinha uns seis brincos de prata. saltando do veículo e correndo para debaixo do toldo.Ah. depois. Como é que ela está? A dona da loja era uma mulher de muita energia. e olhos castanho-escuros.Tive pedidos de arranjos para dois casamentos agora de manhã e me atrasei. Mary? . expondo uma porção de motivos. Eu sou a Charlotte. portas fechadas.Quero um pãozinho de canela! O bom senso.. mas que pena que ela está internada! Nos Estados Unidos. continuou ela explicando. da T. porém. Quer café? . muito brilhantes. . Todavia permaneceu ali durante uns bons vinte minutos. . .) * . colocam uma placa a com a palavra Open (Aberto). Parece que passa razoavelmente bem. Sentia-se um pouco apreensiva. Ela está passando bem? Está no St. que combinavam com o cabelo. ter ligado para a loja. ela está internada. marcando uma outra data para a entrevista. Ontem recebi uns lírios amarelos maravilhosos. há o aviso Closed (Fechado). Charlotte parou meio abruptamente e olhou para ela com expressão de preocupação. Oh. Ela destrancou a porta e virou a placa onde se lia “Fechado”.Você é Selena? indagou a mulher que viera ao volante. Tinha cabelo preto. Para indicar que estão funcionando.Bom.Não. devido ao inverno rigoroso.Você irá vê-la hoje? Vou mandar umas flores pra ela.

Enquanto Charlotte expressava seus sentimentos de pesar. e não um elemento natural de sua personalidade.Tem certeza de que não quer café? insistiu.Não. mas nada aos domingos. . . De qualquer jeito.Não.Posso trabalhar sábado o dia todo. Retirou dela uma caixa de leite com sabor de baunilha. Assim dizendo. A entrevista é só isso? . Quer a vaga? Selena ficou parada. disse Charlotte. . . Derramou um pouco no café e em seguida fechou a porta da geladeira ainda com o pé. E nem sempre vou poder ter o carro à minha disposição. sentando-se num tamborete atrás do caixa e tomando um gole de seu café. Se você não puder trabalhar nos dois dias. foi para trás do balcão e se serviu de café. . Aliás. muito obrigada. E essa pessoa vai ter que trabalhar aos domingos também. respondeu Selena. . e o horário de trabalho é das 8:00h às 17:00h. Posso lhe pagar salário mínimo. continuou Charlotte. que ela abriu com o pé. Achei que vocês queriam alguém para trabalhasse aqui na loja. replicou. meio sem saber o que pensar. mas Charlotte exclamou: .Então acho que não vai dar pra mim. Perto havia uma pequena geladeira. O caso é que temos de ficar as três na loja e queremos arranjar um funcionário para ficar por conta das entregas. replicou Selena. sem rodeios.Sou movida a café. e não para fazer entregas. explicou ela. Foi por isso que tive de sair cedo de manhã. Precisamos mesmo é de um entregador. Fez tudo isso num só movimento. aos sábados e domingos.Então vejamos. mas lhe daremos um acréscimo para o combustível. Você precisará ter carro próprio. não posso lhe dar o emprego. minhas sócias ainda estão na rua. Espero que consiga arranjar alguém. virou-se para sair. virando-se e acendendo as luzes da loja. Selena pensou que muito da energia dessa mulher devia ser proveniente da cafeína. também de forma direta. obrigada. que de fato era um encanto.

Sentiu-se deprimida.Espere aí! Desceu do tamborete e caminhou rapidamente para os fundos da loja. Parecia que todas as suas emoções haviam se ajuntado numa enorme bola. Selena! Chegando à calçada. Além disso. Não tinha dinheiro. envolto em papel celofane e amarrado com uma imensa fita cor-de-rosa. Não conseuira o emprego. vai sim. Se pegasse mais um embrulho. Elas eram muito bonitas. Diga-lhe que todas nós lhe enviamos nossos votos de pronta recuperação. Não havia dúvida de que a vidinha calma e pacata de Pineville acabara . nem previsão de que a situação fosse melhorar num futuro próximo. nem amigos. procurando cobrir e proteger um pouco as flores. Selena pensou que deveria ter trazido um agasalho. Selena pegou as flores e pensou que a melhor maneira de carregar aquilo era como se fosse uma Miss Universo desfilando na passarela. Sentia a barra da saia também pegando na batata da perna. Instantes depois retornava com um buquê de lírios amarelos. disse Charlotte. Não se importava de se molhar. O cabelo lhe caía nas costas e colava no rosto. disse. Selena começou a desejar que tivesse trazido uma sombrinha. retomando seu café. A chuva apertou. Teve mu arrepio e se pôs a andar mais depressa. mas queria proteger as flores. . A chuva fina havia aumentado um pouco. sua amada avó estava internada e ia pouco a pouco perdendo a lucidez.. . Não conseguiria carregar mais nada além das flores. . teria problemas.É. principalmente com toda aquela chuva. Sentiu-se um pouco sem jeito de ir caminhando com aquilo. Desistiu inclusive de comprar os pãezinhos de canela. A manga da camiseta estava grudando em sua pele. explicou.É para Vó May. Acho que ela vai adorar. mas o pacote todo era meio volumoso. prometendo ao seu estômago que breve voltaria ali. Tinha a sensação de estar carregando um peso de vinte quilos. debaixo daquela chuva. Passou direto pela padaria. Até mais.Obrigada.

ônibus soltando uma fumaça negra e floriculturas gerenciadas por pessoas frias. Agora eram ruas movimentadas. cachorros latindo. Estava bem ao lado dela. Tinha a impressão de que alguém derramara um balde de água em cima dela. Com o canto do olho. . provavelmente também iria rir da figura dela. O rapaz que estava no banco do passageiro olhava diretamente para ela. que vinha lá de dentro. E a chuva continuava caindo. E o cara que a fitava parou de rir. dava para ouvir uma música alta. Então se pôs a chorar. os piqueniques com os vizinhos. Faltavam apenas cinco quarteirões para chegar em casa. Será que estavam rindo dela? Se estivessem.mesmo. Selena sentiu uma enorme solidão. Piscou para remover as lágrimas dos olhos e virou a cabeça com um movimento brusco. a poucos metros. sem tentar reprimi-los. achando que talvez isso lhe trouxesse um pouco de alívio. ela não poderia nem reclamar. iria direto para a cama. Nada do que lhe dizia respeito estava saindo do jeito como queria. A expressão de seu rosto mudou. Sentiu uma raiva enorme dominá-la. Soluços lhe subiam do peito. Seus olhares se encontraram. Se ela estivesse dentro daquele carro. Selena suspendeu o fôlego. percebeu que um jipe negro também parará ali. E lágrimas grandes e quentes lhe rolaram pela face. Embora a janela do veículo estivesse fechada. Ergueu o rosto para o céu e deixou que a água a molhasse por completo. as campinas cobertas de flores silvestres. Parou esperando o sinal abrir para ela. Assim que entrasse. Antes eram os passeios a cavalo. contrastando com a chuva fria. E ouviu também muitas risadas de homens. mais parecendo uma segunda colocada no concurso de beleza das “frangas molhadas”. Deixou escapar alguns soluços. na banheira. As gargalhadas daqueles homens só serviram para aumentar ainda mais sua ágoa. Ou talvez fosse melhor tomar um banho bem quente. Sabia que estava ridícula. Não se importou nem um pouco de que as pessoas a vissem chorar nem ligou para o que pudessem pensar. movidas a cafeína. Chegou a uma esquina onde havia um semáforo.

haviam conversado um pouco e acabaram descobrindo que tinham amigos comuns. depois daquele breve instante em que se viram na esquina. Isso acontecera várias semanas atrás. O sinal abriu. que ela. Era outro motivo para chorar. ela teve certeza de que ele nunca mais iria escrever. E ele ainda não dera resposta à cartinha dela. onde conhecera o rapaz. Ele me viu e estava rindo de mim. Daí a pouco sumiram de vista. Era o Paul. Naquele momento. Sua mente estava longe. Agora. Ela fora a um telefone público e o vira ali. Selena tinha apenas dezesseis e ainda estava no segundo ano do curso médio. parecera que houvera um “clique” entre eles. .Era Paul. Aí. Selena nem viu como caminhou aquelas últimas quadras até em casa. em dado momento. Depois. ele ficou sabendo a idade dela. Selena deu um passo para atravessar a rua e pisou numa poça de água. quando estavam no avião. Ele lhe pedira algumas moedas emprestadas para completar seu telefonema. por sua vez. continuando a olhar para ela. Paul virou para trás. E ela chorou a valer. O interesse de Paul por ela desapareceu no mesmo instante. Apesar disso. Ele já estava na faculdade e tinha mais de vinte anos. mais tarde ele lhe escrevera uma carta. em Londres. respondera. O carro arrancou e partiu. Tudo parecia estar correndo muito bem. Estava no Aeroporto de Heathrow. Sentia-se entorpecida por dentro e por fora.

Essa é a palavra que ela mais está usando agora.Oi. Depois do belo banho quente. Assim que chegara em casa. Fazia muito tempo que não tomava um banho daqueles. gente! Como é que vocês estão? .Capítulo Sete Selena se esticou bem na banheira antiga. que se achava envolto em emoções pesadas havia cerca de uma hora. A última vez fora na época em que era menina e todos vinham passar as férias com a avó. Depois que tinham vindo morar na velha casa vitoriana de Vó May. Naquele momento estava descansando. A mãe dissera que Vó May estava passando bem. e uma xícara de chá de jasmim. vestiu um blusão e uma calça de moletom. Quando ela estava se servindo de mais um pouco de chá. sentindo a água quentinha. . Selena! falou outra voz de mulher. Com isso. explicou Cris. o telefone tocou. ela só tomara no chuveiro do banheiro do andar de cima. sentada na poltrona.Nada. ligara para o hospital. Selena! O que está fazendo? indagou uma voz feminina. entrando na conversa. Era o que Selena precisava . . Em seguida. Após o almoço. . E você? . replicou ela.um tempo para relaxar.Puxa! Quer dizer que já se esqueceu da gente? continuou a outra brincando.Estamos bárbaras! replicou Katie. Então gora procurou relaxar bastante na água morna e reconfortante. a mãe lhe sugerira que dormisse um pouco para se refazer da noite passada no hospital. Você vai cansar de ouvir isso. iria erguer o espírito.Katie! Cris! Oi. .Oi. as duas voltariam para junto da avó. . É Cris! Agora você já sabe de quem é a outra voz. . que fora remodelado. Selena.Alô! disse atendendo e sentindo um desejo profundo de que fosse Paul. Quem é? Ela ficava furiosa quando as pessoas ligavam e iam conversando sem dizer quem eram. .

Você pode chegar aqui em poucas horas.Já ouviu falar em dinheiro? retrucou Selena. na beirada de uma mesa próxima. porque à noite vai haver uma festa na casa da Trícia. . É uma das maravilhas do mundo moderno. Vocês sabem que eu adoraria ir. equilibrando o telefone sem fio entre o queixo e o ombro. Quer dizer. E vocês? Me contem como estão. disse Cris. replicou Cris. não me torturem assim. ótimo! falou Selena. .Oh. . Sentou-se numa poltrona de que gostava muito e colocou a xícara num descanso de copos. bebericando um pouco do chá. ele está na casa do pai. . dando mais ênfase à última palavra. gente. . defendeu-se a outra. Nós vamos para lá hoje à tarde.Comi só um pouquinho. . . em Newport. Queríamos que você viesse também.Mas foi só algumas semanas atrás.Nem pergunte.Já ouviu falar em avião? perguntou Katie.Que legal que vocês ligaram! Parece que nossa viagem à Inglaterra foi há séculos! .Estamos aqui fazendo brownies. Como é que você está? .Então. . respondeu Cris. Quem sabe isso me deixará mais animada. . As semanas que passaram foram péssimas.O Ted vai.estou a mais de mil e quinhentos quilômetros de distância! . . Já escutou aquela frase: “Não tenho dinheiro”? . . e esses dois últimos dias foram um verdadeiro desastre. venha! exclamou Katie. Selena.Não. a gente pode pôr algumas passas e ninguém vai notar a diferença.Ah. Além disso. estamos tentando fazer. Vocês se esqueceram de um bom detalhe . se a Katie não comer todas as “gotas de chocolate”. replicou Selena.É mesmo! concordou Katie. Daria tudo para vêlas de novo.Selena tirou o saquinho de chá de dentro da xícara e foi para a saleta.Ele está aí também? indagou Selena.

Era numa floricultura. É. interveio Katie. . Vai tentar arranjar outro emprego? .É. Aqui por perto tem muita loja e lanchonete.Você explicou que não trabalharia domingo porque vai à igreja? indagou Cris. . . replicou Selena. . não ia dar certo. exclamou Selena.Vou. . Creio que dá para encontrar um trabalho aqui sim.Olha. De qualquer jeito.Não. disse Katie. Mas não consegui o trabalho. Você também poderia tentar explicar tudo para a mulher lá. Temos um fusca aqui que eu minha mãe usamos. É uma ordem! Selena escutou um ruído de alguém mastigando. para fazer entregas. . replicou Selena. mas ele já é meio velho. nem sempre eu poderia ficar com o carro o dia todo. Avisei para o meu patrão que não poderia trabalhar no domingo porque tinha de ir à igreja. o dia todo. A mulher nem perguntou por quê. e ele foi muito compreesivo.E assim que arranjar serviço..Só um pouquinho. Eu só disse que não poderia trabalhar no domingo. eu trabalhei numa loja de animais. você está comendo o chocolate de novo? indagou Selena. .Então arranje.Já tentei. passar a semana toda conosco. não tenho carro próprio. Não dá pra confiar nele. . não. Mesmo que me aceitassem para trabalhar no sábado. ouviu? Você tem de vir para cá. . .Se eu tiver dinheiro.Tem de vir! disse Katie. disse Cris.Katie. Tive uma entrevista para um emprego hoje cedo. mas não adiantaria. Foi a mais curta deste mundo. . vá logo avisando que vai folgar no recesso da Páscoa. levantando os pés e sentando-se em cima deles para aquecêlos. .Que pena! falou Cris. e que tivesse carro próprio. Queriam que eu trabalhasse no domingo.

é? Como? . Katie. . já. não fiz amizade com ninguém. . Puxa.Você não sabe que o chocolate é a melhor coisa do mundo para o cérebro? observou Katie.Pois eu. isso mesmo. .É.Ah. nunca pensei que fosse dizer uma coisa dessas. . mas talvez aquela sua crise de alimentação natural não tenha sido tão ruim assim.Ponha um anúncio. você entendeu o que quero dizer. Aguça a percepção daquilo que é óbvio. estou com tanta inveja de vocês! disse ela. . . .Assim vamos ter de comprar mais chocolate. .Ah.Onde é que você arranja essas idéias. E pára de comer esses chocolates! . comentou Cris. Que há de errado nisso?! . Não conheço uma pessoa sequer que pudesse convidar para vir à minha casa para fazermos brownies. Selena riu. E está claro que Selena está precisando de amigos. disse Cris.E como seria esse anúncio? “Precisa-se de uma alma gêmea”? . Katie? perguntou Cris. Vocês já são amigas há tanto tempo! Mas eu.Ah.Já. ensinou Katie. Continuo achando que o melhor a fazer é pôr o anúncio no jornal.Inveja é pecado! exclamou Katie. falou Cris.Como assim? . Pelo menos os chocolates não acabavam tão depressa. dando outra mastigada. e que ele venha à sua porta.. vou orar para que Deus lhe mande um tesouro peculiar. Selena riu. desde que me mudei para cá. gente. replicou Katie. você arranjará alguém.Ponha um anúncio no jornalzinho da escola. . ainda mastigando.

que coincidência você falar dele! exclamou Selena. e eu o vi hoje. antes que as duas recomeçassem a “batalha” amistosa. interveio Katie. . e o Douglas entregou a carta pra mim e eu mandei para Selena? explicou Katie num só fôlego. que era colega do Douglas e quando fui na casa do Douglas no mês passado. ponha o anúncio no jornal. .Você não me contou nada disso. falando de tesouro peculiar.Quando é algum assunto que diz respeito ao Ted. interveio Selena rapidamente.. e de tesouro bárbaro. .Ah. falou Cris.Tenho certeza de que contei. insistiu Cris. Ouça meu conselho. obrigada. que eu disse que ele era crente. É o melhor jeito de arranjar amigos. Selena. O que não for relacionado com ele. quando ela estava voltando.. que veio no mesmo avião. . que tinha um irmão chamado Jeremy. senão eu lembraria. .Ah. espera aí.Lembra daquele cara que te falei que Selena conheceu no aeroporto de Londres. . não.Ei. Essa foi ótima! A verdade é que você não me contou mesmo que Selena tinha conhecido esse cara. você guarda direitinho na memória. replicaram Selena e Katie juntas. . É bárbaro! Mas. .Contou não. o que aconteceu com Paul? . Parece que ultimamente sua memória anda muito seletiva. ..Quem é Paul? quis saber Cris. e deu ao Douglas uma carta que o irmão dele escreveu para Selena. como é o nome dele? . . Cris. Ela não está querendo pedir uma pizza.O que você quer dizer com isso? Selena tomou outro gole de chá e ficou a ouvir as duas amigas discutindo. fica perdido. Jeremy estava na reunião do grupo “Amigos de Deus”.Ah.Claro que contei! . cada uma na sua extensão do telefone.Paul. Katie! exclamou Cris em tom irônico.

nem o guardachuva. você faria um chá para os dois. interveio Cris. Só foi muito estranho você tê-lo visto desse jeito. Selena riu.. . O que posso fazer? . Selena riu. e acaba comigo tomando chá sozinha.Que bárbaro! exclamou Katie. explicou. interrompeu Cris. Não teria o mocinho.Não. ele teria mandado o amigo dele parar o carro. A garota conhece o rapaz. seria classe Z. comentou Katie. está se tornando um daqueles romances de final previsível.Então o meu. . Talvez.E agora estou até tomando chá. O que vai fazer agora? . no meu caso. Como foi? Selena descreveu a cena em que estivera toda molhada. Não tem o mocinho nem o guarda-chuva. Durante quatro anos.Claro que não! replicou Cris imediatamente. daqueles bem baratos. A garota se transforma numa linda mulher. . disse Katie para Cris. Pelo menos é isso que acontece nos filmes. Afinal o rapaz “acorda” e a garota vira uma perfeita abobalhada. teria corrido em sua direção com um guarda-chuva aberto e a teria levado até em casa.Nada.O seu parece mais um filme de suspense. Do outro lado da linha. interveio Katie. . Chegando lá. interrompido apenas pelo ruído característico de um saquinho de gotas de chocolate.E a sua história. . No filme.Alô! Será que estou deixando as duas chateadas com essa minha longa história? .Talvez ele lhe telefone para perguntar se você está bem. . seja um filme classe B. o rapaz se mostra um verdadeiro bobo. O final dele é um que ninguém espera. nem a história.. . carregando o enorme embrulho do buquê de lírios. as duas a ouviam em completo silêncio..

.Estou. Falta menos de um mês para o recesso da pascoa. disse: . . . Você precisa vir aqui logo. Como eu iria esquecer? E ainda tenho plenas credenciais para fazer parte dele. Olhou para o velho relógio que se achava sobre a mesa de carvalho. Talvez deva especificar no anúncio que está procurando novos sócios para o nosso clube “Apenas Amigos”. Cobrindo a boca e o fone com uma das mãos. replicou Selena em voz baixa. Comece a orar. A garota escutou passadas no assoalho de madeira de entrada. entrou alguém aqui em casa. Ainda lembra do nosso clube. Selena. . Paul tenha ficado tão impressionado com minha estonteante beleza. pelo visto.Você está sozinha? indagou Cris. disse ela. Marcava 10:57h. hoje de manhã. Na minha opinião.Então ore também para eu arranjar um emprego. Eu também vou orar para que você conheça umas pessoas bem legais aí. que já tenha vindo para cá para me tomar em seus braços.Mais ou menos.Está bem. não lembra? . Como eu e você somos as únicas que ainda são sócias. . continuou: .. nem mesmo como amigo. Não há nenhum rapaz na minha vida.Não mexe com esse negócio de anúncio. . Vou convocar uma reunião de emergência do nosso clube “Apenas Amigos”.A não ser que. Podemos aceitar rapazes também em nosso grupinho. não.Gente. .É. Sabia que sua mãe só iria chegar à tarde. você pode riscar esse gaiato de sua lista.Só em sonhos. . replicou a amiga. respondendo pela amiga.Claro! replicou Selena. aconselhou Cris. você é obrigada a vir. Arrependeu-se de não ter trancado a porta. tudo está indo muito bem entre você o e o Ted. Nesse momento. E como a garota estivesse se sentindo com um espírito de gozação. a porta da sala se abriu e Selena se ergueu de um salto. replicou Katie. disse Selena. Selena! comentou Katie.

A moça seguiu os passos se dirigindo para a cozinha e sentiu o coração bater com força. Fiquem na linha. . falou para as amigas. como de um homem. liguem para a polícia de Portland imediatamente! .Não desliguem. Eram passadas pesadas. não. Se eu gritar aqui.

Quem é? De repente uma figura apareceu à porta. . Ela está passando bem. Selena ouvia as passadas ressoando pesadamente na cozinha e. você não nos contou isso. Em seguida.Vó May. O que você está fazendo aqui? Era Tânia. Mary com Vó May. Ó gente. Quem operou a vesícula? Mamãe ou Vó May? . por isso fiquei espantada quando vi que a porta da frente estava destrancada. Ela está no Hospital St. . replicou Selena.Quem é? gritou Katie no telefone. em seguida.Capítulo Oito Selena prendeu a respiração. Logo Cris cochichou: .Ué! exclamou Selena. vindo na direção da saleta.Quem? perguntou Tânia com voz estridente. batendo as grandes botas de esquiar no assoalho de madeira. fazendo o ruído de quem lambe os lábios. Katie! Ao mesmo tempo. A jovem entrou na saleta.Pssssiu.E você? O que você está fazendo aqui? indagou ela.Ei. . Sua mãe ou sua avó? .Mamãe saiu com o carro. virou-se para Tânia e disse: . Pelo telefone escutou Katie. . explicou Selena. . posso ligar para vocês mais tarde? . Ela fez uma operação de vesícula ontem. Mamãe voltou hoje de manhã para ficar com ela.As duas.É minha irmã.Quem? quis saber Katie. . .Está vindo para cá! sussurrou. interrompeu Katie.O que está acontecendo? indagou Katie. . . Cadê o carro? Achei que não havia ninguém em casa.

Tchau. que estava de pé. à Trícia e ao Ted que mandei um abraço.Eu a levei de carro. Não tive tempo. . Tânia abriu a porta do quarto e logo soltou um berro: . gente. daqui a uma semana vamos entrar em contato com você de novo. . . E parece que foi muito bom eu ter vindo.Está bem. pode ligar para lá. . replicou Selena.Claro. . . . .Perdi aula.Não fiz não. Tânia. para ver como tudo está indo e se você virá aqui no recesso da Páscoa. Resolvi voltar mais cedo. .O que foi que aconteceu que você voltou mais cedo? indagou Selena. respondeu Cris. Se você quiser.Nada! replicou a outra meio ríspida. foi só.Vou lá para o hospital. ..Que foi? Estou aqui. calçando uma meia e em seguida o tênis. falou Tânia. Digam ao Douglas. erguendo-se de um salto. Como Vó May foi para o hospital? . Selena! Ela desligou e se virou para Tânia. Espere só eu calçar o sapato. explicou a irmã. com as mãos nos quadris. Tchau.Pode deixar. Em seguida foi saindo em direção à escada. Era uma situação de emergência.Selena! . .Você matou aula? . À noite vamos estar na casa da Tríci. Senão.Vou com você. Selena narrou-lhe tudo que havia acontecido.Parece que você não fez nada neste quarto depois que saí na quinta-feira.Que é que está acontecendo? indagou ela em tom firme. que ainda estava com os trajes de esquiar.Primeiro vou trocar de roupa. O que aconteceu no seu passeio? . Eu tinha entendido que você iria ficar lá até domingo. disse Selena.

E daí? perguntou Tânia. Em seguida. Era um pão doce da confeitaria Mother Bear? . enrolou-o num pano de prato e guardou-o na mochila. Selena pegou sua mochila.Nada. Por fim as duas rumaram escada abaixo. com a voz ainda um pouco irritada. Selena resolveu não insistir em perguntar por que ela regressara mais cedo do que deveria. Selena sentou-se no banco ao lado dela. Correu à cozinha e abriu o armário para procurar uma sacola de plástico para carregar o buquê de lírios amarelos. Sentiu um leve cheiro de canela no ar. apanhou uma sacola de plástico e colocou nela os lírios. iria abrir o saquinho e comer as migalhas. parecia ainda mais irritadiça. guardou-o.Onde? . Só que eu estava com muita vontade de comer um pãozinho desses. . ainda molhada por causa da chuva da manhã. . Selena sentiu a boca cheia d'água e engoliu a saliva. Tânia já estava com o carro ligado e verificava a maquiagem no espelhinho que havia na parte de trás do tapa-sol. Volta e meia brigava com Selena.Nesse saquinho de papel. Nisso. mas antes teve de pegar um saquinho de papel branco que a irmã deixara sobre ele. As duas saíram. colocou as botas de esquiar dentro do closet. . Tânia na frente. Em seguida. deu com os olhos num objeto muito importante.O que é que linha aqui? indagou.Era. . Quando chegou lá fora. . porém. Ajustou o cinto de segurança. Nesse dia. acomodou as flores no colo e em seguida olhou o saquinho de papel. e Selena já ia fechar a porta quando se lembrou das flores que deixara na cozinha. Tenho de pegar as flores. Estava vazio. Tânia se aprontou em silêncio e guardou sua roupa caprichosamente no armário.Tânia não tinha um temperamento muito amistoso.Espere! disse. só isso. Se estivesse com outra pessoa qualquer.

Tinha certeza de que a irmã contaria à mãe qual fora o problema que houvera na estação de esqui. indo para perto da cama. Contudo o apelido não pegara. . Olhe aqui. Vó May criara apelidos para todos os netos. . E Vó May o adotara. vó? indagou Tânia. . A avó estava dormindo e a mãe cochilava sentada na poltrona. Apenas Selena fora presenteada com o que parecia mais “norma”". barriga! pensou.A senhora está se sentindo bem. . enquanto Selena procurava ajeitar os lírios na mesinha de cabeceira. não conseguia pronunciar “Tânia” direito.Estou aqui.Lírios! exclamou Vó May com expressão de satisfação.Vou colocar o vaso na mesinha. As duas puseram-se a conversar em voz baixa. . bem antes de revelá-lo a Selena. Na verdade. Teve vontade de ouvir o que as duas estavam conversando. São minhas flores prediletas. disse Selena. cochichou Selena. tentando sentar-se. Prometo que muito breva vai chegar aí um pãozinho da MotherBear! Chegando ao hospital. .Nini! disse Vó May para Tânia. respondeu Vó May. . Os irmãos mais novos de Selena também a chamaram de “Sissi”. Quando ela era pequenina. acordou e olhou para Tânia surpresa.‘Guenta firme aí. mas ainda meio indisposta. . As duas se aproximaram da cama e a avó ergueu o braço pegando a mão de Tânia. Diziaapenas “Ni”. Selena foi mostrando a Tânia o caminho para o quarto onde Vó May se encontrava.Queridinha! disse Vó May com a voz meio fraca. A mãe de Selena remexeu-se. não são? . replicou a moça. São lindos. A Charlotte lá da floricultura mandou esses lírios para a senhora.Vou colocá-los bem aqui. ainda com o vaso na mão. Mamãe e Tânia também vieram. Vó May sempre a chamara de “Queridinha” desde o dia em que ela nascera. apontando para os lírios. vó. Tânia arrumou os travesseiros para ela. o “Nini” de Tânia fora obra de Selena. que se inclinou e deu-lhe um beijo na testa.Estou bem.

Meus pés estão frios. Nini. cuidando da querida paciente. deduziu Vó May. evidentemente.Esquiei ontem o dia todo. quero. Quer que faça uma massagem nos seus pés com ela? . . . sim. com olhos brilhantes e a mente bem alerta. Nini.. informou a mãe. Eu trouxe uma loção hidratante para a senhora.Então à noite é que houve o problema. Tânia deu uma olhada para a mãe e em seguida virou-se para a avó. Ainda estava com o vidro de loção hidratante na mão. .Oh. colocando em seguida um pouco de loção numa das mãos.Sábado. disse Selena. . explicou Tânia. Selena sentiu alívio que pelo menos naquele momento ela se achava lúcida.Que dia é hoje? quis saber Vó May. sorrindo e alisando o cabelo branco e macio da avó. E Vó May comeu todo o almoço.É. . Quanto tempo será que duraria essa fase de lucidez? . não era pra você estar esquiando? .Resolvi vir embora mais cedo.Quer comer um pouco mais do seu almoço? perguntou a mãe. vó. Precisará pelo menos de mais uns dois dias para se sentir disposta. E será pode arranjar uma toalhinha úmida e quente para eu passar no rosto? . . A neve estava com um pouco de gelo e lá no alto do monte tinha neblina demais para o meu gosto. acho que posso dizer isso. Creio que preciso arranjar amigos que tenham o mesmo conceito que tenho sobre diversão. As coisas lá não eram do jeito que eu pensava. levantando-se e indo para banheiro. .A senhora passou por uma cirurgia séria. Mas o dia foi bom.Vou pegar.Ué.Você chegou a esquiar? indagou a mãe. . disse Tânia. E as três se puseram em ação. replicou.

. iremos à igreja da senhora. fechando os olhos e esperando outro toque da toalha. . todas muito agradáveis. para poder fitar a mãe. “Nós vamos à igreja é para adorar a Deus em grupo. E havia também alguns casais jnvens.Precisamos arranjar uma igreja que tenha uma boa união de mocidade.De vez em quando. disse Selena corajosamente. nem sequer classes de escola dominical. demonstrando que achava que Selena não deveria ter dito aquilo. Selena passou a toalha sobre os olhos da avó e parou ali um pouquinho mais do que precisava. Mas a senhora não vai se importar se procurarmos uma igreja . mas eles tinham demonstrado certa relutância em abordá-lo com Vó May. Em seguida. Tânia e Selena.” Agora estavam as duas ali. Nas vezes em que a família havia conversado sobre o assunto. levando o assunto em frente. não existia nenhum tipo de reunião para eles. tinham chegado sempre à mesma conclusão. com o mesmo problema: sem amizades adequadas. As duas já haviam conversado com os pais sobre o assunto. passando a toalha úmida na testa da avó. Portanto. tradicional. para jovens de 16 e 18 anos. comentou Vó May. e não em busca de sociabilidade. Elas haviam tentado mostrar aos pais que. a vida espiritual se acha muito relacionada com a necessidade de sociabilidade. Tânia também olhava para a mãe com expressão de expectativa. viu sua mãe estampar no rosto uma expressão tensa. Era uma igreja legal. falou Selena. .Não se prendam por minha causa. Entretanto não havia união de adolescentes nem de mocidade. Assim que ela disse isso. A maioria dos que iam lá eram pessoas idosas. pequena. deu de ombros e fez que sim com a cabeça. A mãe parecia surpresa. A família estava freqüentando a igreja da avó. a família toda. Vó May.Selena ficou a pensar se a irmã não iria aproveitar para falar sobre a questão da igreja que freqüentavam.

Qualquer líquido que tomasse. Ela conseguira algo que seu pai nem tentara fazer: que Vó May concordasse em que procurassem outra igreja.que tenha mais programação para os jovens. não é. A mãe e Tânia sorriam agradecidas. Em casa. Vó May sempre utilizava uma xícara de porcelana para tomar café. vó? E pode ser até que algumas vezes a senhora queira ir à nossa greja também. . queridinha! Selena voltou a passar a toalha nos olhos da avó e deu um sorriso maroto. Tirou da mochila o pano de prato todo enrolado e abriu-o lentamente. etc. mostrando para ela o objeto: era a xícara de porcelana da avó com o pires. E o de que ela mais gostava era café.Vamos chamar a enfermeira e pedir um bule de café bem quente? . . Selena se pôs a secar o rosto da avó com uma toalha enxuta e disse: . água.eu trouxe outra coisa para a senhora. suco.Para mim está bem. já esperando ver uma expressão de admiração no rosto da mãe e da irmã. era sempre numa xícara. vó.

observou a mãe. disse Tânia. explicou Tânia.Queri que seu pai estivesse em casa para conversarmos sobre isso todos juntos.Capítulo Nove . . que ainda estava desarrumada. disse a mãe. no domingo que vem. Ouvi dizer que o grupo de jovens da igreja de Vancouver é muito bom. lá na escola ouvi alguém falar que tem uma igreja em Gresham que é muito boa também. . parece muito estranho ir a uma igreja que fica em outro estado. A mãe se sentara na ponta da cama de Selena.É muito longe. Além disso.Gresham fica na direção oposta. Fica só a três quadras daqui. .Por quê? quis saber Selena. Essa é a melhor ocasião para mudar-mos de igreja. É melhor irmos na de Vancouver. . A mãe deu um suspiro e ergueu as mãos como que entregando os pontos. pela última vez. A jovem se achava recostada em sua cama. Vó May não vai estar aqui. Depois. Essa é a vantagem da igreja de Vó May. A gente não levaria mais que uns quinze minutos de carro. . interveio Selena.É.Para quê isso? interveio Tânia.Acho que devíamos tentar ir à igreja de Vacouver. .Ah. De qualquer jeito. Talvez seja melhor irmos à igreja de Vó May amanhã. e a gente levaria uns vinte minutos de carro. . . começamos a visitar outras igrejas. que é isso? E só atravessar o rio para chegar ao estado de Washington. Já liguei pra lá e me informram que o culto é às 10:00h. .Está vendo? continuou Tânia. enquanto Selena conscienciosamente procurava guardar suas roupas espalhadas pelo quarto. pegando os óculos para ler um livro.

ela não estava passando muito bem. . A família está passando por uma fase muito difícil. Quando saí.. A mãe abanou a cabeça. Nós poderíamos ter tomado conta de Vó May. . quando telefonei. em vez de ter um pai como Daniel? observou Selena.Estou com muito sono. . Ela vai se sair melhor do que eu. . cuidando do Daniel e dos meninos. A mãe se levantou para sair.Quer dizer. Ontem.Eu só estou dizendo que devem agradecer a Deus pelo pai que têm. Ele foi despedido no mês passado e o dinheiro do seguro saúde talvez não seja suficiente para pagar todas as despesas hospitalares da Grace. juntas. parecia que ele iria me morder. Não consigo discutir mais.Por que ele é sempre tão irritadinho? indagou Selena. Nesse momento quero mais é ir para a cama. A mãe deu outro suspiro. Alguém já verificou a secretária eletrônica? . . Se vocês ainda não agradeceram a Deus pelo pai que têm..Estou preocupada com a Grace. Vocês duas decidam aí.Sabe de uma coisa? Vamos orar nós três aqui. eles estão passando por alguns problemas. . .No momento. . e ainda por cima Daniel não ajuda nada.Não.. mas parou no meio do caminho.Já estava combinado que a irmã de Daniel iria para lá hoje à noite. como eu fazia quando as duas eram pequenas. E depois você sabe como os gêmeos são levados. Vou aonde quiserem.A senhora queria ter ficado com eles? indagou Selena. Pensou um pouco e depois disse: . Eu às vezes esqueço de como Harold é um bom marido e um bom pai.

A mãe engasgou um pouco quando orou por Grace e Daniel. e deram as mãos. E amo você também. que se tornassem homens de Deus e amassem muito a Tânia e Selena. e Selena a seguiu. mãe! falou Selena. beijando-a também. abrindo os olhos ainda molhados de lágrimas. . mas não disse nada. Oraram por Vó May. se é que ainda não haviam entregado.Eu também te amo. Orou pelo futuro marido de Tânia e de Selena. era uma poderosa intercessora. encerrando. Selena também sentiu um aperto na boca do estômago quando ela pediu a Deus que salvasse o casamento deles e protegesse os gêmeos.Em nome de Jesus.Que assim seja! repetiu Selena. . Interiomente.Eu amo muito as duas! disse a mãe. . Selena também sentiu os olhos se encherem de lágrimas. assim como Vó May também orara pelas pessoas com quem seus sete filhos iriam se casar. A irmã recebeu o beijinho de Selena. fora diferente. chorou. Sentaram-se de frente umas para as outras. Já até se acostumara com isso. Nessa noite.Amém! disse Tânia. . Pediu a Deus que ambos entregassem a vida a Deus. Sentiu que Deus iria enviar gloriosas bênçãos para ela por causa da oração de sua mãe. Em seguida a mãe fez uma petição cheia de ternura. Nesse momento. Desde pequena. Sabia que a mãe fazia essa oração havia já muitos anos.A mãe dirigiu-se para a cama de Tânia. porém. bem como aos filhos que viessem a ter. abraçando-as e dando-lhes um beijo no rosto. A mãe de Selena mesmo fora a resposta da oração que Vó May fizera por seu filho Harold. a jovem reconheceu que aquela mulher que ali estava. disse para Tânia. sorrindo e abrindo um pouco o semblante. Selena tinha conhecimento de que seus pais e sua avó oravam por seu futuro marido. com as pernas cruzadas à moda oriental. pela tia Grace e pelo tio Daniel. . de mãos dadas com ela. no momento em que disse “Amém”. que assim seja! disse a mãe. a oração de sua mãe parecera revestida de um novo vigor. pelo pai e os irmãos. . E ao dizer tais palavras.

Pra mim está bem. .. E na segunda-feira. escutou a voz do pai dentro de casa.. Afinal. Selena retirou seus pertences de cima da cama e entrou debaixo das cobertas. se tudo corresse bem durante o resto da semana. a heroína de “E o Vento Levou. Desde que voltara do passeio. Ambas haviam gostado bastante da igreja de Vancouver. Em seguida. pegou as sujas e dirigiu-se para o porão da casa. bocejando.Que foi? indagou. . Se até as 9:00h eu não acordar. sem olhar para a irmã. Vó May estava melhorando sensivelmente. O médico havia dito que.Não vai guardar seus objetos não? .Pode ser. Tânia estava insistindo com ela para melhorar a aparência do quarto. na terça-feira. imitando “Scarlett O'Hara”. Tânia tinha até permitido que Selena pegasse o “querido” carro dela para ir visitar a avó no hospital enquanto ela própria se aprontava para ir trabalhar. replicou Selena. ela resolveu encarar a pilha de roupas. ele passara boa . bocejando de novo e caminhando para a porta. A velha senhora passava a maior parte do tempo dormindo. concordou a mãe.Amanhã! respondeu. . podem me chamar. .Durmam bem! falou a mãe. Sentiu que Tânia lhe dirigiu um olhar de crítica. Contudo. . as duas estavam se dando muito bem. sua memória estava boa. Dessa vez veio decidida a arrumar tudo. ela poderia voltar para casa no sábado. Assim que acabou de colocar nela a primeira trouxa. Nos últimos dias. sempre que estava acordada.Então podemos ir à igreja de Vancouver? indagou Tânia.. Selena separou as roupas limpas das sujas. onde ficava a máquina de lavar.” Vou resolver isso amanhã E o amanhã acabou se prolongando por mais alguns dias.

Nem tanto. não vai? .quanto é que você está querendo? indagou o pai sem pestanejar. . Ademais.Oi. os problemas de Selena ainda não estavam. não exatamente! .Como é que o senhor consegue ser tão esperto e maravilhoso assim. parece que teremos uma conversa séria. queria muito ir à Califórnia no recesso da Páscoa. Embora a crise relacionada com Vó May estivesse solucionada. O senhor pode vir aqui nos ajudar? .Por que o senhor acha que vou pedir dinheiro? .parte do tempo no hospital. que piscou várias vezes com ar de gozação. com a mãe dele. na qual.Você vai. precisava da permissão do pai. . em seguida. Então era o momento de lhe pedir.Bom. não vou? Selena passou os braços novamente em torno do pai e encostou a cabeça no ombro dele. Selena subiu a escada do porão de dois em dois degraus... que agora já retomara a rotina de sempre. como sempre. . disse ele ainda rindo. É melhor irmos para o escritório. O pai estava na cozinha lavando uma maçã. .Pai! gritou Kevin lá do quintal. Para isso.Seja o que for que vai pedir. Selena afastou-se dele. deu uma dentada. vou ter que desembolsar algum dinheiro. Ainda não conseguira emprego nem arranjara amigos. abraçando-o pelos ombros. Harold Jensen caiu na risada e quase se engasgou com um pedaço de maçã.Eh. meu paizinho querido e maravilhoso! principiou Selena. Kevin e Dilton. faziam muito barulho. porém. Os dois irmãos menores.É. com sua vozinha aguda. . . meu paizinho querido e maravilhoso? Ele fitou a filha. Parecia que tudo voltara ao normal.

colocando os pés no descanso que combinava com a poltrona.Vamos lá. . disse. Deu outra mordida na maçã.Muito bem.Vou aí daqui a uns vinte minutos. Quando a luz do sol entrava ali. batia direto na cadeira. Uma das paredes tinha uma estante que ia do chão ao teto e estava repleta de livros. que lhe dava um ar de importância e ao mesmo tempo “caseiro”. continuando a comer sua maçã. uma limpezinha.Ah. e virouse para a filha. Esperem eu chegar. falou Dilton. o irmão de oito anos. Vinte minutos? Meia hora? Três horas? . sempre dispostos a “dar” algo para os outros.Está bom. replicou ele e parou.. .Nós esperamos. Seu pai sentou-se na sua poltrona giratória que se achava junto à escrivaninha. Naquele momento. que se achava encostada em um canto. sempre eficiente. .Vinte minutos. Aqueles livros eram como amigos silenciosos. Alguns eram escritos em dinamarquês. Meu pedido é muito simples. vez por outra. sem exigir nada em troca. O aposento tinha um cheiro peculiar de mofo. Não tentem consertar sozinhos não. mas mesmo assim Selena se acomodou nela e estendeu as pernas. respondeu ele para o menino.Que é que você quer? . olhando para Selena.. que ela fora adquirindo desde jovem..A roldana da corda da casa na árvore quebrou. Muitos deles eram velhos volumes da coleção de Vó May. disse ele para a filha. perto da porta de folha dupla que dava para o jardinzinho dos fundos. o sol não estava batendo lá. ouviu? . Pode “atirar”! . Um gato ali iria adorar deitar-se nela para tomar seu banho de sol. Era o cômodo de que o pai mais gostava. Selena se instalou na sua poltrona predileta. respondeu a jovem. Quanto tempo? perguntou para a filha. . eu vou aí daqui a uns. conduzindo-a para a saleta que chamava de seu escritório. concluiu o pai em voz baixa. . a não ser. a língua nativa da avó.

Mas numa coisa você tem razão: terá mesmo de arranjar o dinheiro para pagar a passagem.Claro! E o aeroporto não faz muita diferença.Ah.! disse o pai. comentou o pai. Estou a zero! . abrindo a porta e dirigindo-se para a casa na árvore. .Muito sensato. não vão? . Vou pagar todas as minhas despesas. só que ainda não arranjei trabalho.Primeiro vou conversar com sua mãe sobre isso. Selena deu um sorriso alegre. . virando-se ligeiramente.Eu sei.Muito obrigada. e a propósito. . Elas me convidaram para passar o recesso da Páscoa com elas.De nada! replicou ele.E aí? Posso ir? . mas a mulher disse que era para trabalhar aos domingos e que eu precisava ter carro próprio. Você tem preferência por algum aeroporto? Suas amigas vão lá pegá-la. Isso ainda está na dependência de você poder pagar a passagem. para não depender de carro. replicou o pai calmamente.k.Tentei arranjar um emprego na floricultura. não. meu paizinho querido e maravilhoso! . A cidade delas fica mais ou menos no meio dos dois. não fique muito confiante não. mas acredito que não haverá problema. .Eu queria ir visitar as amigas que conheci na Inglaterra. Essa viagem que sua mãe teve de fazer outro dia a Phoenix estava fora do nosso orçamento. Ah. mas quero ver se arranjo um serviço aqui por perto. É só isso? . você já deu uma olhada na correspondência que está na escrivaninha? Tem uma carta lá para você. Posso ir de avião até San Diego ou então para Orange County. mas muito obrigada por ser meu pai. continuou ele. Então vou começar a ver preço de passagens. Ainda não procurei em nenhum outro lugar. Vamos fazer um trato: você se esforça para conseguir um trabalho e eu vou tentar encontrar um vôo que fique bem barato. . .E. ..O.

Dizia o seguinte: Minha cara princesa dos lírios. antes de abri-lo. meio manuscrita meio em letra de forma. propagandas. Aliás. com uma cartinha curta. ou depois? Será que escreveu para debochar de mim? Não conseguindo mais conter a curiosidade. Imediatamente reconheceu a caligrafia. Dentro havia apenas uma folha. boletos para pagar. Afinal deu com um envelope onde havia o nome Selena Jensen escrito em letras maiúsculas bem graúdas.mas você pegou pneumonia? Se tiver pegado. Estou querendo saber uma coisa . Ela recebera apenas uma carta com aquela letra. no sábado. em caracteres bem grandes. essa carta estava guardadinha debaixo do seu travesseiro. etc. devo lhe mandar umas flores? Ou será que aqueles lindos lírios irão durar todo o seu período de convalescença? Sinceramente. A escrita era mesmo característica de Paul. Um Mero Observador. . Conta de água. voltou à sua poltrona e se pôs a virá-lo e revirá-lo nas mãos. mas já a lera umas cinqüenta vezes ou mais. Segurando o envelope com firmeza. abriu a carta com gestos cuidadosos.Capítulo Dez Selena saltou da poltrona e pegou a pilha de correspondência que estava sobre a mesa. Quando será que Paul escreveu? Antes daquela hora que me viu. de poucas linhas.e obviamente não é da minha conta . Agora chegava a “irmã gêmea” dela.

Na segunda. Foi até a escrivaninha.Selena leu a carta quatro vezes. Sr. ela lhe pareceu meio mal-educada. não quero nenhuma flor sua. informando de que teria de fazer uma cirurgia de emergência. E caso você esteja curioso. pensou que talvez fosse carinhosa. só escreva “sinceramente” se estiver sendo sincero mesmo. A dona da loja me deu aqueles lírios para minha avó. com receio de se arrepender. Na quarta vez em que a leu. Naquela hora em que você me viu. e eu estava sozinha em casa com ela. ela recebeu um telefonema. ficou furiosa. pegou uma folha de caderno e se pôs logo a responder. como falei. Fique você sabendo. e a cada vez interpretou-a de forma diferente. Irritadamente. não é mesmo da sua conta. pois são as flores prediletas dela. Na primeira. está internada. Sabichão. E mais uma coisa: ao assinar uma carta. Selena. enfiou-o num envelope e procurou um selo na gaveta da mesa. Subiu correndo para o quarto e pegou a “amada” cartinha que estava debaixo do travesseiro. não peguei pneumonia. Já disse que aquelas fores eram para minha avó que. Selena dobrou o papel. Não. que minha avó está internada. Na sexta-feira. devo dizer que não consegui o emprego não. eu estava voltando de uma floricultura onde tinha ido fazer uma entrevista para ver se arranjava um emprego. Não. Passei a noite ao lado dela no hospital. Na terceira. Agora. antes que pudesse mudar de idéia. Deu uma espiada nela para ver o número . Em seguida. respondendo às suas perguntas: É. achou-a engraçada.

Usei daquele dinheiro para comprar algo pra comer e para pôr gasolina no carro.Ué. pai! gritou Kevin de dentro da casa na árvore. Selena. . enfiou a carta na abertura devida. . enquanto ela estivesse viajando.Quer ir com meu carro? perguntou o pai à filha.Pai.Mamãe disse que. Ainda bem que a agência do correio não era muito longe. havia ferramentas de último tipo. Entrou na agência e. disse ela. eu poderia pegar na gaveta da escrivaninha. segurando firme a carta. respondeu Selena. . .O senhor não imagina com que prazer vou fazer isso. disse o pai sorrindo. vou lá no correio levar uma carta! . com um movimento brusco. onde instalara uma oficina. pensei que você estava sem dinheiro. a zero. Exteriormente. Ele estava num barracão que havia nos fundos. Ela foi parar no chão. para o café. Enfiou uma das mãos no bolso e pegou uma nota.Não. pai.É.da caixa postal e em seguida amassou-a e atirou-a na direção da cesta de lixo. . O pai chegou à porta enxugando as mãos numa toalha. Ainda tenho um pouco aqui que dá para comprar os pãezinhos. Dentro dele.Vem. Não precisa me dar dinheiro não. Desceu a escada de galope e gritou para o pai que se achava no quintal: . parecia a casa da história “Joãozinho e Maria”. acho que tenho de procurar outro esconderijo para meus trocados. Errou. . . . senão o envelope iria ficar molhado pelo suor das mãos. perto de uma pilha de cadernos escolares. estou precisando caminhar um pouco. Volto logo! E Selena saiu andando com passadas largas. replicou o pai.Espere aí. porém. .Você pode dar um pulo na confeitaria Mother Bear e comprar alguns daqueles pãezinhos de canela? Prometi à sua avó que levaria uns para ela amanhã.

parada.Imediatamente arrependeu-se do que fizera. mas logo constatou que não conseguiria retirá-la. ele replicava: “Uma passagem para o Havaí! Pra ‘viagem’. Sempre que a garçonete ou vendedora lhe fazia essa pergunta. Cody. realizando uma espécie de reunião qualquer. O mostrador ficava na barriga do animal. O aroma de canela não era tão forte como estivera no sábado. Era um relógio grande. Sentiu que precisava de uma compensação . o que estava feito. explicou ela. Era como se tivesse apostado corrida com a raiva e a mágoa e tivesse ganhado delas. que marcava 17:55h.Uhmmm! Que bom que cheguei a tempo! exclamou Selena. da confeitaria Mother Bear. estava feito. Será que daria para pegar a carta de volta? Passou a mão na abertura. Havia apenas três pessoas sentadas numa das mesas do canto. . permeando todo o aposento. por favor!” Então a jovem sorriu e respondeu: . sentiu-se aliviada. que usava um uniforme branco e naquele momento limpava o balcão. e deu uma espiada para um lado e para outro para ver se alguém a observava. Ficou em pé. . Quero uma caixa com pãezinhos de canela. A confeitaria estava quase vazia. A mulher pegou uma caixa apropriada para embalar os pãezinhos e indagou: . Assim que entrou na loja. mas estava no ar.Mais alguma coisa? Selena se lembrou de seu irmão.um pãozinho de canela. Caminhou as sete quadras que faltavam num passo de cooper.Só mais cinco minutos. que tinha o formato de um urso. olhando para o relógio da parede.Ainda está atendendo? indagou Selena para uma senhora gorducha. de rosto rosado. . Não havia mais jeito. Estavam tomando um café bem cheiroso.

estou querendo visitar umas amigas lá. Diga pra ele que você conversou comigo.Uma passagem para San Diego! A mulher fitou-a com ar de quem não entendeu. Selena se deu conta de que estava falando de sua vida com uma pessoa desconhecida e logo ajuntou: .. como faz uma cantora de ópera. Quando eu era menina. juntando as mãos à frente. E pra isso tenho de arranjar um emprego. . Tenho que deixar pelo menos um para Vó May. .Mas agora o que quero é apenas uma caixa desses seus pãezinhos. Querendo um pouco de sol! Selena fez que sim.Selena! . explicou.Farei o possível para não comer tudo. Estou há vários dias com muita vontade de comê-los. . . Fale com ele pra dar uma passada por aqui uma hora dessas. . no recesso de Páscoa.Você se refere a May Jensen? . mas em seguida sorriu. que coincidência! E como é seu nome? . era Amélia Jackson.. .. A mulher pegou o dinheiro que a jovem lhe estendeu e fez o registro na caixa. Meu nome é Amélia Kraus.Não! exclamou a mulher. E preciso só do dinheiro para comprar a passagem. Ela é minha avó.Está ficando cansada desse nosso clima chuvoso. que está internada e esperando um pãozinho desses. Em solteira.Mas você não vai comer tudo sozinha. vai? . disse ela. Meu irmão foi colega de classe do Harold. era apaixonada por seu pai. vendo a mulher colocar a caixa numa sacola de papel.Harold e Sharon.É.Ah. . não é? observou ela.Na verdade.Você é filha de. .

. disse Selena. . . Dê minhas lembranças pra ele. Eu e meu marido somos os donos desta confeitaria.Então entre aqui. . falou a mulher. Amélia aparecendo. pegando o pacote.Vou dar. Amélia. Ambas riram.. Selena saiu para a rua fria.Acho que ele já veio aqui.É mesmo? Coitada! Não esqueça de falar com seu pai para passar por aqui. virando então a placa e deixando à vista a palavra “Fechado”. . pode ser. Ela fez uma cirurgia de vesícula.. A jovem foi saindo. Assim que se aproximou viu a porta se abrindo e D. interrompeu Selena.Eu pensei uma coisa.Está bem. Acho que foi a providência divina quem a trouxe aqui! . Era um contraste muito forte com o ambiente da confeitaria.Ah.. . que tive de voltar a atender. Virou-se e voltou em direção à loja. Contudo não deu mais que quatro passos quando lhe ocorreu um pensamento óbvio. Mas ultimamente tem dado tanto movimento. abrindo mais a porta. filha. Selena! replicou Amélia Kraus. e a mulher veio atrás dela até a porta.A senhora primeiro.Tive a mesma idéia.Tchau! disse.Igualmente. como está? . Obrigada! Przer em conhecê-la! . . E sua avó. onde se sentia o cheiro gostoso da canela e do café. falou Selena. Geralmente não sou eu quem atende no balcão. disse D. Você disse que estava precisando de um emprego e. onde logo se viu cercada pelo cheiro de chão molhado e da fumaça do cano de descarga dos carros. . As duas se puseram a falar ao mesmo tempo. replicou Selena.

. . e ele comeu o seu e continuou com fome! . É perfeito! E a dona da loja. . . porém. fazendo uma pequena pausa para respirar. A jovem colocou o embrulho com os pãezinhos sobre um móvel da copa e foi para onde estavam os outros.Adivinhem só! falou Selena. ou algo mais ou menos assim. interveio Dilton. Selena? .É.Você encontrou um imitador do Elvis que acabou de chegar de Marte e se alimenta de cérebros humanos.D. O que foi que aconteceu. . O nome de solteira era Amélia Jackson. Disse para o senhor ir lá uma hora dessas.Estamos aqui! disse a mãe na sala de jantar. quase sem fôlego. E ela é crente. e das 8:00h às 4:00h. Ela falou que Deus opera de modo que a gente não entende.Meninos! repreendeu o pai. Amélia Kraus. É incrível. Selena espetou o garfo numa batata da travessa e colocou-a em seu prato. Em seguida partiu-a ao meio com a faca. conhece o papai. brócolis cozidos ao vapor com molho de queijo. A mãe havia preparado seu “jantar rápido”: batata assada.Capítulo Onze . Amélia disse que foi a “providência divina”. Todos olharam para ela com expressão de expectativa. prosseguiu Kevin. . entrando em casa e batendo a porta para fechá-la. aos sábados.Incrível mesmo! concordou a mãe. disse que posso folgar no recesso de Páscoa.Cheguei! gritou Selena. Vou trabalhar de 4:00h às 6:00h. não é? . Dá pra acreditar? Eles não abrem a confeitaria aos domingos. . E me deu mais uma caixa de pãezinhos de canela. continuou Selena. deixando escapar o vapor quentinho. O melhor de tudo.Arranjei um emprego! Na confeitaria Mother Bear! Começo na quinta-feira.Ela estava tão entusiasmada que nem mesmo as piadas idiotas de seus irmãos diminuíram sua alegria. às terças e quintas-feiras.

Tratam-me como se eu fosse da idade delas. Selena quer ir à Califórnia na Páscoa para visitar umas amigas. Tânia ergueu os olhos num gesto de impaciência.Será que tem mais alguém aqui incomodado com o fato de que Selena já foi à Inglaterra e agora vai à Califórnia.. . . E Selena ficou sozinha em casa naquele dia. sem conseguir conter a empolgação.É. pode vir comigo para San Diego. que ainda não dissera nada.Acho bom eu começar a verificar preços de passagens aéreas. . A Trícia tem mais de vinte anos e o Douglas e o Ted também. . . ou sou só eu? .Claro. sentindo o entusiasmo arrefecer um pouco por ter de se defender perante a irmã. Tânia olhou para ela espantada. explicou Selena.Então quer dizer que a senhora deixa.Se você quiser. interveio a mãe. baixou o garfo no prato e indagou: .Elas não são “amiguinhas”. E o que eu ia ficar fazendo lá? Passear com você e suas amiguinhas? .Nós fomos acampar.São minhas amigas. por favor.E por que elas a convidaram para ir lá? . não fale com a boca cheia. explicou. comentou. mãe? indagagou Selena. e você foi esquiar. . . replicou Selena. A Katie e a Cris são da sua idade. falou Dilton. . que também era a letra de um corinho que ele gostava de cantar.É. . falou Selena. como se o que ela acabara de dizer fosse uma grande novidade. mas o meu passeio fracassou.Aonde é que ela vai? quis saber Dilton. Ele vivia repetindo essa frase. interpôs Kevin. enquanto nós ficamos em casa. continuou ele. Todas elas são mais velhas que eu.Nosso Deus é um Deus maravilhoso! exclamou o pai. Tânia. Com as condições que seu pai estabeleceu. .Dilton. .Ótimo! exclamou Tânia.

E realmente não via diferença entre ela. informou o pai. o garoto era o retrato do pai. Que pena que não deu certo na floricultura. Não sabia por que detestava fazer aquele serviço de passar uma água nas vasilhas para pô-las na máquina. erguendo-se da mesa e indo limpar os restos de seu prato no lixo. . Sendo filha adotiva.Claro! resmungou a jovem. Herdara da mãe o metabolismo rápido e. mudando de assunto.De Selena. Da família. Contudo.Eu posso dar uma chegada lá. Katie. . Com oito anos.Pra mim não dava. Era tão simples. Tânia. e as . replicou a mãe. . . Ademais a mãe sempre ficava ao lado. era a que mais se preocupava em contar as calorias de tudo que comia. . sempre se sentia um pouco inferiorizada. meninos? . sempre fora muito ativa fisicamente. respondeu Kevin. produzindo um barulho característico de louça no bojo de aço. Bem menos engordante. embora eles fossem mais velhos. tendo herdado inclusive o gosto para doces. Engordaria 10 quilos só de sentir o cheiro daqueles pãezinhos. Acho que vai gostar muito de trabalhar lá. comentou Tânia.Podemos comer um pãozinho de canela de sobremesa? indagou Dilton. queimando logo todas as calorias que acumulasse com doces. . Jogou alguns deles na pia. Vocês querem ir comigo. por diversas vezes comentara que provavelmente sua verdadeira mãe fosse uma “pipa”.Não. Selena nunca tivera de preocupar-se com excesso de peso.De quem é a vez de cuidar das vasilhas? Quis saber a mãe. Cris e os outros. além disso. Ela se levantou e recolheu os pratos para limpá-los e colocá-los na lava-louças. . com Tânia. vamos deixá-los para o café da manhã.Calma aí! recomendou a mãe em tom firme. Alguém pretende ir visitar Vó May hoje à noite? .Estou calma! replicou Selena. não. auxiliando-a.Que bom que você arranjou o emprego! exclamou a mãe. .

Na verdade. . que estava operando a todo vapor. ao abrir a máquina ainda encontrasse nela as últimas louças que tinham sido lavadas. Sem dizer nada. Sabia que Tânia também estava tentando arranjar amigas. lá dentro dela. . ao que parecia. Sabia que era um grande tolice sentir isso. e. viu que Tânia já estava sentada à mesa. Era como se alguém. largariam Selena de lado.Você estava falando sério quando sugeriu que eu fosse a San Diego com você? Selena hesitou antes de responder. Assim que elas vissem Tânia. E nessa noite. a última pessoa que queria ao seu lado no recesso de Páscoa era Tânia. então o “raivômetro” subia mais uns três graus. Em seguida. Tinha os olhos cheios de lágrimas. pôs-se a ler um livro didático. nunca iria querer que a irmã entrasse para o seu amado grupo de amigas. Fizera o convite num momento de descontração. . aspertasse a tecla da raiva. E se.De nada! resmungou Selena. Estava cheia de vasilhas.duas batiam bons papos nesses momentos.Só queria saber se você disse aquilo pra valer. Entretanto quando lhe diziam que era sua vez de cuidar das vasilhas ela tinha uma reação interior. Afinal Tânia disse: . Virou-se de novo para os livros e continuou seu trabalho. imediatamente comovida com a tristeza da irmã. o “raivômetro”. As duas irmãs permaneceram em silêncio durante quase uma hora. subindo em seguida para fazer o dever de casa. Tânia virou-se para Selena. mas sentia. A irmã não falou mais nada. isso era o único ponto que as duas tinham em comum. replicou Selena. fazendo um trabalho para seu curso da faculdade. E. E. a mãe lhe agradeceu pela ajuda. daqueles que são distribuídos pelo governo. Selena afastou alguns objetos que estavam sobre sua cama e sentou-se nela. como sempre. subiu diversos graus assim que a abriu. . Chegando ao quarto. . em sã consciência.Claro. E o texto era muito aborrecido. Não levou mais que uns quinze minutos para fazer o serviço.Por que pergunta? indagou cautelosamente.

era abrir a Bíblia e lê-la até chegar a uma solução. Contudo os trechos que lera nos dias anteriores eram bem interessantes. e ela sublinhara algumas passagens. já meio amassado. tinha um caderno onde anotava os pensamentos que lhe ocorriam durante a leitura.fazer os outros esperarem . porque ele confia em ti. encontrava-se no livro de Isaías. Além disso. E quando. lia apenas alguns versículos. Como se não bastasse ter chamado Tânia para ir com ela num impulso de momento. No seu momento devocional pessoal. O trecho que lhe chamou a atenção a seguir foi uma frase do versículo 9: “Com minha alma suspiro de noite por ti. Fazia mais de uma semana que estava lendo Isaías. Pôs-se a ler a partir do lugar onde parara. simplesmente continuava de onde havia parado. Nessa noite ela principiou lendo devagar e parou no versículo 3.Não tenho certeza. por acaso. .. Continuou a ler. agora esta não decidia. para Selena saber logo se iria ficar arrasada ou alegre. Em outras. No dia seguinte. Pegou na mesinha de cabeceira sua preciosa Bíblia com sobrecapa de couro e abriu-a no ponto marcado. Seu “marcador” era um papel de embrulho de chocolate. saltara alguns dos capítulos iniciais do livro. Contudo essa atitude . “Tu. Ficou a se indagar até onde ela confiava em Deus e até onde tentava ela mesma resolver as situações difíceis da vida.E então? indagou Selena. dias atrás. Depois eu lhe falo. cap 26.Selena teve vontade de jogar um travesseiro na irmã. Não gostava nem um pouco desse joguinho de indecisão.. Selena sabia que o melhor a fazer. Senhor.. replicou a outra em voz baixa. De propósito. lia vários capítulos. quando se sentia irritada e frustrada. Selena tinha o costume de ler sempre um mesmo livro até o fim. Algumas vezes. não tinha nenhum sentimento de culpa. conservarás em perfeita paz aqueles cujo propósito é firme.” . Ela poderia pelo menos responder que sim ou que não.era mesmo típica de Tânia. No momento. passava um dia sem estudar a Palavra. O que você diz? Quer ir comigo ou não? .” Selena deu as costas para a irmã e releu o verso.

Não por causa de Tânia. com certeza. Releu a frase. em vez de reconfortada e tranqüila. Quero que o Senhor esteja presente em tudo que me diz respeito. Tinha-a escrito no impulso do momento e colocara nela palavras malcriadas. Selena se sentia contrariada. . Contudo. É Pai. e com relação a todos os aspectos da minha vida.É. Estava chateada era com a carta que enviara a Paul. Se antes havia alguma possibilidade ter um relacionamento com o rapaz. quero suspirar por ti com minha alma. Quero o Senhor em meus sonhos. iria atrapalhá-la. não apenas nos momentos problemáticos. Quero confiar em ti todos os dias. E agora ela não poderia mais corrigir o erro. Deus. Mas eu gostaria. aquela carta. não sei se te desejo assim. Já se acostumara com o fato de seu relacionamento com a irmã ser sempre tumultuado. Quero o Senhor em minhas noites de inquietação.

Aceito sugestões. pegou um pedaço de papel e se pôs a escrever algumas palavras. “Preciso de alguém para lanchar comigo.” Saltou algumas linhas e mais abaixo tentou de novo.” Riscou essa frase e se pôs a criar outra.” . Lia a última página. Selena respondia sempre por monossílabos. achara a idéia ridícula.” Procurando desligar-se do barulho da cantina. Quando Katie lhe falara sobre a possibilidade de colocar um anúncio no jornal para arranjar amigos.Muito fácil. . Minha sugestão é que você se abra um pouco. Fora ele quem a levara a dar uma volta pelas dependências da escola para que a moça a conhecesse. “Todos os anúncios e notas pessoais têm de ser entregues até sexta-feira ao meio-dia. o primeiro aluno que Selena conhecera no Colégio Royal. escreveu. Com a outra mão segurava um exemplar do jornalzinho da escola. Era o Ronny. Tarifa: 2 centavos por palavra. dava de ombros e se afastava. depois disso. Por diversas vezes. “Garota novata na escola procura um modo de entrar em uma das ‘panelinhas’. E embora ela tivesse feito algumas tentativas de conversar com os colegas. no setor de jornalismo. ele tentara bater papo com ela. Leu as informações ao pé da página.Capítulo Doze Selena enfiou a mão no pacotinho de chips e pegou mais um. na maior parte do tempo ficava calada se mantinha sozinha. disse uma voz masculina atrás dela. o seu predileto. começou a achar que talvez ela tivesse algum sentido. . Hoje.Oh! falou o rapaz. Favor trazer o dinheiro trocado. sentada sozinha na mesa onde estava lanchando. porém. “Precisa-se”. Selena agarrou depressa a folha de papel e virou-se para dar um olhar irado a quem tivesse dito aquilo. Era sabor de cebola. “Procurando um amigo? Também estou. onde se encontravam os anúncios.

A jovem desviou o olhar. Parecia que o seu “raivômetro”. replicou Selena com toda sinceridade. Sentiu lágrimas se formando contra sua vontade Imediatamente piscou e engoliu em seco para que elas não lhe rolassem pelo rosto. .Está vendo? indagou ele.Não sei. Nesse momento. não se mexeu. O rapaz sacudiu a cabeça. E Ronny deve ter percebido isso no rosto dela. pois inclinou-se para mais perto dela e deu um sorriso meio torto. dizer que não se sentira bem aceita na escola.Posso começar? falou ele. . Seu problema é esse. olhando para Selena. Ronny continuou a fitá-la ainda com a mesma expressão.É mesmo? indagou ela em tom irônico. aguardando que ela falasse. Selena Jensen? começou ele.É mesmo. e os alunos começaram a se levantar para sair da cantina. a sineta tocou. Já está na hora de você começar a viver. jogando para trás o cabelo louro e comprido. O rapaz. embora ela não o houvesse convidado. com expressão sincera nos olhos claros.Por quê? Você já tem tantos amigos! . porém. Ronny sentou-se ao lado de Selena. que tinha a . Não deixa ninguém se aproximar de você. Por um lado. que entrava em operação quando tinha de cuidar da louça. Selena fez que sim. também funcionava na escola.Então quer ser minha amiga? indagou ele. Não havia se esforçado muito para se enturmar com os colegas. sentindo-se um pouco incomodada. Precisamos ter uma conversinha. Por que está sempre tão “armada”? . . Permaneceu sentado. . tinha vontade de se abrir com ele. Selena notou uma pontinha de barba a lhe brotar no queixo. .Sabe de uma coisa. dando um tapa na mesa para enfatizar o que dizia. Selena sentiu uma pontada de raiva. . replicou ele.De repente compreendeu como os outros alunos deviam vê-la. indicando o fim do intervalo.

.Não. quando você resolver começar a entrevistar pessoas para o cargo de “amigo”. existem apenas duas palavras que podemos dizer. havia relido essa anotação. era a novata. quando queremos solucionar problemas em nosso relacionamento com outros.Ronny. e não sabia agir nessa situação. Ela anotara no caderno e. só precisaremos dizer a segunda. O pregador dissera o seguinte: “No final das contas.Por eu ter sido tão desagradável. ela sempre fora um tipo de pessoa que procurava as amizades. Na escola onde estudara e na igreja que freqüentava. perdoe-me. Selena pensou que seria muito bom se soubesse umas palavras mágicas para melhorar a situação. Mas perdoar de quê? . lembre-se de que sou um dos candidatos. lembrou-se de algo que ouvira num dos cultos a que assistira quando estava na Inglaterra. . Quero ser sua amiga sim. Você nem tentou. quando estivermos em nosso leito de morte. principiou... Talvez até mais. é muito difícil. Até alguns meses atrás.. Era ela quem tinha a iniciativa de fazer com que os recém-chegados se sentissem bem acolhidos. . disse Selena prontamente.sensação de que era uma estranha. Ela própria assumira uma atitude bastante retraída. .Tudo bem. A primeira é ‘Perdão’. porém. Reconhecia que essa atitude de não querer conversar abertamente com ele era tola e infantil. falou o rapaz. Selena sentiu vontade de sorrir. Bem lá no fundo. E o mais estranho em tudo isso era que tal conduta não tinha nada a ver com sua personalidade.Bom. dias atrás. . Não é não. ela é que fora o “Ronny”. Agora. interrompeu ele. porém. De repente. reconhecia que noventa por cento da culpa era dela. na viagem missionária. replicou ele. Queria uma palavra que fosse como uma “chave” para reabrir a conversa um outra hora. e a segunda é ‘Obrigado!’ Se dissermos a primeira com freqüência durante o curso da vida. .” Ronny.

Os três se acercaram de Selena e a rodearam. Selena agarrou sua mochila e foi andando para a porta. Contudo a própria Selena não fizera nada no sentido de retribuir a atenção das garotas.. Ronny passou o braço pelo ombro dela e lhe deu um abraço de lado. Seus olhos verdes eram amendoados. repetiu. Tinha uma aparência graciosa e feminina. Como Vicki era muito bonita. Tinha cabelo negro e olhos castanho-escuros bastante expressivos.Amigos. Quer ir? . Tinha cabelo castanho. .Quer dizer que estou empregado? . finas. tinha alguém a seu lado enquanto caminhava para a sala de aula. Pela primeira vez. Selena achara que fosse meio convencida e nem pensara muito em puxar conversa com ela. Selena já havia conversado um pouco com aquelas colegas. quando Ronny e mais duas garotas. . Isso se devia. em parte. disse Ronny. .Ronny deu aquele seu sorriso meio torto.Amigos? indagou ele. longo. atirou na cesta de lixo o papel em que tentara escrever o anúncio. Está admitido! Em vez de apertar-lhe a mão. .Então vamos. .Nós vamos ao McDonald's. Após as aulas. e as sobrancelhas. Vicki era uma aluna muito popular. que ela partia no meio e lhe caía sobre os ombros em ondas. ao fato de ser muito bonita. Ela costumava usar roupas bem parecidas com as de Selena. erguendo-se e estendendo-lhe a mão. se aproximaram. e ambas haviam tentado desenvolver amizade com ela. Amy e Vicki.Isso! respondeu ela. Selena recordou-se do clube “Apenas Amigos” sobre o qual ela e Katie sempre faziam gozação. Amy era do tipo “italiano”. Antes de sair. estava se encaminhando para o carro. senão a gente vai chegar atrasado. bem arqueadas. Anteriormente.

esse negócio de fazer amizade com os colegas estava sendo meio sem jeito para ela. . . E na certa. no primeiro dia num novo emprego também não iria ser lá muito fácil. dando um suspiro de alívio e. causando alívio em Selena.Obrigada! disse afinal. mas logo em seguida se deteve e gritou: . .Vamos deixar para uma outra vez. Juntar as duas atividades com certeza não seria uma boa. disse Selena.Onde você trabalha? quis saber Vicki. tem? disse Ronny.Mas lá não tem hambúrguer. . . Adoro aquele lugar. percebendo que estivera com a respiração suspensa. a menção de um café sofisticado não foi suficiente para fazer Ronny mudar de idéia.Tchau.Oi. Ao que parecia. disse Vicki. então. só então. Os três se viraram para ir embora. Já fui lá. Selena destrancou o carro. . . Você sabe onde é. Vicki. Lá tem aquele capuccino gostoso. Fica do mesmo lado da rua da boutique onde costumo fazer compras.A Mother Bear? indagou Amy..Ah. é! exclamou Vicki.Pra mim está bom. Que tal se a gente fosse lá em vez de ir ao McDonald's? Selena engoliu em seco.Numa confeitaria em Hawthorne. gente! Eles se voltaram para ela. . . deixe disso. explicou ela. Estou querendo comer algo salgado. Ronny! interveio Amy. respondendo pelo grupo e dando a impressão de que não sabia ao certo do que é que ela estava agradecendo.De nada! exclamou Ronny. .Ah. É. onde fazem um pãozinho de canela muito bom. .Tenho de ir trabalhar agora. está bem? disse ele. Estou começando hoje e tenho que estar lá às 4:00h. A Wrinkle in Time. .

Abaixou o vidro da janela e pousou o cotovelo nela. Estava conseguindo avançar na questão das amizades. Sabia que quando alguém sentia uma paz assim. ergueu os olhos para o céu nublado e murmurou: . sentindo o ar frio da tarde. Senhor! . certamente era Deus quem estava operando.Obrigada. Através do pára-brisa.Selena experimentou enorme sensação de bem-estar quando se dirigia para a confeitaria. E isso não acontecera por acaso. trazida pelo vento do Espírito.

Então limpei tudo e recomecei.É você. É a sua filha desastrada. Selena caminhou pesadamente até a cozinha e deixou-se cair numa cadeira. Daí lá vou eu fazer meu primeiro capuccino para um freguês que estava esperando e olhando pra mim. . . É muito simples. Tentei arrumar o encaixe. Amélia. Pegou o cabelo à latura da nuca com uma das mãos e ergueu-o para o alto da cabeça. sabe? Ou pelo menos deveria ser muito simples. . Sabe. da cozinha.Sou. e D. A mãe abaixou o fogo de uma enorme panela de sopa que estava preparando. como se fosse um rabo de cavalo. Um desastre completo. e respondeu: . Vamos ver. E foi pra todo lado mesmo. muito calma e tranquila me disse para fazer tudo de novo e não me preocupar com a bagunça. Selena soltou o cabelo e começou a contar. até um pouco adiantada. Selena? gritou a mãe. Estava tão . O leite ferveu direitinho. no balcão e no chão. continuou ela. Só que não apertei direito aquela peça onde se põe o pó. Me deram um avental azul muito legal. Tudo saiu maravilhosamente bem.Espera! Tem mais! D. replicou a moça. Nem acredito no que fiz.Cheguei à confeitaria na hora certa. .Capítulo Treze .Não me diga! exclamou a mãe. comentou ela.Digo sim! Liguei a máquina e esguichou água para todo lado: no meu avental novinho. Maravilha! Só houve um problema. com muito cuidado.A senhora não vai nem acreditar no que aconteceu. abanando a cabeça. .Que horror. e esguichou borra de café por todo lado. Esqueci de colocar o pó de café na vasilha. filha! . mãe. Amélia logo veio me explicar como se faz um capuccino. E ali passa a água superquente.Talvez acredite. é aquela peça que tem um cabo e se encaixa na parte superior da máquina. .

. Pendurou-a no gancho que havia atrás da porta e indagou: . Selena! exclamou a mãe com pena.O homem ficou com uma raiva! E na frente de todo mundo . Selena se atrapalhou toda. .preocupada em fazer o negócio certinho que me esqueci de pôr o pó.Depois te conto o princípio. .Ai. Amélia iria me despedir na mesma hora.Tentei e dessa vez consegui.ele exigiu o dinheiro de volta e disse que nunca mais voltaria ali.Não é? Ela é simplesmente extraordinária! . .E você tentou de novo? .Está contando o primeiro capítulo da novela da confeitaria? O que foi que perdi? . O homem estava sorrindo para mim o tempo todo e fiquei um pouco nervosa. Selena! disse ela.Só você. a ponto de lhe virem lágrimas aos olhos.Tá brincando! Tem mais? Nesse momento.E ainda não acabou! . Pensei que D. Achei até que ele iria jogar a xícara em mim. . falou a mãe. E tudo no primeiro dia de trabalho! . Riu demais. Escuta só. deu-me uma gorjeta de um dólar e disse: “Uma heroína como você precisa receber um prêmio!” A mãe deu um sorriso abanando a cabeça.tinha uns dez clientes na loja .Pra falar a verdade.Não! Continuou bem calma e disse: “Isso acontece filha! Vamos fazer de novo!” . Ele tomou um golinho e cuspiu tudo em cima do balcão. Fiz outro capuccino para outro freguês. . que estava esperando uns dez minutos. o pai entrou na cozinha tendo na mão a correia de Brutus.Que atitude maravilhosa! . a trapalhada caiu em cima de mim. Afinal entreguei o capuccino ao freguês. A jovem se pôs a rir. Quando entreguei a xícara para ele.E despediu? .

mas não consegui. Ela pegou a ponta do cabelo e concluiu: . . disse a mãe.Rasgou muito? quis saber a mãe. Não entendo como não me despediram e ameaçaram me matar se aparecesse lá outra vez. os clientes farão fila só para ver o que vai acontecer. Peguei-a sem olhar para ela e os pãezinhos caíram em cima de mim. meu avental se prendeu num gancho de uma batedeira enorme que tem nos fundo da loja e rasgou. .Essa deve ter sido ótima! comentou o pai. . . Simplesmente incrível. Selena ergueu as mãos e. e tem ainda a “grande cena finaç”. Ah. Selena percebeu que ela estava reprimindo o riso. com os indicadores. A mãe pôs a mão na boca. Nos dias em que você estiver trabalhando. lá na loja. .A cobertura açucarada veio toda para o meu cabelo. .E eles ainda vão querer que você vá trabalhar sábado? indagou o pai. . Selena agarrou um pegador de panela e atirou-o na direção dele. Tentei lavar um pouco na pia.Querem! respondeu a jovem.. Mas pra falar a verdade. Sabe. de repente eles querem dar uma incrementada na loja.Fui pegar uma caixa com pãezinhos de canela que estava numa prateleira atrás da caixa registradora.Malvado! exclamou ela. com um showzinho de variedades. Pouco antes da hora de eu sair. mostrou uma distância de mais ou menos dez centímetros.Será que o anúncio do emprego dizia que precisavam de um palhaço para entreter os clientes? indagou ele brincando.Eu já estava mesmo imaginando o que teria acontecido com seu cabelo. Não estava. passando o braço sobre o ombro da esposa e ficando de frente para a filha. Só que pensei que ela estava fechada. não é? . comentou Selena. .Agora a senhora já sabe. não estava com muita vontade de saber o que tinha sucedido.

Quando afinal me atenderam.O senhor é que vai ficar “saído do forno agora” se não me falar das passagens. .Ué! Malvado? disse o pai. dando um pulo e segurando o braço dele antes que ele pegasse outro pegador de panela.Que é isso? quis saber Selena.E o senhor já ficou sabendo algum? indagou Selena abaixando-se para escapar do pegador de panela que estava voltando na direção dela..'Tá bom. Estou gostando desse seu novo perfume.Ah.Canja? continuou o pai. Selena. inclinando-se e cheirando o cabelo da filha..Esse do meio é o preço do vôo até o “John Wayne”. agarrando a mão do pai e examinando-a. É o mais barato. Quem é que está doente? . . .O senhor! O senhor vai ficar doente já. erguendo as mãos como que se rendendo.Não tinha um papel por perto e me deixaram um tempão esperando. . 'tá bom! disse ele. fala! pediu Selena. A mãe abanou a cabeça.. achando graça na brincadeira do marido. . . agarrando no ar o peguador de panela que ia atingir a mãe. . depois de grande ficou mais espertinha. . respondeu Selena. querida? indagou o pai. mas com um sabor muito bom. E já está pronta.O que vamos jantar hoje. Antes eu era “o paizinho querido e maravilhoso” que estava verificando o preço das passagens de avião para você. . . Tem uma fragrância que poderia chamar-se “saído do forno agora”. .Oh pai.Canja. hein? falou o pai.“John Wayne”? . levantando a tampa da panela. se não me falar sobre as passagens. Na palma da mão direita havia alguns números escritos à tinta. . Bastante suave. respondeu ela.

Não sei ao certo. Vamos na perua.Você sai na sexta-feira e volta na outra quinta.Como é que ela está? . . só havia alguns lugares de resto. Tânia deve chegar às 9:30h.Acho que é cinco. A mãe fez que sim. ligue pra nós. . Deixe-me ver. disse Selena. . Acha que poderá arranjar o dinheiro em três semanas? .Qual é o dia da partida e da chegada? . Eu seria um secretário muito relapso se não tivesse reservado a passagem para a minha patroa. você pode dar o jantar para os meninos? Os dois ainda têm que tomar banho e precisam ir para a cama às 8:00h. podemos ir lá agora? . Já peguei a chave. Harold. Não havia mais vaga para o final de semana e. ai.É o novo nome do aeroporto do Condado Orange. no hospital. ai! falou a mãe. Isso aqui é dois ou cinco? . Obrigada por terem ligado. . Se houver algum problema.Claro.. replicou o pai.Selena. .Está bem! Entendi! continuou a mãe.O senhor fez a reserva pra mim? Nesse momento.Precisamos ir lá agora. virando a cabeça para ler os outros dois números. Tinha o rosto tenso. por esse preço. . . Selena e o pai pararam com a brincadeira e se viraram para ela. o telefone tocou e a mãe atendeu na extensão do corredor. É! É cinco! .Claro que fiz.Era do hospital? Falaram alguma coisa sobre Vó May? indagou Selena. . .Creio que sim. meu bem.Ai. Tchau! Ela recolocou o fone no gancho.

onde alguns momentos antes ressoavam risadas alegres.Kevin! Dilton! gritou para o quintal. Está na hora de jantar. Selena fez um esforço e respirou fundo. ficou tristemente silenciosa. A cozinha. .Terminaram apressadamente os preparativos e saíram. .

porém. Sentiu um forte impulso de ligar para o hospital. Abaixou-se para procurar o outro debaixo da cama. Não iria tolerar aquela bagunça mais um minuto. Nos seus boletins. Não estava ali. e calçou um pé de seu chinelo felpudo. Selena “engatou uma quarta” e se pôs a arrumar o quarto. Pendurou as roupas. Não fazia diferença saber que já passava de 9:00h da noite e que ainda tinha o trabalho da escola. E parecia que era a primeira vez que o via. Nunca se sentira motivada a se esforçar mais. ela sempre se saía bem de tais situações. assim não dá mesmo para encontrar nada! Foi o quanto bastou. Selena procurou o chinelo em todo o quarto. mas como ela deixava tudo para depois. Calçada com um chinelo só e sentindo o cabelo molhado nas costas. mas ainda não desenvolveu todo o seu potencial. Abriu o armário. tomado banho e ido para a cama. Nesse momento até teve pena da Tânia. Tânia deveria chegar a qualquer momento. Selena respirou fundo e se pôs a trabalhar velozmente. Amanhã era o último dia para entregá-la. que todos os dias tinha de conviver com aquela confusão.uma redação de quatro páginas. os professores costumavam escrever algo mais ou menos assim: “Selena é uma aluna inteligente.Que bagunça! exclamou. É. Para quê iria se empenhar.” Isso era verdade. amassou e jogou fora alguns . menina. .Capítulo Quatorze Selena saiu do banheiro com uma toalha enrolada na cabeça. Felizmente. ainda nem o começara. o seu predieto. Ela havia colocado as vasilhas na lava-louças e arrumado a cozinha mais ou menos mecanicamente. se com pouco esforço conseguia os pontos necessários para passa de ano? Vestiu um pijama de malha. Com isso foi obrigada a reconhecer que o quarto estava muito desarumado. Contudo resistiu a ele. Selena precisava fazer um trabalho para a aula de inglês . Com movimentos frenéticos. Não agüentava passar um segundo naquele cômodo bagunçado. Também não. Os irmãos haviam jantado. Havia já duas horas e meia que vinha sentindo vontade de fazê-lo.

“Alguém te ama!” Será que um dia vou ser uma mãe maravilhosa assim também? pensou ela. Colocou as roupas na máquina e ligou-a. . onde sempre a colocava. Removeu a roupa de cama e correu ao armário. ouviu uma chave girando na porta. havia um bilhete escrito com a letra da mãe. achavase o chinelo que faltava. .Achei que eles iriam telefonar ou então voltariam para casa se tudo estivesse correndo bem. pegando lençóis limpos. mas ninguém atendia. andando apressadamente para a cozinha e pegando o telefone. foi para o porão da casa. pendurando a bolsa no gancho do cabide da entrada. onde estava a lavadora. . Ao lado dela. . Estava limpinho e contrastava com o que ele calçara. Em cima de tudo. a cama estava arrumada. Era Tânia. Ainda não sei o que aconteceu. A seguir.papéis. Guardou alguns objetos nas gavetas e arrumou o tampo da cômoda. Tânia discou o número do hospital. Dentro dele. pegando uma braçada de roupas sujas. . Estavam limpas e dobradas. Assim que passou pela entrada. Provavelmente era a primeira vez que estava ajeitada desde que havia mudado para aquela casa. viu uma bacia de plástico com suas roupas de alguns dias atrás. Pediu que a ligassem com o quarto de Vó May.Por que não ligou para lá? indagou Tânia.A que horas eles foram para lá? perguntou a outra. explicou ela para a irmã. Com movimentos rápidos e uma batida no travesseiro.Mamãe e papai foram chamados ao hospital. que ainda guardavam o perfume do amaciante de roupas. pegando as roupas limpas e subindo para o andar de cima. que estava escrito com giz' num quadro-negro preso à parede.Por volta de seis e meia. . Ouviu o telefone chamando.

replicou Selena. Sei lá. Voltou a concentrar-se no dever de casa. Tânia. . Tânia estendeu o fone para a irmã.Vou lá. falou. Afinal. . sentindo que começava a entrar em pânico. saindo porta a fora com um movimento rápido e fechandoa imediatamente. Recolocando o fone no gancho.. Escreveu sem parar durante vinte minutos. viu? . decidiu. Sua sensação era de que estava subindo um morro íngreme. dirigindo-se para a porta. para que ela escutasse o ruído.Vou tentar. Pegou o telefone duas vezes para ligar para o hospital. mas nas duas resolveu esperar que a irmã ligasse. Vamos lá. Ouviu o ruído característico de “linha”. Fazendo um enorme esforço para se concentrar no trabalho. A certa altura tirou o fone do gancho para ver se estava funcionando.Assim que você chegar lá. sem saber direito o que fazer. onde soprava um forte vento contrário.Ninguém atende. Não tem ninguém lá. Estava funcionando perfeitamente. replicou Tânia. . murmurou Tânia. Estava “ligada” no trabalho apenas em parte. Você fica aqui com os meninos. O que será que está acontecendo? Será que as enfermeiras do posto de enfermagem não poderiam atender? . . Será que devemos ir ao hospital? . ligou o computador e se pôs a digitar a redação. me liga! Por que será que ela não liga? Selena se forçou a concentrarse na redação para concluí-la.Talvez. Selena ficou uns instantes parada com a bacia de roupa limpa ao lado.Os meninos estão dormindo? Selena fez que sim. Pegou a mochila com os objetos escolares e foi para a saleta. De dois em dois minutos consultava o relógio. Esperava que o telefone tocasse a qualquer momento. me telefone.É a sétima vez que está tocando. Tânia saiu.

Encerrando-o. e a mãe atendeu. . já. Sinto muito não termos ligado. Vai dormir. Dessa vez. na segunda vez em que ele tocou. A meia estava lá. olhando para o telefone e orando por Vó May. derramou os objetos no chão para rearranjá-los dentro dela. e desligou. Uma das meias estava sem o par dela. fez a correção ortográfica e.Estava quase terminando a redação. completando assim a lavagem. Segurando a bacia com as roupas secas. Ananjou as peças íntimas em outra pilha. Ficou algum tempo sentada ali. disse afinal. através da vidraça da porta. . . e se pôs a organizá-las. em seguida. Fez um esforço para voltar a concentrar-se no trabalho. Derramou as roupas sobre a cama. De repente lembrou-se de que a vira dentro da mochila. . Colocou de lado as que iria pendurar. mas suja. Resolveu correr ao porão e colocar mais algumas roupas para lavar. em silêncio. disse ela. foi à cozinha e discou para o hospital. Recolheu seus objetos e saiu do escritório do pai.Mamãe. Dizia algo sobre “com minha alma te desejei de noite”. Fazia mais de uma hora que Tânia havia saído. .A senhora não pode me dizer o que aconteceu? Insistiu ela. Vamos voltar pra casa daqui a pouco. Por que será que a mãe não queria dizer nada no telefone? Pegou os papéis da redação e desligou o computador. Como estava com disposição de dar arrumação. Assim que ouviu a impressora começar a funcionar. agora arrumadinha. Voltou ao andar inferior para pegar a mochila e retornou ao quarto. A mãe fez uma pausa antes de responder.Vamos voltar para casa já. Fez uma pilha de camisetas.Eu sei. Estava escuro como breu. sim. Quando subia de volta para o quarto. Pediu que a ligassem com o quarto de Vó May. Selena ficou ainda mais preocupada. respondeu a mãe calmamente. Passava de 22:40h. Selena olhou para o quintal. colocou para “imprimir”. subiu para o quarto. como estão as coisas por aí? O que está acontecendo? Tânia ficou de ligar para mim. filha. Lembrou-se do versículo que lera em Isaías.

Seu pai dissera que a melhor maneira de comer uma torrada à meia-noite era com manteiga e mel. . Quando estava no meio da arrumação.O que aconteceu? . Aí ela escorregou e caiu. mas todas as vezes que ia ao telefone público estava ocupado.Vó May teve uma de suas crises. Colocou uma fatia de pão na torradeira e encheu um copo de leite.ocorreu-lhe que um lanchinho àquela hora da noite iria cair bem. Ao mesmo tempo ia mordiscando a torrada e se esforçando para não se preocupar com Vó May.Com o soro e tudo? indagou Selena. Selena foi andando e bebericando o leite. Ergueu-se de um salto e correu escada abaixo. .Claro que quero. ouviu a porta de entrada abrir-se. Sentou se no chão com as pernas cruzadas à moda oriental e se pôs a pegar os objetos da mochila. que pendurou a bolsa no gancho do cabide. . guardando uns e jogando fora outros. Você não quer saber como elaestá? . e eu tentei. queixou-se Selena.E. . Foi por isso que eles não ligaram. desceu para o saguão e entrou na loja de suvenir. . Segurando o prato com a torrada em uma das mãos e o copo na outra. levantou-se e saiu andando pelo corredor. Selena experimentara e gostara. Pegou o elevador. passando a adotar a sugestão do pai. .Ela o arrancou do braço.E aí? Como está ela? Era Tânia.Que confusão! Aquele hospital deve ser o mais desorganizado do mundo! . . Mamãe e papai ficaram um tempão com ela na sala de raios X. um lapso de memória.Mas você tinha prometido telefonar. Tiveram receio de deixá-la sozinha.

não gostei muito dele.Será que você nunca vai arrumar essa bagunça? . . Selena enfiou o resto dos objetos na mochila. acho que ele estava meio perdido. embora o tivesse arrumado. Tânia veio logo atrás. . Mamãe e papai vão ficar lá mais ou menos uma hora. Os objetos da mochila estavam espalhados pelo chão. .Não sei o que o médico diria sobre isso.. correu os olhos pelo aposento e percebeu que. tirando os sapatos e guardando-os no armário. comentou ela. virando-se para subir ao quarto. .Quando é que ela vai ter alta? Será que não seria melhor se ela viesse se recuperar em casa. que uns minutos antes estivera em perfeito estado. deu um berro. Em seguida.Pra falar a verdade. sem saber direito o que fazer. Afinal. . . . protestando. agora incapaz de curtir os lençóis limpos e cheirosos. No instante em que Tânia entrou no quarto.Você pensa que pode me enganar! exclamou Tânia. Em seguida. num ambiente familiar? . tinham acabado de engessá-lo. como a irmã a deixara irritada. Quando vim embora.Aquele não é o médico dela.Ela ainda está com a mente confusa? indagou Selena. . deitou-se na cama.Eu arrumei! disse Selena. Acho que o médico vai receitar um sedativo bem forte para ela dormir. Vão esperar até que ela se acalme e durma. Os restos do lanche noturno ainda se encontravam sobre a cômoda. pegou as roupas limpas já dobradas que estavam na cama e de propósito atirou-as no chão. agora ele estava todo bagunçado de novo.Ela quebrou o pé.Bastante. Havia roupas em cima da cama. Aliás. e apagou a luz com um movimento brusco. explicou Tânia. explicou Selena.

Selena. A jovem começou até a achar aquilo estranho e ficou mais ou menos na expectativa que a qualquer momento acontecesse algo errado. O pai fizera a reserva da passagem para ela ir à Califórnia. Ontem. Amélia lhe disse para fazer o intervalo do almoço. O tempo passou voando. O sol voltara a brilhar. Era Ronny. apesar de ter feito uma leitura apressada. com a percepção de que as mãos estavam meladas e a roupa cheirava a café. experimentou uma calmaria durante alguns momentos. e ela deixara ali para quem quisesse. que estivera emocionalmente bem agitada havia algum tempo. Sentou-se e ficou uns instantes parada. Lembrou-se de outro versículo de Isaías que lera de manhã. sentia um pouco dessa tranqüilidade e dessa confiança no Senhor. D. Selena pegou um deles. A parte da manhã foi muito movimentada. Estava indo bem no trabalho. De repente. O rapaz se encontrava perto da caixa registradora. Sentia-se feliz. De repente. A jovem foi para a loja.Capítulo Quinze No sábado à tarde.” Nesse momentio. tem uma pessoa aí querendo conversar com você. “ Na traniqüilidade e na confiança (está) a vossa força. . Na cozinha. Sorrindo consigo mesma. o “sobe e desce” emocional recomeçou. fortalecendo sua amizade com elas. que estava lotada de fregueses. e correu os olhos pelo aposento. não tinha vontade de comê-los. porém. para ver quem seria. Ela estava no trabalho e tudo transcorrera bem nas primeiras cinco horas. Amélia chegou à saleta dos fundos e disse: . mas depois de passar a manhã toda sentindo aquele cheiro característico. na hora do lanche. havia uma bandeja com alguns pãezinhos doces que tinham ficado ligeiramente torrados. Selena. a agitação recomeçou. Ao meio-dia. Naquele instante. Selena mexeu no brinco da orelha direita e ajustou-o. pudera conversar mais com Vicki e Amy. Era uma sensação muito agradável. D.

A que horas você larga o serviço? . Quer sair comigo hoje à noite? Selena sentiu o rosto avermelhar-se na mesma hora. .Mais alguém vai? .. abaixando um pouco a voz. sem compromisso algum.Pode me telefonar por volta de 5:00h? Tenho de perguntar a meus pais. Amélia estava parada junto dela. Não complique tudo. Selena não sabia como iria explicar para ele que ninguém nunca a convidara para sair. principiou Selena. Percebeu que vários dos presentes olharam para ela. falou o rapaz.Você me faz um favor. .Por volta de sete horas. não podemos? . .Oi! disse ele. não sabia se seus pais permitiriam. .Hoje? . Contudo ela já fizera dezesseis e nada acontecera nesse sentido... Imediatamente pensou que ele poderia achar aquilo meio infantil. Nenhum rapaz a pedira para namorar. dando um passo para o lado.Bom. abrindo mais o sorriso. Selena percebeu que D. Somos apenas amigos. Nesse momento. Eles haviam dito que assim que ela fizesse dezesseis anos poderia começar a namorar.. e não sei se poderei sair à noite. Assim sendo.Oh.Claro.É que minha avó está internada. desculpe! exclamou a jovem. . Você gostaria que mais alguém fosse? .Diga logo que sim. replicou o rapaz. Achei que talvez a gente pudesse ir a um cinema. . Selena. então acrescentou: .Ronny. não é? Então podemos ir assistir a um filme. Ronny? .. . explicou ele.Às 4:00h. querendo registrar uma venda na caixa.Não.

Quer me dar seu telefone? Selena pegou um guardanapo e escreveu nele o número. ou será que tenho de entrar na fila? . compreendo. Selena soltou um suspiro. procurando se consolar.Obrigado! disse ele.Está bem. Procurando agir com muito cuidado. é claro. Contudo nunca pensara que seria assim tão seco e sem romantismo.Então vou lhe telefonar. entregou-a a Ronny. que lhe pagou com a quantia exata. relaxando a tensão. vivia sonhando com o dia em que teria seu primeiro encontro com um rapaz. Imaginava como tudo aconteceria e como o jovem seria. Um rapaz a convidara para sair! Como na parte da tarde o movimento da loja caiu um pouco. . Selena teve mais tempo para ficar pensando no encontro com Ronny.Claro! respondeu ela. Será que havia . Não que houvesse algo de errado com ele. Ficou a indagar-se quanto tempo havia que ele pensava em convidá-la para sair. então foi atender ao cliente seguinte.Com. . Nenhum dos colegas de trabalho fez comentários sobre o rapaz. Pegou uma espátula e colocou um deles numa caixinha “para viagem”. disse para si mesma. Afinal era o fato mais importante de sua vida. estava morrendo de vontade de conversar com alguém sobre o acontecido. . Selena puxou uma bandeja com pãezinhos recobertos de glacê. porém. disse ele. Vou pegar pra você. Pôs um pouco mais de calda sobre o pãozinho e fechou a tampa da caixa. E nunca imaginara que seria uma pessoa do tipo do Ronny. Posso? . Ele era muito bom “como amigo”. Quer com calda de açúcar ou sem? . Agora quero um pãozinho de canela. e olhou para o relógio. Em seguida. Ficou satisfeita por isso. dando um aceno. O problema é que nunca pensara em sair com ele.. Quando era mais nova. Ao mesmo tempo. Então eu também quero lhe pedir um favor.Não. Seu horário de almoço estava encerrado. e foi embora.

Era possível que estivesse com pena dela. . Seu pai montara ali um centro de recreação para a família na noite anterior. Eu preferia não ter nenhum encontro. respondeu Tânia. e ainda estava presente na mente dela. Selena coocou um saquinho de adoçante em pó numa das cestinhas e pensou: Se é por isso. No dia em que conhecera Paul. Depois disso. Ainda estava arrependida de havê-la escrito. principalmente de um rapaz que diz ser meu amigo. Isto é..gostado dela desde o primeiro dia? Ou será que o interesse dele despertara no dia em que ela conversara com ele na escola e lhe estendera a mão para selar a amizade? E se ele sentira algo. . estivera brincando com ela. por que não acontecera o mesmo com ela? A certa altura. Agora. Se ao menos tivesse parado para pensar melhor e esperado um pouco mais. quando estava limpando algumas mesas e colocando pacotinhos de açúcar numa cestinha. com sua carta. . Paul. Os meninos estavam deitados no chão. E pelo resto da tarde ficou firme nessa determinação. Talvez amizade não fosse bem a palavra. Tânia colava etiquetas em algumas fitas de vídeo e em seguida guardava-as numa gaveta própria. pois ela havia se aberto com ele.. ele lhe causara uma impressão muito forte.Não. Está no hospital. A senhora está aí? . disse Selena. que estivera em reforma. jogando video game. e não agredindo-a. nunca. ficou firme até o momento em que passou pelo correio onde pusera a carta “malcriada” que escrevera para o Paul.Mãe! gritou Selena. com ironia. que se encontrava na saleta. em sua carta. confessando que não tinha amigos. dissera que estava pronto para ser utilizado. ele pode parar. Selena dirigiu-se para a saleta. orara fervorosamente por ele durante um bom tempo. do que aceitar um convite que é feito por piedade. estragara a pequena amizade que começara a formar-se entre os dois. mas certamente havia algo entre eles. Não preciso da piedade dele.Não esqueça de colocá-las em ordem alfabética. ocorreu-lhe que talvez ele estivesse fazendo isso por piedade. Na verdade. assim que entrou em casa.

e disse: . Ele chegou ao fim da tábua que estava serrando e avistou a filha.Praticamente? .Não há nada de mal em ser bem organizada e ordeira. liguei para o Livro Guiness de Records e eles estão pensando em colocá-la na lista do “pior primeiro dia de trabalho”. não é? A seguir. . De repente.Já sei que você vai ficar toda feliz depois que tudo estiver nos seus devidos lugares. . em tom ríspido. Quem está ganhando? indagou. e saiu em direção ao quintal. e Selena.Papai está aí. . Selena.Alguém sabe a que horas papai e mamãe vão voltar? . lembrou-se de que Ronny iria ligar às 5:00h. observou Tânia.Recebi um convite pra sair com um rapaz. Tinha uns óculos de proteção no rosto e cortava algo com a serra elétrica. hein? Como foi o trabalho hoje? Mais unas aventuras iguais às de quinta-feira? Por falar nisso.. Selena tapou os ouvidos com as mãos e esperou que ele pudesse olhar para ela. . replicou ela. porém. . Minha vida de funcionária desastrada acabou. Lá na oficina.Claro. . virando-se ligeiramente para encará-la.Que piada é essa? indagou a irmã.Quer jogar com o vencedor? indagou Dilton para Selena. . Tânia se concentrou no que fazia. disse. Selena ergueu-se rapidamente. . sentando-se no chão ao lado dos irmãos. já chegou.Volto já. Hoje não houve praticamente nada de excepcional. informou Kevin. Desligou a ferramenta. Seu pai estava trabalhando no barracão. E as duas momentaneamente se “esqueceram” uma da outra. explicou Selena.Pois diga a eles que podem arranjar outro otário para figurar no livro deles. Mas é claro que você não entende nada a respeito disso. disse Selena. que parecia uma casa de bonecas. afastou os óculos para o alto da testa. .Ah. nos irmãos.

falou ele. .O pai de Selena largou a serra e chegou perto da filha. Selena não conseguiu entender o que aquilo significava. consultando o relógio. . disse. mas que tinham aprendido a “esconder” no fundo da alma assim que se tornaram mais velhos. Selena achava que essa era a maneira que ele encontrara para descobrir as alegrias e tristezas que os filhos abrigavam.Está bom. explicou Selena. Apostoo que o senhor estava pensando que era um colega de serviço que conheci há pouco tempo. Selena. Ele sempre fazia isso com os filhos desde que eram pequenos. Houve um dia nessa semana que nós mais ou menos lanchamos juntos. Apesar de agora estarem crescidos. saiu andando em direção à cozinha e ao telefone. para olhá-la direto nos olhos.As 5:00h. em passadas largas. retirou os óculos de proteção e. Deixe comigo. hein? repetiu ele. O que devo fazer? O pai foi abrindo o rosto num sorriso lento. . Ele deu uma ligada rápida na serra e. O nome dele é Ronny. ele continuava com essa prática. Respondi que teria de conversar com o senhor. na escola. Seu objetivo era descobrir se estavam mesmo dizendo a verdade. . desligou-a e colocou-a sobre a banca de trabalho.Diga-me tudo. Ele foi lá no meu serviço e perguntou se eu queria sair com ele hoje às 7:00h.É um rapaz lá da escola. . Parecendo uma pessoa realizando uma missão importante. Deixe esse cara comigo. em seguida. Ele vai telefonar às 5:00h. virando-se ligeiramente para a filha.

O que vocês estão falando de mim aí? perguntou Tânia. entrando na cozinha naquele momento. . \Aposto que Ronny será o primeiro. . Um pobre e inocente garoto chamado Ronny foi lá no trabalho dela hoje convidá-la para sair com ele.P\apai! disse Selena com voz de súplica.Selena lhe contou? perguntou o pai. pediu ela. com ar de quem iria atendê-lo assim que tocasse. .Quem? Martin. . . .Capítulo Dezesseis . Ele é apenas meu amigo. . Já está na hora de você reconhecer que é uma garota muito bonita. gente. interveio Tânia. depois que o senhor conversar com ele. o senhor não vai fazer com ele o mesmo que fez com o Martin.É.Ô pai.É um colega da escola. Faltavam quinze para as cinco. olhando para o relógio. Um rapaz convidou-a para sair. .Eeeeu? indagou ele em tom irônico. cruzando os braços e dando um olhar sério para o pai. . . mas não o último. de verdade.Pai. . replicou Selena.Como foi que você o conheceu? quis saber Tânia. Nunca imaginei que fosse me convidar pra sair com ele.Não. . e o pai parou perto do telefone. . É verdade sim. o marciano? indagou. não faz com Ronny o que o senhor fez com o Martin. E espero mesmo que ele não seja o último.Está vendo? interveio o pai.'Tá brincando! exclamou Tânia. vai? Fazia um bom tempo que ela não tomava o partido da irmã. né? . aquele namorado da Tânia.O senhor não vai fazer nenhuma maluquice não.

Assim tudo bem.Eu atendo! falou o pai. queria conversar com você.Aquela tal “entrevista” que o senhor fez com ele foi demais. Escuta o que Tânia está falando. O senhor ainda lembra como todos riam de mim e diziam que quem quisesse sair com a Tânia tinha primeiro que conquistar o pai dela? .Prazer em conhecê-lo. Ronny. Selena olhou para o relógio: 5:00h em ponto.É. Ademais. tá. Antes de chamar a Selena.. pai! O senhor “assustou” o Martin. e todo mundo lá em Pineville passou a me ver como uma garota que não podia namorar.Ah. pai. mas não precisa exagerar. . é o Ronny? Seguiu-se uma pequena pausa. viu? Como é o nome dele? . .Alô! Está.Não faça o mesmo com o Ronny não. e fui convidado para jantar fora duas vezes. tive uma idéia! Nesse momento o telefone tocou.É isso aí. mas isso não te prejudicou em nada. assumindo uma atitude carinhosa e defendendo a irmã. Ah. tá bom? O pai pensou uns instantes e em seguida disse: . . Minha filha falou que vocês estavam pensando em sair hoje à noite.Ronny. né pai? disse Tânia.Ah. Selena está aqui sim. comentou. . Fitou o pai e a seguir dirigiu à irmã um olhar de indagação. como que dizendo: Fiquem tranquilas! Selena mordeu o lábio inferior e ficou atenta a ele. Talvez o senhor devesse convidá-lo para jantar ou passar umas horas com a família numa atmosfera descontraída. . . é isso que quero que todos pensem de minhas filhas. Mas aquela tal conversa “de homem pra homem” é muito séria. E depois isso me valeu um jogo de golfe de graça. Ele fez um aceno para as filhas. Não faça isso com esse rapaz não. .

Selena pegou o outro braço e deu um puxão. Pela expressão do seu rosto não dava para descobrir o que Ronny respondera. fechando um pouco os olhos. A garota soltou uma risada nervosa. pai. . Selena ficou mais tranqüila e disse: .Bom.É! . Em seguida. certo? indagou Selena.Ele disse que não.Oi! Sou eu outra vez. Esqueci de perguntar seu endereço. Selena pegou-o depressa. Dei um fora tremendo. . menina! replicou ele rindo. antes que o pai atendesse. . se você quiser.Que foi que ele disse? indagou Tânia.Outra pausa.Fale logo. .Alô! . . vendo que Tânia e o pai a observavam atentos. Desistiu de tudo e disse que nunca mais iria me incomodar.Claro que não! Nunca rejeito um convite para jantar. eu queria convidá-lo para vir comer uma pizza conosco às 6:00h.! Tchau. como fazia quando tinha vontade de chorar mas reprimia o choro. . comer pizza com a gente? .Então você não se importa de vir à minha casa. . E desligou. . agarrando um dos braços dele. senão arrancamos os braços do senhor. o. .Então ele vai vir? .Selena! . Ainda outra pausa. não foi? O pai foi dando um sorriso lento. explicou a Ronny como se chegava em sua casa. O telefone tocou de novo. Você quer falar com Selena? Ah.Tá bom.Às 6:00h.k.Que tipo de pizza as senhoritas querem? indagou ele.

Não seria agora que ia começar a usar. posso lhe emprestar minha maquiagem.Então o que vai acontecer assim que esse coitado desse “cobaia” chegar? quis saber Tânia. .Até lá! Selena desligou e olhou para o pai e a irmã com um leve sorriso.usando: um macacão jeans e uma camiseta branca. né? Dar uma escovada no cabelo. você devia pelo menos fazer um pequeno esforço para sentir que se trata do seu primeiro encontro com um rapaz.Selena. Nunca usara nem um pingo de maquiagem.Você ficou com essa roupa o dia inteiro.. dando um beijinho na testa de Tânia e fazendo o mesmo com Selena. . Se quiser. Podem confiar em mim.Nããããão! respondeu o pai. Sempre foi assim e sempre será. Contudo refreou o riso porque era a primeira vez que Tânia tinha uma . ou algo assim. Selena baixou os olhos para examinar a roupa que estava . . gritou ele.Meninos. querem ir comigo pegar umas pizzas? . . O pai foi até a porta da frente e se virou para a saleta onde os garotos estavam. . E. O senhor vai levá-lo para o seu escritório e obrigá-lo a assinar um documento antes de eles saírem? .Você vai trocar de roupa. por causa do Ronny. e até foi trabalhar com ela. Eu sei que se conquista um homem é pela boca. Sabe. garotas.Então. mas reprimiu o riso.Ué! Por quê? . . ainda mais.Então até mais ou menos daqui a uma hora. . . Selena teve vontade de rir. .Vocês vão ver! foi a resposta dele. não vai? indagou Tânia para a irmã. Era ridículo pensar nisso. o que o senhor vai fazer? indagou esta.E daí? Ela é muito confortável.Não falei que era pra deixar comigo? comentou o pai.

E dá a impressão de que está avacalhada. abaixou um pouco a voz.Obrigada. As duas pararam à porta do quarto. e agradeço. Tânia. Em seguida. deu um sorriso maroto e concluiu: . tá bom? As duas foram subindo para o quarto e Tânia se pôs a orientar Selena.Se quer saber.Ela a deixa gorda. . Era um gesto totalmente diverso do temperamento da irmã.s não. . . e menos ainda seus objetos pessoais como roupas. É só isso que sugiro. já que você insiste. jóias e maquiagem. . errada.Não acho. .atitude generosa para com ela. . e Tânia virou-se olhando para a irmã com ar de quem diz: Eu estou certa. Selena! disse Tânia.Só estou querendo ajudar. Mas é só um pouquinho de rímel. comprei-a no setor masculino da Marshalls. . Esta nunca sabia o que ia nos pensamentos da irmã. Mas você é quem decide. Selena também fitou Tânia direto nos olhos. em tom seco.Você pode usar uma calça jeans. Não vou me maquiar só para ficar aqui comendo pizza ou para ir ao cinema. e você. Ela raramente partilhava algo com Selena. Agradeço mesmo. . mas acho que não quero não. Parece que você a comprou na seção de vestuário masculino da Sears. .Não foi. e não queria “estragar” um momento tão bom. . Mas é só um pouquinho. Lá ela era três dólares mais barata. mas não essa largona aí. Acho que dá.Não comprei essa roupa no setor masculino da Sear. .Eu sei.Tá bom. .Só um pouquinho de rímel. Tânia fitou a irmã com firmeza e insistiu.Deixa sim.Por quê? O que tem de errado com ela? É a roupa que mais gosto. protestando. não! replicou Selena. replicou. .

É assim que você é por dentro.Então. . . E eu não sou você.Pronto. numa longa trança. . Fique parada. . Você está dificultando o trabalho. As duas ficaram a examinar o resultado final. Selena.Você está querendo que eu fique parecida com você.Capítulo Dezessete Faltavam dez minutos para as seis.Você vai espetar meu olho. não. Fique calma. disse Tânia. mas com um traço de personalidade. presa na ponta com um passador. por que está fazendo isso? Tânia se afastou um pouco e disse em voz seca: . disse ela. Tânia estava de pé. Ela não estava usando brincos. você dificulta tudo. Sei o que estou fazendo.Por que será que quando alguém quer tratá-la bem. Selena? A resposta de Selena foi: . Selena examinou atentamente sua imagem refletida no espelho da cômoda.Ficou muito bom. Ela queria que a irmã tivesse uma aparência bem jovem. girando a escovinha de rímel nos cílios de Selena. explicou ela. o que quase lhe dava a sensação de estar nua. Tânia.Infantil. . . dando um passo para trás. admirando sua “obra-prima”. A gente deve ser por fora exatamente como é por dentro. . Voltou a passar o rímel nos cílios da outra. O cabelo de Selena estava penteado para trás.Vou não.Talvez porque eu já esteja acostumada a ver certas pessoas só me criticando e nunca me elogiando. Tânia não respondeu nada.Não estou querendo que fique parecida comigo. . Tânia dissera que os brincos atrapalhavam seu visual. atrás da irmã. Está vendo como um pouquinho de cuidado pode mudar a aparência de uma pessoa? .

nunca teria tal aparência. Parecia que por mais maquiagem que aplicasse. Eu queria ficar com uma aparência belíssima. . Era verdade que os olhos pareciam mesmo maiores.Não vai dizer nada? indagou Tânia. Tânia.E aí? indagou Tânia. Ficou olhando para o próprio rosto por alguns instantes sem dizer nada. Alias. E também mais azuis. É. . é provável que nunca mais o veja. Mas não é com ele que vou sair. A garota ainda não estava muito satisfeita com o fato de estar “toda embonecada”. Contudo as sardas que tinha no nariz ainda lhe davam um ar de menina. Ele custara a acreditar que ela tinha só dezesseis.Está esquisito.Ah. viu? . pensou. meu pai! pensou Selena. muito obrigada. e não aquele aspecto sofisticado. . Ela se aproximara dele para ver melhor sua imagem refletida ali e tocara de leve as rugas do canto dos olhos. Pelo menos achava que tinha um ar de mais velha. Por alguma razão. mas apesar de tudo ela parecia ter mais de dezesseis anos. Eu devia ficar alegre de saber que um cara como o Ronny está interessado em mim. Em seguida. Era estranho pensar em Vó May com dezesseis anos. em Londres.Ah. Era estranho pensar que a avó vira a própria imagem naquele espelho aos doze anos. Selena compreendeu que ela também vivia um momento marcante em sua vida. contara que tinha a impressão de que fora ontem mesmo que completara doze anos. deixaria que você me maquiasse todinha. E Paul também achara isso quando haviam se conhecido. como dizia o pai. aos dezesseis e em todos os outros anos que se seguiram. O que está achando? Selena se lembrou do dia em que Vó May viera ao seu quarto e ficara se olhando naquele mesmo espelho. Preferia sair hoje com Paul a passear com Ronny. . Se fosse com ele. próprio de Tânia.

Esguichou um pouco no ar. . Como agora. com exceção da roupa. . .Então feche os olhos. .. Agora o resto eu vou arrumar.É.Você não pensa esse tipo de coisa? . . Só que eu não achava que você também pensava.Desde quando você virou filósofa? . Isso tudo me dá a impressão que estou dando mais um passo nessa ponte. Tânia deu de ombros.Vamos combinar uma coisa. Estou me refetindo a um fato que acontece só uma vez com a gente: atravessar a ponte que liga a infância com a vida adulta. que vou borrifar no seu cabelo.O quê? . . por exemplo. Tânia fitou a irmã com ar de espanto. sobre a cabeça de Selena. Quero dizer.Pois penso algumas vezes.Você combina com uma fragrância doce e bem suave. E depois não se pode voltar nunca mais. Gostei. . . Gosta dessa? Selena deu uma cheirada forte. O perfume não era dos que Tânia usava.Não estou falando da maquiagem.Você é quem sabe! disse. não. disse. . Tânia colocou a bolsinha de maquiagem sobre a cômoda e pegou um frasco de perfume.Claro que penso. você arrumou minha cabeça do jeito que quis. disse Selena. recolocou o frasco de perfume no lugar e se pôs a tirar os fios de cabelo da escova. .Agora está pronta. Tinha mais um jeito de pessoa que acabara de tomar um banho.Feche os olhos! Selena fechou-os e Tânia borrifou o líquido no cabelo várias vezes.

Ahn. Selena ouviu o pai e os irmãos na cozinha. Você está linda! Não tem idéia de como está bonita! Nesse instante. você está ótima! Foi você que arrumou o cabelo? . . a porta da frente se abriu e a mãe entrou. . Ela fitou a filha. Quando descia a escada.Selena correu a mão por uma pilha de roupas que estava no chão e pegou uma camiseta listada e uma calça jeans bem folgada. Foi você! . dando risadinhas camufladas. Isso foi a grande “missão” de Tânia hoje. dirigindo-se para a cozinha. Ele até convidou Ronny para comer pizza conosco hoje. com aparência cansada. Ignorando os resmungos da irmã. a campainha tocou. Sua mãe relaxou a expressão tensa do rosto e deu um sorriso. ele deve chegar a qualquer minuto. Kevin quebrou a maçaneta! . Estou parecendo uma boba? . você não me disse nada! Seu pai está sabendo? .Selena Jensen! exclamou. você quebrou ela! falou o garoto imediatamente. .Acho que é pra você. Kevin e Dilton passaram correndo por ela. Vou ter um encontro com um rapaz .Ué.Não. Antes que Selena chegasse à porta. Em seguida. pegando as mãos da filha. .Quebrei não! disse Kevin. admirada. falou a mãe. Os dois agarraram a maçaneta ao mesmo tempo e a puxaram.Claro. indo ao encontro da mãe. O pai chegou de volta com a pizza antes de Ronny aparecer. Aliás.Tá vendo. dando um empurrão no irmão. . Selena e a mãe deram um leve aperto de mãos e se entreolharam. Papai. brigando para abri-la. levantou-se e foi para o banheiro para acabar de se aprontar em paz. mas ela saiu na mão de Dilton. ouviram passos na entrada e uma voz masculina pigarreando.Como está a Vó May? indagou Selena.

Vamos abrir já. meio irritado. Ela fez um “clique”.Eu sei o que estou fazendo! replicou o pai. Ronny! gritou o pai diante da porta fechada. Kevin também se abaixou e encontrou um inseto morto. Nesse momento a mãe ergueu a cabeça. gente! . . Ela se abaixou e ficou de gatinhas procurando a pecinha. Tânia apareceu no alto da escada e desceu correndo para ver o que se passava. gritando por causa do barulho. Todo mundo estava falando ao mesmo tempo. meninos! interveio Selena. que logo resolveu guardar. Vai lá buscar pra mim. Morei nesta casa velha durante toda a minha infância. já! Selena percebeu que estava ficando tensa. pai. . No mesmo momento. sabia? Usando a chave comum.Não fui eu que quebrei. Não precisa recolocar a maçaneta. E ela nem poderia reclamar se ele resolvesse dar no pé.Busque uma chave de fenda pra mim. Dilton. que bateu no cotovelo do pai. . não. sugeriu Tânia. Isso já aconteceu com a porta do banheiro. . 'tá? Espere aí.. dando sugestões para solucionar o problema. pai! . ele introduziu algo no orifício da maçaneta. Na certa. A mãe de Selena estava dizendo que a peça que faltava talvez tivesse caído no chão. Ela o enfia lá e pronto. Os dois perguntavam em voz alta o que estava acontecendo.Abre a porta! .Ei. não. disse o pai.Cheguem pra trás. Ronny estava escutando toda aquela barulhada.Eu não disse que foi você que quebrou.Machucou? . vai lá na oficina e pegue uma chave phillips e uma comum.Tenta abrir com a chave de fenda. Parem com isso! O pai veio da cozinha com a mãe logo atrás dele. lembra? Vó May abre com a ponta do cabide de arame.Ai! . Dilton voltou com três chaves de fenda. .

fazendo um gesto que indicava que todos deveriam segui-lo à cozinha. este é o Ronny. indagou: .Ah. Entre pela porta dos fundos. Pertence a alguém aqui? . com uma expressão de quem se sente meio perdido.Cuidado com meu bichinho! Afinal a porta se abriu. sem saber o que fazer. Era Wesley. Esqueci de lhe avisar que eles são meio malucos. pessoal! disse uma voz atrás deles. ..É meu amigo.. Não viram ninguém.. sentindo o rosto avermelhar-se. Selena teve vontade de chorar. Se tivesse ligado. Deixe-me levantar! . talvez tivessem aberto a porta. Ronny? . Mais risos. replicou Selena. virando-se para Ronny.Ahn? Agora tenho de “fazer reserva” ou algo assim? Talvez seja esse o seu problema. Todos se viraram. Quando passou perto de Ronny.Vamos atacar aquela pizza enquanto está quente.Oi. .Oh que pena! exclamou o pai. disse Wesley. . disse ele. Estes aqui. A mãe correu para o filho. rapaz. é. ..Gente. Todos riram e Selena disse: . Ronny. não muito. Selena aproximou-se do rapaz e disse: . Ao lado dele.Você não avisou que vinha passar o final de semana conosco. Você não ligou antes de vir.. e os seis deram um sorriso para cumprimentar o “namorado” de Selena.Encontrei este coitado lá fora na varanda. .Você gosta de pizza de anchova. . são meu pai. estava Ronny. o abraçou e o beijou. Ronny ficou parado. Mas agora já sabe meu segredo. disse ela. o irmão mais velho de Selena. falou o pai. pessoal. minha mãe e meus irmãos.Espere aí.

.Ah. Não foi pizza de anchova que ele comprou não. replicou Ronny. sim. Ronny. Muito preocupado. . Então percebeu que a cara do rapaz era de quem estava preocupado. Detesta anchova. Provavelmente trouxe de calabresa ou outro sabor. procurando sorrir também. não. com um leve sorriso. Selena olhou-o com expressão agradável.Não liga. não. Está brincando. . não estou preocupado não. Não se preocupe. falando baixo.

Acho que não! .Mas meu pai tocava numa. . explicou Ronny. É você? O rapaz deu uma olhada rápida para Selena e replicou: . . . .Um pouco. tocar piano não era tão legal quanto bateria. .Você canta em alguma banda? continuou o garoto. Kevin fez uma expressão de decepcionado. Ronny olhou para Selena e. . em seguida.Você parece com aquele cara da banda de “rap” disse Kevin. Você também toca bateria? . .Capítulo Dezoito Momentos depois.Dava pra deduzir. Ronny mais descontraído.Ele é cientista. parecendo meio inseguro. Evidentemente. respondeu ele. como um gorila. erguendo os braços e deixando as mãos pender. respondeu: . . comendo pizza em pratos descartáveis e bebendo Pepsi em latinhas. na opinião de Dilton. E toco um pouco de piano também.Uma espécie? Como assim? perguntou Tânia. disse Dilton.Em que ele trabalha agora? quis saber a mãe de Selena. .Ah! fez o garoto. . .O cientista louco! disse Kevin em voz grave.Não. .Hum! Que legal! exclamou Dilton. comentou Wesley. quando todos estavam sentados à mesa. .Isso é um desenho animado.Ele é uma espécie de geólogo.Que tipo de cientista? indagou a mãe. Tocava bateria. explicando o gesto do irmão.

Depende do que você quiser assistir. Helens. Você me contou que ele o trouxe do Nepal. A garota percebeu que ele estava doidinho para jogar. fitando todos ali e aguardando a reação deles. não seria? Ronny pareceu aliviado. .Você fica chateada se eu for jogar? indagou Ronny para Selena. . Mas agora está se dedicando mesmo é ao projeto do monte Ararate..É.De nada.Ah.A que filme você gostaria de assistir? disse Selena. explicou Ronny. Selena correu os olhos à sua volta. . não foi? indagou Selena. . . Dá aulas para a terceira série. Seria fabuloso se a encontrassem. comentou Ronny. procurando recuperar a atenção dele. Ele entregou o prato vazio para a mãe de Selena.A que horas temos de sair para ir ao cinema? perguntou ela. . pois passei o dia inteiro na cozinha preparandoas.Trabalha. Dilton convidou Ronny para disputarem um joguinho no computador.Obrigado! disse sorrindo. . E o bate-papo foi continuando informal até que a pizza acabou. melhor do que no início. então foi assim que ele lhe deu aquele blusão espetacular que você usa na escola de vez em quando. Ela leciona em uma escola cristã.Que interessante! exclamou o pai. . . Ainda bem que você gostou. Estava uma delícia. explicou o rapaz. Ele trabalha também com uns cientistas que estudam o vulcão do monte St. e logo em seguida Wesley disse que depois jogaria com quem vencesse.Tem gente que acha isso meio esquisito. Sentiu-se aliviada ao ver que tudo corria tranqüilamente. ele o trouxe no ano passado. .Sua mãe trabalha fora? quis saber a mãe de Selena. .No momento ele trabalha com uma equipe de exploradores que está procurando a arca de Noé. quando foi lá. . comentou ela brincando. . que estava recolhendo as vasilhas.

Então fico te devendo um cinema! falou o rapaz.Olhe pra mim que você vai ficar sabendo. .O que é mérito? quis saber o garoto. acomodando-se no chão e pressionando a tecla start. disse afinal. Wesley lhe entregou o controle e disse para o irmão: . . respondeu Ronny. gritou Dilton da saleta. Selena teve a sensação de que ele ficaria ali pelo resto da noite. vai lá.Está bem. Todo mundo já havia saído da sala de jantar. 'tá? Ela o levou à saleta. concordou Selena. . Podemos ficar por aqui mesmo.Qualquer um.Cuidado aí.Desta vez não. acho que já sei. . Tânia estava junto à pia.Ah.. disse Wesley. . E não vou deixar que você se esqueça disso não. replicou Ronny. Foi à cozinha para beber água. ajudando a mãe a lavar algumas vasilhas que haviam se acumulado durante o dia. . já está tudo arrumado.Ah.Vou lhe mostrar como isso funciona. . onde viu Wesley no lugar em que Ronny iria jogar.Ronny! gritou Dilton de novo. coleguinha! Esses caras que parecem tranquilões são verdadeiros campeões tentando esconder seu mérito. O rapaz olhou para Selena. . . desde que seja bom e não imoral. A moça estava decidindo se iria ficar irritada ou não. Não precisamos sair e ir ao cinema. Sempre que comia pizza de calabresa sentia muita sede. .Você não se importa? Ela abanou a cabeça.Ronny. . e ela percebeu que teria liberdade para responder o que quisesse. .

Tânia! disse a mãe em tom suave. Em segundo lugar. eu me lembro disso. Você não acha ruim ele ter te largado assim.Pois tenho certeza de que eu não gostaria.) . falou a mãe para a filha mais velha.. replicou Selena. Alguém quer jogar Trivial Pursuit *? indagou ela.O pai dele tinha dito que era um restaurante muito bom.Mas não é o seu primeiro encontro. Vinte minutos depois.Você praticamente “entregou” o Ronny para os meninos. . E por sinal. . Eles vão ficar jogando vídeo game a noite toda. . sim.Ótima idéia! falou a mãe. Acho que me sinto até mais tranqüila de ver que meu primeiro encontro está sendo assim.Mas isso nem é um encontro. sem mais nem menos? . Vou dizer a seu para pegar o tabuleiro. e você estava toda arrumada. Kevin e Dilton eram os últimos e. Selena e Ronny estavam ganhando. da T. .Mas apesar disso nós nos divertimos. .Ah.É um primeiro encontro. estou gostando mito. falou Tânia com um certo despeito. E me lembro que o seu foi bem desastroso. se cansaram e voltaram para a saleta para assistir a um vídeo * Trivial Pursuit: um joguinho de mesa semelhante ao nosso “Master” (N. Pra mim isso é meu primeiro encontro.Vou fazer dupla com Wesley! foi logo dizendo Tânia.Na verdade. . insistiu Selena.E eu também pretendo me divertir hoje. ele a trocou por um jogo! . interveio Selena. . vinham a mãe e o pai. Fazia apenas um ano que eles tinham fechado. .Fazer o quê? . . .Não acredito que você está deixando o Dilton fazer isso! disse ela. Vocês acabaram indo a uma sorveteria. após mais meia hora. tinha ido ao cabeleireiro e tudo. as quatro duplas estavam “mergulhadas” na batalha do joguinho. Ele não te levou a um restaurante que não funcionava mais? . não.

hein! Selena olhou para o rapaz.Vencemos! disseram eles. A pergunta é: Qual era o segundo nome de Elvis Presley? Selena soltou um gemido.Está bem. quando já eram quase 22:00h. beleza! exclamou ele. Selena! . Esta você não vai saber. Selena respirou fundo.E o jogo continuou. . No início do jogo. Não tenho a menor idéia. Ronny jogou o dado e disse: . Essa você nunca vai saber. Está certo. . Confirmo “Aaron”. Selena.! Mas como foi que você soube disso? .k. lendo-a em silêncio. . ele dera umas respostas meio malucas.Aaron! . olhando por cima dos ombros do irmão.Então leia! pediu a mãe.Não acredito! exclamou Wesley. Não sabia se ele estava mesmo falando sério. pediu Tânia.O. A certa altura. . dando um “Toque aqui!” . disse afinal.Deixe-me ver. bem erradas. A moça não conseguia decidir o que fazer.Está bem. . Ela ainda não o conhecia o suficiente para saber se estava brincando ou não. .Ah.É isso mesmo que você quer responder? A resposta tem de ser dada pela dupla. um quadradinho cor-derosa. colocando-o no ponto devido. colocando o cartão na mesa. Wesley tirou a pergunta correspondente de dentro da caixa.Tânia e Wesley se entreolharam sem compreender. Selena pegou um punhado de pipoca e levou-o à boca. Ronny e Selena ergueram o braço e bateram a mão de um na do outro. .Tem certeza de que é Aaron? Perguntou.É agora. Ronny acenou que sim. . Lá vai. mas Ronny respondeu imediatamente: . Selena! vamos ganhar o jogo! O rapaz empurrou o pino deles.

'Tá bom. Todos se despediram dele. Afinal. . então. . Passamos uns momentos bem divertidos! . disse Ronny. Ronny se levantou para sair. garota girou-a com cuidado. acho que está na hora de ir embora. pessoal! Tive muito prazer em conhecê-los.Segunda-feira a gente se vê na escola! disse. Em seguida. dando aquele seu sorriso meio torto. começando a rir.Eu não disse que meu pai tocava numa banda? Mas não falei que era uma banda evangélica.Posso lhe revelar um segredo? . O pai já havia consertado a maçaneta.Tá brincando? Foi o meu também. e Selena foi com o rapaz até a porta. Nunca tinha tido outro antes. disse ela.Foi meu primeiro encontro mesmo. . todos se puseram a tirar as vasilhas da mesa e levar para a cozinha os copos e as tigelas de pipoca. disse ela. viu? Talvez no próximo final de semana.Foi o melhor “primeiro encontro” que já tive. falei? Instantes depois. Ainda pretendo levá-la ao cinema. Ronny também riu. Vai ser ótimo! . . .Claro! . Ela ergueu a mão e deu um leve aceno.Assim o segundo vai ser bem mais fácil. comentou Ronny. Boa noite.Tudo bem. gente. disse ele. disse o rapaz. Muito obrigado por tudo. Tchau.Bom. Depois se sentaram e conversaram durante uma meia hora mais ou menos. . ele olhou para um lado e outro para ver se alguém estava escutando e perguntou: . Foi uma noite muito agradável. Mesmo assim.Muito obrigada por ter vindo e tudo o mais. ..

. .Vamos ver se Ronny vai convidar Selena para sair de novo.Obrigada. Isto é. depois que se recuperou do choque da confusão que arru mamos no início. replicou a moça. disse a garota. .E aí? Ele a beijou? quis saber Wesley.O rapaz saiu e Selena fechou a porta devagar. E quer saber de uma coisa? Ronny disse que foi o primeiro encontro dele também. replicou o pai. gente. por terem ficado comigo no meu encontro.Claro que não! Somos apenas amigos.De nada. o marciano? . Isso vai ser o grande teste. comentou a mãe. E virando-se para Tânia. . . .Parece que ele se divertiu bem. Em seguida encaminhou-se para a cozinha.Depende.Depende de quê? . Podemos repetir quando você quiser.E agora? Foi melhor que seu encontro desastrado com Martin. . continuou: .

Selena recordou-se de algo que sua avó lhe dissera no ano anterior. Não importava se depois ele achasse que ela era infantil e boba. Era melhor do que estar sempre pensando nas palavras impulsivas que escrevera e pusera no correio precipitadamente. Como será que ele se sairia no joguinho Trivial Pursuit? Será que saberia o segundo nome de Elvis Presley? Chutou o cobertor e virou de lado. No terceiro dia. Ela mencionara que sempre que tinha de tomar alguma decisão importante ou que algo a incomodava. Ou fora “Muito irritada”? Não. que ele era um rapaz muito legal e que aquelas horas que passara ali tinham sido maravilhosas. Em seguida. Lembrou-se de que anotara que era sensato começar a fazer isso ainda jovem. era porque Deus o havia ressuscitado. Como é que fui escrever tudo aquilo? Lembrou-se de como concluíra a carta. Primeiro o criticara por haver colocado a palavra sinceramente. Se tivesse “enterrado” a carta no momento em que a escrevera e voltasse a lê- . Recordou-se do que escrevera em seu diário acerca de pedir perdão e dizer “Obrigada!”. Por que fizera isso? Com um gemido de impaciência. Tivera a impressão de que iria ficar pensando em Ronny. deitou de costas e ficou olhando para o teto às escuras. porém. ficou pensando foi em Paul. Ah. Teve vontade de pedir perdão a Paul. sendo que ela sabia que ele não estava sendo sincero nada. porém. se o problema ainda estivesse vivo. compreendia perfeitamente. “enterrava” a questão durante três dias. dissera “Irritadamente”. Naquela época.Capítulo Dezenove Selena demorou muito para dormir naquela noi te. imaginando como seria se ele um dia viesse visitá-la e comesse uma pizza com a família. Agora. Selena não entendera muito bem o que Vó May quisera dizer com aquilo e achara que ela não estava falando “coisa com coisa”. encerrara com a palavra “Irritadamente”. Na realidade. virou-se de novo. mas que importância tem isso? Por que estou pensando nele? A carta que escrevi para ele assustaria qualquer um.

Tinha a impressão de que em sua relação com Deus . “Com minha alma te desejei de noite. “Jesus. sua mãe bateu à porta do quarto.Posso entrar. quando ia começando a pegar no sono. Como hoje. Agora arrependia-se de ter feito isso. Obrigada por minha família. no momento. Selena? .” Era a frase mais romântica que uma pessoa poderia dizer a outra. no seu relacionamento com todo mundo – as palavras que mais dizia eram estas: “Perdoe-me!” e “Obrigada!” Entendeu que se sentiria muito melhor depois que escrevesse a Paul pedindo perdão. com minha alma te desejei de noite. É que se lembrou de que amassara a primeira carta de Paul e a jogara fora. precisava pedir desculpas ao Paul. Esse meu ‘primeiro encontro’ foi maravilhoso.” Lembrou-se novamente da questão de agradecer e pedir perdão. recordou-se do versículo de Isaías que lera dias atrás. Você pode . Então sussurrou-a para Deus.Claro! . Depois telefonaria para Katie e Cris para dizer-lhes que o pai já fizera a reserva de sua passagem. Contudo.aliás. Sentiu-se bem mais tranqüila e. Agradeço-te porque tudo saiu do jeito como saiu. De repente arregalou os olhos.Liguei para o hospital para saber notícia de Vó May. Teria sido muito bom se o tivesse aplicado nesse caso. Amanhã à tarde iria escrever ao Paul. quando se aprontava para ir para a igreja. . De manhã. O senhor fica impaciente comigo por eu fazer tanta coisa errada? Às vezes faço o que é certo.la três dias depois. e sabe o que aconteceu? O médico estava no quarto dela e disse que ela pode voltar pra casa agora de manhã. Em meio ao silêncio do quarto. Selena se pôs a fazer planos. Mais uma vez percebeu a importância daquele princípio de “enterrar” as questões e deixar passar três dias. já teria se acalmado e poderia raciocinar com mais clareza. pedindo desculpas pela carta anterior. Agiria assim da próxima vez.

não é? Parece que a senhora está passando muito bem! Vó May sorriu e disse: . de que Tânia gostara. Tânia não tivera boa impressão do médico que agora cuidava dela. viu? Selena deduziu que ela se referia ao médico que se encontrava ao lado delas. Vó May gostara dele. Quando chegaram ao hospital. vovó? indagou Selena. com nossa ajuda. Não o perca. . O médico já lhe disse que a senhora vai para casa hoje? A alta saiu mais cedo do que imaginávamos. Numa folha. Em outra. Sei que no começo vamos ter muito trabalho.Como é que a senhora está.Existem muito poucos iguais a ele. inclinando-se e dando-lhe um beijo no rosto.ir lá comigo para buscá-la? Ele quer que a gente vá lá imediatamente para nos dar algumas instruções. .Vamos mandar uma cadeira de rodas aqui para o quarto. . havia orientação sobre o tratamento de um paciente que operou de vesícula. A mãe e Selena foram ao hospital. Acho que ela vai gostar de voltar e ficar no próprio quarto. Era verdade que a avó gostava muito do Dr. o médico já as esperava com as instruções escritas. Utley. disse o médico. Selena pensou que seria bom se houvesse outra série de instruções sobre como cuidar de um idoso que está tendo falhas de memória. Era isso ou então ela estava variando de novo. o cirurgião que a operara e que ainda estava de férias. mas creio que eles vão nos dar uma bengala especial. Assim ela vai poder subir a escada. Já estou quase pronta. . no momento em que a mãe de Selena assinava alguns papéis. mas ainda bem que posso contar com você e Tânia para me ajudarem. mas. claro. mãe. O pai e os outros membros da família foram visitar a igreja de Vancouver. ao que parecia. estavam as informações de como se deve lidar com uma pessoa que sofreu uma fratura. disse a mãe.Estou aliviada de trazer Vó May para casa.Posso ir com a senhora sim. Vó May está com o pé esquerdo engessado. . Espere só um pouquinho.

além de avó.Eu levo! disse Selena. Lembrou-se da ocasião em que conhecera Paul. Tenho outros amigos em quem posso pensar: Ronny. Era do pessoal da farmácia Eaton's. Era de uma vizinha de Vó May. Ambos eram muito ligados aos avós.Talvez vocês precisem ir até o carro primeiro para levar todas estas flores. Leu outro. Paul entendera isso perfeitamente. felizmente estava viva. Amy e Vicki. O certo era que daí a duas semanas Selena estaria de partida para visitar suas queridas amigas. O rapaz estava voltando da Escócia. Apesar do pé quebrado e dos lapsos de memória. Selena sempre considerara Vó May uma boa amiga. Selena tentou pegar os dois buquês e um vaso. Era provável que a outra até já tivesse se esquecido do fato. foi até o carro e só então descobriu que estava trancado. Voltou ao quarto. . Fora ótimo que a cirurgia correra bem. Os amigos da igreja haviam mandado uma plantinha. Ainda não sabia direito por que fizera isso. em algumas situações. pensando em como seria bom Vó May estar de volta em casa. Sobrou apenas um pequeno espaço para ela se sentar. Tânia não mencionara o assunto de novo. e Selena também decidiu não falar nada. Creio que com umas duas viagens consigo levar todas. Pegou o buquê que se achava mais perto e leu o cartão. e talvez Tânia também. aonde fora assistir ao enterro de seu avô. Segurando-os com firmeza. Eles haviam conversado sobre o assunto. Por que estou pensando em Paul? Tenho de parar com isso e seguir em frente. Recordou-se de que havia convidado a irmã para ir com ela à Califórnia. pegou a chave e levou mais algumas flores. durante o recesso da Páscoa. .Uma enfermeira que estava por perto comentou: . Voltou correndo ao quarto. Colocou todas as flores no banco de trás.

É. Vó May. hein! Faz amizade com todo mundo em todo lugar aonde vai. .Falta só mais uma flor. Vó May. A senhora. . sei não! continuou ela brincando.Que bom! exclamou a mãe.É. Vó May já estava sentada na cadeira de rodas e seu rosto brilhava de felicidade. queridinha! Quero levar todos os meus lírios para casa. Selena viu um pequeno vaso branco...Até lá. no momento em que passavam pelo posto das enfermeiras e duas delas se levantaram. Era possível que o rapaz a quem a avó se referia fosse um dos “voluntários” que faziam visitas aos doentes. pegando os outros objetos pessoais de Vó May. Não o vira antes. Imaginou que talvez alguém do próprio hospital o colocara ali. . Iria servir muitos pãezinhos de canela no trabalho. Em seguida. ajudar a cuidar da amada Vó May e escrever aquela carta pedindo perdão. Depois um homem desconhecido lhe traz flores de noite. começando a empurrar a cadeira em direção à porta. acenando para ela. ele ficou comigo um tempão depois que você foi embora ontem! . na bandeja do café da manhã. Quando entrou de volta no quarto. Talvez fosse ao cinema com Ronny no próximo final de semana. . com um lírio só. . E fora no mesmo instante em que a família de Selena estava jogando “Trivial Pursuit”. disse Selena. seguindo o grupo. agradeceu a cada uma das enfermeiras que vieram se despedir dela. . Parecia que era apenas um enfeite que viera com a refeição.Podemos ir? indagou a mãe. parece que a senhora ficou muito conhecida aqui. Aquele rapaz foi tão gentil! Sharon. Selena pegou o vasinho com o lírio e foi caminhando corredor abaixo. iria procurar a companhia dos outros colegas na hora do lanche. Ele correpondeu ao cumprimento e a avó segurou a mão dele por alguns instantes. Vó May virou-se para o médico e estendeu-lhe a mão. Aparentemente ele gostara de Vó May e ficara a conversar com ela durante algum tempo.Muito obrigada! disse ela amavelmente.

ela encostou o dedo no cartão que estava junto com o vaso de flores. Olhou para ele e ficou paralisada. Paul. Fim . Viu uma letra grande que conhecia bem. enquanto o pequeno grupo seguia pelo corredor.Nesse momento. uma mistura de manuscrito e letra de forma. No cartão havia apenas duas palavras: Sinceramente.

Série Selena 3 Quem me Dera! Robin Jones Gunn Título original: Dont’t You Wish Tradução de Myrian Talitha Lins Editora Betânia.queroumforum. 2000 Digitalizado por deisemat Revisado por deisemat http://semeadoresdapalavra.com .

. colegas escritoras que também amam a Deus e que comigo formam o “cordão de três dobras”.Série Selena 3 Quem me Dera! Robin Jones Gunn Para Sandra Byrd e Christine Sugustian.

sábado de manhã. O único jeito de se arranjar um amigo é procurar ser amigo de alguém. e desde então a garota ficara um pouco tensa. Fique bem bonzinho. arfando pela expectativa do passeio. Não vai ficar babando em cima da poltrona do carro dela não. Ela deve chegar já. sentando-se no chão e calçando suas velhas botas de cowboy. Amy perguntara a Selena se gostaria de ir passear com ela na praça das fontes. mas agora tem de ficar paradinho! Selena pôs a mão no focinho do seu cão São Bernardo. . viu? Brutus encarou-a. Não estava sendo fácil para Selena fazer . Dias atrás.E lembra bem do que eu disse. companheiro! Sei que está aflito para chegar ao parque. com os olhos castanhos. Estou falando sério. que só queria saber de lambê-la. e afastou-o de si. já. úmidos.Ah. vamos lá. 'tá legal? Estou falando isso para o Brutus ou para mim? pensou a garota consigo._____________________________________________________________________ Capítulo Um . Tem que se comportar direitinho com Amy e o cachorrinho dela. E sua missão hoje é essa. . Em seguida.E não precisa me olhar com esse ar de inocência não. Brutus! Me ajuda aí. prosseguiu ela. ajustou a coleira em torno do pescoço peludo do animal e continuou conversando com ele.

Em seguida. sei não! Será que devemos mesmo deixar os dois juntos aí? O Brutus é capaz de acabar com ele. e não queria botar tudo a perder. mas não. Vamos lá. . Amy. . e Brutus esperou que o outro chegasse para o canto e saltou para o banco. na ânsia de sair. . As duas se dirigiram para o carro dela. A única pessoa com quem conseguira estabelecer um princípio de relacionamento fora sua colega Amy Degrassi. disse a outra.Ah. No banco traseiro. . não derrubasse a amiga. Ele se pôs a ganir alegremente.A campainha! exclamou. estava um minúsculo chihuahua. não! Eles vão se dar bem. uma jovem de olhos castanhos. Era Snoopy.Puxa! Você não estava brincando quando disse que ele era enorme. Amy abriu a porta de trás. trouxe um amiguinho pra você! Selena achou que a “miniatura” canina iria virar-se e procurar um lugar para se esconder. Brutus! E não foi preciso dizer mais nada para que o imenso cão peludo saísse em disparada. Ele é pouco maior que um rato! É Amy. Eles vão ser bons amigos. Brutus também firmou as patas no vidro e ficou a examinar o novo amigo.Se você achar melhor não levá-lo. . dando-lhe um olhar diferente. .Não. Pode até devorá-lo! . que estava com a pintura bem descascada. não. com as patinhas apoiadas na vidraça. que ela interpretou da seguinte maneira: “Vocês estão brincando comigo? Esperam que eu faça amizade com essa ‘coisinha’?” Contudo ele deu um latido tranqüilo. segurando firme a coleira de Brutus para que ele. o cãozinho de Amy. eu o deixo em casa. Olhe aqui Snoopy. disse Selena.Não disse? comentou Amy. . um Volvo 1986. foi logo dando uma risada. Selena segurou firme a coleira do animal e abriu a porta. virouse e olhou para Selena. batendo as patinhas na vidraça fechada.Puxa! exclamou Selena.amizades em Portland. Ele iria ficar muito triste! replicou Amy.

Queriam ter o rosto. jogando parar trás seu cabelo castanho e ondulado.Eu nunca poderia imaginar que isso fosse acontecer. ele ficava ainda mais anelado. . comentou Amy.Ai! exclamou. ela olhou para trás e viu os dois animais. falou Amy. A maioria das garotas da escola gostaria de ter cabelo igual ao de Vicki. uma mecha de seu cabelo longo e encaracolado ficou presa no encosto de cabeça. e ficou assim um bom tempo depois que a amiga arrancou. Em dado momento. Vicki era o tipo de garota que atraía os olhares de todo mundo. principalmente dos rapazes. Usara diversos tipos de creme para relaxar. Ele te disse alguma coisa sobre ela? . mas não apenas isso. respondeu Selena. A verdade é que já desistira de querer ter cabelo liso.O que foi? . Com esse movimento. seguindo em direção à ponte de Burnside. Dá vontade de cortar tudo.Detesto quando isso acontece comigo. mas nenhum adiantara.Você também detesta ter cabelo ondulado? indagou Amy. Se o vortava. farejando-se mutuamente e fazendo os gestos habituais de cães que estão travando amizade. . o corpo e a personalidade dela. Como o clima de Portland era úmido.Detesto. puxando a mecha da peça metálica e deixando nela vários fios.Selena estava admirada. tão diferentes um do outro. . liso e reto. .Acho que a Vicki está interessada no Ronny. Afinal decidira deixá-lo do jeito que era: bem encaracolado e até meio desgrenhado . ele se tornara mais ondulado que antes. Queria ter um cabelo igual ao da Vicki. virando-se para a frente. . observou Selena.Meu cabelo ficou preso aqui. .

já.k. A última vez que os vira fora três meses atrás. . Amy introduziu as moedas no “parquímetro”. Abriu a porta de trás devagar. . a resposta que ela deu estava muito aquém do que sentia de fato. entrando em uma vaga. Vocês vão sair já.Claro.Por que será que ele não falou com você? indagou Amy. ao mesmo tempo em que enrolava na mão a correia da coleira dele. com Snoopy correndo em círculos ao redor dela. eu também queria ir a algum lugar para me divertir. . numa das ruas laterais. Contudo respondeu a Amy num tom tranqüilo. . Acho que somos amigos.25 centavos.Ah. disse Selena. continuou ela. quando tinham estado juntos na Inglaterra. E você. . abrindo a mochila e pegando três moedas de $0.k. mas também por que iria me dizer? Conversou muito pouco comigo a semana passada. . os dois cães estavam latindo e ganindo ansiosos para sair. sim. É que a outra poderia pensar que não tinha interesse em fazer amizade com as colegas de Portland. Pensei que os dois estavam muito amigos. Ficara pensando o tempo todo em seus amigos Cris Miller. comentou Amy.O. Ted e Douglas.Sei lá. A garota estava tão empolgada com o passeio.Você está animada para a viagem da semana que vem? indagou para Selena. para poder segurá-lo com firmeza. no recesso de Páscoa. que nas duas noites anteriores custara a pegar no sono. Aqui vai ficar muito sem graça.Não. o. Agora. para não revelar sua profunda ligação com aqueles amigos. replicou Selena. e correndo a mão pelo cinzeiro para pegar algumas moedas.. . Katie. Trícia. Estou ansiosa para que chegue o dia! Na verdade. No banco traseiro. ela planejava viajar para a Califórnia e passar uma semana em companhia deles. Brutus comporte-se. colocando a última moeda no orifício. também tenho dinheiro aqui. .. Olhe.Brutus! gritou Selena.

como os outros presentes no local. Esperou que Amy e Snoopy se emparelhassem com ela e em seguida puseram-se a caminhar pela praça. embora Selena tentasse segurá-lo. Contudo. dando um puxão em Brutus para detê-lo e recuperar o fôlego. Ele saíra correndo pelo gramado.Ao que parecia. que não queria ficar para trás. disse Selena. A água sobe a uma altura de cerca de três metros. Snoopy. Brutus se pôs a correr. As pessoas que passavam fazendo cooper ou andando de bicicleta olhavam admiradas para a cena: um cachorro grandalhão correndo desajeitado. Vou te carregar.Nem pense em fazer isso. Snoopy. mas acabaram descobrindo que isso seria simplesmente impossível. onde os jatos de água se unem. . aproveitando os espaços abertos. Mesmo assim. arrastando a garota consigo. não. A manhã estava até um pouco fria. Pouco depois o esguicho mudava de posição e todos ficavam ensopados. pôs-se a latir desesperadamente e foi atrás dele. puxando-o em direção à calçada. Todas as fontes convergem para um ponto comum. . . antes que avançassem uns cem metros. Nessa praça. algumas crianças estavam passando embaixo dos arcos. que é uma atração turística do centro de Portland. Talvez seja melhor carregar o Snoopy. seguido de um cão pequenino de passinhos curtos. As garotas pretendiam dar um passeio tranqüilo naquela agradável manhã primaveril. num forte galope. sem o menor esforço. há vários orifícios circulares na calçada. no formato de um arco.Isso não está legal.Devíamos ter vindo de patins! comentou Amy. enquanto as duas conversavam. a paciência do cão se esgotara. do quais brotam esguichos. O Brutus poderia puxar a nós duas. Brutus. também partiu para uma corridinha. o pobre cãozinho parecia que ia ter um infarto. Brutus seguiu em disparada pela praça e parou de repente perto da fonte de águas. disse Selena para o cão. Snoopy. não querendo ficar atrás. . com seu passinho miúdo. Vem cá.

Brutus! gritou Selena.. . a água da fonte parará de jorrar. Brutus parecia estar gostando muito da agüinha fresca que bebia. Não adiantou. que bom! exclamou Selena.Eles fecham para mudar o formato do jato d'água. sugeriu Selena. Por alguma razão. batendo de leve na própria perna e assobiando. . . A seguir. Selena pegou a mochila e abriu-a para colocar o cãozinho dentro. De repente todos os orifícios de onde a água esguichava começaram a borbulhar. . Percebeu que o coraçãozinho dele estava batendo muito depressa. enfiando Snoopy na mochila rapidamente e ajustando as alças dela às costas. recuperando o fôlego. Shusssssh! Diversos jatos de água esguicharam para o alto. Venha aqui. A qualquer instante ela vai começar a jorrar de novo. Brutus! disse Amy.Coloque-o na minha mochila. quase jogando Brutus para cima. Brutus arrancara a correia da mão dela e estava disparando em direção à fonte. bem como da atenção toda que recebia delas. rapaz! Ela se virou para a amiga momentaneamente e explicou: . Eles sempre fecham a água assim? . chamando o cão. Brutus correra para o centro e estava bebendo a água do chão. saiu correndo e chegou junto de Amy. assobiando e batendo palmas.Venha cá. disse.Venha cá. as duas garotas ficaram afastadas.Não! Não! Volte aqui! gritou Amy. .Oh. Segure aqui. Abaixou-se e pegouo. já perto da fonte. Com receio de ficarem molhadas se a fonte recomeçasse jorrar. E continuou lá plantado. bem no centro da fonte. entregando a Amy a correia da coleira de Brutus. embora estivesse com as patas num ponto onde o terreno estava seco.Pegue-o! gritou Selena.

Eh. . .Selena! Amy! A garota irou-se e viu Ronny. Brutus resolveu sair do seu “chuveiro” e aproximou-se deles. Tinha um skate debaixo do braço e ao seu lado achava-se um rapaz que Selena não conhecia. sem se dirigir a ninguém em particular. Venha cá. a cabeça ligeiramente inclinada para um lado. Antes que Selena . Brutus! Ronny e o outro rapaz também se puseram a gritar. Snoopy. que se encontrava dentro da mochila dela. Mas antes mesmo que ela se virasse para ver quem era que estava zombando de seu cão. . .O que vocês duas estão fazendo aqui? continuou ele. começou a ganir. a mesma voz continuou: . Venha ver. Nesse instante.Não adianta mesmo! resmungou. partido no meio. o cabelo louro. Não ligue para esses caras não.Que é que está aí dentro? indagou Ronny. . Não estava recebendo o jato direto da fonte. Eles são muito maus! Os quatro haviam formado uma rodinha e estavam de costas para a fonte. chamando o cão. . agora você também quer ir para lá! disse a garota. vendo Snoopy erguer a cabeça e latir para ele. aproximando-se e levantando a aba da bolsa.Tentando tirar meu cachorro da água.Olha só aquele São Bernardo! Que bobão! disse uma voz masculina atrás de Selena. pendendo lateralmente. para que ele saísse da água. sob uma chuva de respingos. liso e reto. replicou ela. tirando o animalzinho daquele “ninho”. Selena abanou a cabeça. Ei! exclamou ele surpreso. Dan! É um ratão! .Venha cá. Contudo Brutus encontrara um ponto bom para ficar..É meu cachorro! disse Amy. Snoopy! falou Amy em tom carinhoso. mas se achava embaixo de um “toldo” de água.Isso é um cachorro? perguntou Dan. .

que latia forte. Em questão de instantes estava ensopada. correndo em direção à fonte. terça-feira e quinta. que nada! replicou Ronny. Será que dá para ficar quieto pelo menos alguns minutos? Em resposta. Desculpe. E antes que ela tivesse tempo de gritar com Brutus. Ronny soltou um grito de guerra. os jovens saíram de perto dos orifícios. reclamou Selena. Afinal o jato d'água parou. para mudar o formato. Brutus deu outra sacudida forte e Selena segurou firme na correia da coleira. Todavia continuaram rindo e brincando. o cão soltou um grunhido e saiu correndo e direção à fonte. Eu estava mesmo precisando de um banho! Em seguida. Todos riram a valer e acabaram ficando totalmente molhados. Aproveitando isso. agarrando-o pela coleira e afastando dos amigos aquele “brutamontes” encharcado. explicou ela. arrastando a garota consigo. o cão se sacudiu fortemente. o olhar dele se encontrou com o de Selena. freneticamente eles ficaram a jogar água em Selena e Brutus.tivesse tempo de avisar os colegas.Brutus! gritou Selena. mas não foi o que aconteceu.Vamos fazer uma batalha de água. . escorregou no piso molhado e caiu de costas bem na fonte.Ah. enquanto Brutus latia desesperado. Achou que em seguida iria ouvir um coral de risadas. e o rapaz indagou: . espirrando água em todo mundo.Só queria saber.Em que dias você irá trabalhar nesta semana? . seguidos de Snoopy. gritando empolgados. Dan e Amy vieram logo atrás.Hoje. pessoal! berrou ele. . olhando primeiro para Dan e em seguida para o amigo. Por que pergunta? . gente! . Brutus.Você não está facilitando as coisas para mim nem um pouco. fazendo ameaças sem sentido . E durante uns cinco minutos. .

.Vou já. disse Selena. . . saindo apressada em direção ao veículo.k. mas não estava deslumbrada por ele. o. mas sua curiosidade era maior que o desejo de correr para o carro aquecido.Ah. . replicou o rapaz. Uma brisa leve começou a soprar. concluiu: .Pergunte agora. que a puxava. Amy já a esperava com o aquecimento do carro ligado. disse ela. Amy. O cabelo da garota lhe caía pelo rosto e ela carregava Snoopy. Tchau. e afinal se rendeu ao frio que sentia e ao Brutus. saiu correndo lentamente em direção ao carro.uns aos outros. Poe que você perguntou quais os dias em que vou trabalhar? Estava ensopada. batendo queixo. Você está tremendo de frio.Vou para o carro. Em seguida.Não. virando-se então para o Ronny. . meninos. prometera levá-la ao cinema. disse ele. Esperava não ter demonstrado muito desinteresse pelo rapaz.? Selena deu-lhe um olhar expressivo. Depois a gente se vê.E aí? Ele te convidou para sair? . acho que vou passar lá para vê-la. só isso. querendo seguir em frente. Gostava de Ronny. Vou conversar com você no trabalho. Ronny fora à casa dela algumas semanas antes para terem um encontro e. abaixando um pouco a voz. Selena tremia de frio. nessa ocasião. Selena era persistente e poderia cobrar dele o cumprimento da promessa. Respondeu então com uma expressão que Ronny costumava usar com freqüência: .Que frio! exclamou Amy. . vindo do rio Willamette. .Como queira! E assim dizendo. que também tremia. ao mesmo tempo em que procuravam se livrar da sensação de molhado. insistiu Selena. ‘tá bom? concluiu.Quero lhe fazer uma pergunta. Contudo queria que fosse ele quem mencionasse a questão. fingindo estar com raiva. Via-o apenas como um colega.

e nós duas sabemos o que queremos que isso signifique. Que cheiro horrível de cachorro molhado! Brutus. observou Amy.Não. . mas disse que vai lá no meu serviço conversar comigo.É. você está precisando de um banho. Fiiuuu! Exclamou. . mas não tem nada mesmo pra dizer! interveio Selena abrindo um pouco a janela do seu lado. E isso pode significar muita coisa.. engatando a ré para sair da vaga.É. O cão soltou um grunhido alegre. dando a impressão de estar se vendo outra vez brincando na água. . Não vou dizer nada a Vicki. E não precisa se preocupar.

Tânia. Selena pegou uma toalha velha na garagem e enxugou Brutus.Apertei a ponta do dedo na caixa registradora e quebrei a unha bem aqui. Dez minutos depois. Depois conduziu-o para sua casinha. replicou a mãe. Entrou na cozinha pela porta dos fundos. Na cabeça.Capítulo Dois Chegando em casa. vestida com seu macacão desfiado na barra. Sua mãe estava junto ao fogão. . na seção de perfumaria. . quando se virou para olhar para Selena. Em seguida inclinou-se sobre o fogão quentinho. Sobre a mesa da cozinha estava um prato com os ovos e duas torradas. Tinha dezoito anos e parecia levar uma vida perfeitamente em ordem. de que tanto gostava. Sempre em ordem também era como se .Eu e a Amy descobrimos que quando quisermos dar um passeio matinal. . tinha uma toalha retorcida no alto. Nada a pegava de surpresa. Selena pegou o cabelo molhado com uma das mãos e ergueu-o como que para fazer um rabo de cavalo. . abriu a boca de espanto.Quando você estiver pronta eles estarão aqui prontos tam bém. estava sentada num tamborete. sua irmã mais velha. preparando ovos mexidos numa imensa frigideira.Que foi que lhe aconteceu? indagou. que conseguia estar sempre a par do que ocorria com seus seis filhos. Selena voltou. Tânia trabalhava na Loja Nordstrom. Brutus me arrastou para a fonte. Entretanto. tomando suco de grapefruit e mostrando à mãe o dedo mindinho da mão esquerda. mãe? Vou tomar um banho rápido para me aquecer. Pode fazer uns dois para mim também. é melhor não levar os cachorros. como que num turbante. Sharon Jensen era uma mulher esbelta e cheia de energia.Isso está com um cheiro bom! exclamou. dizia ela. Ou será que é melhor nem perguntar? .

Da semana que vem. E haviam comentado que estava sendo difícil para ambas arranjarem amigos ali em Portland. Tânia era alta. Selena. As duas irmãs eram muito diferentes.O que é que tem na semana que vem? indagou Selena. . Naquela ocasião. virando-se para a irmã. que ela dividia com Selena. mãe? indagou Selena. .encontrava seu lado do quarto. sem discussão . Até perguntou se eu queria ir. Nem um fio de cabelo estava fora do lugar.Papai lhe contou? perguntou Tânia. Tânia fez uma expressão de tristeza. .oi você. e naquele momento a diferença era gritante. . com ar de quem está magoada.Que eu vou com você para a Califórnia. A mãe olhou para a unha da moça com expressão de pena. . . recordando-se de que num momento de fraqueza tivera pena de Tânia. e respondi que ia pensar e depois lhe falava.O quê?! exclamou Selena. quase engasgando. Jamais passaria uma manhã de sábado com Selena passara em companhia dos amigos entrando numa fonte e se molhando toda. que tinha formato de colméia.Tem mel aí.Contou o quê? .o que era muito raro entre elas. A jovem estava pronta para ir trabalhar e muito bem arrumada. magra e elegante. .Mas isso foi várias semanas atrás. em seguida. as duas estavam tendo uma conversa calma. A mãe pegou no armário um potezinho de mel. levando à boca uma garfada de ovos mexidos. . Quem teve essa idéia? Tânia fitou-a espantada e. disse Selena. .

. Faziam par te de um aspecto de sua vida que não tinha nada a ver com a irmã. .Achei que você não queria ir.. concluiu. replicou Selena. O que é que vocês pretendem fazer lá? Tenho de saber para resolver que tipo de roupas vou levar. respirando fundo para se acalmar.. Tânia ergueu-se e foi colocar o copo vazio na pia. É que fiquei surpresa.Mas se você não quiser que eu vá. O sorriso voltou ao rosto da irmã. . não é que não quero que vá comigo. Então consegui facilmente tirar uns dias de folga no trabalho. falou afinal.Pensei que você tinha falado pra valer. Sabia que a mãe estava observando as duas pacientemente. Mas depois comecei a pensar no assunto e achei que seria muito legal. como sempre fazia. E ele fez minha reserva no mesmo vôo. Não queria dividir esses amigos da Califórnia com Tânia . .Não. não irei.. . Então pedi a papai que olhasse a passagem pra mim também. Mas se você não quer que eu vá.Eu não tinha certeza se queria ou não. .. . Selena sentiu um aperto na boca do estômago. . disse. deixando que elas mesmas resolvessem o problema sozinhas.Tânia. Não sabia como iria dizer o que estava pensando. acho que ele pode cancelá-la. .Ótimo! Faz tanto tempo que não saio para passear.como tivera de dividir tudo o mais. a vida toda. O fato é que as amigas que iria visitar eram muito especiais para ela. dando um novo brilho aos seus olhos azuis..Então você não acha ruim se eu for? indagou. principiou a garota. foi só isso. Selena sentiu o queixo tenso. procurando ser sincera no que dizia.a perfeição em pessoa . principiou Selena e parou.O problema é que. replicou a outra.

Quando ela disse “antes de continuarmos os preparativos”. mas não falei nada com a Cris ainda.Bom. Selena passou o final de semana todo adiando o interurbano. Aliás.Ué. Selena. sentira-se igual a elas. Assim que eu acabar de jantar vou ligar para ela. Selena olhou para a mãe. para saber se pode ir mais uma pessoa. Compreendeu que a mãe estava achando que ela resolvera a situação da maneira certa. . que estava sorrindo e acenando positivamente. Agora teria de ligar para a Cris e explicar que sua irmã iria junto com ela. . O mais estranho nisso tudo era que Cris. quando Selena convivera com essas garotas na Inglaterra. pois esta não a tratava de igual para igual. antes de continuarmos os preparativos. Continuarmos os preparativos? pensou. Pelo menos ainda havia algo que era ela quem determinava: o modo como iria comer. No entanto. Isso não ocorria com nenhuma das amigas que tinha agora. disse. E com isso o final de semana se fora. Eu agradeço muito. Pena que ela própria não estivesse pensando o mesmo. vamos ficar na praia. apesar de que. já vou. essa é boa! Então seria bom você ligar para ela. num gesto de aprovação. mas você disse que eu poderia ir. como acontecia às vezes no jogo de vôlei.Ah. A desculpa que deu para Tânia foi que no sábado tivera de trabalhar de 10:00h da manhã até às 4:00h da tarde. De tarde a gente conversa mais.Ótimo! exclamou Tânia.Está bem. . de repente. na escola.. . Aliás. não se sentia assim nem mesmo com relação a Tânia. como Cris e as outras o faziam. . Bom. Selena teve a sensação de que levara uma bolada na cabeça. talvez seja bom eu ligar para lá. pois a idéia de fazê-lo a incomodava.É. Katie e Trícia eram da idade de Tânia ou até mais velhas. No domingo fora à igreja e depois tivera de fazer o dever de casa. Esse programa era só meu! . perdera totalmente o apetite. na casa dos tios da Cris.

Parou junto à porta do quarto. que já ia saindo da cozinha com uma bandeja de jantar: peru assado.Ainda não tive tempo. . Vou ficar aqui com a Vó May enquanto ela estiver comendo. no sábado. já está pronto. . num tom meio ríspido. replicou. .Ótimo! Se quiser jantar. verduras e doce de maçã. . Quando entrou em casa. o Ronny dissera que iria conversar com ela no trabalho. Não era o momento para contar que. A garota pegou a bandeja e subiu a escada.Deixo.Você já ligou para sua amiga? . Tampouco fora hoje à confeitaria. Acabei de chegar.Tânia.Ah. e a comida iria esfriar. encontrou a mãe. o jantar está pronto! Fale com o pessoal lá que pode ir jantando.Digo. Quando seria que ele estava pensando em ir lá? 0ãao que sua mãe não pudesse entender esse tipo de problema. ao voltar do trabalho.Foi bom.Na terça-feira à noite. E diga a Tânia para vir jantar. ainda não havia dado o telefonema. A mãe de Selena pareceu dar uma relaxada. Contudo ele não fora naquele dia e também não conversara com ela na escola. . Então Selena deu uma resposta simples: . . claro que entenderia. A irmã abriu a porta e indagou: . nem na segunda nem hoje. e gritou para a irmã: . Quinta-feira era o último dia em que iria trabalhar antes da viagem. replicou Selena. que bom que você chegou! Como foi o dia lá no trabalho? Selena sabia que não era hora para desfiar suas preocupacoes. Contudo naquele momento ela estava ali de pé com o jantar para levar à avó.Deixa-me levar esta bandeja para Vó May. que estava fechada.

queridinha! replicou a avó. explicou a avó. não. . mostrando os fios da teia que estavam no seu lenço de renda.Ah. depositando a bandeja na mesinha e correndo para a avó. 'tá certo. Não pode ficar subindo assim no sofá. Quando precisar. . fazendo um gesto brusco com a mão no ar. não é? Selena pegou o lenço e colocou-o sobre a cômoda.Sou eu. Ela segurou o braço da neta e foi caminhando para o leito meio manquitolando. .Vó May! gritou ela. Vim trazer o jantar pra senhora! . e nós viremos matar a aranha para a senhora. Selena. vó. . .efeito de seu trabalho no balcão de perfumes. Vó May! disse. Preciso saber se vou ou não. O que está fazendo aí? . Você não está sendo legal comigo. deixando atrás do si um rastro invisível de aroma de gardênia . que ficava ao fim do corredor.Cansei de ver aquela aranha ali na teia. adornada com uma gola de renda. deixe disso! falou a avó. Ao vê-la. Já ia até dar-lhe o nome de “Charlotte”. Tânia passou pela irmã e desceu a escada. a garota levou um susto. Vou ligar depois do jantar. Selena foi para o quarto de Vó May. com sua vozinha aguda e trêmula.É. pois a senhora subira no sofá que havia junto à janela e estava com o braço erguido. disse ela.A senhora não pode ficar fazendo coisas assim. Equilibrou a bandeja numa das mãos e bateu à porta. Vó May estava vestida com sua camisola branca predileta.Entra. Em seguida segurou a avó pelo cotovelo e ajudou-a a descer. com papai ou mamãe. 'tá certo. Vamos voltar pra cama! . É assim que se chama a aranha daquele livro de histórias. é só falar comigo. E o problema era que ela ainda estava com o pé engessado.. Selena girou a velha maçaneta e entrou no espaçoso quarto da avó.É melhor ligar pra ela hoje ainda. que estava se recuperando de uma cirurgia.

resolvera levantar-se da cama e dar uma volta.Que é que tem aí para comer? indagou Vó May. Em dado momento. a neta esticou bem a coberta e a colcha de retalho. Gostaria também de dar uma olhada nas tulipas. esperando a resposta. replicou a neta. era o que eu queria agora. continuou. Em seguida.Vou perguntar ao papai. A senhora cruzou as mãos e olhou para a garota com uma expressão meio infantil. a família de Selena . elevando as pernas devagar e enfiando-as debaixo da coberta. escorregara e caíra. queridinha? Vó May quebrara o pé semanas atrás. Por causa disso. não pode? . Vó May estendeu o braço e pegou a mão de Selena. É. E peru é ótimo.Peru assado. . E queria bater papo com meus amigos lá na Eaton 's.. Você pode me levar lá. puxou as cobertas da cama para que a avó sentasse. Você vai jantar comigo? . Nos últimos anos. não pode. na Califórnia fora morar com ela em sua velha mansão em estilo vitoriano. quando estava no hospital. . mas vou ficar aqui com a senhora.que vivia numa cidade pequena próximo ao lago Tahoe. vó.Estou cansada de ficar deitada. Uma noite. após ter feito uma cirurgia de emergência na vesícula. A mão da avó estava fria e parecia uma seda macia e enrugada.Estou. em Portland. antes que o calor comece e elas sequem.Mas pode orar comigo. antes que a comida esfrie. enquanto Selena ajeitava os travesseiros para que a avó se recostasse neles. fraturando um osso. . Arrancara a agulha do soro e saíra. Vó May se inclinou um pouco para a frente. em seguida. Sabe o que eu gostaria mesmo de fazer? Ir à Eaton's tomar um milk-shake de chocolate.Não. Primeiro a senhora tem de jantar. chamava Selena de “queridinha”. Vó May começara a ter crises de falha de memória. Está com fome? . . E sempre que ela estava com a mente boa.

E quando é que você vai viajar para a sua grande aventura na Inglaterra? . sentindo que as emoções. O mais difícil era sentir motivação para tentar ganhar só as notas máximas.. Viajo sexta-feira. orando com ela.Acho que sim.como uma pessoa especial. Fui em janeiro. Vou visitar as moças que conheci na Inglaterra. Foi bem na prova de Ciências? .Eu já fui à Inglaterra. mas nada era difícil para ela. . É verdade que se quisesse tirar 10 tinha que se esforçar um pouco. . esqueceu? Agora vou é à Califórnia. até então agitadas. . ouviu? Compreendeu? Selena fez que sim e sorriu.Claro. tinha poucas oportunidades de ficar sozinha com a avó. não vai? comentou Vó May. Isso dava a Selena a sensação de que era uma pessoa querida para a avó. disse a neta. Gostava muito de momentos como esse.Vai ganhar 10 de novo. cortando a fatia de peru com as mãos ligeiramente trêmulas. se acalmavam um pouco. digna de receber todo o amor e a atenção dele. não apenas uma neta a mais. um de cada vez.Ah. . sempre que a família ia passar férias com Vó May.Agora me conte como foram as coisas hoje. E assim ela aprendera que era desse modo também que Deus a via . não fica confiada só na sua inteligência não. . quando era pequena. O fato é que não se preocupava muito com as notas. é! disse Vó May. e deu um leve aperto na mão da neta. . Tendo quatro irmãos e uma irmã. . acenando positivamente e levando à boca uma pequena garfada de verduras. e orar com eles. Selena. Selena abaixou a cabeça. vó.Queridinha. Contudo.A prova foi ontem. vó. Fui bem sim.Amém! disse Vó May. Sempre aprendia tudo com facilidade. . esta procurava arranjar tempo para ficar a sós com os netos. quando Selena encerrou a oração. em que estava ali ao lado da querida avó.

Por que seria? . Meus amigos que moram lá são a Cris. Tivera um tio de nome Paul. ela continuou: . Você ora? . Ela abriu a porta e disse: . não. Era sò. Tirara o sapato e erguera os pés. Mordeu de leve o lábio inferior.Você precisa orar por esse rapaz. a Katie. não. o Douglas e o Ted. Vó May.Não. Selena se acomodara na poltrona junto à lareira. Você lembra.Depois de engolir. E quando a mente de Vó May ficava confusa. Paul não vai estar lá.Que pena! repetiu a avó.Não. . mas. falou Vó May. que continha um café forte e tomou um gole. Vó May pegou a xícara de porcelana. né. elas ouviram uma leve batida à porta. que na última noite que passei no hospital. disse afinal. que ela não se dava o luxo de pensar em Paul. sentando-se em cima deles para aquecê-los. É um rapaz tão amável! A jovem então percebeu que a avó não estava falando do tio.Paul também vai estar lá? Selena não respondeu de imediato. . que morrera na guerra do Vietnã. ela indagava a respeito dele.se resumia em alguns encontros casuais e cartinhas curtas. talvez semanas. E ainda ficou lá comigo um tempão. . Ele é muito bom... ele foi me visitar e me levou flores. a Trícia. E agora tinha a impressão de que a avó também desenvolvera certa afeição por ele. Fazia vários dias. àquele que Selena conhecera no aeroporto de Londres. algo bem forte se passou entre os dois.Ah. Nesse instante. Contudo o relacionamento da garota com ele . Selena.Que pena que você não vai encontrar o Paul lá. No dia em que eles se conheceram. Era Tânia. Referia-se ao outro Paul. . comendo o doce de maçã com a colherinha.se é que se podia chamar a isso de relacionamento . durante algum tempo eu orei.

Fora atender ao telefone lá para ficar a sós e mais à vontade.. Estou muito alegre com a sua vinda. Repete o número do seu vôo para eu anotar. Meu tio gosta muito que a gente venha aqui. e aqui ela hesitou. Selena disse novamente o número e Cris continuou: . à procura do termo certo. . . observou Selena. Se eu ou a Katie não chegarmos lá a tempo. telefone pra você.Vai sim. o Ted disse que iria buscá-las. Acho que é a Cris. .Ei. não. Capítulo Três .Alguém vai pegar vocês no aeroporto e levá-las para Newport Beach.Tem certeza de que seus tios não vão se importar? indagou Selena para Cris no telefone. Tenho certeza de que não vão se importar. vocês não precisam ficar arranjando entretenimento para nós. Não temos de ficar passeando nem nada não.Tenho. Nesse caso.O Ted e o Douglas vão trazer uns amigos deles de San Diego. Tenho certeza de que vai gostar de você e de sua irmã. e minha tia gosta de. Mas muito obrigada por ter me convidado e por deixar que a Tânia vá também. . . prosseguiu Cris.Selena. aqueles que participam do grupo “Amigos de Deus”. Ela estava no escritório do pai.É. Só ir à praia já vai ser bom demais. O dia seguinte é livre pra nós. o que vocês quiserem.. Podemos ficar na praia ou sair para fazer compras. Ela adora planejar passeios e festinhas.. . . eu também gostaria.Hmmm. gente. a gente se encontra na casa de meus tios. Eles vão querer que jantemos com eles no primeiro dia. e sentada na sua poltrona predileta. o cômodo da casa que ela mais apreciava. disse Cris. Eu queria que você morasse aqui também. parece que vai ser ótimo. Os dias que passamos na Inglaterra foram tão rápidos.

Ainda não. Tenho certeza de que a Tânia vai gostar e você também.Ele já resolveu se vai voltar para a Espanha? . . Aliás. tranqüilizando-a.Ah. né? Selena aproximou mais a cabeça do bocal. . . Vai ser um “encontrão” da turma toda. neste semestre. Tem uma porção de fatores que ele precisa levar em conta. Quero terminar o curso de pedagogia o mais depressa possível. Você e Tânia devem ser muito unidas. comentou. Mas ele está sempre em contato com o diretor da missão. você.Está ótimo. Acho que já te falei sobre isso. seria. Selena teve a impressão de que a amiga sorrira ao dizer isso. E durante toda a semana vai ter muita gente por aqui. foi ela quem pediu. Só que acho que seria diferente.De nada.eu.. disse Selena.Somos não. seria melhor. sei lá. Espero não ter dado uma impressão negativa de minha irmã..Também estou ansiosa. . Katie e Tânia.E como é que você fica nisso tudo? quis saber Selena. explicou Cris.Bom. Depois disso. se fosse só eu. . eu estou fazendo dezessete créditos na faculdade. ou de qualquer outro país da Europa. . comentou Cris. aí já é com Deus. A hora que ele quiser assumir um compromisso com eles. a missão vai aceitá-lo para trabalhar com o grupo da Espanha. como sempre.E o Ted? Como vai ele? . lá em Carnforth Hall. . replicou. Está fazendo algumas matérias na Universidade da Califórnia. O quarto de hóspedes da minha tia é bem espaçoso e cabe nós quatro . Em seguida. Não vejo a hora de a gente se reunir.Você e o Ted ainda não fizeram outros planos? . em Irvine. não fui eu quem tive a idéia de levá-la aí não. resolveu mudar de assunto e indagou: .. A porta do escritório estava aberta e ela não queria que a ouvissem. mas com certeza vai dar tudo certo. ah.

Aconteceu tanta coisa nesses cinco anos! Mas eu concordo que quando o amor é verdadeiro.E com aquele colega da escola que foi à sua casa? Como é o nome dele? Ronny? Ele já te convidou pra sair de novo? . com dezesseis anos. eu esperaria o Ted mais cinco anos.Pra mim não parece muito tempo não. Newport Beach é um lugar maravilhoso para se conhecer gente bacana. Selena sentia-se altamente inspirada ao conversar com Cris. E uma hora depois de haver desligado ainda sentia uma grande satisfação interior. Se tem uma palavra que descreve bem nosso relacionamento..Foi lá que você conheceu o Ted. teria uma porção de problemas. um dos amigos do Douglas. não foi? . Se o estivesse apaixonada agora. dando um suspiro. Quem sabe? Talvez você conheça um cara legal aqui. para ilustrar. E sempre será. Até sábado passado parecia que ele estava me ignorando propositalmente. mas não foi.Não. essa palavra é deva-gar. está tudo bem. por enquanto. replicou Cris. Mas não fique desanimada. caso estivesse apaixonada por ele.Não. Selena pensou se seria capaz de esperar um cara dez anos.Cinco anos? Se alguém quiser dar uma palestra sobre o tema “O amor tudo espera”. .Foi. Tudo está caminhando bem lentamente para nós. respondeu Selena. . vale a pena esperar. deve colocar a foto de vocês dois no cartaz. E você? O que aconteceu com aquele rapaz que conheceu no aeroporto? . Há quase cinco anos. isso não me incomoda muito. . comentou Cris. Cris riu. Ele é o único rapaz que realmente me interessa. Hoje ele me ignorou outra vez. E o fato de estarmos ambos morando no mesmo estado não mudou nada.Paul? Nada. Talvez até fosse bom ela nunca ter tido um namorado firme.Parece um cara igual aos outros. Se fosse preciso. A maneira como Cris e Ted se amavam era linda e muito inspirativa. Mas. Aí ele disse que iria no meu trabalho para conversar comigo. Dá pra acreditar? . . .

. calças jeans e bijuterias em quantidade suficiente para abrir uma barraca numa feira de artigos de segunda mão. Vamos até a Eaton's. junto à cama.Já lavou as roupas que vai levar? Ah. . disse Selena.Como assim? Esperar o quê? . o gosto de uma era completamente diferente do da outra. iria casar com ele logo ou esperaria algum tempo? . Perguntou a Tânia se esta achava que estava preparada para se casar. . voltou a pensar no assunto. . Fique sabendo que não vou ajudá-la a arruma as coisas na última hora não.Ah.Sei disso. Mas se você conhecesse um rapaz e se apaixonasse por ele. . Pusera também alguns shorts. Tânia já preferia trajes de estilo clássico. A irmã se encontrava pé.Se estou preparada para casar? Que pergunta sem nexo. Naquele momento. viu? Nem precisa pensar em pegar minhas roupas emprestadas lá na Califórnia.Não.Amanhã. Eu nem tenho namorado! .Eu e os meninos vamos levar Vó May para dar um passeio. replicou Selena. . . . mas tenho muito dever de casa. Selena gostava de roupas formais. Selena? indagou Tânia. pai. . deixa pra lá.Obrigada. deixa. Ouviu-se uma batida à porta e logo em seguida o pai delas apareceu. ela dobrava meticulosamente algumas camisetas que colocara na cama. comuns. arrumando a mala para viajar.Como se eu quisesse! comentou Selena. voltando a concentrar-se no trabalho de casa.No dia seguinte. o rosto sorridente e bem barbeado. É claro que ainda não lavou. quando estava fazendo o dever de casa. à noite.Quando é que você vai arrumar a mala. foi uma pergunta boba. Vocês querem ir? Hoje estou pagando o milk-shake. Embora as duas irmãs usassem o mesmo número. combinando bem as cores e tudo o mais.

Acho ótimo o senhor levar Vó May. . mas já começava a ficar calvo.Só se for para ele ficar preso na coleira o tempo todo explicou o pai.E ainda tem de lavar a roupa para a viagem. mas pode dar uma paradinha. os irmãos mais novos. entrando no quarto. Querem que eu traga alguma coisa? . Selena sorriu.O senhor sabe que estou fazendo regime. pai.Não. O que queria mesmo era largar o dever de casa e sair para se divertir um pouco. mas ainda não estava completamente escuro. . os joelhos encolhidos e um caderno no colo.‘Tá certo. comentou o pai. a carruagem está pronta e às suas ordens! Seguiu-se o ruído de pés caminhando pesadamente no corredor e logo depois os gritos de Kevin e Dilton. querendo tentar as filhas. não uma no meio de seis.Comigo ninguém precisa falar duas vezes quando se trata de ir à Eaton's tomar um sorvete. Esqueci. gente. milk shake de chocolate. insistiu o pai. Ela vai ficar muito feliz. acho melhor ficar aqui mesmo.. . com relação a qualquer assunto.Vamos lá. disse ele. completou Tânia.Pra mim não. Como se a coleira fizesse diferença para aquele gigante. pai? explicou Tânia. . Ela estava sentada na cama. daí a pouco. Tinha sempre um ar “aberto”. Estava anoitecendo. Havia algo nele que dava a Selena a sensação de que ela era filha única. elas ouviam a voz dele à porta do quarto de Vó May. apontando para os livros. ele saiu e. Com isso. respondeu Selena. Teve vontade de ir também. . .Madame. né. e eu pago! . recostada nas almofadas junto à cabeceira. Queriam saber se poderiam levar Brutus. Obviamente seus irmãos também deviam ter a mesma sensação. . que estavam lá embaixo. . As intermináveis chuvas de . replicou Selena. dando a entender que se podia conversar com ele a qualquer hora. Harold Jensen era um homem esbelto.Ah.

numa praia ensolarada na Califórnia. Vou levar os meus três. .Claro. Selena relembrou-se de que daí a alguns dias estaria divertindo-se. Eles não tomam muito espaço. .Não sei se levo. porque quando chegar lá não vou lhe emprestar nenhuma de minhas roupas. apontando para a irmã o lápis e sacudindo-o para reforçar a “ameaça”.Como se eu quisesse! resmungou Tânia. . colocando os dois maiôs na mala.Será que devo levar meus dois maiôs? indagou Tânia.Portland tinham dado uma parada nos últimos dias.Leve os dois. tinha mesmo era que terminar o dever escolar. . e havia um perfume doce no ar cálido da noite. . Por que não? replicou Selena. brincou Selena. continuou Tânia. porém. . Naquele momento.

E esse ela deixava para os funcionários.O.. Já lhe disse isso? Só quando meu horário de trabalho coincide com o seu. . . rindo. disse afinal. Ainda estava morno . pensou Selena. Que bom que você chegou! Tenho que sair um pouco mais cedo para dar uma passada no banco.Capítulo Quatro Na quinta-feira à tarde. Foi caminhando em direção à colega. Logo viu o avental azul sobre a mesa de almoço. Sorriu.Tem certeza? Selena fez que sim. de gozação. Você já está pronta pra pegar serviço? A garota não pôde responder. e pegou um copo de água. dando a entender que também gostava da colega. Selena pegou um dos pãezinhos. Todos poderiam comer o quanto quisessem. uma colega que estava junto à caixa registradora.Gosto muito de você. Selena! disse Jody. Olhou para Jody e acenou que sim. . Pode ir. sabia? afirmou Jody. amarrando o avental e mastigando o pedaço de pãozinho.Oi. a proprietária. Estou pronta. . Selena chegou à Mother Bear alguns minutos antes do horário e entrou pela porta dos fundos. Tinha a boca cheia da massa grudenta. O tabuleiro está cheio.e era assim que eles pareciam mais deliciosos. . o pessoal chamava de “a oferta queimada” do dia. que. Todos os dias havia pelo menos um tabuleiro que D. considerava impróprio para a venda. pois ainda não conseguira engolir. Não precisa comer tudo de uma vez só! Selena engoliu rapidamente e se pôs a rir também. Amélia. Era ali que costumavam colocar os queimados. ao lado de um tabuleiro cheio dos famosos pãezinhos de canela da casa.k.Que é isso menina! exclamou a outra. .

Eu lhe trago um pouco de areia da praia. . já não prometo. pare com isso. .Você traz vida a este lugar. meio torto. e tinha dois filhinhos. brincou a garota. dando um aceno e saindo em seguida. havia três senhoras. Tinha no rosto aquele seu sorriso típico. Isso posso garantir. Selena tivera de cobrir partes do horário da colega. Vou sentir sua falta a semana que vem. meu cabelo não vai clarear. ele dissera que iria à confeitaria para conversar com ela.Ah.Pode deixar. Trabalhava em dois empregos q parecia que nunca tinha tempo para as pequenas tarefas da vida. Raramente as duas ficavam juntas no trabalho. Já vou. Só vai é me deixar com mais inveja. Não quero nem ouvir falar desse assunto. . Em uma mesa. para que esta levasse os filhos ao dentista ou à escolinha de futebol. Em seguida. com jeito de empresários. Era uma jovem senhora. Em outro canto. Nesse momento a porta abriu e Ronny entrou. durante uma semana. indagou: . dando uma de garçonete. senhor? Procurou disfarçar o fato de que estava irritada com ele por ter assumido um ar muito misterioso. o movimento na loja estava calmo. não. Como sempre acontecia àquela hora do dia. não. de seus trinta e poucos anos.Ah. que pareciam engajadas numa conversa muito séria. E não volte toda queimadinha de praia e com o cabelo mais claro por causa do sol. olhavam para a tela de um computador portátil. divorciada. Mas não ficar bronzeada. Selena observou que eles estavam tomando café e aproximou-se com o bule de café recém-coado para servir-lhes mais. junto à janela. No sábado. não. desamarrando o próprio avental.Café. na . hein! .Não.. dois homens de terno. Selena ergueu o bule e. continuou Jody. Depois. Você sabe que esse é um dos problemas de ficar o dia todo deitada na praia. foi à mesa das mulheres. viu? falou Jody. Por várias vezes.

Neste momento. Ele já dera duas dentadas no pãozinho. disse ele. praticamente a ignorara. A garota sentiu um leve aperto na boca do estômago. Só tem mais o Andy lá nos fundos.Será que tem jeito de você dar uma parada e vir se sentar aqui comigo? perguntou ele. durante todo o início da semana. E um copo de água. voltando para detrás do balcão. Hoje. . .escola. vendo-a pegar o pãozinho e a caixinha de leite. uma de 250 ml. Então acenou que sim. . não é? comentou ela. não. E pode me trazer um pãozinho de canela bem grande. . . bebendo tudo de uma vez só. Agora era Ronny que estava com a boca pregando e não conseguia falar. Ele entregou o dinheiro para ela e em seguida abriu a caixinha de leite.Claro. disse a garota. O maior que houver aí. com bastante glacê.É pra já! replicou Selena. Estou sozinha aqui. senhorita. dando a impressão de que sua intenção sempre fora ir lá nesse dia. . Ronny seguiu-a e encostou-se ao balcão de vidro. . quinta-feira. . Se ela não soubesse que ele era acanhado e tinha pouca experiência com garotas. iria ficar com muita raiva. por favor.Uma delícia. Por que tinha de ficar nervosa? Entregou o troco para Ronny e depois colocou sobre o balcão uma caixinha de leite e o copo de água gelada.Então vou comer aqui.Acho que vou querer outra caixinha. concordando.Tem leite? indagou ele. . Tenho de atender ao balcão. ele aparecia ali. disse ela.

chegou outro cliente que pediu um cappuccino. leva para ela um pequeno ramalhete de flores (no original. Ronny se afastou para o lado.Que tipo de flor você gosta? indagou ele afinal. O homem pagou com uma nota de $20 dólares. O glacê derretido começou a escorrerlhe pelo canto da boca. O rapaz acenou que sim e deu mais uma mordida no pãozinho. Vai me convidar para sair de novo ou não? .Você queria saber que tipo de flor eu gosto? repetiu ela. e ela entregou-lhe o troco.Vamos lá.É.Depende. replicou ela. . Quando afinal pôde responder à pergunta de Ronny. focalizou a razão que lhe parecia óbvia – e lhe era muito agradável.) . Com grande esperança. que ela deve pregar na roupa por ocasião do encontro (N da T. Ele entendeu a indireta e pegou um guardanapo. e ela ficara a pensar nas várias razões possíveis para ele ter indagado isso.Para um ramalhete. . A mulher pediu uma caixa de pãezinhos. De que tipo de flor você gosta? . pensou ela. O que você queria me perguntar? Que coisa importante e misteriosa você queria saber? Demorou tanto para decidir a vir aqui. quando um homem convida uma mulher para sair com ele. muitas vezes. Ronny. fazendo soar o sininho alegre que ficava à porta. o rapaz já havia terminado de comer e a esperava calmamente. Já haviam se passado alguns minutos desde que ele lhe fizera essa pergunta. “para levar”. Uma cliente entrou na loja. Em seguida. com o braço apoiado sobre a caixa registradora. . Ouvindo o ruído. corsage).Eu? Essa era a última pergunta que Selena poderia imaginar que ele iria fazer. Para que seriam as flores? quis saber a garota. com o que agora já estava bem familiarizada. . Selena levou o dedo ao canto da própria boca e fez um gesto de quem limpa. Selena logo se pôs a preparar o café.* ___________________ *Nos Estados Unidos.

É em prol do Centro Artístico de Portland. Acho que eu escolheria botão de rosa. de cor bem suave . se ofereceria para maquiá-la. . Talvez se tratasse de uma programação anual a que Ronny ia todos os anos com sua família. Contudo teria que ser elegante. pois ele era um cara tranqüilo e um amigo sincero. E os pais provavelmente iriam querer tirar algumas fotos. obviamente. Selena sorriu para Ronny. Ah. Não poderia ser nada luxuoso. elas ficariam muito bem num ramalhete.amarelo ou rosa-claro. Recebeu o dinheiro e entregou-lhe o saquinho de papel com o pãozinho e o troco. no centro da cidade. a contar de amanhã. Orquídea combina com uma mulher madura. Outro freguês entrou na loja e pediu um pãozinho de canela “para levar”. Nunca recebera flores nem fora convidada para nenhum evento de gala. principiou. Selena pensou que essa maneira de convidar uma garota para sair talvez fosse a mais indireta do mundo. É. Imediatamente começou a pensar na roupa que iria usar numa festa de gala como essa. vai haver um jantar beneficente no Hotel Hilton. . Tânia. para que o ramalhete de rosas não destoasse. Esse era o jeito dele. Recordou-se de que o pai dele tocara numa banda quando jovem.Um ramalhete de rosas seria legal.. Você já viu aquelas rosinhas cor-de-pêssego? Pois é. como a Cris sugerira. Ou die cravos. Selena deixou a imaginação à solta. É. já antegozando o fato. já sei. Mas Ronny era um pouco acanhado e tinha certa criatividade. Seria legal ir a uma festa assim com Ronny. pensando nos detalhes dos preparativos para a festa. deixe-me ver. Ou talvez pudesse fazer umas compras na Califórnia. Ela o atendeu. . mas de cravos talvez ficasse grande demais e pesaria para pregar no vestido. e nesse momento Ronny olhou para o relógio. Botão de rosa cor-de-pêssego.Daqui a quinze dias. teria tempo para procurar um vestido adequado. depois que voltasse da viagem. Começou a pensar se.'Tá bom! disse o rapaz.Como assim? O ramalhete é para quê? .

Ou quem sabe possa arranjar alguma roupa legal numa loja de roupas cássicas. Selena ergueu os olhos e viu que a última cliente do dia era sua mãe. a porta se abriu mais uma vez. querida! disse a mãe. Alguns minutos antes da hora de fechar. Talvez fosse porque Vicki estivesse começando a interessar-se por ele.O. . 'tá bom? .Claro que não. como dizia Tânia. pouquinho e liso. assegurou-lhe Selena. um vestido de tecido transparente. . Em seguida. O cabelo de Tânia era longo e vinha até abaixo dos ombros. Ei.Tenho de ir embora.Achei que você iria gostar de companhia pra voltar para casa. A mãe tinha sempre muito trabalho quando queria fazer um penteado qualquer. trancando a caixa registradora e pendurando o avental. respondeu ele. Ela estava com uma roupa de fazer cooper e tinha o cabelo louro amarrado atrás num minúsculo rabo de cavalo. deu um “Tchau” para o Andy e saiu da loja de braço dado com a mãe. Selena se pôs a realizar as tarefas costumeiras da tarde. Rosas brancas seriam ais fáceis de combinar do que cor-de-pêssego. falou. Por que fui falar logo cor-depêssego? Durante mais ou menos uma hora e meia. . disse consigo mesma.. .Oi. começando a limpar o balcão.E eu tenho uma coisa para lhe contar. Selena não entendeu por que ele dissera aquilo. mãe! exclamou Selena. que era volumoso e rebelde e o da mãe. A jovem vivia criticando o cabelo de Selena. saindo em seguida. disse ela.k. . um “coquinho”. continuou ela. Talvez eu ache um vestido preto que dê para usar com meu coletinho branco de renda. De amanhã a duas semanas. . vários fregueses entraram na loja. Tchau.A gente se encontra na escola amanhã. me faz um favor? Não conte nada disso para a Vicki. de saia rodada. e o rapaz não queria que ela sentisse ciúmes de Selena. tendo nas pontas um anelado natural.

E que roupa você vai usar? . de amanhã a quinze dias. ou algo parecido. Haveriam alguns surfistas. E bem lá no fim haveria uma figura solitária. Assim que a notícia s espalhar. Mas estou achando tão bom! Quase não acredito que ele me convidou pra sair! . comprado num brechó? . um rapaz com uma jaqueta de couro marrom e um chapéu tipo Indiana Jones.Não sei. Espere só. replicou a garota. e sabe o que respondi? .O Ronny veio aqui e me convidou para ir a um jantar de gala com ele. como os amigos de Cris.Não tenho a menor idéia.Acho que terei de comprar um vestido novo. .Rosa cor-de-pêssego. confessou Selena. você não vai ter mais tempo pra nada. mas muito interessante.Tanto faz. enquanto as duas subiam a rua em direção à casa. replicou a mãe. como Ronny.É. já que o Ronny é apenas um colega. Era apernas um sonho. Quem me dera! Selena logo se pôs a imaginar os rapazes que iriam fazer fila. O que for melhor. ou novo só para você. É um banquete beneficente para o centro dos músicos de Portland. da praia. que talvez fosse o primeiro. Ele me perguntou de que tipo de flor eu gostava.Você quer dizer novinho mesmo.Eu acredito.. dando um leve aperto no braço da filha. replicou a mãe. E Selena resolveu que iria acalentá-lo durante algum tempo. Mas tem de ser um vestido bem legal. como o que Paul estava usando no dia em que o conhecera. Onde será que fui inventar isso? . . . Selena Jensen. . porque todos os rapazes solteiros de Portland vão fazer fila para te convidar para sair com eles. Sei que não devia estar tão empolgada. Nela estariam também alguns colegas da escola.

onde pudessem conversar sem ouvidos curiosos por perto. entregando os trabalhos e o dever de casa antes de iniciar-se o recesso. não “espantara” o rapaz. como sempre. Tinha ficado acordada até tarde arrumando a mala. Ronny lhe dirigira três palavras: “Bom passeio! Tchau”. Já seu relacionamento com Ronny era diferente. ao que parecia. que se sentara à janela. para ela não faziia diferença se ele gostasse dela ou não. Entretanto todo mundo parecia meio agitado. Estacionaram o carro para que a mãe pudesse vê-las partir.deles e de uma dor cabeça. Assim que as aulas terminaram. Recordou-se de algo que Cris dissera dias atrás: que ela poderia conhecer algum rapaz ali na praia e se interessar por ele. Depois ao se despedirem. Naquela ocasião. mas depois que a gente vê o resultado. sob os protestos de Tânia. ela se sentara ao lado de Paul. Por outro lado. Selena encontrou a mãe e Tânia. Selena pensou em contar para Amy que Ronny fora no seu trabalho e a convidara para sair com ele. Estava absorta em seus pensamentos. que tinham vindo buscá-la para seguirem para o aeroporto. das quais iriam rir. . Com ele. Cansei da chuva que caiu nesse inverno. Brincariam na água com as amigas dela. Ficou a imaginar o que aconteceria então. porém. recordando a viagem de volta da Inglaterra. e os dois ficaram conversando sobre a vida.Olha como tudo está verdinho! exclamou Tânia. Contudo não houve nem um momento adequado.Capítulo Cinco Sexta-feira. e quarenta e cinco minutos depois as duas já estavam voando em direção ao sul. sente que vale a pena. Selena teve a companhia apenas de seus sonhos . o que. não se sentia na obrigação de ficar provando nada. Viveriam juntos situações engraçadas. Ela. na escola. prometeriam escrever um . Selena não respondeu. Tudo correu sem incidentes. Provavelmente dariam longos passeios pela praia. Levaram menos de vinte minutos para chegar lá. expressara suas opiniões de forma muito franca.

‘Tá bom. Desembarcaram à hora certa e Selena logo se pôs a correr os olhos pelas pessoas que se encontravam no aeroporto movimentado.Fica calma. . . . . aqui paradas. Vamos continuar procurando. 'tá bom.para o outro.Acho que vou telefonar para ela. . Só que nos sonhos que formulara para essa semana não havia a presença de Tânia. olhando à sua volta. Selena! Olhe aqui! . Pode já estar vindo para cá.Oi.Mas deve ter alguém lá. Nesse momento. concordou Selena. ou presa no trânsito. que vai dizer onde ela está. falou a jovem.'Tá bom.Meu cabelo não é liso.Katie. Nós. . comprido e liso. explicou ela. comentou Tânia.Ela pode não estar em casa.É. e ela sonhava. . As duas ficaram paradas no meio do corredor. O que vamos fazer? . ouviu alguém chamando-a em meio ao burburinho do aposento.Qual de suas amigas tem cabelo ruivo? indagou Tânia. . abrindo a mochila para pegar a caderneta de endereços.Não vieram nos buscar. . acho bom. Sua mãe sempre a incentivava a sonhar. As pessoas passavam por elas apressadamente. . Selena carregava a mochila e Tânia segurava sua frasqueira com as duas mãos. . Essa é boa. tá bom? Ela disse que alguém viria nos pegar. O de Cris é mais como o seu: castanho. comprido e o que for. Selena. disse. castanho. estamos chamando a atenção de todo mundo. e o barulho reinante começou a irritar Selena.

falou o rapaz. Ele lhe deu um abraço rápido.Ah. a Cris deverá estar lá. Chegaram ao setor de recolhimento de bagagem e Selena pegou a irmã pelo cotovelo. Desculpem por ter demorado.Deixe que eu carregue isto pra você. Agradecemos muito por você ter todo esse trabalho conosco. Percebeu que a camisa dele. estou estendendo a mão para pegar a maletinha dela. estava molhada de suor. Está leve. replicou a jovem. a garota mais uma vez notou seus expressvos olhos azul-prateados.Oi! respondeu Tânia. .As duas se viraram e viram um rapaz alto. Quando chegarmos à casa de Bob e Marta. . dizendo que a frasqueira parecia uma mala de criança e só faltava pregar nela um cartão com os dizeres: “Vou à casa da vovó. .” .Algumas! replicou Selena. virando-se para a jovem que o fitava surpresa e ao mesmo tempo admirada.Como é que vai? indagou ele. Quando ele se aproximou. exibindo toda a sua educação e pose. nas costas. replicou Tânia. Tânia! continuou o rapaz. . concluiu. .Pode deixar. atravessando a multidão e vindo em direção a elas. Ela ficou meio atrasada por causa do trânsito pesado de sexta-feira. adiantando-se para abraçá-lo. . então me ligou e pediu que viesse pegar vocês. . Não demorou muito não. Oi.De nada. Venham comigo.Ted! exclamou ela. .Mas então vocês devem ter outras malas.Ali adiante. Onde é a esteira de bagagem? . com pinta de surfista. . não é nada.Eu sou o Ted. que em seguida se posicionou ao lado do rapaz. . Muito prazer em conhecêlo. de boas-vindas. Selena havia brincado com a irmã. rindo. Muito obrigada mesmo.

Em seguida. que coisa horrível! exclamou a jovem. .Só três. Puseram-se a esperar a bagagem de Tânia.. disse. interrompendo a conversa e largando a mala no chão. .Ah. disse Selena. replicou o rapaz.Ele já tem dona. Cris nunca vai me perdoar por ter trazido Tânia nesse passeio. Selena. . Tânia? .Então você já está no último ano da faculdade? O que pretende fazer? . . dirigindo à irmã um disfarçado olhar de repreensão. Atrás de si ouvia Tânia. acreditando que a esteira recomeçaria seu giro para trazer as três malas dela. e em seguida esta parou de rodar.Eu pego pra você. Isso num me aconteceu! . Agora começa meu pesadelo.Já peguei a minha.Vem cá! disse Ted. meu pai! pensou. Quase uma hora depois. interveio Ted. por haver apresentado suarmã a ele? A idéia era por demais terrível e ela se recusou a ficar pensando nela. ele conseguiu convencer Tânia de que a única coisa que lhes restava . eles se dirigiram a um balcão próximo e o rapaz explicou o acontecido. causaria o rompimento do namoro de Ted e Cris. Obrigada. Quantas malas você trouxe. . faz esse favor pra mim. Selena nunca vira a irmã dar um sorriso como aquele. respondeu a jovem. Selena começou a sentir pânico. Tânia também respondeu com uma careta. Será que ela. disse ela com um sorriso cativante.Ainda não sei ao certo. nada. Ah. com sua voz adocicada conversando com Ted. Viu que sua mala estava na esteira e aproximou-se da beirada para pegá-la.Oh. era mais refinada e mais atirada também. Ficaram parados ali mais alguns instantes. E se Tânia resolvesse dar em cima do Ted pra valer? E se o Ted ficasse seduzido pelos encantos dela? A verdade é que sua irmã era muito mais bonita que Cris. fazendo uma careta. Contudo a última mala apontou na esteira.

É do Bob. no momento em que arrancavam. Tânia abriu a janela e apoiou o braço nela.Não. E então. eles as remeteriam para a casa deles. . . Sem dizer nada. comentou ela. . também é rico!” A jovem logo se sentou no banco da frente. segurando a frasqueira com mais força. . concordou Ted. Tânia logo teve uma expressão de admiração que Selena interpretou assim: “Além de ser lindo. o que você está planejando fazer esta semana? . Ted. disse Selena suavemente. . Vou ter de sair e fazer umas compras imediatamente.Eu lhe empresto algumas de minhas roupas. Assim que saíram do aeroporto e entraram no tráfego pesado da cidade. Tânia permaneceu em silêncio enquanto caminhavam para o estacionamento.Eu não acredito! exclamou Tânia. Ela não conseguia imaginar a irmã vestida com suas calças jeans largonas ou suas saias rodadas.Acho melhor irmos para a casa de Bob e Marta.Que carro maravilhoso! exclamou Tânia. “curtindo” a ironia da situação.É mesmo. .fazer era preencher os formulários de reclamação. Meu veículo vai passar por uma “cirurgia” esta semana. Selena se dirigiu para o de trás. Ted conduziu-as para um “Mercedes”. Só estou aqui para fazer companhia. . Não é meu não. . e lá você decide o que vai fazer. que destrancou com um controle remoto do chaveiro. respondeu ele.Eu também. E estamos torcendo para que ele sobreviva. .A Cris é que sabe.Já o comprou há muito tempo? quis saber Selena. Ele o comprou há alguns anos. . explicou o rapaz. disse Tânia.Aqui está bem mais quente do que em Portland. Assim que as malas fossem encontradas. deixando ali o endereço de Bob e Marta.

Pelo menos ele parecera muito apaixonado pela Cris quando estavam na Inglaterra. Claro que não. Era óbvio que ele amava Cris. É. Selena logo se indagou se ele teria agido de outra maneira caso Tânia não estivesse ali. Tânia não estava por perto para complicar a situação.Selena ficou a observar a irmã. assim como também era claro que a garota o amava.Não venho aqui desde que era criança. . mantendo o olhar à frente. Ted não respondeu. mas naquela ocasião. . vendo-a analisar atentamente o perfil do rapaz. continuou ela. Você precisa me mostrar os lugares mais legais. Acelerou para atravessar um sinal amarelo.

também branco. que dava para o patiozinho cimentado de frente para a praia. .Tânia.Sua casa é linda. conduzindo-as. Foram bem de viagem? . . Vestia uma camisa esporte de manga curta e estava de short. Em seguida. A casa era toda decorada em estilo bem moderno. Entardecia. .Eu. Selena espiou através da porta de vidro. o rapaz foi saindo. Ela os adora. Marta. chegaram. disse Bob. embelezando a mobília branca do aposento e um piano de cauda. explicou Tânia. via-se a imensidão do mar. . Acho que ela está no pátio interno com as meninas.A Cris está aí? indagou Ted. . disse a jovem. entrando pela ampla porta. .Qual das duas é Selena? continuou ele.Minha bagagem extraviou-se.Pode me chamar de Bob. estendendo a mão para cumprimentá-lo.Oi.E essa então é sua irmã. atravessando a sala em passos largos. . garotas! Entrem! Sejam bem-vindas! Disse um homem de meia-idade. Sr. Entrem. ele foi caminhando à frente das garotas.Vamos pra lá? convidou Bob. e viu Ted e Cris se abraçando. .Capítulo Seis . por favor. que veio recebê-las em sua linda casa de praia.. E antes que Bob respondesse. que havia em um canto.. gritou ele para dentro de casa. de cabelos escuros. . Muito prazer em conhecê-lo. e o clarão do sol enchia todo o cômodo. Ao fundo. .Os elogios devem ser todos para minha esposa.. A sala tinha janelas enormes que davam para a praia. Selena percebeu que o rosto dele adquiriu uma expressão alegre.

Selena e Tânia. Katie soltou um gritinho e se levantou da espreguiçadeira onde estava sentada. Contudo a impressão que a garota teve foi de que havia uma muralha de gelo invisível em torno dela. “Bem conservada”.Diga-me uma coisa. Usava muitas jóias. As casas ali naquele trecho da praia pareciam estar ligadas umas às outras. Agora Tânia vai ver que é perda de tempo tentar connquistar esse rapaz.Ótimo. falou ela. Com esta não houve abraços. Cálido. Bob se preparou para fazer as apresentações. Em frente da casa. Assim que entraram no pátio. Algumas das mais distantes pareciam antigas e menores. Tânia. Vestia uma calça esporte e uma blusa alaranjada. porém. há quanto tempo você é modelo na Nordstrom? . Não por causa da aparência da mulher. . eram imensas e possuíam mobília de varanda da melhor qualidade. peguem alguma coisa para beberem. Depois venham sentar-se aqui conosco. . abraçando-a também. disse a garota. mas antes que ele começasse. era a dona da casa.pequena. tinha cabelo castanho e sua maquiagem era impecável. e dirigiu-lhe um sorriso. Olhou para Selena rapidamente. Em seguida. A de Bob e Marta. disse Marta em voz um pouco mais alta do que os outros. magra. embora uma pessoa fria. pensou. havia uma calçada larga. Está ali na bandeja.Por favor. bem como as duas seguintes. Marta era muito bonita .Obrigada. Quase todas eram sobrados. e aí apresentou sua tia Marta. Era totalmente diferente do que Selena imaginara. todas de ouro. Selena teve uma sensação desagradável. Cris se aproximou. . meninas. Correu para Selena e lhe deu um abraço apertado. teria dito o pai de Selena. logo em seguida ao pátio. Selena forçou-se a lembrar que aquela senhora. Marta conduziu as duas irmãs para o carrinho de bebidas que se achava a um canto. bem longa e em corte godê. que parecia de seda. mas imediatamente parou o olhar em Tânia.

Selena colocou alguns cubos de gelo em um dos copos e pegou uma garrafa de refrigerante de sabor morango.Modelo? Não sou modelo não. não sei. que é isso? Custo a acreditar. pareceu sincera! sem malícia. sou não.Acontece que. .Ah. se você quiser. começar uma carreira de modelo.Interessada em quê? . . .Não. que a borrifava com um pozinho mágico. É claro que você já se olhou no espelho..Não! exclamou Marta em tom dramático. que é isso? Nunca? A jovem abanou a cabeça. . você devia pensar na possibilidade de se tornar modelo. para Selena. Selena viu Katie fazer uma caretinha para Cris. Bom. Com o canto dos olhos. conheço algumas pessoas que trabalham nesse meio.Você está desperdiçando seu rosto e seu corpo. posso dar um toque em algumas delas e recomendá-la.Eu. . se você estiver interessada. Sou balconista da seção de perfumes de uma loja de Portland. Tânia veio logo atrás dela e preferiu água mineral. menina. Nunca pensei nisso. colocando no peito uma das mãos de unhas bem feitas. Esta limitou-se a ajuntar os lábios. Tânia. continuou Marta. quer dizer. . ... . disse. por acaso. . Parece que a opção dela agradou a Marta. Isto é. Tânia dava a impressão de estar diante da própria “fada madinha”. Você não é modelo? Tânia deu uma risadinha que. como que engolindo tudo aquilo que tinha vontade de dizer. . arranjar um empresário.Ah.Em fazer um book.Nunca pensei nisso. disse a senhora.

Isso é uma coisa que nem Cris nem as amigas dela nunca foram. Selena. Selena sentou-se numa das cadeiras que havia em torno da mesa. Contudo o tio de Cris sorria. Pela expressão do olhar. aproximando-se de Tânia. . Nós duas vamos para o meu escritório para conversarmos um pouco.Deve ser duro estar casado com um incrédulo. embora nunca viesse a confessá-lo abertamente. Selena teve vontade de dizer que para ela isso seria ótimo. só que. gente? indagou Selena. Era um sorriso muito leve. .O que foi aquilo.Não acredito! exclamou Selena. Selena virou-se para Bob. disse Ted. Realizou o sonho da Marta. você conseguiu. ..Pois é. É bem possível que quase não vejamos mais sua irmã no resto da semana. E com um gracioso gesto teatral. convidou Tânia a entrar na casa. falou Cris. interveio Ted.. dando uma risada alta. Selena. . Achavam-se de mãos dadas e tão embevecidos que Selena achou que alguém deveria tirar uma foto deles. achando que ele devia estar ofendido com a franqueza de Katie. Katie voltou para a espreguiçadeira e Bob se sentou numa das cadeiras da mesa.É isso mesmo. . disse Marta. completando a frase que a Cris iniciara.Isso é só o princípio. mas não havia dúvida de que estava sorrindo. exclamou Katie. dêem licença por uns minutos. .. mas conteve-se a tempo. Tia Marta até que é bem intencionada. ao lado de Selena.Pessoal. . Selena se virou para Bob. ele dava demonstração de que concordava com Katie. .Tenho a impressão. Trouxe para ela uma “Barbie”. Ted e Cris estavam sentados na mureta da varanda.Precisa conhecer Jesus. uma boneca perfeita. de que sua irmã saberá se defender bem de minha tia. concordou Katie. Mal chegamos à Califórnia e já começamos bem! .

falou ela. Bob respondeu: . Qualquer dia desses você vai ter de começar a mexer com essas coisas. né? exclamou Katie. . ou difícil para Marta estar comigo? É que nenhum de nós dois é o que você chama de crente. Mas por agora. Ele se levantou e deu uma piscadela para Selena.E a admiração é mútua.Não se preocupe. Selena baixou a cabeça. Depois de alguns instantes. . E neste momento creio que está na hora de começar o churrasco. Já estou com tudo sob controle. Eu até acho que todo mundo tem de acreditar em alguma coisa. Seguiu para o outro lado da casa e desapareceu de vista. .Ah nunca se sabe. Selena percebeu que dera um fora. é mais importante que continue segurando essa mãozinha aí. .Quer que o ajude aí na grelha? indagou Ted.. Em seguida. gaguejando um pouco e sentindo o rosto avermelhar-se.É por isso que gosto tanto da Katie.Não tem importância. mais certinhas que conheço. replicou Bob. Você está querendo dizer que é difícil para mim estar casado com Marta. Agora. observou Bob. . A oração do justo tem muita eficácia. . ..Seguiu-se um silêncio meio constrangedor. desviou os olhos para Katie e continuou: . se você se convertesse.Não. falou. Gosto quando uma pessoa diz o que pensa e aprende a agir assim desde jovem. Ted? O rapaz fez que sim.Ah é.E acho que vocês aqui são as pessoas mais justas. Bob deu uma piscadela para Cris e saiu assoviando. Não foi esse verso que lemos a semana passada. cobrindo o rosto com as mãos. .Isso depende. replicou a moça. . comentou Bob. .Não quis dizer isso.

‘Tá brincando! Apesar de não ser crente ele vai com você? . gritos agudos. explicou Ted.É. logo em seguida. Acho até que me acostumei com a idéia e nem dou o devido valor a isso. 46 . . Selena? indagou Cris.Bob está participando de um grupo de estudos bíblicos comigo faz alguns meses. Meu pais não vão nem ao culto de Natal da igreja. não são. por que não? E o pessoal lá o trata de igual para igual. irmãos.Minha família toda.Claro.Seu pai pelo menos está procurando conhecer o cristianismo. Meus pais. Já a vida da Cris é tão certinha que parece ficção. reconheço que também tenho esse problema. falou Cris. Só ficam dizendo que um dia vou superar tudo isso e entender que tudo é uma ilusão. comentou Katie.Puxa. meu pai também começou a freqüentar as reuniões. acho que nunca experimentei tamanha confusão numa primeira visita à casa de alguém! Todo mundo aqui é sempre tão franco assim? E como é que ele sabia aquele versículo? . . Todo mundo que conheço. todos ouviram um som como de uma rajada de vento e. De repente.. Portanto o melhor que pode fazer é reunir-se com outras pessoas crentes que também estão buscando. No mês passado. . avós. Ele está buscando a Deus sinceramente. gente.Seus pais também são crentes. . .

abaixando-se para ficar fora do alcance do fogo. de quase um metro de altura. viram Ted abraçando Bob peito a peito e.Que é que foi? O que está acontecendo? indagou. envoltos em fumaça. e ela procurando controlar o fôlego e pensar com clareza. . jogando-se no chão e rolando de um lado para outro. Kaiie pegou outra toalha de praia. Cris e Selena ficaram paralisadas durante alguns segundos. envolveu nela o braço e foi se aproximando do fogão para fechar o gás. . Nesse instante. . seguida de Tânia.Não. foi dando as informações sobre o que acontecera. desligou o fogão. A garota parou momentaneamente. em seguida. Avistou um na parede da cozinha e começou a discar o “911”. Marta chegou por trás delas e pôs-se a gritar histericamente. Ted colocara uma toalha grande entre os dois. . As chamas diminuíram até apagar-se. e ela também estava fumegando. Marta veio correndo de lá de dentro. que ameaçavam a parede da garagem. ouvindo os gritos agudos.* Alguém atendeu. Selena virou-se rapidamente e entrou em casa procurando um telefone. Katie! gritou Cris. Do fogãozinho a gás onde estivera o churrasco subiam chamas altas.Capítulo Sete Ted deu um salto erguendo-se da mureta e correu para o outro lado da casa. Depois repetiu tudo que dissera. com Katie logo atrás dele.Ligue para o Resgate! Agora! berrou Katie. Selena e Cris se levantaram ao mesmo tempo e saíram correndo para o ponto de onde vinham os gritos. Em seguida. Chegando lá. Marta continuava a gritar.

disse um dos socorristas para Katie. nós não precisamos ir não. tremendo. Cris entrava correndo na cozinha. .___________________ * 911 é o número do corpo de bombeiros e do serviço de resgate nos Estados Unidos.Acho melhor levarmos todos vocês. . Pelo jeito como ela falara. (N.Nada disso. que tinham ficado chamuscados. mas Selena não quis olhar. Só por precaução. Assim que ouviram a sirene do veículo. Tudo estava um caos. Os homens logo colocaram Bob e Ted em macas. Eu dirijo. enquanto o homem ia anotando tudo. Um policial interrogou Cris. A toalha com que envolvera o braço estava caída no chão. . sendo o mesmo para todos os pontos do país. junto ao fogão. Tomou o fone das mãos de Selena e deu mais detalhes do acontecido. interveio Katie. que descreveu o que acontecera até com certa calma e coragem. . falou Cris. falou Selena. da T. correram à entrada para abrir a porta para os bombeiros e socorristas. e não ir para um prontosocorro de ambulância. Selena ficou ao lado dela. Katie parecia a menos abalada de todos. informando em seguida o endereço. bem queimada. conectada com a central telefônica.) Instantes depois. você tem de ir com Ted na ambulância.Vocês querem ir? indagou a jovem. . A garota permaneceu na linha. esperando a ambulância chegar.Se for problema. Marta desmaiou e eles a puseram numa padiola também.Eu vou seguindo a ambulância no carro. Ficou parada. Os bombeiros verificaram calhas e partes do telhado à procura de pequenos focos. parecia que iriam dar um passeio. quieta. . enquanto os socorristas examinavam seu cabelo e sobrancelhas. gente.

Deixe-me tomar a decisão. Passaram-se cinco minutos em que as duas permaneceram em silêncio.Acho que eles vão ficar bons.. Quando ela chegara ao lado da casa. Todas vão conosco e eu digo onde cada uma vai. sentira o impacto do cheiro horrível de carne queimada e cabelo chamuscado. As risadas eletrônicas irritavam Selena. Selena procurara não olhar. está bem? Vinte minutos depois eles estavam no setor de emergência do Hospital Memorial. No alto.Acho que alguém vai vir aqui nos comunicar. comentou Selena calmamente. De propósito. . Nem quero acreditar que isso aconteceu! . replicou Selena.. . Contudo não havia nada de engraçado nele. Marta voltara a si quando estava na ambulância e agora chorava angustiadamente. interrompendo a troca de sugestões das garotas. havia um televisor onde exibiam a repetição de um episódio de um seriado de comédia.. E a orelha dele. o tio de Cris gemia alto.Será que deveríamos ir lá dentro para saber notícias deles? indagou Tânia. disse um socorrista. e a voz dela foi morrendo.Que horror! disse Tânia. Então concluíra que não conseguiria olhar.Mas você viu o braço do Bob? indagou Tânia num cochicho. Parece que Ted colocou uma toalha entre eles e com isso apagou um pouco o fogo.Vamos fazer uma coisa. com lágrimas a brotar-lhe dos olhos. enquanto Cris e Katie passaram à sala de atendimento junto com Marta e os dois homens. . No momento em que os homens empurraram a padiola de Bob e a de Ted para dentro da sala de atendimento. . Por que será que tinham de deixar aquele filme idiota ligado ali? Será que não podiam deixar as pessoas esperarem em silêncio? . junto com os socorristas. Tânia e Selena se sentaram na sala de espera.

Eu nunca conseguiria trabalhar num lugar desses. Eu também. replicou Selena. viu um rapaz sentado na ponta da mesinha de centro.Naquele momento entrou uma senhora com uma criança no colo. . que fora o líder de sua equipe de evangelismo por ocasião da viagem à Inglaterra. e deixou correrem as lágrimas que estivera reprimindo até aquele momento. . prosseguindo então com a petição. Selena aproximou-se mais dela e abaixou a cabeça. Era Douglas. . seu semblante estava sério. Mas acho que devem orar juntas. que Selena não conhecia.. Uma enfermeira conduziu a mulher para o setor de atendimento. um outro rapaz. o choro da criança ficou menos audível.É. olhou-o direto nos olhos e deu um leve sorriso.Eu já estou orando. a garota se levantou. porém.Nós passamos lá e um dos vizinhos nos contou o que sucedera. E antes que a irmã dissesse algo concordando ou discordando. principiou ele. Como será que eles estão lá dentro? . Naquele momento. Em seguida. .Nem eu. cochichou Selena para Tânia. num abraço emocionado. como um garoto que está fazendo alguma arte. Quando terminou e ergueu a cabeça. Assim que ele disse “Amém”. . passou os braços em torno do pescoço do amigo. Acho melhor nós orarmos.Pai. Assim que ela encerrou. que chorava muito. Já souberam alguma notícia? . explicou ele. . . Douglas era o tipo de rapaz que tinha sempre no rosto um ar brincalhão. cabeça baixa.Sei lá. evidentemente orando junto com ela.. Assim que elas atravessaram a porta e esta se fechou. eu concordo.Oi! disse ela em voz baixa. comentou a irmã. Afinal afastou-se. também se pôs a orar. ele também se pôs a orar. Quando Douglas terminou. Selena sentiu-se reconfortada e amparada. Tânia. fez uma oração longa e fervorosa. Selena nunca o vira com uma expressão assim.

Selena observou que um bom punhado dele parecia que derretera” de baixo para cima e agora estava estranho. levantando-se e dando um abraço de lado em Katie. Como é que você está? . espetadas e queimadas.Ainda não.Pegue meu cabelo! ordenou Katie. né? Selena notou que no lugar das sobrancelhas ruivas da amiga. . Ela queria pôr curativo nas minhas sobrancelhas. cumprimentando-o.Oi. haviam passado um tipo de pomada. Acho que a enfermeira que tratou de mim é estudante e pensa que quanto mais gaze e esparadrapo puser num paciente. a porta de folha dupla se abriu e Katie apareceu.. Selena. . Aí resolvemos dar uma passada na casa de Marta e Bob para ver se vocês queriam sair hoje à noite. como foi que acabaram vindo aqui? Será que nosso acidente deu no noticiário local? . erguendo uma mecha do seu cabelo ruivo e liso.Oi.É. Na testa e sobrancelhas. Tânia! falou Jeremy. comentou o rapaz. Nesse momento. com um aceno de cabeça para a moça. Um vizinho deles estava na porta e nos contou o que aconteceu. este aqui é meu amigo Jeremy.Estou ótima. .Isso é bem da Marta. . disse o rapaz. estou um monstro. . . eu sei. esta é a Selena. Vinha com o braço direito enfaixado e apoiado numa tipóia.Nós estávamos indo para a casa da Trícia. Katie ficou um pouco chamuscada e Marta desmaiou. . Só sabemos que o Bob e o Ted sofreram queimaduras. Jeremy! Ué. disse a garota de bom humor. Você acredita numa dessas? Douglas olhou para ela atentamente.Oi! disse a garota. Douglas! Oi. agora havia só umas pontinhas curtas.Que sobrancelhas? indagou. Prazer! Esta aqui é a Tânia. maior será a nota que irá ganhar. Jeremy. minha irmã. lembrando uma corda de pontas desfiadas. . Ah.

mas a situação toda foi horrível. Ela já deve estar preocupada. . Eles vão me deixar entrar. . preciso ligar para meus pais e pedir uns dados sobre o nosso plano de saúde.Alguma novidade? indagou Douglas. replicou Jeremy. com a atenção ainda presa ao que Tânia dizia. Selena. . querendo saber o que aconteceu conosco. E saiu caminhando para a porta. E se não deixarem. vocês vêm muito aqui? A jovem riu e o rapaz continuou: . continuou Katie.Também vou. quando terminaram os telefonemas e retornaram. tomando muito cuidado para não deixar o braço machucado encostar em nada. não é? Vão ficar a semana toda? Vinte minutos depois. . começo a chorar e digo que quero que ponham curativo na minha sobrancelha. . os dois continuavam conversando. sentindo que por alguma razão precisava defender a tia de Cris.Está com um cheiro horrível.Não. disse Katie.Que maneira mais desagradável de começar um passeio. A Cris ainda está lá. . . . não ficou? .Não. Quando iam saindo. Vou ligar para a Trícia também. comentou Selena.Você tem alguma notícia do Bob e do Ted? quis saber Selena. Ouvi um dos médicos falar que iriam dar um sedativo para Marta.. ainda não.Vou lá dentro. Ela ficou totalmente descontrolada. interveio Douglas.Ô gente. será que você pode vir comigo para discar pra mim? . . Selena ouviu Jeremy perguntar para Tânia. falou Katie.E aí.É.Claro.

para eles. porém. sobre assuntos espirituais. Selena apresentou-a a Tânia. Esta fez que sim e em seguida cochichou: . você tem razão.Ué. mal disseram “Oi!” Continuaram com a conversa.E eles só se conhecera. o mesmo que Selena também experimentara. hoje? indagou Trícia com voz suave. O casal cumprimentou a jovem com um sorriso agradável. dando a impressão de que. Isso era algo que ela raramente via a irmã fazer. concordou Jeremy. Instantes depois chegava Trícia.Eu tamhém nunca vi o Jeremy desse jeito. No rosto redondo da jovem estampava-se uma expressão de espanto. Selena não conseguiu descobrir com clareza do que é que eles estavam falando. .Nunca vi minha irmã assim. informando à irmã que ela era a namorada do Douglas.Selena passou entre Jeremy e Tânia e voltou a sentar-se onde estivera antes. falou o rapaz. Contudo estava impressionada com o modo como a irmã encarava a conversa. .Acho que existem bases para as duas situações.Também penso assim. não havia mais ninguém por perto. insistiu a jovem. principalmente com um rapaz. Mas você já percebeu que a maioria dos cristãos hoje não entende isso? . Parecia que os dois estavam mergulhados numa discussão profunda. . replicou Katie. Nunca a vira ter essa postura. . . discutindo a questão da paz no Oriente Médio. Tânia e Jeremy. comentou Tânia. Minha opinião é que todo mundo tem a responsabilidade de procurar compreender isso por si mesmo. mas eles podem vir a entender.É. .

Pouco depois.Heroína. faz favor. abanando a cabeça fazendo dançar o cabelo ruivo. . Você contou pra sua mãe. imaginando o petisco avinagrado na própria boca. A garota sentiu uma certa identificação com Margaret. . O rapaz se sentou e pegou um vidro de picles que estava no balcão. Selena custou a acreditar que as duas fossem irmãs. Na verdade. A moça se levantou do tamborete e ergueu uma das mãos para o rapaz. como era o caso de Tânia. . e com isso Marta ficara bem mais calma. e os dois bateram as palmas um do outro. deu uma dentada nele. Katie? indagou Ted. Tânia e Katie acabavam de tomar o café da manhã.Toque aqui! gritou Katie para Ted assim que o rapaz entrou. mas parecia que os dois estavam apreciando muito aqueles papéis de “doente” e “enfermeira”. e o que era viver sempre em segundo plano com relação a ela. acompanhados de Marta e Margaret. Quando Cris chegou do hospital com Ted.Capítulo Oito Por volta de meio-dia do dia seguinte. parecia que o pior da crise estava superado.Se você não houvesse apagado o fogo. Selena se pôs a pensar se uma das duas seria filha adotiva. onde Selena. a mãe de Cris. os dois entraram na cozinha. todos nós teríamos ido pelos ares. liso e curto. Em seguida. O rapaz tinha a parte superior do braço direito toda enfaixada e apoiava o esquerdo sobre o ombro da namorada. de onde tirou um pedaço grande. replicou Katie. Cris? . tanto na aparência como no temperamento. Selena se contraiu interiormente. Esta também devia saber o que era ter uma irmã que parecia uma “estrela”. Todos já sabem a verdade: que você é o herói. a casa estava cheia de gente. Pela manhã. insistiu Ted. . ele não precisava se apoiar nela para caminhar. chegara.Todo mundo já sabe que você é o herói do dia. Eram totalmente diferentes. Margaret.

Eu disse que vou ligar.Mas poderia ter sido pior.Seu braço queimou muito? perguntou Katie. esse problema todo é muito mais importante. fitando a amiga com fingida irritação. . Não foi muito.Ah. replicou Cris. Não sei nada de primeiros socorros. . Pegou a pele do braço esquerdo de alto a baixo. .Não perguntei. não esqueci sobre o telefonema para o empresário não. mas eu me senti perdida..Não. replicou a jovem. Por favor. se quero trabalhar com crianças. até a barra da manga da camiseta. comentou a mãe de Cris.Isso mesmo. . que vocês tiveram reações prontas diante do problema. Isso nem me passaria pela cabeça. O médico falou quando é que o Bob pode voltar pra casa? indagou Marta. o pessoal da companhia aérea encontrou sua bagagem? . Ainda bem que você logo lembrou de apagar o fogo. olhando para Katie e Selena. Tânia. para saber como se age numa crise. explicou Ted. o pescoço até a base da orelha e parte do cabelo na nuca. O Bob é que se queimou bastante. viu? Segunda-feira vou ligar pra ele. preciso aprender muito. na hora do recreio. Graças a Deus.Vamos. . E vocês podem ficar à vontade aqui em casa. . . disse Cris. e por falar nisso. e em seguida apontou também para o cotovelo. . Ah. Até pensei que. e vou mesmo. nunca se sabe quando vão botar fogo numa grelha de churrasco.Você entendeu muito bem o que eu quis dizer. Vamos só deixar passar esse final de semana e segunda-feira a gente recomeça tudo. Do jeito que as crianças são hoje.Só isso.Eu não sei dos outros. não. disse Marta. Não precisa telefonar não. Vocês vão pra lá? . disse. concordou Katie. Ted colocou a ponta do dedo no ombro e riscou uma linha imaginária de cerca de dez centímetros. Eu e Margaret vamos passar a tarde lá. não fique pensando nisso.

levantando a idéia. mas se encontrar em meu closet alguma que lhe sirva.Ah. talvez. mas a irmã batera a porta do banheiro na cara dela. estaremos no hospital. Pediram que a gente ligasse para lá assim que resolvêssemos o que iríamos fazer. disse o rapaz. dizendo que se recusava a vestir a mesma roupa dois dias seguidos. A imagem que viu reforçou nela ainda mais a decisão de nunca sair atrás de Tânia. . Afinal Tânia puxara a roupa da mão dela. Acho que minhas roupas não servem em você.O que você quer fazer. pegando o sanduíche com a mão esquerda. Agora. E Marta fez uma saída teatral. a jovem havia ficado irritada.E aí. de gola rente ao pescoço.Qualquer coisa. então. disse Marta. Ted? perguntou Cris. sem dizer nada. Se alguém precisar de nós. Tânia tirou um pedaço de papel do bolso e pegou o telefone. . com a mãe de Cris logo atrás.Ele e o Jeremy estão na casa da Trícia.Estou pensando em ligar para eles de novo. De manhã. . Isso contrastava enormemente com as roupas que Tânia costumava usar: shorts de corte perfeito. Selena lhe oferecera um de seus shorts e uma camiseta. . . e camisetas mais ajustadas. eu poderia enrolar um saco plástico no braço.Selena ficou tensa. já que é mais alta que eu. Tchau. estava vestida com um short de bainha desfiada e uma camiseta branca tamanho G.Menos surfar. Cris e Ted se puseram a preparar sanduíches para eles mesmos. como se fosse uma sombra da irmã. liga sim. com cinto e tudo. pode usar. .É. . Alguém está sabendo alguma coisa sobre o Douglas? Tânia cobriu o bocal com a mão e disse: . replicou ela com calma. disse Katie. . imaginando como Tânia iria reagir diante daquela gente toda. gente. o que vamos fazer hoje? indagou Katie. Selena ficou a se indagar quantas vezes na vida as duas já teriam vivido essa mesma cena.

. o que ela mais queria era passar a tarde na praia.Mas é isso que todo mundo está querendo? interveio Cris.É mesmo! exclamou Katie em tom irônico. . Você não está conseguindo nem segurar um sanduíche. quando todos começavam a levantar e se aprontar. Como é que vai se equilibrar na prancha? Todos riram e o rapaz replicou: .Pra mim também. Depois você só vai querer saber de dormir. estava morrendo de vontade de enterrar os pés nela. ela pensara em sair de fininho para dar uma volta por lá. Sabia muito bem que. . você sabe. comentou Tânia. pois poderiam querer ir ao hospital ou outra coisa qualquer e não saberiam onde encontrá-la. continum Katie. Primeiro como o sanduíche.Pra mim está ótimo. depois vou pegar a prancha. observou Selena. Então estou sem maiô. . mas só até acabar o efeito do analgésico. Então. naquele momento. não dava pra deixar passar em branco.Ah. Ainda não há nem sinal de minhas malas. . A garota estava curtindo tudo aquilo mais do que deveria. colocando o fone no gancho.Vou ter de ir comprar um maiô.Eu lhe empresto um dos meus. ela não gostaria que Tânia lhe oferecesse uma de suas roupas a cada vez que abrisse a boca. .Vou fazer uma coisa de cada vez. Contudo a ironia da situação era boa demais.A fatia de pão que ficara por baixo se rompeu e parte do alface e da carne caíram na mesa. . . disse. né? Até deixo que você escolha primeiro. De manhã. falou Katie. se fosse o contrário.Eu trouxe vários maiôs. . quando Selena vira aquela imensidão de areia convidativa. Ir pra praia? Desde a tarde do dia anterior. Contudo achara melhor não ir.

. Selena! E Tânia também.Você que sabe! replicou a ruivinha. Tenho certeza de que ela tem uma porção.Pois eu não. . fez Tânia.Que bom que você veio. E não trouxe o da escola. Deixa-me ver.Minha tia não iria importar-se se você pegasse um dos dela. O rapaz se levantou para pegar o telefone e prosseguiu: . Você tem um com o “Piu-Piu”? . disse Ted. .Só tem um jeito de sabermos. Pode ser que eles já estejam na praia. comentou Katie.Vou esperar aqui. Foi bom as duas terem vindo.Quando eu estava com dez ou doze anos tive um. . falou Selena. isso não acontece todo dia. Selena abriu a porta da geladeira com força.Eu também. . tampando o vidro de maionese e assumindo ares de quem estava encarregada de arrumar a cozinha. Selena! Minha filha. consigo sobreviver sem isso. não.Será que serviriam em mim? perguntou Tânia. falou Ted. Vamos lá. não. Recusar um convite para ver o armário de roupas da Marta? Vamos lá.Ah. . Assim as “flechadas” que a outra iria atirar-lhe na expressão do rosto cairiam por terra. . Propositalmente evitou encarar a irmã para não receber o olhar gelado dela.Acho bom a gente ligar para o Douglas. interveio Cris.Ah. ..Que legal! exclamou Katie. pode estar certa! . . conseguindo comer mais um pedaço de seu sanduíche sem deixar cair nada dele. replicou Selena. rindo alegremente quando as três saíam da cozinha.Não tenho não. com mais força do que seria necessário. Será que escolho aquele com a estampa do “Piu-Piu” ou o da aula de educação física? . Pois eu vou! .

antes que pensasse algo de que mais tarde poderia arrependerse. Queria não ter sugerido que ela viesse. Queria que ela arranjasse os amigos dela pra lá e me deixasse em paz com os meus. . Gostaria que ela não fosse tão enjoada e exigente com tudo.. Queria que ela não fosse tão bonita e atraente aos olhos dos rapazes em geral. Queria. E aqui Selena se deteve.É? Pois eu não achei bom ela ter vindo não..

pelo menos. sentindo o calor gostoso que o sol derrama sobre todos. Agora vai começar a dos sonhos e desejos. A garota se recusou a permitir que qualquer acontecimento. fosse quem fosse. assim que Selena se viu deitada sobre uma toalha. a inveja que sentia de Tânia se evaporou completamente. pensou Selena. Talvez um dos amigos de Douglas. este lhe informara que haviam chegado mais alguns rapazes do grupo deles de San Diego. No momento em que Ted ligara para o Douglas. A garota permaneceu deitada na areia. ou para que.” Recordou-se de que quando conversara com Cris no telefone. o rosto voltado para o céu. Era como se ela estivesse dizendo: “Acabou a aula de raiva. redirecionasse seus pensamentos. Que tal se ela abrisse os olhos e desse de cara com aquele que seria seu futuro marido? Como seria ele? Como se chamaria? Será que não estava deixando suas esperanças irem longe demais? Sua mãe sempre lhe dizia que . era que todo mundo ali gozava dela de maneira igual. deitada na areia. ecoou no coração da jovem como se fossem as batidas de uma sineta. ouvindo a melodia rítmica do mar. indistintamente (ou deveríamos dizer benevolentemente?) Por alguma razão. quietinha. Qualquer um. “mais alguns rapazes”. na semana anterior. esta mencionara a possibilidade de Selena conhecer alguém durante esta viagem. Essa pequena frase. Afinal Newport Beach era um ótimo lugar para se conhecer gente muito especial. Aquelas pessoas ali ainda eram suas amigas. Estava numa praia da Califórnia. viesse estragar seu passeio.Capítulo Nove Um fato muito bom com relação à praia. Contudo houve ainda um outro fator que contribuiu para que ela se acalmasse. fosse o que fosse. podia deitar-se na areia morna e ondulada. e tinha uma semana inteirinha de folga para curtir essa vida. ouvindo os outros conversarem e esperando que Douglas e sua turma aparecessem.

A Tânia. claro. cada uma com seu “par”. Quando era menor. Ela dera muita sorte na busca que fizera no closet de Marta. porém. claro que não. que parecia o tipo de peça que as atrizes de cinema deviam usar para relaxar à beira da piscina lá em Hollywood. se abrisse os olhos e passasse da fantasia para a realidade. Conhecia-os. com um debrum dourado. pegara também uma saída de praia. e principalmente nesta semana que passava ao lado delas. Estava mais do que na hora de levar a sério seus encantos femininos. que sonhasse muito. Encontrara um maiô preto.Oi Jeremy! Vem cá! Era a voz de Tânia chamando o rapaz. . Agora. Pensou em sentar-se e abrir os olhos. faria? Anteriormente Selena nunca fora de se entregar a muitos devaneios com relação a rapazes. Por isso não via nenhum dos garotos do lugar como um provável namorado. Parecia que se não estivesse interessada por alguém. com alças que se cruzavam nas costas. . Contudo. desde o jardim-deinfância e enxergava alguns como coleguinhas e outros como uns carinhas aborrecidos. Afinal tinha dezesseis anos. Ficara um pouco pequeno para a jovem e até meio cavado no quadril. era algo que ela não usaria nem morta. não seria de fato parte da turma. só como amigos. resolveu entregar-se aos devaneios. Além disso. Não faria mal se alimentasse um pequeno sonho particular nesta tarde. Não que estivesse desinteressada por eles. pensou Selena. que se aproximavam com seus amigos. com certeza. morava numa cidade bem pequena. mas também aos garotos de sua idade. desde que fizera amizade com essas pessoas que aqui estavam. Estivera alimentando tanta esperança em seus sonhos que agora tinha receio de ficar decepcionada. A garota ouviu a voz de Douglas e de Trícia. mesmo reconhecendo que era isso que inspirava a “sonhar” com um namorado.sonhasse. antes de se mudarem para Portland. todos eles. mas Tânia estava maravilhosa. Então. O que acontecia era que não possuía muita autoconfiança. mudara de idéia. mas hesitou um momento. E isso não se aplicava apenas aos colegas de seus irmãos mais velhos. nessa idade. já levava.

que havia se posicionado um pouco atrás do grupo e ligeiramente afastada. Os “outros rapazes” não tinham vindo. . . mas Cris não quer que eu vá surfar. mas tinha formas bem proporcionadas e estava muito bem naquele maiô cor-de-vinho. . logo se pôs em atividade. Parecia bem mais bronzeada que Selena. Parecia que agora estava ali para ficar. Selena sentiu que a amiga ficava muito à vontade naquele lugar. Isso tornava Cris uma pessoa acessível. por um ou outro motivo.Como é que vai o nosso “doente”? brincou Douglas. Não se “jogava” na cadeira quando se sentava. Selena ouvira a história da jóia. . Outro fato que ela notou com relação a Cris foi que ela mantinha uma postura elegante. como fazia Katie. em vez daquele seu jeitão de menino. Contudo também não era graciosa e miúda como a Trícia. Começou a preparar um pequeno espaço na areia perto dela para que Jeremy colocasse ali a toalha dele. Criava um cantinho especial para o novo casalzinho.Ah.E ficou mesmo. onde estavam inscritas as palavras “Para Sempre”. é! replicou a jovem. Ele dava a impressão de que sua pele já estava com um belo bronzeado. ficava entre as duas. a jovem a retirara do pulso. No braço direito. . Abriu os olhos e viu apenas Douglas. Selena começou a desejar que tivesse uma aparência madura e refinada como a da amiga.Cadê o Larry e o Antônio? indagou Ted.Ótimo! respondeu Ted. A garota não possuía um corpo espetacular como o de Tânia. Tânia. depois que todos já haviam derramado sua quota de “peninha” em cima dele. Trícia e Jeremy. Sabia que Cris a ganhara de Ted alguns anos antes e que houvera ocasiões em que. ela usava uma pulseira de chapinha dourada. Ela e Ted estavam sentados em cadeiras de praia que haviam pegado na casa de Bob e Marta. dando um olhar sonhador para o luar. Nessa questão. uma mulher para quem todos gostavam de olhar. As ondas da tarde já estão começando a chegar. Como se eu conseguisse impedi-lo de fazer o que quer! Olhando para Cris.

uma prancha menor. que jogou no chão sobre sua toalha. .Claro. Já que ele estará lá no mar. Selena riu do entusiasmo juvenil da amiga. A praia está tão cheia que vai ser difícil para eles nos encontrarem. e estava encostada na cadeira de praia. E dava para entender por que Ted se referia à prancha com esse nome.Eu gostaria de usar sua prancha. Selena sabia que naranja era “laranja” em espanhol. Você me empresta? . Katie estava sentada ao lado dela. Contudo não compreendeu direito por que ele recomendou que cuidasse bem dela. replicou o rapaz. Sei que você vai cuidar muito bem da minha Naranja.Desde que fiquei sabendo que o Antônio vinha pra cá hoje. explicou a garota. .Antônio foi ver se arranjava uma prancha para alugar.Um cara da Irlanda. disse Katie. né? . virou-se para Selena para lhe dar a “ficha” do rapaz. informou Trícia. Cris se inclinou para ela e explicou: . bem berrante. ajeitando-se melhor na cadeira e pegando uns óculos de sol. surfando. sentando-se perto de Selena.Katie tem uma queda por estudantes estrangeiros. Temos de ficar de olho para ver se os localizamos. Ela já lhe contou sobre o Michael? . .. . também quero estar. A de Ted era de cor laranja bem viva.Quem é Antônio? quis saber Selena. Poderiam ter usado minha prancha.Oh. .É um estudante italiano. interveio Ted. continuou ele. Para Seelena. com um brilho diferente nos olhos verdes. Douglas havia trazido uma body board.Desde quando você resolveu virar surfista. procurando ganhar a atenção da amiga. Katie? Indagou Cris. mas olhando para o lado de Cris. o mais maravilhoso que já veio da Itália para cá. mas eles foram gastar dinheiro à toa. Ela já viajou o mundo inteiro comigo. . a prancha parecia bem “ralada”. Nesse momento. Ela era de cor alaranjada.

O que interessa é que tenha um sotaque diferente. Os “outros rapazes” mencionados eram Antônio e Larry. por cima da cabeça de Selena. Então Larry era. corrigiu Katie. Eu tenho culpa se só gosto de rapaz com sotaque? .Isso! respondeu Katie. inclusive Selena.. Nesse instante.. E ela queria dar uma boa espiada nele. . Obviamente ela estava interessada em saber como seu pequeno sonho iria terminar.. pois tinha cabelo castanhoescuro. ela olhou para longe.Ah. Os dois acenaram e vieram se aproximando da roda de amigos que aumentava cada vez mais. Todos se viraram. Selena deduziu que Antônio era o que estava à direita.Irlanda do Norte. e fixou bem os olhos na direção de dois rapazes que se aproximavam. quer dizer que não importa de onde ele é. . . comentou Selena. e já que Katie “tomara posse” de Antônio. só restava Larry.São eles ali? indagou ela.

apoiando o amigo. e Katie informou a Antônio que pegara a prancha do Ted emprestada e iria “pegar” ondas ao lado dele. com voz profunda. Tenho a sensação de que depois que elas vierem. O rapaz tinha ombros largos. Devia ser jogador de futebol americano. ao mesmo tempo em que se levantava e limpava a areia do corpo. Vamos cortar ondas. disse Larry. . Vamos cortar ondas. .Claro que vou. . . não? indagou o italiano.Tá bom. Quando o rapaz chegou perto.Você que dizer “pegar”. dentes muito brancos e olhos atraentes. Douglas fez as apresentações.Você também vai. com um sotaque de derreter o coração de qualquer mocinha sonhadora. replicou o rapaz. Cortar. . Selena nunca achara que era um tipo de pessoa que identifica os outros pela cor da pele e pela altura. Selena sorriu para os dois ao cumprimentá-los.É isso mesmo. O namorado que ela idealizava em seus sonhos não era nada parecido com Larry.O Larry sempre diz “cortar”. A prancha de surfe. Selena deu toda razão a Katie por estar interessada nele. corrigiu Katie. Então tenho de aproveitar estas horas enquanto ainda estou livre. Larry? quis saber Douglas. debaixo do braço dele. . achou também que deveria ser havaiano. mais parecia um skate. Contudo aquele cara chamava atenção por causa dessas duas características. A jovem ergueu os braços como que se rendendo. Não é assim que vocês falam. bem feitos. a Gisele é quem vai resolver tudo para mim. .Capítulo Dez Alto! Larry era o cara mais alto que Selena já vira. A Gisele e a Helen vão chegar hoje à tarde. . Aceito.Então vamos logo.

acho que vou.Ela sabe manejar aquele negócio? indagou Larry. Selena teve a impressão de que o rapaz estava pálido e talvez sentindo dores. Disse-lhe que devia manter a prancha sempre à frente do corpo e deitar-se sobre ela. Ele colocara uma toalha de praia sobre todo o seu lado direito.Apoiado! disse Ted. afastando-se um pouco de Trícia. .É. .Selena. . Douglas. Os dois já haviam se afastado bem da linha da arrebentação. erguendo-se. gritou Douglas. pode usar a minha. . não é? comentou Douglas. para chegar junto de Katie e dos dois rapazes. refrescando a areia escaldante. os sonhos que Selena vinha acalentando de ter algum romance com um dos rapazes acabaram de ruir. Era provável que o calor do sol na queimadura o estivesse incomodando. disse a garota. Katie pegou a prancha de Ted e foi caminhando para a água seguida de Antônio. . Larry se jogou no mar e se pôs a “remar” em direção ao ponto onde Katie e Antônio se encontravam.É. erguendo o vidro de água mineral que estava bebendo.Nesse momento. Agora vocês dois vão ter de aperfeiçoar o talento natural dela. onde as ondas espumantes chegavam. . Trícia e Larry foram juntos com ela em direção à água. você já deslizou numa body board? Se quiser. replicou Ted. ela foi caminhando mar adentro. remexendo-se na cadeira e esticando o corpo para procurar uma posição mais confortável. com as pernas esticadas para trás. concluiu ele. Douglas deu algumas instruções breves para Selena. as mulheres têm a mania de fazer isso com a gente.Eu já dei umas explicações pra ela. Em seguida. fugindo do tapa que viria em seguida. Usava uma camiseta de manga comprida cobrindo a gaze que lhe protegia o braço. .

Selena percebeu que naquele lugar não dava pé.Não. Todos a fitaram com expressão séria.Que nada! exclamou Selena.Vou com você até passar as ondas. Ainda não poderia dizer com certeza se estava gostando daquilo ou não. com mais duas ondas. pois ali o mar era calmo. -Mergulhe! gritou ele para Selena. Talvez seja por isso que eles vão pra lá. e disse: .Ouvi dizer que na semana passada apareceu um em San Onofre. que a observavam. flutuando tranqüilamente.Selena viu uma onda que lhe pareceu gigantesca e se quebrou sobre ela. As condições ali eram bem diferentes de um lago. reaparecendo à frente com o cabelo todo alisado para trás. . eles chegaram onde os outros estavam boiando. . arrastando-a de volta para a praia. Deu um sorriso para Douglas e Trícia. A água era mais turva e não se enxergava nada. Ela obedeceu e. Levantou-se. A água naquela baía é bem quente por causa da hidroelétrica. Chegou uma onda grande e Douglas “furou-a”. . num ponto onde a água era profunda. produzindo uma sensação viscosa.Essa foi só treino! . então agarrou-se com firmeza à prancha.O quê? indagou Douglas. dizia Larry. ensopada. Água-viva? . e que ele chegou perto de alguns surfistas. Tem algumas “manhas” para passar esse trecho. disse Douglas. . que se aproximara de Antônio. tubarão. a não ser alguns pedaços de alga que esbarravam em sua perna. mas não muita experiência no mar. Katie e os rapazes estavam sentados na prancha. mas ainda segurando a prancha. Contudo nunca iria deixar que umas simples algas marinhas impedissem que apreciasse o mar. Sabia nadar e tinha boa resistência.

Ele contou que o tubarão veio de baixo e que ele estava balançando as pernas na água.Por que eles não podem ficar mais pra lá? Comentou a jovem.Eles têm de vir aqui procurar alimento. e seguiu seu caminho até a praia. O cara viu os tubarões e pensou que eram golfinhos. Apareceu um enxame lá. Quem me contou foi um surfista que conhecia outro surfista que estava lá. . .E aí? Você vai me mostrar como é que se desliza neste negócio ou vou ter de descobrir sozinha? Uma onda leve passou por eles. claro! . . . Ultimamente não. grandes. Em seguida. então ela resolveu mudar de assunto. nadando junto da prancha do outro e se segurando nela. e de repente o atacaram.E o que você fez? quis saber Katie. . o rapaz deu uma olhada para trás e disse: .De vez em quando aparecem tubarões aqui. .Foi.É verdade. acho. né? . mas aqui é o hábitat deles. É mentira! Todos ficaram sérios. disse Douglas. e os médicos tentaram reconstruir a parte inferior da canela dele. Estava partida no meio. repetiu o rapaz. Tinha uma foto da prancha dele. confirmando as palavras de Douglas.Ah. explicou Douglas.Essa aí era uma onda boa pra se pegar. . E era dos brancos. . Você viu no jornal? continuou Douglas.Não foi em Huntington Beach que apareceu um no passado? perguntou Larry. inclusive Katie.Que foi isso? . Aí foi uma bocada só. disse Selena. elevando-os. O cara ficou internado umas duas semanas. A imagem que se formou na mente de Selena era horripilante. pára com isso. e a perna dele virou hambúrguer. comentou Antônio. encolhendo as pernas.Saí da água.. sim. Vi um aqui faz umas três semanas.

Agora. afirmou o italiano. . Em seguida. porém. Quando voltou. . Normalmente ela não tinha medo de bichos. Larry girou a cabeça na mesma direção. . Iria sentir-se mais segura e teria melhor visão da cena. De repente.Gente! berrou Katie..Que foi? gritou Katie.Também vi. . comendo apenas a torrada. afastando-se deles e pondo-se a correr os olhos pela água. principalmente porque não via as próprias pernas debaixo da água. viscosa. eles haviam posto na tigela uma lesma amarela. . Certa ocasião. que estava segurando. No lugar onde estava boiando. era diferente. Vão atrás dele! .É só umas algas marinhas.Um peixe grande. disse. e deu umas braçadas. seus irmãos mais novos estavam sempre às voltas com algum. tentando erguer-se um pouco para ver o que era que os outros dois estavam olhando. Sentiu-se insegura. Era um peixe? . Não está vendo não? Selena desejou estar sentada sobre a prancha também.Vocês estão doidos! disse Douglas. Ela fingiu que nem viu nada e deixou o cereal de lado. o mar parecia imenso e muito fundo. soltou a prancha do Larry. Vocês estão querendo nos enganar? . Não estou vendo nada. Selena estava paralisada de medo e não conseguiu dizer nada. ela estava comendo flocos de milho numa tigela e em dado momento se levantou da mesa. . E voltou nadando para perto deles.Que foi o quê? indagou Katie. deu um grito estridente. ergueu os braços e afundou na água.Está bem ali! insistiu Antônio. porém. estendendo o braço e apontando na direção da prancha de Larry.Onde? indagou Douglas. Assim os dois acabaram ficando muito sem graça.

agitação na água e mais nada. viu Katie dar um grito. . No mesmo instante. E antes que ela tivesse tempo de pensar algo. aflita. o objeto frio e viscoso agarrou em sua perna e puxou-a para a água. Selena e Katie ficaram a olhar para a água. procurando avistá-los. De repente sentiu algo viscoso e frio passar por sua perna. . Selena esticou o pescoço e forçou a vista para tentar enxergar alguma coisa.Onde é que eles estão? indagou Katie. e cair da prancha na água. .Antônio mergulhou e Larry seguiu-o.Katie! gritou. mas nem sinal dos três. Viu bolhas.

e estendeu o braço para pegar a body board. Douglas apareceu à tona. Imediatamente respirou fundo. um braço forte pegou-a e conduziu-a para cima. disse.. . explicou Douglas.. tá? pediu Douglas.Ah.Agora já sei por que ela ficou na praia. agoniada. idéia.. a Cris e as outras também já tiveram um “batismo” desses.Capítulo Onze Selena sentiu o nariz encher-se de água. Selena viu a prancha alaranjada do Ted que ia sendo levada para mar alto. exclamou Selena. Enquanto os dois outros rapazes pegavam as próprias pranchas. bem à sua frente. que estava boiando a uns trinta centímetros dela. a. No instante seguinte. Já levou uns seis “batismos”. seu nojento. . E toda vez a Katie “cai”. . Afinal ele a entregou para Katie.. ..Isso mesmo.. a garota respondeu: . rindo a valer. . Não quero que perca as ilusões que tem a meu respeito. Segurou no outro lado da prancha. São o nosso equipamento de praxe. E geralmente usamos esses mesmos elementos: alga marinha.Isso foi o seu “batismo” para entrar pra nossa turma. água salgada e body board. . . pior. teve! Katie também veio à tona. Ela. e não perdeu tempo discutindo. você.Te peguei! gritou ele. .. que. Em seu rosto estampouse um sorriso malicioso. Nesse momento.. que ainda estava sem fôlego.Não conta pra Trícia não. Ela é louca por mim. Foi simplesmente sensacional.Foi. já. Logo se pôs a espirrar água em Larry e Antônio e a atirar pedaços de alga neles... Quase sem fôlego e fazendo pausas entre as palavras..Acho melhor alguém pegar aquela prancha... logo atrás de Selena. Douglas saiu nadando com braçadas firmes para recuperar a do Ted..

Você quer dizer aumentando? indagou Katie. Katie. O que você quiser.Estou esperando. gente. .. Mas seja o que for. Afinal caiu. . o rapaz deitou-se sobre sua prancha e saiu “remando” em direção à praia.Sei lá.Olha lá.Esse cara tem um talento natural. não foi? continuou a outra.. Um dia desses ainda vou lhe pagar com juros. mas conseguiu ficar em pé. dando um olhar expressivo para o amigo. . voando baixo. Você ainda não tinha visto essas propagandas não? Selena abanou a cabeça. . Nesse momento. .Ah! exclamou Selena. Está na hora de acabar com a festa dele.Vamos lá. disse ele em tom brincalhão.. .Propaganda. Ergueu-se meio desequilibrado. disse Antônio.Desde que você não me venha com mais ataques de tubarões.Espere só! disse a garota. ouviram o barulho de um avião pequeno.Que é aquilo? quis saber Selena. Você precisa aprender a pegar uma boa onda. Recesso escolar. Você vai comigo? . O aparelho estava passando bem acima deles e puxava uma faixa publicitária que dizia: “Protetor Solar Malibu”. . as ondas estão melhorando. . Vamos lá. Ele chegou à crista da onda no momento certo. Todos olharam para o alto. vou pegar a próxima que passar. . Os outros ficaram olhando. disse Larry. Você vai ver. Praia cheia.Pois é. atraiu sua atenção. Isso é um anúncio oficial do casamento? Douglas ficou meio acanhado. Acho que você só vai conseguir quando eu já for velho e casado. explicou Katie. . É uma excelente maneira de fazer prepaganda. E em seguida. falou. sem graça pelo que dissera. permanecendo assim por mais de um minuto. .

já parei de ficar tentando descobrir esse tipo de coisa há muito tempo. Algum tempo depois. Vendo a amiga conseguir aquele feito. Trícia entrara no mar até uma pequena distância. Selena sentiu uma grande satisfação em fazer parte daquela turma. iria tentar pegar ondas naquela prancha alaranjada. Ela ajoelhou-se na prancha e conseguiu apanhá-la. lado a lado com Douglas.Será que existe alguma possibilidade de sair um namoro daí? indagou Selena para Douglas. Douglas também achou que já deslizara bastante. que estavam voltando para dentro do mar para pegarem uma última onda. Selena ficou a observar e viu a amiga posicionar-se para tentar surfar na próxima. . Larry chegou a pegar a ponta dela. . que deslizava “de barriga”.Ah. Douglas só precisou explicar os movimentos básicos uma vez. Eles estavam “torcendo” o cabelo para tirar a água enquanto caminhavam em direção aos outros que haviam ficado na areia. sentiu que estava na hora de dar uma parada. Talvez ela tenha razão. parecendo um bichinho doido. carregada pela onda. Como gostasse muito de aprender tudo que era novidade. Talvez ela não tenha tentado ficar de pé para não “abusar” da sorte. sendo levada até à praia. onde a água lhe dava pelos tornozelos. bateu palmas. Katie perdeu a onda. disse o rapaz. naquele momento decidiu que. E acabou percebendo que pegar onda na body board foi até fácil. Então os dois saíram em direção à praia. uma atrás da outra. estava pegando ondas. Passaram por Katie e Antônio. Selena estava adorando aquela sensação de ser levada pelo mar forte. assim que conseguisse deslizar bem na body board. Achou que deveria ser maravilhoso morar perto da praia e poder brincar assim muitas vezes.Eles remaram juntos bem depressa para pegarem a primeira onda. . O único casal que garanto que vai dar casamento é Ted e Cris. Daí a pouco. mas não conseguiu levantar-se na prancha. A Trícia diz que não levo jeito para isso. apesar das brincadeiras maldosas.

. . eu e Trícia também. Douglas entregou-lhe uma lata de refrigerante. . num dos lados. explicou Trícia. Selena teve um pensamento claro: Essa é a expressão de um homem apaixonado.Ei! disse ela. apesar das gotas de água nos cílios e de seu cabelo. como o médico recomendou. Ela disse que queria ligar para o hospital para saber notícias do Bob. .E você e a Trícia. quebrando aquele momento de encanto entre os dois namorados. A garota fitou-o e viu uma expressão de ternura se estampar no rosto do amigo. ela conseguiu que o Jeremy a levasse para fazer umas compras. Douglas se enrolou na toalha e abaixou-se para pegar algo para beber. estar todo espetado para cima.É. Selena? . Qualquer coisa. vendo a namorada levantar-se e aproximar-se dele com uma toalha nas mãos.Quero. eu sei. sentada na cadeira e acenando para eles. Então a Cris convenceu-o a ir para casa. . olhando para a amiga que se encontrava alguns metros à frente. Nunca o vira assim antes. Quer beber alguma coisa.Ela é a pessoa mais maravilhosa do mundo! exclamou o rapaz.E minha irmã? . ele lhe pareceu mais maduro. replicou Selena. Acho que queria que o Ted repousasse um pouco também.É. Nem acredito! Estou cercada de gente apaixonada! . Selena teve outro pensamento claro: E agora aí está uma mulher apaixonada. embora a princípio não quisesse confessar.Ah. foi a resposta de Trícia. confirmou ele em voz grave.Jeremy fazendo compras? . na caixa de isopor. Cadê o resto do pessoal? .O Ted começou a sentir dor no braço.. Naquele instante.

pelo menos estão juntos. Ted e Cris também estão. não vamos começar. Selena? A garota resolveu que iria esperar Katie e os outros dois rapazes. explicou Douglas. explicou o rapaz.Ah. Procurou consolar-se usando a lógica. repassando os acontecimentos. Era a mais nova do grupo e.O que está escrito na faixa? Selena virou-se e sentou-se na areia. . porque estava apaixonado por uma garota.Quer ir pra casa? indagou Trícia. No ano passado.Não sei o quê “Good Earth”. Douglas e Trícia estão apaixonados.Ué. . além . o Jeremy deve estar mal. interveio Trícia. principiou Selena.Puxa. . então. Só eu estou sobrando aqui? Permaneceu alguns instantes deitada de costas. .Antes que Douglas pudesse fazer outro comentário. Vou sim. Vamos ver. .Restaurante “Good Earth”. Pra mim é uma ótima dica. resolvendo se iria entregar-se à autopiedade ou não.Claro. Estou morrendo de fome. e o Larry disse que a namorada dele vai chegar hoje à noite. Você quer ir. deixando com ela o isopor cheio de latas de refrigerante.. Katie está interessada no Antônio. deitandose de bruços para secar as costas. . Bom.É coisa de criança. um avião publicitário passou logo acima deles e Trícia indagou: . Protegendo os olhos com uma das mãos. qual o problema de ele ter ido ver a patinação no gelo? indagou Selena... A Cris iria gostar muito se você a ajudasse a convencer o Ted a tomar o remédio e descansar. ele até foi assistir a um show de patinação no gelo. por favor. por causa do sol. Jeremy e Tânia estão tendo alguma coisa. leu em voz alta a propaganda aérea: . Mas fazer compras? Isso é muito sério! . Então Douglas e Trícia foram saindo de mãos dadas.

O Ted e a Cris já estavam namorando havia algum tempo. A jovem colocou a prancha de Ted sobre a toalha. Além do mais. portanto não se achava totalmente esquecida pelos homens. Paul se mostrara frio para com ela. e ela testemunhara o fato. Katie e os dois rapazes já estavam voltando. Não vi. Parecia que não poderia haver um cara melhor do que o Antônio para sua amiga. protegendo o pescoço que estava começando a arder.Viu essa última que nós pegamos? . assim que ela lhe dissera sua idade. e a garota teve um arrepio. A brisa do entardecer começou a soprar mais forte. ainda tinha a sessação de estar deslizando numa onda.uma velha camisa branca de seu pai.Ô Selena! Finalmente consegui ficar totalmente de pé na prancha. Desculpe. cada um com sua prancha debaixo do braço. Embora estivesse quieta. .Não. Naturalmente a pessoa que ela mais invejava era Tânia. O Douglas e a Trícia haviam iniciado seu romance na Inglaterra. Selena? O rapaz tinha boa aparência. e você nem viu? . Mas por que Tânia também tinha de arranjar um namorado assim tão depressa? E se a jovem não tivesse vindo? Será que Jeremy poderia ter se interessado por ela. como Paul? Quando eles estavam voltando da Inglaterra. Arregaçou as mangas e virou o colarinho para cima. Seu rosto brilhava. secando-se e aquecendo todo o corpo. Sentira o mesmo numa ocasião em que andara numa montanha-russa. Vestiu sua saída de praia . parecia inteligente e sério. Será que ela poderia ter gostado dele? Ou será que ele a acharia muito nova. Agora era a Katie. Foi um marco na minha vida.disso. dava a impressão de ser um bom crente. Pelo menos ia sair com um rapaz. . Gostou daquela sensação e sorriu consigo mesma. Selena estava adorando ficar ali ao sol. iria sair com o Ronny na sexta-feira. caminhando pela areia.

Eu quero dizer “gritando”.Claro. olhando para Katie e Antônio. E não foi nada de tão espetacular para sair gritando por aí não.Pode-se pegar um refrigerante aqui? indagou ele . respondendo pelos dois. Querem ir conosco? Katie olhou para o italiano com expressão meio acanhada. replicou Larry. replicou o rapaz. Lembrou-se daquela tumultuada manhã de sábado. levando-se em conta o jeito da amiga. ficaria sobrando . Concluiu que não valia a pena. quando tinham ido à praça das fontes.Vou para casa. Se ela fosse. sem conseguir.Nós vimos.Pode. Selena não conseguiu conter uma risada. . Ronny e das outras amigas de Portland.Gisele quer ir jantar hoje naquele restaurante italiano.de novo. disse Larry. Acho melhor. Katie era a única que não percebia que o rapaz gostava de provocá-la. Ele devia ficar o tempo todo imaginando maneiras de embaralhar as expressões idiomáticas só para vê-la prestar atenção nele. . disse Selena. Eles não a tinham convidado para sair com eles. você pode falar “anunciando” se quiser. . Spaghetti Factory. . Talvez alguém devesse enfiála dentro de uma mochila e soltá-la só depois que o passeio terminasse. respondeu Selena. Larry puxou a tampa da caixa de isopor. Pela primeira vez sentiu saudades de Amy. queremos sim. . Selena abriu a boca para corrigi-lo. tentando acompanhar o Brutus. procurando superar os sentimentos de mágoa que a dominaram. tinham? Parecia que era um encontro em duplas. meio de gozação. corrigiu Katie. .Antônio. Prazer em conhecê-la. disse Antônio. Compreendeu que nesse momento ela estava como o Snoopy.'Tá bom. . mas desistiu. a gente diz é “sair anunciando por aí”. Selena pelo menos achou que era meio acanhada.Ah. A jovem sorriu para ele e o italiano retribuiu o sorriso. .. Celina. Nós a vemos mais tarde.

Eles ainda não decidiram se vão fazer enxerto de pele ou não.Como é que o Bob está passando? indagou para Marta. A boca e os olhos do rapaz pareciam ter alguma semelhança com os de alguma pessoa que ela conhecia.Capítulo Onze Quando Selena entrou pela porta corrediça da área cimentada nos fundos da casa de Bob e Marta. O Bob está sedado e dormindo o dia todo.Aposto que você gostou disso. disse Selena para o rapaz. Selena olhou atentamente para Jeremy. quando na realidade ainda . .. disse ela cheia de entusiasmo. Quando ele dissera “foi legal”. Encontrei tudo em pouquíssimo tempo. . Havia algo nele que lhe lembrava alguém. Achava-se mais calma. Ele está agindo como se nada tivesse acontecido com ele. mais tranqüila.Foi legal. . Aliás. você precisa ver quantas lojas eles têm aqui. sim. creio. Selena ainda não conseguira chegar a uma conclusão.. explicou Marta. .Está melhor. ele era um ser humano. coitado. e sua irmã retirava algumas roupas de uma sacola de compras. . colocando as mãos na cintura. ela tivera a impressão de que ouvira um sonido metálico em sua voz. quando desmaiara.Cadê o resto do pessoal? . comentou ele. Eu queria que decidissem logo.Selena. Jeremy e Marta estavam na sala. percebeu certa agitação lá dentro.Obriguei o Ted a ir para casa para descansar. Tânia. fitando-o com expressão de pena. Entretanto. Marta se mostrava bem diferente do dia anterior. fazendo um esforço para tirar os olhos do rapaz e virar-se para a tia de Cris. Por um segundo. se gostava dela ou não. . passou pela cabeça da garota a idéia de que ele deveria ser um robô muito bem construído.

Então. que nesse momento estava bem silencioso. Selena saiu da sala e foi para a cozinha. e pegou algumas roupas limpas no “seu” caminho. como eu estava lhe dizendo. comentou Selena. Parecia que estavam tendo uma conversa particular. . replicou Cris. algumas nuvens lembravam gigantescas porções de chantilly. No céu infinito. Diz ela que vai riscar umas sobrancelhas em mim. como se já fossem velhas amigas. Pelo menos no hospital seria obrigado a tomar os remédios e faria repouso. em constante agitação. Tem uma pessoa que faz minhas compras pra mim. Tânia disse que vai me “produzir” para nosso passeio hoje à noite. você deveria te dito que ia fazer compras. a porta se abriu.deveria estar internado.Douglas e Trícia também foram embora? . Votou ao quarto. Já esvaziara bastante. Mesmo depois de haver terminado. Cheguei agora há pouco. . Nesse instante. . e Katie e Tânia entraram rindo.E eu acredito que ela faz mesmo.Vou lá em cima tomar um banho. . que estava compartilhando com as outras garotas. Marta se virou para Tânia e disse: . Selena foi ao quarto de hóspedes.Que lindo! exclamou Selena. A chuveirada lhe deu uma sensação agradável. Daqui há pouco vou subir também. pairando sobre o oceano esverdeado. Então a garota fez apenas um aceno de mão e disse: .Está bem. . Aproximou-se da janela e ficou a olhar para a praia. mas a Cris está na cozinha e pode informar melhor. ainda encontrou um pouco de areia no ouvido.Sabe de uma coisa? indagou Katie para Selena. Ali viu Cris e sua mãe sentadas à mesa.Creio que sim. . Ficou impressionada com a quantidade de areia que viu descer pelo ralo. Eu poderia ter ligado e ela faria tudo pra você. Em seguida.

Selena sentiu aumentar sua inquietação com os preparativos para a saída noturna da turma..O que você está querendo dizer com isso? indagou Tânia. .Que se existe alguém que pode riscar umas sobrancelhas em Katie. Selena teve vontade de perguntar: “Rapidinho? Desde quando?” mas não falou nada. De qualquer modo. a última coisa que queria era ser a única ali que estava desacompanhada.É. olhando para a calça jeans folgada e a camiseta listada que estava usando.Vocês estão falando sobre o Spaghetti Factory? .O Spaghetti Factory não é um restaurante chique não.Não vamos não. Você já foi lá? . Você e o Ted vão. Cris foi até a mala de Katie e pegou uma blusa. . disse Katie. . O que você vai vestir. Você viu a roupa nova da Tânia? Selena viu a irmã entrando no banheiro e fechando a porta e forçou-se a responder: . replicou Cris. . em tom meio ríspido. Felizmente. O Ted precisa repousar um pouco. e resolvi fazer companhia a minha mãe e minha tia hoje. .Eu só vou tomar um banho rapidinho.Não sei o que vou vestir. nesse momento Cris entrou. procurando defender-se. respondeu a garota.Vou tomar banho no chuveiro lá de baixo. gente. Por que será que Tânia sempre “via” uma intenção de crítica em tudo que ela dizia? Selena teve a impressão de que sua irmã iria replicar algo mas depois desistiu. É um lugar muito legal. Provavelmente iremos ao hospital. pegando sua mala toda bagunçada e tirando algumas roupas. explicou Katie. É linda.Não. Selena? .Isto aqui. esse alguém é você. Mas vocês vão. não vão? Com que roupa você vai? . disse Tânia para Katie. Não tinha certeza se fora convidada ou não. . . explicou Selena calmamente.Vi.

interiormente estava ansiosa para ver Katie. comentou Cris.Se você quiser.Mas detesto mais ainda ficar com aparência de desmazelada.Vá com essa aqui. . respondeu Katie.Não. .Ótimo! Ótimo! exclamou Katie. disse.Você não vai se importar de ficar sozinha se formos ao hospital. Adoro suas jóias também. .Obrigada.Pode pegar o que você quiser! . Pode pegar o que encontrar aí na minha mala. .Você trouxe aquela que usou em Belfast? Uma que tem uns fios prateados? . . .Você vai com eles? indagou Cris para Selena. .O que eu queria mesmo era uma saia da Selena. correndo as mãos pelas roupas da amiga. vai? . chegando perto de Tânia para que esta fizesse sua maquiagem. Sabe há quanto tempo tenho esta “relíquia”? É. Eu.Essa é nova pra mim. toda vestida com suas roupas.. eu lhe empresto uma das minhas roupas. que sempre o empregava referindo-se a Selena. Selena! Que amigona! Embora Selena não quisesse confessar em voz alta. Se quiser pode usar. Ficava. também estou precisando fazer umas compras. . Sempre achei que ela ficava muito bem em você.. replicou a garota. disse Cris. Suas roupas são as mais legais que já vi. sem saber como poderia responder sem dar a impressão de estar com autopiedade. Você detesta fazer compras.. Queria demais ver a expressão da irmã. Prefiro ficar por aqui mesmo.Está aí. . disse imediatamente.Você disse a palavra certa. É só pegar. Selena licou surpresa e bastante satisfeita de ouvir isso. principiou ela. Esse era um termo típico de sua irmã. . . Imediatamente Selena começou a pensar o que mais Tânia teria dito a Katie para ter colocado na mente da sua amiga a palavra “desmazelada”. Eu trouxe também um coletinho de debrum prateado que combina com ela.

E antes que ela pudesse dizer mais alguma coisa. . pois imediatamente procurou dar explicação. retrucou. comentou Cris.Parece que você se queimou um pouco. Não vai ter nada de emocionante. Só quero um convite. Foi no verão. Passei uns momentos bem agradáveis.Tudo bem com você? . . como se estivesse lendo o pensamento da amiga. mas que não vinha do coração. .Ah. não estou preocupada com isso não. ouviram alguém bater à porta com a ponta das unhas. a gente não sente muito o calor do sol quando está deitada lá. .Nós vamos arrumar. deve ter tido uma impressão diferente. Era uma resposta educada. apontando para o próprio nariz.É mesmo. Vou aceitar o seu. . A água estava espetacular.. Como não fiquei muito tempo no sol. disse ela. não cheguei nem a ficar com a pele avermelhada. mesmo que fosse o que iria ao hospital. . pode vir conosco. concordou Selena. O que ela de fato queria era ser convidada para estar num dos grupos.Se você quiser.Pode entrar! disse Cris. Cris. tia. Na opinião de Selena. . Contudo não queria passar à amiga seu sentimento de insegurança e trazer mais problemas para ela. porém. e no primeiro dia em que fui à praia fiquei vermelhinha que nem um pimentão. comentou Marta. do jeito que for está bom pra mim. Cris fitou a amiga mais atentamente . Marta correu os olhos pelo aposento e em seu rosto estampou-se uma expressão de desagrado. Por causa daquela brisa fresca. não havia nada de errado com o quarto. Selena sabia que poderia abrir-se com Cris e revelar-lhe o que de fato sentia. . Adorei ir à praia hoje. disse Cris.Claro! Estou bem! Na verdade estou ótima! Aqui é maravilhoso.Não estou procurando nada de emocionante. mas a porta se abriu antes que ela terminasse a frase. Você precisava ter me visto na primeira vez em que vim aqui.Ah.

. ainda que pequeno. explicou Marta.A faxineira virá um dia depois que vocês forem embora. eu vim aqui para saber. passando por cima de uma toalha molhada que Selena deixara caída no chão.'Tá bom. com um gesto meio teatral. replicou a jovem. Qualquer resposta que desse seria mal-educada. Ela já estava acostumada com as críticas de Tânia em relação ao seu gosto para roupas. a garota compreendeu que Marta devia ter visto aquele objeto ali jogado como sinal de falta de cuidado. sentindo antipatia por aquela mulher. erguendo uma das sobrancelhas bem feitas.Já? indagou Marta.E você. Naquele momento. continuou ela. Cris. . Selena? Dá tempo para você se aprontar. . que mal a conhecia. viesse demonstrar sua desaprovação de maneira tão óbvia. Certa vez a mãe lhe dissera que o fato de tais palavras lhe ocorrerem não era pecado. Por isso não estou preocupada com nada. . o Good Earth? . Estaremos prontinhas. para com Selena. Então vamos nos preparar para sair daqui a mais ou menos quinze minutos. se você tem alguma preferência com relação ao lugar onde vamos jantar hoje. Algumas grases malcriadas lhe vieram à mente. Contudo achava incrível que essa mulher. A Selena vai ficar em casa conosco. que pela primeira vez tinha um gesto de aprovação.Para mim não faz a menor diferença.Que tal aquele restaurante de que faziam propaganda na praia hoje. ou acha que devemos marcar para daqui a vinte minutos. replicou a garota.Ótima escolha! exclamou Marta. perto de sua cama. A maneira como agisse em relação a tais pensamentos é que determinaria se estaria pecando ou não.Entretanto.Já estou pronta. deu um passo à frente. . Selena resolveu não se arriscar e deixou que as frases saíssem de sua mente com a mesma rapidez . em vez de quinze? . replicou Cris. Você tem alguma preferência. Selena? . Selena ficou sem saber o que responder.

Cris tinha no rosto uma expressão de espanto. falou: .Use o que você preferir. sabe? . .Então daqui a quinze minutos nos encontramos lá embaixo. . E quando elas saíram. Sentindo que seu senso de dignidade estava preservado. Eu a admiro muito. Ele dissera que Marta precisava conhecer Jesus. agir como você.com que haviam entrado. . A senhora gostaria de sugerir uma roupa mais adequada? Marta pareceu ter sido pega de surpresa. Selena se recordou de algo que Ted havia dito no pátio. admirada ela própria com as palavras que lhe vieram aos lábios. querida. alguns anos atrás. eu gostaria de ter sabido. pois apenas sorriu e respondeu: .É. Marta virou-se. disse calmamente. disse. E no momento em que saía. Selena.É. mas você não me admiraria nem um pouco se soubesse o que estava passando na minha cabeça.Posso trocar de roupa.

Descobriu que quando saímos para jantar a convite de alguém. não vou seguir a carreira de modelo. É um trabalho que exige muito da gente. Ali deitada. . que ficaria o tempo todo ao seu lado. é bom fingir que está dormindo. a única coisa que Selena poderia fazer era desejar que também tivesse ido. na segunda-feira. procurando ver qual é nossa reação. elas soltam uma porção de revelações importantes. não. Não tenho interesse em fazer isso. É que enquanto escovam os dentes. E no momento em que as duas chegavam de volta. Marta marcara uma entrevista para Tânia com o empresário. E é mais fácil ouvi-las quando ninguém está olhando para a gente. Sentia-se abismada e não sabia se demonstrara na voz o quanto estava espantada. principalmente se elas estão contando que tiveram momentos maravilhosos. acompanhada de um rapaz espetacular. Selena acabara de acomodar-se numa cadeira ao lado de Ted quando Marta e Tânia vieram para o pátio. Eu teria que me mudar e me dedicar totalmente a essa atividade. Cris e Ted tinham acabado de voltar da praia e estavam sentados no pátio. Nunca tivera a menor dúvida de que Tânia possuía todos os requisitos para se tornar uma grande . Outro fato que ela entendeu foi que quando sua irmã e a amiga chegam de um passeio com rapazes. principalmente se esse alguém é Marta. Selena aprendeu algumas lições bem difíceis. Selena. com a mãe de Cris.Antes que alguém pergunte alguma coisa.Capítulo Treze Naquela noite e no dia seguinte. que estava na hora de tomar o comprimido.É mesmo? indagou Selena. quietinha. pois breve iria iniciar uma carreira de modelo. A primeira coisa que a garota pensou foi que daí a pouco ela também teria de “engolir” um “remédio amargo”: a notícia de que sua irmã se achava a caminho da fama e da glória. A jovem relembrou ao namorado. pela segunda vez. o melhor a fazer é ficarmos quietos e calados. . foi logo dizendo Tânia.

a não ser que estivesse cem por cento convencida de que daria certo. . .Boa sugestão. Você fala como se eu o estivesse tratando como um bebezinho. A verdade. informou a mãe De Cris. replicou Marta. o pessoal vai sair para patinar. E com isso. Ninguém disse nada.Jerrey ligou? quis saber Tânia. . Em seguida.Está bom. as duas saíram.O Bob ligou quando você estava por lá. e que provavelmente faria muito sucesso na profissão. . mas não é para mim. Provavelmente era melhor que eu tivesse passado a tarde toda lá. já estou pronta. A tia de Cris ergueu as mãos como que se dando por vencida. . disse o rapaz. talvez eu não deva mesmo ir. Quando você quiser então. sem fazer o menor esforço para disfarçar sua decepção.E eu fico muito agradecida. disse ela. . ela anunciou para a turma jovem que naquela noite eles teriam de se virar para jantar. era que sua irmã nunca fora de se arriscar muito. falou Tânia.Também estou pronta. Não entrava em nada. Os “contras” devem ter sido mais fortes que os “prós”. Falei com ele que iríamos para o hospital assim que você chegasse. Depois não me digam que não tentei. vai. Olha.Por que está dizendo isso? indagou a jovem. informou Ted.É. porém. Se vocês dois quiserem ir também. . Marta não respondeu.Ele disse que passaria aqui depois das cinco. .O homem disse que ela tem um talento natural. vai ser legal. Ela deve ter tido sérias dúvidas com relação à possibilidade de tornar-se modelo. . Aliás. Cris vai me encher a paciência. Mas você não vai não.modelo. Eu tentei. . eu já havia percebido isso. com jeito de quem não estava brincando. interveio Marta. com ar de frustração. Talvez vocês possam me ajudar a convencê-la a pensar melhor. Ted? Com esse braço todo enfaixado? .

. . eu sei. batendo a porta conrediça. Tânia pediu licença e entrou em casa. abaixando um pouco a voz. Para se levantar. Selena percebeu que se Ted tivesse dito só isso. a discussão teria morrido aí.Igual sua tia.Dá pra entender um negócio desses? Nunca tivemos uma briga assim. Pelo menos a minha avó teve reações assim .Tudo bem aí? indagou ela para a amiga. Estou só me esforçando ao máximo para ajudá-lo. ele olhou para Selena.Ele deve estar sentindo muita dor na queimadursa. e os dois continuariam com a conversa informal de antes. Selena sentiu-se meio incomodada. Contudo ele acrescentou: .O que você está querendo dizer com isso? O rapaz ergueu o queixo num gesto de teimosia. e para isso o Ted teria que tirar a dele.É. O rosto de Cris avermelhou-se.Selena pressentiu que os dois iam começar a discutir. Além disso. e replicou: .Não. teria de afastá-la da mesa. replicou Selena. E em seguida entrou em casa. Não o estou tratando como um bebezinho não. . E naquele momento ele estava muito envolvido na conversa. Selena teve vontade de fazer o mesmo. Parecia que a outra estava prestes a chorar. Entendeu que Cris também devia estar. mas o pé de sua cadeira estava enganchado na do Ted. afastou a cadeira da mesa e disse: . disse ela ccom lágrimas a brilhar nos olhos. . Tenho de ir tomar o remédio. . .Dá licença. Nunca vi o Ted agir desse jeito.Que posso cuidar de mim mesmo! Em seguida. replicou Cris. esses remédios provocam alterações estranhas na gente. replicou ele.E não está? .

Puxa. portanto vocês estão convivendo mais. . mas se vocês só se encontram nos finais de semana. então talvez seja difícil pra ele aceitar que alguém faça tudo por ele. temos a sensação de que nosso namoro está tipo “conto de . .É.Mas eu não fico com ele o tempo todo. Queria sim. e numa situação estressante. Já conversamos sobre essa questão toda. Selena. até as melhores. com esse problema. tentando cuidar dele. Tenho certeza de que o Ted não queria de fato dizer o que disse. Atrapalha as amizades da gente.após a cirurgia dela. Ele não está acostumado com sua presença constante ao lado dele. Sabe o que é? Hoje é segunda-feira. O pai trabalha o tempo todo e a mãe se casou de novo e mora na Flórida. observou Selena. disse Cris. Isso é bom. explicou Cris. os dois estão tendo uma oportunidade de fortalecer o relacionamento. E provavelmente ele está com a razão. não é? Quero dizer. Na primeira semana.Ah. eu posso até estar enganada. Cris fez que sim.Não. Selena. Há muitos anos já que ele está praticamente sozinho. Por que você não vai lá conversar com ele? Aposto que podem solucionar esse problema. .Creio que você tem razão. depois que volrou para casa. e pensei que éramos tão unidos. Desde que voltamos da Europa.O que estou querendo dizer é que. continuou a jovem. todo casal tem discussões. disse Selena. . Acho que nosso relacionamento não está tão aprofundado como eu pensava. . Só nos vemos nos finais de semana. . Tenho agido igual à minha tia. O problema é que não tem mais ninguém pra cuidar. limpando uma lágrima que lhe escorrera pelo rosto. Selena. este período que estão passando juntos está sendo muito bom para vocês. não se apaixone por ninguém. dizia uma porção de coisas sem nexo e se irritava com minha mãe o tempo todo.

estou muito agradecida por sua palavra de incentivo. A turma alugou patins do tipo roller em uma lojinha que havia próxima do cais. Parece que é isso que está se passando com vocês. Felizmente. Selena sorriu e pôs a mão no braço de Cris.Você está certa. Deus sempre a atende.Uma coisa lhe garanto. Em seguida foram saindo. replicou Selena. 'tá? . Douglas amarrou os patins de Trícia para ela e depois saíram patinando. de tardinha. Selena viu Jeremy estender a mão para Tânia e esforçou-se para manter o ânimo elevado. Pela expressão do rosto deles. brincando.fadas”. cada um com seu acompanhante. dizendo que iriam jantar com o pai do rapaz. mandando provações. Fez uma pausa como que se acalmando e depois continuou: . . Selena. . dando-lhe um sorrio de leve. patinar com a turma. não foi com experiências pessoais de namoro não. A garota disse que queria. percebia-se que ainda não haviam acertado suas divergências. falou Cris. . Mas não tenha muita pressa de passar por isso não. deixando-a a sós no pátio. concordou Cris. levantando-se com gestos graciosos. que bom que você veio! Obrigada por ter vindo.Ah. Oraram para que Deus fortalecesse seu relacionamento e olha o que aconteceu.Sua vez vai chegar. deslizando pela calçada em frente às casas. Sabe. alguns minutos depois Katie apareceu ali perguntando se Selena queria ir.Como se fosse eu quem decidisse! resmungou Selena. Então temos dito que queremos que Deus nos ponha à prova para ver se nossa relação é forte e duradoura mesmo.Ninguém nunca lhe disse para não fazer esse tipo de oração? indagou. Selena sorriu ao ver o quanto Gisele era mais baixa que . Ted e Cris preferiram ficar. enquanto Cris entrava na casa. Como é que você consegue ter tanta sabedoria assim? .

Selena tentou encontrar alguém que lhe fizesse companhia.Está pronta? Vamos lá? disse ao seu lado alguém em tom amistoso. Recordou os tempos de criança. Foram seguindo atrás dos casais de namorados e Selena exibiu toda a sua habilidade patinando de costas. quando batiam “par ou impar” para formar os times da meninada. e você é Helen? Ela fez que sim. dizendo-lhe que “tablado” era outra coisa. não é? . Ainda dá para alcançar aqueles “campeões” ali. meio acanhada. Era Helen. Katie.Larry. não me espera. muito louro. que ninguém queria muito.Aposto que você é craque nisso. uma garota magrinha. Houve um momento em que quase deu um encontrão num homem que caminhava com um cachorro. O lugar onde estavam patinando chamava-se “calçada”. Então se eu começar a dar uns foras aqui.Seu nome é Selena.É. pensou que um dia deveria escrever uma cartinha. não. disse a moça. viu? Vai em frente que não me importo não. que ela sempre deixava por último. Contudo no último minuto conseguiu inclinar-se bem e . Helen afastou algumas mechas da boca e indagou: . Não é exatamente o que mais gosto de fazer. estava caído no rosto.Pois acho que você vai se sair muito bem. sendo quem escolhia os companheiros de time. Selena se divertiu bastante. por seu lado. estava discutindo com Antônio. . E nas duas horas que se seguiram. . Isso! Exatamente! Vamos lá. Isso nunca lhe acontecera. Por um segundo. Havia sempre alguns que ficavam para o fim. É mentalizar que tem de ir deslizando. . que fazia parte da turma. Seu cabelo fino. Não levante muito os pés não. falou Selena. Ela sempre era a capitã. ao sopro da brisa do entardecer. rindo muito com Helen. pedindo perdão às crianças menos habilidosas.

ainda teria outros dias. foram caminhando pela rua. Selena também conseguiu comer um cachorro-quente dos grandes. mas seus ombros estavam doendo um pouco e. Selena foi no carro de Larry. descobriram que a lanchonete era apenas uma pequena barraca. afinal de contas. Ao final. como sua irmã e Jeremy. Selena resolveu caminhar ao lado de Katie e Antônio. todos os outros se puseram a rir do rapaz pois ele pediu seis cachorros-quentes. Em dado momento. Entretanto notava-se que. No outro dia. banana gelada e o famoso esquimó de Balboa . tentara aprender a surfar e conseguira ficar totalmente de pé durante uns três segundos. mas não se importava. rindo e brincando o tempo todo. Ted e Cris foram para a praia. dizendo que ele era mesmo um excelente gourmet. Pela manhã. eles estavam mesmo firmando o namoro. onde só vendiam cachorro-quente. No fim. Pensara em fazer outras tentativas. Era verdade que os dois. resolveram ir à ilha Balboa. ao que tudo indicava. Contudo o gesto dele fez com que ela de novo se sentisse deslocada. Selena não saberia dizer se eles já haviam resolvido o problema criado com a discussão do dia .um picolé de creme com uma “capa” de chocolate. caindo em seguida. durante a conversa. E ainda pediu sobremesa. tamanho grande. mas depois se deu conta de que fora demais. Sabia que seu cabelo estava ficando todo embaraçado. volta e meia se viravam para ela e pareciam estar achando bom que ela estivesse junto com eles. Depois de devolverem os patins. Nem quis sobremesa. Assim que todos terminaram o lanche. que caminhavam com o braço um na cintura do outro. para comer cachorroquente numa lanchonete de que o Douglas gostava muito. sorriu.desviou-se dele. junto com Katie e Antônio. Trícia gozou do Douglas. que só tinha lojas. Instantes depois. tipo trailer. Ficaram a olhar as vitrines. ao ver o rapaz passar o braço sobre os ombros da amiga. E não teve a menor dificuldade para devorar todos os seis. bem de tarde. Estava gostoso sentir o vento batendo em sua pele queimada de sol. onde o grupo se encontrava. no banco de trás. Selena chegou à conclusão de que realmente tivera um dia memorável.

Tem um cisco no meu olho. . . replicou ela. Selena chegou mais perto de Trícia. Tenho aqui. Nesse momento. Não pisque. . pegando o colírio da mão de Helen.Anda. . . respondeu ela.Trícia.Olhe lá! gritou Douglas. Você tem de olhar! Aí o Ted também se pôs a gritar para ela. pondo-se a limpar os olhos. Está encostado na pálpebra de baixo.anterior.Trícia. falou Selena. Não estava conseguindo ver direito o casalzinho. A aba dele lhe atrapalhava um pouco a visão. .O que foi? indagou Selena. erguendo a aba do boné para que não batesse na testa da amiga. Imediatamente ela se levantou. Douglas e Antônio saíram da água e vieram para onde os outros se encontravam. Olhe aqui pra mim. .Tente abrir os olhos. disse Douglas.Já vi. Trícia.Espere aí. Trícia piscou rapidamente e respondeu: . Cada um estava com sua prancha debaixo do braço. informou Selena. Você precisa ver esse avião. . A garota resolvera usar um boné para proteger o rosto do sol. Mais duas garotas vieram para perto dela.Estou sentindo a areia. O barulho do avião ficou mais forte. disse Douglas. Olhe pra cima. ao lado de Trícia.Acho que caiu areia no meu olho. . . Está no olho direito. e com isso espirrou um pouco de areia na namorada. olhe para o avião! . pois seu nariz começara a descascar. querendo ajudar a resolver o problema.Quer um colírio? indagou Helen.Espere. gente! gritou ela. disse. Está chegando! Todos ouviram o ruído de um aviãozinho se aproximando.Olhe pra esquerda. . Tinha esperanças de que tivessem acertado tudo. Douglas soltou a dele no chão. .

mas ainda deu para ver o que estava escrito na faixa: “Trícia.Olhe para a faixa um segundo só! gritou Ted..Olhe lá! Trícia ficou piscando e.Ele vai passar e você não vai ver. bastante irritada. Selena ergueu o rosto para ver por que os rapazes estavam tão agitados.O que é que você está fazendo. berrou Douglas. E com isso ele se aproximou da namorada.Trícia. leia a faixa! falou Larry. O aviãozinho já estava acabando acabando de passar por eles. quer se casar comigo?” . . puxou-a pelo braço e disse: . retrucou: . Douglas? Tem um cisco no meu olho! .

. Todos ficaram em silêncio. Trícia estava chorando e Douglas pôs o braço. Pegou sua camiseta e ofereceu à namorada para que ela enxugasse as lágrimas.Capítulo Quatorze Na mesma hora. comentou o rapaz. mas a jovem preferiu a ponta da própria camiseta tamanho grande. aproximando dele seu rostinho redondo. aguardando a resposta. principiou ela. infiltrando-se no bolo de gente e abraçando a amiga. Douglas não se importava nem um pouco de saber que havia gente olhando. seu grande bobo! Em seguida. E ele aprova totalmente. .Espere aí..Sim. Ficou parado. replicou Douglas. olhando para eles por causa da agitação do grupo. Trícia olhou para o namorado. no ombro dela. Trícia. sabia o que estava se passando ali. . Fitou o namorado direto nos olhos e. . deu um tapinha de leve no peito dele e indagou: .E se eu não tivesse olhado para o avião? . E meus pais também. que usava como saída de praia. Ela ainda não disse “sim”. não arredando pé enquanto Trícia não desse a resposta que ele e todos os outros aguardavam. abrindo um pouco o círculo para dar mais espaço para o casal.Agora você já sabe o que eu estava conversando com seu pai no domingo. É claro que sua mãe também aprova. Douglas ficou a olhar para ela pacientemente. feito uma rocha.. pelo menos a areia saiu de meu olho. . todo mundo rodeou o casal. Helen! interveio Douglas. A jovem relaxou a expressão facial. Selena pensou se o pessoal que estava na praia.Bem. ainda molhado.Acho que eu ia ter de pagar o cara para passar amanhã novo ou então teria de procurar uma outra Trícia na praia que estivesse olhando para ele. sussurrou: . mil vezes sim.Oh. ainda com lágrimas a escorrer-lhe pelo rosto. estou tão alegre por você! disse Helen.

Ele não vai beijá-la? cochichou Tânia para Selena. Sua sensação era de que parecia uma criança. Selena sentiu o rosto avermelhar-se e teve vontade de sumir. Outra muito diferente era a irmã da gente anunciar para todo mundo que nenhum rapaz a beijara.Trícia acha que não. A garota se sentiu deslocada naquela turma. como fizera o Douglas.Ah. . .Ele passou o braço em torno dela e os dois se abraçaram.A senhora viu o avião. Ao lado dele. Todos ali estavam estudando em alguma faculdade. . Uma coisa era um jovem resolver que nunca iria beijar ninguém. Como é que Tânia dizia isso em frente de seus amigos? Uma raiva surda começou a fervilhar dentro dela. Ao que parecia. e cada um já tinha seu namorado ou namorada. Quem respondeu foi Jeremy: . Nunca beijou. eram os pais da jovem e estavam por dentro de tudo. Teve vontade de estar em casa naquele momento.É aqui. nem ao menos tentara fazê-lo. falou Tânia. Será que ele não está exagerando um pouco nesse negócio de pureza? . estava uma senhora loura que correu para Trícia e abraçou-a. você não tem condição de saber dessas coisas. bem. . Era um homem com uma filmadora na mão.Quer dizer que eles nunca se beijaram? . explicou Selena.'Tá brincando! exclamou a jovem. só no dia do casamento. .Douglas nunca beijou ninguém. disse uma voz masculina atrás da roda de amigos. fazendo os planos para o grande encontro com Ronny e esperando a hora de amadurecer. destoando totalmente dos outros. respondeu Selena prontamente. . tendo na cabeça um boné azul. E eu também não.Não. mãe? indagou Trícia. .

pois o homem se parecia demais com o rapaz. outros também foram tirando fotos. . Obviamente eram os pais de Douglas. . gritando para você olhar para cima. os namorados sapiram com seus pais. Selena observou que Cris não se mostrou nem um pouco transtornada com a resposta dele.Não. o melhor pra ela é que você conte tudo. confessou ele para a turma. Seu pai filmou tudo. hoje à noite. . depois que a agitação cessara e todos estavam de novo sentados em cadeiras ou toalhas. Eu e a Cris conversamos muito sobre isso ontem.. interveio Katie. Em meio a muitos abraços. Ted esticou o braço e colocou sua mão sobre a de Cris.Pela vontade de Douglas. falou Katie.É melhor contar logo. Acho que não.Claro. e ficou a imaginar com teria ido resolvida a discussão deles. . deve ser muito breve.Alguma possibilidade de haver um casamento duplo? Ted olhou carinhosamente para a namorada. sob a ameaça de uma guerra de travesseiros.Você também. Eles pediram a todos que sorrissem. não.Ainda tenho de amadurecer um pouco. disse. dando uma indireta. e a mãe de Trícia explicou que iam para um “jantar de comemoração”. . E como ela não gosta muito disso. Cris abanou a cabeça. Você se importa se eu contar para eles? perguntou a ela. . respondeu Ted sorrindo. Depois de alguns instantes. e a mãe de Douglas se pôs a bater fotografias. Nós também quase viemos correndo aqui. Piscou rapidamente para Cris e continuou: . Senão terems de obrigar Cris a revelar tudo. Ele vai se formar daqui a alguns meses. Um outro casal se aproximou.Quando será que eles vão se casar? indagou Katie. Selena achou que o rosto da jovem se avermelhou um pouco. . respondeu. do dia anterior.

provavelmente você não diria isso. . Não existe outra pessoa em minha vida. Parecia que todos os outros eram da mesma opinião. mas isso vocês só vão ter depois que se casarem. .Se seus pais fossem divorciados. . replicou Ted. como por exemplo.. Aliás. Para não cometer nenhum erro.É. Isso fez com que Selena sentisse o quanto era profundo o amor do rapaz por Cris. levá-lo para casa e colocá-lo no congelador para depois voltar com ele para dentro do peito. O acidente do outro dia teve um lado positivo: entendi que preciso aprender a aceitar o amor de outra pessoa. depois passávamos longos períodos afastados um do outro. Então ela teria de recolhê-lo.Claro que é. vou me mudar para Escondido. ao que tudo indica. tenho vivido praticamente sozinho. Ted deu outro sorriso terno para a namorada. ou para um lugar próximo. Ele queria que tudo desse muito certo entre eles. Todos percebiam que ele estava falando sério. . interveio Larry. Não conseguia imaginar um rapaz olhando para ela daquele jeito e lhe dizendo tais palavras. Vivi muito tempo sozinho.Então. A princípio. Ted? Está com medo de se arriscar? Selena percebeu que não fora a única que já tomara por certo que Ted e Cris algum dia acabariam se casando. Precisamos ver como é que nos comportaremos no relacionamento do dia-a-dia. Nossa relação sempre foi muito fragmentada. observou Katie.E essa pessoa. nunca existiu. com seu jeito espirituoso. Como eu disse. para que eu e Cris possamos nos conhecer melhor. depois que me formar. é a Cris. ninguém fez nenhum comentário. estava disposto até mesmo a atrasar um pouco o casamento. . jogar na toalha. .Desde que meus pais se divorciaram. não é? Qual é o problema. amar uma pessoa pelo resto da vida e deixar que ela me ame também. ainda tenho que aprender algumas lições. Nós nos encontrávamos por algum tempo. Selena teve a sensação de que seu coração iria derreter e escorrer para a areia.

retrucou o rapaz. rindo. Cris olhou timidamente para o namorado. aproximando-se do rapaz e batendo a palma da mão com a dele.Eu dou seis meses no máximo para ele fazer o pedido de casamento. bom. o. deixa pra lá! Vamos tomar refrigerante. num “toque aqui!” . falou a jovem corrigindo o italiano. . Pegue um pra mim.. erguendo a mão para Katie.É isso mesmo! exclamou Katie. .Ah.k.Bate aqui! disse Antônio.“Bate aqui!” não. disse Larry.? Mais alguém aí está com sede? Larry? Gisele? O que vocês querem? Katie vai pegar pra nós. Toque aqui! . .

Estava apenas orando a respeito de alguns problemas. Um desses problemas é Tânia? . Como foi que adivinhou? . Orou um pouco. Pensou mais um pouco. .Tenho inveja e ciúmes dela. Mas não sei como posso me corrigir. . Na noite anterior. Olhou para a porta e. Eu me esforço muito para mudar meus sentimentos e pensamentos. nunca passei pelos problemas que você e a Tânia têm.Oi! . pela manhã.Você se importa se eu lhe perguntar uma coisa? Indagou Cris. Ali ficou a olhar para fora.É. Instantes depois ouviu passos leves descendo a escada. Mas acho que tem hora que entendo o que você está sentindo. A sensação de que estava deslocada ali tirou-lhe o sono. e ainda estava muito confusa interiormente. replicou Selena. Entendo muito bem qual é o problema e tenho consciência de que estou errada. viu que era Cris. Não dormiu bem e acordou às 6:00h. Tomou alguns goles do suco e orou mais. . sentando-se ao lado dela. Selena teve muito tempo para pensar. quando sua irmã e Jeremy tinham saído para dar um longo passeio na praia. . Não resolvera nada com relação a Tânia.Capítulo Quinze No dia seguinte.Oi! disse a amiga cochichando. disse Selena sem rodeios.Como não tenho irmã. E estão cada vez mais fortes. pelas imensas janelas. contemplando o amanhecer.De jeito nenhum. . Hoje e amanhã seriam os dois últimos dias do passeio. mas eles voltam sempre. Vestiu-se silenciosamente e desceu. sua inveja aumentara mais. Serviu-se de um copo de suco de laranja e em seguida sentou-se no confortável sofá branco da sala. com surpresa.Estou atrapalhando? .

comentou Selena. eu devo é colocar meu relacionamento com ela nas mãos do Senhor e pedir que ele faça. foi fácil fazer amizade com ela. Entendi que ela e Ted eram apenas bons amigos. Não conheço bem minha irmã. Quando a conheci. E ela até havia feito uma capa de pano para a Bíblia. .Foi assim no seu relacionamento com a Trícia? . vou lhe contar. Em vez de ficar pedindo a Deus para mudar a Tânia.Sabe o que é mais triste nisso tudo? indagou Selena. . moramos sob o mesmo teto. Quer dizer..É. Mais ou menos. Ah. .Creio que sim.Entendo como é isso.Não. E depois que passei a compreendê-la mais..Trícia? . O que mais ajudou foi que depois pude conhecê-la melhor. e eu quase a joguei na cara da Trícia. Os dois me deram uma Bíblia de presente de aniversário. Quando conheci as duas na Inglaterra.. Tive muito ciúme dela. É a Trícia. Talvez eu tenha que orar de maneira diferente sobre esse problema todo. Dá pra acreditar numa coisa dessas? . ela e o Ted eram muito amigos. continuou Cris. como foi que você disse? .É difícil acreditar que você possa ter ciúme de alguém. . mas não a compreendo nem um pouco. A gente tem de abrir mão de nossos direitos e expectativas para o relacionamento e pedir a ele que faça uma “coisa de Deus”. desenvolver um relacionamento exige tempo. a única opção que dá certo é entregar tudo para Deus.Eu mesma quase nem acredito hoje. . . Acho que a principal lição que estou aprendendo é que nem adianta a gente ficar se esforçando muito. É isso que eu e o Ted estamos compreendendo agora. falou Cris. Selena. Lembra quando o Ted disse aquele dia que eu estava igual à tia Marta.Você ficaria espantada se soubesse de tudo. porque estava me empenhando ao máximo? Pois é. replicou Selena. vocês pareciam tão amigas! Davam a impressão de que nunca haviam brigado.

Era cedo de manhã. .E sabe o que é mais engraçado? O Ted costumava me falar dessas realidades espirituais.Isso mesmo! replicou Cris. Obrigada. porém. Você já teve a impressão de estar meio perdida. Cris. Significa que quando acontece um fato que a gente não sabe explicar. Voltou a experimentar a sensação de estar deslocada no meio daquele grupo.Acredito que em certa fase da vida todos nós passamos por isso. A pele era sedosa.Ah.Uma “coisa de Deus”.Obrigada. Tive esse problema uns dois anos atrás.É. . foram como um jato de água fria. pois lhe relembraram que ela era três anos mais nova que a amiga. Embora seu cabelo estivesse despenteado. quando trabalhei como conselheira num acampamento. Você hoje tem mais discernimento espiritual do que eu tinha na sua idade. Quando fui para .Ei! Isso foi um elogio! Selena deu um sorriso meio forçado e respondeu: . venho me sentindo meio infantil. e os olhos dela brilhavam. dando um sorriso. disse Selena. As palavras de Cris. como o que aconteceu com você e o Ted? Quando os dois se encontraram na Espanha? . . não tive essa mesma sensação.Eu não vejo isso assim. Na Inglaterra. A questão é que durante esta semana que estou passando na companhia de vocês. mas eu não conseguia entender bem o que ele estava dizendo.. . .Sei lá. caía em ondas leves e naturais. E ela deve ter demonstrado isso no semblante. Selena notou naquele momento que sua amiga possuía uma beleza natural. Foi a Katie que inventou essa expressão. Mas agora estou percebendo que fico bem atrás de vocês em idade e experiência. Agradeço muito seu conselho. eu sei. pois Cris deu-lhe um tapinha no braço e comentou: . foi Deus que fez. com a sensação de que tem duas vidas? Uma é a que você está vivendo e a outra a que gostaria de ter? .

e molhar meu gramado. Cris riu baixinho. Mas quero aprender a ser. Aqui estou eu. Um exemplo é você e o Ted. Mas depois percebi que vocês dois ainda têm um bocado de coisas para resolver e que isso consome muito tempo e energia.” Selena riu. ansiava pelas pessoas e lugares já conhecidos e queria que as rotinas da minha vida não mudassem nunca. replicou a outra prontamente. Eu achava que minha vida seria melhor se eu tivesse um namorado.Certa vez o tio Bob me disse o seguinte: “Se você acha que o gramado do vizinho é mais verde que o seu. . lava sonhando com novidades: aventuras.lá.Sem se esquecer de molhá-lo. você já tem namorado e mesmo assim sua vida ainda tem algumas complicações. não? A jovem pegou uma porção do seu cabelo e atirou para trás. né? comentou ela. romance e grandes vitórias espirituais. concordou Selena. Vou orar e pedir a Deus que me ensine a viver assim: ter piedade com contentamento e ficar mais ligada no meu “gramado”. Cris. a piedade com contentamento é grande fonte de lucro”. Você tem razão. É muito interessante. . . Quero dizer.6. . acrescentou a jovem. lançando seu clarão sobre o mar e a praia.Cris.É. procure irrigar o seu. você acha que a gente é contente com a vida? Indadou Selena. . Quando voltei.É isso mesmo. . . dando uma olhada para o sol que nascia.O que mais me surpreendeu esta semana foi ver como avida da gente pode ser complicada.Não. O versículo que estou decorando este mês e tentando aplicar em minha vida é “De fato.Creio que ambas estamos aprendendo a mesma lição: a ficar contentes com a vida que temos. vendo cada um levando sua própria vida e querendo estar no “gramado” de vocês. Está em 1 Timóteo 6. . Depois continuou: .

explicou a jovem. acho que seria legal a gente orar agora. . não.Ah. mas Cris se adiantou e disse: . mas tomo chá.Que é que vocês duas estão fazendo acordadas tão cedo? Selena já ia responder: “Conversando”. louvando a Deus e apresentando a Ele suas petições. Marta pareceu não dar muita atenção à explicação dela e virou-se para a cozinha. de seda.Por alguns instantes. ajuntou Cris. Aliás. podemos fazer o café também. Você toma café. Era tia Marta. Selena orou. e não se sentiram nem um pouco incomodadas por isso. disse Cris. se a senhora tiver aí.Não. Nós vamos fazer. Elas fecharam os olhos e fizeram orações sinceras. A gente leva o café para a senhora. Alguém descia a escada. Selena compreendeu o quanto sua amizade com Cris era profunda.Claro. as duas permaneceram sentadas em meio ao silêncio do imenso cômodo. vestida com um robe roxo. Quando Selena estava dizendo “Amém”. Cristina. A única pessoa com quem gozava esse mesmo tipo de intimidade era Vó May.Eu também. no início desse novo dia. tia Maria. . Pode voltar para o quarto. e. Selena? .Não é brincadeira. tia. O resto do pessoal ainda não começara a levantar. Minha mãe e Vó May sempre oram conosco. . . Cris intercedeu pelos seus tios e depois. e pediu-lhe que fizesse uma “coisa de Deus” entre ela e Tânia. . As duas se viraram. disse.Orando. ouviram passos. . elas oraram em favor de Ted e tio Bob. Naquele instante. juntas. para que ambos se recuperassem prontamente. Estamos orando pela senhora e pelo tio Bob. . entregando ao Senhor o ciúme que tinha da irmã. .Vou fazer café. tia. As duas ficaram ali caladas por uns momentos. deixa de brincadeira.Você poderia orar por mim? indagou ela afinal. bom.

interveio Selena. Lá em casa. . tia. colocando-os numa bandeja.Ah! exclamou Marta. carregando cuidadosamente duas bandejas cheias e reprimindo a vontade de de dar risadinhas. Ela vai voltar pra casa hoje.um “vaso” de flor em cada bandeja. tudo fora motivo de riso para elas. Vou subir.Serviço de copa! disse Cris alegremente. . procurando os saquinhos de chá e o moedor de café.Você sabe onde ela guarda o moedor? indagou Selena. . Espero que tenham trazido leite desnatado. 'tá bem? E as duas puseram mãos à obra. Agora entendi o que eles querem dizer quando afirmam que “a oração resolve tudo”. bem esticadas. Selena pegou uma leiteirinha e o açucareiro. respondeu Cris. . abrindo a porta do quarto da tia. Selena lembrou-se de Vó May.Nós vamos levar. seria bom levar café para sua mãe também. . com a diferença de que esta não teria dito o mesmo que Marta. mas ficou sem saber direito o que deveria fazer a seguir.Então deixa comigo. já que o Bob receberá alta. . .Vamos preparar algumas frutas. meus pais só tomam café instantâneo. sorrindo da própria piada. Então você faz o chá. Cris até tirara flores de um buquê que havia na sala e colocara em copos . Não sei mexer com isso.Por que demoraram tanto? indagou ela. as duas subiam a escada. conduzindo Selena para a cozinha. Enquanto o café ia coando. com ar de agradável surpresa.. Vamos levar café na cama pra todo mundo. A jovem pegou a vasilha com o café torrado. Quando estavam preparando aquela “oferta de amor” na cozinha. A tia voltara a deitar-se e as roupas de cama estavam arrumadas. Cris. sugeriu Cris. . Quinze minutos depois. comentou ela. É. está aqui mesmo.Não tenho certeza. E aquele pãozinho especial deve estar no freezer. Vó May ensinou-me a fazer um café espetacular.

portanto profundamente diferente dos caras em quem estive interessada ultimamente. Talvez o Espírito Santo. Ele me trata de igual para igual. Selena percebeu que suas emoções já iam começar a agitar-se quando ouviu Cris dizer: . é um bom crente. você o conhece. então pode deixar o dela aqui também.Ah. nem uma fruta? . mas ao mesmo tempo tem certa sensibilidade com relação a muitas coisas. Naquele instante. reconheceu que se fosse Katie que estivesse falando sobre Antônio. Quando Tânia recebeu sua xícara de café das mãos da irmã.Não. Além disso. . tia.. .Ele é tão incrível! continuou Tânia. ou então Cris dizendo algo sobre Ted.Humm! O cheiro está maravilhoso! Obrigada! Os rapazes já ligaram? . o açúcar e o leite sobre a mesinha de cabeceira.Que eu saiba. de que ele gosta muito. Nem acredito que conheci esse rapaz. falou Cris ainda sorrindo.O que é que você mais gosta nele? . bebericando o café e parecendo estar ainda na terra dos sonhos. mas ao mesmo tempo tem alguns gestos em que dá a entender que gosta de mim. mas algo a deteve. explicou Cris pacientemente. informou Selena. . Para quem são essas outras coisas? .Ah. logo faria uma porção de comentários . Quer uma fruta ou um pãozinho? . As outras tiveram uma reação mais simpática. comentou: . Tem certeza de que não quer nada. Cris. talvez uma fatia de melão. não. colocando a xícara de café. Ele é uma pessoa de opinião forte. Acho que vamos ficar fora o dia todo.Jeremy quer me levar a um restaurante de Laguna Beach. Sua mãe está tomando banho no meu chuveiro.Está tudo aqui.Nós resolvemos servir o café na cama para todas as mulheres da casa. Selena já ia fazer um de seus comentários meio malcriados. Ainda é cedo.Parece que vai ser bom! comentou Katie.

Fico alegre de saber disso.Que bom. Por que não agir da mesma forma com a irmã? . . disse ela. . com expressão e tom sinceros. uma grande vitória. . Tânia. aliás.Fico sim. Era a forma como a jovem a congratulava por aquela vitória. para demonstrar às amigas que estava feliz por elas terem namorados tão legais. Acho que o fato de você ter conhecido Jeremy e tudo o mais. foi como ter realizado um sonho. respondeu Tânia.positivos. Selena deu uma espiada para Cris com o canto do olho e percebeu que a amiga lhe dera uma piscadela.Fica mesmo? .Obrigada. Estou muito feliz por isso.

Aí ficou parecendo uma profissional . As duas se puseram a conversar. Douglas e Trícia não apareceram. nas duas horas seguintes. cgamou Antônio para jogar bola com ela. Calçaram uma luva espoecial. Voltou para a praia e descansou um pouco. Selena compreedeu que nunca mais se esqueceria daquele dia.boiando por ali ao lado de Katie. Selena lembrou-se de que deveria “molhar o próprio gramado” e decidiu esforçar-se ao máximo para aprender a surfar. como diria Douglas.Capítulo Dezesseis O resto do dia foi transcorrendo rapidamente. Selena resolveu criar coragem e pedir a prancha do Antônio emprestada. E mesmo quando sentiu que eles começavam a ficar doloridos. Depois. fora para a água e estava se esforçando muito para surfar. continuou persistindo nas tentativas. Ninguém estava ali para aplaudi-la. Criou coragem e pediu emprestada a já surrada prancha alaranjada do Ted. esperando que comceçassem as ondas da tarde. Katie pegara a prancha de Ted. Várias e várias vezes foi “remando” com os braços mar a dentro para pegar as ondas. tirnando um cochilo deitada na areia. rindo muito. forrada de velcro. sentiu algo “tremendo”. Selena e Katie foram para a praia e ficaram por lá com o restante da turma. Por volta de 11:00h. não porque . Ninguém viu nada. Helen informou que eles passariam o dia envolvidos com seus planejamentos. Ao constatar isso. enquanto boiavam ou “remavam”. Tânia e Jeremy saíram para o “falado” almoço. e ficaram a atirar a bola um para o outro. Marta foi com Cris e Ted ao hospital para buscarem o Bob. Em dado momento. agarrando-a com a luva. Contudo reconhecia que conseguira fazer algo que sempre desejara. Afinal conseguiu pegar uma boa onda. Pegoua e entrou no mar com ela. A certa altura. Alguns instantes depois. subir na prancha e manter-se equilibrada sobre ela até chegar na areia. A mãe de Cris voltou para casa. ela se empenhou no esporte.

Talvez acabe tendo lembranças desagradáveis dessa época. replicou a garota. Naquele momento. não combina com quase nada. A noite da minha festa foi horrível.É.algo de espetacular houvesse acontecido. . mas pêssego também é uma cor neutra e muito bonita. . . Conseguiu pegar a onda.Olha só! gritou Katie. Selena? Se eu soubesse. Verde.É. saiu “remando” apressadamente. Selena resolveu contar-lhe sobre Ronny e o encontro que teriam na sexta-feira. quando estava no segundo grau. portanto. mas porque se sentia completamente feliz. Katie foi mais ágil. vou procurar guardar isso na cabeça. com Selena logo atrás. mas não fique muito preocupada em ter um namoradinho. Sabe de uma coisa. posicionando-se na prancha. procure se divertir. Katie era mais velha que ela e. esperando que surgisse uma nova onda grande. a garota não se importou de ter de ficar só olhando e de esperar um pouco mais pela sua onda ou pela sua hora de namorar. que o curso da faculdade ia ser tão legal. você escolheu bem a flor para o ramalhete. adorava aquela sensação de liberdade que o mar lhe proporcionava. E ali pensativa. Katie começou a falar sobre Antônio. gozadíssimo. parada. O branco combina com qualquer roupa. renovado. meu acompanhante me deu um cravo verde. viu que isso tinha um certo simbolismo. estava à sua frente na vida e merecia pegar a onda. Seu coração parecia leve. . Além disso. Mais parecia um pé de alface. Deveria ter pedido branca. Selena se pôs a olhá-la. ficou de pé na prancha e foi surfando até à praia. não teria ficado tão obcecada em arranjar um namorado naquela época. comentou a amiga. . por exemplo. Lá vem a onda que estávamos esperando.É. . Em seguida.Não sei por que pedi rosas cor-de-pêssego. Então. Na festa da minha formatura de segundo grau.

Selena se pôs a abrir um cabide. em volta de uma fogueira. Pegue um cabide e estique-o. Me passe aí alguns marshmallows. não. Ted estava sentado do outro lado da namorada. Um coro de vozes alegres respondeu positivamente. é o vencedor. .À tardinha. pronta a entrar no “concurso”. Todos foram logo estendendo velhos cobertores no chão para se sentarem. colocando-se ao lado de Selena. assim está bom. Cris informou-lhes que o tio fora direto para a cama. Alguns começaram a brincar com o Ted. Imediatamente. Os rapazes fizeram a fogueira. Ficou ali só uns dois minutos e depois deu a volta. um determinado ponto da praia. pegando uma porção de cabides e distribuindo-os entre o pessoal.k. continuou a jovem. bem na direção da fumaça. O sol estava se pondo em grande estilo. no dia seguinte. Sentou-se perto de Cris. Selena não achou graça nenhuma na piada.Olhe aí. gente. Selena ficou satisfeita de ter vestido um blusão de moletom. Foi Cris quem escolheu o local de fazerem a fogueira. todo por igual. o. disse ele. pois Ted passava bem e Bob já voltara do hospital. já que estivera no local do acidente e presenciara tudo. .? Pegou os docinhos e foi logo enfiando-os em seu “espeto”. . Em seguida pegou dois marshmallows.Alguém quer assar marshmallow? indagou Cris. Disse ainda que ele convidara a turma toda para tomar o café da manhã com ele. Contudo agora o problema já estava superado. quando a turma toda se reuniu na praia. . que esticou uma parte de seu cobertor para que a garota se acomodasse. dizendo que era melhor ele pegar logo uma toalha para cobrir o braço caso o fogo se alastrasse. ela teve mais oportunidades de ficar só olhando e esperando.Quer que eu me afaste para você sentar do lado da Cris? perguntou ela.Então cada um faça seu próprio espeto. Portanto devia estar se sentindo muito bem. .Não. quando todos se aproximaram mais da fogueira. . o primeiro que conseguir tostar bem um marshmallow.

. não foi? Katie não pôde dar uma resposta imediata.Você quer dizer “competitivos”. né? comentou Katie.E o vencedor ganha o quê? quis saber Antônio.. .Mais marshmallow. Katie se deu conta de que ele tinha perfeito domínio de sua língua. hein? . tirando seu “espeto” do fogo. Ted estendeu o braço na frente de Selena e pegou mais alguns marsmallows do pacote da Cris.Ô gente. e estivera brincando com ela o tempo todo. . explicou Ted. Eu a protegerei. você estava só se divertindo às minhas custas. . ..Ah. pessoal! foi logo dizendo Douglas. Você estava confundindo o sentido dela só para. pela primeira vez.Ah. disse a jovem. olha aqui! disse Selena. ..Eu me refiro é a essa sua confusão com as palavras. observou o italiano. colocando o violão à frente deles como se fosse um escudo. Estou quase ganhando! . explicou a jovem. E rapidamente. atirou dois docinhos contra Douglas. pois nesse momento Douglas e Trícia chegaram abraçados.Dá licença! disse ele ao esticar a mão.Para chamar sua atenção. .Claro. O rapaz tinha na mão um violão e Trícia carregava uma sacola de plástico. . Trícia! disse Douglas. antes que este pudesse ver de onde eles estavam vindo. . você também já notou isso? falou o rapaz rindo para ela. . E acho que você também se divertiu.A alegria de saber que é o vencedor.Fique atrás de mim. De repente. . E parece que consegui.Vocês americanos são muito contemplativos.

Selena virou-se e viu que suas duas perfeitas bolinhas doces estavam pegando fogo.Em agosto. e todos aqui estão convidados. disse Cris afinal. diligência e paciência eram duas virtudes dela. Vou tentar de novo. . a vencedora foi a Tânia. E assim foi até acabarem com todos os que Cris e Trícia haviam trazido.É.Depois de um dia inteiro com minha mãe e a dela. que conseguiu tostar os seus de maneira bem uniforme. . por favor. disse ela. Só que agora tem um concorrente. Não havia mais como “salvá-los”. que estavam quase perfeitos. virando-se para Douglas e Trícia.Já chega de suspense. Cris. Selena pensou que aquilo não deveria ser surpresa para ela. tirou seu espeto do fogo. mas não desisto não. . . antes que esta derretesse e escorresse para o fogo. que estivera tostando seus marshmallows em silêncio. Será no dia 22 de agosto. Prontamente a jovem agarrou-os para levá-los a boca. Sua irmã tivera a paciência de ficar ali diligentemente esperando. começaram a derreter e a pingar. Nesse memento. seus docinhos. já. é claro que marcamos. Aliás. Contudo. assim que ela disse isso. Vários deles pegaram fogo e caíram dentro da fogueira. voltando a estender seu espeto para o fogo. . . parece que vamos ter uma campeã já.Você falou em concorrente? indagou ela.É. No fim. E durante meia hora a turma toda se empenhou em assar marshmallows. e Selena nunca se ders conta disso. ela arregalou os olhos e apontou para a fogueira. comentou Ted. respondeu Douglas.Mais um pouco e os marshmallows dela estariam tostadinhos por igual. Alguém me passe um marshmallow aí. com a massinha a escorrer-lhe pela mão. já? indagou Helen com voz de surpresa. Agora vinha a tarefa mais difícil. Ela teria que assar a parte de baixo. Quando será o casamento? Marcaram a data? . que pendia do espeto.

eu e o Douglas queremos pedir a você e ao Ted. em que poderíamos realizar a cerimônia.Fico muito honrado.? . . Então pode ficar tranqüilo que nossa escolha já foi totalmente aprovada. observou Ted..E eu vou adorar ser sua dama de honra. Têm certeza de que querem mesmo que sejamos nós? . o. que eles chamam de “best man”. Estou até emocionada. isto é. tem de ir assistir. Então vou ser seu padrinho. mas as amigas da noiva. melhor amigo. nas próximas férias. . porque quero lhe pedir um favor. falou Douglas. as “damas” da cerimônia de casamento não são crianças. espere aí. exclamou Helen.Claro. durante o recesso de Natal.Acho que está perfeito. . Fico muito feliz por vocês.Com a minha mãe e com a dela. acrescentou Douglas. É o casamento de vocês.Espere aí. Vocês têm muitos parentes e amigos. interveio Trícia.) . .E você. comentou Cris. Que legal! .Nós não perderíamos seu casamento por nada deste mundo. da T. O que vocês estão escolhendo aí não são os colegas que participarão da peça teatral da escola não.Ainda não resolvemos quem serão as outras damas e padrinhos.k. Mas quem não for dama ou padrinho. . gente. A “dama de honra” geralmente é a melhor amiga dela. disse Ted. Ted. . Já conversamos bastante sobre isso. comentou ele. Cris. a alternativa que teríamos seria esperar até o ano que vem ou arranjar um dia apertado aí. .Uau! exclamou Ted. eu gostaria muito que você fosse minha dama de honra.É a única data. vai ser meu principal padrinho. disse Cris. .* ___________________ *Nos Estados Unidos. E se eu for mesmo continuar a estudar. Aliás. replicou Trícia. mas vamos dar um jeito de colocar essa turma toda em nosso casamento.Ótimo. O noivo também escolhe um amigo para ser o padrinho principal. (N.

- Douglas, disse Ted, mexendo nas toras de lenha da fogueira e atirando para o alto uma porção de fagulhas, o que é que o padrinho faz? - Não é o padrinho, principiou Larry, que seqüestra o noivo na véspera do casamento e o pinta todo de roxo? - Espere aí, interveio Douglas. Não quero ser seqüestrado não. Ted, você que é meu padrinho tem de me proteger desse maluco do Larry. Selena não conseguia imaginar que alguém pudesse controlar o Larry ou impedi-lo de fazer o que quisesse. Talvez a Gisele fosse capaz disso. Parecia que ela era o ponto fraco do rapaz. - Ah, mas aí é que é legal. Nenhum noivo deseja ser seqüestrado. Então, considere-o como um presente nosso, em sua despedida de solteiro. - Sei não, comentou Douglas. Estou cada vez mais convencido de que minha idéia de fugir com a noiva antes do casamento é melhor. - Puxa! exclamou Katie. Ainda não consigo acreditar que vocês dois vão se casar. - Pois pode acreditar, falou Douglas, porque vamos mesmo. Ele passou o braço em torno da namorada e puxou-a para bem junto de si. Ao clarão da fogueira, o rosto da moça estava radiante de felicidade. Selena olhou para as brasas com um anseio. Bem no fundo do coração, começou a desejar que um dia pudesse amar alguém da mesma forma que Douglas e Trícia se amavam, e que o amor dela fosse tão puro quanto o dos dois.

Capítulo Dezessete

Na manhã seguinte, quando todos se reuniram para o café da manhã, viram que tudo estava preparado na sala de jantar. O casal havia contratado um buffet para servir a refeição ao grupo, que se acomodou em torno da mesa. - Não se espante, Selena, disse Katie, sentando-se ao lado da amiga. Isso é típico da Marta. Tenho certeza de que é uma espécie de festa de boas-vindas para o Bob. - Está muito chique, não está? cochichou Selena para a outra. - Claro! Pra Marta, quanto mais vistoso melhor. Você precisa ver como esta casa fica no Natal. Bob achava-se sentado à cabeceira. Parecia pálido, mas sorria. O braço esquerdo estava todo enfaixado, e havia curativos também no pescoço e na orelha. Selena imaginou que ele devia estar sentindo muita dor. Com a ajuda de Marta, ele conseguira ficar bem apoiado na cadeira e tinha uma pose principesca, apesar do problema. Assim que a copeira serviu o suco de laranja nas taças de cristal, Bob pegou uma colherinha e bateu de leve na beirada da sua. Em seguida, ergueu-a como quem faz um brinde. Todos ficaram em silêncio. - É, acho que perdi a maior parte da “festa” dessa semana. Sinto muito. Acredito que eu era o que estava mais ansioso por ela. Um coro de risadas correu pela mesa. - Ah, mas este café da manhã está compensando tudo, comentou Larry, que se encontrava na outra ponta da mesa. Selena observou que o prato do rapaz estava cheio: panquecas com ovos e lingüiça. Gisele se achava à direita dele, mas no dela só havia algumas frutas e um bolinho. A garota se lebrou de uma historinha do livro de seu sobrinho sobre um homem chamado Jack e sua esposa. Só que com eles se dava o contrário.

- Chamei vocês todos para virem aqui porque quero fazer uma comunicação. Pena que Margaret tenha ido embora, continuou Bob, olhando para Cris. Então depois você conta para seu pai e sua mãe o que vou dizer, está bem? A jovem fez que sim, com expressão muito séria. Selena ficou a imaginar se a notícia que ele iria dar tinha a ver com a herança da família. Teve a sensação de que estava participando de uma nova versão de um antigo filme de mistério, de contexto medieval. Só faltava todo mundo estar com roupas da época, uma tempestade com muitos raios e trovões e um candelabro de prata no móvel. Contudo a atmosfera não era essa. O sol matinal entrava pela janela, batendo na luminária do teto e nos cristais da mesa, criando pequeninos arco-íris por toda a parte. No centro havia um arranjo de flores com grandes gardênias brancas. O aroma delas, muito doce, sufocava um pouco os convidados. Sentado majestosamente à frente de todos, Bob falava com um tom de descontração que combinava bem com a atmosfera alegre do ambiente. Ele pigarreou e prosseguiu. - O acidente que sofri dias atrás me fez pensar em minha vida com mais seriedade. Meditei muito sobre minha alma e tomei uma decisão. Isto é, entendi que... não, senti que estava na hora de... e aqui a voz dele falhou, mas ele continuou: Quero dizer que... - Que você se converteu! completou Katie intempestivamente. Todos olharam para Bob, esperando a confirmação. O tio de Cris deu um amplo sorriso. - Obrigado, Katie! Foi isso que aconteceu. Eu me converti. Foi um barulho geral. Cris, Ted, Katie e Douglas se levantaram feito um foguete, gritando e rindo ao mesmo tempo, e foram abraçar Bob, procurando não machucá-lo. Marta ficou aflita, querendo impedir que eles encostassem no marido. Larry se levantou e se pôs a bater palmas e a gritar como um torcedor num campo de futebol, quando seu time marca o gol da vitória. Trícia e Helen também entraram na fila para abraçar Bob, enquanto Gisele e os outros batiam palmas e gritavam.

Selena se ergueu de um salto e foi dar um abraço em Bob, embora ainda não tivesse muita intimidade com ele. Entendeu que Ted e Cris esperavam esse dia havia muito tempo, e partilhou da mesma emoção que eles. Sentiu que não podia deixar de participar de tudo aquilo. Lágrimas escorriam pelo rosto do tio de Cris. Era maravilhoso ver um homem chorando pelo fato de estar sendo recepcionado no reino de Deus. Quando Selena o abraçou, num impulso de momento, resolveu dar-lhe um beijo na face. Sentiu nos lábios o gosto salgado das lágrimas dele. - Bem-vindo à família de Cristo! sussurrou a garota. - E agora o brinde, disse Larry com sua voz ressonante. E assim dizendo, o rapaz se pôs de pé, erguendo no ar sua taça de suco. Bob se esforçou para se levantar também. Ted segurou-o por um braço, e Selena, pelo outro. Bob levantou seu copo também. Em seguida, fitando os convidados um por um diretamente nos olhos, exclamou: - Meus irmãos em Cristo, à eternidade! Todos gritaram de alegria - todos, menos Marta. Ela ficara de pé na hora certa, mas Selena notou que ela aproveitou a oportunidade para ir ao cômodo adjacente e das algumas orientações à mulher que estava servindo o café. Instantes depois, a copeira entrou com uma cesta cheia de bolinhos recém-assados e deu a volta pela mesa, oferecendo-os a todos. Ninguém se serviu. Estavam todos ainda rindo e conversando. Bob sentou-se e se pôs a relatar o que acontecera. Os homens que participavam do seu grupo de estudo bíblico tinham ido visitá-lo no hospital, um de cada vez. - Nenhum deles disse o que achei que iriam dizer. Apenas foram lá, conversaram comigo e quase todos pediram para orar por mim. Mas eu pensava constantemente nas coisas que o Ted vem falando comigo nesses últimos anos, isto é, que precisamos nos arrepender, entregar a vida a Cristo e pedir a ele que nos salve. Antes, eu nunca havia pensado que

precisava de um Salvador. Mas quando a vida da gente fica por um fio, é hora de parar de acreditar na sorte e começar a ter esperanças de que realmente exista um Salvador. - Ah, existe sim! exclamou Cris, com os olhos marejados de lágrimas. E o senhor o encontrou, tio Bob. - Na realidade, acho que foi ele que me encontrou. - E não precisou muito para que o senhor voltasse toda a sua atenção para ele, não é mesmo? comentou Douglas, rindo. Bob virou sua taça ligeiramente na direção do rapaz. - Sabe, disse ele, ontem à noite, tentei explicar tudo isso para Marta, mas não consegui colocar em palavras, continuou, dando um olhar terno para a esposa. A expressão do rosto dela era fria, embora com um sorriso forçado. - Não sei explicar direito o que se passou comigo, mas por dentro estou diferente, concluiu Bob. Nesse momento, a campainha da porta tocou, e o Douglas, que era o mais próximo, foi abrir. Instantes depois estava de volta à sala de jantar, carregando três malas grandes. - Tânia, o mistério da bagagem perdida foi solucionado. - Ah, ótimo! disse a jovem. Vou pegar o avião de volta para casa dentro de duas horas, e só agora eles devolvem minhas malas. Douglas levou as malas de volta para perto da porta de entrada. Selena notou que Ted fitara Cris e logo depois olhou para Bob. Inclinou-se um pouco na direção do tio de Cris e disse sorrindo: - O que estava perdido foi achado. Cris também deu um sorriso de felicidade, como o de Ted, olhando para o tio. Sem dizer nada, Bob ergueu sua taça, tocando de leve na de Ted e depois na de Cris. - O que estava perdido, agora foi achado, repetiu ele. Selena compreendeu que não era exatamente à bagagem de Tânia que eles se referiam.

Capítulo Dezoito

No domingo de Páscoa, à hora do culto, Selena sentou-se ao lado de Vó May. Estavam na antiga igreja da avó. A frente do salão achava-se toda enfeitada com lírios brancos. O perfume forte das flores lembrava a primavera, o começo da vida e o milagre da ressurreição do Senhor. Selena sentia o coração cheio de gozo. Na semana anterior tinha vivido tantas experiências, e tudo parecia convergir para esse dia em que se comemorava a vitória de Cristo sobre a morte. Quando se levantaram para cantar o hino de encerramento, Selena ajudou a avó a erguer-se e, juntamente com ela, cantou de todo o coração: “Cristo já ressuscitou, aleluia!” E o dia inteiro ela se sentiu como que envolta num cálido clarão, ainda associado às alegrias que experimentara no rccesso de Páscoa e na beleza daquele culto matutino. Com disposição alegre, ajudou a mãe a pôr a mesa para o almoço, que hoje seria muito especial. Toda a família estaria presente. Wesley, o irmão mais velho que estudava em Corvallis, tinha vindo para casa. Também estavam ali o Cody, seu outro irmão, a Katrina, sua esposa, e o Tyler, filhinho deles, de três anos. Assim que todos se acomodaram em seus lugares à mesa, o pai de Selena se levantou e orou. Imediatamente após ele haver se sentado, a garota se pôs de pé e ergueu seu copo de água. - Eu queria fazer um brinde, disse. - Desde quando começamos a fazer brindes em nossa família? quis saber Wesley. - Desde que sua irmã esteve na casa de um certo tio Bob, muito rico, que mora em Newport Beach, explicou Tânia. - Gostaria de agradecer a Deus por meus familiares, porque todos são crentes, disse a garota. Não quero nunca deixar de sentir o quanto vocês são importantes. Um brinde à eternidade!

A reação da família não foi igual à do pessoal que participara do café da manhã na casa de Bob e Marta, nem tão imediata. Contudo Vó May foi a primeira a concordar. Ela ergueu seu copo na direção da neta e disse: - À eternidade! Na segunda-feira, quando Selena voltou à escola, ainda estava com a mesma disposição alegre. A primeira pessoa que avistou no estacionamento, ao chegar, foi Amy. - Isso não é justo! exclamou a colega, colocando o braço ao lado do de Selena para comparar. Olhe só! Você está queimadinha de praia! - Bom, isso é o que acontece quando a gente passa dias seguidos deitada numa praia da Califórnia, explicou Selena, gostando da atenção recebida. - Ah, pode me contar tudo, pediu Amy. O recesso, pra mim, se resumiu em duas palavras: sem graça. - Você tem alguma coisa pra fazer depois da aula? indagou Selena. Preciso comprar um vestido novo. Ela sabia que seria ótimo se Amy pudesse ir com ela fazer a compra, pois as duas tinham gosto bem parecido. Selena nunca conhecera ninguém que gostasse do mesmo tipo de roupa de que ela gostava. Amy fora a primeira. - Ué, você também? perguntou a colega, enquanto as duas atravessavam o estacionamento. Na semana passada, saí com a Vicki três vezes. Ela queria comprar uma roupa que fosse mais ou menos formal. Você sabe, né, que ela convidou o Ronny para ir com ela a um jantar beneficente que vai haver na sexta-feira. Não sei se lhe contei isso antes de você viajar. Selena parou perto da última fileira de carros estacionados. Seu coração batia forte. - Ela pediu o Ronny pra ir com ela? Amy parou também, acenando que sim.

- O coitado está tão nervoso, continuou Amy. A semana passada ele também me pediu para ir comprar a roupa com ele. Afinal consegui convencê-lo a alugar um smoking. Você precisava vê-lo vestido com aquilo. Ficou tão bonitinho! Parecendo um garçom! Mas eu não disse isso pra ele, não, comentou olhando atentamente para a amiga. O que foi? Por que ficou pálida? - Estou muito espantada, só isso. - Pensei que o Ronny tinha lhe contado. Ele não foi pedir um conselho a você sobre as flores para o ramalhete? - Foi, respondeu Selena, afinal conseguindo recobrar a voz e se sentindo uma idiota. Ele foi sim. Foi lá no meu trabalho um dia antes de eu viajar e me perguntou sobre as flores. Nesse momento, Amy fez uma expressão de quem havia entendido tudo. - Ah, Selena, você não achou que ele a estava convidando, achou? A garota mordeu o lábio inferior e fechou um pouco os olhos para reprimir algumas lágrimas que brotavam deles. Elas iriam revelar seu sentimento. Ademais estava muda; não conseguia falar. - Ah, não! exclamou Amy, encostando-se a um carro próximo. O estacionamento agora estava cheio de veículos e dezenas de estudantes passavam por elas, caminhando em direção ao prédio de aulas. - É isso mesmo! continuou Amy. Aquele dia, lá no parque das águas, ele fez muito mistério, quando disse que iria passar no Mother Bear para lhe perguntar uma coisa, não fez? A essa altura, Selena já se recobrara do espanto e segurou a colega pelo braço, aproximou-se mais dela e disse: - Amy, promete que não vai contar nada para o Ronny, nem para a Vicki, nem para ninguém, o.k.? Amy ficou espantada diante do repentino e enfático pedido de Selena.

- Promete, repetiu a garota em voz baixa. Se o Ronny soubesse, eu morreria de vergonha. Ele merece divertir-se nesse jantar e, além disso, não quero dar impressões falsas, 'tá bem? Foi só um ridículo mal-entendido. Promete que não vai contar nada? - Prometo, respondeu Amy muito séria. Pode confiar em mim. Sei guardar segredo. - Ótimo! exclamou Selena, soltando o braço dela. Nesse momento, a sineta tocou, e as duas saíram correndo para a primeira aula.

Capítulo Dezenove

Afinal a semana se passou, e Selena não teve nenhum encontro constrangedor com Ronny. Aliás, o rapaz parecia estar com toda a atenção voltada para Vicki. Ao que parecia, Amy guardara o segredo de Selena, e esta sentiu que deveria ser leal para com a colega e valorizar mais a amizade dela. E a outra também parecia estar interessada em cultivar mais a amizade, pois convidou Selena para irem jantar no restaurante italiano de seu tio, que ficava no centro da cidade, na sexta-feira à noite. - Só nós duas, disse Amy. - Quer dizer que vamos deixar os cachorros em casa? perguntou Selena. - Você está falando do Brutus e do Snoopy? - Claro, de quem mais eu poderia estar falando? - Ah, nada. É, está certo. Eles não deixam cachorro entrar no restaurante. Ah, e ele disse que nosso jantar hoje é por conta da casa. Fiz as reservas para as 8:00h; e vou pegá-la em casa, o.k.? Selena concordou e expressou o quanto apreciava aquele convite da amiga. - Tudo bem, comentou Amy. Eu ia convidá-la mesmo que não tivesse havido aquele mal-entendido com o Ronny. Passo lá por volta de 7:30h, 'tá bom? Antes dessa hora Selena já se achava pronta. O ar do entardecer estava carregado de aromas de flores das árvores que rodeavam a casa. Selena foi sentar-se na varanda, que tomava toda a fachada da moradia. O balanço branco parecia dizer: Venha sentar-se aqui e balançar comigo, nessa brisa noturna! A garota atendeu ao chamado, acomodando-se na almofada espessa que sua mãe fizera enquanto ela estivera fora. Sobre a mureta, havia alguns vasos de planta novos, com petúnias, prímulas e amor-perfeito. A sua mãe gostava daquelas flores; eram as suas prediletas.

Balançando para diante e para trás, Selena respirou fundo, absorvendo o ar adocicado à sua volta. Dois esquilos passaram ali, saltando pelo fio telefônico. E em seguida um tordo bem graúdo pousou no jardim e ficou saltitando por ali, à procura de comida. Por que será que estou me sentindo tão... Que sensação é essa afinal? Estou feliz? Tranqüila? Estou feliz e já adaptada à vida em Portland. É isso aí, pensou Selena. Não, a melhor palavra é “contentamento”. Como é mesmo aquele verso que a Cris falou a semana passada? “A piedade com contentamento é grande fonte de lucro.” É isso que estou sentindo. Estou contente. Selena percebeu que “lucrara” bastante, pois conseguira superar muita coisa. Fora ótimo passar aquela semana com a turma da Califórnia, mas agora reconhecia que precisava procurar amigos ali onde morava. Tinha que se relacionar com jovens da sua idade, que estivessem enfrentando problemas iguais aos dela, ainda que esses problemas fossem uns malentendidos bobos, sobre ramalhetes e encontros. Queria crescer devagar, sem pressa, e acolher tudo que lhe sobreviesse de bom e de ruim. Mais que nunca, tinha certeza de que Deus estava com a mão em sua vida, operando tudo da maneira como Ele havia planejado. Deu um impulso com os pés, no piso de madeira, e passou a balançar com um ritmo mais constante, mais por igual, lembrando o tique-taque de um relógio. E os pensamentos também foram como que “tiquetaqueando” em sua cabeça. Confiando firmemente em Deus, seria mais fácil vencer os ciúmes e a inveja que tinha de Tânia, ou de Vicki, ou de qualquer outro conhecido. Por que iria desejar algo que pertencia a outra pessoa, se não era aquilo que Deus queria para ela e, portanto, não era o melhor? Deus sabia o que era melhor. Ele é fiel e assim iria realizar aquilo que havia planejado para sua vida. Naquele momento, desejou ardentemente passar a “andar” dentro desse plano. Não iria mais resistir a ele, nem impedir de forma alguma a sua realização.

E sentindo-se embalada por esses pensamentos agradáveis ao mover do balanço, notou que um carro parara em frente da casa. Percebeu que não era o da Amy. Espiou entre os vasps de flores que estavam na mureta e viu entrar pela rampa um rapaz vestido de smoking, que trazia algo numa das mãos. Ronny? - Oi! disse a garota assim que ele chegou à varanda. O rapaz pareceu assustar-se. - Oh! Oi! Não vi você aí não, disse ele, aproximando-se mais dela. - Puxa! Você está maravilhoso! exclamou a garota, dando um sorriso amplo. - Obrigado! Estou me sentindo como um pingüim! Selena riu. - Mas não está parecendo pingüim não. - Tome, disse ele, estendendo-lhe um botão de rosa cor-de-pêssego, envolto num papel celofane. Resolvi trazer isto aqui para você. É para lhe agradecer pela sugestão que você me deu sobre o ramalhete. - Ah, não precisava se incomodar não, replicou Selena, pegando a flor e aspirando o perfume dela. - É, mas eu quis trazer. Você é uma excelente amiga, Selena. Gosto muito de você. A garota sentiu o rosto avermelhar-se ao ouvir aquilo. - Obrigada, Ronny, disse. - Bom, disse ele, soltando um suspiro profundo, tenho de ir. - Espere aí, falou Selena, levantando-se e indo em direção a ele. Ronny pareceu ficar ainda mais nervoso vendo-a aproximar-se. - Não é nada não, Ronny, explicou ela. Só quero consertar sua gravata. Fique parado. Ela segurou a ponta direita da gravata e remexeu com ela um pouco. Afinal os dois lados ficaram iguais.

- Pronto. Agora está certinha. Selena notou duas gotas de suor que escorriam das têmporas dele para o rosto. - Calma! falou ela, sorrindo. Você está ótimo e tenho certeza de que vai passar momentos maravilhosos. Nesse momento, a porta da sala se abriu e Tânia apareceu ali, tendo na mão o telefone sem fio. - Já encontrei Selena, Jeremy, disse a jovem. Ela está na varanda da sala com o... Ronny? O rapaz ergueu a mão num cumprimento formal. - Eu já estava de saída, informou ele. - Puxa! Você está fabuloso! exclamou Tânia. Em seguida, voltou a atenção para o telefone e disse: - É um dos amigos de Selena que está aqui, todo arrumado para ums festa de formatura ou algo assim. “Te vejo depois!” sussurrou Ronny para a colega apenas com os lábios e, com um aceno rápido, desceu correndo a escadinha da entrada e foi para o carro. - Obrigada pela flor! gritou a garota. Tânia estendeu-lhe o telefone, dizendo: - Tome. Ele quer conversar com você. Não entendi o que o Jeremy falou sobre você. Disse que pensou que você sabia. - Sabia do quê? Tânia colocou o aparelho na mão de Selena, que o chegou ao ouvido. - Oi, Jeremy! O que houve? - Ganhando flores, hein? comentou o rapaz. Talvez meu irmão não saiba que está com um concorrente sério. Selena olhou para a irmã como quem não entendera. Tânia ergueu as mãos e disse:

- Falei com ele que não sabia de nada. - Quer fazer o favor de “voltar a fita” um pouquinho, pediu a garota. O que é que você e a Tânia estavam conversando? - Ela lhe contou que estou pensando em ir aí daqui a algumas semanas? - Não, ainda não. Que bom! Tenho certeza de que você vai gostar de conhecer nossa família. - Pois é, e eu também estava com esperança de que vocês conhecessem uma pessoa da minha, mas ele me disse que você já o conhece. - Quem? perguntou Selena, segurando o telefone com a outra mão. Colocou a rosa no balanço e deu de ombros para Tânia. - Lembra de uma carta que Katie mandou pra você um tempo atrás? indagou Jeremy. Foi meu irmão que me deu essa carta, que eu entreguei para Katie. Esse foi o único jeito que ele encontrou para entrar em contato com você. Os dois se conheceram no aeroporto de Londres. - Paul!? Selena teve a sensação de que uma força invisível a empurrara, atirando-a contra uma das pilastras da varanda. - Você é irmão de Paul? indagou ela. - Ele também ficou muito espantado quando entendeu isso. Falei sobre Tânia e em seguida mencionei que ela tem uma irmã chamada Selena. - E o que foi que ele disse? quis saber a garota. - Compreendeu que só poderia ser você, e me contou a história toda. Contou que você emprestou dinheiro pra ele em Londres, no telefone público. Depois que sentou ao seu lado no avião, no vôo para Portland; que pensou que sua mala era a dele. E depois disse que se referiu a você como a “princesa dos lírios” e mencionou que você lhe escreveu uma carta, dizendo que ele não estava sendo sincero.

Selena fechou os olhos e, pela centésima vez, arrependeu-se de ter mandado aquela carta de modo tão impulsivo. Se havia uma lição que queria muito aprender era ficar de boca fechada. No caso aí, seria guardar os pensamentos só para ela, e não ir logo escrevendo tudo. - Aquilo foi... na verdade eu não... não estava... replicou ela, procurando as palavras certas para explicar. Foi uma espécie de mal-entendido. Afinal, ele até levou flores para minha avó. E ainda nem tive chance de lhe agradecer. Quer fazer o favor de agradecer-lhe por mim? - Claro. Mais alguma coisa que você quer que eu lhe diga? Já lhe contei que a vi surfando na semana passada. E ele não ficou nem um pouco espantado. - Ué, e por que deveria ficar espantado? inquiriu Selena. - Tem razão, disse o rapaz. Eu não deveria me admirar com nada que diga respeito a você ou sua irmã. - E quanto ao seu irmão? quis saber Selena. Será que ele vai fazer algo que pode me deixar espantada? - Como assim? - Ele não está mais namorando a Jalene, está? - Não, eles terminaram poucos meses atrás. Aliás, pelo que sei, você teve uma parcela de responsabilidade nisso. Pelo menos é o que Paul e minha mãe deixam transparecer. É, Selena, você está se tornando uma pessoa importante em nossa família. A garota teve vontade de dar risada, mas conteve-se. Ela achara que havia tempo que Paul se esquecera dela e do que tinham conversado no avião, e na verdade ele até falara dela com os pais. - Então diz pra ele que mandei um abraço. - O.k. Mais alguma coisa? indagou o rapaz. - Diz que a piedade com contentamento é grande fonte de lucro. - O quê?

- Ah, deixe pra lá, respondeu Selena, ao ver uma expressão de estranheza estampar-se no rosto de Tânia. Diz que espero que ele esteja bem. - Está bom. Vou dizer. Ah, e quando eu for aí, talvez nós quatro possamos fazer um programa juntos. E agora, você pode passar o fone de novo para a Tânia, por favor? Selena devolveu o aparelho para a irmã, que cobriu o bocal com uma das mãos e disse: - Continuo não entendendo. - Depois eu lhe explico, prometeu Selena. A garota voltou a acomodar-se na almofada do balanço e aspirou o perfume da rosa. Movendo-se suavemente ao sabor da gangorra, que parecia marcar os segundos como um relógio, Selena sentiu um desejo irreprimível de sorrir. A mente girava a mil por hora, só de pensar nas maravilhosas possibilidades, de romance e sonho, que o futuro reservava para ela. Por fim, como que numa prece, sussurrou baixinho para Aquele que já sabia no que ela estava pensando: - Ah, quem me dera!

Fim

Série Selena 4 Feche os Olhos
Robin Jones Gunn

Título original: Close Your Eyes Tradução de Myrian Talitha Lins Editora Betânia, 2000 Digitalizado por deisemat Revisado por deisemat

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Série Selena 4

Feche os Olhos

Robin Jones Gunn

Para Janet Kobobel Grant Minha amiga, este é o vigésimo livro em que trabalhamos juntas. Pespero que os leitores saibam algo que eu já sabia o tempo todo: Sem a sua colaboração, não teria conseguido fazer nenhum deles.

A majestosa mansão vitoriana onde morava. atirando na lareira acesa um invólucro de chicletes que acabara de amassar.Cadê mamãe? perguntou ela. havia dezenas de folhas de papel. Enquanto Ronny voltava a concentrar-se no dever de casa. era bastante espaçosa. Ele se achava deitado no chão. 'Selena empurrou a pulseira esmaltada mais para o alto do braço e dirigiu um sorriso de incentivo para o colega._____________________________________________________________________ Capítulo Um . Antes que o rapaz respondesse. A garota inclinou a cabeça para trás e fitou Ronny. entrou na sala tendo na mão o telefone sem fio.Foi levar os meninos ao barbeiro. que já pertencia à sua família havia mais de cinqüenta anos. virando-se para a outra. e à sua frente estava um livro de física aberto e apoiado na forma de um V invertido. a irmã mais velha de Selena.Você está quase conseguindo. . disse. com seus olhos azulacinzentados. À volta do rapaz.Quer dar uma parada e fazer um lanchinho? indagou. Tânia. . . . Tente de novo. respondeu Selena. Selena esticou as pernas e correu os olhos carinhosamente pelo aposento aconchegante.Como é que você consegue entender esse negócio? indagou Ronny Jenkins. .

como fazia todos os dias. principalmente porque Ronny se achava presente. anunciou ela. havia um vidro de essência de baunilha destampado. Vou fazer uns biscoitos. geralmente ela era toda sorriso e sussurros. Ou Selena muito se enganava ou ela estivera conversando com o namorado.Claro. replicou a irmã. . estavam dois ovos.Tá o.Agora tenho certeza de que ela está chateada. e Selena reconhecia que tal pergunta poderia deixar Tânia meio constrangida.Tudo bem com você? quis saber a garota em tom cauteloso. comentou Selena em voz baixa. .Volto já.Você falou comigo? .Que foi? indagou o rapaz. quase a ponto de cair. Estou ótima. e não lágrimas. sempre que telefonava para ele. A .k. a irmã estava untando uma assadeira com manteiga. Ronny estava rabiscando uma série de números numa folha de caderno e permaneceu com a cabeça baixa. Na beirada. Contudo. erguendo os olhos. Segurando com uma das mãos a saia longa e rodada. . levantou-se e virou para ir à cozinha. de corte reto. Jeremy Mackenzie. . As duas nunca tinham sido amigas íntimas. Seu cabelo louro-escuro. . A um canto. .Notou que Tânia tinha lágrimas nos olhos. exalando um agradável aroma sobre tudo. continuou Selena. disse.Deixe pra lá. Aposto que ele não vai vir. àquela mesma hora. respondeu a garota. saindo da sala e indo em direção à cozinha. como se fosse uma bênção. . Tânia já enchera a mesa com os ingredientes que pegara na dispensa e até um pacote de espaguetes.Aconteceu alguma coisa entre ela e Jeremy. caiu-lhe nos olhos. Quando Selena entrou. .! exclamou ele.

Selena sentou-se num tamborete.Claro que está! retrucou Tânia. Quando ficara sabendo que Jeremy era irmão de Paul.jovem não olhou para ela.Não tem dinheiro. Essa pequena correspondência e as poucas conversas que tinham tido acabaram por criar em Selena uma porção de anseios. Nas últimas semanas. ela o vira na cidade duas vezes e recebera duas cartas dele. Agora. Jeremy tinha um irmão. Paul. disse Tânia. porém.Na dispensa. e Selena entendeu que finalmente iria poder abrir sua caixinha de jóias. Está fazendo as provas IIo ir. enquanto Selena procurava realimentar os sonhos. Só porque Jeremy não vai vier nesse final de semana. Selena também acalentara alguns desejos. Nesses meses. no aeroporto de Londres. abrindo a porta do armário e remexwndo dentro dele. que a garota ficara conhecendo cinco meses atrás. isso não significa que minha vida vai parar. .Por que ele não vai vir? . . E nesse período. todas as possibilidades se frustravam. tivera certeza de que fatalmente seu caminho iria cruzar com o do rapaz. Tenho muita coisa pra fazer. que ela guardava no coração como se este fosse uma caixinha de jóias. Muita mesmo. Na prateleira de cima. quando as aulas terminarem? . como havíamos planejado. Onde é que mamãe esconde as gotas de chocolate? . . Jogou o resto da manteiga numa tigela e se pôs a batê-la vigorosamente com uma colher de pau. Tem de estudar. explicou Selena. atrás das toalhas de papel. sentindo o coração apertar. l-scolha a desculpa que você quiser. . . A jovem foi à dispensa à procura do chocolate. Afinal Jeremy programara ir a Portland para ver Tânia. Jeremy e Tânia haviam feito muitos planos para essa ocasião em que ele viria de San Diego para visitá-la.Então ele vai vir mais tarde.Vai tentar. guardando-os dentro da sua caixinha.Tudo bem com você? indagou Selena de novo.

É. . se até lá ele tiver conseguido ajuntar o dinheiro. vindo em junho. . Tânia apertou os lábios como se estivesse reprimindo uma avalanche de palavras. não dava muito valor à lógica da garota. . . você tem razão. E nenhum dos dois tem muito dinheiro. resmungou Selena.É. continuou ela. Ele está precisando trocar os freios do carro.Vocês estão constantemente telefonando um para o outro. mas então não vai demorar muito. Mas isso só vai acontecer. Selena devia ter se lembrado de que não deveria provocar Tânia quando esta se encontrava de mau humor. Tânia não retrucou. você não entende nada de nada sobre o amor. É só esperar mais algumas semanas. . Contudo resolveu dizer o que pensava. Admirada ao ver que a irmã concordara com ela.Selena. colocando a toalha de papel de volta na prateleira. Você não acha melhor ele passar uma semana aqui? . é claro. explicou. dando um estalido com os dedos para exemplificar o que dizia. ele pode ficar mais tempo. . insistiu Selena. erguendo as mãos como que para se render. com dezoito anos.Provavelmente por causa da conta de telefone. Além disso. como por exemplo. e a conta dele no banco está a zero. disse para a irmã (e para si mesma). .O que é que você quer dizer com isso? indagou Tânia girando nos calcanhares e tendo na mão uma toalha de papel. que só tinha dezesseis.. gastar o dinheiro em telefonemas em vez de ajuntá-lo para comprar uma passagem de avião. retrucou Tânia. o tempo iria passar assim ó. Tenho certeza de que a conta deve ser alta. Não entendo mesmo. murmurou Selena. Por que não telefonam menos e assim economizam um pouco? . não. Se fosse no final de semana. acho que o amor leva a gente a tomar umas atitudes malucas. continuando a procurar as gotas de chocolate.Ah.É.Foi só uma sugestão. E a principal razão era que a jovem. creio que sim.

Parece que já tem uns dez anos que esse pacote está guardado aí. que bobagem! exclamou Selena afinal. Agora o meu plano de ver o Paul também foi por água abaixo. enquanto Selena se mostrava toda cheia de cuidado.E daí? Ele está fechado.Ah. Nesse momento. já meio amassado. Pegue um. que a garota nunca diria isso em voz alta para a irmã. para não ficar com aquele detestável “bigode branco” no lábio superior. Ronny entrou na cozinha. concluiu. ótimo! exclamou. embora fosse mais nova. Naquele momento. Tânia enfiou a mão no fundo de um armário suspenso. . disse. Selena.O que está acontecendo? quis saber o rapaz. pegando um grande pacote de gotas de chocolate. vou comer. localizado acima da geladeira. . Durante a vida toda ela. Experimente. Olhe. . . Só tomava leite com um canudinho. . comentou Selena. Experimente você. Tânia. Tânia se mostrava mais delicada e “certinha”. . Agora era Tânia que estava agindo como Selena. Engraçado como ela fazia algo contra sua natureza só para aborrecer a irmã. e encontrou o que procurava. a garota se deu conta de que ela e a irmã haviam invertido os “papéis”. replicou Selena. né?! É claro. bagunçando a cozinha toda para fazer biscoitos.Eu não.Vamos lá.Ah. sempre fora a mais audaciosa e atirada. Um silêncio pesado tomou conta do ambiente. Eles não põem conservantes nesses negócios para que durem até o próximo século? A jovem abriu o pacote e derramou os docinhos sobre a mesa. Quando eram pequenas. .Você não é a única que perde com isso. atirando alguns na boca. pensou Selena. pegando um punhado de chocolates. . porém.

como sempre.E fique relembrando que dentro de mais algumas semanas ele vai vir. Tânia deu uma resposta também amável: . . sentando-se ao lado de Selena e empurrando os ovos da beirada da mesa. já. Houve um dia em que ele até jantou com a família da colega.Estou fazendo biscoitos. concluiu o rapaz. e eu tenho interesse sim. defendeu-se a garota.Eu também. Capítulo Dois . Espantada com o tom amável da irmã. Quando é que esses biscoitos vão ficar prontos? . levantando-se para voltar à sala. falou Selena.Só quero saber uma coisa. querida irmã. Ah. A princípio.Ah. medindo o açúcar e examinando a vasilha atentamente para verificar se estava tudo certo.. com a voz meio embolada por causa dos chocolates na boca. é mesmo. Depois começou a ir também às segundas e quartas. Ronny já estava se acostumando a esse tipo de “guerra” entre as duas irmãs. . é só falar comigo. Mais do que você pensa. pensou Selena. Em seguida. ela dirigiu à irmã um olhar amigável e concluiu: . Os pais de Selena incentivavam as visitas dos amigos dos filhos. ele passara a freqüentar a casa de Selena. aparando algum gramado. Cerca de três semanas atrás. . Muito mais do que você pensa. E Selena está “dando o contra”. e sempre que não estava trabalhando.Então. . e com isso Ronny se tornara quase um membro da família.Já. principiou ele.Estou não. embora ela houvesse saído para encontrar-se com a amiga Amy Degrassi. respondeu Tânia. Tenho de terminar esse dever de casa hoje ainda. Obrigada pelo interesse. explicou Tânia. ia só às sextasfeiras. se precisar de alguém para provar.

Amy.Você desiste muito fácil.O Ronny está aí? indagou a colega.Ah. . Mas foi pra isso que você ligou.Não fui eu quem ligou. Acomodou-se numa poltrona próxima da porta que dava para o quintal dos fundos.Eu sei. . . disse Ronny. . não. Você já fez os seus? .Humm.Não estou mudando de assunto. .Eu também. concordou Selena. . dando um sorriso meio disfarçado. . Mas tenho uma notícia pra você. Agora só falta um. .Acho que já eliminei mais dois problemas. Então me diga logo sua notícia que eu vou dizer a minha.'Tá brincando? É para sexta-feira ainda. . Ergueu-se de um salto e correu para a saleta. foi você. Amy! exclamou. humm.O quê? .Oi. lembrando do sonho de ver o Paul nas férias. pode me chamar. Se tiver alguma dificuldade. Vou ficar aliviado quando as aulas acabarem. pegou o fone e apertou uma tecla.Adivinha! . pra me dizer que não sou persistente? .. O telefone tocou e daí a pouco Tânia gritava da cozinha: . é mesmo. . Está lá na sala terminando os problemas de física. o cômodo da velha mansão que ela mais apreciava.Não sei.É a Amy.Vou atender no escritório. ouvindo o clique que revelava que Tânia desligara a outra extensão. Selena. Desisto. E por que você sempre muda de assunto quando falo em Ronny? . disse a garota para o colega.

Não devia ficar tão obcecada com a idéia de ver esse cara. eu sei.Boba! exclamou Amy.'Tá bom.Não sei. ..” Degrassi. . É só que o Paul é. Ele é um misterioso desconhecido cuja estrada cruzou momentaneamente com a sua.O que significa que você não vai ver o Paul.. certo? .. Selena quase enxergava a amiga de olhos escuros. .Jeremy não vem mais. . Não sou obsessivo-compulsiva. soltando um suspiro. . vamos parar com a sessão de psicanálise. . comentou Selena. . deitada sobre a cama coberta com uma colcha de retalhos. não.. né? Não vai ficar satisfeita enquanto não conseguir o que quer. vai se sentir frustrada porque a fantasia acabou.Inacessível? . eu diria: dessista desse sonho e passe a dar atenção ao Ronny. . quando conseguir.Por favor. e você sabe disso. .Também não. . .Mas não consegue ficar sem revelar essa característica das pessoas obsessivocompulsivas. É só isso. jogando para trás o longo cabelo castanho e anelado. Paul não passa de um fantasma em sua vida.É. . Você sabe que ele gosta de você. . mas.Pelo que você me contou sobre o Paul..Não necessariamente.Posso lhe dizer o que penso? indagou Amy.Certo. então está envolvida numa fantasia.O que é então? indagou Amy. Os dois agora estão em órbitas diferentes. pronta a “despejar” sobre ela suas pitadas de sabedoria. “Dr. e por enquanto não vão caminhar juntos. Depois.

Onde é que você arranjou essa psiquiatria de ficção científica? Não gosto quando você fala nesse tom de filme de terror. É muito poético. você vai chamar o Ronny. não. Por que é que. Amy.Não é filme de terror. .Humm. hein? . você resolveu começar a direcionar minha vida social. . . Pra ser mais precisa . né? Selena não respondeu imediatamente. Nós podíamos dar um jantar para alguns colegas da escola.E quem você pretende convidar? quis saber Selena. repetiu Amy. Posso arranjar umas lagostas no restaurante do meu tio. explicou Amy.Está bem. replicou Selena.Eu e o Ronny somos apenas amigos. . Enrolou um dedo numa mecha de seu longo cabelo louro e notou que precisava lavar a cabeça. Minha mãe disse que podemos fazer aqui em casa. principiou Amy. se nesta semana ele ficar sabendo que eu existo. como uma espécie de comemoração do fim do ano. E você vai convidar o Ronny. . não um fantasma. E quando você quer dar festinha? . . O Drake? .É. Selena não respondeu. né? . . legal.O que estou querendo dizer. e não falando sobre gente. Tinha aplicado muito creme relaxante pela manhã e ele parecia um pouco grudento. . disse Selena. quando bem aí perto tem algo de muito valioso à sua espera. quero dizer.Parece que você está dando as coordenadas para o ônibus espacial. É por isso que estou ligando pra você. Paul é uma pessoa.quando bem aí na sala da sua casa tem algo de muito precioso à sua espera. de repente.Não pensei ainda. assim a gente faz algo bem elegante.Selena soltou uma gargalhada. Talvez sexta-feira. é que não adianta você ficar desejando algo que não vai acontecer.Porque tive uma grande idéia.Selena. E você sabe disso. Selena. .

k. Por fora. disse Selena. respondeu a garota. Contudo. Tenta pôr nessa sua cabecinha inteligente uma verdade muito poética: um Ronny na mão é melhor do que dois Pauis voando. melhor.Humm! Até que não estão ruins. Não. não! Você já está de novo pensando naquele fantasma. por dentro. não está? . Ela sabia que o melhor a fazer naquele momento era ceder. .Ah. não.Talvez. poderia concordar. com certo riso na voz. Quer um? Foi minha irmã quem fez. Era mais que isso. e quanto mais cedo.Talvez. interveio Amy. . O mais interessante em tudo que se relacionava com Paul era que quanto mais pensava nele. . Capítulo Três .. para agradar a amiga. respondeu Selena.‘Tá bom. . comendo um dos biscoitos daTânia.. Selena. mais se convencia de que estava apaixonada pelo rapaz. Sabia que algo teria de acontecer entre eles. já que é isso que você pensa. Tinha certeza de que fora Deus quem aproximara os dois. não deixaria ninguém abrir a caixinha de sonhos que guardava escondida no coração.O.

respondeu a garota. A colega empurrou para um lado sua bandeja. era um dos “astros” do time de basquete da escola. . engoliu o biscoito inteiro. Amy era meio “enjoada” para comer.Foi você quem fez? quis saber ele. bateu de leve no braço de Selena e perguntou: . . Com uma bocada só. Ronny. Srta. com algumas fritas já frias e um hambúrguer que ela apenas começara a comer. ainda podem comprar o ingresso.Meninas. Não estou muito a fim de gastar.Claro.Você vai? . que se aproximara do grupo.Eu gostaria. . Deu uma dentadinha no biscoito de Selena e já ia abrindo a boca para dar sua opinião sobre ele quando Drake apareceu por trás delas e disse: . . falou Drake. respondeu. e se vocês quiserem. E não tinha a menor dificuldade para convencer fosse quem fosse daquilo que pensava. não. O nome dele era Anton Francisco Drake. esticava o queixo para diante.Acho que não. Amy! O rapaz sentou-se entre as duas amigas e acomodou-se à mesa. Com o movimento. quando comia.Ele não vai te morder. separando-se os três componentes: as duas metades do pão e a carne. Todos tinham conhecimento disso.Não. . o tratavam por “Drake”. replicou Amy. isto é. Gosto muito de basquete. que penteava todo para trás.Ela e Amy estavam lanchando juntas na hora do almoço. . Tinha cabelo castanho-escuro. vocês querem ir ao jogo do Blazers sexta-feira à noite? Tem uma turma de rapazes que vai. E sempre que desejava dar ênfase a algo que dizia.Quer um? indagou a garota. não. o sanduíche deslizou no prato. inclusive os professores. Tendo mais de um metro e oitenta de altura. contudo todos. estava de olho nos biscoitos de Selena. minha irmã. Naquele momento. Ontem à tarde ela estava meio chateada e resolveu fazer biscoitos para se distrair. .

Drake se dava conta de que a garota tinha interesse nele.Quem precisar de carona é só falar comigo. Pegou a amiga pelo braço. Drake se pôs a pegar as fritas da bandeja de Amy e disse: .Talvez. pela primeira vez..Você quer ir. Ronny? indagou Drake. . foi não. . Saíram caminhando. . enquanto pegava mais algumas fritas. com um brilho alegre nos olhos castanhos.Então me explica como se chega à sua casa.Isso foi maravilhoso! Agora podemos começar a planejar o jantar para a outra sextafeira. A garota olhou para Selena e deu uma piscadela. indicando o final do intervalo. seis ao todo. dirigindo-se ao rapaz. . A que horas você vai me pegar? Drake deu de ombros. e os jovens que ainda estavam na cantina. foi logo dizendo Amy.Não. A sineta soou. e Amy deu umjeito de ficar um pouco para trás com Selena. O Drake finalmente me convidou para sair! .Ótimo! exclamou Amy. pediu Drake. mas com um bom “empurrãozinho” de sua parte. .É. O rapaz mudou um pouco a expressão do rosto. Selena teve a impressão de que. . . . continuou ela. se levantaram e foram levar a bandeja ao balcão. disse Selena brincando.Hoje mesmo faço um mapa pra você. creio. falou Amy com meiguice. replicou ele. sinalizando para a amiga que conseguira o que desejava.Viu o que aconteceu? indagou ela para a amiga. Acho que nunca fui lá. . depois eu te falo. Estou vibrando! .Eu preciso.Por volta de 18:30h.

Vamos lá.É. talvez o Mike e a Vicki queiram ir comigo e o Drake ao jogo. retrucou Amy. Amy inclinou-se para Selena e disse: . fazendo as pontas aneladas do cabelo dançar sobre os ombros.Espero que você e o Drake se divirtam bastante. em outras ocasiões.Você me irrita. Contudo. como agora. mas preciso de uns pontos a mais. E com sua meiguice. a colega continuou falando dos planos para o jantar que fariam. sabia? Está me deixando nervosa. ela se revelava a caçulinha da casa. Rykert. Já tenho um encontro marcado com o livro de educação cívica. Há momentos em que Amy demonstrava uma maturidade e uma sabedoria incríveis. E enquanto caminhavam para classe. sempre determinada a conseguir o que queria. . As duas se sentaram lado a lado na sala de aula. Bom. Selena! A garota abanou a cabeça. manipulava todo mundo com essa finalidade. falando alto para superar o zunzum da classe. . Selena virou-se para Amy e fez um comentário final acerca de sexta-feira. disse o Prof. .Nem era preciso que ela dissesse isso para Selena. pessoal.É provável! concordou Selena. É que tinha duas irmãs mais velhas e aprendera com elas muitas lições de vida.Olá. Já terminou aquele trabalho. solicitados ou não. nós quatro poderíamos sair juntos.Não posso. Você mesma me disse. . Estava estampado em seu rosto. abanando a cabeça.Que tal se você fosse ao jogo com o Ronny? Depois. .Tem não. . Como essa minha amiga tem facetas variadas! pensou Selena. . Podem ir passando os trabalhos para a frente. E nesses instantes se punha a “distribuir” conselhos. Amy girou os olhos para o alto. . você sabe disso.

Será que estou me iludindo ao pensar que algo possa acontecer entre nós? E por que será que a Amy se convenceu de que o Ronny gosta de mim e não é apenas um simples amigo? Deu uma espiada para trás e viu o rapaz conversando animadamente com a Vicki. vinha lhe passando muitos dados sobre algumas bolsas de . A garota gostava de ouvi-lo conversar com Deus. e só. fazia isso em todas as suas aulas. parecia uma garotinha. É só isso. mas ainda assim com certa exuberância. Depois pediu que conseguisse terminar o segundo ano com notas boas. essa era uma das vantagens de se estudar numa escola particular cristã.O. Selena também formulou sua petição: que não ficasse com a mente tão voltada para os rapazes. onde Ronny estava sentado ao lado de Vicki Navarone. A maioria dos professores orava apenas no primeiro horário. mas parecia que depois não acontecera mais nada. junto com a turma. pessoal. Está vendo? Ele tem amizade com uma porção de garotas. Ultimamente o Wesley. A Amy está com essa preocupação em conquistar as atenções do Drake. em vez de deixar a mente e os olhos voltarem-se para o fundo da sala. Enquanto entregava seu trabalho.. Ronny e Vicki tinham saído juntos uma vez. na sala. Selena teve de esforçar-se para se concentrar na aula. Rykert. Quando ela sorria daquele jeito. . ligeiramente tímida. Era como se o Senhor estivesse presente bem ali.A colega dirigiu-lhe um sorriso de agradecimento. O Prof. Para Selena. pensou.k. Selena gostava desse traço da personalidade da amiga. como dois velhos amigos. E qual é o meu problema? Minha mente se acha ligada em Paul. Eu sou apenas mais uma de suas amigas. porém. Vamos orar para iniciar a aula. Era algo que as duas tinham em comum. A Tânia está lá toda cheia de suspiros por causa do Jeremy. Era outra prova de que o colega era apenas amigo das meninas. Esse negócio de relacionamento humano é muito complicado. seu irmão mais velho.

Farão um relatório escrito sobre uma experiência pessoal e o apresentarão à classe na última semana de aula. continuou o professor.Então. por um total de quatro horas. . encerrando a oração. vou explicar a tarefa e depois direi com quem cada um de vocês irá trabalhar. a garota pensou também que seria muito interessante ser parceira do Ronny. nada de trocar de colegas. Essa folha que vou distribuir agora traz a lista das organizacoesa. para a nota da prova final. deve ser uma dupla para cada organização. Não pode haver duas num mesmo local. no mínimo. . pensou Selena. os dois juntos. Ou talvez possa escrever sobre a experiência de conviver com uma avó idosa e falar da cirurgia que ela fez meses atrás. . contudo só começara a pensar seriamente em faculdade nesse último semestre. Como o Drake não fazia essa matéria.Amém! disse o Prof.Não. erguendo um pouco mais a voz.Primeiro. Vou escrever sobre minha viagem à Inglaterra. . Tenho aqui uma lista de organizações de Portland que aceitam trabalho voluntário. vocês vão entrar em contato com a organização. Amy e Selena se entreolharam. vão redigir um relatório e apresentá-lo perante a classe. . oferecendo trabalho voluntário. Por uns instantes. Rykert. Ela possuía inteligência necessária para entrar em diversos tipos de cursos. as duplas e as informações que precisam constar do relatório. Por favor. E por favor. eu vou designar. e eu vou indicar o parceiro de cada um. Vai ser fácil. .estudo em faculdades. talvez a Amy quisesse fazer dupla com Selena. Em seguida. ele fez uma comunicação à classe.Este ano.Que dia que é pra entregar? indagou Amy.Podemos escolher o colega de dupla? quis saber Amy. vai ser um trabalho em duplas. Rykert. Cada dupla vai escolher uma delas. . Mais alguma pergunta? . vocês terão um trabalho um pouco diferente. Em seguida. disse o Prof. Por fim.

era um tipo forte e caladão. Amy sabia que os pontos estavam garantidos.Vocês têm duas semanas para dar as quatro horas de serviço.Byron Davis! sussurrou Amy baixinho. Colega. . . . que se sentava duas fileiras à frente dela. antes que virasse a página para ver a lista das duplas. a chamada escolar segue a ordem alfabética do sobrenome dos alunos. Jensen e Jenkins*. ou talvez ainda não tivesse tido coragem de olhar.) . da T.Selena. um aluno estudioso que só tirava notas altas. Byron estava examinando a lista das organizações e aparentemente ainda não havia procurado ver quem seria seu parceiro de dupla. parece que todos os meus sonhos estão se realizando hoje! Byron. Além disso. ele dava a impressão de ter medo de relacionar-se com as garotas. menos o Jonas! . nós vamos “arrebentar” nessa prova final! ___________________ * Nos Estados Unidos.Ah. Pelo fato de ser tímido. Selena gostaria muito se Byron fosse seu parceiro. tanto o escrito como o oral. Daí o fato de o nome Ronny Jenkins ser próximo ao de Selena Jensen. Fazendo dupla com ele. Jonas.Nós dois estamos juntos. Pelo menos tenho carro e você não.Selena! Virou-se e viu o colega sorrindo e segurando a folha no ar. E foi com o rosto radiante que se aproximou mais dela. Selena pegou a pilha de papéis que lhe fora entregue pelo colega da frente e passou-a para a garota que estava sentada atrás dela. de modo que só Selena escutasse.. . disse. Contudo. e os relatórios. ouviu Ronny chamá-la. Na certa iriam tirar a nota máxima. e não do primeiro nome. Uma das meninas que se achava numa das carteiras à frente soltou um gemido meio zombeteiro e disse: . disse ele. ela não ficaria na incômoda posição de ser sempre a mais inteligente da dupla. E se você for boazinha. posso deixar que pague a gasolina.Muito obrigado! disse o rapaz. (N. são para a semana da prova final. não! Qualquer um.

Notou que Amy a fitava. dando um sinal de “tudo bem” e voltou-se para a frente. Amy ergueu uma das sobrancelhas e sorriu timidamente para Selena. Assim que soou a sineta. dirigindo-lhe um olhar expressivo. dizendo o nome do rapaz apenas com os lábios: “Ronny!” Capítulo Quatro Selena desviou os olhos de Amy e se pôs a examinar as folhas que havia recebido. ela . No resto da aula.A garota levantou o polegar. eles estudaram um capítulo do livro da matéria.

Era um rapaz tímido demais ou então não falava bem a língua.Professor Rykert! chamou alguém à porta. correndo os olhos de forma graciosa pelos dois colegas. pedindo que os dois fossem à frente. . . concordou Selena. Amy dissera que ele era do Camboja e chegara aos Estados Unidos apenas alguns meses atrás. Vocês se importariam de fazer um grupo de quatro. A garota aprendera a tirar partido de sua popularidade e bela aparência para obter o que desejava. A garota teve uma contração involuntária no rosto. aqui com o Ronny e a Selena. junto com a Vicki e o Tre? . principiou ele. Nesse momento.guardou seus objetos na mochila e levantou-se para sair.Ah. disse logo Ronny. . Eles se aproximaram da mesa e ficaram parados perto dele. . pois não se adaptara ali. Tinha rugas de preocupação na testa. disse o professor. que formei as duplas seguindo a ordem alfabética. Fosse como fosse. entre os olhos verdes. Tre era um parceiro que ninguém queria. e aqui ele apontou para Selena. Eu queria que você e o Tre formassem um grupo de quatro. O professor aguardou que os outros alunos saíssem da sala antes de começar a falar.Vocês devem ter observado. . Outro colega informara que ele fora expulso da escola pública e que o Royal fora o único colégio que o aceitara. Cheguei a pensar em alterar isso para que você. Pra mim. fizesse dupla comTre.Eu queria perguntar uma coisa a vocês. Estávamos falando sobre você.Claro que não. Vicki terminara fazendo dupla com ele.Também não. isto é. . mas desejou que ninguém tivesse notado. obrigada! exclamou a garota. Era Vicki. Tre Nuygen era um aluno estrangeiro que fora transferido para o Colégio Royal no meio do semestre. o professor chamou a ela e ao Ronny. dando de ombros num gesto de indiferença. Vicki! replicou o professor. Assim me sinto bem melhor.Entre. . tudo bem.

Selena sentiu algo fervilhar em seu interior. o. esfregando as mãos e olhando os três com uma expressão tranqüilizadora. Ronny. Eu já tinha visto aquilo ali.É perto de meu serviço.k. Prof. É ligada a uma missão que dá assistência à população de rua e a algumas famílias de baixa renda.Parece que vamos aprender bastante com esse trabalho. explicou o professor. Rykert.Isso é o que espero. que funciona depois das aulas. . comentou Selena. você fica encarregado de comunicar ao Tre o que dissemos aqui. disse Vicki. bem mais do que a gente imagina. .. e teriam de ficar perambulando pelas ruas. a garota se virou para o Ronny e dirigiu-lhe um olhar muito meigo. . .Assim me sinto muito melhor. mas não sabia o que era.E se mais adiante vocês tiverem alguma dúvida. Saber Ronny. Gostaria que os quatro assumissem a Highland House. Muitas dessas crianças nem têm casa. explicou Selena. Por que tinha essa sensação? Menos de uma hora atrás ela não orara a Deus falando-lhe sobre os sentimentos que abrigava em relação ao .A principal meta do pessoal da Highland House é ajudar as pessoas a recomeçarem a vida. é só me falar. Então vão para a Highland. Outras moram em lugares perigosos e não podem permandecer sozinhas enquanto a mãe está no trabalho. .Obrigada.E eu quero sugerir-lhes uma organização para trabalharem. Em seguida. Quem opera esse clube é o Ministério Evangelístico Highland. O Kids Klub é para os filhos de pessoas que trabalham fora. Eles têm uma pequena agência de empregos e também dão cursos de formação profissional. continuou o Prof.‘Tá certo. expressando sua gratidão. continuou o Prof. disse. Rykert. Então estamos combinados.? . . Vocês vão trabalhar com o Kids Klub. Rykert. Sabem onde fica? .Muitas. .

em letras menores. Na frente da casa. Selena estacionou numa vaga próxima e notou que na varanda havia uma outra pessoa. E é o que importa para mim no momento. Rykert a tivesse colocado em dupla com Tre. como que formando uma barreira entre ela e a rua movimentada. havia várias árvores. batendo a corda para as meninas. À tardinha. Havia também uma espaçosa varanda onde duas garotas pulavam corda. E se esse teste em minhas emoções é uma espécie de prova final que o Senhor está me dando. cedros. resolveu dar uma volta e passar pela Highland House a fim de dar uma espiada. também quereria que ele os juntasse com outro grupo. Embaixo do nome. e no portão de entrada. enquanto uma das garotas saltava. lia-se o seguinte: “Um lugar seguro para se recomeçar a vida”. uns dez ou doze garotos jogavam futebol. quando Selena estava saindo do trabalho. recriminou-se. É um trabalho da escola. avistou a velha mansão.eram tão estranhas para ela! Por que Deus estava lhe enviando tantas provas de uma vez só? Será que ele queria ver se ela fora sincera quando fizera aquela oração? Acomodando-se na carteira para a aula seguinte. Numa das paredes dela. . E todos queremos tirar a nota máxima na prova final. Selena pensou em Vicki e resolveu tentar ser justa. quero tirar um 10 nela também. com voz grave e forte. uma placa de formato oval com a identificação: Highland House. É só isso. Deus. No gramado. ou de que deveria fazer o mesmo que a colega? Caminhou apressadamente para a classe seguinte. Depois de rodar onze quarteirões. Além disso.Ronny? Por que será que aquele olhar sedutor da Vicki para o rapaz a deixara com a idéia de que precisava protegê-lo. Se o Prof. perguntando a Deus por que essas sensações começavam a perturbá-la tanto. E foi contando as quadras à medida que se aproximava do rio. O homem se encostou em uma das pilastras e se pôs a contar. estava pintado um mural de cores brilhantes. isso aqui não tem nada a ver com namoro ou amizade. talvez o diretor. Sentia-se tão imatura com isso! Essas situações .a gozação de Amy e o ciúme que sentia de Vicki naquele momento .

Sentiu vontade de descer do carro. Ou pode ser que queiram que ajudemos os garotos a fazer o “dever de casa”. Selena sentiu uma enorme pena dele. como aquele cara está fazendo. estampou-se uma expressão de desespero. Selena nunca havia oferecido nada para um mendigo. Parecia que no momento havia ali apenas um adulto para atender a todas aquelas crianças. a garota sussurrou: “Depois eu venho aqui. e ela estava com uma porção de dever de casa.O senhor gosta de pãozinho de canela? O homem ficou meio espantado com a pergunta dela e olhou para o saquinho que ela trazia na mão. alguns metros antes de chegar à fila. entrar lá e oferecer-se para começar a trabalhar imediatamente. Dando uma última olhada para a mansão de aspecto tão alegre. Em seu rosto. E . Era terça-feira. pegou um pacote de pães de canela do Mother Bear que estava levando para casa. Eles distribuíam a refeição diariamente. o “mundo” das pessoas carentes era algo bem remoto para ela.Que será que eles vão querer que nós quatro façamos aqui? Eu poderia bater corda para as meninas e contar. viu. Um velho barbado e malvestido vinha caminhando pela calçada. Aparentemente ela estava vazia. por alguma razão. Sem pensar muito no que fazia. às 18:30h. porém. num dos lados da casa. .. uma longa fila de mendigos que iriam receber sopa na cozinha da casa. e seus pais ficariam preocupados se ela não chegasse do trabalho na hora de costume. Provavelmente a mãe já pusera o jantar na mesa. estendendo-o para ele.” Nesse momento.. explicou ela. O homem parou junto a um poste. Nesse instante. Isso vai ser fácil. Se o senhor quiser. Compreendeu que deveria fazer o que pudesse para socorrê-los. saiu do carro e disse para o velho: . carregando às costas um colchonete enrolado. Não poderia.Foi feito hoje. Até aquele momento. Parou e examinou uma lata de refrigerante caída no chão. ela sentiu algo diferente.

Talvez aquilo lhe lembrasse o trabalho que realizara na Grã-Bretanha. pois havia um homem lá na varanda. ao mesmo tempo. . virando-se de costas para a fila. sentia Deus muito perto de si. Chegaria em casa. Ela e seus amigos tinham ido lá e corajosamente haviam pregado o evangelho de Jesus na região. Se precisasse pedir socorro. sentia-se um pouco incomodada. o certo é que. olhava para ela. onde dizia que Deus caminhava com Adão e Eva na viração do dia. Não estava correndo perigo ali. ao que parecia. alguns meses atrás. Não entendia por que se sentia tão feliz só de oferecer pães para o mendigo. sendo acolhida por uma família maravilhosa. Era quase como se pudesse tocar nele. para que os outros não vissem o que ele ganhara. O homem que estava lá achava-se meio escondido nas sombras e. Deu uma espiada para a varanda e percebeu que as meninas haviam parado de pular corda. em conversar com o velho.Obrigado! murmurou ele. Selena tinha uma sensação agradável. interessado pelo problemas da humanidade. ele estava perto. Fosse o que fosse. .De nada! replicou Selena. mas. mas enfiou a mão suja no saquinho para pegar um pão. . O velho maltrapilho estendeu o braço e pegou o pacote. Depois teria um jantar farto e afinal iria para uma cama quentinha. Ou talvez fosse o frescor da brisa noturna que lhe recordava da narrativa do livro de Genesis. Aquele necessitado não dispunha de nada disso. Todavia preocupava-se ao pensar que fizera tão pouco por ele. ia pensando em sua vida. brotou uma determinação que foi só se fortalecendo a cada instante. A garota virou-se e voltou para o carro. Em seu interior.parece que a quietude daquela noite primaveril mais a expectativa de vir a prestar serviços naquela casa fortaleceram sua coragem. Deus o abençoe! Ele não respondeu. Onde será que aquele velho iria dormir? O que comeria pela manhã? E enquanto rodava. Estava feliz por ter dado ajuda a um necessitado. naquele momento.

Mas aquela área é muito perigosa.Entendo que você tenha sentido que não corria perigo ali. porém. pegando uma tigela de verduras à mesa. o irmão de oito anos. seus pais tinham uma opinião diferente sobre a experiência que ela vivera naquela tarde. . Capítulo Cinco . Senhor. interveio Dilton. Infelizmente. Você não faz idéia do que poderia ter lhe acontecido. o cara podia estar com uma faca. com vigor e coragem.É mesmo. Quero aprender a viver para ti. . disse o pai. Selena.Quero fazer mais. Quero atuar neste mundo que tu criaste e causar nele um impacto positivo.

.Filha. amavam muito a avó. de seis. . A avó parecia perfeitamente normal..É. Algumas vezes eles tentavam participar desse mundo estranho de Vó May e procuravam responder ao que ela dizia. Havia dias em que a mente da senhora estava lúcida como água cristalina numa lagoa. afirmou Selena. insistiu Dilton. não é. Aliás. ninguém sabia ao certo o que fazer. o que era sinal de que estava preocupada. concordou Kevin. esperando que alguém tivesse alguma idéia sobre qual seria a melhor atitude a tomar. mãe? Sharon Jensen deu um sorriso terno para o filho. Em outros. como acontecera agora. servindo-se de uma colherada de arroz. daqueles que as mães reservam para os caçulas. ou uma metralhadora. assim como todos os outros membros da família.Nunca se sabe.Ou então na perna da calça. sempre admiramos. . ajuntou Kevin. Você não devia ter conversado com um desconhecido. porém. Selena. virando-se para Selena.Ele não tinha nenhuma metralhadora. que era a mais nova das filhas. . disse ela. e toda a família se via envolta numa nuvem de preocupação. como era que a mente de uma pessoa podia desligar-se do presente assim tão subitamente. deu o mesmo sorriso. . Em outras vezes. a não ser que estivesse com um colega ou amigo. Mas você precisa temperá-lo com um pouco de bom senso. como já fizera milhares de vezes. mas ao mesmo tempo franziu as sobrancelhas. lá do outro lado da mesa. Assim vamos nos sentir melhor. Admiramos o seu interesse pelos necessitados. Selena. Nessa noite. porém. disse de repente Vó May. ela se punha a dizer frases sem sentido. nós ficaríamos mais tranqüilos se você não abordasse pessoas assim de novo. .Mandei chamá-los ontem. simplesmente deixavam passar em branco. Poderia estar dentro do colchonete dele. Ficaram a olhar uns para os outros. Selena se indagou. Em seguida.

Oi! disse Selena.A avó olhou para seus familiares. filha. voltando ao assunto interrompido. Como é que um ato pode ser errado e certo ao mesmo tempo? Será que sou impulsiva demais?” Em seguida. quero socorrê-las. Só queremos é que você esteja sempre acompanhada de alguém. Nesse momento. naquela noite. “Por que será que acabei fazendo tudo errado? Pensava que estava praticando um gesto maravilhoso quando dei os pães para o mendigo e. .Entendo o que a senhora quer dizer. causei um transtorno a meus pais. no entanto. Queria pensar nas loucas sensações que experimentava com relação ao seu sonho de rever Paul e no quanto se achava imatura por alimentar aquela obsessão por ele. Selena se pôs a escrever em seu diário. porém. Vou agir assim. ela ia começar a analisar uma outra questão. sem compreender direito o silêncio que de repente tomara conta de todos. enquanto tem muita gente por aí precisando de ajuda. com toda esta comida e nesta casa grande. Como foi o dia no trabalho? .É. interveio a garota. E se posso socorrer essas pessoas. mãe.Não foi assim que Jesus agiu quando enviou os discípulos para pregarem? De dois em dois? indagou a mãe de Selena. Não posso ficar fazendo de conta que esse tipo de situação não existe. . . disse. . . Mais tarde. tem razão. . falou papai em tom sério.Péssimo! Tânia tirou os sapatos e em seguida as meias de náilon. Concordo.E nós concordamos com isso. Tânia chegou e pendurou a bolsa no encosto que estava junto à mesa. Entendeu? A garota fez que sim. É o mais sensato. Selena acenou que sim outra vez. Mas aqui estamos nós.

) Selena sabia que se desse um palpite errado. Ela terminou a primeira página e virou para a segunda. noivo(a). não ficou com o melhor promotora de vendas. Valentino. e não apenas o namorado(a). Selena. Felizmente. continuava atenta à irmã. as pessoas costumavam parar para olhá-la.* ___________________ *Nos Estados Unidos. respondeu a irmã. e não escrever. Mas quando você fez aquela venda especial no “Dia dos Namorados”. na verdade.Você? indagou Selena. Selena já se acostumara . as pessoas presenteiam todos os entes queridos. porém.. (N. o dia dos namorados cai em fevereiro. que ainda se mostrava deprimida. A garota nunca prestava muita atenção quando Tânia comentava detalhes do seu trabalho.Recebemos hoje o relatório das vendas do mês passado e adivinha quem teve o pior desempenho? . ou algo assim? Selena não entendia muito bem os detalhes do emprego de Tânia. e logo em seguida um sorriso começou a formar-se em seu rosto. Olhando por sobre o diário.da T. a irmã descontaria toda a sua irritação em cima dela. Tânia viu que na mesa havia uma carta para ela e de imediato esqueceu a irmã. . Não havia dúvida de que a jovem era linda. Selena observou que Tânia tinha lábios finos.É. Poderia ser de Jeremy. Nessa data. Seus lábios se moviam silenciosamente à medida que ia lendo. mas o rapaz costumava telefonar. mas isso foi em fevereiro. Selena vira a carta ali. A irmã trabalhava no balcão de perfumes da loja Nordstrom. etc. já que é comemorado no dia de S. A garota fingiu que estava com a atenção voltada para seu diário mas. a garota notou que a expressão tristonha da irmã foi mudando. Na rua. com um tom de irritação. mas não procurara saber de quem era. Nesse momento. Viu-a rasgar o envelope com a unha do polegar e começar a ler.

Certa vez. Já esta achava que. a moça levantou-se da cama onde se sentara e saiu correndo porta a fora. pois acontecia desde que eram pequenas.com isso. . e Selena achava que eram amigas também. Ela e Tânia eram irmãs. .Que foi? indagou Selena.Mãe! Pai! gritou ela. Um leve aroma de gardênia ficara no ar com a saída de Tânia. Contudo nunca tinham sido muito unidas. Selena entendeu que tinha uma decisão a tomar. Fora por isso que a jovem em vez de ficar no quarto e revelar a notícia a Selena em primeiro lugar. o superior e o inferior. Pensando nisso. abanando a carta e olhando para Selena com expressão de assombro. mostrando os dentes belamente enfileirados. mas já não havia ninguém para responder. perfeitamente proporcionais. O tempo todo ela sabia que seria sempre a “feiosa” que passaria despercebido. se não eram muito amigas. Entretanto Selena tinha consciência de um fato: seus lábios eram perfeitos. Se fossem irmãs de verdade. aparecia uma covinha no rosto. Deu uma espiada no diário e releu a última frase que escrevera. era porque tinham personalidades bem diferentes. Deveria descer a escada correndo para saber o que deixara sua irmã tão agitada? Ou deveria esperar que ela voltasse? A garota sentiu vir à tona um velho conflito. Chutou uma pilha de meias limpas que estavam ao lado da cama. “Será que sou impulsiva demais?” . perto da beleza de Tânia.Não acredito! exclamou Tânia quase gritando. Selena tinha os lábios iguais aos da mãe. Sentiu-se consolada ao constatar que seus lábios eram mais belos que os da irmã. E quando sorria. . correra à procura dos pais. Tânia afirmara que as duas não eram muito unidas porque ela era filha adotiva. Isso é maravilhoso! Em seguida. correndo descalça escada abaixo. obviamente seria mais ligada a Selena. ela pôs a caneta na boca e ficou a mordê-la de leve. E agora percebera que os de Tânia não eram.

telefonara para o namorado. Não dava para esperar mais. Então não vou ser impulsiva e correr lá embaixo. assim que se encontrassem. Capítulo Seis . ao telefone. certamente Paul viria também. e guardou-as na gaveta da cômoda. quando ela voltar. É que. Aprontou-se para dormir e. em seguida. retirando os papéis velhos. fazendo planos com ele. fechando-o. Depois resolveu até arrumar a mochila. Apagou a luz e puxou a coberta até o queixo. Portanto ela devia estar lá embaixo agora. Tânia correra para dar a notícia aos pais. Ajuntou as meias. Passava das 10:00h e Selena estava com muito sono. e naturalmente. Então começou a pensar no que diria para o Paul. e ele dizia que viria visitá-los. enquanto guardava seus objetos. A conclusão a que chegou dói que a carta devia ser de Jeremy. Bateu o caderno. e decidiu guardar as roupas. ficou pensando nas idéias que lhe haviam ocorrido sobre o conteúdo da carta. vou me mostrar bem afável e interessada para que ela me conte essa maravilhosa novidade. cada uma com seu par.. É melhor eu esperar aqui e. pendurou algumas peças limpas que estavam no encosto da cadeira. resmungou consigo. se Jeremy estava para vir à sua casa.‘Tá bom. Em seguida.

E quando saiu do quarto. Selena detestava quando eles ficavam assim cheios de mistérios. Já conversou com o Tre? Ronny olhou-a como se não tivesse entendido a pergunta. Durante os dezoito minutoos de percurso até a escola. Teria uma semana cheia. Quando voltar da aula. Pendurando a mochila no ombro.No dia seguinte..É melhor você comer no caminho.Claro. A única explicação que lhe ocorreu foi que não daria tempo. mas ontem à noite liguei para lá e já combinei tudo. A mãe de Selena olhou para o relógio e entregou à filha uma caixinha de suco e um biscoito de aveia. conversaremos sobre a carta.Sobre o trabalho na Highland House. Ao mesmo tempo. Ronny já estava emperando-a ali perto. enfiou o biscoito na boca e saiu depressa. Ele abanou a cabeça e disse: . Vamos ter de ir lá duas vezes para dar as quatro horas de serviço. foi pensando nas tarefas em que iria trabalhar. Jeremy vai vir. Entrou na primeira vaga que viu e saiu correndo em direção ao escaninho. ‘Tá bom. . Selena acordou tarde e teve de se arrumar rapidamente. mas eles não querem me dar todos os detalhes agora porque. vamos ver.Não. . Quer ir ao Lotsa Tacos na hora do almoço? . que tirava vasilhas da lava-louças. . . respondeu ela. Enfiou a mão na mochila e pegou a chave do fusca que ela e a mãe utilizavam. Tânia ainda estava dormindo. Desceu a escada correndo e entrou na cozinha apressadamente. tentava abrir o orifício da caixinha de suco com a ponta do canudinho. pois estava atrasada. .Olá! disse o rapaz. explicou a garota.Que foi que aconteceu com a Tânia ontem à noite? O que era aquela carta? perguntou à mãe..

Na hora do almoço. Antes que ela terminasse o que dizia. achei que você ia concordar. dando uma batida firme na portinhola do escaninho para fechálo. te conto o resto. podemos ir no seu carro? . Atravessaram o estacionamento em direção ao carro dela. . replicou Selena. estendeu o braço e abriu a porta do lado do passageiro. Você me convidou para almoçar só para ganhar uma carona.Ótimo! disse Selena.É. Selena destrancou-o e sentouse em seu lugar.Sabe de uma coisa? Ontem. passando por ele e fazendo a combinação do segredo do cadeado para abri-lo. . desta vez.Vai querer que eu pague o lanche também? . então é isso! exclamou a garota.Não. dizendo: . respondeu o rapaz.Não foi a única razão.. com seu sorriso típico. olhando para Selena como se ela fosse a única garota do mundo. . passei Poe lá. Em seguida.Ah.Ah. a propósito. ..Está pronta? indagou ele. disse Selena. . então. Recebi ontem. E à hora do almoço.Que foi? indagou ela. pegando-a pelo braço e conduzindo-a à porta da saída.Estou.. Ficou um instante parado. . . Selena fez uma careta por causa do barulho e acenou para o colega. Vou conversar com o Ter hoje. . . estou com dinheiro. . depois que saí do serviço. Não havia dúvida de que Ronny tinha um certo encanto. ele chegou ao escaninho dela no momento preciso. tudo bem. a sineta soou estridentemente no alto do corredor.Pra mim. não. com a boca meio torta.

Afinal. todos com alunos da escola. . O melhor sistema para nós é mesmo este: “cada um paga o seu”. onde paga. . (N. Havia quatro carros à frente deles na fila. bateu com força no meio-fio. Ele pára o veículo junto a um guichê onde faz o pedido. explicou ela.) . na semana passada. A lanchonete Lotsa Tacos ficava apenas a três quadras da escola.Isso é porque nós dois formamos uma ótima dupla. Ele já é bem velho. desde pequenos. . . passa a outro guichê. batendo de leve com a mão no painel do carro. Quero dizer. e Ronny observou: ___________________ *Um sistema de comércio pelo qual o cliente compra sem sair do carro. . Mas não sei para que estou ajuntando o dinheiro. Acho que estou guardando quase que por instinto. . comentou ela. Selena aproximou-se do sistema drive thru* da lanchonete.Eu preferiria comprar um carro. interpôs Selena. Somos imbatíveis! Selena riu das palhaçadas dele. na Highland Ilouse? .Na verdade. Ao parar o carro. arrancando o carro e saindo do estacionamento. comentou o rapaz.Boa pergunta! disse ela. Comprando pára-choques novos.Está guardando pra comprar o quê? . . Talvez pintar o prédio. que temos de fazer poupança.Sei lá. o que você acha que eles vão mandar a gente fazer? indagou Selena. Estou guardando tudo que ganho. Em seguida. pus meu pagamento todo na poupança. da T.Já sei com que você pode gastar seu dinheiro.. recebe a compra em um terceiro guichê. Papai sempre nos ensinou.E tenho o prazer de lhe informar que.Então. não estou precisando de nada.Eu estava brincando. Sabia que foi a própria Tânia que comprou o carro dela? Eu talvez precise ter o meu se este aqui pifar.

recorre aos pobres amigos desprevenidos.Ô Ronny.O único crime que você está cometendo é tomar leite com tacos. parece que estou cometendo um crime. você é uma daquelas.Eu também. . mas com flocos de cereal. . recheada com carne moída.25 centavos? . da T. Opa! Meu dinheiro não vai dar.Ah.Pode guardar seu dinheiro. Nunca tacos.Espere só um instante. .25 centavos ou não? . ___________________ *Tacos uma comida típica mexicana.De fora. não. não precisa pagar tudo. Selena conduziu o carro para perto do segundo guichê. . constituída de uma espécie de panqueca. com biscoitos e até com sanduíche de peito de peru. . (N.Vai me dar os 0. então. virou-se para o colega e disse: . alface picada. . pegando seu dinheiro no porta-luvas.São só $0. Pode me emprestar $0. Do jeito que você fala.Selena aproximou o carro do primeiro guichê . Só me empresta 0. Em seguida.25 centavos. . gozando-a. Eu pago tudo. explicou Selena. queijo picado ou ralado e outros ingredientes. Você já sabe o que vai pedir? O rapaz inclinou-se na direção do guichê e explicou o que queria. observou ela.) .25 centavos. Ninguém toma leite com tacos. os dois pombinhos querem fazer o favor de pagar primeiro e depois puxar o carro para continuar a briga? . disse o caixa. não parece muito velho. e logo em seguida passou ao guichê seguinte.Eu tomo. mas não com tacos. quando precisa.Leite? questionou Ronny.Acontece que gosto de leite. . cara.Com licença. Selena pediu tacos* e uma caixinha de leite de 250ml. Guarda o dinheiro todo na poupança e depois. disse ela para o rapaz do caixa. né? falou Ronny.

agitando no ar uma nota de um dólar. A garota ficou a olhar pelo retrovisor. Ronny saiu do carro e voltou ao guichê. . . . Selena.Tudo bem! exclamou o rapaz. Foi um erro meu deixar com ele um dinheiro que era seu.. Ronny? Acho que sou muito perigosa. Selena arrancou o dinheiro da mão do amigo e pagou a conta toda com ele. disse ela e arrancou.Pombinhos? exclamaram Selena e Ronny ao mesmo tempo. Não há nada errado com isso. . Ela entrou no estacionamento da escola e logo achou uma vaga. Selena parou no guichê de receber o lanche e pegou o pacote com os pedidos deles. Eles se entreolharam e caíram na risada.Ficar com o troco? berrou Ronny. peguei! exclamou ele sorrindo. Me desculpe.Ah. É um espírito livre. apontou para Selena e. disse ela. . Ronny voltou e sentou no banco do passageiro. .Não entendo o que está se passando comigo ultimamente.Sabe de uma coisa. tomando a direção da escola. Estou sendo meio irresponsável e agindo muito por impulso. parecendo não estar nem um pouco aborrecido com a atitude dela. Por que fica se recrimindo? Eu não achei ruim. Nesse momento.Pode ficar com o troco. Isso é típico de você. .Sei disso! replicou o rapaz. Você deixou um dólar de gorjeta pra ele! Quando Selena já ia começar a dar uma explicação sobre seu gesto impulsivo. Ronny pediu desculpas ao motorista do carro que parara atrás deles para pagar a compra Em seguida. Selena entregou-lhe o saquinho com o alimento e saiu à rua. se pôs a argumentar com o rapaz do caixa. . e gente assim faz maluquices de vez em quando. com muita gesticulação. Ela abanou a cabeça.

.Claro. Todo mundo. .Porque sou muito mão fechada. abrindo o pacote.Mas eu nunca tinha sentido isso antes.Não fica preocupada com isso. sim.Você não quer mesmo ir ao jogo na sexta-feira? indagou Ronny. O rapaz abanou a cabeça e deu outra dentada no lanche.Não estou com muita vontade. Você vai? . . não. isto é. Ele pegou o lanche de Selena e colocou-o sobre a palma da mão berta. Srta.Você também já teve a sensação de não saber direito quem é? . Vou continuar sendo seu amigo assim mesmo. Mas seria bem mais divertido se você fosse comigo. . Comigo você pode agir impulsivamente sempre que quiser. não. Selena.Mas sinto que estou mudando.Estou pensando em ir.Você é um cara legal demais! comentou a garota. Vamos lá.Creio que não.. vez por outra.Achou. . comentou. Selena desembrulhou seu lanche e perguntou: . se você não quiser desfalcar sua conta na Suíça. mas continuarei sendo seu amigo. . disse ele. . . Selena sorriu e tomou um gole do seu leite. explicou Ronny. mudando de assunto e engolindo o último pedaço do sanduíche.Seu taco e leite.Nunca? exclamou Ronny depois de engolir um pedaço do sanduíche. Posso perder um ou dólares de vez em quando. . a gente muda. como se o estivesse servindo numa bandeja de prata. Eu pago seu ingresso. Vai uma turma grande. .É. . explicou Selena. conosco. pensa isso. Jensen. Ronny. Se não. por que você foi lá buscar o dinheiro? .

Legal! exclamou o rapaz. não. E não precisa pagar meu ingresso. Ele era o único cara da escola que ainda dizia “Legal!” As expressões que ele mais usava eram “Legal” e “Tudo bem!” Era uma companhia agradável. mas ela mesma percebia que era só amizade.'Tá bom. eu vou. Selena se deu conta então de que havia entre eles uma boa e sincera amizade. Era por isso que não via que ela e Ronny eram apenas colegas. Selena deu um sorriso e fez um gesto para Ronny. Capítulo Sete . A Amy não tinha. indicando que ele estava com um pedacinho de queijo no canto da boca. posso pagar. Contudo reconheceu que seria muito bom sair com o colega e ver como ficaria o relacionamento de Amy e Drake. Selena não se interessava muito por basquete. Estou com dinheiro. Não era toda garota que podia ter um amigo tãocompreensivo.Ela estava gostando muito de ver que Ronny era bastante compreensivo com relação aos seus sentimentos confusos e desejava a companhia dela. . . principalmente porque os ingressos eram bem caros. Amy achava que Ronny estava gostando dela.E aí? .

a vida dela mudara completamente. . onde está minha pulseira dourada? . onde passariam o final de semana. a passagem fica mais barrata. e verificou o bolso dela.Não é Los Angeles.Na quinta-feira à tarde. examinando atentamente sua caixa de jóias. a jovem parecia estar andando nas nuvens. . .É exatamente para isso que vamos lá neste fim de semana.Ainda não estou acreditando que você vai para a Califórnia. Devo estar ficando maluca. Já lhe falei isso. muito bem arrumada. que se encontrava na gaveta de cima da cômoda. olhando para a irmã que tentava enfiar outro par de sapatos na mala e em seguida correr à cômoda para pegar suas jóias. Amanhã. que fica mais ou menos meia hora ao norte de San Diego.Você já não colocou as jóias na mala ontem à noite? Como um coelhinho arisco. deitando-se de bruços. Em poucos dias. meio impaciente. a jovem correu de volta à mala. a melhor amiga de Tânia no segundo grau. mudar para Los Angeles assim é mesmo uma maluquice.Você pegou meus brincos de pérola emprestados? indagou a jovem. . .convidava Tânia para ir morar com eles. descendo pelo litoral. indo por Los Angeles.É. que se achava em cima da cama. na terça-feira. E se papai e mamãe não quiserem deixar você se mudar para lá? Se você não conseguir transferência para uma loja Nordstrom naquela área? . Desde que Tânia recebera a misteriosa carta. e papai achou também que seria muito bom fazer a viagem de lá para Carlsbad.Está certo. explicou Tânia. É que. Para verificar tudo isso. interveio Selena. .Como se eu gostasse deles! exclamou Selena. Fora ela quem escrevera . comentou ela. não. disse Tânia. E a razão era que a família de Jennifer. E agora. Ela mora é em Carlsbad. Selena estava sentada na beirada da cama. . ela e os pais iriam pegar um avião para Los Angeles. se mudara para lá.

É. . Selena voltou a sentar-se na cama.Quando é que eles vão ficar conhecendo o Jeremy? quis saber Selena. Tânia interrompeu por uns instantes sua agitação frenética e olhou para a irmã com expressão suave.Espere aí! Eu não vou para Paris nem Nova Iorque. .Que agente? . Já conversei com papai e mamãe sobre isso. . as pernas apoiadas à moda oriental. .. e só vou aceitar se for para apresentar apenas roupas. Selena quase caiu da cama.Ué. mas depois pensei melhor. e cruzou os braços. E além disso.Agência de modelos? Você disse que não queria ser modelo! .Agradável? Nunca viu uma entrevista dessas modelos que têm de passar muita fome e trabalham quatorze horas por dia? Elas dizem que têm a sensação de que todo mundo as vê como objetos e não como seres humanos.O da agência de modelos que a tia da sua amiga me apresentou. e não maiôs. e desde quando isso é o seu sonho? Depois que recebeu essa carta da Jennifer você parece outra pessoa. Eles acham que devo tentar realizar esse sonho e ver o que aontece. continuou ela. Vamos jantar com os pais dele. não acha? Não havia dúvida de que Tânia estava mesmo nas nuvens. Já lhe contei que liguei para o agente hoje cedo? . Se eu tiver mesmo a chance de seguir a carreira.Ganharia bem mais dinheiro do que ganho agora. Como é que você pode achar que esse trabalho é agradável? .Amanhã à noite. Tânia. Essa agência é bem simples. . . creio que deveria pelo menos tentar. talvez seja um trabalho muito agradável.

Vamos passar fora só o final de semana. . Você acha que devo abrir mão de tudo isso? Em troca de quê? De ficar aqui. deu um passo para trás. é. tendo no rosto bonito uma expressão de satisfação. . . como os dois irmãos mais velhos já haviam saído. Espero que tudo dê certo. atrapalhar o cabelo dela e fazer-lhe cócegas até que ela começasse a rir. disse ela. . Afinal deitou-se sobre a mala para fechá-la. e a garota tinha certeza de que não daria agora. Tenho de embrulhar presentes para os pais de Jennifer. então só quero dizer que estou muito feliz de que tudo isso esteja acontecendo com você.Ai. replicou Tânia. fazer algo diferente e ter um relacionamento fantástico com um rapaz. Selena. As duas ficaram em silêncio por uns cinco minutos. A jovem foi à mesinha de cabeceira e pegou a lista de tudo que teria de fazer para a viagem e examinou-a. dobrou-o e redobrou-o duas vezes. Tânia pegou um casaco preto. Esse negócio de morar longe do Jeremy tem sido uma tortura para mim. Selena teve vontade de empurrar a irmã no chão. onde não tenho amigos. Em seguida.Obrigada.Ah. Contudo essa brincadeira nunca dera certo quando eram crianças. Deixa disso. disse Selena. E deu-lhe um abraço que a jovem recebeu com ar de surpresa. levantando-se e aproximando-se da irmã.Ah. Gosto muito de você e vou sentir sua falta. nem vida? Selena sempre achara que um dia Tânia iria sair de casa. . Mas talvez fosse isso que eu estivesse esperando uma oportunidade de sair de casa. murmurou para si mesma. nem futuro.. pode ser que eu pareça mesmo.É. . Ainda não estou de mudança. não. Só que ela não esperava que fosse desse jeito.Tânia.

as faces. pela primeira vez na vida. como se fosse dar um beijo. Ou será que ela está indo atrás de Jeremy? Pegou o cabelo anelado e volumoso e afastou-o do rosto. Selena entendeu que estava para ficar sozinha. porém. sentira-se perfeitamente ajustada com os outros jovens que eram mais velhos que ela. Para . A maioria das garotas tinha esse tipo de atitude aos doze anos. Fitou os olhos azul-acinzentados e analisou cada traço: o nariz. tinha lábios perfeitos.E se eu fosse bonita como a Tânia? cochichou ela para seu reflexo. e incentiva o interesse deles em pecuária e agricultura.) Agora. para contrabalançar. Fez um biquinho. ___________________ *Clube 4 S: uma organização que reúne jovens da zona rural. Todos regulares. E a única coisa que desejava naquele instante era que pudesse voltar à sua infância feliz. Por outro lado. pondo-se a analisar seu perfil. onde amadurecera bastante. que tinha 18 anos. fizera uma viagem à Europa. Virou-se de lado. o queixo. Será que quereria sair de casa para me tornar modelo.Enquanto a irmã tratava de fazer os embrulhos. Aos quatorze. após a partda da irmã. fazendo aparecer as covinhas. Imediatamente pensou que estava muito crescida para ficar olhando sua imagem dessa maneira. de uma cidadezinha das montanhas da Califórnia. Talvez as sardas que havia no nariz é que fossem demais. Selena foi ao banheiro que ficava no corredor. Além disso. Pelo menos quando estava lá. ela estava mais interessada em andar a cavalo e em escrever músicas. da T. Em seguida. (N. e não tinha muito tempo para se olhar no espelho. Fechou a porta e trancou-a pondo-se a examinar sua imagem no espelho. as sobrancelhas. concluiu ela. para Portland. ainda estava brincando de virar cambalhotas com os irmãos no quintal e criando coelhos para seu projeto do “Clube 4 S”*. . com 16. E o que contribuíra muito para isso fora o fato de que sua família se mudara. Aos doze anos. virou-se de frente para o espelho e sorriu. ela se dava conta de que já era quase adulta. que era uma cidade grande.

quando se despediam perto do setor de recolhimento de bagagem. sou muito perigosa para o Paul. Os olhos do rapaz eram da mesma cor dos dela. sou muito nova pra ele.. e em seguida cuspiu. Pôs um bocado de pasta nela e começou a escovar os dentes vigorosamente. nunca mais vou ver Paul. Selena deu um puxão na gavetinha do armário da pia e pegou sua escova de dentes. lembrou-se da última frase que Paul lhe dissera no aeroporto. Tudo não passa de um sonho que eu mesma criei. Fez uma careta para seu reflexo no espelho. Nesse momento. O cheiro dele lhe lembrava o Natal em Pineville. Selena fez uma careta. recordou com precisão algum detalhes com relação ao rapaz. a . como foi que falei para o Ronny outro dia? Ah é. ele já deve ter me esquecido completamente. Jeremy não terá motivo algum para vir aqui. Penso nele demais. Selena. talvez por causa dos olhos. quando vinham para Portland. Portanto não preciso mais achar que vou ver Paul. “Não mude nunca. Pelo menos fora isso que o comissário de bordo havia dito ao vê-los sentados lado a lado no uvião. Lavou a boca e chegou mais perto do espelho para examinar os dentes que brilhavam.” A garota continuou fitando sua imagem. Agora que Tânia vai se mudar para San Diego.que toda essa preocupação de ter de estudar tanto para tirar notas altas? E por que iria perder a irmã justamente agora que estavam começando a se relacionar melhor? E para que ficar com aquele “fantasma” do Paul em sua vida? A garota soltou um suspiro profundo.. contemplando os olhos que haviam adquirido a tonalidade de uma tranqüila manhã de inverno. Inesperadamente. Além disso. impulsionada pelas emoções. Não chegava a estar com vontade de chorar. Sou impulsiva demais e. como se fosse um monstro raivoso. mas seria muito bom se pudesse extravasar aquelas emoções fortes. E aliás. A espuma da pasta de dentes começou a escorrer-lhe pelo canto da boca. Olhou-se longamente ao espelho e recordou-se de Paul. Amy tem razão.

Capítulo Oito .cidade onde morara antes. fechou os olhos e orou por ele. Reviu mentalmente seus olhos profundos. Afinal. azul-acinzentados. Recordou o modo como ele a abordara e lhe falara de forma tão desinibida. como Selena já fizera centenas de vezes. seu blusão de couro e seu chapéu à Indiana Jones.

O céu estava carregado de nuvens. A garota pegara uma caixinha de passas e fora acomodarse no balanço da varanda. Uma hora atrás. Cody e Katrina. Dali ouvia umas pombas arrulhando no telhado da casa em frente. estava com volume muito alto. no estado de Washington. dizendo-lhe que o exercício lhe faria bem. Naquele exato momento. Cody. Ela se sentiu muito só. Preferira ficar assistindo à televisão em seu quarto. Alguém precisava ficar em casa e cuidar de Vó May. À tarde. Selena tentou chamar Vó May para darem uma volta no quarteirão. tendo apenas a companhia de Vó May. seus amigos Ronny. Algum tempo antes. a uma hora dali. um de seus irmãos mais velhos. Nessa noite. Amy e Drake estavam se dirigindo para o ginásio de esportes. à noite. e caía uma garoa fina e morna. Vó May se pusera a cochilar. Amy ligara para Selena quase em pânico. sua esposa. porque os pais haviam viajado com Tânia. pois faziam companhia para o Tyler. O garotinho adorava os pequenos tios. A neta lhe fizera companhia durante alguns minutos. assim que começou a descrever a roupa com que estava vestida. Drake chegara mais cedo do que o combinado. o filhinho deles que tinha três anos. que dormia em seu quarto.No dia seguinte. a avó havia quebrado o pé e. porém. Selena estava sozinha em casa. cinco minutos depois. Entretanto. a senhora estava cansada e não quis sair. pondo-se a comer as frutinhas. A garota era a única que poderia fazer isso. pedindo sua opinião a respeito da roupa que deveria usar para ir ao jogo. Selena tivera de recusar o convite de ir com eles. de repente. gostavam muito quando Kevin e Dilton iam para sua “fazenda”. aliás. tinha vindo buscar os menores para passarem o final de semana na casa dele. deu um gritinho e desligou o telefone antes mesmo que a garota lhe desse alguma sugestão. . vendo um programa de competição entre telespectadores. no dia que tirara o gesso. Contudo. o médico dissera que seria bom se fizesse caminhadas leves. onde iriam assistir ao jogo do Blazers. Selena a cobrira com um cobertor e desligara a televisão que.

não está? Não sei o que é. Selena pensou nas inúmeras mudanças que haviam ocorrido na família. Pai. a língua de origem de Vó May. A garota obedecera à querida avó e. o cômodo de que mais gostava. parecia que ele estava se afastando de ti. algo muito estranho para aquela casa. De certo modo. Os livros. Levantou-se e saiu arrastando o chinelo. Os dois irmãos mais velhos já tinham saído de casa. bastante irritada. Selena rejeitou o “convite” dos livros e ligou o computador que estava sobre a escrivaninha do pai. saíra do quarto pisando de leve. Selena compreendia o fato de sua irmã estar desejosa de viver a própria vida. se Tânia também saísse. Repassou mentalmente todos os trabalhos escolares que precisaria fazer nesse final de semana. em seguida. Uma das paredes estava coberta de alto a baixo com livros velhos que a avó fora comprando no decorrer dos anos. dissera a Selena para “ligar a televisão de novo”. dezenas de volumes. Só quero que Paul ande no caminho certo contigo. Pai. Tivera de abrir mão do jogo de basquete para ficar com Vó May. o Senhor já deve estar cansado de me ouvir orando por esse cara. Selena acendeu a luz do abajur que ficava ao lado da poltrona estofada e correu os olhos pelo aposento. O silêncio era profundo. mantenha-o perto de teu coração. Sendo uma garota determinada. Senhor. Sei que é ele quem tem de decidir se vai te obedecer ou andar em seus próprios caminhos. ela seria a filha mais velha. Calçara seus chinelos felpudos e descera para o andar de baixo. E já começava a sentir o peso de ser a mais “responsável”. Quando o conheci. comendo passas e pensando em Paul. Por favor. organizar ela mesma suas atividades. Eu te peço. Entrou em casa e foi para o escritório. Bateu a caixinha para soltar a última passa que nela ficara agarrada. Vó May acordara e. Ouvindo os suaves ruídos característicos . Alguns eram escritos em dinamarquês. que tua mão esteja sempre sobre ele. Afinal fora para a varanda onde estava agora. convidando-a a que mergulhasse em suas páginas e passasse algumas horas ali com eles. pareciam chamá-la silenciosamente. Agora.Com o silêncio.

. no campus de Corvallis.do “cérebro eletrônico” carregando. Qual não foi sua surpresa quando viu Wesley.Bom. . pôs-se a redigir rapidamente e trabalhou durante quase uma hora. o próprio rapaz compreendeu qual era a resposta e disse: . encerrando o trabalho. mas agora estou aqui. O irmão aproximou-se e deu-lhe um beijo no alto da cabeça.Onde está Vó May? quis saber ele. não voltei mais lá. . sentiu fortalecer-se mais sua decisão de estudar. A certa altura.Por que não saiu com os amigos hoje? perguntou Wesley.Vim lhe fazer companhia para que não ficasse sozinha durante todo o final de semana. porém.Ei. . Calculou que a avó tivesse acordado e descido para comer algo. . que ficava a umas duas horas de Portland. O primeiro trabalho que teria de fazer era uma redação de dez páginas. mas não agüento ficar mais do que uma hora falando dos “benefícios da Revolução Industrial”. seu irmão mais velho. Resolveu que iria fazer quinze. .Dormindo. Você pode sair e se divertir um pouco. Mais ou menos uma hora atrás ela estava cochilando. Não é muito tarde. Selena nunca confessaria que gostava mais de um dos irmãos do que dos outros. acho. Se eu insistir. O rapaz estudava na Universidade de Oregon. porém. era mais chegada ao Wesley do que aos demais. Antes mesmo de terminar a frase. . numa noite de sexta-feira. escutou passos leves no assoalho de madeira da sala. aparecer à porta do escritório.Não. vou começar a entrar em depressão. Depois disso. A garota pressionou mais algumas teclas do computador. o que está fazendo aqui? indagou. explicou ele. Lá no fundo. Posso ficar de olho em Vó May. pois precisava obter todos os pontos possíveis.Terminou tudo? indagou Wesley. Em seguida. não. .

seu irmão estivera interessado em uma garota. Wesley fez uma careta. mas será que podemos deixar Vó May sozinha? .Locar uma fita.Quer fazer alguma coisa? indagou o rapaz.Meus amigos foram a um jogo do Blazers. hein? . Talvez ela esteja acordada e queira ir conosco comer uma pizza. só que. respondeu a garota. . . Um leve sorriso surgiu-lhe no rosto. E você? Não tem nenhuma garota bonita para lhe fazer companhia em plena noite de sexta-feira? Wesley encostou o ombro a uma estante e correu os dedos pelo cabelo castanho e ondulado. . ou pelo menos era como o pai deveria ter sido quando jovem.Vamos lá ver a Vó May. ela não correspondera. Selena sabia que. Puxa. antes de começar a ficar calvo . é mesmo. você está andando com uma turma riquinha agora. né? comentou Selena. Na época em que Vó May fez a cirurgia e fiquei sozinha com ela. ou sair pra comer algo.É estranho. . Ela sabia que ele detestava passas. com ar indiferente.Que nada! Eles compram os ingressos mais baratos.Humm. Esqueci que estamos só nós aqui com ela. E de lá para cá. ele não falara em mais ninguém.Esta semana.Claro. ao que parece. . foi pior ainda. ameixa seca e figo. Abominava qualquer fruta “enrugadinha”.. concordou Wesley. por exemplo? . acho que nunca tinha visto esta casa tão silenciosa! . explicou ele.Ah. não. Esta casa vazia chega a dar medo.Você já deu uma olhada na geladeira? Tem comida gostosa aí? .O que. O rapaz se parecia demais com o pai. .Achei umas passas. por ocasião do Dia de Ação de Graças. . suavizando as linhas do queixo onde a barba despontava.

. Vó May é uma mulher cheia de energia. Todo mundo a trata como se ela não fosse capaz de fazer nada sozinha. . Só eu e ela. assustando-se com a chegada deles. então.Cada pessoa tem a idade que pensa que tem. mas. Isto é. Vó May estava tendo uma das suas crises de memória.Ah. . disse Selena dando risada. . Provavelmente não vira a avó assim muitas vezes. Selena teve a impressão de que ele teve um ligeiro choque com a estranha recepção da querida avó. . olhando lá para fora. Era claro que não havia ninguém. replicou Vó May em tom frio. Ele bateu de leve à porta do quarto da avó e em seguida girou a maçaneta. insistiu o rapaz. sim. subindo a escada à frente da irmã.Duvido.Pois não? disse ela em tom cordial. muita coisa já aconteceu. mas isso foi o quê? Oito ou nove anos atrás. vinha o som suave de uma música de jazz. do rádio.A senhora quer alguma coisa? perguntou Selena. Selena automaticamente virou-se para ver se havia alguém ali. Estou muito bem.. Lembrou-se. A televisão estava desligada..Não falei que ela estava acordada? disse Wesley. Wesley.. .Eu é. de que ele não vinha muito em casa. nós resolvemos vir ver como a senhora está. Tinha nos olhos uma expressão tensa e fitou um ponto atrás dos netos. Vó May se achava de pé perto da janela. Wesley.O problema dela é esse. Vestia um robe com estampa de flores. ela subiu na casa da árvore comigo. . De lá pra cá. disse Selena abaixando a voz. Como está minha avozinha querida? indagou ele erguendo a voz. . Parecia não ter a mínima noção de quem eram Wesley e Selena. prosseguiu o rapaz. Quando eu tinha 14 anos. principiou o rapaz. Lembra disso? E fizemos um piquenique lá. A senhora se virou.‘Tá bom. Esqueceu que ela é uma senhora idosa e não uma jovem estudante? .

Selena pegou o objeto e sacudiu-o.Será que devemos levar umas malas lá para cima? indagou Weslwy. não. quando trouxerem minhas malas. ainda não trouxeram minha bagagem.Ah! exclamou ela com uma expressão agradável. vocês poderiam verificar isso pra mim? Wesley virou-se para Selena. então não poderemos sair. É. Se levarmos. mas ocorreu-lhe um pensamento. Estava queimada. Onde é que papai guarda as lâmpadas? Na oficina? . mas logo em seguida se apagou. é tão esquisito ver a vovó desse jeito. Isso é por conta da casa.É muita bondade sua. .Acho que é no porão.. Mas puxa. Num gesto habitual. Ela dirigiu ao irmão um olhar de compreensão e disse: . . concordou o rapaz. O rapaz desceu para procurar a lâmpada e Selena foi com ele.Vou lhes dar uma gorjeta agora. que estava sobre uma banqueta forrada de um pano bordado.. eu sei. . explicou a garota. . falou Selena imediatamente.Claro. obrigada! Selena e Wesley saíram do quarto.Não. dou outra. A lâmpada brilhou por um instante.Ao que parece. . Entraram na cozinha e Wesley acendeu a luz. . explicou Selena.Precisa não. escutando o barulhinho dos fios soltos lá dentro. e ele a trocou rapidamente. e depois. obrigada! Vó May pegou sua bolsa.Uhh! exclamou o rapaz. fechando a porta e desceram as escadas em silêncio. mas não precisa. Então. disse ela. Ia atirar a lâmpada na cesta de lixo. vamos verificar. Devia ser muito doloroso para Vó May ter idéias desconexas. Voltaram. que não se ligavam umas nas . . Mais alguma coisa? . é capaz de ela perguntar que malas são essas.É. .Claro.. Wesley empalideceu. Parece que ela tem essas idéias desencontradas e não faz conexão nenhuma entre elas. Se não for muito incômodo.

Capítulo Nove .outras. sempre que ela a “ligava” ou “desligava”.. quando o irmão estivesse por perto. Selena pegou a lâmpada queimada e colocou-a numa gaveta. Durante toda a vida. Mais tarde. porém. era muito possível que essa situação se alterasse. mas não houve conexão. puf! Ela tentou “ligar”. Aproveitando um momento em que Wesley não olhava em sua direção. Sua mente era como uma lâmpada queimada. A mesma sensação ocorria com relação a Tânia. Agora. Durante muitos anos. as idéias tinham uma conexão perfeita. de repente. em vez de jogá-la fora. iria buscá-la e guardá-la no quarto.. Um dia. Selena estremeceu ao pensar que algum dia Vó May iria morrer. compartilhara um quarto com a irmã.

Tem de ser de chocolate. replicou. na minha casa.. e ele adorou a idéia.. No seu horário de almoço. Ao que parecia. -. ajuntou Selena. claro.k. . batata assada e. Ele estava sentado do nosso lado. ..Uma salada. Ficaram comendo pedacinhos de pão de canela que haviam se quebrado. uma “César”.É. Vai ser sábado que vem. . Amy apareceu por lá e as duas foram se sentar na saleta dos fundos para conversar. E comeram tanto que acabaram ficando enjoadas do pãozinho doce. conduzindo-a até a porta.Já falei com ele sobre nosso plano de dar um jantar para ele e Ronny. falou Amy. .Nada. com os olhos brilhantes.Amy! . mas afinal achou que era melhor concordar com os planos da colega e não tentar mudar nada. A garota estava radiante. agindo como um perfeito cavalheiro.O.O quê? Selena ia comentar algo. O que está planejando fazer? . comprara-lhe um refrigerante.Claro. . .que mais? . pegando um guardanapo e limpando os dedos sujos de calda de açúcar. E uma sobremesa super deliciosa. Continue. .E já conversou com o Ronny sobre isso? indagou Selena. Amy falou sem parar. contando a respeito do jogo e sobre Drake. ele fizera tudo certinho.E quando é que vamos preparar tudo isso? quis saber Selena. Abrira a porta do carro para ela. Selena trabalhava na confeitaria Mother Bear de 8:00h às 17:00h. Vamos fazer lagosta. dera-lhe atenção o tempo todo e a levara em casa. resolveu Amy.Aos sábados.

encaminhou-se para o balcão onde Jody. Então vai nos ceder de graça. E em nossa família isso é o mesmo que dizer: “Não gosto de respirar”. Se você quiser que eu leve alguma coisa. A garota colocou o avental para trabalhar e Amy foi saindo pela porta dos fundos. atendia a uma longa fila. Selena deu uma espiada para o relógio que havia acima da pia. parece que vai ser legal! comentou Selena. Não percebi que a loja estava cheia. Já lhe disse que meu tio prometeu me dar quatro. disse Amy. . explicou Jody.Tenho de voltar para o serviço. Amy fitou-a com uma certa estranheza e a garota logo acrescentou: .Chegou todo mundo mais ou menos ao mesmo tempo.A lagosta nós teremos de cozinhar quase na hora. . .Isso. Já perguntei ao Drake e ele disse que gosta de musse. A seguir. Basta cair uma chuvinha e o pessoal quer tomar café. . mas pode comprar com desconto. sua colega ruiva. né? . comentou Amy. observou Selena.Tenho um primo que odeia massas. Já viu algum rapaz que não gosta de comer? . Jody estava manipulando a máquina de café expresso e Selena foi para a caixa registradora. .Tenho a impressão de que Drake vai gostar de qualquer comida que fizermos. . Assim vamos ter bastante tempo para preparar tudo. está bem? E vai ser no próximo sábado. é só me falar. . . pondo-se a receber.Humm.Tchau! gritou Selena para a amiga.Ronny também.Você devia ter me chamado. falou Selena.Que bondade dele! .Talvez ele possa nos dar também uma musse de chocolate. disse. Marquei para as 19:00h.. não disse? Normalmente ele não serve lagosta no restaurante dele.

que deixava seu rosto radiante. quando ergueu a cabeça. .Foi o contrário. E D. correndo a mão pelo cabelo e ajeitando alguns fios que estavam fora de lugar. Vão querer tomar alguma coisa? . apresentando os colegas. Sorriu para os colegas e continuou com seu serviço na registradora. Eu. . falou Jody. . Mais uma vez. E. decidi que era hora de sair para almoçar. Selena? quis saber Jody. só com pãezinhos de canela.Com muita calda de açúcar. .São seus amigos. .Na verdade. enquanto Jody. .No momento seguinte. e Wesley aparecera para lhe fazer companhia. Se for obrigada a dizer que são meus amigos. está pensando em instalar uma daquelas máquinas de sorvete instantâneo. este aqui é o Drake e este é o Ronny. .. Amélia. interveio Ronny. Numa determinada casa. Fora mais ou menos essa a sensação que tivera na noite anterior. ia fazendo os capuccinos. E o rapaz deu seu sorriso característico. não trabalhamos com donuts.. . Jody.Então vamos querer dois pãezinhos de canela.Ah. habilidosamente.O Ronny me falou que aqui se come o melhor donut desta cidade. O banho caiu em nós.Prazer em conhecê-los. Selena percebeu o quanto a atitude dele era amistosa. a proprietária. pediu Drake. falou Selena. . Ela se sentia bem à vontade quando estava com ele. . Quando chegou a vez de atender aos dois rapazes.Ele estava me ajudando a aparar o gramado de alguns clientes regulares de sábado. explicou Drake. digo. pois começou a chover forte. quando estava sozinha com Vó May. viu mais dois clientes entrando: Ronny e Drake. . A gente sempre tem de lembrar a Selena para colocar bastante calda. sim. comentou Drake. ela notou que estavam com o cabelo molhado.Um capuccino. tivemos de parar no meio.Acabaram de tomar banho? indagou. disse Drake. como o executivo em comando. acrescentou Ronny. não.

. É só uma piadinha nossa. ela acabou de sair daqui. explicou Selena.Ronny pediu duas embalagens de leite e Selena logo brincou: . . . explicou Drake. É isso que você precisa entender. gosto de tomar leite. não. .Não. Drake olhou para o colega que ainda sorria e em seguida virou-se para Selena.Servem tacos aqui também? indagou Drake. Aliás. Vai ficar sentida quando souber que vocês estiveram na loja pouco depois que ela saiu.Também gosto de tacos com leite. respondeu a garota. replicou ele. . Nesse momento. Vai ser surpresa. Geralmente quem tem piadinhas ou brincadeiras em comum são os casais de namorados. Ronny entendeu a brincadeira.Então é isso que vamos ter no jantar na casa da Amy sábado que vem? indagou o rapaz.Leite a gente toma é com tacos. Quando como tacos. . não. dirigindo-se ao Drake. e o Ronny acha isso estranho. . Drake ficou a fitar atentamente a um e outro.Está vendo? disse Selena para Ronny.Então também não vou dizer. sem saber bem por que. Tacos com leite? . Selena se sentiu um pouco incomodada.Sabe o que é? principiou ela. Leite combina com pãozinho de canela e não com tacos. Pegou os pãezinhos para eles e os dois ajuntaram o dinheiro numa quantia só e lhe entregaram. o que alegrou a garota. como que tentando descobrir qual era o tipo de relacionamento que eles tinham. . Ela registrou o dinheiro e sua pulseira de metal tiniu ao bater na caixa.Não.Não. Mas ela não lhes disse o que vamos ter no jantar? Os dois abanaram a cabeça e se puseram a comer o pãozinho doce. . disse Selena. A garota compreendeu que acabara dando a entender algo que não queria.

e Ronny aproximou-se da caixa.É. disse ele. fitando-a com um sorriso muito cordial. que a amiga não precisava temer nada. Esperem para expressar sua opinião depois que jantarem. Se Amy estivesse aqui. porém. A garota atendeu mais duas pessoas. Namoricos e flertes não eram o seu forte. brincou Selena. iria achar que Drake está querendo me conquistar. Selena sabia. mais alto. comendo seu lanche. as últimas da fila. Seu queixo era firme e ele o projetava para diante. . tinha feições perfeitas e ombros largos. Era moreno. pensou ela.Pois eu estou disposto a correr o risco. . O rapaz contrastava bastante com Ronny.Nós achamos muito legal isso que você e a Amy estão fazendo. . observou Drake. se sobreviverem. .Um novo cliente chegou ao balcão e os dois rapazes se afastaram para um lado. ao sorrir. mas vocês ainda não sabem se cozinhamos bem ou não. Selena se sentiu um pouco estranha com o olhar dele.

todos fazendo perguntas ao mesmo tempo.Capítulo Dez No domingo à noite. conversando a respeito de passarinhos. que agora brincavam de luta livre com Wesley e Brutus no gramado da casa. . Ele buzinou e soltou sua frase característica: . Chegando em casa. a van da família descia a rua.A bagagem chegou direitinho? perguntou Selena. Selena estava sentada no balanço da varanda ao lado de Vó May.E aí? indagou Wesley. Tudo estava normal. A tarde. com o pai ao volante e parava à porta. Vó May colocara no seu um picles bem azedo e tomara café preto. uma calma noite de maio. Caía a noite. Nesse dia. . .Chegamos em casa. a avó estivera lúcida o tempo todo. bem forte. Pela manhã. Após o culto. Kevin e Dilton. Como foi lá? O que decidiram? . chamando a neta pelo apelido de infância que a jovem detestava. Tânia? quis saber Dilton. Wesley e Selena tinham ido à igreja com ela. haviam almoçado no restaurante predileto da senhora. a garota preparara sanduíches de queijo quente para lancharem. Tudo parecia envolto em tons escuros. um enorme São Bernardo. Instantes depois. a avó fora tirar um cochilo. As duas já tinham ido dar uma volta no quarteirão e agora se achavam sentadas na varanda. pessoal! Os garotos correram ao encontro dos pais e de Tânia. e Selena aproveitara para terminar um trabalho da escola. enquanto Brutus latia sem parar. . por volta de 20:00h. na sua xícara de porcelana. pediu Vó May. Cody e Katrina tinham vindo trazer os dois irmãos mais novos. e eles já começavam a ouvir os ruídos típicos dessa hora.Diga logo. Nini. De tardinha. Enquanto isso.Você vai ser uma modelo famosa. Wesley fora dar uma volta com Brutus. o cachorro da família. Minutos depois estavam na varanda.

. . Ele é amigo de meus amigos que moram lá. Eles são maravilhosos.E o Jeremy não é dos piores também.Que beleza! exclamou Wesley.É o rapaz que eu e Tânia ficamos conhecendo quando fomos à Califórnia no recesso da Páscoa. . ficaram um momento em silêncio. O marciano.Graças a Deus. Tânia e mamãe. Não parece nem um pouco com aquele cara lá de Pineville.Quem é esse Jeremy? A garota aproximou-se mais da avó e explicou: . disse Selena.Uau! disse Selena quase gritando. Os dois fizeram um aceno de cabeça. estampou-se uma expressão de quem se recorda de algo. e é mais velho que Paul. Vó May deu um tapinha na perna de Selena e indagou: . interveio papai brincando. ele é irmão de Paul. olhando para a jovem.A moça olhou para os pais. Fitando aqueles rostos ansiosos. não. que foi o primeiro a falar.Espero que papai não tenha ficado com essas brincadeiras perto de Jeremy.Queria que todos vocês ficassem conhecendo os pais do Jeremy. .Martin! responderam ao mesmo tempo Selena. Wesley. concordou mamãe. Embora essa fosse a resposta que todos desejavam. É passável.Vou sim! Vou mudar para Carlsbad.São mesmo. . Então você vai mesmo! Tânia acenou que sim e dirigiu um olhar de gratidão aos pais. dando-lhe permissão para contar. No rosto suave de Vó May. . sentindo a alegria e o senso de expectativa estampados no semblante dela. . Como era mesmo o nome dele? Marvin? .Isso! falou papai. . não! exclamou Tânia. Lembra que falamos sobre ele? Pois é. . ela explicou: . com um brilho brincalhão nos olhos.

Não perdia uma palavra. Na verdade. Naquele momento. Não queria que nada daquilo mudasse. respondeu Selena. bem lá no fundo.Sei.Vamos levar as malas pra dentro. Já havia contado a Selena a entrevista com o agente de modelos no sábado. toda encolhidinha. sua vida. o tom alegre da voz de Tânia e a sensação agradável que experimentara quando Vó May dissera o nome de Paul. sua família. Paul! Gosto muito daquele rapaz. Ele foi visitá-la no hospital. filho? Nós ficamos muito gratos de você ter vindo para cá. sabia? . e Selena ajudou Vó May a se levantar. disse o pai virando-se para Wesley. na . já vestida com seu pijama.. relatando que ele achava que a jovem tinha possibilidade de arranjar trabalho imediatamente.É. Tânia desarrumava as malas e narrava empolgada os detalhes da viagem. Contara também que Jennifer ficara super feliz com o fato de Tânia ir morar com ela. ouvindo atentamente. com exceção de Cody. Mostrava-se empolgada com todos os aspectos da situação. Segurava a mão sedosa da querida avó. Ele levou um lírio pra mim. Todos os seus entes queridos se encontravam junto dela.Ah é. Tânia parecia ter ganhado vida nova desde que tudo aquilo começara. Estava adorando o aroma que ficara no ar após a chuva. seguidos do imenso Brutus que latia incessantemente. pensou Selena. Os irmãos menores corriam pelo quintal. Katrina e Tyler. Gosto muito do Paul. Por que será que sentia isso? E já que sentia. foi sim. As mulheres se movimentaram para entrar em casa. Como foi o final de semana aqui. Agora estava mencionando de novo que na segunda-feira. . como poderia dizê-lo à irmã? Uma hora depois. que imediatamente o seguiu até a van. a garota achava que tudo estava perfeito. repetiu Vó May. Eu também. .até com as mariposas pousadas na portinha de tela. Era sua casa. as duas estavam sozinhas no quarto. Selena se acomodara na cama. não queria que Tânia fosse embora. A vontade dela era “congelar” aquele momento do jeilo que estava .

Tudo. Na verdade. disse afinal.Fico muito feliz por você. Tudo parecia perfeito. Ainda não.Nordstrom. Tânia caminhou em direção a ela e passou os braços pelo pescoço da irmã.Pense o seguinte: vai ficar com o quarto só pra você. disse a jovem sorrindo. tocou-lhe o rosto com os lábios num beijo rápido. . Vou sentir muita falta sua. Só que ainda não estou acreditando que você vai embora. num leve abraço Em seguida. menos a sensação de dor que Selena experimentava. Eu me abro com ela pela primeira vez na vida. Queria protestar e gritar para a irmã: “Não! Você não pode ir embora. Por que nosso relacionamento não foi sempre assim? E será que algum dia viveremos outro momento igual a esse? . eu não queria que você fosse.” Nunca imaginara que iria ter tal reação. E continuou sorrindo enquanto voltava para onde estava a mala quase vazia. e ela vem e me beija. Tânia. respirando fundo. não. Com movimentos graciosos. Feliz mesmo. Como é que ela pode ter essa atitude tão fria? pensou Selena. . iria pedir transferência para uma loja da Califórnia e mudar-se para lá o mais rápido possível.

Com isso. Vicki pegou uma “xuxinha” que estava em seu braço e. porém. Saiu da roda deles e dirigiu-se para o lugar onde Amy e Byron estavam. segurando o próprio cabelo. Selena compreendeu que fora precipitada em aceitar a incumbência. Na segunda-feira. O diretor quer que contemos uma história da Bíblia para as crianças e depois. Rykert. ela e Selena se aproximaram um pouco uma da outra. No resto do tempo.Claro. Volto já. . eles se dividiram em grupos e passaram o tempo todo conversando a respeito do trabalho que iriam realizar fora da escola. à tarde. na aula do Prof. Vicki começara a namorar um rapaz do terceiro ano. Sem problema. fez um rabo-de-cavalo com ela.Está marcado para irmos à Highland House na terça e na sexta-feira. e Amy ficara sozinha. muitas delas não queriam absolutamente saber de se sentar no chão para ouvir uma história. Não seria nada fácil contar história para aquele bando de crianças. dá licença um minuto.Você pode se encarregar de preparar a história? Indagou Ronny. cantemos algumas músicas com elas. Na época em que Selena começara a freqüentar essa escola. Selena não saberia dizer se ele estava prestando atenção ou não. . Pouco depois. Selena não teve muito tempo para pensar sobre seu relacionamento com Tânia. . talvez. olhando para Selena. quando os quatro entraram na casa. informou Ronny.Ó gente. Ronny já fizera algumas anotações sobre as tarefas deles e foi logo distribuindo responsabilidades. Amy e Vicki eram muito amigas. .Capítulo Onze Na semana seguinte. Depois de passarem uma parte do dia na escola. pondo-se a conversar com os dois colegas. No dia seguinte. disse a garota. ficaremos ajudando-os a fazer o “dever de casa”. . Ter tinha no rosto uma expressão de indiferença.

continuou ela. porém. que segurava a figura do pai. interveio Selena. . As crianças riram demais e se puseram a imitar o barulho dos animais.Selena ficara acordada até quase meia-noite.Ronny. Como as figuras eram muitas. pediu a Ronny. fazendo os porcos dançar. olhando para a estrada. . como se ele fosse um isqueiro prestes a explodir.E Deus é assim também. grunhindo o tempo todo. disse. segurando o lápis afastado de si. Escolhera a parábola do “filho pródigo”.Mas pelo menos estão prestando atenção. Tre não entendera que ela queria que ele segurasse um dos lápis e dirigiu-se para o fundo da sala. o rapaz se inclinou para a garota. Vicki e Tre que a ajudassem a segurá-las enquanto ela narrava. Quer que peçamos perdão pelas coisas erradas que fizemos e que lhe entreguemos nossa vida. Vicki não entrou bem no espírito da atividade e passou o tempo todo mandando que as crianças ficassem caladas. à sua espera. participou com grande entusiasmo. dizendo que o “pródigo” voltou para sua casa e que o pai dele estava lá. Sem parar de fazer dançarem os porcos e sem tirar os olhos dos garotos. Só que a Vicki. que representava Deus. que depois pregou em um lápis para usá-las como ilustração ao contar a história. . . a garota se sentia bastante frustrada com a colega. Estava até atrapalhando. disse Selena. Selena tentou concluir. que não estava mostrando toda a importância da figura paterna. principalmente quando era sua vez de levantar as figuras dos porcos de que o “filho pródigo” tratava quando “caiu em si”. ficando de lá a olhá-los. Naquele momento. tinha os braços esticados. Vamos lá. apresente a lição da história enquanto ainda estão atentos.Ele nos ama e quer que voltemos para ele. Ronny movia as figuras. o “pródigo” tem de se conscientizar de que não quer ficar no chiqueiro. . colorindo e recortando as figuras das personagens bíblicas. O Ronny.

. Ela aguardou uns instantes. E olha só este chão! Como foi que eles conseguiram fazer tanta bagunça em tão pouco tempo? . . ciente de que talvez fosse a única naquele salão a fazer isso. Parem onde estão e fechem os olhos. Agora todos olhavam para o rapaz. guardaram as figuras.Vamos lá. e Selena ficou sozinha.Afinal. . inclusive as duas garotinhas que antes haviam fechado. gente! interveio Ronny. dirigindo-se ao fundo da sala. falando em voz alta e com certo desespero. aproximando-se de Selena.O. podem sair. Não precisou dizer duas vezes. Que bomba! pensou ela chateada. se alguém quiser orar e entregar a vida a Deus. cochichou ele para Selena. A garota pôs-se a guardar os objetos. crianças. eu queria orar por vocês. correndo os olhos pelo aposento. . sem saber bem que palavras devia empregar. A garota inclinou a cabeça de olhos cerrados. Somente duas meninas fecharam os olhos. nós podemos conversar com vocês depois. insistiu ela.Antes de vocês saírem. e Selena ficou sozinha na frente. e uma delas se pôs a abri-los e fechá-los. .É melhor você orar logo. Vários garotos já estavam se afastando. . Por favor. Contudo os pequenos logo começaram a desviar a atenção.k. Ele. pessoal. Fez uma oração curta de quatro frases e disse “Amém” mais depressa do que imaginara. Tre e Vicki foram atrás da meninada.Se algum de vocês quiser fazer isso. prosseguiu a garota. parem onde estão e fechem os olhos. falou Ronny em voz alta para superar a barulhada das crianças. esperando que se abrissem as portas para irem brincar.

como confetes. . Que fracasso! . Resmungando para si mesma. .Por quê? Acha que eles não mudam nunca. né? Disse uma voz masculina atrás dela. .Parece que você é especialista em “filhos pródigos”. Selena? Era a voz dele e dissera seu nome. Não ouviram uma palavra do que eu disse! pensou. a garota se virou e deu com o rosto que estava gravado em sua memória havia meses.De jeito nenhum! replicou a garota sem olhar. e espalhado pelo chão. Paul. De fôlego suspenso. Selena pegou uma lixeira e se pôs a catar o lixo e a colocar nela. Alguns haviam picado os copos em pedacinhos.Em toda parte havia pedaços de copos de plástico que as crianças tinham usado na hora da merenda.

de repente. . ficara sem voz. Permaneceu em silêncio por uns instantes. Ela ficou muito alegre. Ela afastou uma mecha de cabelo do rosto e respirou fundo. Pare de falar. Por uns instantes. Seu cabelo castanho. e teve a sensação de que se achava mais próxima do rapaz. com um ar tranqüilo e natural. Está passando muito bem. . caía-lhe pela testa.A sola do pé direito soltou. Seu coração batia loucamente.Capítulo Doze Selena sentiu o sangue subir-lhe ao rosto e desbriu que. mas seus lábios tremeram. Em seguida. que sorriam para ela. embora seus lábios estivessem cerrados.Oi! replicou ele. embora não houvesse saído do lugar. Tentou dar um sorriso. O que houve com suas botas? .As velhas botas de cowboy do meu pai? Ele fez que sim. . azul-acinzentados. ondulado e volumoso. Estava bem barbeado.E como ela está passando? . com uma vozinha meio espremida. os dois permaneceram em silêncio. Selena. fitando-a com seus olhos claros. continuou Selena. . Ele ainda se lembra das botas que eu usava no dia em que nos conhecemos.Está bem. Selena e Paul se olharam durante um longo momento. . E ainda não tive tempo de mandar consertar. Ou será que ele também ficara vermelho? Ele segurava a figura do “filho pródigo” e girava o lápis entre os dedos. . dando-lhe o aspecto de alguém que estivesse fazendo algo ao ar livre. Muito bem mesmo. rodando-o de um lado para outro. Paul se achava alguns passos dela. a garota percebeu que estava se acalmando. e as faces e o nariz fino pareciam levemente bronzeados.Anda não lhe agradeci por ter mandado flores para minha avó no hospital.Oi! disse Selena afinal. Está parecendo um papagaio.

Na semana passada.Tem uma coisa. e por falar nisso... Depois ele me disse que estava cheio de pãezinhos de canela. As meninas insistiam em puxá-lo. Um lado dela queria correr para o rapaz e dizer: “Tenho orado tanto por você e agora o encontro nesta missão evangélica. sorrindo para ela não apenas com os olhos. disse.. ..Eu queria lhe dizer. ela ainda estava meio abalada com aquele encontro inesperado. mas ele continuou: ..Fale.Você primeiro.Vamos! disseram as garotinhas. O rapaz não respondeu.. Ambos soltaram um risinho nervoso e disseram juntos: . A garota não estava conseguindo coordenar os pensamentos e colocá-los em palavras. agora te encontramos. Vem bater corda pra nós. Paul deu um passo para Selena e bateu de leve no braço delea com dois dedos da mão direita.Clint? . eu a vi na calçada lá na frente..é. o Clint gostou muito dos pãezinhos. . . começou Paul ao mesmo tempo. mas continuou fitando Selena. E sua vontade era virar e sair correndo.Uma hora dessas precisamos conversar. disse em voz baixa. Paul...Eu.Ah. Vi quando deu um pacote para o Clint. sem dar atenção às garotinhas que ainda o puxavam. . . a porta se abriu e apareceram duas meninas com o cabelo todo cheio de trancinhas. isso significa que Deus atendeu minhas orações? Você parou de andar longe dele?” Por outro lado.. .. mas também com os lábios. aproximando-se dele e pegando-o pelo braço.Ah. . falou Selena. . principiou Selena. explicou o rapaz.. De repente. disse Paul.

. Mas por quê? O que ele estaria fazendo ali? Estava claro que as crianças o conheciam.. dando uma arrumação aqui. por que teria se apresentado para atuar ali como voluntário? Com base na primeira impressão que tivera dele. Sabia que sua amiga Katie diria que essa coincidência de Paul estar no lugar onde ela fora mandada para participar de um projeto social era uma “coisa de Deus”. já que o sentia pegando fogo.Selena! gritou lá de fora uma voz masculina e em seguida alguém abriu a porta. como Paul havia feito. Quando ele passou perto de Selena. . é. parou um pouco e ficou a girar o lápis lentamente entre os dois dedos. .. A porta se fechou e Selena se deixou cair sentada no chão. Selena acabou de recolher os últimos pedaços de papel e em seguida guardou os lápis na mochila.. Era Ronny. . Quando pegou a figura do “filho pródigo”. ela sentiu um perfume silvestre.Você vai vir ou não? Estou precisando de ajuda aqui no “dever de casa”. Contudo tinha de reconhecer que ele parecia mudado. A garota virou-se com certa expectativa. passando um braço em cada uma das garotinhas. tentando assimilar o que acabara de acontecer.Eu só estava. então já fazia algum tempo que ele freqüentava o lugar. O rapaz fez que sim e aí permitiu que as pequenas o arrastassem para fora da sala.. essa era a última coisa que ela achava que ele iria fazer. Ela se indagou se seu rosto ainda estava muito vermelho. .De quem é a vez de pular primeiro? perguntou Paul.Legal! replicou o rapaz com um aceno de mão e saindo. Será que era um funcionário da casa? Ou trabalhava como voluntário? E nesse caso. O que será que ele quisera dizer quando afirmara que ela era especialista em “filhos pródigos”? Será que ele se via como o “pródigo” que regressara para casa? .Era você que estava na varanda? indagou a garota. Vou daqui a pouco.. Permaneceu alguns instantes ali parada.

O garotinho que estava ao lado exalava um mau cheiro horrível. e Selena lhe pregara um sermão. Lembrou-se do que lera sobre uma professora que lecionava numa escola do interior do país. que no passado fora a sala de jantar da mansão. o rapaz lhe falara sobre a namorada dele. O odor era tão forte que Selena. como se assim pudesse verificar se aquilo fora mesmo um sonho ou era realidade. Contudo mal estava agüentando ficar perto dele. que olhara para ela e sorrira. Havia várias mesas no cômodo. . e ficara só nisso. Essa professora ficava o dia todo levando o lenço ao nariz para aliviar um pouco aquele forte odor.Venha cá! gritou Ronny. que tocara em seu braço com os dedos. dizendo o quanto era errado namorar uma pessoa não crente. Você pode dar uma força aqui pra eles? Ainda com a cabeça meio nas nuvens.. Ela dormira pouco na noite anterior. procurou tapar o nariz. Talvez tudo não tivesse passado de um sonho. ele se mostrara meio frio com Selena. ademais estivera cercada do barulho das crianças. . Paul não se achava à vista. Eles estão fazendo frações. Aquilo foi como um vidro de “sais” . Colocou a mão no ponto onde ele batera de leve. Será que ficara mesmo? Será que as orações que ela fizera por ele durante aqueles meses tinham surtido resultado? A garota ainda sentia o coração batendo forte quando saiu do salão e entrou num aposento amplo.Era bem possível que houvesse apenas imaginado que o rapaz chegara perto dela. Selena aproximou-se e se sentou numa cadeirinha. Os alunos dela eram tão malcheirosos que ela andava com um lenço encharcado de perfume. todas com o mesmo exercício. cada um com uma folha de papel. umas quinze ou mais.despertou-a de seu devaneio. meio despistadamente. Por causa disso. Parecia que Ronny era o único que se achava ali para ajudar as crianças. apontando para uma mesa onde havia cinco meninos. e a meninada estava fazendo o “dever de casa”..Na ocasião em que se haviam conhecido.

Claro. . Agora entendia por que o diretor se mostrara tão contente quando os quatro estudantes tinham aparecido ali naquela tarde. Ela deixou que a conduzissem puxando-a pela mão.. Johnny. nesta sexta-feira é certo. ansiosa para respirar fundo. Não esqueço. disse Selena para o garoto. a gente não tem “dever de casa”. . Nesse momento. Dissera que estavam com poucos auxiliares.Toda sexta-feira? indagou outra menina. disse ela. . disse. Quando saíram . mas podemos desenhar e modelar se tiver alguém para nos ajudar. em vez de ir embora. explicou a garota. 'tá? . As outras crianças da mesa terminaram o exercício e logo chamaram Selena para ir lá fora para jogarem futebol. pode ir brincar lá fora. dando a impressão de que estava ansioso para sair. não! pensou.Você pode fazer trabalhos manuais conosco na sexta-feira? quis saber uma das meninas. Você já terminou. Posso sim. Não esquece. . respondeu ela. não.Não. assim que ele acabou o exercício. . Pode crer. concluiu Selena. Contudo.Meu nome é Johnny. O rosto dele se iluminou. falando rapidamente.Bom. Ele saiu e Selena soltou a respiração. . tentando segurar o fôlego e falar ao mesmo tempo. replicou Selena. Selena percebera o quanto aquelas crianças precisavam de gente que lhes desse atenção. não.Você vem amanhã de novo? indagou ele com uma expressão de súplica nos olhos castanhos. .Eu venho sexta-feira. não. não. não vou me esquecer de você.'Tá bom. mas continuou ali parado. O garotinho ficou um pouco decepcionado. O menino afastou a cadeira. .'Tá. Na sexta-feira. aproximou-se mais de Selena e fitou-a intensamente.

Paul se achava no centro do pátio. A bola passou por Ronny. Agora o colega corria ao lado de Selena. . que começava nos olhos e alegrava todo o rosto.Aqui. . levada pelo seu novo “fã clube”. se puseram a gritar na ânsia de jogar. ela logo avistou Paul. As meninas haviam conseguido o que nenhum dos alunos da escola tinham sido capazes de fazer .'Tá bom. naquela árvore. Os animados jogadores de futebol corriam o campo todo. Selena correu também e notou que Ronny se posicionara como goleiro. eram as duas que batiam a corda para o rapaz pular. Selena tentava acompanhá-los. Era a primeira vez que Selena via o colega rir. ao mesmo tempo que corriam em direção ao gol. Ele trilou o apito e as crianças todas.tinham feito amizade com Tre. bateu na árvore e entrou. As meninas jogadoras ficaram rodeando Selena. O gol é ali. . 'tá bom. ele estava dando instruções aos garotos. gritou ele. Só que naquele momento. Agora era Tre quem brincava com as duas garotinhas. Estava bem ali perto. aqui! gritavam as meninas com vozinha estridente. Então Ronny trocou de lugar com o garoto que marcara. Deu uma espiada rápida na direção de Paul e se convenceu de uma vez por todas de que ele não era um sonho. correndo atrás da bola. com um apito pendurado no pescoço e uma bola de futebol debaixo do braço. atirando a bola para o alto. Ele não estava batendo corda. Finalmente um menino conseguiu marcar um gol.no amplo pátio. Fazia um pouco de calor e a garota desejou que tivesse vindo de short. Paul fitou-a com um misto de admiração e surpresa. com aquele sorriso típico. Quando Selena se aproximou. e o jogo continuou. em vez de calça jeans.Ela é do nosso time! gritaram as crianças que estavam com Selena. . mais ou menos vinte. Agora é cada um por si. dando-lhe instruções à medida que iam jogando. E olhava diretamente para ela.

Selena sabia que Paul estava observando-os. O goleiro nem viu onde a bola passou.Sabe de uma coisa? disse Selena. . Aquele gesto do colega fora o mais afetuoso que ele tivera para com ela. a gente ganha esse jogo fácil. correu para Selena e ambos bateram as palmas de ambas as mãos num “Toque aqui!” Depois aproximou-se dela e disse-lhe ao ouvido: . . .Logo agora? exclamou Ronny. Com um pouco de estratégia.Não pode! gritaram vários meninos. ele passou os braços em volta dela e deu-lhe um abraço rápido. Ele. . porém. . rodeado por um grupo de garotos. chegando depois à testa. a bola apareceu à frente dela e Selena deu um chute para a cerca. Selena sentiu de novo o cheiro de Johnny.Faz um lançamento em direção à cerca. Acho que vou parar agora. Sentiu um calor subindo para o rosto. Ele agora se achava a menos de dois metros. retendo-a pelo braço. Ela começou a protestar: . já saíra correndo. Só que agora não tinha muita certeza se ela própria estava ou não contribuindo para aquela “poluição” do ar. limpando o suor que se acumulara sobre o lábio superior e vendo que Paul se aproximava. Selena sentiu-se avermelhar do pescoço para cima. gente! Em seguida. que se achava molhada de suor. De repente.Vamos jogar. disse ele. É isso aí. .Todo mundo está pronto? indagou o rapaz. fácil. como dissera. gente! gritou um dos meninos. e chutou para a árvore.. solta a bola! Vamos jogar! .Gol!!! gritou Ronny erguendo os braços. Selena! disseram as meninas do seu “fã clube”. que vou lá para receber.. O rapaz estava lá. os garotos é que têm de jogar.Eu não disse que formamos uma ótima dupla? Num gesto espontâneo.Mas Ronny.. Vocês dois não podem fazer isso! .Não sai. Paul. não.

E também não olhou para trás. E com isso. ela saiu correndo. afirmou Selena para as meninas que estavam ao seu lado..Dessa vez. não. Preciso ir verificar uma coisa lá dentro. Por isso não ficou sabendo qual a expressão que se estampou no rosto de Paul quando ele viu que ela estava saindo. . antes que alguém notasse como seu rosto estava vermelho. não vou jogar.

começando a rir.Onde é que a Vicki estava o tempo todo? quis saber Amy.Será que não dá pra você ir conosco à Highland House nesta sexta-feira? propôs Selena. . Mas quando ele olhou pra mim. não quero acabar com seus sonhos Selena mas.Ah.Não sei. . Será que Paul seria o próximo da lista? . .Não estou inventando. Por quê? . . . na certa vai me contar. sim. e Selena teve de se controlar para não deixar a mente divagar descontrolada.De certa forma. Senti sim. Amy. principiou Amy. tive a sensação de que tudo à minha volta sumiu.Só queria saber. qual é? disse Amy. replicou Selena.Capítulo Treze .Você está querendo dizer então que os dois conversaram por uns instantes e depois Paul voltou a ser aquele “fantasma” de sempre? . ficando só ele. afirmou Selena em tom firme para Amy. . Houve um instante de silêncio entre as duas. Vicki era uma garota que atraía a atenção de todos os rapazes que via. à noite. não. Quero dizer.Sei disso. Ela contara para a amiga tudo que ocorrera na Highland House e concluiu: .E o pior é que não aconteceu nada. Mas não parece que é uma “coisa de Deus”? .Bom. temos de reconhecer que nada aconteceu.E ela não viu Paul? . Selena. na verdade. .É o que estou lhe dizendo. conversou um pouquinho e depois desapareceu. mas apenas olhou para você. ele estava lá. Você é muito melodramática. . Ninguém sente isso quando está perto de um rapaz. jogando cinco-marias com uma garotinha. Se ela o viu.Estava na varanda dos fundos.

não. Gosto de musse. não estava nem um pouco interessada. gosto. A garota não estava conseguindo ficar empolgada com as novidades de Amy. . mas estivera o tempo todo pensando em Paul. . ficara acordada até tarde digitando o relatório. quero dizer.? No dia seguinte. Vendo .k.Você podia ir direto para a minha casa.Ela não tinha certeza se isso ajudaria em alguma coisa. Não gosta de musse. por causa dos planos de mudança de Tânia.Puxa. mas no momento em que o disse. Ah. Aliás. mas respondi que já tinha um compromisso. E ele queria que eu começasse já nesse sábado. . explicou Amy. Na noite anterior. e ela não pudera mencionar nada para ninguém sobre o encontro com o rapaz. Que será que ele achara dela? Por que não conversara mais com ela? Será que iria vê-lo de novo? Ademais. sua casa estivera muito agitada à noite. Eu lhe contei que ganhei a musse de chocolate? Selena havia se esquecido totalmente do jantar que teriam no sábado. como você está empolgada. Amanhã te encontro perto do meu escaninho. mas ela não apareceu.Não. não? . Entrou em classe quando já ia soando o segundo sinal e pegou logo o trabalho para entregar. pois ela própria ainda estava vibrando com o que tinha para contar sobre Paul. Selena esperou a colega até a campanhia tocar.‘Tá bom então. Tenho de desligar.Não vou poder.Que bom! exclamou. E a colega não se mostrava muito interessada. o. . É sexta-feira que eu e o Byron vamos dar andamento ao nosso projeto social. eu lhe contei que no próximo final de semana vou começar a trabalhar no restaurante do meu tio? .Saiu. achou que seria uma boa idéia.Por volta de 16:00h. para começarmos a preparar o jantar para o Ronny e o Drake. A que horas você larga serviço no sábado? . . . hein? disse Amy irônica.Saiu outra recepcionista? perguntou Selena. explicou a outra.

Quando chegou a hora do almoço. disse? . .Bom. ficara conversando com Vicki no estacionamento e por isso não fora encontrar-se com ela junto ao escaninho. Ainda não estava muito convencida de que o leve abraço que o colega lhe dera no jogo. já que se tratava de Ronny. O curioso. Acabou achando que não deveria conversar com o colega a respeito de Paul nem conta a Amy sobre o abraço que Ronny lhe dera. .Perguntei a Vicki se ela ficara conhecendo um cara chamado Paul. Já se abrira com o rapaz a respeito de diversas questões. de manhã. na Highland House. e ela respondeu que viu um rapaz no pátio jogando futebol com as crianças. E o mais engraçado é que nem pensara em contar para Amy acerca do abraço. Ronny concordaria. Contudo continuava meio confusa. . e baixou para o chão os grandes olhos castanhos.Então disse. se mais ninguém concordasse com ela que aquilo fora uma “coisa de Deus”. principiou Amy. Imediatamente. E a colega teria adorado ouvir isso.Eu e a Vicki somos amigas há muito tempo. não teve coragem de falar com ele. Pedi a ela pra não contar. mas que não sabia o nome dele. Ele era seu amigo.Ah. Selena decidiu que não iria falar dele com mais ninguém. Amy e Selena foram juntas para o refeitório. explicou Amy. procurando defender-se. na chegada.Aposto que contou tudo. Com certeza. porém. Por alguma razão. depois de marcar o gol. não foi? quis saber Selena. O que você contou pra ela? . Na verdade.Mas você não disse pra ela que eu o conhecia. é que tinha muita vontade de comentar com Ronny. . um extravasamento da alegria pela vitória. . Ficara conhecendo Paul. porém. fora apenas um ato de irmão.que Amy não atribuíra muita importância ao fato. . E Amy complicou tudo. só algumas coisas. como se fosse algo de extraordinário. Ela não vai contar pra ninguém. inclusive sobre o fato de sua irmã ir embora. não era importante. Além disso. ele tinha estado lá. Contou a Selena que.

Você foi desleal comigo. Selena falava em voz baixa. que raiva que estou de você! . olhando o corredor agora vazio. ..Ele mesmo poderia ter me perguntado! exclamou Selena com vigor.Você não contou para o Ronny. Aquela vez que você percebeu que eu achara que o Ronny me convidara para ir ao jantar de gala.É por isso que você vem insistindo para eu namorar o Ronny? Você disse para ele que eu gostava dele e agora está querendo comprovar o que afirmou. para que apenas a amiga escutasse. . parando junto à porta do refeitório. como se fosse uma garotinha que fizera algo errado e fora descoberta. .Por favor. quando na verdade a Vicki é que o chamara. defendeu-se Amy.Mas só contei porque ele estava querendo saber o que você sentia por ele. não.Amy. . contou? A expressão que se estampou no rosto da garota revelou tudo. Afinal Selena sentiu que se acalmava e concluiu: . revelando fatos que lhe relatei confidencialmente.Você sabia que o que lhe falei sobre Paul era confidencial. . . você falou que sabia guardar segredo.Do jeito que você fala. não é? . Amy desviou o olhar. . qualquer hora! Ele sabe que eu teria respondido com sinceridade! Parou para recobrar o fôlego. Você falou com outros sobre meus sentimentos. Qualquer dia. disse Selena. Não lhe dei permissão para ir contando minha vida para outros. .Eu disse isso? Selena sentiu o sangue fugir-lhe do rosto.Des-cul-pa! pediu a garota num tom bem acentuado. Amy. explicou ela.Foi uma enorme desconsideração! retrucou Selena. Os estudantes iam passando pelas duas e entrando no salão. eu só queria que você não saísse contando minha vida pessoal para outros assim. parece que fiz uma crueldade.

replicou ela.Você tem razão. para depois ela começar a pensar se vai nos perdoar ou não. Me desculpe.Aceito suas desculpas. Não era assim que agiam na sua família. Ao pensar nisso. pra gente ser desculpada. aprendera em casa que podia dizer tudo que pensava. Eu disse que aceito suas desculpas. . ou fazer o bolo predileto dela. um rapaz mais velho. Vamos almoçar. muito mesmo. Desde pequena. acalmou-se. O que a dominava era aquela obsessiva paixãozinha por Paul. tem de lavar o carro da pessoa. o Drake e mais quatro estudantes. ela ainda era uma garota de doze anos no que dizia respeito a rapazes. brigando com a melhor amiga.Foi a primeira vez que alguém me perdoou tão depressa. olhando muito séria para a amiga. Falei demais tanto com a Vicki como com o Ronny. Vamos lá. parando perto de uma mesa onde já estavam o Ronny. Entendera também que. .Vai passar.Humm! Que bom! exclamou Amy quando as duas se encaminhavam para a mesa onde costumavam se sentar. e aceito mesmo.Selena tinha a sensação de que voltara a ser uma garotinha de doze anos. Sinto muito. a atitude mais acertada era a do primeiro que tomasse a decisão de perdoar e esquecer. . De certa forma. Não tinha a experiência de Vicki nem estava ansiosa como Amy. . . Uma virtude de Selena era que sabia ser justa. Selena soltou um suspiro profundo e disse: . Selena sorriu. Na minha casa. . Não vou mais brigar com você por causa desse episódio. . numa discussão. disse Amy. abertamente e com exatidão.Passou a raiva? indagou Amy.Bom? Por quê? .Podemos sentar com vocês? indagou Selena.

disse Ronny. creio eu. disse Amy. respondeu a garota.Vicki não estava com eles. E ao dizer isso. Sexta-feira podemos ir comer uma pizza depois que sairmos de lá. comentou Amy. está bom.Obrigada. que se come com queijo cremoso e muita pimenta.Você é muito diferente. Claro. (N. se puderem vir conosco? .Pra falar a verdade. . ___________________ * Nacho: uma comida mexicana. como que encerrando o assunto.Ah.Ei.Vou buscar um sanduíche pra mim.) . jogando na boca um nacho* e limpando os lábios com um guardanapo. Alguém quer alguma coisa? Selena lhe dirigiu um olhar de gratidão por ter limitado seus comentários ao mínimo possível. Selena. contou sim. Selena ficou de fôlego suspenso. . . Nacho? . ela ergueu ligeiramente as sobrancelhas. da T. Pra mim. para ver se ela faria mais algum comentário sobre Paul. fugindo à pergunta do rapaz. dando a entender que sabia mais do que estava revelando. Parece que havia lá muita gente interessante. Selena lhe contou como foi bom ontem lá na Highland House? . . Selena.Você quer dizer todos nós? Vicki e Tre também? E talvez algumas das pessoas que trabalham lá. tive uma idéia. . Uma espécie de chips feito de milho. parecendo meio surpreso. o que fez com que a garota se sentisse um pouco mais aliviada.Tem sanduíche também.Diferente como? quis saber Drake. . explicou Ronny. principiou o rapaz. antes que o queijo escorresse pelo queixo e caísse na bandeja. . Assim seria menos provável que falassem sobre Paul.É isso que tem aí para o almoço? indagou Amy.

Ela tinha certeza de que ele compreendera o que ela dissera. e perguntou: . depois que terminarmos o trabalho lá na Highland House? Tre olhou para ela e fez que sim. aquela ida à pizzaria não lhe traria mais confusões. Enbtretanto tinha a sensação de que era tarde demais. agora o rapaz compreenderia que o que havia entre eles era apenas amizade. A despeito do que Amy dissera a Ronny. Procurou analisar a si mesma para ver se de fato se acalmara depois da discussão com Amy.Você gostaria de ir a uma pizzaria conosco sexta-feira. ouvindo o zunzum do aposento. De qualquer modo. Não quero que haja nada errado nele. isso não significava que estivesse querendo namorá-lo. . assim. que estava calado. no momento em que colocava na boca um gomo de laranja e o mastigava. Parecia que sua vida estava começando a ser envolvida por um redemoinho. A garota se pôs a descascar uma laranja. sentado do outro lado de Drake. Senhor? pensou. e se Selena aceitava a companhia dele. sentindo o doce sabor do suco.Selena virou-se para Tre. Meu coração está em paz contigo.

Levantouse cedo para tomar banho e poder escolher com calma a roupa certa.Capítulo Quatorze Na sexta-feira de manhã.Mamãe lhe falou sobre o que aconteceu na Highland House terça-feira? . Já estava na terceira.Ah é? indagou. saíra sem voltar a conversar com ela. Eram coisas que não dissera a Amy. .Que foi que houve que você está aí experimentando roupas? Como a garota ainda tinha tempo. e isso cedo de manhã. Em seguida. confessou Selena.Pois é. Você sabe como mamãe é.. que antes era a pior hora do dia para Tânia. Selena levou um tempo para decidir o que iria usar. . Não conta nada a não ser que a gente diga que pode. Esse tipo de conversa com a irmã era novidade para ela. . pra falar a verdade. concluiu Tânia. Tânia teve uma expressão de interesse e ergueu-se.Talvez veja o Paul hoje. porém. Nunca passei por isso antes. Sentindo-se estimulada pelo interesse da irmã. uma tarefa da escola. . disse afinal. . depois da discussão que tivera com ela. estou petrificada. Paul fora ao salão onde ela estava e lhe falara algo sobre “pródigos”. Não. Estava com muitos pensamentos guardados. humm”. Tânia ia ouvindo o relato com bastante atenção. na terça-feira. quando Tânia virou na cama e disse: . Selena resolveu contar tudo. por isso sentia que precisava ir com cautela.Não. e também não poderia comentar com Ronny.. E pode ser que eu o veja hoje de novo. foi mais fundo e contou que. e estou um pouco nervosa. aproximou-se da cama e se sentou com movimentos leves. Explicou que ela e Ronny estavam realizando um trabalho social. dando uma risadinha. Selena sentiu uma leve irritação ao ver a irmã tão animada e feliz. A palavra que ela mais fala é “Humm. apoiando-se num dos cotovelos. Ao final do dia.

As aulas dele já terminaram. Antes. pois o tio dele é o diretor dessa casa aqui em Portland. com um leve tom de admiração. A gente sempre tem de orar. Já faz vários meses que estou orando por Paul. mas que ele volte a ter uma comunhão profunda com o Senhor.Ah.Não sei bem. disse Tânia. estalando os dedos.Lembre-se de uma coisa. . porém. Selena se viu inundada por uma porção de recordações. Isto é. que agora se achava totalmente desperta. é a oração. Se não for. teve vontade de pegar um avião e viajar para Londres junto com Paul. Quando? . sentindo o coração apertar-se. mas ele ainda não tem dinheiro para ir para San Diego nem para Londres. Vou ver com mamãe se podemos convidar o Paul e o tio dele para virem jantar aqui. acontecerá. respondeu Tânia.Não tenho feito outra coisa. . porque nas férias ele vai para a Escócia. A Highland House é ligada à missão fundada pelo avô deles.É mesmo? perguntou Tânia. Tânia ajuntou: . . é? disse Selena. Quando ela disse “nem para Londres”. Selena adorou a idéia. . antes de eu ir para San Diego e de Paul viajar para Londres. . Acho até que o Paul está morando na Highland House. não peço a Deus para encontrá-lo novamente. Lembro-me de que Jeremy me perguntou se eu já tinha ouvido falar dela. para trabalhar numa missão que foi fundada pelo avô dele. que sua imaginação começasse a criar uma infinidade de sonhos. Selena quase caiu na risada. No mesmo instante. não haverá nada.O primeiro passo. Selena.Sabe o que poderíamos fazer? continuou a irmã.. Então creio que Deus está atendendo suas orações. se for para acontecer. mas deve ser já.

e lhe traziam muitas esperanças. porém. Ela deu uma olhada rápida para o relógio que estava sobre a cômoda da irmã e imediatamente entrou em ação. Estava na hora de guardar os pensamentos acerca de Paul dentro daquela invisível caixinha de sonhos que havia em seu coração. Selena reconheceu que a irmã tinha razão. e havia a possibilidade de ele ir jantar em sua casa.Tânia era pouco dada a reflexões profundas. e deixá-la trancada pelo menos até de tarde. Dessa vez. então vou levá-la à escola. Como Selena havia . Apesar de tudo. antes de pegar no sono. essas ligações de sua família com a de Paul eram bastante interessantes. Pensava também nas diversas frases que pretendia dizer-lhe se o visse hoje. . Ronny encontrou-se com ela perto do escaninho e avisou-lhe que ele e Tre iriam almoçar no pátio da escola. ficara “ensaiando” várias delas. batendo de leve e entrando.Dá! respondeu a garota. Precisava prestar atenção ao professor. uma camiseta branca e um coletinho de algodão. Iria revelar-lhe que orara por ele durante vários meses. Dá para você ficar pronta dentro de uns dez minutos? . que dava as últimas instruções sobre o dever de casa. não faria isso. Disse ainda que precisaria da ajuda dela para preparar a história que iriam contar à tarde. Resolveu usar roupas simples: uma calça jeam. terminando de aprontar-se. Na noite anterior. já que o tempo estava bom. Selena chegou na escola à hora certa. Colocou também um conjunto de pulseiras de couro entrelaçadas com contas e brincos combinando. A garota abanou a cabeça para afastar a lembrança desse sonho. Planejava conversar sinceramente com ele. meio acordada. imaginara Paul pegando em sua mão e segurando-a com firmeza. dessa vez. Suas emoções estavam bem agitadas. meio dormindo. Tinha mania de agir assim com rapazes.Selena! gritou mamãe do lado de fora da porta. sem fazer brincadeiras nem gozar dele. Sentia-se ansiosa para rever Paul. E naquele momento. mas teve muita dificuldade para se concentrar nos estudos. Preciso ficar com o carro hoje. Na hora do almoço.

Ronny e Vicki iriam ficar com a responsabilidade dessa vez. estava “fugindo” de Amy. Selena ficou emocionada com a atitude do rapaz. Selena e Ronny o olhavam surpresos. mas era tímido demais para participar da conversa. Sua mente se achava tão ligada em Paul. Ela praticamente ignorara o outro. .Quer tocar? perguntou Ronny. sentindo que. mas não permitira que Kevin e Dilton o tocassem. que tinha receio de se descuidar e contar algo à amiga. Foi bom ela ter percebido esse dado a respeito do colega. .se encarregado dessa tarefa sozinha na terça-feira. O rapaz se pôs a dedilhar o instrumento. quando foi com ele e Ronny para a Higland House.Onde aprendeu a tocar assim? indagou Ronny. Com isso.Cadê a Vicki? indagou. Disse que. E ela sabia o quanto o rapaz era apegado a ele. Certa vez. sentiu-se mais . Com gestos tímidos. . de tarde. iria encontrar-se conosco lá. Além disso. explicou Ronny. Você toca muito bem. a ponto de lhe oferecer o violão. deduziu que devia compreender tudo que diziam. Ele me ensinou. em parte. Tre acompanhava atentamente cada movimento dele. . acompanhando-se com perfeição. mas Ronny o tratava como amigo. disse Tre. pegando seu violão e afinando-o. Ronny o levara à casa de Selena. Daí a pouco começou a entoar antigas músicas populares americanas. . estendendo o violão para o colega. estava bem mais à vontade. Selena foi com os rapazes para o pátio. cantando baixinho os três cânticos que pretendia ensinar às crianças. Tre pegou o instrumento e se pôs a tocar. pois à tarde. Selena se deu conta de que era a primeira vez que ouviu o garoto dizer uma frase completa.Meu irmão sabe tocar.Parece que ela tem outras coisas pra fazer.

Todos falavam ao mesmo tempo. uns dez ou doze meninos que ali estavam brincando e gritando bastante os avistaram e vieram correndo para eles. Erguendo a cabeça. A garota tinha o rosto erguido para o rapaz. parou e ficou gelada.segura para trabalhar nesse projeto em grupo. Todas as crianças voltaram a atenção para Tre enquanto subiam a escada da varanda.Isso mesmo. pertinho um do outro.Você sabe tocar bem? quis saber outro menino. Alguns queriam jogar beisebol. . Quando saíam do veículo. .Primeiro vamos entrar e fazer o cultinho. mas toco. gente. Ronny diminuiu a marcha da camionete perto do portão da casa e estacionou. Duas garotinhas se aproximaram correndo e relembraram a Selena que ela havia prometido fazer trabalhos manuais.Não tão bem quanto o meu colega Tre. pondo a mão na maçaneta da porta. . continuou. Paul e Vicki estavam ali. . . Você trouxe o violão. olhando para Ronny. procurando ver se Paul se achava ali. Selena sorriu cumprimentando-os. Querem entrar pra me ouvir tocar? . disse a garota. disse um garotinho. . . correu os olhos pela varanda. Outros suplicavam que jogassem futebol com eles.Já sei o que é. disse Selena. Paul também a fitava nos olhos e parecia prestes a acariciar a face dela com a mão direita. embora Vicki não tivesse estado presente no momento em que ensaiaram.Vamos lá. respondeu o rapaz. Vocês vão ver que surpresa maravilhosa trouxemos! Assim que abriu.Nós preparamos algo muito legal para vocês hoje.

. para onde o diretor se dirigia com o resto das crianças. de carpinteiro. mostrando a lente “rebelde”. explicou Vicki. . Virara-se para o grupo e a primeira pessoa que fitou foi Selena. disse Ronny.Pronto.Obrigada! replicou Vicki. Parecia que Paul não a escutava mais. No braço esquerdo. . Peguei. disse ele.Vou.Oi! disse ela. estava com um cinto largo. Selena notou que um dos olhos dela tinha uma cor azul piscina. erguendo o indicador direito para mostrar a ela. Não consigo pegá-la. mas nem Paul nem Vicki se mexeram.Capítulo Quinze A meninada entrou fazendo barulho. passando à frente de Selena e quase acertando-a com o violão. . puxando-a para o salão. assim que colocar a lente. O rapaz estava usando uma camisa de brim azul-claro e tinha as mangas arregaçadas. cinza claro. tinha uma correia com tiras de couro trançadas. . Vicki piscou várias vezes e Paul passou os dedos de leve sob o olho direito da garota. .Ele vai beijar ela! . . Essa minha lente nova fica só saindo do lugar. Você vai nos ajudar a ensinar os cânticos? A garota estendeu a mão. Em torno da cintura. As duas amiguinhas já estavam cada uma agarrada a um braço.Vicki.Ui! Namoradinhos! Selena e os outros ficaram observando. falando alto para superar o barulho reinante.Oi! respondeu Paul. com algumas ferramentas. . enquanto o outro exibia a cor verdadeira. As crianças começaram a rir e a soltar piadinhas.

Enquanto isso. Então vamos logo. perto de Tre. concluiu ele para Selena. . A menorzinha. Ao que parecia. junto à porta de entrada. As duas foram puxando-a pelo braço. Quando elas já iam passando pela porta. as garotinhas a arrastaram para o salão. Uma boa parte obedeceu. Ronny tocou outras músicas. que tentou ensinar aos meninos. Meruka. logo agarrou o braço direito dela.Ótimo! foi a única palavra que lhe veio à mente para dizer. que estava sem os dentes da frente e era um pouco mais desinibida. a meninada presente ali nunca o ouvira. com os braços cruzados. Eles pareciam prestar mais atenção no rapaz do que tinham prestado em Selena na terça-feira passada. Contudo Ronny não contou uma história bíblica. A garota notou que Vicki entrou no salão e ficou em pé a um canto. procurou silenciar a meninada. preferindofalar de como se tornara crente. Onde será que o Paul está? pensou Selena. A outra. Entretanto Selena foi a única que cantou com ele.Você vai ficar por aqui? indagou ela. deu seu testemunho pessoal. O rapaz permanecera parado no mesmo lugar. De forma bem resumida. citando vários versículos da . Selena também se sentou. . Em seguida. que a maioria das crianças americanas conhece. que usava uma franja bem comprida. afastando Selena de Paul. pegou firme o esquerdo. tendo de cada lado uma de suas novas amiguinhas. a garota se virou e deu uma olhada para Paul. que saiu corredor abaixo. em direção ao salão. Será que ele também vai vir para cá? Ronny começou a tocar um cântico típico de escola dominical.. com as pernas cruzadas à oriental. E com mais um puxão apressado.Que bom que você veio! exclamou Ronny para a colega. Ela acenou que sim. Ângela. Tinha no rosto uma expressão de quem estava achando graça em algo. Ronny tirava o violão da capa e se punha a afiná-lo. Ronny estava dizendo às crianças para se sentarem e prestarem atenção. As prestimosas acompanhantes da garota prontamente foram seguindo atrás de Ronny.

. Selena baixou a cabeça. Lembram-se da história do “filho pródigo”? Selena não tinha muita certeza de que eles o estavam escutando. Certo dia. Agora vou orar. quando estava com oito anos. lutando para soltá-los. Os meninos o ouviam fascinados. aconteceu um acidente que mudou tudo.Sssssiu! fez ela. Por que não escolhi outra história? Estas crianças aqui não compreendem esse conceito de um pródigo perder tudo e acabar indo trabalhar num chiqueiro. todos vocês fechem os olhos. Assim que o rapaz terminou. . Sem se preocupar com a bagunça que as crianças faziam.Vocês todos precisam entregar mesmo a vida a Deus.Bíblia. e foi quase impossível fazer com que voltassem a prestar atenção em Ronny e na conclusão que ele deu. replicou o rapaz. e quase morreu afogado. . para que ele pudesse ter certeza de que iria para o céu. acreditando que iria para o céu quando morresse. Ele ficou preso ali uns instantes. ele fez uma oração fervorosa. Por favor. num último esforço para reconquistar a atenção dos garotos. Isso mesmo. . Estava nadando numa piscina e de repente os cadarços do seu calção de banho se agarraram num filtro. Consegui tirar o calção e subi à tona peladão. com aquele jeito próprio de sorrir. tentando fazer com que se calassem.‘Tá bom. como se estivesse com muito tempo. Presta atenção. a meninada se levantou e foi logo se dirigindo para a porta. continuou o rapaz. . erguendo um pouco a voz. A garotada caiu na risada. sem pressa. Naquele momento pediu a Jesus para perdoar seus pecados e entrar em sua vida. Disse que desde pequeno ia à igreja. fechou os olhos e foi orando silenciosamente junto com ele. disse Ronny afinal. Vamos esquecer tudo que está acontecendo ao nosso redor e conversar com Deus. Nem conhecem bem a palavra “pródigo”.Não. gente! Como é que eles vão entender tudo isso? pensou. .Aí chegou um anjo e te salvou? perguntou um deles. Deus quer que todos venham a ele.

Assim que se encontraram no corredor.Você prometeu! interveio Ângela. . ela olhou para um lado e outro à procura de Paul. . . para que se tornem filhos dele.‘Tá bom! concordou Selena. disseram as impacientes “artistas” para Selena. batendo nas franjas para afastá-las dos olhos.Antes de vocês saírem. quer adotá-los em sua família. Ótima palestra Ronny! O rapaz tinha um ar cansado. queremos dizer-lhes que Deus os ama. Mas antes vamos dizer ao Ronny que a palestra dele foi muito boa. A meninada abriu a porta e saiu correndo. 'tá bom! Já estamos indo! falou a garota.Tome! disse ele.. sorrindo para as meninas. exibindo a falha dos dentes.O Paul? indagou Meruka.Vamos. conduzindo-as porta a fora. levantando-se e passando um braço em torno de cada uma das meninas.Tá bom. . disse ela em voz suave. Vocês o viram por aí? . . Vão ficar encantados! Tre abriu um sorriso radiante e alegremente aceitou o oferecimento. Vamos lá! .Meninas. .Ótimo! exclamou Ronny. A garotinha sorria. disse Ronny em voz alta. . Em seguida. ele tirou o violão da capa e estendeu-o para Ter. .Vamos fazer trabalhos manuais! disse Meruka a Selena. Toque para eles lá na varanda. a todos vocês.Você acha que alguém prestou atenção? . .Eu também! disse Ângela. Ele quer que vocês venham a ele.É. sabe aquele moço legal que estava aqui na entrada um momento atrás? .Eu prestei! respondeu Meruka. .

Deu uma risadinha suave e disse: . na caixinha de sonhos de Selena.Não! Claro que não! . uma vozinha que mais parecia um trinado de passarinho respondeu: Estou! Estou muito apaixonada! A garota sentiu o rosto avermelhar-se. Bem lá no fundo do coração.. mas não deu atenção à fala que vinha de seu coração.Por quê? Você está gostando dele? quis saber a garotinha.

Sai daqui. estampou-se uma expressão de satisfação ao ver que ela recordara seu nome. . Johnny! disse um dos meninos. com um brilho de esperança nos olhos castanhos.Você lembra de mim? indagou ele. disse Selena. bem característico.É. Johnny? No rosto do menino. . dizendo que eram poucos e não dariam para o Johnny também.Não deixa ele sentar perto de você. e ela começou a pensar se a Highland House não gostaria de ter um programa desses nas férias e se não aceitariam voluntários para trabalhar com as crianças.Capítulo Dezesseis E durante meia hora. sentiu um cheiro forte. Selena ficou supervisionando o trabalho dos pequenos artistas. Fica ali com aqueles garotos. Arranjou vários tipos de projetos: fazer colares de macarrão ou de contas. que agora eram em número de onze. Você quer fazer aviãozinho também ou quer desenhar? Os outros garotos começaram a brigar pelos pedaços de papel que tinham. . não. . . De repente.Claro.Claro. . marionetes. E pensou também se Paul iria passar as férias todas fora. mandando que ele se sentasse junto com dois meninos que estavam numa mesa fazendo aviõezinhos de papel. eu sei. Ele gosta de ficar chutando a gente.Posso brincar aqui? . Selena virou-se para a porta e lá estava Johnny. figuras de massinha. Você está bom. etc. As idéias foram só aparecendo. E tem um cheiro ruim também. Selena ouviu duas meninas que se achavam numa mesa próxima dizerem: . máscaras.

junto à qual já se formava uma longa fila. Além disso. Começou a desejar que houvesse um ventilador na sala. Contudo Selena sentiu que fizera bem em levar a turminha para a varanda.Quero fazer um sapo. Dali Selena avistava a porta da cozinha. A porta e as duas janelas já estavam abertas. Os homens dormiam no barrcão. As crianças se mostraram ligeiramente relutantes em relação à sugestão dela. surgindo como que do nada. apesar de chegar misturado ao odor da fumaça dos ônibus que passavam na rua. . Então vamos ver. Ela era bem ampla. por fim. Quando. sabe o que mais? Você não quer ir lá pra fora jogar futebol com os outros meninos? O garoto abanou a cabeça. Cada um pegue alguma coisa e vamos. Selena ficou admirada de ver quanta gente aparecia ali todas as noites. muito agradável. e as mulheres e crianças. De onde será que vinham? Como acabavam indo parar ali? Cada um deles devia ter sua própria história para contar. no segundo andar da Higland House. ela conseguiu reorganizar todas na varanda. só haviam ficado sete e mais o Johnny. ali soprava uma brisa calma que trazia o doce perfume de madressilvas.Ô gente. vamos lá para a varanda? A tarde está ótima. Johnny.Ah. . Correu os olhos pelo aposento rapidamente. . esperando uma definição por parte de Selena.Um sapo. todas as noites. Não dava para arranja mais ventilação do que já havia nela. A garota se lembrou de que ouvira dizer que eles serviam jantar pra cerca de cento e cinqüenta pessoas. Johnny se achava parado entre as duas mesas. né? repetiu Selena. O fedor estava forte demais. Soubera também que tinham espaço para dar abrigo noturno a oitenta e cinco moradores de rua. . . disse afinal. Você quer fazer um sapo.Selena se deu conta de que estava prendendo o fôlego de novo. Podemos levar tudo para lá. Algumas simplesmente desistiram de continuar fazendo trabalhos manuais.

Selena sentiu todo o impacto da realidade da vida daquelas crianças. Vamos ver se conseguimos fazer um sapo. Johnny. cumprindo a missão para a qual o Senhor a criara . . Aquelas quatro horas de serviço que seu grupo iria prestar ali. ela se encontrava exatamente onde Deus queria que estivesse. pegando a tesoura. não seriam suficientes para mudar a situação. disse ela. É uma historinha muito bonita. comentou Meruka em voz alta. Ele virou sapo e a princesa teve de beijá-lo para que ele virasse príncipe de novo. explicou o garoto. . né? . disse a garota. Tinham problemas que não poderiam ser resolvidos da noite para o dia. Além disso. Naquele momento.Hohnny. Sou mais velha que ele.Não sei.Ele tem cinco. Selena sentiu-se profundamente ligada com eles. Compreendeu que.Temos de fazer uns olhos bem grandes para ele. interveio Ângela. concordou Selena sorrindo. sentando-se perto dela e estendendo o braço para pegar um lápis crayon verde. dando um pouco de atenção àqueles meninos.Eu sei uma história sobre um príncipe encantado. . quantos anos você tem? . . E vamos arranjar umas patinhas compridas também. Eu moro é com meu tio.Não sei onde minha mãe está. a ponta da língua aparecendo no ponto onde lhe faltavam dentes. .Isso mesmo. Elas viviam em condições difíceis e não eram as culpadas por isso. naquele instante. .Ééékkk! Eu nunca beijaria um sapo. Selena percebeu que não estava conseguindo mais prender o fôlego. respondeu uma menina. Sabia que foi Deus quem criou os sapos? . espalhando no chão os artigos com que as crianças iriam trabalhar.Onde você morava antes de vir para cá? indagou ela.fazendo um sapo para o Johnny.O pessoal aqui da Highland House já conseguiu arranjar trabalho para sua mãe? .. replicou o menino. sentia o coração condoer-se de pena daquele garotinho. .Vamos lá. Ela foi embora quando eu era neném.

Ah. falou Selena.Croc! Croc! fez ele. De repente. Paul estivera em cima do telhado o tempo todo. Já quer colar os olhos? . Dona Selena. Donassalena? . . Devia ter escutado os comentários que ela fizera. Prefiro beijar. repetiu a moça com um sorriso. Chegando embaixo. não beijei nenhum sapo. Deu um sorriso cativante para ela.Eu não como. ele pegou a escada e. com um gesto lento. informou um garotinho. Pode me chamar só de Selena. As meninas deram risadinhas. imitando o coaxar de um sapo. . .Você já beijou sapo. Alguém estava descendo por ela. Selena não tinha beijado ninguém nem sapo.. levantou a cabeça e olhou-a. Fitou-a direto nos olhos e disse algo antes de sair carregando a escada: . Todas as crianças ficaram a observar e viram as pernas da calça jeans. ouviram passadas pesadas no telhado. não. Selena? A verdade era que.Não.Tem gente que come sapo.Como é que você chama mesmo? . . nem príncipe. estendendo-lhe os olhos que recortara. respondeu. Selena ergueu os olhos e só então notou que havia uma escada encostada à parede da frente da casa. Selena engoliu em seco. Primeiro apareceram umas botas enormes.Tome.Donassalena? . Johnny. disse uma garota.Você já beijou sapo. apesar de ter dezesseis anos. Depois um cinto de carpinteiro e em seguida uma camisa de brim. .

Dessa vez. e Selena recolheu todos os crayons e papéis picados espalhados pelo chão. A Tânia. não queria perdê-lo de vista. . replicou o Sr. Agora achava-se determinada e prestativa.Claro. que Selena o ajudara a fazê-lo. E do Jeremy. O sapo do Johnny acabou ficando meio desproporcional e com aparência estranha. Você deve ter visto o quanto precisamos de gente trabalhando aqui. dizendo.o que a deixara bastante incomodada. Paul me elogiou? . ela continuou ajudando as crianças a completar seus trabalhos manuais. Cerca de uma semana atrás. para o garoto. Mackenzie. Será que Paul quisera dizer que ele era um príncipe disfarçado? Isso ela já havia percebido. Cantarolando baixinho.Também tenho uma ótima impressão dele! explicou Selena. Naquele mometo teve certeza de que Paul tinha certo interesse por ela.Capítulo Dezessete Uma nova história começou a se formar na imaginação de Selena . pelo menos curiosidade ele tinha. Nós gostaríamos muito. é minha irmã. De instante a instante. todo orgulhoso. e perguntou se poderia continuar indo à Highland House para trabalhar como voluntária. afastando-se de três crianças que ainda se achavam por ali desenhando. Isso veio confirmar aquele seu devaneio de que entre ela e o rapaz existia uma forte atração. ela se vira como uma pessoa perigosa e impulsiva . Saiu mostrando-o para todo mundo. agradecendo-lhe pelo trabalho realizado.uma história antiga. . dava uma olhada ao redor para ver se avistava Paul. O diretor veio até a varanda e apertou-lhe a mão. Selena chamou-o para um lado. se é que não era apenas uma impressão sua. isso não importava. Se não fosse mais nada. Contudo. namorada dele. mas ao mesmo tempo novinha em folha. As crianças começaram a sair. Meu sobrinho tem uma ótima impressão de você.

antes da viagem do Paul para a Escócia.É. pigarreando em seguida. Restavam ali apenas suas duas fiéis companheirinhas. não.Então temos de marcar para um dia qualquer da semana que vem. Aí vamos fazer mais trabalhos manuais. Amanhã. .O quê? Ah.Você vem amanhã? quis saber Meruka. Pode vir aqui sempre que quiser. ele lhe contou que vai pra lá? .Não! respondeu ela meio aflita. . Selena não conseguia se concentrar em mais nada.Não. . foi Tânia quem me contou. o.Não.Ah é! exclamou o Sr. Minha mãe disse que ligaria para o senhor para marcar. .? . não. talvez.Selena! gritou Ronny do pátio. Meruka e Ângela. Com essa novidade a respeito de Paul fervilhando-lhe a mente. com um jeito muito educado e cativante. Vou vir aqui num outro dia.Ótimo! Estou encantado de conhecê-la. Sua irmã também está aqui? . A garota acabou de recolher os papéis picados. Mas queremos muito convidar o senhor e o Paul para virem jantar conosco um dia desses. Sabia disso? Selena teve a sensação de haver recebido um murro na boca do estômago. Mas tenho certeza de que poderemos combinar a visita para antes de ele viajar. . pois o Paul viaja daqui a nove dias.k.. Selena. Mackenzie. .Você conta outra história com as figuras? indagou Ângela. .Ah. disse a garota. Não sabia que a viagem dele era pra agora. que agora estavam ajudando-a a arrumar as coisas.Não. . Ficaremos muito agradecidos com qualquer ajuda que você puder nos dar. A maioria das crianças já havia saído. Você gosta? A garotinha fitou-a com um olhar cheio de inocência e acenou que sim. Já está na hora de ir embora! Está pronta? . .

'Tá bom. Selena pegou os últimos pedacinhos de papel picado e correu para dentro do prédio. mas ao mesmo tempo tão distantes? Ronny conseguiu que Tre se abrisse um pouco e falasse sobre sua família e sobre o seu gosto por música. Deu uma última espiada no salão e afinal desistiu de procurá-lo. Selena comeu apenas uma fatia de pizza e ficou pensando se sua mãe já tinha ligado para o tio de Paul. Paul iria viajar daí a uma semana. deu uma ajeitada no cômodo e partiu à procura de Paul. seguindo-a até a escadinha da entrada. Vamos ficar esperando. ansiosa para entrar e conversar com a mãe. ela saiu correndo do carro. Para que ela o visse hoje . continuou a garota. marcando uma data para virem jantar. Assim que chegaram. . E eram apenas 20:30h. E o que foi mesmo que ele falou na terça-feira quando pegou no meu braço? Foi algo sobre conversarmos. Ela se esquecera de que o rapaz geralmente ficava na casa dela às sextas-feiras.seria preciso que acontecesse uma “coisa de Deus”. Ronny foi levá-la em casa. Contudo isso não significava que ela teria de ficar dando atenção para ele o tempo todo. Guardou o material no armário. E durante todo o tempo em que jantavam.Ainda não havia conversado com Paul. Selena dirigiu-se para a camionete de Ronny em passadas largas. . Triste e decepcionada. . Era claro que ele queria entrar. Vou demorar uns minutinhos. ela se sentiu envolta numa nuvem de tristeza.Espere aí! gritou Ronny. . Ele disse que estaria por aí. Não o encontrou em parte alguma. Como era possível que tivessem conseguido se encontrar e ficar tantas horas próximos um do outro.ou em qualquer outra ocasião .Tenho de guardar estes negócios aqui. Sentou-se ao lado de Tre e manteve-se em silêncio no trajeto até a pizzaria.

. dando seu sorriso meio torto. Vou esperar na saleta. e jogou-o para trás. Não vim aqui para conversar com seus irmãos. Ronny sempre tivera paciência para ouvir os desabafos dela..Claro. . foi dizendo Selena quase sem fôlego. . muito liso.Quero dizer. . Com um gesto lento. não está? O Paul vai viajar daqui a uma semana.) .Eu queria conversar um pouco com você. porque na semana que vem tenho provas finais todos os dias. As duas estavam jogando Scrabble* ___________________ * Scrabble . Ele estava com a cabeça ligeiramente inclinada e tinha uma interrogação no olhar. Mackenzie para jantar.Obrigada! disse Selena. (N. ele levou a mão ao cabelo comprido. pode esperar um pouquinho? . . a senhora está sabendo daquela nossa idéia de convidar o Paul e o Sr.Agora? indagou Selena. ela se deu conta de que estava sendo muito mal-educada.Acho que os meninos estão lá na saleta. corrigiu-se ela. Foi encontrar a mãe no quarto de Vó May. O pensamento da garota era ir procurar a mãe e começar a fazer os planos para o jantar com Paul e o tio.um joguinho que consta de se formar palavras com letras gravadas em pequenos blocos de madeira. subiu o resto da escada de dois em dois degraus. De repente. Selena parou e fitou o colega.Mãe. informou Selena para Ronny assim que entraram.Ei! disse Ronny no momento em que subiam a escada. falou. Será que seria assim tão difícil para ela fazer o mesmo com ele? . daT. replicou o rapaz. E em seguida. Se formos convidá-los. então terá de ser amanhã à noite.

Ah. .Calma.. saindo rapidamente. . levantando-se de um salto e descendo as escadas correndo. Tenho de descobrir um modo de dizer ao Paul que tenho orado por ele. Selena de repente. postando-se atrás dela. A mãe venceu com sete pontos de vantagem. . Como Vó May agora tinha a ajuda da neta. a campeã da família. de revelar-lhe o que sinto por ele.Na próxima sexta-feira. disse mamãe. . explicou papai.Liguei pra ele mais ou menos uma hora atrás. . mas encontrou ali apenas o pai e seus irmãos. o joguinho ficou mais ágil e emocionante também.Espero que não. Cerca de quarenta minutos depois. . explicou mamãe. Já passou da hora de eles irem para a cama. e livrou-se delas. se lembrou de Ronny. elas fizeram a contagem final. Selena foi para perto da avó. Ao pensar nos irmãos assistindo à televisão na saleta. mas a garota conseguiu formar uma palavrinha com outras três letras. Estou com um j e não sei onde colocá-lo. Marcamos para a próxima sexta-feira à noite. não! exclamou. Não havia como usar aquele j. pediu Vó May. pensando nas palavras que poderia formar. É que mamãe. queridinha! interveio Vó May. Tenho de arranjar um jeito. Respira um pouco! .Acho que tenho de ir lá ver os meninos. atentos a uma fita de vídeo a que estavam acabando de assistir. Preciso fazer alguma coisa. Só vou vê-lo na véspera da viagem dele. Entrou na sala intempestivamente. queridinha. Selena sentou-se na beirada da cama de Vó May. Ficou examinando as letras de que ela dispunha. agora encontrara uma oposição forte.Cadê o Ronny? .Me ajuda aqui. Algum problema? . É daqui a uma semana.Foi embora agorinha mesmo. falou Selena.

. A garota ergueu a cabeça para o céu e sussurrou: . lágrimas que brotavam do fundo de seu ser. mas incômoda.Me perdoe! Ela ficara tão chateada de Paul ter sumido e de não ter podido conversar com ele. a ver se ainda avistava a camionete do colega.Dirigiu-se para a entrada da casa e ficou a olhar a rua. Ele mesmo não tinha interesse em falar-lhe. ela deixou que as lágrimas escorressem. Já devia estar longe. E em meio ao silêncio da noite escura e vazia. mas agora fizera o mesmo com o Ronny. Ocorreu-lhe então que talvez fosse só ela quem estivesse com vontade de conversar com Paul. Seu colega dissera que queria bater um papo com ela.uma pessoa agradável. Era possível até que ele a visse da mesma forma que ela via o Ronny .

Talvez seja melhor esperarmos as aulas terminarem. .Não vamos poder fazer o nosso jantar hoje. porém. Selena se aprontava para ir trabalhar e não estava em condições de sentir muita pena da colega. .Minha vida está se desmoronando! disse Amy para Selena. Seria bom se pudesse ver o Ronny essa noite e acertar tudo com ele. Então decidiu que iria pedir desculpas ao Ronny e. . replicou Selena. A semana que vem vai ser muito cheia pra nós. passara a noite toda virando e revirando na cama. Por isso. . no dia seguinte. acho que vamos ter de esperar. Com relação ao Paul. continuou Ainy. Espero que ele então sugira que saiamos para jantar fora. . Amy. suas emoções tinham estado agitadas pelo fato de não ter conseguido conversar com Paul e de ter se esquecido de Ronny. Na noite anterior. assim. não poderia fazer nada. Vou ligar para o Drake e dizer-lhe tudo. porque minha irmã está muito gripada. na pizzaria. a não ser esperar até sexta-feira. está ótimo. poderia também tentar ir vê-lo lá na Highland House. no jantar. estremecendo só de pensar na possibilidade de pegar gripe. Mamãe acha que não é legal a gente convidar os outros para virem à nossa casa quando tem alguém doente.É. Não estava de muito bom humor.Capítulo Dezoito .Sua mãe tem razão. Por outro lado. concordou Selena. poderia sentir-se melhor pelo menos no que dizia respeito a ele. Contudo ali não era um bom lugar para conversarem. ficara por demais absorta em seus pensamentos e não conversara muito. ao telefone. Fora ela própria quem insistira para que convidassem o Tre.Para mim. Estava com um pouco de sentimento de culpa por ter ficado muito calada no dia anterior. Depois.

Se estivessem. mas reconhecia que não se sentia bem. no trabalho. Selena até pensou em tomá-los. Assim que deu 16:00h no relógio da “barriga” da figura do urso. Portanto não sabia se estavam planejando algum programa. . já que haviam adiado o jantar da Amy. Só que ela detestava a idéia de ter de reconhecer que esquecera dele completamente. Ambos escutaram o barulho do motor diesel do fusca e se voltaram para olhá-la. comer algo e cair na cama. Além disso. notando que ela não trazia o costumeiro saquinho branco da loja. Achou que fora causada pela noite mal dormida. estava o enorme cortador de grama do colega. Era muito compreensivo. batendo a porta do carro e esforçando-se para dar um sorriso alegre. Nem os pãezinhos de canela do tabuleiro de “oferta queimada” haviam melhorado a situação. Ainda usava as roupas de trabalho e tinha na cabeça um boné com a aba virada para trás. Na carroceria do veículo. A vontade de Selena era de “evaporar” para não precisar passar pela humilhação de pedir desculpas ao Ronny. somada à preocupação com as provas finais. Entretanto. ela recusaria. . viu a camionete de Ronny parada em frente e sentiu um aperto no coração.Oi! gritou ela. assim que virou a esquina de sua casa. Os dois sorriram e lhe fizeram um aceno. Era provável que o remédio nem parasse no estômago. Sabia que ele iria compreender perfeitamente o fato de ela tê-lo abandonado no dia anterior.Durante o dia inteiro. O que ela mais queria naquele momento era tomar um banho quente. Avistou o rapaz no jardim. Hoje não sobraram pãezinhos para nós? . de manhão comera apenas uma banana já um pouco passada. Havia também a ansiedade que vinha abrigando depois que se reencontrara com Paul. conversando com o pai dela. ela saiu e foi para casa.Ei! falou o pai. Nenhum de seus amigos ligara para ela no serviço. teve dor de cabeça. Que alívio pensar que poderia ir embora direto. Jody ofereceu-lhe uns tabletes de vitamina B e de ginseng.

Ele não interrompeu sua difícil confissão. Minha intenção era conversar com minha mãe e descer imediatamente. Bom. Amélia resolveu doar tudo que sobrasse para a Highland House. .Não. . você não me incomoda. é só dizer. Ela não sabia ao certo como poderia falar-lhe sobre os sentimentos fortes que nutria com relação a Paul.Estou. Ronny. Em vez de dar aquele sorriso típico. Ronny continuou sério. respondeu o rapaz e. meio assanhado. Cheirava a grama aparada. quero lhe pedir desculpas pelo que fiz ontem à noite. mais chegados um ao outro. virando-se para a colega.. Te vejo depois. . Nem pensei nisso. Ronny era uma pessoa que sabia escutar os outros e guardar segredo. Selena. Mas aí comecei a ajudar Vó May no joguinho dela e acabei nem vendo o tempo passar. e a calça dava a impressão de que levara um belo tombo. aparecendo abaixo dele. batendo de leve na própria barriga. Ronny. sempre cordial. mas deixou que prosseguisse. continuou: Você está bem? Ele estava engraçadinho com aquele boné virado e as pontas do cabelo louro. gente. Mesmo assim.Imaginei que devia ser algo de muito importante.Ah. Achei que estávamos nos tornando mais amigos. . melhor até do que Amy. Olhe aqui. ainda não contei? A D. disse o rapaz. Ronny. . não. Eles precisam mais do que nós. Agora não sei o que está acontecendo. .Ótimo. se você não que eu venha à sua casa. Se estou lhe incomodando. E talvez ele até compreedesse. .. com um tom ligeiramente mordaz. prefiro que diga. Dá licença. A questão é que. tenho de fazer uns serviços lá no fundo.Tchau.. por favor. comentou o pai.Nem sei o que dizer. De modo nenhum. Selena percebeu uma leve expressão de mágoa em seu olhar. era estranho dizer a um rapaz que a gente gosta de outro.

Ótimo! exclamou Selena aliviada e sorrindo para ele.Claro! disse Selena prontamente. não podemos? . . sexta-feira talvez eu não possa. .Ah. Na verdade. disse ele afinal. disse o rapaz. agora com seu sorriso característico de volta ao rosto. Talvez possamos combinar algum programa para o próximo final de semana. Que tal sexta-feira? . parecendo avaliar as opções que dispunha. Ronny pensou um pouco. Que gentileza! . só nós dois. Sei que tenho tido umas atitudes estranhas. Vamos ter visita aqui para jantar. mudando o peso do corpo de um pé para outro. Se quiser ficar aqui para jantar. . não veja isso como uma mudança no nosso relacionamento. De repente. Mas podemos sair no sábado.. . O rapaz ficou uns instantes calado como que procurando absorver o que ela dissera.Tem acontecido muita coisa nos últimos dias. . Por favor. replicou ela.Parece que nosso jantar na casa da Amy foi cancelado.É. depois de passada essa agitação das provas finais. dá pra ter. acho que está bem para meus pais. Ele se virou para ir embora e foi aí que a garota se lembrou de que Paul e o tio viriam jantar na sexta-feira. ele estava convidando-a para saírem.Meu plano era vir pra casa e descansar. Vim aqui para ver se você queria fazer alguma outra coisa. Era agradável perceber que tudo estava resolvido entre ela e o colega.Que o quê? indagou ele. né? comentou Ronny. Selena teve uma sensação cálida e suave no coração. Preciso que você tenha paciência comigo mais esta semana e uns dias. Muito obrigada! . Estou muito cansada e ainda tenho de digitar meu relatório sobre nosso trabalho na Highland House.Acho que vou seguir seu belo exemplo. O melhor que tenho a fazer é ir pra casa e terminar meu relatório também.

. que encontramos em Lucas 6:31. ." A seguir. No final. repetiu Ronny em tom firme.Então sábado. . Em seguida. Acho que vai ser ótimo! Então te vejo na segunda-feira. quero citar o texto de Mateus 25. fez o seginte comentário: “Para mim. lhes dirá: Em verdade vos afirmo que. ela fez um aceno de despedida e caminhou direto para a banheira. Selena continuou: “Existem muitos necessitados por aí. disse-lhe o rapaz e concluiu brincando: Deixemos o melhor para o fim.37-40: ‘Então. pouco antes de apresentarem o relatório do trabalho perante a classe. perguntarão os justos: Senhor.” Olhou para a folha de papel e leu: “Como vocês querem que os outros lhes façam. e podemos socorrê-los de várias maneiras. respondendo. sempre que o fizestes a um destes meus pequeninos irmãos. E para encerrar. o melhor que aconteceu nesse trabalho na Higland House foi que descobri que podemos fazer muitas coisas para cumprir o mandamento de Cristo.Beleza! exclamou Selena. Creio que no sábado à noite tem um show de um conjunto gospel. a mim o fizestes. Eu pretendo continuar realizando esse trabalho voluntário na Highland House.Você fala primeiro. Selena foi à frente e deu seu relatório sem qualquer acanhamento.’” . quando foi que te vimos com fome e te demos de comer? Ou com sede e te demos de beber? E quando te vimos forasteiro e te hospedamos? Ou nu e te vestimos? E quando te vimos enfermo ou preso e te fomos visitar? O Rei. seja distribuindo alimentos ou dando-lhes um pouco de nosso tempo. parecendo pregar uma taxinha nas palavras de Selena para afixá-las em algum lugar. como ocorria com alguns de seus colegas. Selena só viu Ronny na segunda-feira. encarando a classe. Não se sentia constrangida de falar em público. façam também vocês a eles.

tremendo e engolindo em seco. principiou o rapaz. naquela hora. caminhando para a frente. Tinha certeza de que as crianças não a haviam compreendido bem. continuou o rapaz. Então lá. .Não quero levar esse tipo de vida. A turma ficou em profundo silêncio. indicando-lhe que fosse à frente. continuou ele. mas antes mesmo que se sentasse a turma se pôs a aplaudi-la.Selena iniciara seu relatório falando a respeito de Johnny e do sapo de papel. Então encerrou com as seguintes palavras: “Talvez possamos dizer que o Johnny é um desses ‘pequeninos irmãos’. fazendo um aceno de cabeça para o rapaz. tinha de reconhecer que gostava do jeito como ele brincava com ela. . Rykert aproximou-se do aluno e disse: .Excelente apresentação. falou Ter.Você está querendo dizer que tomou a decisão de entregar sua vida a Deus? Ele acenou que sim e desfez a tensão que estampava no rosto ao dizer: .Fui trabalhar na Highland House. Ronny se levantou batendo palmas e assobiando. Selena se virou para ele e fez um gesto com a mão para que se sentasse e parasse com aquele barulho. Interiormente. tomei a decisão de voltar para o Deus Pai que está me esperando. estou servindo a Cristo. ela se dirigiu para sua carteira. porém.Eu entendi muito bem a questão dos porcos. .” Em seguida. Ajudei no trabalho com as crianças e toquei violão. e mais uma vez Selena desejou ter escolhido outra história. disse o professor Rykert. Então aprendi que ajudando a esse garoto. E ouvi a história do “filho pródigo”. Ele estava suando e dava a impressão de que preferia levar uma surra a ir falar diante da classe. Todos procuiavam assimilar corretamente o que ele dizia. Agora vamos ouvir o relatório do Tre. . O Prof. Uma onda de risadinhas varreu a classe. Selena teve pena do colega. Ele demonstrou certa dificuldade para pronunciar a palavra “pródigo”. Selena.

Selena vai num concerto no sábado? . Voltando-se para a frente.Concerto de quem? indagou Amy. replicou Vicki. Eu teria de fazer minha apresentação depois do Tre. na qual agradeceu a Deus pelo acontecido. para o Tre. foram à frente cumprimentar o Tre. o Trio Sierra. Muitos dos alunos. Tre.É de um grupo feminino. . Rykert parecia estar emocionado e sem fala. Em seguida. . Calma. Antes que ele terminasse. O Prof.Meus amigos me mostraram Jesus. numa expressão de surpresa. . eu estava só fazendo uma piadinha. Todos aguardaram em silêncio. Então o Tre se tornou crente? Ele compreendeu a história do “filho pródigo” e daqueles porcos? Não acredito! Que maravilhosa “coisa de Deus”! O Prof..Também quero conhecer Jesus. sinalizando o final da aula. Seu colega estava boquiaberto. disse. Rykert disse “Amém”. Mas nada que eu dissesse depois daquilo pareceria interessante.Quero orar por você. os olhos meio fechados. O rapaz parecia meio surpreso. Selena sentiu lágrimas brotando em seus olhos e quase a escorrer-lhe pelo rosto.Salva pelo gongo! exclamou Vicki quando saía em companhia de Amy e Selena. ela se virou para Selena: .Você e o Ronny vão ao concerto do Trio Sierra. sem entender bem toda aquela atenção que recebia. Não conhece? . no sábado? . orou. E a seguir. E aqui ele olhou para Selena e em seguida para Ronny e acrescentou: . Fez uma oração profunda. Chegou perto do aluno e pôs a mão no ombro dele. A garota virou a cabeça para fitar Ronny. .Sei disso. a campainha tocou. interveio Amy. em vez de sair da sala.Ele não falou aquilo para tirar boa nota. significativa.

Vamos deixá-lo pra daqui a duas semanas. Quer ir conosco. disse Vicki. e se você quiser.Nem eu.Não. Nesse momento. Amy? . explicou a garota. posso passá-los pra você. mesmo que ele não queira mais. e não apenas como amigos. Selena se deu conta de que os outros viam a ela e ao Ronny como namorados..Devo começar a trabalhar no restaurante de meu tio neste sábado. vai ser ótimo! Agora quero ir mesmo.Tenho alguns ingressos a mais. Vou com o Mike. podemos ir os quatro juntos. E não tinha bem certeza do que ela própria achava disso. Ronny comentou algo comigo sobre esse grupo. Quero muito ir a esse concerto. e se você e Ronny desejarem. . . E como fica o nosso jantar. Não íamos adiá-lo por uma semana? . E agora quero ir. . Humm. interveio Selena. Selena? Indagou ela fazendo beicinho.

no estilo camponesa. A saia com o coletinho fica melhor.Será que este vestido aqui não seria melhor? indagou. .Ah. E pela primeira vez na vida. salada e pão feito em casa. com os quais já fora trabalhar pela manhã. pegando um longo cor de creme. É um conjunto legal. Selena concordou afinal. recordando-se da carta gozadora que Paul lhe escrevera mais tarde. disse a irmã. De sobremesa. examinando as outras cinco opções que colocara sobre a cama. disse. que combina com sua personalidade. . . a garota ainda não decidira o que iria vestir. referindo-se àquela situação humilhante. carregando os lírios. é por isso que o Jeremy diz que o Paul a chama de “princesa dos lírios”? Selena fez que sim. Sua irmã tinha razão.Acho que você deveria usar aquela saia com o coletinho bordado. E meus colares. Na verdade. Tânia usava uma saia azul claro e um blusão. aquele era o conjunto de que mais gostava.Será? falou Selena. Essa talvez fosse a ocasião em que a escolha do vestuário era a mais difícil pra ela.Você fica melhor com algo de cor forte perto do rosto. o cardápio era perfeito. Confie em mim. .Capítulo Dezenove Mamãe fez carne assada com batatas para o jantar de sexta-feira. Iria servir também vagem. Este vestido parece mais uma camisola. E a casa ficou inundada pelo aroma agradável da comida. Na opinião de Selena. teriam torta de maçã com sorvete de creme. Tânia abanou a cabeça. parecia que Tânia estava entendendo o problema. Eu estava com essa roupa no dia em que ele me viu. na chuva. Estava completamente ensopada. Hoje fora seu último dia na loja. Por volta de 17:30h. E pode usar os colares também. . Seu pedido de transferência para a Nordstrom de .

Diria que havia orado por ele fervorosamente e depois. Queria ver se não havia borrado a maquiagem que Tânia fizera com tanta habilidade. Sentia-se radiante de felicidade.. Iria dar um jeito de arranjar uma conversa em particular. justamente agora. a situação se tornava ainda mais interessante. e ela estaria mudando-se para lá dentro de uma semana. Enfiou no braço a última pulseira. ela só deixara a irmã maquiá-la uma vez. a sexta-feira chegara. e ela poderia fitá-lo bem nos olhos. Antes disso. E agora esse desejo se realizava. Aí Paul já não a acharia tão nova. ela estivera pensando em Paul. Tânia até convidara a irmã para fazer com ela a viagem de carro para a Califórnia e depois voltar de avião. Queria deixar passar primeiro as provas finais e esse jantar com o Paul. Talvez eles pudessem se corresponder durante as férias. naquele seu “primeiro encontro”. Engraçado como agora compreendia bem a empolgação que Tânia demonstrava por Jeremy. Selena não sabia o que aconteceria depois. duas. as duas estavam começando a apreciar mais a companhia uma da outra. era que daí a alguns minutos Paul chegaria em sua casa. querendo que o visitante daquela noite fosse ele. porém. Descendo a escada em passos leves em direção à cozinha. e não seu colega. O importante. finalmente. E pelo fato de Paul e Jeremy serem irmãos. Selena sorria consigo mesma. E o mais estranho em tudo isso era que. E quando ele regressasse. Só lhe faltava fazer mais uma prova final na semana seguinte e as aulas terminariam. Mesmo naquela ocasião. ela já teria quase dezessete anos e iria iniciar o último ano do segundo grau. . Agora as duas tinham mais pontos em comum. Não havia mais trabalhos nem relatórios para entregar. Fora no primeiro dia em que Ronny viera à sua casa. Agora. Notou que o rímel estava bem discreto.. Selena ainda não decidira se iria ou não. para dizer-lhe o quanto gostava dele. no mais tardar. jogou o cabelo para trás e deu mais uma olhada no velho espelho oval sobre a cômoda. Era possível até que dessem alguns interurbanos.San Diego fora aprovado.

Tinha pouca gente lá na Highland House para ajudar a servir o jantar e ele teve de ficar. é! Vocês vão ter visitas hoje.O seu tio não veio? .Trazia nas mãos um pequeno buquê de lírios amarelos. . Entre.Trouxe para Vó May. . . estava penteado para trás.Ele mandou pedir desculpa.Paul e o Sr. é o Paul! É ele a visita? disse Ronny. um carro parou do outro lado da rua. explicou o rapaz. . anelado.São eles? indagou Ronny.Ronny! exclamou surpresa. O rapaz vestia calça jeans e camisa branca de manga comprida.Ei! Você está bonita! disse o rapaz. indagou: . estendendo-lhe o buquê. a campainha da porta tocou. O namorado da Tânia é irmão do Paul. saudando-o com um forte aperto de mãos. dando uma olhada para os lados. disse a garota. . mas antes de abri-la. olhando para o cara que saíra do carro. explicou educadamente Paul. Selena achou que seu coração iria saltar para fora do peito e descer a escadinha da entrada correndo para cumprimentá-lo. . Espero que não achem ruim por eu ter vindo assim mesmo. . . Seu cabelo castanho. Oi. . é? Não sabia.Ei. o tio dele.Claro que não! disse Selena. fechou os olhos e respirou fundo. respondeu Selena prontamente.No momento em que descia o último degrau. Selena correu para atender. Mackenzie.Ah. Como vão as coisas? Em seguida. o rapaz se lembrou e bateu a palma da mão na testa. . né? Nesse momento.Ah. fitando Selena. Selena mordeu o lábio inferior e tentou pensar bem rapidinho em algo para dizer. olhando para as flores.Naturalmente. De repente. com uma expressão de mágoa no olhar. . Paul! exclamou Ronny.

seu tio poderia vir para cá? Selena teve vontade de dar um abraço apertado no amigo por ser tão amável e se mostrar sensível ao problema. Que rapaz sensacional! Vai.Selena pegou os lírios e abriu a porta para Paul. Eu poderia ir lá ajudar. Ronny. E obviamente a mãe o convidaria para ficar. Mackenzie não viera. como um gesto de boas-vindas dirigido somente a ele. A garota engoliu em seco sem saber direito como agir. mas sem exagerar. .Tenho certeza de que ele apreciaria muito essa oportunidade de dar uma saída. e a garota pensou se o colega não estaria fazendo o mesmo que Paul . Seu melhor sorriso estava reservado para Paul. E ela não precisara dizer nada. . Ronny. Obrigado. se eu fosse lá. comentou Ronny. iria embora. O rapaz deu uma olhada rápida de Selena para o colega. Acha que. e depois concluiu: . sorrindo carinhosamente .Isso seria maravilhoso! . Tinha certeza de que ele faria. com um gesto simpático.Então tinha pouca gente. Se seu colega ficasse ali para jantar. E assim que Ronny saiu. Certamente ele compreenderia que aquela noite era muito importante para ela e. a noite não seria mais como ela tanto sonhara. . Agora teria apenas de descobrir um meio de explicar-lhe tudo sem ferir seus sentimentos. Ronny também entrou. Parecia que ultimamente ele estava muito sensível.Obrigada.Legal! exclamou Ronny. já que o Sr. Selena pensou na hipótese de chamá-lo à saleta e lhe falar sobre suas expectativas e anseios com relação àquele jantar. nos lábios perfeitos.procurando enxergar sinais ocultos de um relacionamento entre ela e o rapaz. como se estivesse tentando descobrir o que havia entre eles. ela estampou-o no rosto. Ronny! disse a garota. disse Paul. Ronny faria isso por ela. Então até mais! Ele também deu uma olhada longa para Selena. vai! .

chegou no momento em que estavam se sentando à mesa espaçosa da sala de jantar.Tudo bem. Paul virou-se para o pai de Selena e disse: .Puxa! Você falou isso igualzinho ao Jeremy! O tio dele. A garota fechou os olhos. que fora à missão e o substituíra. Selena estava ansiosa para ter uma chance de conversar com ele a sós. iria segurar na mão forte dele. No momento em que mamãe e Tânia serviam a sobremesa. e principalmente Tânia. . que ficava só dizendo: . bem na direção do rapaz. Afinal o pai de Selena fez sinal de que todos dessem as mãos para orar. teve a impressão de que ele estivera olhando para ela. Obviamente. o “Tio Mac”. está bem. Se estivesse. Contudo ainda não sabia como conseguiria isso. . O Tio Mac sentou-se ao lado de Paul.Será que. Selena estava do outro lado da mesa. Houve vários momentos durante o jantar em que. em vez de se encontrar entre Tânia e Kevin. Vó May não escondia sua admiração pelo rapaz. ele desviava o olhar. Ela simplesmente adorou os lírios que ele trouxe para ela.Capítulo Vinte P aul encantou toda a família. para mim. Jeremy me pediu que fizesse um favor para ele. ao erguer o rosto. E ficou constantemente elogiando Ronny. assim que o fitava. pensando em como seria bom se estivesse ao lado do rapaz. replicou papai.Eu queria lhe pedir um favor. Aliás. como o rapaz o chamava. antes mesmo de saber do que se tratava. posso sair com a Tânia e a Selena para irmos tomar um café? Selena teve a sensação de que o coração iria sair-lhe pela boca. .Se elas quiserem. liberando-o para vir jantar. Que maneira singular de começar um “namoro”! Ela adorou! . após o jantar. e fez questão de colocá-los no centro da mesa.

Paul olhou primeiro para Selena. a garota conseguiu subjugar suas emoções que estavam totalmente agitadas e limitou-se a dar um sorriso. Nesse instante. Paul não respondeu.Será que aqui eles servem chá de ervas? indagou Selena.É. que você tinha pensado em ir a um certo restaurante. disse o rapaz. . erguendo a mão e chamando o garçom. que ficava em frente de uma janela. É possível que eu não tenha outra oportunidade de vir aqui antes de me mudar para a Califórnia. mas em seu rosto estampou-se um sorrisinho maroto. Uma hora depois.Sabe de uma coisa? falou Tânia ainda de pé. . subitamente. parece que sim. quando se dirigiam para o centro. esperando que ela levantasse o rosto para ele. E nesta rua. Tânia.Está parecendo que isso é armação. Foram para uma mesa redonda. Era uma breve excursão a Paris e se achavam num café do Champs Elisées. pequena. Então. tinham sido transportados para outro país. . O Jeremy disse. vocês dois vão começando aí que volto já. Selena teve a sensação de que. . há algumas lojas que ainda estão abertas. assim que Selena e Paul se sentaram. disse ele afinal. A jovem falou de um café que ficava numa colina em West Portland e ensinou ao rapaz como se chegava lá. disse em voz suave. Tânia continuou a servir a sobremesa. . Selena baixou os olhos para a mesa posta.Vamos perguntar. . E saiu rapidamente porta a fora. apertando as mãos. ela ainda sorria. tendo Paul bem à sua frente. através da qual se viam gerânios vermelhos plantados numa caixa. De algum modo. Eles estacionaram e entraram.Vocês têm algum lugar a que gostariam de ir? indagou Paul. a garota achou que tudo não passava de um sonho. O local estava bem silencioso naquela hora. Quer tomar alguma coisa? . ao mesmo tempo em que acenava que sim. sentindo o forte aroma de café no ar e vendo aproximar-se um garçom com um grande bigode. Havia poucos clientes.

E vocês têm chá de ervas? O garçom fez um aceno de cabeça e saiu. recobertos de chocolate. . e não queria fechá-los.Jeremy falou também que você é uma forte intercessora. . ela estava com os olhos abertos. Aliás.Vocês têm mel? indagou Selena antes que ele se fosse. . Tinha medo de que tudo desaparecesse como por encanto. O garçom voltou com a xícara grande de café para o Paul e uma vasilhinha de água quente com uma xícara combinando.onde tomavam uma xícara de capuccino.Não. Tudo que Jeremy disse confere.É. . obrigada. O garçom chegou com o mel e ela ficou esperando que ele saísse.Eu também.Bom. disse o rapaz. disse que você surfa muito bem. .Como é mesmo aquele ditado? “Todo guerreiro é uma criança”? comentou Paul. disse Paul. guardando as frases certinhas na ponta da língua. Selena sentiu que chegara o momento que ela estava aguardando.Disse também que você é uma pessoa de personalidade forte. o jantar estava ótimo. respondeu ela.Ah. principiou ele. . é? E o que foi que ele disse? . Em seguida. . Sua família é maravilhosa. Colocou diante da garota uma cestinha com vários saquinhos de chá para que ela escolhesse o que desejasse. se bem que isso não era novidade para mim. Acho que comi bastante no jantar. . . . Só que.Você quer comer alguma coisa. A garota sorriu. Colocou o saquinho de chá de amora silvestre na água fervente e se pôs a relembrar as frases que ensaiara para dizer a ele. Selena. bebericando seu café. um palito de chocolate ou algo assim? Selena entendeu que ele se referia a um daqueles biscoitos compridos. recostando-se na cadeira. neste sonho. virou-se para sair. guerreira na oração. quero um café expresso.

Ele fitou a garota com uma expressão que Selena conhecia muito bem. Aliás. Aliás. Lembrava um tapinha na cabeça.. que arrogância! Agora ela não sabia mesmo o que dizer. tudo mudava. Era a mesma que Wesley. Uma paixãozinha por você? É isso que você acha que sinto? Meus sentimentos não passam de um amorzinho infantil. isso só serviria para demonstrar que . lhe dirigia vez por outra. Sentiu a respiração ofegante. Selena sentiu como se o mundo tivesse parado de repente. Queria acalmar-se para não dar uma resposta da qual viesse a arrepender-se depois. ele não parecia interessado em saber que. um adulto maduro e sábio? Ah. Ficou olhando para as próprias mãos e preparando o seu chá. que você curte uma paixãozinha por mim. quando ele estava desviado. Era como se lhe tivessem tirado o ar dos pulmões.. O rosto ardia como se fosse uma lâmpada prestes a explodir. uma garota bobinha! Não tem nenhuma das idéias românticas que eu tenho com relação a ele! Desse modo. Então ele acha que sou uma criança. De forma alguma poderia abrir o coração para ele e dizerlhe o quanto batalhara por ele. principiou ele e aqui fez uma pausa. . Por que Tânia a deixara ali e saíra? Será que ela armara tudo isso? Será que sua irmã e Jeremy queriam zombar dela? Sua vontade era de se levantar e derrubar a mesa toda em Paul.Meu irmão disse ainda. ela suplicara a Deus por ele. sorrindo com ar de compaixão. pôs-se a remexê-lo. para que o Senhor o trouxesse de volta aos seus caminhos.. Bem devagar.. Entretanto resistiu ao impulso. seu irmão mais velho. não iria agir impulsivamente. Dessa vez. um gesto carinhoso que um irmão mais velho tem para com um mais novo quando este faz algo engraçadinho. Selena ficou paralisada. como de um cachorrinho pelo dono.

em épocas diferentes. Sua intenção fora dizer algo bem profundo.E agora vai passar as férias na Escócia para trabalhar na misão de seu avô.Não é só para passar as férias lá. respondeu o rapaz. Obviamente não era isso que esperava que ela dissesse. Paul concordou novamente. A garota assumiu um ar bem sereno e adulto e continuou: .ela realmente era imatura. largando a colherinha e tomando um golinho do chá. O rapaz pareceu espantado com a reação dela. Selena sentiu um aperto no coração. Vou passar um ano.Parece que Deus nos aproximou um do outro.no aeroporto de Londres. . Paul parecia estar com a atenção presa a ela. para nos ensinar muitas lições. Vou estudar numa universidade em Edimburgo. para que ele constatasse que não havia lágrimas em seus olhos.Você agora está bem mais perto de Deus do que na época em que nos conhecemos. . Paul permaneceu em silêncio.É. . Uma coisa era ele estar fora durante as férias. Embora ele houvesse se referido aos sentimentos dela como uma “paixãozinha” infantil. . mas afinal aquilo lhe pareceu uma repetição. aquela notícia a feriu bem no fundo de seu ser. . . .Sabe de uma coisa? disse Selena. Ele já a fitara com essa mesma expressão antes . corrigiu ele. não é? comentou ela. Tomou outro golinho de chá e ergueu o rosto para o rapaz. segurando a xícara com as duas mãos. com um aceno afirmativo. aguardando sua resposta. querendo ouvir o que ela diria. para que eu pudesse aprender o seguinte: ele realmente atende as nossas petições. Está caminhando em direção oposta à que estava em janeiro.Acho que Deus coloca diversas pessoas em nossa vida. por um breve período de tempo. outra bem diferente era passar um ano longe.

.Está bem. Será que estava disposta a orar por Paul. Teve vontade de acrescentar que agora eles estariam circulando em órbitas diferentes.Espero que tudo dê certo para você. Continuou com os olhos presos nos da garota. disse a garota.Paul Mackenzie. . Ela levava essa questão muito a sério. O rapaz não se moveu. A expressão levemente irônica que ele mantivera no rosto o tempo todo agora parecia ter-se esvaído por completo.Obrigado! falou afinal em voz baixa e rouca. . não. esforçando-se para dar um dos sorrisos que guardara somente para Paul. ainda fitando-o nos olhos. mesmo sabendo que o envolvimento emocional que tinha com ele era apenas de sua parte? . Ele fará coisas extraordinárias em sua vida. Deus colocou a mão dele em você. prosseguiu ele. Continue orando. ela disse em voz sussurrada: . disse ela. mesmo sabendo que ele ia morar em outro lugar? Ou que poderia se casar com outra pessoa? Iria orar a despeito do que ele fizesse? E mesmo que nunca mais o visse? E será que cumpriria fielmente o compromisso assumido.. mas achou que tal afirmação iria ficar parecida com as frases de ficção científica que a Amy citava. Inclinou-se ligeiramente para a frente e tomou a iniciativa de tocar de leve no braço dele.Agradeço também por ter orado por mim. procurando atingir sua alma. Fitando-o diretamente nos olhos. Estou feliz porque nossos caminhos se cruzaram naquela ocasião. Vou continuar orando por você. Parou para pensar na promessa que iria fazer. Selena não respondeu imediatamente. embora tivesse a impressão de que ele.

Sentiu-se machucada interiormente. Tinha conversado com Tânia até depois de meia-noite. O rapaz pagou a conta e os dois saíram. A irmã confessara que ela e Jeremy haviam de fato armado tudo. Por diversas vezes. Se tinha. E em nenhum desses gestos.Capítulo Vinte e Um Selena dormiu muito pouco naquela noite. . pelo menos não era no mesmo nível que ela. Paul também não dera mais nenhuma demonstração de interesse. olhara-a fixamente. Agora Selena achava que fora muito bom não ter aberto o coração para Paul. E estaria disposta a dedicar todo o seu amor a Paul. Ele terminou de tomar seu café. para ver o que aconteceria. se ele o quisesse. mas permaneceram em silêncio. E por fim fizera aquele cômico “croc-croc” na Higland House. a garota experimentou uma forte dor emocional. Então. num ponto da alma que ela desconhecia . ele tivera a intenção de comunicar que nutria por ela um sentimento especial. o seu chá. e ela. em vez de deixar extravasar essas intensas emoções femininas. Achavam-se próximos um do outro. de coração aberto. como se estivesse procurando ver o próprio reflexo nos olhos dela. Contudo ele não queria. procurando algumas explicações para os acontecimentos. pois o rapaz deixara bem claro que não tinha interesse nela. ao clarão dos postes da rua. Estava caindo uma chuvinha leve. Estava extremamente envergonhada de haver interpretado como sinal de interesse as atitudes e os atos de Paul. Ao compreender isso. A esperança deles era que Selena e Paul pudessem conversar livremente. Ficaram parados debaixo do toldo listrado. Ele havia escrito cartas muito expressivas para ela. Selena as encerrou dentro de si mesma.uma emoção profunda e sensível. E na última hora que passaram juntos. que cultivara pensamentos românticos a respeito dele. Ficara a virar e revirar na cama.

Por causa desse relacionamento. Então disse à irmã o que já dissera a Paul. já deitadas. A garota se sentiu ridícula falando de flores num momento como aquele. Instantes depois. . os griânios.que. nada acontecera. ela aprendera a interceder por alguém.Tchau. .Eles são do tipo Marta Washington. Tchau. Ele se fora. falou Selena. E em seguida. Tânia chegou e entrou no carro. a orar com persistência. Paul fez um aceno simpático. Deus abençoe vocês! Ele fitou Selena direto nos olhos uma última vez.quase sem emoção alguma . e Tânia abraçou-o ao se despedir. Estou tão feliz de tê-lo conhecido antes de você viajar! . voltou para o carro.Espero que tenha bons momentos lá na Escócia. acabou-se. Aprendera também a travar batalha espiritual em favor dele. Saíra da vida dela para sempre. para aprender essas lições. bem debaixo da lâmpada da varanda. Quando as duas conversavam sobre o assunto. e que iria abrir-se para os dois um mundo de felicidade. E afirmava . Depois virou-se e. disse ela. conseguindo dar mais um sorriso para ele.do seu batom predileto. falando sem parar sobre uma promoção de batons que encontrara . Pronto. Havia pensaso que ocorreria algo entre ela e Paul. Paul. respondeu ele. Ligou-o. Quero dizer. São os que minha mãe mais gosta. com passadas largas. Eles tinham tido contato por um breve período de tempo. E não fora só isso. Na realidade. arrancou e foi embora. . valera a pena passar o que passara.Selena olhou para os gerânios com ar distraído e comentou: .Também lhe desejo um ano maravilhoso. voltaram para casa. Selena conseguiu dar uma explicação muito certinha e bem espiritual para o fato de eles se haverem conhecido. Paul acompanhou as duas até a porta.

” Agora era ela que se sentia como o “filho pródigo”. pedindo a Deus que o protegesse nesse dia em que estaria preparando-se para viajar. Tinha se deixado levar por sonhos desordenados a respeito de Paul. Não permita Pai. dizendo que nunca imaginara que tudo iria acabar daquela maneira. “Quero que venha o reino de Deus na minha vida e que a vontade dele se faça na terra como no céu. Ele foi embora. que algum dia eu me contente com algo que não seja o melhor que o Senhor designou para mim. Nesse momento. desceu para o escritório. para Selena. Pelo menos creio que desejo. São ‘pedaços do céu’. Terminou essa fase de ficar só querendo saber se ele sentia algo por mim. Eram 5:27h. “Esse período da minha vida está encerrado. “É isso mesmo”. que acabaram dando em nada. Nele estava impresso um versículo de 2 Coríntios e um comentário: “Ele põe um pedaço do céu em nosso coração para que não nos contentemos com menos”. Pegou a Bíblia e o diário. não foi legal naquela ocasião quando ele estava se contentando com algo que não era o melhor para ele. estava de volta aos braços do Pai celeste. Senhor.” Respirou fundo e depois continuou escrevendo. Abriu a Bíblia e seus olhos deram com um marcador de páginas que pegara em uma livraria evangélica. É. Não era isso que estava escrito . Estava convencida de que Selena e Paul poderiam perfeitamente manter um relacionamento à distância. Caminhando bem de leve. ele deveria partir para a Escócia. não dera certo. Daí a algumas horas. e não vou me contentar com algo inferior. Então.Tânia lhe pediu desculpas. Só que. Só sei que quero que ele também receba o melhor que Deus o ver tiver para ele. como eu sentia por ele. entrego-te esse meu relacionamento. Quero desejar isso. o lugar mais seguro que existe. Desejo o que Deus tiver de melhor para mim. escreveu ela no diário. vou guardar todos esses tesouros em meu coração. Levantou-se silenciosamente e calçou o chinelo felpudo. Não seicomo vou explicar isso em relação ao Paul. Ali se pôs mais uma vez a orar por Paul. assim como ela e Jeremy mantinham. A garota olhou para o relógio.

ao mesmo tempo em que se aprontava. mas estivera também desejosa de ouvir aquele grupo. dizendo-lhe que Ronny chegara.na placa da Highland House? Esforçou-se para lembrar a frase completa e depois registrou-a no diário.Já perguntei ao Mike. Ele dissera que os dois iriam a um show. E com isso também ficou totalmente desperta. foi dando os detalhes para a mãe. jantando com a família. replicou. Selena sentiu uma calma e um uma paz até estranhas.Legal. “Um lugar seguro para se recomeçar a vida. . Então te espero lá em casa. na noite anterior.” Releu a frase e em seguida acrescentou: “Nos braços do Pai celeste”. Acordou com a mãe chamando-a. Vou passar lá por volta de 18:30h. senttindo-se mais reanimada após a noite emocionalmente estressante. E novamente ela lhe agradeceu por haver substituído o Tio Mac. . Ele disse que vão jantar fora antes. O rapaz estava lá embaixo.Não precisa me agradecer. Depois que voltara do trabalho. Ronny deu uma passada lá e lhe contou como achara bom ajudar a servir o jantar na Highland Housee. . E será que o Mike e a Vicki não gostariam de ir conosco? . disse o rapaz. Tem muita gente lá da escola que vai também. então combinei de nos encontrarmos com eles na porta do teatro. resolvera tirar um cochilo e acabara caindo no sono. Quando ele chegou. Vamos voltar lá um dia desses? Eu gostaria de ajudar aquele povo ali. parece que vai ser ótimo! exclamou Selena. . falando depressa. A camionete dele cheirava a lama . Selena ainda não estava pronta. Quinze minutos depois. concordou Selena. Durante todo o dia.Humm. .Claro. os dois já estavam a caminho do concerto.Eu também. .Você quer que eu venha buscá-la para o show hoje à noite? Uma vez mais a garota se esquecera de que tinha um compromisso social. Estava com um pouco de sono. A garota saltou da cama e. no trabalho. Passei ótimos momentos.

. vendo entrarem as últimas pessoas que chegavam para o show. como disse Ronny. caso eles cheguem atrasados? . Não os viram. respondeu ele e foi saindo sem mais explicações.Vou procurar lá dentro. Selena ficou olhando para os lados. Talvez não fosse tão difícil encontrar Ronny lá dentro. Selena sentiu-se um pouco perdida ao vê-lo afastar-se apressadamente. e ela estava perdendo.Como vou te encontrar depois? indagou Selena. Na fachada. começou a ficar nervosa. . caminhando apressadamente. Aliás.Volto já. Simplesmente não tivera coragem de passar o cortador de grama sobre elas. Entretanto o rapaz explicou que estivera aparando o gramado de uma casa e em dado momento vira aquelas flores. comentou ele. disse Ronny. Reparou que ele estava bem vestido. Vicki e Mike tzmbém já deviam estar lá.e grama cortada. que levara os lírios para Vó May. Por fim. Quer ficar aqui um pouco mais. mais arrumado do que de costume. esperando e batendo o pé meio impaciente. . Ela sorriu na expectativa de ouvir aquele grupo. não era numeroso. e tiveram de estacionar na “China”. caso houvesse o perigo de manchar a roupa no assento do carro. Achou ótimo estar com uma calça jeans.Combinei com o Mike que iríamos nos encontrar na porta da entrada. naquele momento. enfiando a mão no bolso da calça para verificar se seu ingresso estava mesmo com ela. O estacionamento já estava cheio quando chegaram. Achou que ele talvez estivesse querendo igualar-se a Paul. Ficaram correndo os olhos pelo povo que estava entrando e que. que a garota jogara na mesa da cozinha no momento em que saíam. . ele lhe levara em casa um raminho de violetas. lia-se em letras garrafais: “TRIO SIERRA”. Certamente já devia ter começado. à procura de Mike e Vicki.

Tinham vozes suaves que se harmonizavam maravilhosamente bem. apareceram três jovens. Compreendeu que havia perdido a primeira música. E se não o achasse. A platéia estuva aplaudindo de pé. . Em seguida. a sós consigo mesma. mas por que Ronny a largara na porta? Agora seria praticamente impossível encontrá-lo. numa fileira onde não viu nenhum conhecido. O que devo fazer? Fico por aqui ou entro? Resolveu entrar. Elas se puseram a cantar uma música que falava sobre confiar em Deus. Sentiu que os cânticos delas iriam acalmar sua alma enquanto ela. Era verdade que fora por sua culpa que haviam chegado atrasados. “passava a limpo” alguns fatos de sua vida. cada uma com um microfone na mão. Acabou reconhecendo que dali poderia apreciar a apresentação e ao mesmo tempo procurar o colega. aproveitaria o fato de que estava sozinha para analisar bem suas idéias com relação a Paul e depois “arquivá-las” para sempre. O auditório estava lotado. mas conseguia ouvir os aplausos lá dentro. A porta que dava para o salão estava fechada. Era exatamente do que precisava naquele momento. Sentou-se numa poltrona do corredor. Selena gostou demais do trio. A luz de um holofote se fixou no centro do palco.Entregou seu ingresso e parou no saguão. Sentiu uma forte irritação.

E como ele aceitava bem as brincadeiras dela. disse ela. Selena teve a sensação de que as peças de um quebra-cabeça se encaixavam em seus lugares. A plateia explodiu em aplausos. Uma das cantoras. mas não permitia que ela dominasse o relacionamento.Meu nome é Wendi Foy Green. como naquele dia. aprendemos muito sobre a amizade. ele tinha razão. na Lotsa Tacos. Estas aqui são Deborah Schnelle e Jennifer Hendrix. Nós constituímos o Trio Sierra. Sentiu que estava relaxando a tensão. O rapaz era muito compreensivo e bastante paciente. uma loira. Como acontece com qualquer relacionamento.Nesses anos em que estamos atuando juntas. que era bem ritimada. É. . O trio encerrou a canção de forma harmoniosa. percebeu que não era tão importante assim ficar fazendo aquelas avaliações espirituais com relação a Paul. nós também temos algumas dificuldades e mal-entendidos. Começou a sorrir ao se lembrar de como ele lidara com as crianças na Highland House. Escutando-a. O auditório aplaudiu entusiasticamente. Correu os olhos pelo auditório à procura de Ronny. Contudo cremos .Capítulo Vinte e Dois Ouvindo a canção seguinte. A letra falava de paz e esperança. mas não o avistou. Ronny era uma pessoa maravilhosa. Sabia que ele compreenderia o fato de ela haver entrado sem esperá-lo. casando bem as vozes e dando a última nota num único fôlego. continuou Wendi assim que os presentes foram silenciando. . quando pegara o dinheiro dele! Naquele instante deu se conta de que era com uma pessoa assim que ela se relacionava melhor: um amigo que a deixava ser exatamente como era. Também era muito atencioso e bondoso com ela. deu um passo à frente para falar. Os dois formavam uma ótima dupla. Aliás.

Quando a escrevemos. Se compreendermos que o amor É a âncora que sustém nossa vida. Contudo podemos permanecer juntas. e a cantora prosseguiu: . ela olhou para Deborah e Jennifer e começou a cantar. Em seguida. Persevere no amor. E por vezes nossa devoção Passa por muitas provas.Compus esta canção em parceria com minha amiga Connie. Porque no fim de tudo Descobrimos que é o amor Que nos sustenta. estávamos pensando no amor de Jesus. ouviram-se os acordes de um violão. Persista em amar. Tivemos muitos momentos. Às vezes digo que preciso de você. Ele é o Único que pode nos manter unidas. Alguns melhores que outros. E você também diz que precisa de mim. Ao fundo. Mas se nosso coração ficar ferido. Mesmo nos momentos mais escuros. que é Jesus Cristo. .que precisamos apegar-nos firmemente ao verdadeiro amor. Pois é a única coisa em que vale a pena nos firmarmos.

e Selena mais uma vez olhou para os lados à procura de Ronny. Nesse ponto. Sentiu um forte impulso de sair e ir procurar Ronny. Ele estivera sempre por perto.Será necessário cuidar dele. Era possível que ela fosse mesmo meio demorada para entender os fatos relacionados com a amizade. Pois não podemos nos descuidar Do amor que sentimos uns pelos outros. atrás das cantoras. E elas cantavam: Persevere no amor.orando. Persista em amar. O trio voltou a repetir o coro. Levara-lhe uma rosa na noite em que . como Tânia dissera. Porque no fim de tudo Descobrimos que é o amor Que nos sustenta. Eram cenas só com mãos em várias posições . por exemplo. ouviu-se um solo de saxofone enquanto. o tempo todo. Selena deu um passo para o lado. para o corredor. Precisamos abanar as chamas Para que elas possam se fortalecer. Sentia o coração batendo mais depressa. Talvez não conseguisse enxergar um bem precioso que estivera ali diante do seu nariz. Pois é a única coisa em que vale a pena nos firmarmos. “lendo” em Braille. estavam sendo projetadas imagens em branco e preto numa grande tela. Como Ronny. Enquanto o auditório aplaudia. uma criancinha segurando o dedo da mãe e a mão de uma pessoa estendida para pegar a de um amigo.

Selena abriu os braços e. ..Ronny. Não o via em parte alguma. . eu. deu um abraço no amigo. De repente. .. Não conseguia falar. Ficou parado ao lado dela. a cabeça inclinada. aguardando que Selena dissesse algo. o rapaz fitou-a espantado. E até se lembrara de Selena quando estivera para cortar as violetas no gramado. na esperança de que ele houvesse retornado ali à sua procura. A garota se pôs a rir. Aparentemente ele não estava sabendo como agir. Oferecera-se para ir ficar no lugar do Tio Mac.. assim que a viu.iria ter seu importante encontro com Vicki. . e com o riso escaparam de seus olhos também algumas lágrimas. no ponto onde ele a havia deixado.Ronny! gritou. avistou uma figura solitária lá fora. Saiu apressada para o saguão do teatro e se pôs a correr os olhos em volta. Correram um em direção ao outro e se encontraram no meio do caminho. Limpou as lágrimas. Será que é o Ronny? Abriu a porta de vidro e saiu apressadamente ao ar frio da noite. principiou ela. Num gesto impulsivo. Imediatamente ambos se puseram a dar explicações. Acho-o uma pessoa maravilhosa! . em seu rosto estampou-se uma expressão de alívio. Por que não enxergara isso antes? Amy tinha razão! Selena ficara tão envolvida no seu sonho com Paul que nem dera atencão à verdadeira amizade que Ronny tinha por ela. Estou aqui. falando ao mesmo tempo. quero lhe agradecer por ser meu amigo e por se como você é. procurando enxergar nas feições dela a resposta de sua pergunta. sentindo-se leve e renovada interiormente. com o canto do olho. . Quando ela se afastou. finalmente recuperando a fala. Ronny! Ele se virou e. de todo o coração.Ei! O que foi? perguntou Ronny..Tudo bem com você? indagou..

com sua mão grande e áspera. Ela apertou a dele também. Era assim mesmo que ela queria que sua vida fosse. sentindo no coração um pedacinho do céu. Sabia que não precisaria dar explicações para ele. Queria estar ali. . com seu amigo Ronny. . segurou a mão da garota e deu-lhe um aperto de leve. nem ele as pediria. naquele momento.Só agora que você descobriu isso? Selena riu de novo. Eles se viraram para entrar e Ronny. Fim . a não ser com o melhor que Deus tivesse para ela.O rapaz fitou-a atento e foi dando seu sorriso típico. Selena fez que sim e limpou o resto das lágrimas que ainda haviam ficado nos cílios. fechou os olhos e expressou o desejo de nunca se contentar com nada.Quer voltar lá para dentro? perguntou ele. Naquele instante.

top-forum.htm . 2000 Digitalizado por deisemat Revisado por deisemat http://semeadoresdapalavra.net/portal.Série Selena 5 Namoro ou Amizade? Robin Jones Gunn Título original: Without a Doubt Tradução de Myrian Talitha Lins Editora Betânia.

Espero que tenha muitos amigos e que juntos. então utilize nosso acervo apenas para avaliação. meu filho. SEMEADORES DA PALAVRA e-books evangélicos Nossos e-books são disponibilizados gratuitamente. se gostar. adquirindo os livros. Para Ross. que está iniciando o segundo grau. com a única finalidade de oferecer leitura edificante a todos aqueles que não tem condições econômicas para comprar. abençoe autores. vocês possam aprofundar cada vez mais seu relacionamento com Deus. e.Se você é financeiramente privilegiado. . editoras e livrarias.

firmando-os bem.Vamos lá. batedora.Capítulo Um Selena deu um leve puxão na aba do boné que tinha na cabeça. Em seguida. Muitos faziam churrasco. pai! falou. Era o Dia dos Pais. preparando-se para rebater. Contudo somente o grupo da família Jensen ocupava a quadra de beisebol naquele momento. Seu cabelo louro e encaracolado estava amarrado em um rabo-de-cavalo que saía pela abertura da parte de trás do boné. . Selena abaixou um pouco a cabeça. queridinha! gritou Vó May. Mostre seu talento! . nesse belo dia de verão. Aliás.Anda. faz seu giro! gritou uma voz. Ao que parecia.Vamos lá. Dava para perceber que seu pai estava gostando demais daquele passeio. o Parque Monte Tabor estava lotado de gente. Capricha ao máximo no arremesso! Vou rebater essa bola. e ele se achava ali cercado dos familiares e amigos. Dando uma olhada para a amiga Amy Degrassi. seja qual for o jeito que o senhor mandar. só eles tinham gente em número suficiente para formar dois times. . . Alguns jogavam bola e outros balançavam os filhos pequenos nas gangorras. que se achava numa das extremidades do campo e lhe dirigira o gracejo. tamborilou os dedos no bastão de beisebol.

A avó estava sentada numa cadeira de praia armada no gramado que circundava o campo. A garota estava adorando a atenção que ele estava lhe dando. o pai dele. replicou. campeã! Quero correr para a base central! Harold Jensen. imitando o vozeirão típico de um juiz de beisebol. senhorita. com os lábios meio tortos. . Semanas atrás. deu uma olhada para o amigo e em seguida mandou a bola direto para a filha. Eu estava distraída. que estava na terceira base.Esta é minha função. .Anda. E quando não ia.Não precisa falar alto pra todo mundo ouvir. remexendo-se no lugar. vó! replicou ela. Seu boné estava com a aba virada para trás. É para isso que me pagam milhões de dólares.Vou mostrar. Selena! Bate logo.Primeira batida! gritou Ronny. O rapaz devolveu a bola para o pai de Selena e passou a mão na testa que brilhava.Ei! gritou ela. telefonava. reclamou a garota em tom brincalhão. e desde então Ronny passara a freqüentar sua casa diariamente. O Sr. Jensen atirou a bola sem muita força. eles tinham ido juntos a um concerto de música gospel. No rosto. A família do rapaz também viera a esse passeio no parque. estampava aquele seu sorriso característico. . Essa não conta! . Selena gostava do jeito como o colega acolhia as brincadeiras dela e respondia com outra. mas em curva. Selena girou o bastão. . Nesse momento. mas era tarde demais. Vai ver que sou de aço! Todos os olhos se achavam fixos nela. gritou para a jovem: . mas errou. pai de Selena. .Segunda batida! berrou Ronny. . Esta girou o bastão. molhada de suor. juntamente com os Jensen.

Jenkins. Faltavam apenas alguns passos para chegar à meta. Percebeu que seu boné estava caindo. torcendo para que também ela chegasse ali. Adorava aquele surto de adrenalina. Ronny se posicionou firmemente junto à “pá” com os braços erguidos. Viu a bola vindo em sua direção. como se fosse uma muralha. Bateu o pé na “pá” da primeira base e partiu logo para a segunda.Vamos lá. Não quis nem olhar aonde a bola estava indo.Manda a bola longe. Jensen.Corre. . Aí poderia gozar muito de seu irmão mais velho. Largou o bastão no chão e saiu correndo para a primeira base. Deu uma olhada para a base central onde o Sr. Sr. respirou fundo e partiu em direção à central. mas nem piscou. . bem aqui na minha mão. mande a redondinha bem aqui! Selena não deu atenção a ninguém. pai de Ronny. e ele pegou em cheio na bola. Ele estava gritando. chegara. marcando mais um ponto para o time. Girou o taco com um movimento perfeito. Jenkins agitando os braços. os olhos voltados para o campo. Virou-se ligeiramente na direção do pai. comentou Ronny. seu time seria o vencedor. com um dos pés na “pá”. Ela só ouviu o barulho do impacto. queridinha! falou Vó May. .Quer dizer. Ele a segurou firme no centro da luva de beisebol e se preparou para atirá-la. batedora! gritou Amy de seu ponto no meio do campo. A garota sentiu o coração bater forte e forçou mais as pernas. Se conseguisse chegar na central antes da bola. que naquele instante pegava a bola de novo. aguardando que lhe devolvessem a bola.A garota fitou-o com ar de raiva e apertou mais o bastão. . Selena! dizia o Sr. Correndo em direção a ele. Selena sentiu o gosto da vitória no momento em que bateu o pé na “pá” da terceira base. Vai dar pra chegar! Corre! Ronny estava parado em frente ao pai. Selena gritou: . Tocou rapidamente na “pá” da segunda e partiu para a terceira.

Os outros jogadores haviam se aproximado da base central.Ela bateu na “pá”! gritou o pai do rapaz. Entretanto não percebeu que. ela se atirou para a base exatamente no momento em que Ronny dava um salto para agarrar a bolinha no ar. Eu vi. erguendo uma nuvem de poeira. . A garota bateu a mão na roupa para se limpar da sujeira e tossiu de novo. apoiada na perna esquerda. E ao que parece.Você está fora do jogo! falou ele em voz bem alta. olhando para o rapaz. Tinha os olhos fitos nos da colega. meu amigo.Não adianta! retrucou a garota.. As grossas sobrancelhas dele estavam cobertas de poeira. . na expectativa de mostrar-lhe a prova de que ele vencera. você teria de ter pegado a bola. . parecendo uma tela com gotinhas de chuva. . Para o ponto valer.Sai daí! Num último impulso. Selena “patinou” no chão. e você sabe muito bem disso! Ronny deu um sorriso e esticou o braço na direção dela.Que fora que nada! replicou ela. Venci! Você sabe muito bem que para eu estar fora do jogo. Contudo foi Ronny quem recuperou o equilíbrio primeiro e se pôs de pé. . a bolinha caiu.Mas eu peguei! protestou ele. não há nada em sua mão.Ah! exclamou Selena. você tem de estar com ela segura na mão. estendendo-lhe a mão. Seu pé direito enganchou-se no de Ronny e os dois caíram embolados. no momento em que abriu a mão. . Ela fez ponto! Selena tentou se levantar. tossindo e tirando o cabelo do rosto. Eu bati na “pá”. cada um dando sua opinião sobre o caso. Foi abrindo a mão devagarzinho. Afinal baixou os olhos e avistou a bolinha caída no chão. Ronny olhou para a luva e em seguida para Selena. . num gesto dramático.

ele também exibia uma fileira de ruguinhas. .Somos mesmo! Somos gêmeos! . . Dos filhos do casal Jensen. respondeu ele. é melhor ir lavar isso. irmão da garota. Tinha nariz reto.Uh! machucou feio. que ficara caído.Foi roubado! exclamou Wesley. o cabelo castanho bem ondulado e era magro. gozando do amigo. Amy. aproximou-se do grupo. notou-o também. Viu um filete de sangue escorrendo. Estava com um enorme arranhão que começava um pouco acima do joelho e ia até em baixo.Vencemos! respondeu Selena em tom de triunfo.Você sabe muito bem que foi desclassificada. companheiro! disse Selena.É. Eu falei que íamos ganhar! . parece que o maravilhoso arremessador do seu time não foi páreo pra mim! exclamou ela.Agora você e o Ronny são gêmeos! Para espanto de Selena. parecendo bandeirolas de festa. Só que as do pai eram mais fundas e mais compridas. imediatamente o amigo passou o braço em torno dos ombros dela.. Kevin. gozando do irmão. mas sentiu uma forte dor na perna esuqerda. Pegou o boné da amiga. e disse: . . Nós vencemos. que chegava correndo. exclamou: . hein?! Como é que você foi deslizar sem proteção nenhuma na perna? Selena. ele era o que mais se parecia com o pai.Eu cheguei na base. . Ao ver o boné da irmã do mesmo jeito que o de Ronny. A jovem começou a levantar-se. E o que melhor lembrava o pai eram os olhos. o irmãozinho de seis anos. arrancando o boné da irmã das mãos de Amy e enfiando-o na cabeça de Selena com a aba para trás. Agüenta essa aí. Quando Wesley sorria. puxando-a para si. Ele tinha um bastão numa das mãos e a luva de beisebol na outra. que começavam bem no canto.

com seus belos olhos escuros. mancando ligeiramente. com sua esposa Katrina. Até uns dez dias atrás. todas as vezes que ele passava por perto. um enorme São Bernardo . Agora ela vivia na casa de Selena. Selena já havia pensado diversas vezes que parecia que sua amiga estava interessada em Wesley. onde estudava. Às suas costas ouviu a voz de Amy. . Agora teve certeza disso. Além de muito simpático. A tática que ela empregava para conquistar um rapaz era oferecer-lhe algo para comer ou beber. Então avistou Cody. Dois dias antes. Ergueu os olhos afastando a vista de Wesley e Kevin. Wesley resolvera fazer um passeio com Brutus. Selena ainda não sabia direito o que pensar disso. e gostava muito de cães. o filhinho deles de mais ou menos dois anos. dando uma piscadela para a garota.Wesley. Selena decidira ir .e sua colega se oferecera para ir junto. disse Katrina. isto é. Eles acabavam de chegar. E Amy não parecia nem um pouco preocupada com o fato de seu irmão ser uns cinco anos mais velho que ela. o outro irmão. Volto já! E saiu em direção aos sanitários. Contudo isso mudara assim que Wesley chegara de Corvallis. um colega da escola. Quer que eu traga uma para você? indagou a colega. Amy só falava em Drake. para passar as férias em casa.A garota ouviu um clique de uma máquina fotográfica. . como Amy. Achava até compreensível a colega estar interessada nele. Wesley era atencioso e calmo. Selena sentiu a dor na perna intensificar-se. de Amy ficar de namorico com seu irmão mais velho. disse: . e seguia o rapaz. Soltando-se do abraço lateral de Ronny.‘Pera aí. vou buscar uma Coca para mim. o cachorro da família aliás. trazendo também Tyler.Essa vai ser ótima para o anuário da escola. gente.

Seu irmão tratara a colega com muita educação. pela primeira vez na vida. Molhou-a e começou a limoar o local onde a pele estava arranhada. D. Ela convidara Selena para ir junto. Conseguiu limpar a perna facilmente e reparou que estava com um pequeno corte. Selena entrou no sanitário público do parque. sua irmã. Paul fora embora para a Escócia e isso representara o fim de suas fantasias. conversando a respeito de assuntos que interessavam à jovem. Aliás. onde estava mais fresco. E o melhor de tudo era que agora. Ronny passara a dar-lhe mais atenção. Esse era o jeito dele. que também era mais velho que ela. uns dias de folga para um passeio que faria com a turma da igreja. e sua agenda estava repleta de planos de atividades com os amigos. Mais ou menos na mesma época. viajara para a Califórnia. Selena não se espantava muito de Amy estar atraída por um cara mais velho. Então era essa sua situação no momento. Seria uma viagem de dois dias de carro. Tânia. . mas achou gostoso o contato da toalha molhada em água fria. porém. Na verdade. ele fora uma presença constante em seus sonhos e devaneios. A toalha de papel estava cortada bem rente e ela se pôs a procurar uma pontinha para puxá-la. E ela estava gostando bastante. Amélia. Ela própria estivera interessada em Paul. Tinha as férias todas pela frente. nos últimos cinco meses. quando viajaria à Califórnia para assistir ao casamento de seus amigos Douglas e Trícia. O sangue parara de escorrer. Selena duvidava de que a amiga tivesse entendido isso. Afinal. embora com a sensação de que estava “segurando vela”. mas a segunda veio legal. A primeira saiu toda rasgada. Ardia muito. Selena estava sozinha no quarto. Dois dias antes.também. Pedira também para tirar uma semana em agosto. Iriam acampar e fazer uma caminhada ecológica. onde pretendia iniciar a carreira como modelo. Contudo a garota não conseguira folga no trabalho. Trabalhava na lanchonete Mother Bear e já havia pedido à sua chefe.

haviam chorado. ela esticou a sua e os dois saíram caminhando de mãos dadas. Seria mesmo melhor fazer o passeio com Ronny e Amy em vez de acompanhar Tânia? A questão era que. agora. Tudo estava ótimo. sempre brigando. de repente tinham ficado amigas. não! . deixando para trás seu característico cheiro de mofo. onde os outros se encontravam. a garota afastou-a do pensamento. com uma atitude ligeiramente acanhada. Molhou o rosto e o pescoço com a água fria e se sentiu melhor. Outra vez lhe veio à mente a pergunta incômoda: Será que estou agindo certo? Mais uma vez. dirigiram-se para o setor em que estavam as mesas de piquenique.Não vai precisar dar ponto. a não ser por uma perguntinha incômoda que volta e meia lhe vinha ao pensamento. Na hora da despedida. Uma brisa . Adiantou-se e estendeu a mão para Selena. Selena gostava dessa palavra. Saiu do ambiente escuro do banheiro. Atravessando o belo gramado do parque. Retribuindo o sorriso do colega. Ao que parecia. e recebeu a claridade do sol no rosto. Recolocou o boné na posição certa e passou o rabo-de-cavalo pela abertura que havia na parte de trás. encostado a uma árvore. e por um instante Selena pensou se teria tomado a decisão certa. Amigas. Tinha bons amigos e já estava na expectativa dos momentos agradáveis que iria passar com eles nas férias. que haviam convivido dezesseis anos no mesmo quarto. Contudo resolvera ignorá-la. Fazia várias semanas que a estava ignorando. O rapaz sorriu e caminhou em sua direção. Ronny achava-se a alguns metros da porta. Estava pronta para voltar para onde os outros se encontravam. para surpresa geral. estivera esperando-a. as duas irmãs. Embora não tivesse certeza de como deveria agir.E Tânia não ficara chateada.Ótimo! respondeu ele. disse: .

A garota teve a impressão de que as árvores sussurravam umas para as outras: “Olhe! Olhe! Eles estão de mãos dadas! Que gracinha! Ele gosta dela e parece que ela também gosta dele!” Contudo. Ela indagava: Selena. será que você está agindo certo? . bem lá no fundo do coração de Selena. ela ouvia uma outra voz que a enchia de dúvida e ansiedade.leve soprou na copa dos velhos e imensos cedros.

todo mundo já está aqui. em Portland. Obviamente. a garota ficou muito sem graça. era necessário aparar a grama duas vezes por semana.Claro. continuou segurando a mão dela e lhe deu um leve aperto. Harold.Capítulo Dois Assim que se aproximaram do resto do grupo. Se largasse a dele. Dou outro lado de Selena estava Kevin. e o pior deles seria o Wesley. se começasse agora. Já vamos lanchar. Kevin soltou a mão da irmã e dirigiu-se para o início da fila. Assim que o pai encerrou a oração e todos disseram “Amém”. A garota teve de reconhecer que era agradável e reconfortante o contato com o rapaz. para isso. Tinha esperança de que ninguém tivesse visto os dois de mãos dadas. Selena. que se encontrava bem à frente dela. Ronny porém. ela estava de mãos dadas com Wesley. formando um círculo. Nunca tivera um namorado (não que estivesse namorando o Ronny. relembrou-se) mas. Caso contrário. Pronto. na certa iriam “gozar” dela. Assim. não lhe faltava trabalho.Ah. . Estava com doze clientes regulares e. mais tarde receberia muita gozação. Selena tratou de inventar uma desculpa para soltar a mão de Ronny. portanto. Fingiu que precisava ajeitar o rabo-de-cavalo e. ainda bem que você chegou. Nessa época do ano. que segurava uma colher de servir. Vamos dar as mãos? Ronny estendeu o braço e pegou a mão de Selena. o colega . enquanto todos iam se ajeitando. na presença de todo mundo. Quer fazer a oração? . podia-se dizer que possuía uma microempresa. Ele tinha mãos ásperas. disse sua mãe. notou um olhar de satisfação no rosto de Amy. Agora sim. teria de usar as duas mãos. pois trabalhava cortando gramados. No momento em que ele abaixava a cabeça para orar.

Selena não entendia por que o rapaz não ficava envergonhado .O Ronny é um cara legal. Estou começando a ficar igual a Amy! .Namorando? repetiu Selena.como ela ficara . Traz uma Coca. de quem era incapaz de matar uma mosca.Quer que eu pegue um refrigerante pra você? Indagou. . Katrina sorriu e revelou a razão de sua pergunta. Isso talvez se devesse ao fato de que a garota tinha apenas doze anos na época em que Katrina e Cody se casaram. Estava vestida com um macacãozinho estampado de girassóis. todos iriam notar. . Os dois haviam namorado durante o curso médio e se casaram uma semana depois da formatura. Nunca percebera antes como a mão pode ser sensível. sua cunhada. Vou pegar um prato e colocar frango pra você.Virou-se.Vocês estão namorando? indagou a cunhada. pesarosa com sua atitude. encaminhando-se para a caixa de isopor. embora não fossem propriamente amigas íntimas. logo comparou a sensação que teve com o que sentira ao segurar a mão forte do Ronny. . A moça tinha um ar tranqüilo. . Se permanecesse como estava. .de saber que os pais dele os viam juntos daquele jeito. pensou. acrescentou ela. As pontas dos dedos transmitem todo tipo de sensação. disse alguém ao seu lado. Deu um aperto na mão dele também e em seguida a soltou. quando terminasse o segundo grau. Seu cabelo liso e fino caía em volta do rosto.Claro! disse Ronny. . Ao enfiar a mão no gelo. Selena não conseguia nem imaginar-se casando com alguém daí a um ano.talvez a julgasse mal-educada. . Selena gostava dela. em voz suave. se ainda tiver.E muita salada de batata também. Era Katrina. Ah não! pensou horrorizada.

Vi os dois de mãos dadas. não estava gostando nem um pouco desse interesse de Katrina em sua vida afetiva.Não.Claro. Pegou uma lata de água tônica na caixa de isopor. e você sabe muito bem. É um cara muito legal. Katrina olhou para a cunhada. Tchau. Achei que talvez estivessem namorando.Ela sempre muda de assunto quando a gente fala do Ronny. . . .Sabe se tem Coca naquela outra caixa? indagou.A questão mais importante é: você gosta dele? Selena desviou o olhar. comentou a garota. Amy. O rapaz continuava na fila e ainda não pegara nada para comer. . fitando-a direto nos olhos. Amy apareceu ao lado delas.Sei não. enfiando a mão na caixa à procura de uma Coca. gente! Virou-se e saiu. . . levantando as sobrancelhas e dando um sorriso com os lábios fechados. que bom! Achei uma Coca. mas ela não quer admitir que também é louca por ele. deixara os outros irem passando à frente dele. Somos colegas. respondeu Katrina. pensando por que seria que não havia mais Coca. interveio Selena. explicou a garota em tom calmo.. Entregou o refrigerante gelado para o Ronny. Ah.Isso não é verdade. Embora apreciasse bastante as atenções que vinha recebendo de Ronny. disse afinal. . Todo mundo gosta dele.Mentira.Ele é doido por ela. Amy olhou para Katrina com ar de quem confirma o que diz. Como era do seu jeito. Está querendo fugir do assunto? De repente. . . . Apenas amigos.

Mas esta salada de frutas está ótima.Está bem doce para esta época do ano. Ela espetou com o garfo um pedaço de melancia. Todo mundo avança. disse-lhe Selena. continuou: . vó? . Sabia que era melhor não insistir no assunto. Vó May descansou o objeto sobre o pires e disse: . O rapaz dirigiu um olhar compreensivo para a garota. . Instantes depois. E com uma expressão inquisitiva no rosto suave. respondeu a senhora. Olhou para o prato da irmã e comentou: .Meu nome é Ronny. Sempre que a família ia fazer um piquenique.Oi. Está excelente essa melancia. Paul! Como está você? Selena mordeu o lábio.. erguendo-o em seguida. A senhora tomava café em uma de suas xícaras de porcelana. . a gente tem de avançar. sentou-se no banco e colocou o prato à sua frente. chá ou água em uma dessas xícaras. Ela esticou o braço e pegou dois pratos descartáveis. Vamos começar a nos servir. Ela só tomava café. ambos estavam repletos de comida. Estava do outro lado. replicou o rapaz. . Acomodaram-se na mesma mesa onde estava a Vó May. bem diante de Selena. Ele já convivia com a família de Selena havia algum tempo e já vira a avó ter lapsos de memória. hein?! No prato dele havia três vezes mais salada que no dela. Wesley chegou. não está? . como agora.Bem doce.Com esse pessoal aqui. e eles foram procurar um lugar para se sentar. senão não sobra nada pra nós.Ainda não comi dele. confirmou o rapaz.Puxa. o que foi para a Escócia. introduziu as longas pernas sob a mesa. Ronny. tinha de levar o conjunto de pires e xícara. O Paul é o outro.O frango está gostoso. você come salada de batata.

. comentou Vó May.Quem é essa moça? quis saber Vó May. respondeu o rapaz. virando-se para o Wesley com um sorriso de admiração. Até no bife de pernil. . Mas essa família Jensen ganhou dos Degrassi tranqüilamente. Wesley! . Mas ela sempre coloca cebola. é. Pelo menos.Ah. Quem é Emma? Selena inclinou-se para a amiga. explicou Selena. . Lembra vó? É a minha amiga Amy. este aqui ganha. na noite em que fizemos bife de pernil.E aí. A garota estava com o cabelo castanho-escuro e comprido amarrado num rabo-decavalo frouxo. abanando a cabeça e levando à boca mais salada de frutas.Achei que minha família era um bando de comilões.Pois eu vou. principiou Wesley. Já falei com Emma para não pôr cebola em carne de porco. vó. acomodando-se também.Na verdade. você também vai com o pessoal nesse passeio de que a Selena tem falado tanto? .. replicou Amy em tom alegre. Dá pra imaginar? . no jantar daquele dia teve foi espaguete.Olhe só quem está falando! exclamou Selena. Ronny. comentou ela. . fazendo um gesto para indicar que não adiantava tentar “consertar” as confusões de Vó May nem fazer com que a senhora voltasse à realidade. disse Amy em tom cauteloso. que realçavam seus belos olhos escuros.Estou com saudade da comidinha caseira da mamãe. aquela que foi jantar lá em casa outro dia! . . viam-se mechinhas encaracoladas esvoaçantes. concluiu. Assim que Wesley acabou de se ajeitar. . explicou o rapaz.Pretendo. Era uma linda jovem. Amy veio e sentou-se ao lado dele.É a Amy. se conseguir terminar todos os gramados a tempo. Junto ao rosto. Põe cebola em tudo. segurando uma coxa de frango já pelo meio. Venha também.

Na segunda-feira à tardinha. replicou o rapaz. em estilo vitoriano. Uma das características de Amy de que Selena mais gostava era essa persistência.E daí? Você pode ir como uma espécie de conselheiro. Você precisa se divertir nestas férias.É. Parece que ultimamente isso é típico de você.Selena. A família de Selena que antes morava na Califórnia.Ajuda aí. . você ainda não está trabalhando! . Selena e Tânia tinham ficado com um quarto grande que havia logo perto da escada. . girando os olhos. .Ah. E outra vez a senhorita mudou de assunto. Afinal.Ah. A mãe de Selena foi quem lhe abriu a porta e mandou que ela subisse para o quarto da filha. obrigado. quando ia para o trabalho. . para poder cuidar da avó. quando o alvo dessa persistência era a própria Selena. quer ir lá na Higland House hoje à noite? Nós vamos ajudar a servir o jantar lá.Não vai dar. imitando Selena. Contudo. Wesley! disse o rapaz.Vai ser muito legal.Vai ser ótimo. . Ronny! continuou a garota. aí não apreciava nem um pouco a atitude dela. passou pela casa da colega. diga pra ele que vai ser ótimo! . Era uma casa grande. obrigado por me lembrar disso! exclamou o rapaz. . interveio Selena. . isto é. replicou ela. ou como auxiliar do líder dos jovens. . E ela não largou do pé de Selena nem do de Wesley. e por falar em legal. ou guia. que fora construída em 1915 pelo pai do marido de Vó May. mudara-se para a mansão em janeiro desse ano. insistiu Amy. procurando mais aopio. você dois estão muito convincentes! exclamou Wesley Pem tom irônico.. quando a amiga tinha por objetivo uma “causa nobre”. Amy. Wesley! falou Selena.Não faço parte da turma da idade de vocês. “mamãe”. Vamos ter um jantar especial para meu pai hoje.

. Selena. Ele me trouxe em casa. Não é assim que se arruma um namorado. O que é que está diferente aqui? indagou. Selena. . .Não acredito! exclamou Amy. Escrevi uma carta para Cris e depois fui dormir.Claro que não! Amy. Ajudamos a servir o jantar e depois a lavar as vasilhas.Tânia foi embora e levou aqueles enfeitezinhos dela. Tem alguma coisa diferente. Ficou assistindo à televisão com meus irmãos.Oi! exclamou. sentando-se na cama que fora de Tânia e agora não estava sendo usada. correu os ilhos pelo quarto. não. Ontem não aconteceu nada.Isso está claro.E daí?! Isso me parece um começo de namoro de férias! E como foi depois que vocês saíram da Highland House? Ele te beijou? .Amy bateu à porta e entrou em seguida. em seguida. . Estavam de mãos dadas. lá na Highland House. .E eu não estou querendo arrumar namorado. quantas vezes tenho de dizer que somos apenas amigos? falou Selena. Mas estou morrendo de curiosidade para saber o que aconteceu com você e o Ronny ontem. Saímos do parque e fomos para a Highland House.Como assim? . . .E depois disso não aconteceu mais nada? quis saber a colega. . Tenho de estar no restaurante do meu tio dentro de dez minutos. replicou Amy secamente e. guardando um par de meias na gaveta e virando-se para o monte de roupas que estava sobre a cama.Ah. deixe de onda! Vi os dois quando vieram embora. Estou passando rapidinho. .E daí? . Eu vim para meu quarto.Não. tão bonitinhos! Ele até abriu porta do carro para você! . Entrou.

Só que nunca desenvolvi esse meu lado porque minha irmã tem mania de arrumação. numa porção de pequenos detalhes.Resolvi arrumar o quarto. . Entende o que estou dizendo? .Que esquisito! . sentando-se ao lado da amiga e cruzando as pernas à moda oriental. estou! falou Selena.Ah. .Sempre fui a caçula mimada. O quarto parece que está. bem lá no fundo..Não. . bom. vamos fazê-lo aqui? .É. você está guardando as roupas! . Pode ser que agora eu esteja descobrindo como sou de verdade..Que é que está acontecendo? Você está doente? . E ela mantinha tudo arrumadinho por nós duas. Acho que agora que Tânia foi embora. explicou Selena. É possível que.. não mudei nada. parece que está vazio.Nada. nada? Amy abanou a cabeça. Nunca vi seu lado do quarto arrumado assim. Em vez de fazer aquele jantar em minha casa quarta-feira.. . E você também. Ele é muito grande e fica péssimo cheio de roupas espalhadas por aí. . insistiu Selena..Por quê? indagou Selena espantada. Quando elas foram embora. que é isso? Você também tem irmãs mais velhas! Você também não mudou seu jeito de ser depois que elas foram embora? .Ué. Isso me deu uma idéia. eu não seja bagunceira. ... você não é disso.Talvez seja. o meu verdadeiro “eu” vai vir à tona.Não. mas não é só isso. levando para o armário uma porção de roupas penduradas em cabides e arranjando-os nele. é só isso.

explicou a garota. Já haviam planejado tudo..Acho que aqui seria mais legal. Fazia quase um mês que a amiga vinha arquitetando um plano para convidar Drake para ir jantar na casa dela. .Tenho de ir embora. Selena concordara em ir com Ronny. Amy olhou para o relógio e se levantou. Wesley está aí? Selena deu um sorriso.Foi só uma idéia que me passou pela cabeça. . Meus irmãos iriam se intrometer e acabariam indo sentar-se à mesa também. já que você insiste..‘Tá bom.Você quer dizer é que lá não vai ter o Wesley. Tinham marcado a data e depois desmarcado. vendo que a amiga não era nada sutil. Ah. Em minha casa é muito silencioso e sem graça.Estava estranhando o fato de Amy querer mudar o combinado com relação ao jantar delas. para a sala de televisão. Está bem? Diga-lhe que falei isso. Selena começou a compreender. . explicou Selena. . . . Por que seria que Amy queria mudar o local do jantar? . ‘tá bom. De repente.Então diga para o seu irmão que espero que ele não arranje emprego antes do nosso passeio. e por falar nisso. Afinal. Amy pestanejou com ar de inocência. respondeu. pra que eu ia querer a presença do Wesley? . agora tudo estava combinado para a quarta-feira seguinte. . e ficarão lá.. por que você diz isso? Se vou ter um encontro com o Drake. Foi procurar trabalho.Não.. Aqui tudo é mais cheio de vida e de agitação do que lá em casa. Se você quer mesmo um jantar como planejamos. tem de ser na sua casa.Ué. Meus pais irão lá para cima. Assim teriam um grupo de quatro. Mas o fato é que aqui não iríamos poder fazer um jantar do jeito que você queria.

A superfície dele.uma nuvem. bem irregular. tinha um desenho interessante. como sempre vivera. Era assim que ela gostaria de estar. Eram apenas amigos.Eu digo. Amy. Era isso que queria ser . Para ela. agradável e descomplicada. Livre. sem contato com a terra embaixo e sem obstáculo algum lá no alto. Como uma nuvem. fechando a porta. A garota saiu apressadamente. . pintada em branco marfim. Selena deitou-se na cama de Tânia e ficou a olhar para o teto. levada pela brisa.. Selena resolveu que nestas férias iria continuar assim. leve e solta. Por que tinha de arranjar um namorado? Por que iria querer que seu reçacionamento com o Ronny fosse diferente do que era? Era uma amizade cálida. Tchau. “flutuando”. parecia um bando de nuvens flutuando num céu de inverno.

Selena. Sabe se o Ronny vem também? . quando via a mãe vestida de bermuda e camiseta sem manga. Saio às 5:00h. de muita vitalidade. Sua irmã. junto com o dinheiro. Todo mundo dizia para Selena que ela se parecia com a mãe. E de fato parecia.Devo chegar.Será que dá para você passar no supermercado quando voltar do trabalho? Tem uma listinha ali em cima da mesa. viesse a ser igual a ela. . achava-a muito bonita. exibindo os braços queimados de sol. quando ficasse mais velha. Adorava quando alguém dizia que ela era muito nova para ser avó. castanho-claro. E ela já era. Andando com cuidado para não pisar nos pés de morango. limpando o suor do nariz com a luva de jardinagem que usava. Mas.Ótimo! exclamou a mãe. não é? .Capítulo Três No dia seguinte. . que parecia curtir plenamente a vida e os filhos. com exceção do cabelo. Você vai chegar mais ou menos às 6:00h. sobrinho de Selena. o da mãe.Mãe. já estou saindo para o trabalho! gritou para a mãe que estava na horta. desde que nascera o Tyler. por exemplo. tinha um corpo muito bem feito. colhendo algumas vagens. O dela era louro. Um amigo do Kevin vai vir jantar aqui. ela deu uma corridinha até a porta. Tinha esperanças de que. A mãe se ergueu e lhe fez sinal para que esperasse. porém. havia três anos. Comparando-se com ela. nunca gostara muito de ter um jeitão de menino. vez por outra. Diziam também que a garota tinha o mesmo corpo dela. Selena se achava feia. Sharon Jensen era uma mulher esbelta. Selena chegou à porta da cozinha que dava para o quintal. .

k. pode vir. . Amélia falara em instalar também uma vasilha de chocolate quente. Se ainda por cima tivessem de colocar a calda de chocolate que endurecia instantaneamente. mãe. . Entrou no carro e saiu barulhentamente para ir à confeitaria Mother Bear. O sorvete em si já era trabalhoso e deixava tudo melando. Nele. a proprietária da confeitaria. a clientela da loja aumentara bastante. . Contudo Selena e os outros funcionários lhe pediram que reconsiderasse a decisão.Bom. ela passava o tempo todo fazendo capuccinos e outros t ipos de café.Não. ‘Tá bom. não. iria ficar pior. Se ele quiser vir. Agora fazia quase só os sorvetinhos de iogurte. Ela pusera um cartaz. Até às 6:00h. na frente da loja. Eram exatamente 10:00h. Só queria saber se ele não lhe lalou se vem hoje.Ué! Por quê? . Já vou. todos com seu uniforme característico. logo acima da placa com o nome Mother Bear. Vou fazer comida de sobra. que estava estacionado à frente da casa. para fazerem a cobertura tipo esquimó para o sorvete. . onde trabalhava. instalara ali uma máquina de sorvete instantâneo.. alguns meses atrás. Amélia. Quando Selena começara a trabalhar na confeitaria. Selena pegou a lista e o dinheiro e foi em direção ao Fusca 79. havia um desenho de uma gigantesca casquinha de sorvete de iogurte. O tempo passou voando. Ah.É. pois a meninada do bairro passara a vir ali com mais freqüência. ele tem vindo muito aqui à tardinha. como sempre acontecia desde que D. D.O. Vinham também os funcionários de uma clínica que ficava a um quarteirão dali. não dá para saber com antecedência o que ele vai fazer. Parou no estacionamento que havia atrás da loja e entrou. Com isso.

dormir no chão frio. quando D. Amélia se aproximou dela com o papel da escala de trabalho na mão. Nesta semana. Mas acho que o Tio Mac vai entender se eu não for.É.. Fazia questão de que todos os funcionários usassem uniformes iguais. na semana que vem. . está lembrada? Mas posso trabalhar normalmente no próximo sábado. Normalmente. estampados com desenhos de casquinha de sorvete e cerejas. que estava pendurando seu uniforme. É perto daqui. Amélia era uma mulher baixa. gorducha.Creio que sim. . Então você vai na segunda-feira. Vamos acampar e fazer um passeio ecológico.Selena estava se arrumando para sair. . eles eram cor-de-rosa.Ah. . Desde que Selena começara a trabalhar ali. se você acha. vai passar uns dias fora. né? Selena riu. ajudo a servir o jantar na Highland House às sextasfeiras. virou-se para ela. Vai ser muito legal! . Na sexta-feira.. comer macarrão instantâneo e andar até doer as pernas. . abrindo a torneira e esfregando as mãos debaixo da água para limpar o doce. E não é tão cansativo assim. Selena. e estou tendo certa dificuldade para escalar o pessoal. de gênio agradável. explicou Selena. menina! Aonde vocês vão? .Acampar? Que animação. . não. Esta semana você vai cumprir seu horário normal e. né? disse ela. disse ela mordendo a ponta do lápis..Vamos levar barracas. Que maravilha é ser jovem. Você poderia vir nesta sexta? . apagando alguma coisa e escrevendo outra.Vamos conferir isto aqui..Bom. A garota. ela já mudara os uniformes duas vezes. será que pode trabalhar de nove da manhã às nove da noite? Estou planejando ampliar o horário de atendimento agora nas férias.A um lugar no estado de Washington. Certo? D.

A primeira vez em que ela e o Ronny trabalharam na Highland House fora para fazer uma tarefa da escola. Até quinta-feira! . Depois disso.Está bom. Amélia. que todos chamavam de “Tio Mac”. Contudo preferia que o tratassem simplesmente por Drake. era irmão de Jeremy. Onde seria que seu cérebro fora buscar uma frase tão antiquada? Talvez estivesse assistindo a muitos daqueles filmes antigos. o namorado de Tânia. o queixo forte ddando-lhe um ar de firmeza. quando chegou perto de seu carro. Sr. Paul.A que devo o prazer desta surpresa. Seu cabelo castanho-escuro refletia a luz do sol com um brilho avermelhado. Essa missão dava assistência para crianças após o horário escolar e ajudava os pais na busca de emprego. . não apenas por causa da escola bíblica. viu Drake encostado nele. Olhava fixamente para Selena. Na verdade. oferecia jantar para alguns “sem-teto” da comunidade e tinha alguns leitos disponíveis para desabrigados. O nome completo do rapaz era Anton Francisco Drake. Aliás. Drake? A própria Selena se espantou com o que dissera. Ele nunca dera explicações sobre um nome tão sofisticado. O diretor da missão. estava encantado de ter Selena trabalhando ali. em preto e branco. continuaram indo lá para auxiliar no que fosse necessário. . . ficaria ali pelo menos mais uma hora. o rapaz que fora para a Escócia. com os braços cruzados ao peito. gostava de conversar com ela. falou D.Até lá! respondeu Selena com um aceno. A garota estava planejando realizar uma escola bíblica de férias ali. mas sabia que se começassem. Além disso. A garota saiu rapidamente. pela manhã. A escala está toda pronta. Para seu espanto. Ele tinha um carinho todo especial pela jovem. mas também porque o Jeremy. antes que a chefe dissesse mais alguma coisa. no mês de julho. então. Selena tinha certeza de que tudo acontecera por intervenção divina. era sobrinho dele.

Passei aqui para vê-la enquanto espero ficar pronto. entendi! falou Selena com um tom de riso na voz. respondeu o rapaz. explicou ele. .Não muito. . Deixei meu carro naquela oficina que fica do outro lado da rua para consertarem o silencioso. um atleta alto e forte. . Então você concluiu que se viesse me procurar.Está apertado? indagou Selena. Vocês têm se encontrado muito? Ela já sabia a resposta. mas queria ver qual era a reação dele. disse ela. Ela entrou no carro e inclinou-se para destrancar a porta do outro lado. . . era uma personalidade singular. Drake. disse a garota no momento em que ligava o carro.Acho que Amy está trabalhando hoje. disse Drake. à semelhança de seu inusitado nome.já que ninguém parecia arranjar um apelido razoável para Anton nem para Francisco.Tudo bem.Não.O espaço é a conta certa.Posso ir com você? .Ah.Ah. disse ele. Drake também entrou. . empurrando-o para trás. sentindo que em seu rosto se estampara uma expressão de surpresa. ajeitando as pernas compridas no pequeno veículo.Estou fazendo uma horinha. E. está trabalhando ou em sua casa. ajustando mais o banco. né? . . é que estou saindo do serviço agora e tenho de dar uma passada no supermercado pra minha mãe. Parece que toda vez que ligo pra ela. Queria era conversar com você mesmo. . . e imediatamente procurou ajustar o banco. talvez pudesse encontrar Amy.

ajudou a garota a colocar as compras no balcão! . Ele está só fazendo hora. É melhor do que ficar lendo revistas na sala de espera da oficina. olhando o rapaz direto nos olhos pela primeira vez desde que haviam entrado na loja. O impacto do ar frio causou uma sensação agradável em Selena e ajudou-a a organizar melhor as idéias.Talvez às 18:30h. onde se passavam até dez volumes. Não comece a imaginar coisas por causa do que ele disse. disse para si mesma. . Em seguida. Comparou os preços de dois ou três vidros de picles. O supermercado tinha ar condicionado. Drake conduziu o carrinho para um caixa rápido.Faz um cálculo. Por que seria que ele dissera aquilo? Será que percebera que Amy não estava mais interessada nele? Ou será que era costume dele dar atenção a várias garotas sucessivamente. explicou o rapaz. disse. para que nunca soubessem se estava de fato interessado em uma delas ou não? De qualquer modo.A que horas seu carro vai ficar pronto? .Tenho pouca coisa para comprar.Acho que é só. Quer entrar comigo? .A garota sentiu o coração bater um pouco mais forte no momento em que passava sobre o quebra-molas que havia na entrada so supermercado.Claro. deixando que Selena passasse à frente dele no momento em que chegaram à porta da loja que se abriu automaticamente. E Selena logo se pôs em ação. Contudo. durante todo o tempo em que faziam as compras. Olhou a lista de novo. disse ele. que empurrava seu carrinho. . Deu uma olhada na lista. Era uma sensação estranha andar pelos corredores da loja seguida de Drake. . ela não deu resposta ao comentário dele. sentira que ele estivera olhando para ela. . Fazia um bom tempo que não se sentia tão nervosa como estava agora. Entrou em uma vaga e desligou o carro.

retorquiu Drake. repetiu o rapaz.Um cálculo? . .92.E como é que você sabe. Drake carregou as compras para ela até o carro. Espero que seja menos de vinte dólares.Nove dólares e dezessete centavos. Não é época deles agora. e eles ainda estão miúdos e verdinhos.Acho que vai ser onze dólares e sessenta e sete centavo! Vamos lá. O total deu $14. Dê a sua opinião.Na horta lá de casa tem uma porção de pés de tomate. .92! exclamaram os dois ao mesmo tempo.Acho que não. seu especialista em tomates? O rapaz deu de ombros e colocou a sacola de compras no banco de trás.Deve ter sido o tomate. afinal? indagou Selena. enquanto Drake se ajeitava ao seu lado. . .$14. Selena abanou a cabeça com a piadinha dele e entregou ao caixa a nota de $20 dólares. Selena acomodou-se no banco do motorista e deu uma olhada ao seu reflexo no retrovisor. O rosto dela estava vermelho. Não preciso ser nenhum cientista para saber disso. . Não tem nenhum grande e maduro. . . disse ele.. com os olhos brilhando. . É por isso que sei.Ei! Um quatro nove dois. Selena tirou os olhos do rapaz e do seu sorriso simpático e foi mentalmente fazendo a soma dos artigos que comprara. falou. . refletindo o calor que sentia por dentro. Foi um ano ótimo para as navegações! Que o diga o Cristóvão Colombo! Ele sorriu satisfeito. .Sei lá.Em quanto vão ficar as compras? .O que foi que comprei. porque só tenho isso.

Os pernilongos me adoram! . mais parecendo pequeninos confetes bailando ao vento. Minha mãe diz que é porque não como muita vitamina B. . Selena abaixou o vidro do seu lado. Milhares de pensamentos vieram à mente dela. Mais parecia um jogador de futebol entrando em campo e já esperando os aplausos da arquibancada. Ele se inclinou para ela. antes de ir para casa? indagou ele. é mesmo? indagou Selena. . .Que foi? quis saber a garota.Sabe o que se diz por aí? Que eles gostam de gente de sangue doce. Eles não deram certeza de que fivaria pronto hoje. Eles já estão a me perseguir. como quem faz cooper. ou algo assim.Quer que eu te dê uma carona até em casa? indagou a garota. O rapaz se dirigiu ao balcão e conversou alguns minutos com o mecânico. . .. limpou algo no rosto dela. Terei de voltar aqui amanhã.Talvez um pernilongo. apoiando os braços musculosos na janela. Drake estava tão perto dela que seu rosto se achava a poucos centímetros do de Selena. Inesperadamente.Ah. . Por que será que ele está sendo tão atencioso comigo? Nunca imaginei que o Drake poderia ter interesse por mim! Isso é tão agradável! Ainda estou admirada de ele ter me procurado! O rapaz voltou para o carro correndo lentamente. disse ela. ele estendeu a mão e com a ponta do dedo.Parece que ainda não ficou pronto. de repente você poderia me levar lá e esperar um pouco. Drake entrou na oficina e a garota se pôs a aguardar. Ou melhor.Era um bichinho.Será que você poderia me deixar lá na oficina. Selena levou a mão ao mesmo lugar e ficou a esfregar de leve. Instintivamente. .

Selena sentiu o rosto avermelhar-se. enquanto o Drake está no meu carro. . .Pra onde vamos. sentado ao meu lado. então? perguntou ela.Isso vai depender da resposta que você me der. replicou ele. Ei! pensou ela. O que há de errado comigo? Fico aqui falando de pernilongos e de vitamina B. Quer ir jantar comigo? .Drake deu a volta e entrou no carro.

Ninguém respondeu. como de costume.Vamos lá.Pessoal. Drake. . * Deque: espécie de pátio ao fundo ou à frente da casa. Dilton. disse Selena. trazendo os sons lá de fora para dentro. Todo mundo está aqui fora.Ela chegou! exclamou Wesley. (N. .) . . Kevin e o coleguinha estavam brincando com Brutus. este aqui é meu amigo Drake. espiando seus famíliares daquela maneira. já se encontrava sentado à mesa. A mãe de Selena estava de pé junto à mesa. disse a garota. Seguravam uma varinha e a erguiam bem alto para que o cão saltasse para pegá-la.Claro! Prazer em conhecê-lo. A garota abriu a porta e o rapaz entrou com a sacola de compras.Capítulo Quatro Os dois subiram a escadinha da entrada da casa de Selena lado a lado. Foram para a cozinha e ouviram vozes vindo do quintal. da T. Vó May achava-se sentada numa espreguiçadeira. pessoal! gritou ela. segurando um jarro de chá gelado e conversando com Wesley. Parecia que havia um funil invisível que ia do deque * até a cozinha. pronto para jantar. O pai dela estava junto à churrasqueira portátil abanando o fogo para afastar a fumaça. um colega da escola. Selena fez sinal ao amigo para que colocasse as compras em cima da mesa e espiou pela janelinha que havia acima da pia.Oi. avistando a irmã que saíra ao deque. A garota teve a sensação de que. cujo piso é recoberto de tábuas paralelas. parecia estar escutando às escondidas. o jantar dá pra mais um? . à sombra de um dos imensos carvalhos do quintal. o filho de oito anos. . Mamãe. conduzindo Drake para fora.

Fez as compras que pedi? Tenho de picar os tomates e trazer os temperos para a mesa. A garota sentou-se ao lado do amigo.Tem problema não. . esfregando as mãos em expectativa.Agorinha mesmo! A senhora já quer jantar? . . gente! exclamou o pai. e como foi de viagem? Foi bom lá? insistiu a avó.Olha aí. Pode vir à hora que quiser. Selena ficou aliviada de a avó não ter dito mais nada. E saiu em direção à cozinha. A senhora parou e deu uma boa olhada para o rapaz. Venha aqui. Vó May.. Está com fome? .Oh! exclamou a mãe. já? replicou a senhora. Não era sempre que uma pessoa importante. respondeu Selena. interveio o pai de Selena junto à churrasqueira. Talvez Drake não compreendesse que a mente dela estava meio confusa. disse a garota. . . Já vou levar os hambúrgueres. Selena sentia-se feliz e confiante.Igualmente.O cheiro está ótimo! falou Drake. aproximando-se da avó e dando-lhe um beijo no rosto. vó. Obrigado por me deixarem “invadir” seu churrasco desse jeito. Vou lhe apresentar meu amigo Drake. respondeu o rapaz. . As duas caminharam de braços dados até a mesa. . Todos os demais estavam com os olhos fixos nele. Sempre fazemos comida de sobra. Mais uns cinco minutos e os hambúrgueres ficam prontos. Sorriu para ele cordialmente e sentou-se em seu lugar de costume. entrando na “fantasia” da avó e estendendo-lhe a mão para que se erguesse.Oh. ajeitando o cabelo e remexendo-se na cadeira. como seu convidado.Ah. vinha à sua casa. Quando você chegou? . virando-se para Selena. olhando para a neta. .Tá na hora de jantar. esperando que dissesse algo. como Drake.Foi ótimo.

Ronny! disse o pai de Selena. não. Ronny é só meu amigo. Haviam escutado tudo na cozinha.Então como é que você estava de mãos dadas com ele? Selena sentiu o rosto queimar.Ele sempre está! interveio Kevin. . . poupando a filha de um momento embaraçoso.Mas será que dá pra todo mundo? indagou o rapaz. continuou ela. . concluiu o garoto.. . . É porque o Ronny vem muito aqui pra jantar. interveio Dilton com sua vozinha infantil. . Tinha os olhos fixos na filha e imediatamente a garota compreendeu por que: Ronny vinha logo atrás dela. Naquele exato momento. Você conhece o Ronny? .Claro! . o que Selena dissera momentos antes e que ele ouvira da cozinha não o havia afetado em nada.Sempre tem de sobra. Como vai? Ele aproximou-se da mesa. como se já fosse uma pessoa da família. Ao que parecia. Está com fome? . disse o pai de Selena. Não é namorado. . olhando para o colega e em seguida para o irmão.É o namorado da Selena. ainda com sua roupa de trabalho.Já vou começar dando-lhe dois. Tinha a impressão de que o irmão sabia que estava irritando-a e deixando-a constrangida.Vem sentar aqui! convidou o pai. Sentou-se perto de Dilton. se remexeu nervosa. A garota porém. Drake! falou o recém-chegado. . E certamente ele “curtia” muito a condição de irmãozinho gozador. a mãe de Selena veio da cozinha para o deque com uma bandeja de temperos. Quer dizer. você sabe. olhando de um rapaz para o outro.Chegou na hora certa.Nao é não! interveio a garota imediatamente.Oi.

. Fiquei tão encantada quando vi que Drake fora lá no serviço para me ver. à maneira típica da família Jensen .muita comida e conversa animada. dando um suspiro e encostando-se à mesa. explicou Selena. é. a senhora sabe. E você? O qur acha? . respondeu o outro. replicou a mãe. .. ela prontamente se ofereceu para ajudar a tirar a mesa e ir buscar a sobremesa... Pegou vários pratos e foi acompanhando a mãe até a cozinha. Achei que talvez ele estivesse. Você não quer mesmo trabalhar comigo nestas férias? . parece certo.Isso está certo? indagou Selena para a mãe. . Ninguém parecia achar estranho que Selena estivesse acompanhada de dois rapazes. Por que ela então deveria sentir-se tão incomodada? E o jantar foi prosseguindo normalmente. Ah. bom.Ótimo! Estou com mais dois clientes para aparar grama.Ele lhe deu essa impressão? ..Esquisito. . e conversando sobre o trabalho das férias. Parada junto a janela. na rua Belmont. .. como vai? indagou Drake para Ronny. cara. me paquerando ou algo assim. acho. Quando todos terminaram. Evidentemente. Já prometi a ele. . só a própria garota. não se importavam de estarem de amizade com a mesma garota.É. um pouco. escutou Wesley perguntando se alguém queria jogar basquete com ele depois que acabassem.Para mim.. . não sei. Selena ficou a olhar os dois colegas.E você.Uma pessoa estar acompanhada de dois caras.Já estou comprometido. afastando-da janela.O quê? . passando um para o outro o frasco de ketchup. Vou trabalhar com meu pai o período todo.

pelo menos acho que poderia me interessar por ele.Selena.E o Ronny? Como é que fica? .Porque ela gosta dele. . pela janela. acho que o Ronny não vai se afastar. . disse ela. porque você não está interessada nele.A mãe tirou o sorvete do freezer e se pôs a colocar algumas bolas nas tigelas que havia espalhado na mesa. ‘tá? . vai colocando os morangos em cima do sorvete. Só que o Drake é o acompanhante dela e o Ronny é o meu.Mas e a Amy.Ah. então por causa disso eu sou como que um desafio para ele? .Ah. Tudo isso é novidade pra mim. tenho de reconhecer que ela tinha razão.Muito simples.Porquê? . Mas agora estou achando que ela vai ficar furiosa se souber que o Drake veio aqui hoje. A mãe de Selena olhou lá para fora. . .Será? . Aqui. se ele estiver gostando de mim. e comentou: . Que não entendo muito de rapazes. respondeu a mãe.Essa é que é a parte esquisita. Não quero que ele se afaste de mim por causa do Drake.A questão é que estou interessada no Drake. . pegue os morangos no congelador pra mim. Bom. mãe? Nós já combinamos de fazer um jantar na casa dela amanhã à noite para esses dois. . A Tânia costumava dizer que eu era dessas pessoas que demoram mais a “crescer”.Sabe o que estou começando a perceber? principiou a garota.É. Mais ou menos isso. Quero dizer. E embora não gostasse muito dessa idéia. não entendo por que o Drake tinha de me procurar se é a Amy que está interessada nele. . pegando uma vasilha grande contendo as frutinhas. . não.

. replicou a mãe. Tenho certeza disso. Já está na hora de você mostrar o que aprendeu. sei. por isso Deus mandou o Espírito Santo”? .Selena se sentiu mais confusa do que estava quando começara a conversar com a mãe. de que estas férias serão as melhores que você já teve. Tudo que ela perguntava a mãe respondia com outra pergunta. . .Não. . . . vendo a mãe colocar sorvete nas duas últimas tigelas. Não estava conseguindo clarear as idéias. disse a mãe.Não.Faz dezesseis anos que estou lhe ensinando isso. Era uma passagem de avião para ir à inglaterra. Antes de sair. disse ela. . Quero ver o que há dentro dessa sua cabeça. . Era um sorriso alegre. como o que ela dera para Selena no Natal passado. colocando as tigelas numa bandeja e saindo em direção à porta.A senhora não pode me dizer como uma garota crente resolve toda essa situação? indagou em tom de súplica. E a senhora não vai dizer o que sempre diz: “As mães não podem estar com os filhos em toda parte. filha. onde participaria de um trabalho missionário.Não há dúvida. virou-se ligeiramente para trás e deu um sorriso para a filha.É. colocando uma porção de morangos na última tigelinha. no momento em que esta abrira o presente que recebera dos pais. Selena.Você sabe muito bem que nunca está completamente sozinha.Essa é ótima! exclamou a garota. mãe? A mãe largou a colher de servir sorvete e colocou a mão suavemente embaixo do queixo da filha. você já aprendeu.É. concordou Selena. A senhora vai deixar que eu resolva tudo isso sozinha! .

um ruído muito reconfortante. encerrando o que houvera até agora. iniciando uma nova etapa da vida: o futuro. Uma porta invisível como que se fechara. . e outra se abrira.A garota olhou para a mãe que saía porta afora e em seguida ouviu a portinhola de tela bater no batente. Tinha a sensação de que ela e a mãe haviam oficialmente passado a um outro nível no seu relacionamento.

como na infância de Selena. (N. * É muito comum. não tinha tanta certeza disso. A claridade do dia ia até mais ou menos às 9:30h. A mãe estava certa de que ela saberia resolver os problemas de relacionamento com os rapazes.Capítulo Cinco Eles ficaram jogando basquete na entrada da casa de Selena até mais ou menos às 10:00h. De certa forma. intercalados com os latidos de Brutus.Tá’ na hora de ir embora. Kevin e Dilton soltavam gritos alegres. mas a garota e o pai foram se intrometendo no jogo e acabaram fazendo algumas cestas também. Só que nesse dia. os caras com quem estava jogando eram amigos de Selena. da T. segurando a bola debaixo do braço e lempando o queixo com a barra da camiseta. porém. E o tempo todo. A que horas vamos à casa da Amy? . na casa de Amy. à frente da casa. nas residências americanas. mas desse mais atenção a Selena? . Os grilos. disse Ronny afinal.É amanhã? indagou Drake. no gramado. Wesley agia como se estivesse com seus próprios colegas. dominada por sentimentos estranhos. Será que Drake estava mesmo interessado nela? Amy ainda estaria gostando do rapaz? O que aconteceria no dia seguinte. haver uma cesta de basquete afixada à parede. se Drake fosse o acompanhante desta. Ronny e Wesley monopolizaram a bola. A própria. * Drake. Selena se sentia tensa. todo o cenário era típico de uma noite de verão. e não dele. discutindo amistosamente por causa de uma ou outra jogada. Tenho de pegar serviço amanhã cedo. Havia muitos detalhes ainda indefinidos.) . faziam soar sua sinfonia noturna.

Claro. viu? Com o canto dos olhos. .Tá bom. Será que o Drake sabe da paixonite da Amy pelo Wesley? pensou Selena. em seguida. abrindo mais o sorriso. talvez. Pode me dar uma carona até em casa? .Não. Já quer ir? . falou-lhe Drake. O que seria que isso significava? . levantando-se e batendo na traseira da calça para limpá-la. e virou-se para Ronny. respondeu ele e. E pensou consigo mesma que nem Drake nem Ronny pareciam achar estranho o fato de os dois estarem ali visitando-a. atrás das costas. obrigado. tinha no rosto uma expressão zombeteira. Selena. disse Drake.Tá’ bom.Vem você também. . . . Apoiando-se nas mãos.Claro. disse ela. Tinha a impressão de que ambos estavam aguardando ansiosamente o jantar do dia seguinte. olhou para a garota e sorriu.Vocês ainda querem aquele jantar? . E lembrem-se de que é um jantar chique. Por quê? Vocês estão mudando de idéia. Esticou as pernas. Obrigado pelo jantar. percebeu que Wesley. Uma outra ocasião. . perto da rampa de entrada. Tenho certeza de que a Amy não vai se importar nem um pouco. ergueu a cabeça para eles e indagou: . que se achava de lado. continuou Ronny. cruzando os pés. . disse. Às 6:00h na casa da Amy. Parece que vocês vão passar uns momentos bem agadáveis.Não! De forma alguma! replicou a garota. jogando a bola em sua direção.Que é que você está achando engraçado? indagou ao irmão. com medo de comermos muito? . disse ele.Selena sentou-se na grama.Nada.Quero.Quero! disseram os dois juntos. .

.Mais ou menos isso. . Weslwy aproximou-se da garota e pôs o braço no ombro dela. você ainda vai deixar muitos corações partidos! disse o rapaz. . Ainda me lembro da época em que o telefone tocava sem parar. Wesley soltou uma risada franca. . loirinha. e os rapazes já estão começando a vir à nossa porta. gritou Ronny.Irmãzinha. Estava suado e com cheiro forte. Chegando a meio-fio. girando a bola na ponta do dedo indicador e pegando-a de novo antes que ela caísse.Só que ela começou com treze anos.E o que é que tem de engraçado nisso? indagou ela meio irritada. Agora estavam só os dois na entrada da casa e parecia que o ar noturno esfriara um pouco. Minha irmãzinha Selena cresceu. não foi? . .É.Agora é sua vez.É? E quem foi que pediu sua opinião? . Mas vá com carinho com o Ronny. dando-lhe um leve aperto. e não com dezesseis. Assim que o carro arrancou e foi descendo a rua.Nada não. Os dois saíram em direção à picape de Ronny.Quantos anos você vai fazer em novembro? .A gente se vê na Amy. . fazendo aparecer as ruguinhas nos cantos dos olhos. . ela não notara isso. ajuntou Ronny. É só que não reparei que isso estava acontecendo. foi ótimo. O rapaz intensificou o sorriso. ambos pararam e se viraram para acenar em despedida. então.Que foi? indagou Selena..Você sabe. . com rapazes ligando para a Tânia. Dezessete. Selena não soube dizer se ele estava lhe fazendo um elogio ou “gozando” dela. Gosto muito dele. respondeu ela em tom firme. . Quando estavam jogando.

.Ah é? indagou Selena em tom brincalhão.Será que. como que imaginando qual dessas táticas seria a melhor. Wesley olhou para ela pensativo. disse ele e saiu correndo rua abaixo. não sabe? Era a última coisa que Selena esperava que o irmão dissesse. Obrigada! respondeu ela. Em seguida.Se alguma vez você precisar se abrir com alguém sobre rapazes ou algo assim principalmente agora que Tânia não está mais aí . atrapalhar seu cabelo. Ou então ele iria pegá-la. eu pego a bola.Desta vez. com Wesley também. indo parar na rua. . você já sabe que pode conversar comigo. Wesley sorriu. Aliás. Não sou seu cachorro! Vá você! replicou Selena com as mãos na cintura. Vou ficar por aqui as férias todas. tentando assumir um ar ameaçador.pode falar comigo.Nem precisava pedir. ela entrara numa porta invisível. De repente. sempre dou meu parecer de graça.. pigarreou e disse em voz bem séria: . Wesley cruzou os braços. .Eu não. a cabeça inclinada para trás num jeito de rebeldia. Estava esperando que o irmão fosse agarrá-la.Claro que sei. E que tipo é esse? A bola caiu ao chão e rolou pela rampa abaixo. . em vez de gozação.Vá pegar a bola! disse. a expressão dele mudou. assim como passara para um novo nível de relacionamento com a mãe? . segurá-la debaixo do braço e arrastá-la até onde a bola se encontrava para que ela a pegasse. Fitou-a com ar de ternura. jogar um punhado de grama no rosto dela. com a sensação de que era a resposta certa. . Como entendido no assunto. dando um tapa na bola que estava na mão dele. E acho que o Ronny é mais o seu tipo.

Quero saber o que você pensa disso. . Amy fungou forte e deu um suspiro profundo. tentando dar um sentido a tudo.. Wesley se achava perto da pia. Contudo. assim que entrou na cozinha. Na manhã seguinte. Subiu a escada pensando no que estava acontecendo em sua vida. Fora pega de surpresa. . Detesto quando eles fazem isso. “preciso lhe contar que o Drake veio jantar em minha casa ontem. diante de várias caixas de flocos. as idéias ficariam mais claras. com um copo de suco de laranja na mão. chorando muito. e ficaram gritando um com o outro. como Drake veio aqui hoje. o certo é que ela não estava entendendo a mudança de atitude. . olhando primeiro para o irmão e depois para a amiga. “Amy”. todos estão pensando que entrei na fase dos namoros? Fosse qual fosse a razão. Selena sentou-se ao lado da garota e passou o braço nos ombros dela.O que foi? indagou ela prontamente.Meus pais resolveram ter uma briga colossal agora de manhã. não sabia mais o que dizer.” Todas as vezes que chegava a esse ponto. Selena teve outra surpresa. Será que tem um cartaz na minha testa dizendo: “Podem me trata como uma pessoa adulta”? Ou será que. Meu pai saiu pisando duro e mamãe se trancou no quarto. E quando tomava banho. assim que desceu para tomar café. Os dois se viraram para Selena assim que ela pisou o pé ali. Tinha idéia de comer algo e logo em seguida telefonar para Amy e relatar-lhe o que acontecera na noite anterior. pensou..Selena entrou em casa abanando a cabeça. então. já encontrou a amiga sentada à mesa. depois que comesse uma tigela de flocos de cereal e uma banana. Se você não estiver mais interessada no Drake. Certamente. e se ainda quer dar o jantar para os rapazes hoje. até estudou o que diria para ela.

continuou ela. replicou Amy fungando de novo. Desmarquem o jantar. Vou dizer para o meu tio que não vamos mais querer as lagostas hoje. Quer mesmo que seja às 6:00h? .Podemos fazer o jantar aqui. comentou Wesley. aquilo não era armação dela só para que Wesley também participasse do jantar. . quando seu pai chegar do trabalho. alegrando-se um pouco. sim. disse Selena. respondeu ela.Lagosta? perguntou Wesley. Entretanto tudo estava dando certinho para a amiga. Mas não sei o que devemos fazer com relação ao nosso jantar hoje. . . Qual você prefere? . Pode ser que eles precisem conversar.Tenho certeza de que vai dar tudo certo. intervindo na conversa. .Tenho certeza de que está tudo bem. Vou telefonar para o Drake e o Ronny e combinar com eles. quando vocês estiverem lá? Não quero isso. Enxugou os olhos e assoou o nariz. A raiva deles não cotuma passar depois de uma ou duas horas? . A garota se levantou e foi ao balcão onde pegou um guardanapo. Selena sabia que Amy não podia ter previsto que os pais iriam brigar.Claro. Não.Você tem certeza de que seus pais não se importariam? indagou Amy. à tarde. Precisamos também escolher um tipo de legume.Jà desmarcamos umas quatro vezes! explicou Amy. .Geralmente. e combinem outra data. Ainda temos de comprar os pãezinhos e os ingredientes para a salada. . gente.Acho que devemos é esquecer tudo e cancelar esse jantar.. . Posso pegar a lagosta qualquer hora. E se eles brigarem outra vez.É melhor não irem.

. . . você ainda gosta dele? prosseguiu Selena. Talvez Amy nem se importasse de saber que o Drake viera à casa dela na noite anterior. escute bem o que vou lhe dizer. O que você sente pelo Drake? Amy fitou-a com ar de espanto. interveio Selena.Preciso lhe contar uma coisa. pensando em qual seria a melhor maneira de iniciar o assunto. sim.E o que vai ser de sobremesa? quis saber Amy.Abobrinha. Enfiou a colherinha no cereal. Drake não é propriamente louco por mim. .. mas por que eu iria ficar com raiva? . principiou. mas creio que se ele me conhecer bem poderá mudar de idéia. Por que você perguntou isso? Selena pegou uma tigela e colocou um pouco de flocos de ceral e leite. Sempre gostei do Drake.Não! Estou muito interessada nele. Selena sentiu que era a chance de ter aquela conversa particular com a amiga. . . A campainha da porta tocou e Wesley foi abri-la.Preciso lhe fazer uma pergunta. e não fique com raiva não. Mas e se isso atrapalhar a nossa amizade? . Respirou fundo. não. É. feita do jeito que mamãe faz. tudo bem! pensou com um estremecimento.Claro que gosto.Achei que você não estava mais interessada nele.Amy. . Quem não gosta? Não era essa a resposta que Selena esperava.Ela não perguntou pra você.Ué. disse Wesley prontamente.Por quê? indagou Amy.Quero dizer. replicou a garota. É por isso que eu queria tanto fazer esse jantar. . olhando para o irmão com uma expressão de quem diz: “Dá o fora daqui!” . abanando a cabeça. 'tá? .

com um revolver de água na mão. Vamos lá pra cima. papai! Os meninos deram a volta em torno da mesa. É o Drake. .Selena sabia que não fizera nada errado. .Ei. . Wesley.Sabe onde mamãe está? indagou ele.Não precisa sair não. tendo nas mãos um pacote que o correio acabara de entregar.Selena. O telefone tocou e o rapaz estendeu a mão para atender ao mesmo tempo que respondia: . E não há nada errado em se convidar um amigo para jantar em sua casa. Amy. e saíram porta afora de novo.Tá bom. disse Wesley quando as duas já se dirigiam para o corredor. disse.Não.Não dá pra conversar aqui. um correndo atrás do outro. por que ela estava com tanto sentimento de culpa? Nesse momento. telefone pra você. Naquele instante. falou Selena. Então. e não ela ao rapaz. . respondeu Selena. Vão brincar lá fora! .Vamos lá para o meu quarto. Vai não. . . Quer saber? Acho que devemos adiar nosso jantar de novo. Wesley voltou. . disse Selena irritada. a porta dos fundos se abriu de sopetão e Kevin entrou correndo e rindo. . garotos! gritou Wesley com voz forte.Não. interveio Wesley. Aqui em casa vai ser o tempo todo assim. Fora o Drake que a procurara. Amy fez uma expressão tensa. Podem ficar com a casa só para vocês. . Vou sair com o pessoal para jantar numa pizzaria. Dilton veio logo atrás dele.Preciso sim.

então temos de ir a uma sessão mais tarde.Não estou em casa. Com quem você pensou que estava conversando? Selena apertou os lábios e baixou a cabeça.Não acredito. Tenho de trabalhar até às 9:00h.Não.Capítulo Seis Selena ficou paralisada.Ela está aqui.Sexta à noite? disse Amy. Seu coração batia forte. continuou ela. não. ligo pra você depois. pondo-se a fitar os próprios pés. falou Selena ao telefone. Em seguida. Drake! Wesley deu um passo para trás.Drake. que estavam descalços. ela esticou o braço para pegar sua bolsa. Provavelmente. . pode ligar. já que não me encontrou em casa. e Selena viu que seus olhos se enchiam de lágrimas. como um tambor. Oi. Selena! Por que você não me contou? Pode cancelar o jantar! gritou e saiu apressadamente em direção à porta. cruzou os braços e ficou assistindo à cena com um ar de gozação. . pegando o fone da mão do rapaz. quase esbarrando na outra. aqui é a Amy. Quero dizer. . . Quer que eu ligue pra você? . O quê? Não. adiantou-se Amy. estendendo o fone para a amiga. Sentindo-se dividida. . falou Amy. disse o rapaz. Selena escutou os soluços de Amy que já abria a porta da frente. ele sacou que estou aqui. Gostaria muito. . dando uma olhada para Selena. Estou no trabalho. a garota disse ao telefone: .Deixe-me falar com ele.

não. Não pode sair assim. Me escute.É tudo um mal-entendido. Selena desceu a escadinha correndo e foi em direção à amiga. Selena percebeu que a porta não estava trancada e abriu-a rapidamente.. Olha seus pais. . batendo no vidro da janela do lado do carona. .Não vou embora. Nada. disse num tom de raiva. não. procurando acalmar-se. Então o que é? . A amiga já estava abrindo a porta do seu Volvo.Amy. com raiva. Vou ficar aqui sentada até você resolver me ouvir. insistiu Selena. Dessa maneira. Entrou no veículo e bateu a porta. não se resolve nada. que estava fechada.Ah. antes que a amiga esticasse o braço e abaixasse a trava. respondeu Selena com firmeza. Selena caiu sentada no banco e bateu a porta.Espere aí. por exemplo! Nem bem Selena acabara de dizer isso e compreendeu que era a pior coisa que poderia ter dito.Precisa não. . virando para a amiga o rosto molhado de lágrimas. Drake. . é mesmo? indagou ela. Amy! A outra fez que não ouviu. Amy ignorou-a e girou a chave de novo. não faça isso. .Não sei. chegando ao meio-fio no instante em que a outra ligava o carro. mas ele não pegou. preciso conversar com você! gritou Selena. Faça o que quiser! E com isso desligou e saiu correndo atrás de Amy. . Amy tentou de novo a ignição que não estava pegando. Outra vez. . E vá embora daqui! . Amy girou a chave na ignição. Não é nada do que você pensou.Não tenho nada pra conversar com você.Amy. Preciso lhe falar sobre isso.

Amy! falou Selena. O Ronny foi levar o Drake em casa. e foi só isso.Escuta! O Ronny também veio jantar aqui. . enxugando o rosto com o dorso da mão. insistiu Selena. não! Quero lhe explicar o que aconteceu. . ressaltando cada palavra. os olhos vermelhos e o rosto molhado.Ai! Quando é que vou aprender a ficar calada? Amy começou a chorar de novo e abaixou a cabeça.Todo inundo está me abandonando! Todos que conheço se viraram contra mim! . não faça isso! Me escute! Ontem o Drake levou o carro dele para consertar e depois foi lá no Mother Bear justamente na hora em que eu estava saindo do serviço. apoiando-a no volante. olhando zangada para a amiga. fazendo um enorme esforço para se acalmar. Ficou aguardando que a amiga se acalmasse. O carro estava abafado e Selena abriu a vidraça. Amy! Não roubei seu namorado. disse Selena em tom firme. e o carro ainda não estava pronto. Disse que estava apenas fazendo hora pra esperar o carro e aí foi ao supermercado comigo.Eu não estou contra você. que é isso? falou Amy. O que quero dizer é que nós duas precisamos ter uma conversa. . Fizemos churrasco e depois jogamos basquete.Amy. não. . . Amy ergueu a cabeça e disse em voz alta: .Ah. Você rouba meu namorado e depois vem dizer que não está contra mim! Que mentira.Mas eu não quero ouvir! . Depois o levei de volta à oficina. deu tudo certinho! exclamou Amy. Por fim.Ah.Desculpe.Não estou mentindo. . esticando o braço cautelosamente e colocando a mão no ombro da amiga. . Selena nunca ouvira ninguém chorar de forma tão incontrolável. Amy olhou para Selena com ar de dúvida e fungou alto. A outra continuou chorando muito. Então o convidei para jantar na minha casa.

não. Assoou o nariz e. soltou: . . em vez de ir no meu? . . o Ronny também veio.E por que ele foi lá no seu trabalho. uma razão é que a oficina aonde ele levou o carro fica em frente à confeitaria. Amy. ele falou que tentou ligar pra você várias vezes.Ei. Ninguém estava roubando o namorado de ninguém.. Amy afastou uma mecha de cabelo do rosto e pegou a bolsa para apanhar um lenço de papel.Bom. Olhe só pra você! Está toda nervosa por nada! . Ele deu carona para o Drake e o levou em casa. em seguida ainda chorando. mas nunca a encontrava em casa. replicou ela.Mentira! Eu estava em casa! .Meus pais vão se divorciar! .Não é por nada. contestou Selena em tom incisivo.O Ronny também veio aí? .Veio. você não pode ficar aí dizendo que todo mundo está falando mentira. Além disso.

vamos procurar esquecer tudo que aconteceu agora de manhã.Tenho certeza. o. Selena escutou os passarinhos cantando a plenos pulmões. Lembrou-se de um pensamento que vira num cartão de aniversário. Vamos recomeçar a partir daqui. mas porque sabe cantar.Talvez eu não devesse estar lhe contando. orar mesmo. eu sinto tanto por você estar passando por isso. Dizia: “O passarinho canta.k. Mas são os seus pais que têm de resolver esse problema. disse ela.Amy. Uns meses atrás. mas simplesmente não sei o que fazer. Deve orar muito. no ano que vem.Amy.Mas do jeito que tudo está indo. disse Amy. falou Selena. eles vão mesmo se divorciar ou você está achando isso por causa da briga que tiveram de manhã? .Tem certeza? indagou Selena. disse a outra. não porque tenha solução para tudo. Mas que bom que está me contando tudo! . acho que eles não vão nem até o fim do mês.Acho que não há nada que você possa fazer a não ser orar.” . .Capítulo Sete . Quero dizer. ouvi os dois discutindo e dizendo que iriam esperar só eu me formar. continuou Amy. . . Havia muitos deles nas árvores do fundo do quintal. Depois iriam vender a casa e dividir tudo. . dando um suspiro profundo e tremendo muito. Selena ficou sem saber o que dizer.? Não tenho mais o que dizer a você.

Estranho por quê? . não teria? Selena fez uma pausa antes de responder. virou para a amiga forçando um sorriso. Selena. . Pode crer.Selena.Eu não disse que ele gosta de mim.Mas está. que é isso?! Você sempre foi sincera comigo! Por que não diz a verdade agora? Eu agüento. fica meio estranho fazermos aquele jantar hoje à noite. caso você ainda não tenha deduzido isso. se eu não tivesse atendido ao telefone. . agüento qualquer coisa. sim. disse afinal. Às vezes. fitando a amiga direto nos olhos pela primeira vez desde que ela entrara no carro. Vamos recomeçar. .. .Ah. não está? Quero dizer.‘Tá bom. Eu consigo superar o fato de que o Drake gosta de você. . Todo mundo fica.Você sempre faz isso. . . Você nunca fica deprimida? .Eu não disse que iria ao cinema com ele. com o Drake como meu acompanhante. Nunca dei ao Drake a menor indicação de que estava interessada nele. você teria aceitado o convite dele. já que ligou para convidá-la para ir ao cinema com ele na sexta-feira. Sempre consegue se recompor facilmente. . Amy alisou o cabelo para trás com as duas mãos e pegou um elástico que se achava no retrovisor para fazer um rabo-de-valo. pense um pouquinho! .Não sei. replicou Amy.Claro que sim. Com o cabelo amarrado atrás e os olhos limpos. Depois de tudo que já passei agora de manhã. Desse jeito.Ele tem interesse em você.

e eu. não. E aqui ela fez uma pausa. .Então o que você quer fazer? indagou Selena suspirando. Você teria dois acompanhantes . . . . não sei direito o que quero fazer. que ia de um lado a outro da fachada. viam-se diversos vasos em que estavam plantadas flores de cores vivas. Sobre o parapeito do balaústre.Pense um pouco. Simplesmente não sei. O que deveria responder? . menina. Pegou os óculos escuros que estavam sobre o painel e colocou-os no rosto. só que quero ir embora daqui. disse Amy.Não vá embora com raiva. Quero ir embora pra casa. Soltou o cabelo e olhou para fora. Levou as mãos à nuca e levantou o cabelo. A frente da casa da família Jensen parecia uma foto da revista Better Homes and Gardens. sentindo o suor na pele. não somos? Por que precisaríamos estar cada uma com um rapaz? Detesto isso. você está sendo o centro das atenções dos dois.Nada. . .Detesta por quê? No momento. . respondeu Amy. . Amy. .Uma coisa é certa. Contrastava fortemente com os sentimentos que agitavam a alma de Selena naquele instante. retorquiu Selena. Somos amigos. Neste exato instante. . Amy. só cancelar o jantar. A varanda grande.Não. disse. sem termos de estar com acompanhantes? sugeriu Selena.Não sei dizer direito o que estou sentindo.E por que não poderia ser um jantar de quatro amigos. O quadro todo comunicava muita paz e beleza. . nenhum.Ainda não entendi por quê. Amy olhou-a com uma expressão de incredulidade. continuou.Não estou com raiva. não. Na realidade.Selena soltou um longo suspiro. não quero ir pra casa. estava cheia de xaxins com as samambaias choronas de sua mãe. Não poderemos fazer o jantar hoje.

não posso. Assim Amy não terá motivo para ficar com raiva de mim.Ela girou a chave na ignição e dessa vez o carro pegou. mas ainda com certa relutância. .Vou telefonar. que virou a esquina soltando uma fumaça escura. seria muito esquisito. raciocinou ela. Ou será que não? Aquela vozinha insistente na mente da garota começou a incomodá-la. dando-lhe a impressão de que ia enlouquecer. Mas você liga para os rapazes.k. replicou Amy.Tem certeza? indagou Selena.. Tinh dúvidas e indagações sobre ela mesma e sobre todo mundo.? . Ronny é apenas meu amigo. pensando ora uma coisa ora outra. Em seguida. . ele não me convidou para ir ao cinema.Já disse que vou ligar. Depois eu converso com você. Selena sentiu um vazio interior. arrancou e partiu rua abaixo “cantando” osi pneus. falou Amy. . E não vai telefonar é nada.Você me liga então. Por que será que a vida tem de ser tão complicada? continuou ela a pensar. E se o Ronny fosse também? Não. . pensou Selena. Ela ainda está com raiva.Tenho. Tenho de ligar para o Drake e dizer que não posso ir ao cinema com ele. Aparentemente. mas na verdade era com a Amy.‘Tá bom. estou de folga hoje o dia todo. . Abriu a porta do carro e saiu. Parecia que não havia uma solução fácil para o problema.k. Então me telefone ou passe aqui mais tarde. ‘tá? . não havia nada que pudesse fazer para que tudo se acertasse e a paz voltasse a reinar. repetiu Selena concordando. Não. fechando a porta do carona. Eei achou que estava conversando comigo. o. Pisando descalça na grama fresca. a garota ficou a olhar o velho Volvo da amiga.O. Na realidade. Não é não. . Aí Selena teve uma idéia.

seu amigo alto e simpático. Logo acima do bolsinho da camisa estava impresso um logotipo com as palavras: “Fraldas Descartáveis Joy”. Estava vestido com um short e uma camisa branca.Oi. O motorista do veículo devia estar meio perdido. mas em seguida ouviu uma voz chamá-la. estavam gravados em letras grandes os seguintes dizeres: “Fraldas Descartáveis Joy”. Na lateral do veículo. Aquilo interrompeu seu fluxo de pensamento. não havia ninguém que tivesse um bebê. . .Nesse instante. Virou-se para entrar em casa. um caminhão baú veio descendo a rua e parou bem no ponto onde o carro de Amy estivera estacionado. Selena! Espere aí! Voltou-se rapidamente e quase caiu na risada ao ver quem estava descendo da boleia do caminhão. Ali por perto. Era Drake. de manga curta.

O que aconteceu com a Amy? . explicou. . mas agora ele está cancelado.Por quê? indagou ele. Ele fitou-a com um sorriso significativo.Não sabia.Pois ela está interessada em sair com você. . E daí? Isso significa que sou obrigado a sair com ela? . Ele tirou os óculos escuros e olhou para a varanda por sobre a cabeça de Selena. . né?! Mas. . Você faz entrega de fraldas? O rapaz fez que sim.É a firma do meu pai.O que estava acontecendo aqui na hora que liguei? A Amy ainda está aí? indagou Drake. principiou Selena.É que não saio por aí contando isso. me diga. . .Bom.É.Não.Nós estávamos combinando tudo para o jantar de hoje. .E daí? .Ela acabou de sair. Você está interessado em sair com ela? .Capítulo Oito . . deixe-me fazer uma pergunta.E daí?! .

Você está dando a entender que nós armamos tudo isso para deixá-lo confuso. Drake.Quando ela atendeu. Não está vendo? Ela disse que sim. Você não entende nada. . deu certo. . né? Você a magoou muito! . . para podermos conversar? . não. respondeu ela pensativa.Não estou dizendo que nada é culpa de ninguém. Não estava querendo muito sair na companhia de Drake.Não sei. Selena cruzou os braços e mordeu os lábios para não dizer nada de que depois viesse a se arrepender. Ela gosta de você. Não quer vir comigo fazer essas entregas. E não era por causa das fraldas. Sua expressão era de quem não sabia o que pensar. replicou ele em tom irritado. não. como ficara pelo fato de ele ter jantado em sua casa. Estou muito confuso mesmo. A garota hesitou. pensou que você a estava convidando para sair.Eu a magoei? Como? .. disse. tenho de ir trabalhar. . . Ficou magoada ao saber que você estava querendo me convidar para sair. Drake correu os dedos pelo cabelo escuro.Estou descalça.Olhe aqui.Então calce um sapato. .E tenho culpa se ela pegou o telefone e se eu pensei que era você? . .É.Ela não pretendia enganá-lo. Selena. pondo as mãos nos quadris e abanando a cabeça. Depois falo com você. . Preciso ir.E você acha que é tudo culpa nossa? indagou Selena. Era por receio de Amy ficar chateada de novo.Drake! exclamou Selena. e depois você falou que queria conversar comigo.‘Tá bom! exclamou o rapaz meio irritado. .

Virou-se para entrar.O. Com certa cautela. Ronny arriscou-se a fazer outra pergunta. .Posso ajudar de alguma forma? . Eu estava me dirigindo para a Rua 52. e dando um sorriso amplo. jogando para trás o cabelo louro e liso. explicou ele. hein? continuou ele.. mas nesse instante outro veiculo se aproximou. .Está com problemas. Ele parou junto ao meio-fio. Ronny deslizou no banco. . Vi você parada aqui e pensei em vir dizer um “oi”. os homens! resmungou Selena.Era. saltou na cabine e arrancou.Nem pergunte! soltou Selena mal-humorada.Ah. Como você está? .Não.Estou.Aquele caminhão que estava aqui era o do Drake? . Vamos começar de novo. . . saiu correndo para o veículo.Oi! disse ele. está cancelado.Que é que está acontecendo hoje. .Nem queira saber! Está tudo uma enorme confusão. por quê? . onde vou aparar um gramado. . A garota ergueu os braços com um gesto de resignação. replicou ele em tom cordato.k. .Ué. e abaixou a vidraça. vindo em direção à sua casa. Selena não riu. . afinal? murmurou.Está tudo certo com relação ao nosso jantar de hoje? . ao perceber que era a caminhonete branca de Ronny. ficando junto à janela do passageiro. .Não! .E assim dizendo.

Ah. espero que as coisas melhorem pra você. A garota sentiu que precisava sentar um pouco e pensar bem no que estava lhe acontecendo. Contudo isso talvez se devesse ao fato de que estava transtornada por causa do divórcio dos pais. .Fiz algo errado? indagou ele. Subiu a escada de dois em dois degraus e sentou-se no balanço da varanda. . agarrou um punhado de cabelo e deu um leve puxão.Percebendo que a garota não estava com muita vontade de conversar. falou Ronny meio sem graça.Convidou?! Oh! Ronny! . Na verdade.Ai! exclamou.Ah. Apoiou o braço na testa e fechou os olhos. . Ficou a olhar o rapaz que partia seguindo o mesmo caminho de Amy e Drake.O quê? Selena levou as duas mãos à cabeça. resmungou Selena. .É.Você e o resto todo. acho melhor eu ir embora. Ronny deu um sorriso e disse: . deixe pra lá! Agora tenho de telefonar para a Amy e explicar tudo de novo.Eu também. Amy estava muito nervosa. e por falar nisso. Acho que vou acabar ficando louca! Ronny deu de ombros. Amy talvez não se . convidei o Drake para ir ao passeio conosco. deitando-se sobre as almofadas macias. pondo-se a analisar tudo que lhe sucedera. . Se fosse em outra ocasião. . continuou o rapaz. era possível que o Drake nem tivesse nada a ver com o seu nervosismo. .Bom. .

Tânia ficava “caçando” alimentos doces. não tinha culpa de nada. Pegou um palito. Instantes depois. Aqui ela parou. Agora ele não vai me convidar para ir ao cinema na sexta-feira. quando o rapaz limpara algo em seu rosto. compreendeu por que. Não vou fazer isso com a Amy.importasse de Drake ter vindo visitá-la. que a vinha atormentando havia alguns dias: Tem certeza de que está agindo certo? Sentou-se e jogou o cabelo para trás. Levantou-se e entrou em casa. Ela gostava do rapaz. queria algo doce. O problema todo era o Drake. Por que ele vinha se mostrando tão atencioso com ela? Por que parecia interessado? Recordou o que sentira no dia anterior. Com o Ronny? Por que estou preocupada com o Ronny? Ele não se importaria se eu saísse com o Drake. Nunca experimentara nada semelhante antes disso . a mãe entrava na cozinha. O melhor doce que encontrou foi uns marshmallows já meio ressecados e um pouquinho de calda de chocolate. A amiga se importaria sim. os marshmallows e se sentou. Selena. Nem com o Ronny. Colocou um pouco da calda numa tigela e aqueceu-a no forno de microondas. Foi direto para a cozinha. Que é que estou pensando afinal? Mesmo que ele me convide. Eu devia ter ido com ele fazer as entregas. Estava pronto o seu fondue. Ou será que se importaria? E mais uma vez ouviu aquela vozinha insistente. porém. Pela primeira vez. isso não era verdade. Na verdade. na esperança de afastar o pensamento incômodo e acalmar as emoções agitadas. vez por outra. consciente de que os sentimentos continuavam confusos. em qualquer ocasião. procurando algo para comer. revivendo a sensação que tivera naquele momento. Não adiantou. pensou. Não. O chocolate é o único “remédio” que cura desconforto emocional. não posso aceitar. Levou a mão ao lugar que ele tocara.um certo constrangimento e ao mesmo tempo uma sensação agradável. .

com o palito e tudo. replicou a garota. quando a Amy esteve aqui. .Não. . . Já cancelamos..Hum-hum. Acabei de conversar com ela no telefone faz uns dez minutos.Ela veio aqui mais cedo? indagou a mãe. Eu lhe disse que você havia saído com o Drake. .O Wesley falou que você e a Amy querem fazer um jantar aqui hoje à noite. . sentindo o doce grudento derreter-se na boca. Selena abanou a cabeça.Selena! exclamou ela.Eu estava saindo do chuveiro e o Kevin me disse que você havia saído com o Drake.Agora de manhã. A mãe fez que sim e experimentou um dos marshmallows secos da filha. É isso que você vai almoçar? . Selena deixou cair o marshmallow. . dentro da vasilha de calda.Quando? . .Nããão! exclamou a garota.

conversando com o rapaz.Não está. A garota correu para o escritório e discou para a amiga. . Estava tentando ajudá-la. disse. não. replicou a outra em tom de acusação. Está tudo acabado. Tentei explicar para ele que você se sentiu magoada com a atitude dele. . Selena ergueu-se. mas não “saí” com ele. Selena sentou-se na sua poltrona predileta e ficou a olhar para o teto irritada. Amy! disse.Sou eu.Eu estava lá fora conversando com o Drake. o que há com você? Estou do seu lado.Selena. .Capítulo Nove Selena compreendeu que o irmão devia ter olhado pela janela na hora em que ela estivera na calçada. esticando o fio espiralado do telefone. não.Você não disse isso.Não estou entendendo. . Não sou tão burra assim para continuar interessada nele. com a mão na testa. com uma ponta de irritação na voz. replicou Amy friamente. . Está mais do que claro que ele não tem interesse por mim. não. Não desligue. só o que faltava era a Amy pensar que assim que. pondo-se a caminhar pelo escritório.Pois não precisa me ajudar. Selena saíra com o Drake.Ei. se você falou para o Drake que ele me magoou! Isso me deixa muito sem graça. amiga! . . sim.Disse. ela fora embora. quer fazer o favor de não se intrometer em minha vida? . . . disse? falou a outra. Agora. Queria que nosso amigo entendesse por que você ficou chateada quando percebeu que ele estava me convidando para sair. .Achei que você tinha saído com o Drake.

é melhor aceitar. . Nesse caso. disse Amy. . Selena. nem cite meu nome. não. inclusive o Drake. Quando um rapaz nos convida pra sair.Como é que você pode parar de gostar dele assim. Você é legal demais! E por isso que todo mundo. .Pra se ter um romance. acho que você deve sair. Selena! Acorda. Mas não mudou. Selena. Escute o que estou dizendo. Você acha mesmo que devo sair com o Drake? Amy suspirou. Não tem essa de recusar só porque alguém pode ficar magoado! É um belo gesto. gosta de você. com o Drake.Claro que teria. é preciso duas pessoas quererem.Não estou compreendendo. Aliás.O que está acabado? . Selena soltou um suspirou fundo e deixou-se cair contra a parede.Ei.Amy. . de repente? .Mas estou sendo sincera.. . . Quando um cara como o Drake convida a gente pra sair com ele. . o interesse foi só meu. protestou Selena. encostando-se nela. É que eu tinha esperança de que a situação mudasse.Essa questão de namorar é novidade pra você. . Tenho certeza de que ele vai te chamar pra sair. menina! Nós já somos grandinhas. E é por essa razão também que não consigo ficar com raiva de você por muito tempo.Sei disso. sua amizade é mais importante pra mim do que namorar o Drake ou qualquer outro cara. explicou Amy. .Não sei se eu teria coragem de sair com o Drake sabendo que você gosta dele. E não precisa ter medo. mas não quero que nenhuma amiga minha rojeite um namorado em potencial só por minha causa. E na próxima vez em que conversar com ele. interveio Amy. temos de aceitar.Meu inexistente romance com o Drake. Pode “agarrá-lo”. . Ele é todo seu.

Parecia que ele acabara de sair do chuveiro. No instante em que saíam ao passeio. . para não ter nenhuma dúvida de que ela estava sendo sincera.Traga esse grandalhão de volta até meia-noite. Tenho certeza de que ele vai convidá-la de novo. Eles colocaram a coleira no cão e foram andando. que contrastavam fortemente com o uniforme da empresa do pai. se quisesse. Selena queria poder ver o rosto da amiga. À tardinha.Como vai? indagou Wesley. Wesley ia fazer uma caminhada com o Brutus até o Parque Monte Tabor. Weslwy entregou a correia da coleira para Selena e disse-lhe: . Quer ir no meu lugar? . O cabelo castanho-escuro e cheio estava penteado para trás. . não? Amy fez silêncio por uns instantes e depois respondeu calmamente: .. respondeu o rapaz. replicou o rapaz. Estão saindo para dar um passeio? Wesley deu uma espiada para a irmã e em seguida disse: .Não está mais com raiva. avistaram Drake que se achava à porta de entrada. com que ele estava vestido pela manhã. Usava uma camiseta azul e uma calça jeans. Ele provavelmente iria gostar dessa oportunidade de passar a ela todo o seu conhecimento do assunto. Estou mesmo.Já estou legal com relação a essa questão.Oi. Acho que você deve sair com Drake.Claro. que lhe dissera que. .Muito bem. Talvez estivesse na hora de aceitar o oferecimento do irmão.Selena estava precisando de companhia. Selena ainda se sentia meio inquieta a respeita da amiga e resolveu dar um passeio. ouviu? . pela lateral da casa. poderia pedir-lhe conselhos. Drake! gritou Wesley. Iria junto com ele. Estamos aqui! Selena sentiu o coração bater fone.

Para a esquerda. Amy disse que precisava de uma carona. para estimular um pouco mais o interesse do Drake. Nós combinamos lá na escola. Resolvi atender. viu?! falou Drake. mas estamos ensinando. Talvez você ainda se lembre. . Pra onde vamos? . A amiga até armara o plano de fazerem aquele jantar para os quatro. no caso da Amy.Ele sabe a diferença entre esquerda e direita? Indagou Drake. . Selena lembrava-se de que havia gozado dela. Agora.Para o outro lado. e afinal o rapaz disse: . . dizendo que ela forçara o Drake a convidá-la para saírem juntos. .Não sei o que ela lhe contou.Claro. eu escutei. foi uma turma grande. Brutus soltou um latido de impaciência e foi andando. está bom. Agora Selena compreendia que o rapaz nunca pensara o mesmo em relação à colega. na hora do almoço. mas eu vejo os fatos da seguinte maneira. na ocasião. Eu entendi que estava apenas dando uma carona para uma amiga. Brutus..Qual dos dois? resmungou ela baixinho. . Nós fomos a um jogo do Blazers.Para a esquerda. inclinando-se e correndo os dedos no pêlo do cachorro. Amy tinha ficado muito empolgada. Selena deu um puxão na correia. .É. Posso? . Fora esta que tivera a iniciativa de tudo.Não. Caminharam em silêncio mais ou menos um quarteirão. não sei o que ela pensou. se quisermos ir ao Parque. Aí ficou parecendo que iríamos ter um encontro. .Eu queria lhe contar “o meu lado”. Realmente.Pra mim.

e no momento não estava com muitas amizades. . garoto! Espere um pouco! . reconheceu Selena. não. Superapressadas! A garota deu uma risada. . . tirei conclusões superapressadas. . Deixe-me levá-lo. Vem vindo um carro! Deu um puxão na correia para conter o cão e. espere aí! interveio o rapaz. Será que não tenho liberdade de tomar outras decisões? Será que tenho de ficar fechado em casa. . que você queira defender a Amy. Você está querendo dizer que. ah. O que sei é que Amy ficou muito magoada quando atendeu ao telefone e percebeu que você queria falar comigo. continuou o rapaz. . Contudo Amy era sua amiga. Como é que eu ia saber que ela estava na sua casa naquela hora? E obviamente não ia adivinhar que foi ela que atendeu ao telefone. sentiu a mão quente do rapaz sobre a sua. querendo descer da calçada para a rua. . disse ele. se uma garota está interessada em mim.Espere! gritou Selena.É. continuou Drake. Brutus deu um arranco.Suponhamos que eu não queira sair com ela. isso não é justo. de repente. Ele pegou a correia e em seguida dirigiu-se ao cachorro.Dá aqui.Eu até entendo. só para não magoá-la? Os dois chegaram a uma esquina muito movimentada.Vamos lá. talvez eu tenha tirado conclusões apressadas.Apressadas? repetiu o rapaz. eu não tenho o direito de convidar outra para sair comigo? Selena compreendeu que ele tinha razão. .Ei. Era uma ótima amiga. e não com ela. Mas daí a me ver como o vilão da história.‘Tá bom..

Selena? Em seguida. e não ficar namorando firme com ninguém. respondeu. Queria que você saísse comigo. mas ela sentiu que ele devia estar nervoso. mas não só nesse dia.Mas tenho pensado muito numa coisa. . para poder conhecê-la melhor. antes de parar para pensar melhor.O..Por que eu? . Selena sabia que isso era verdade. O ano passado resolvi que iria ter muitos amigos e amigas. e alguns até diziam que ele era namorador.k. Estava vendo Drake por um novo ângulo. Selena. E é um rapaz maravilhoso! . refletiu ela. prosseguiu o rapaz. que já batia forte. Será que não poderia demonstrar um pouco mais de estusismo.. explicou ele. Drake estava conversando em voz calma e tranqüila. . Não era justo de sua parte julgá-lo com base apenas na visão de Amy a respeito do relacionamento dos dois.. Selena notou que a testa dele começou a ficar molhada de suor. agora disparou.O coração de Selena. como ela também estava. Quero sair com você várias vezes durante as férias. ele tinha razão com relação a Amy. quero ser muito sincero com você. Drake era amigo de todo mundo. Eu não namoro muito.Ir ao cinema na sexta-feira? .Olhe aqui. recriminando-se. Bom. Ele tinha razão.É. que frieza! pensou ela. Ih. soltou o que lhe viera ao pensamento: . . porque saía com várias moças e uma vez só com cada uma. Ele também tinha o direito de expor sua opinião sobre a situação.

Por que você? repetiu Drake rindo. Drake passou o braço em torno do ombro dela. né? Parece um esconderijo secreto. . concordou o rapaz. Por que então quis sair comigo? Drake coçou a nuca. Aliás.Que lindo! murmurou Selena.É muito bonito mesmo. lançando reflexos rosa-pêssego nas orlas das nuvens. É só isso. replicou ela. Num gesto natural. . . creio que estou com a cabeça meio nas nuvens. É. Só ao chegar no alto foi que voltaram a falar. andando numa estradinha ladeada de árvores. O sol quente de verão já estava se pondo no ocidente. Adoro este parque. e os dois pararam de conversar. respondeu.Capítulo Dez . . Precisa ter um motivo? Não basta dizer que gosto de você e quero estar em sua companhia? Estavam entrando no parque. . Daí a pouco começavam a ofegar. tinha-se uma belíssima vista da cidade. O caminho virou uma subida. Estou perguntando isso porque você pode sair com qualquer garota que quiser. Subiram o tempo todo em silêncio. mas continuaram no mesmo passo apressado.É. Essa quantidade de árvore dá uma sensação de aconchego. . mantendo a trela de Brutus firmemente segura na mão direita.Sei não. lá de cima. Selena aproximou-se mais de Drake. Selena teve de se esforçar para acompanhar as passadas largas do rapaz.Acho que sim.

Com a onda de emoção. Que maravilha! pensou Selena..Lá atrás tem um bebedouro. e de a tarde não estar muito quente. sentia também um certo perigo no ar.Lindo mesmo! repetiu ele. Adorara a sensação da queda. que o coração dela estava batendo apressado. na hora da descida. apesar de estar de short e camiseta. por meio do contato com sua pele. porém. Lembrava algo que sentira quando era pequena e dera uma volta na “montanha-russa”. O rapaz manteve o braço no ombro dela.Claro. Ao que parecia. . . Adoro essa sensação do braço dele no meu ombro. Será que ele vai me beijar? Espere aí! Que é que estou pensando? Por que ele iria me beijar? Nem nos conhecemos direito! Era a primeira vez que Selena tinha sensações tão fortes com relação a um rapaz. Esse carinha aqui vai precisar beber água já. viera também o medo de fazer algo de que mais tarde pudesse arrepender-se. não sabia direito o que temia. Achava-se sob a influência de algo mais forte que ela. tão logo saísse do brinquedo. já. Tudo estava acontecendo muito depressa.Acho melhor voltarmos. disse ela. mas mesmo assim ficara ansiosa. Será que ele pode beber lá? . Contudo tinha perfeita consciência de que. um sistema de alarme entrara em funcionamento. E ao mesmo tempo que gostava do embalo emocional. interveio Drake. ele achava aquele gesto perfeitamente normal. Naquele momento com Drake. Viraram-se para retornar. Ela já começava até a sentir calor. Selena pensou que seria bom se ele não percebesse. No caso da “montanha russa”. tivera medo de vomitar à vista de todo mundo. pelo fato de não estar mais no controle da situação. em sua mente. .

terminando o churrasco. O céu ainda se achava iluminado com os tons claros que coloriam as nuvens ao poente.É. Alguns andavam de bicicleta.Que bom que conversamos e acertamos tudo! disse. Imediatamente Selena sentiu falta da sensação de segurança e aconchego que o braço do rapaz lhe proporcionava. saiu caminhando em direção a um banco que havia perto de um roseiral florido. numa atitude de firme determinação. . nem muito longe. não perto demais. Drake tinha a mania de erguer bem o queixo quando estava buscando algo que desejava. O parque estava agitado.Parece que o Brutus quer descansar um pouco antes de voltar. Assim dizendo. Mas ainda parece mentira que é comigo que ele quer sair. arrastando consigo Drake e Selena. Selena acomodou-se ao lado dele. Aí. Selena se sentiu dominada por enorme contentamento. Ali ele se deitou. e vai atrás. cheio de gente. Esse cara sempre sabe direitinho o que quer. ele se sentou no banco. . ele estava com o queixo bem erguido. Adoro a simplicidade dele! Apesar de ser . Outros estavam encerrando um piquenique. num dia em que ele lhe pedira uns biscoitos. Aliás.Drake dirigiu o cachorro até o bebedouro e tirou o braço do ombro da garota. não é má idéia. Selena havia notado isso antes. . E naquele mento também. Teve vontade de explicar para Drake que Amy lhe dera liberdade para sair com ele. porém. Depois que o cão bebeu bastante. eu sabia que você iria enxergar tudo com clareza. Só começaria a escurecer daí a meia hora aproximadamente. pensou que se mencionasse o nome da amiga poderia dizer algo errado. enquanto Brutus lambia a água fresca. comentou Drake. e a colega iria ficar com raiva dela de novo. Crianças brincavam nas gangorras. respondeu ele meio gozando. na escola. pensou Selena.

na caminhada ecológica que fariam. Imaginou-o sentado junto dela no balanço da varanda e. E pela cabeça de Selena começaram a passar imagens vigorosas do que poderia acontecer-lhe nas férias. passando o braço nos ombros de Selena novamente.Pois eu acho que chega. Viu Drake andando ao seu lado. por fim. sim! exclamou Drake sorrindo. achei que não conseguiria chegar ao fim do dia. Seria seu primeiro beijo. respondeu ela.Essas férias vão ser maravilhosas! murmurou o rapaz. Viu-o convidando-a para jantar fora. quanto mais das férias.Minha mãe já me disse isso várias vezes. A garota aproximou-se dele um pouquinho mais. Mas com tudo que aconteceu hoje de manhã. . fazendo entrega de fraldas pela cidade. . não se acanha de dirigir um caminhão. comprando doces no cinema. . Ele é perfeito pra mim! . beijando-a.forte e bonito.

Capítulo Onze Já era quase l:00h da madrugada. Não houve beijo. As horas que passara com Drake tinham-na deixado com as emoções agitadas. acenando em despedida. Eles haviam voltado do parque de mãos dadas. vieram para a frente da casa e ficaram a conversar com o pai e a mãe dela. e Selena percebeu que sua mãe tinha nos lábios um leve sorriso de satisfação. eles ficaram a olhá-lo da varanda. Agora. Contudo Selena não quisera mesmo que ele a beijasse. a uma preocupação com Amy. Selena e Drake levaram Brutus para o quintal dos fundos e em seguida. Afinal. os pais dela estavam sentados na varanda. em que tanto o rapaz como a . ganhou muitos pontos no conceito do Sr. ela viera deitar-se e ficara olhando para o teto. Logo em seguida. e Selena continuava virando e revirando na cama. Fazia mais de três horas que estava ali deitada. quando Drake foi embora. O que diria para a amiga no dia seguinte? Será que a colega não se incomodaria mesmo. Harold. Seu nervosismo se devia. até esgotá-las completamente. A certa altura. assim de repente. ficou a reviver cada sensação que experimentara. Com isso. o rapaz perguntou ao pai de Selena se este consentiria em que a filha fosse com ele ao cinema na sexta-feira à noite. Sua mente simplesmente não conseguia aquietar-se. O pai disse que sim. Ainda teriam as férias todas pela frente. caso ela saísse com Drake? E o que aconteceria quando fossem àquele passeio. E quando chegaram em casa. já na primeira vez em que se encontravam. Não conseguia dormir. em parte. ali no silêncio do quarto. chutando as cobertas.

Era um dia para guardar na memória para sempre. A garota sorriu de novo. Se Tânia estivesse ali. Tânia ficaria muito admirada quando soubesse que ela e Drake estavam tendo um namorico. Puxou o cabelo todo para trás e amarrou num rabo-de-cavalo. Vestiu-o sorrindo. finalmente. As mãos de Drake não eram ásperas como as do outro nem estavam sempre cheirando a grama. Nesse dia. com a Amy chorando na cozinha e encerrara de outra maneira bem diferente: ela e Drake contemplando o pôr-do-sol juntos. pois agora tudo era diferente. para que esta não se surpreendesse ao ver Drake lá? E quanto ao Ronny? Será que ele continuaria a frequentar sua casa normalmente. Deu uma busca no fundo do armário à procura de algo que a deixasse com um ar de leveza interior. adormeceu. cedo de manhã. Selena olhou para a cama vazia da irmã. de manhã ela poderia contar-lhe todos os planos que estava fazendo para as férias. Na manhã seguinte.o vestido longo e fino. Pegou os brincos mais novos. que era como se sentia. achou muito sem graça as roupas que tinha no guarda-roupa: shorts e camisetas. ao comparar os dois rapazes. que Tânia chamara de “roupa da vovó”. Selena se aprontou cuidadosamente.amiga estariam presentes? Será que deveria avisar Amy. Ao pensar nisso. Selena era uma pessoa de espírito livre e sempre dizia que a maneira como se vestia constituía uma expressão de sua arte de viver. sobreveio-lhe uma sensação de contentamento. A irmã às vezes fazia uma careta e replicava: . ao pensar em como era bom que Tânia não estivesse ali para ficar criticando suas roupas. Começara. depois de saber que ela e Drake estavam saindo juntos? Selena sorriu no quarto silencioso e às escuras. E com isso. que eram os seus prediletos do momento. Aí então avistou o que queria . Selena nunca imaginara que aquele dia iria terminar do jeito que acabou.

Durante algum tempo. Sorriu o tempo todo enquanto servia os pãezinhos de canela ou fazia os sorvetes de iogurte na máquina. à noite. saiu para ir à reunião dos jovens. Selena chegou cedo. Ela se indagou se Drake teria vindo com Ronny. chegava bem cedo. na igreja. Com isso acabou de se arrumar. satisfeita. já que sua família não ia a nenhuma. Ao que parecia. Quanto ao Drake. para ver se Drake já se encontrava ali. frequentaram uma que ficava em Washington. Ronny avistou-a e acenou. Contudo tinham acabado passando para uma outra. A garota se contemplou no espelho oval que havia sobre a velha cômoda e sorriu de novo. haviam visitado diversas igrejas.“Ah. finalmente estavam com . com um pingente prateado em forma de pomba. Logo depois. Entrou no salão da mocidade e correu os olhos em volta. Não estava lá. geralmente. Havia já muito tempo que não se sentia assim. e é uma expressão mesmo!” Colocou no pescoço um colar que consistia de uma longa fita preta. Ele. ninguém nem nada conseguiu alterar seu bom humor. Após algum tempo. a Amy também começou a freqüentar essa igreja. Fazia já algumas semanas que ele estava tentando organizar um grupo musical para tocar na igreja. quando foi ajudar a mãe a cuidar das vasilhas. viu a caminhonete do Ronny numa das primeiras vagas. Selena não sabia a posição dele nessa questão. A sensação era maravilhosa! No trabalho. Era muito gostoso sentir-se admirada. Na ocasião em que a família de Selena se mudara para Portland. Por coincidência. Correu os olhos pelo estacionamento. O interesse de Drake por ela fortalecera bastante sua autoconfiança. querida. pois Tânia quisera participar do grupo de jovens que havia ali. era a igreja aonde o Ronny ia desde pequeno. à procura do carro de Drake. Por outro lado. O Volvo de Amy também não. que ficava bem mais perto de casa. E continuava alegre. Os pais do rapaz participavam do mesmo grupo de estudo bíblico a que iam os de Selena.

E os cânticos estavam mais cheios de vida. para conversarem sobre o que isso significa para vocês. afinava o violão.Um prazer a curto prazo traz sofrimento a longo prazo. Afinal. mas Selena não prestava muita atenção. Boa-noite! É uma alegria ver todos vocês aqui. Tiveram um período de louvor. de uns vinte minutos. Foram acomodar-se num banco que ficava quase na frente. que naquele momento.Significa exatamente o que está dizendo. todos se sentaram após o último hino. Ronny arrumou um dos microfones e daí a pouco o ambiente estava vibrando com músicas alegres. Era um homem musculoso e de altura mediana. um rapaz de nome Tre. . Ficava olhando nervosamente para a porta. mas depois trazem conseqüências dolorosas. Drake chegou alguns minutos atrasado e foi logo para perto de Selena. Tinha uma voz possante e suas energias pareciam inesgotáveis. Não havia dúvida de que aquela música era um grande atrativo e aumentava bem a freqüência. O som deles estava ótimo. Algumas coisas que fazemos nos são agradáveis no momento.Vamos sentar? disse Drake. Vamos começar. na expectativa de ver o Drake ou a Amy chegarem. Ela se sentia muito feliz de estar ao lado dele. Selena teve a impressão de que o salão estava mais cheio do que nas outras vezes. . Naquele instante. A garota acabou não vindo. ao som do grupo do Ronny. Shane. Selena virou-se para Drake. falou o rapaz.Oi. Tinha consciência dos olhares que várias garotas lhe dirigiam e da maneira como fitavam o rapaz. disse Shane assim que todos estavam acomodados. Gostaria que vocês se dividissem em grupos de três ou quatro. pessoal! disse ele. Esse é o nosso assunto para hoje. o líder dos jovens.tudo ajustado. . No centro. pediu a todos que se sentassem. encontrava-se um colega da escola. depois que ela o apresentou a todos os seus conhecidos. . .

sentimos enorme satisfação mas. . mas Selena ficou pensando em Amy. Quem está com a Bíblia aí deve sublinhar esse texto. formando um grupo com eles. Era mais baixa que Selena e um pouco rechonchuda. E quem não trouxe. continuou ela.k. Vejamos este grupo aqui. .? E se alguém ainda não possui uma Bíblia. acima das orelhas. Vamos ler um versículo que pode nos ensinar muito com relação a essa questão. Selena havia esquecido de trazer a sua e ficou um pouco sentida.Ótimo! Boa resposta! O chocolate pode dar prazer a curto prazo. Era bastante sorridente e tinha um nariz pequeno e redondo. fazendo com que a atenção de todos voltasse a convergir-se nele.Está bem. disse Shane. pensou. mas a longo prazo produz sofrimento. . Não tinha o costume de esquecê- . Eu devia ter ligado para ela. apontando na direção de Selena. a longo prazo. espero que Amy apareça para a reunião que vamos ter depois. comer chocolate. lembre-se de trazer na próxima reunião.Chocolate! gritou Jana. mais ou menos.Enquanto estamos comendo. Alguns minutos depois. Ela se aproximara dos dois. o. Bom. fale comigo que posso lhe arranjar uma. Muito bom! Mais algum grupo quer falar? Outros jovens foram expressando sua opinião. uma garota que estava sentada do outro lado do Drake. . . disse Jana. em vez de esperar que ela viria. ele é prejudicial para o corpo. Shane voltou a assumir a direção. recriminandose.. Jana tinha cabelo louro bem curto. Devia ter telefonado para dizer-lhe que o Drake viria e que. Todos se remexeram para pegar a Bíblia e um rumor tomou conta do salão.Alguém quer citar algum exemplo? indagou. por exemplo.É. ficaria comigo. e eu possa explicar tudo para ela. concluiu.

mas ficava toda hora desciando a atenção. Na verdade. Ronny e sua turma tocaram mais algumas músicas. Entretanto guardou a referência do versículo e tinhá intenção de marcá-lo em sua Bíblia quando chegasse em casa. Selena fez força para acompanhar a palestra. mas de tristeza. . ao depois. Em pensamento. a seguir. Amy não apareceu. deixando-a frustrada . Sabia que precisava muito observar aquele momento diário de comunhão com Deus. aliás. Infelizmente.não escutou a mensagem. Shane encerrou a reunião com uma oração e. ele explicou o que a disciplina significa e como o crente precisa receber correção para viver em paz consigo mesmo e com Deus. entretanto. Nessa noite. O versículo é Hebreus 12.Todos já pegaram a Bíblia? continuou Shane. Imaginava se Drake iria segurar sua mão ou passar o braço pelo seu ombro enquanto Shane pregava. estivera tão ansiosa que saíra correndo e não a pegara. porém. para se manter no “caminho certo”. fez o propósito diante de Deus de ler alguns capítulos a mais nessa noite.la. Tinha entrado em férias e as atividades diárias haviam mudado. . porém. para marcá-lo quando chegasse em casa. Era fácil achar uma explicação para isso. fazia já alguns dias que não lia a Bíblia nem orava. fruto de justiça. Sua vida estava muito agitada nesses dias. Diz o seguinte: “Toda disciplina. não se realizou. Afinal. Não sabia ao certo se queria essa atenção do rapaz ou não. no momento não parece ser motivo de alegria. como estava naquela expectativa – que.11.” A seguir. o que deixou Selena ainda mais preocupada. Contudo iria escutar com muita atenção e procurar fixar na mente o versículo. produz fruto pacífico aos que têm sido por ela exercitados. com efeito. Todos os que iriam participar do acampamento e da caminhada ecológica deveriam reunir-se numa sala adjacente.

Gente. pode falar com ele. quando partiriam. Se alguém tiver alguma pergunta. Shane olhou para ele com expressão de alívio e disse: . sem dúvida alguma. assinada pelos pais. Selena fitou o irmão com expressão de surpresa. quando entrou outra pessoa. seria bastante incomum. até na segunda-feira pela manhã. Fazia já uns dez minutos que estavam reunidos conversando. A garota sorriu meio preocupada. Ele dirigiu-lhe uma piscadela e começou indagando se todos tinham botas próprias para caminhada. aquele passeio. Ainda mais com a tensão que estava experimentando em relação a Ronny e Amy.Que bom que o Wesley chegou. este aqui é o Wesley Jensen. . era Wesley. Ele vai estar no comando do grupo nesse passeio. Tendo Wesley como o líder do grupo e Drake como namorado.Shane distribuiu uma lista com tudo que deveriam levar no passeio e uma ficha de autorização que teriam de trazer de volta. Ele é entendido em caminhadas pela mata.

Por que não? Estamos planejando isso há tanto tempo. Não sei se vou ao passeio. feita pela avó de Amy. e novamente só contactou a máquina. . Afinal. Selena sentou-se na cadeira junto à mesa e logo se pôs a conversar. Perto do armário. pegou o carro e foi à casa da amiga. não está? Não foi à reunião de preparação ontem.Tive de “cobrir” uma colega no trabalho que telefonou dizendo que estava doente.. Amy! Você já pediu folga no seu trabalho.Você ainda está pensando em ir acampar conosco. impaciente. No dia seguinte. . algumas revistas e em cima destas um copo com leite até a metade. . via-se um montinho de roupas sujas. como se não houvesse nenhum problema entre elas. tentando evitar um contato visual com a amiga. A cama ainda se achava desarrumada. mas a ligação caiu na secretária eletrônica. . estava pendurada uma maravilhosa colcha de retalhos.Estava tomando banho. No chão.. Foi a própria Amy quem atendeu à porta.Capítulo Doze Assim que Selena entrou em casa. ligou para Amy. tentou de novo. . replicou a outra num tom de quem está na defensiva. uma pilha de papéis. replicou Amy. Ela conduziu Selena ao seu quarto.Tentei telefonar pra você. falou Amy. E vários objetos estavam espalhados pelo aposento. Na escrivaninha. É só os seus pais preencherem e entregarem pra eles até segunda-feira. . Na parede atrás da cama. Por que não atendeu? . explicou. não pediu? Trouxe uma ficha de autorização pra você.Fiquei sabendo que o Drake vai também. arqueando as sobrancelhas e esperando a confirmação da amiga.

Hoje à noite. Você sabe.Drake a convidou pra sair com ele? indagou Amy. parecendo feliz pela amiga.. Selena! exclamou Amy. Mas estou esperando que a qualquer hora eles briguem de novo. disse Selena aliviada. só porque o Drake também vai ao passeio. pelo menos dos que a gente acha que vale a pena. .E como está a situação de seus pais? indagou Selena. . Eu não queria que houvesse um atrito entre nós. .Apenas sugeri isso para o Shane algumas vezes.Não! Eu já lhe disse.É. . Não está chateada por isso? .Vai. É como se nada tivesse acontecido. amiga. E eu estou tentando encontrar a melhor maneira de lhe contar algo que está acontecendo. Agora somos jovens. Ah. então você vai sair com ele! Está empolgada? perguntou ela. já lhe contei? O Wesley também vai! . Foi você que “armou” isso? A garota deu de ombros e respondeu: . . abaixando um pouco a voz.É. sorrindo e arrumando uma pilha de livros que estavam sobre a mesinha de cabeceira.Vai? indagou a outra. falou Selena.Você pensa assim mesmo? quis saber Selena. Selena. sabe? . erguendo a vista para a amiga. . .Estou.Obrigada pela compreensão. A regra é aceitar o convite dos rapazes que nos convidam pra sair com eles. . O Shane o convidou para ser auxiliar dele.Parece que estão bem. . .Que bom.Ah. vai sim.

estendendo mais o horário de funcionamento da confeitaria. não.Vou trabalhar de 5:00h da tarde até às 9:00h. Amélia está fazendo uma experiência.Não precisa me agradecer. falou Amy quando a amiga já saía. Vou trabaljar até às 9:00h da noite hoje. Ela não sabia o que era ter de andar “pisando em ovos” na própria casa.Obrigada. replicou Amy. disse Selena. dê uma chegadinha lá. A própria Selena se espantou de estar falando assim. levantando-se para ir embora. . para não irritar pessoas que já estavam nervosas. Os pais dela não tinham esse tipo de problema. ainda tenho de fazer algumas coisas agora de manhã antes de ir trabalhar.Então acho que só vou vê-la domingo. Terei! . disse Selena.Amy. Espere só que você vai ver. Amy. pensando que ele poderia vir a me enxergar com outros olhos.Selena não sabia. . D. Muito obrigada! A amiga baixou os olhos.Bom. mudando de assunto. agradeço sinceramente sua compreensão com relação ao Drake. . É de você que ele gosta. parece que vocês dois estão se dando muito bem. Eu é que estava iludida. Você está sendo muito legal comigo. e detestara. Ele é um cara maravilhoso. na igreja. .Espero que se divirta bastante e tenha bons momentos com o Drake. . Se você puder. E amanhã trabalho o dia todo.Deus vai lhe mandar um cara muito legal. . Ela já ouvira outras pessoas dizendo essas palavras de consolo. Por que será que agora lhe parecia tão natural dizer aquilo? Que será que estava lhe acontecendo? . . Além disso. Ele nunca esteve realmente interessado em mim.

estava por sua conta. no meio das costas. e uma blusa de algodão. Estava bastante empolgada era com a bolsinha de cosméticos que trouxera da farmácia. Selena vestiu um short de jeans. Queria muito sentir-se tranqüila com relação a Amy. desde o alto da cabeça até as pontas. mas percebia que ainda havia um fio de tensão entre elas. sua habilidade nessa questão. Por mais que tentasse.Selena entrou no carro e dirigiu-se para o centro da cidade. deu um passo para trás. Contudo sua maior preocupação nessa noite não era o cabelo. Ah. Inclinou-se aproximando-se do espelho e. piscou e examinou o efeito. Colocou uma pulseira. Foi a uma loja especializada em artigos para acampamentos. As outras garotas sempre admiravam o cabelo de Selena. À noite. A garota achou que primeiro deveria pegar ali certos artigos que nunca comprara antes: itens para maquiagem. foi começando nos cílios laterais e passando aos interiores. que queria demonstrar. tentando dar um jeito nele. Muitas diziam que tranqüilamente trocariam o delas pelo da garota. um colarzinho e brincos. aplicou a pintura bem lenta e cuidadosamente. Girando a escovinha do rímel do jeito que vira Tânia fazer. Lidar com maquiagem. na irmã. após um banho rápido. Tinha a impressão de que a amiga não estava totalmente à vontade com a situação. Em seguida. para ela. Terminando. Nunca fora de usar pintura. . comprar os objetos de que ainda precisava para o passeio. não adianta! pensou depois de alguns minutos de trabalho. Hoje porém. o de que mais gostava. fizera por insistência de Tânia. Ou seria apenas imaginação sua? Logo ao lado da loja a que fora. trocaria de bom grado. havia uma farmácia. se pôs a “brigar” com seu cabelo. o cabelo se mantinha “rebelde”. com a boca aberta em forma de O. Era encaracolado. Nas poucas vezes em que usara. era quase uma aventura. O sabonete biodegradável poderia ficar para depois. E se ela pudesse.

uma linha fina e definida. a substância tinha um agradável perfume de morango.Ficou satisfeita. Até aí tudo bem. ela preferira um gloss. Realmente. Completou o serviço passando um delineador marrom nos olhos. aqui vou eu! . os olhos pareciam maiores. Pronta ou não. limpou o excesso com um cotonete. Em vez de batom. como Tânia dissera. Sentiu o rosto avermelhar-se um pouco ao imaginar o rapaz beijando-a naquela noite. Em seguida. Gostou dele imediatamente. como a irmã fizera. Guardou o gloss no bolso e deu mais uma olhada no seu reflexo no espelho. Será que o Drake vai notar? pensou. com um colorido natural em tons avermelhados. Drake. Além de realçar seus lábios.

Minha mãe é ótima. . . E esse aqui é bem melhor que o caminhão baú.Você está maravilhosa! exclamou ele quando a garota foi recebê-lo à porta. Ele viera buscá-la num carro azul muito chique.É da minha mãe. Selena pensou no quanto a sua estava suada por causa do nervosismo. comentou a garota. . Selena acomodou-se no banco de estofado limpo e macio. ela pigarreou e prosseguiu: . concordou Drake.Ainda bem que você não veio com ele! disse Selena rindo. .Ótima! respondeu ela. entrando no veículo e colocando o cinto de segurança. Antes de ligar o carro.Capítulo Treze Drake chegou à hora combinada. .Muito legal da parte dela. . Os pais de Selena fizeram as recomendações de costume e em seguida os dois saíram. ficara tão nervosa que começara a sentir dor no estômago.Como está você? perguntou o rapaz sorrindo. Então ela me emprestou. Espantando-se um pouco ao perceber que sua voz saíra ligeiramente esganiçada. Drake se inclinou para ela e pegou sua mão. Sentindo a mão enorme do rapaz envolvendo a sua. e ela relaxou. . explicou o rapaz. . e isso foi ótimo. em vez do seu velho carrinho. continuou ele. . Esperava que ele não notasse isso.Eu disse pra ela. Enquanto Selena o esperava. Meu dia hoje foi muito agitado.Talvez um pouquinho nervosa. que queria que esta noite fosse muito especial. abrindo a porta do carona para ela. Aí ele chegou.

comentou Drake. era banal. com sua postura. com sua aparência. e outros. E depois ainda tem a questão das diferenças. disse o rapaz. . Tive de voltar ao depósito para pegar ais. sentindo que começava a relaxar. E depois. Uns fregueses querem o sorvete de chocolate misturado com creme. é? A garota riu novamente. Será que deveria tentar chegar mais perto dele? Será que o perfume que colocara não estava forte demais? Deveria abrir o vidro da janela? Será que estaria dando um “fora” se abaixasse o visor e se olhasse ao espelhinho para verificar se seu rímel escorrera? . Drake deu uma espiada para ela e então compreendeu que aquele “problemão” dele. Outros querem só de chocolate.Você não faz idéia de como é trabalhoso. . Selena percebeu que ele estava gostando da companhia dela. mas alguém tem de fazê-lo.Também tive um dia bem agitado. A seguir. só de creme. Selena deu uma risada. mas um deles era para uma criança de um ano. não é tão estressante como fazer aqueles cones de sorvete com aquela ponta bem certinha.É.É. com a roupa que vestia. Arranjamos três novos clientes em Powell. exclamou ele com um tom de gozação. esse negócio de fazer entrega de fraldas pela cidade é um serviço muito penoso! .Comprei os ingressos antes de passar em sua casa. gente. né? comentou Selena. que estavam esvoaçando em sua mente: a preocupação consigo mesma. e as caixas do caminhão já estavam vazias. Tive receio de que acabassem. Vou lhe dizer. .Provavelmente. é cansativo! Drake sorriu. . . precisei voltar de novo porque achei que os três pedidos eram de recém-nascidos.Drake deu um leve aperto em sua mão e soltou-a. para ela. ligou o carro. Selena tentou pôr um pouco de ordem nos pensamentos.

Está com fome? perguntou o rapaz. Ela adorou o fato de ser mais baixa que ele. né? replicou Selena. Por enquanto seria meio difícil. passando por mais quatro casais. ela se sentia mais como uma irmã gêmea dele. Afinal. Ajeitaram o pacote de pipoca entre os dois e se puseram a mastigá-las.‘Tá brincando? Depois daquela pipoca toda? . com essa mesma atriz. Passou a comer as suas no mesmo ritmo que Drake. à claridade do saguão. não parecia ter pressa. reparando no rosto bem barbeado rapaz. Drake. O rapaz. procurando curtir mais o filme. Pôs-se a comer mais depressa. Percebendo que estava sendo muito gulosa. Já assisti a um outro. . Só mais ou menos de cinco em cinco minutos é que jogava um punhadinho na boca. É um bom filme. E com um grande pacote de pipoca na mão e dois copos de refrigerante. Drake levou-a para uma fileira que ficava bem no centro do cinema. .Gostou? indagou Drake assim que saíam do cinema. Mas neste aqui ela está bem melhor que no outro. mas não me lembro do nome dele. Selena se indagou se o rapaz iria pegar sua mão. que media mais de um metro e oitenta. Selena passou as mãos sobre o estômago. acomodaram-se nelas.Pararam numa vaga nas proximidades do cinema e entraram. e Selena finalmente percebeu que suas emoções se acalmavam um pouco. era bem maior que a garota. . pois ele estava com a dele ocupada. . porém.Muita ação. eles foram andando em direção a duas poltronas vazias. Dava-lhe a sensação de ser bem delicada. Quando andavam de mãos dadas. mais cedo estariam com as mãos desocupadas. Quanto mais cedo acabasse. ainda brincando um com o outro sobre as dificuldades do trabalho de cada um. O filme começou. Pararam na fila da lanchonete para comprar pipoca. Ronny era apenas alguns centímetros mais alto que ela. comendo as pipocas. Selena se aquietou.

. Selena sentiu o coração bater mais forte. Agora. Selena gostou do jeito como o rapaz a fitava – diretamente nos olhos . Soltou o cinto de segurança. . Nunca antes na vida se sentira tão especial e apreciada. Ele é tão cavalheiro que vai pedir licença para me beijar.Antes de você entrar. eu queria lhe fazer um pedido. Comentaram ainda sobre a letra de uma música que estava tocando naquele momento. na certa. Drake pôs o braço em torno dos ombros dela. pegando uma das mãos dela. então? . Então é isso! pensou ela empolgada. Ela entrelaçou os dedos com os dele. O que quiser está bom pra mim. Ninguém nunca lhe dissera o quanto aquilo era agradável. Conversaram sobre suas respectivas famílias.Selena. sabor morango.bem atento às suas palavras. Seria muito óbvio. e ela preferiu chá. E de repente. disse ele em voz suave. ele iria notar. os comentários de suas amigas e as histórias dos filmes de amor. Drake a levou para casa. O rapaz remexeu-se no banco. continuou o rapaz. e Selena colocou o seu em volta da cintura dele. que o rosto dela estava ficando avermelhado. Drake levou-a a um café e eles se sentaram numa das mesas da calçada. Ele pediu chocolate. mas achou melhor não. Falaram dos planos para o curso superior e dos personagens de quadrinhos de que mais gostavam.O quê? indagou ela com um leve sorriso. . como agora. Teve vontade de pegar o gloss para lábios. Parou em frente à casa dela e desligou o carro. como pediu permissão ao papai para sair comigo. pelo clarão da luz do poste. ele riu muito de uma piada que ela contara.Estou com você. Drake também abriu o seu. incentivando-o a pedir. não havia outra sensação igual a essa. . desejando silenciosamente que as batidas de seu coração se acalmassem.Vamos tomar algo. Ela se ajeitou também. e no caminho.. No mundo inteiro. ela compreendeu o sentido da letra das canções românticas.

O cabelo dele.. meio vulnerável.Eu não faço isso com todas as garotas com quem saio. prosseguiu ele. E se não se importar.. que estivera todo penteado para trás. . no lado direito. dando-lhe um ar de menino.Mas você é diferente. . Selena ficou de fôlego suspenso. . Aqui ele deu um aperto de leve na mão dela..Queria fazer uma oração com você. caiu um pouco no rosto. explicou Drake.Sim? .

.Sim. . E quando afinal concluiu com um “Amém”. maravilhada e frustrada. porém. com a cabeça ainda meio no ar.Obrigada. Sentiu um nó na garganta. disse ela. . mas bem sincera.Claro. . de a colega haver falado sobre oração. Passei ótimos momentos.Eu também. Selena sentiu-se emocionalmente esgotada. concordou o rapaz. Agradeceu a Deus pelos momentos que haviam passado juntos e pediu que Ele os orientasse em sua vida futura. Não é que não houvesse gostado daquela história de orarem. sufocando-a. foi maravilhoso! Vou deitar! Saiu caminhando em direção à escada. Abriu a porta e escutou o som da tevê ligada na saleta.Boa -noite! E a seguir. voltando para o carro. o rapaz sorriu para ela e disse: . Caminharam juntos até a entrada. engolindo em seco e passando a língua pelos lábios com sabor de morango. Aliás. mãe. Como é que foi lá? Divertiu-se? . parado ali. Selena se recordou de que Amy dissera que Drake abrira a porta para ela.Selena! era a voz da mãe chamando-a. ele saiu apressadamente. Contudo aquilo fez com . a garota já se recobrara do espanto. respondeu fechando os olhos. Estava ao mesmo tempo feliz e triste. Drake fez uma oração curta. e antes que a mente da garota pudesse criar uma porção de idéias sobre o que aconteceria em seguida. achou ótimo. dando a impressão de que tinha hora para voltar para casa e de que faltavam poucos minutos. Espere. Não se lembrava. vou abrir a porta.Capítulo Quatorze Selena soltou o fôlego devagar.

. mas sempre tinha sido muito sincera com ela. Selena sentiu um pouco de constrangimento.Sério mesmo? . .Na verdade mãe. .Como foi lá. comprou pipoca e no final. e apoiou o rosto na mão.E ele não beijou? .Significar? Ah. Que ele gosta de mim. Que queria sair comigo de novo. Que me acha bonita. .E o que é que você esperava? perguntou a mãe. Pensei que ele fosse me beijar. sua mãe bateu à porta.Bom. oramos. . sei lá. A mãe de Selena riu. não sei direito o que estou sentindo.Não. Acho que estou apaixonada.Foi simplesmente maravilhoso! Ele riu das minhas piadas. . Gostei muito. Gostei disso. . abriu a porta pra mim. no momento em que Selena se deitava. A mãe se ergueu um pouco. de estar falando sobre esses assuntos com a mãe.que se lembrasse de que havia um bom tempo que não tinha uma longa e proveitosa conversa com Deus.E será que ele não pensa tudo isso mesmo sem ter beijado? Selena parou um pouco para pensar. filha? . firmando-se num dos cotovelos. recostando-se na cama de Tânia. Ele pegou na minha mão e orou comigo. O que acontecera? O que seria que enchera seu tempo daquela maneira? Dez minutos depois. .E o que é que o beijo iria significar pra você? . Só que foi diferente do que eu esperava.

. Você já está com quase tudo pronto.Ainda não.Isso me parece muito normal.quando já souber direitinho o que está “entregando”. a Amy esteve aqui mais cedo. . O tempo todo minha cabeça estava um verdadeiro rebuliço. A mãe dela riu. . Mãe. disse a mãe e saiu fechando a porta. . filha. Que bom que você se divertiu! Ela se levantou para sair. Selena ficou em silêncio. . .É. . . ele me deu a sensação de que sente tudo isso. Gostei de saber que ele não a beijou.A senhora não acha isso ridículo? O Wesley nunca vai gostar dela do mesmo jeito. Amy só está procurando problema e sofrimento para si mesma.Boa noite.. Ele lhe deu algumas orientações sobre a viagem. pra falar a verdade . E Drake parece um rapaz legal demais. disse ela. minhas emoções desordenadas.Acho que sim. Queria fazer umas perguntas ao Wesley acerca do passeio.Você falou isso com ela? .Porque será melhor que você dê seu primeiro beijo – ou qualquer beijo. né? . Sei lá. Mas acho que eu estava esperando que me beijasse. replicou a mãe que parara à porta. já notou que a Amy está sempre arranjando desculpas para se aproximar do Wesley? Acho que ela tem uma paixonite por ele! . explicou a garota.Ah. não. correndo de um lado para outro.Por quê? .É.Então não fale.

ainda com um pouco de rímel. . Como é que sua própria mãe podia lhe dizer isso? Em seguida. Contudo estava tão cansada! Parecia que suas emoções. que haviam ficado correndo de um lado para outro. descontroladas.Selena apagou a luz e abanou a cabeça no quarto às escuras. como havia feito na quarta-feira. depois que voltara do Monte Tabor. sãs e salvas! Selena fechou os olhos. E no dia anterior. Aí recordou-se de que tinha planejado orar nessa noite. e logo caiu no sono. paradinhas. Reviveu cada sensação que experimentara. sorriu. fizera o propósito de marcar na Bíblia aquele versículo de Hebreus. Queria repassar na lembrança os bons momentos daquela noite. agora estavam tranqüilas.

Selena sentiu um nó na garganta. se eu quisesse conversar com alguém. não precisa. . Ele desligou o carro e ouviram-se risos dentro da cabine. . Ronny abriu a porta e saiu. O rapaz parou com uma freada brusca.Oi. replicou ele girando os olhos. Ao mesmo tempo. . .Capítulo Quinze Na segunda-feira de manhã. A semana passada você disse que. Drake saiu do outro lado. e as três bagagens que estavam na carroceria rolaram para a frente.Wesley. disse ela. . Quero avisá-lo de possíveis problemas com garotas.Se você vai me dizer o que acho que vai dizer. poderia procurá-lo. Selena e Wesley foram os primeiros a chegar ao estacionamento da igreja. respondeu ela.Não. Logo atrás deste. A garota resolveu aproveitar os momentos em que ainda estavam a sós para conversar com o irmão. Não sou ingênuo. faz alguns dias que eu queria falar com você sobre um certo assunto. com seu material de acampar e as mochilas nas costas. rindo mais que os outros dois. Seleninha. veio Amy.Depois eu converso com você. gente! gritou Drake.Ann? Nesse momento. . . disse para o irmão. . a caminhonete do Ronny entrou no estacionamento e passou por eles com o motor roncando alto.Perguntas sobre rapazes? indagou ele interessado.

pensou. Selena. .) . A garota notou que ele tinha uma expressão de gozação. . Acho que quero voltar pra casa. Selena sentiu o nó na garganta apertar ainda mais. Amy estava com o cabelo todo sujo de açúcar refinado e um pouquinho de geléia na ponta do nariz. junto à dela.Não quer mesmo. Drake aproximou-se e soltou a mochila dele no chão também. E dizendo isso. seguro pelos dentes. . perto de sua mochila. Principalmente se eles estão com alguma coisa de comer na mão.Não cheira.Quer donut? indagou Ronny. da T.Nunca peguem carona com esses dois. dá uma cheiradinha neste recheado de geléia e me diga de que é este cheiro. disse Ronny. Quem será que havia sujado o nariz dela de geléia? Ronny? Será que ele de repente se interessara pela garota agora que Selena estava saindo com Drake? Ou fora Drake? Será que Amy estava dando em cima de Drake e ele correspondendo? Pela mente de Selena passou uma sombria nuvem de horríveis pensamentos. não! interveio Amy. feita com massa semelhante à do “sonho”. . não? insistiu Drake.Olhe aqui. Então era por isso que a Amy parecia estar com o cabelo cheio de “caspa”! .Não. obrigada! replicou ela. estendendo a caixa aberta para Selena.Ele tinha um donut * na boca. Queria participar das brincadeiras deles. Selena fez um esforço e sorriu. Sentou-se na grama. Ele vai esfregá-la no seu rosto! A garota limpou a ponta do nariz com o dedo e em seguida passou a mão na grama. . gente. avisou ela. mas na verdade * Donut: uma rosca em formato de “pneu”. Estão fresquinhas. como um cachorro carregando um osso. sacudiu o bolinho espalhando grãos de açúcar para todo lado. Ainda ria quando se aproximou de Wesley e Selena. (N.

minha cabeça está latejando! . dirigindo-se para o banco de trás. os quatro tinham formado um grupinho na cantina da escola. havia algo diferente. Eu sentada entre Drake e Ronny. Ao mesmo tempo. fazendo gozação um com o outro. trazendo consigo diversos outros jovens que participariam do passeio. Aí na beirada vou ter mais espaço para as pernas. A gozação era só entre eles. Ronny e Drake foram os primeiros a entrar no veículo. provavelmente. eu estaria sentada perto do Ronny. Será que ele vai pôr o braço no meu ombro? E como é que vou me sentir. vendo o Ronny sentado aqui do meu lado? Oh. esticando as pernas no pequeno corredor que havia entre o banco e a lateral do carro. Ela não participava daquilo. Drake passou por ela e se sentou na beirada. Que será que estava acontecendo? . E por que será que se sentia tão incomodada com isso? Durante o ano todo. sentando-se ao lado de Drake. Selena ficou esperta e procurou ir logo atrás deles. porém. Sentia-se um pouco chateada pelo fato de ele não havê-la esperado nem pensado em guardar um lugar para ela ao lado dele.não podia. ficando então entre os dois rapazes. Agora. uma hora depois. Se fosse na semana passada. Que coisa mais estranha! pensou ela. Daí a pouco. A garota concordou e deslizou para o meio. fizeram uma oração e embarcaram na perua da igreja para partir. Era como se ela e Drake tivessem de estar juntos. chegaram mais dois carros. com todo mundo falando ao mesmo tempo. Afinal.Pode trocar de lugar comigo? pediu ele a Selena no momento em que partiam. Haviam feito muitas brincadeiras entre eles. Shane chegou. A seguir. e não ele com a Amy. talvez de mãos dadas com ele ou até com a cabeça encostada no ombro dele. começaram a fazer os últimos preparativos para o passeio. Os três estavam brincando entre si. Hoje estou com Drake.

ao lado do motorista. à . Definitivamente. estava com um short de tecido grosso. Escutava a voz de Amy lá na frente. Volta e meia. via-o olhando para fora. seu umbigo aparecia. E. Selena dava uma espiada para o lado de Ronny. Por cima. E enquanto a perua ia rodando em direção ao Monte Adams. fechou os olhos e fingiu que dormia. e ela se acomodara logo no segundo. e os dois ficaram jogando-o durante todo o trajeto até o local da caminhada.A perua entrou na rodovia seguindo rumo ao norte. E também tinha uma ciutura fina. pela janela. “A gente deve apertar bem as alças da mochila? Será que vai doer as costas? É melhor apoiar a mochila nos quadris ou na cintura?” Nisso Amy era diferente de Selena: tinha quadris grandes onde poderia apoiar a mochila. Selena cruzou os braços e escorregou um pouco no assento do banco. o que. Estava com um short de tecido fino e uma camiseta branca bem curta. resolvendo assim. Quando ela levantava o braço. o problema. momentaneamente. quase como se eles fossem um comprido rolo de toalha de papel. Selena já fizera esse tipo de passeio várias vezes antes. parecendo estar imerso em seus pensamentos. por que tinha a sensação de que estava mal-arrumada? E por que Drake a estava ignorando. na cor verde exército. Tentando equacionar a situação. E sempre que o fazia. e uma camiseta também verde escuro. Então. chamado “Fileira de Quatro”. uma garota que estava sentada no banco da frente? Jana trouxera um joguinho de bolso. aliás. Ela ficava perguntando detalhes técnicos sobre a caminhada que iriam fazer. dando mais atenção a Jana. Selena ia desenrolando os pensamentos. Weslwy se sentara no primeiro banco. não era um traje muito adequado para a caminhada que fariam. Isso era bem mais prático. e sabia bem o que era melhor vestir. cheio de bolsos. ainda usava uma velha camisa de flanela de seu pai. falando sem parar. ficava bem à mostra com a roupa que ela usava para o passeio. Por isso.

ter a sensação de que todos lhe tinham virado as costas. pensou. Era uma situação em que todos tinham de atuar em harmonia. mas longos pensamentos acerca de seu relacionamento com Drake. Desse modo estamos juntos. até as criaturas de Deus! Com certeza. Selena se indagava se fora acertada a decisão de escolher essa colega para ser sua melhor amiga.semelhança de um rolo de toalha. ao mesmo tempo. e se possível. ou sabe? E se ele tentar pegar minha mão? Será que ele tentaria? E por que o Drake não segura minha mão? . a mente da garota também tinha uma só idéia. como uma equipe coesa. Consegui! Fiz a fileira de quatro! Selena desejou que ela também conseguisse fazer uma “fileira de quatro” dos seus desordenados pensamentos. com certeza. Era muito estranho “curtir” as belezas da natureza criada por Deus e. Então eu deveria conversar com Ronny. Contudo Selena. Talvez eu devesse fazer algo para que ele voltasse sua atenção para mim. Outro “desenho” que às vezes surgia também era o de Ronny e sua amizade com ele. Como ela o encaixaria no quadro geral? E toda vez que Amy dava uma das suas risadinhas infantis. Mas e se ele achar que estou interessada nele? Ronny ainda não sabe que eu e o Drake estamos juntos. que apresenta sempre o mesmo desenho. antes de chegarem ao local onde fariam a caminhada. é melhor assim. não se sentia parte de uma equipe ali. E quanto mais ouvia Drake e Jana prosseguindo no joguinho. mas ainda somos amigos de todos.Pronto! exclamou Drake de repente. Não. mais se sentia “por fora”. E não eram florzinhas enfileiradas. um passeio como aquele não era um bom contexto para se resolverem “desencontros” nos relacionamentos. .

Esta estrada é um pesadelo! exclamou Shane quando o carro deu outro solavanco. Era uma estrada de terra. dando seu sorriso meio torto pela primeira vez desde que haviam iniciado o passeio. . que fica mais abaixo.É por ali. Mas aqui eu nunca vim.Foi essa que entrou em erupção? indagou. interveio Drake. hein? . Já fui lá várias vezes com meu pai. disse Wesley para Shane.E você. Vai seguindo em frente. replicou Ronny. em contato com a natureza. Você foi criada nas proximidades do Lago Tahoe.Não. O que tem o vulcão é o St. então você é um cara experiente em vida ao ar livre.Mais ou menos. neste caminho. Selena? indagou Drake.Não sabia que seu pai era geólogo. O rapaz se virou para ela.Vire ali. Ah. Aqui no mapa tem uma informação de que há uma área de estacionamento. . muito acidentada. Esse aqui é o Monte Adams. Helens. . inclinando-se e chegando mais perto de Selena para olhar pela janea. não foi? . na trilha do Pacífico. . A montanha surgira à frente deles. . É para o norte. . Selena olhou pela janela onde estava o Ronny.Capítulo Dezesseis . continuou Wesley orientando. pois ele já participou de diversas equipes de geólogos. e todos ficaram gozando e rindo como se estivessem num dos brinquedos da Disneylândia.

.A garota fez que sim e recostou-se no banco.Fala. o carro parou. mas o Wesley entende mais desse assunto do que eu. . como se ele fosse uma espécie de cinto de segurança. O rapaz passou o braço pelo ombro dela. Afinal. percebendo que agora ele estava bem junto dela.Tenho certeza de que você vai gostar. respondeu Selena. Quer saber de um “segredo”? Essa é a primeira vez que faço um passeio desses. disse Drake. do Ronny.É. e ela. O que você ia dizer? .Chegamos! avisou Shane. Para meu pai. Selena riu. mas isso não aconteceu. vou ficar perto de vocês. . .Já esqueci. . Este virou o rosto e se pôs a olhar lá para fora. comentou Selena. Sua intenção era que Ronny se virasse para eles e voltasse a participar da conversa. . disse ele.Sua família acampava muito e fazia caminhadas ecológicas quando você era pequena? indagou Drake. continuou o rapaz. Ronny também. reconhecendo que agora o relacionamento dos dois ficara evidente para todos. Ronny ficou sério. Agora quero que todos me ajudem a descarregar o reboque. . o maior desconforto que ele estaria disposto a agüentar seria ir para um hotel que não tivesse tevê a cabo. O carro bateu em algum buraco da estrada e ela deu uma cabeçada no ombro de Drake.Fazia.Ui! Desculpe! murmurou ela. . com uma caminhnada ecológica.Só fui acampar uma vez antes. dando um leve aperto no braço de Selena. Deu uma espiada para Ronny. .

disse Shane. E Selena também estava satisfeita de que o irmão tivesse vindo. .É. Ela estudara os mapas que lhe tinham entregado na noite anterior. e a garota percebeu que o irmão estava pensando o mesmo que ela. Selena foi para junto do reboque e se pôs a tirar objetos de dentro dele. e pediam aos rapazes que as auxiliassem. . não.O que é que eu faço com esta correia aqui. explicou Selena. fazendo uma ascensão de seiscentos metros. . Você trouxe? . entre risos e brincadeiras. Iriam caminhar na montanha. . respondeu a outra meio constrangida.Estava na lista.Eu trouxe algumas garrafas a mais. mas deu para notar claramente que ele se alegrou muito quando Wesley resolveu participar. O percurso teria um total de dezenove quilômetros. com relação ao passeio. Mas não peguei uma lista. entendida em vida ao ar livre? indagou a garota para Selena.Os jovens foram saindo do veículo um a um. dizendo que não sabiam colocar às costas aquelas mochilas especiais. Sou novato nesse negócio. Shane não chegara a dizer que tinha pouca experiência nesses programas de caminhadas ecológicas. . comentou Selena. Peça à Selena. . sei.Essa aí é para guardar o cantil ou a garrafa de água. disse Drake para Jana. . Ela é que é a entendida em vida ao ar livre.Não.Eu preciso! Selena e Wesley se entreolharam. Alguém precisa? Cinco jovens responderam: . Muitas das outras garotas estavam dando risadinhas. Percebera que o trajeto proposto era relativamente fácil.Não olhe pra mim.

esticando-as completamente. . . está pronto? . escutem aqui. Todos riram e logo em seguida Shane gritou: . Mas será que ele ainda está feliz de estarmos juntos? . E estou empolgada com a perspectiva de passar esses momentos na companhia de Drake.580 metros.Isso é alguma velha tradição indígena? indagou Drake.. eu também estava ansiosa que chegasse este dia. Atrás dele estava Amy. no início da trilha. Então ela se pôs a caminhar. seu “guia”. e vamos em freeente! Selena deixou que os mais apressadinhos fossem logo fazendo fila atrás de Shane. Eu irei à frente e Wesley virá fechando a retaguarda. . pessoal. disse um dos rapazes na brincadeira. Não saiam da trilha. era de cerca de 1. O ar matinal ainda estava meio frio. essa pessoa está em apuros.E você.Entendido. Wesley. Andemos pouco mais de três quilômetros e pararemos em um lugar chamado Nascente da Lava. interrompendo sua linha de pensamento. Ronny foi logo andando pela trilha e Drake ficou esperando Selena.O. e bateu os calcanhares no chão com força. . replicou ele. Seu coração bateu forte. A trilha era muito estreita e não dava para ficarem um ao lado do outro. Não tinha dúvida de que Amy iria ficar para trás.Mochila no ombro. e após esta. e o rapaz veio em seguida. brincando e imitando seu gesto. a fim de ser a penúltima e caminhar perto de Wesley.Creio que sim. pensou ela. O trecho que vamos percorrer na parte da manhã é muito fácil e bom. Estava ansioso à espera deste passeio. Vamos ficar todos juntos. Você está parecendo um cavalo de raça pronto para dar a largada numa corrida. disse Shane.É. Ela ergueu o rosto para o rapaz e viu uma expressão carinhosa no olhar dele.A altitude do ponto em que se encontravam. Selena puxou as meias de lã que usava. . Se ele ultrapassar alguém.k.

dava para perceber que estava sentindo o mesmo deslumbramento que ela. A medida que a manhã ia avançando.Esta correia tem de ficar mesmo forçando meu ombro? Será que não está afivelado muito justo? Este protetor que você me deu. com ânimo alegre. apontado para o céu. conversando alto. o único som novo que escutava eram as incessantes perguntas de Amy para Wesley. porém. quando iam visitar o avô. eu tinha de calçar antes de começar ou colocar depois que der bolha nos pés? Selena desejou que ela e Drake pudessem seguir atrás de Wesley para apreciarem com mais vagar as belezas daquele vale tranquilo. para olhar o irmão. certamente espantando os animais que estivessem num raio de um quilômetro. observando as belezas da natureza e procurando ouvir algum som novo. a impressão que tinha era de que estava “chegando em casa”. Só falta agora termos aqui alguns cabritos e uma garota numa cadeira de rodas. brilhava em todo o seu esplendor. Estamos parecendo mais o “Peter” e a “Heidi”. começou a brotar. por sobre os ombros. Tendo nascido e sido criada numa região montanhosa. um cântico conhecido. Selena lembrou-se de que deveria ter trazido sua máquina fotográfica para gravar para sempre aquela paisagem. O caminho era cercado de altos pinheiros que constituíam uma maravilhosa moldura para o Monte Adams. Todos iam caminhando. que pareciam formar um imenso tapete. . quando a montanha surgiu diante deles. Pela expressão que viu no rosto dele. A região era coberta de belas árvores de flores azuladas. A garota riu interiormente.A primeira parte da trilha era uma descida tranqüila. com sua cobertura de neve. . Selena se sentia frustrada. Deu uma espiada para trás. O grande pico. Em seu coração. aquela sensação maravilhosa. daquela história infantil. Estava acostumada a fazer esse tipo de passeio em silêncio. Dessa vez. bem de leve. as nuvens pareciam ficar mais altas.

. Todos os caminhantes alcançaram a Nascente da Lava sem grandes incidentes. sem tirar a mochila e agora estava caída no chão. A última coisa que deviam ter ali era uma pessoa numa cadeira de rodas. Amy tinha tentado sentar-se. gente. Oh.Está querendo dizer que estou sujando o riacho? perguntou Shane em tom brincalhão. Já deu pra tirar. viu que Shane e outros rapazes estavam tirando a camisa e os sapatos. gente! Wesley. . gente! avisou Ronny. Shane foi o primeiro a enfiar o pé na água. procurando usar um tom de voz que não deixasse o Shane constrangido. E aliás. isso não tem graça nenhuma! . ouviram um gritinho agudo atrás deles.Olhe aqui. E do jeito que o grupo estava caminhando. não é? Antes que Selena fizesse qualquer comentário.Imediatamente. . pessoal. já que ela está bem perto da nascente. . . não estou conseguindo me virar. Isso aí é neve que derreteu agora há pouco.Ela está gelada. O Wesley tem razão. mas não conseguia se endireitar. como que querendo entrar na água. ela está mesmo muito gelada. Essa trilha é maravilhosa. Contudo.Socorro! Me ajuda aqui. E logo em seguida soltou um grito. Quer que o ajude a tirar a sua? . É melhor a gente não entrar na água. não. Selena rejeitou a comparação. O. gente.Não. Quando Selena chegou ao ponto onde se achava o grupo. interveio Wesley. Era Drake. antes que a pegasse.Obrigada! disse a garota.Uhhh! Ele está falando a verdade. Acho bom não sujar essa água. havia vários participantes que poderiam ter problemas mais tarde. como se fosse uma tartaruga deitada de costas. Selena soltou as correias de sua mochila e a tira que passava na cintura. A garota batia desesperadamente os braços e as pernas.k. pessoal! .. alguém segurou-a e ajudou-a a desprendê-la.

descendo um pouco riacho abaixo. . Amy sentara perto de Wesley e lhe pedira que olhasse os pés dela. No mapa diz que.Quer um pouco do meu? ofereceu Selena. Em seguida. Nossa esperança é pescar alguns peixes à tarde. não? . para ver se estavam com bolhas. rio acima. Adorava sentir o sol no rosto e o gosto salgado da carne. Estava adorando também ouvir a voz de Drake lhe contando de uma ocasião. E eu nem gosto de castanhas. para o jantar.Achei que esse lanche para a trilha era só uma merenda. . sentando-se junto de Drake. quando era menino. Capítulo Dezesseis Os caminhantes resolveram lanchar na Nascente da Lava e depois prosseguir um pouco mais na trilha antes de armar o acampamento. tem uma grande variedade deles. Pela segunda vez. naquela manhã. Selena deitou-se no chão ao lado de Drake. pôs-se a comer seu sanduíche de carne seca.Não. desejou ter trazido a máquina fotográfica. . O lanche que nos deram de manhã é para o passeio todo. sentindo o calor do sol do meio-dia. Não vamos ter outros sanduíches. que tentara pegar um passarinho. A garota observou que Ronny havia se afastado. respondeu Selena. .Selena sorriu. e estava lanchando sozinho.É só isso que tem pra comer? indagou Jana.

mas não gosto de carne seca também. continuou a outra. E precisa beber muita água. Selena pensou se o irmão não estaria achando difícil ser apenas um auxiliar nesse passeio. se ele pensava isso. não. disse ele.Aqui seria um ótimo lugar para acamparmos. É muito dura. Mais tarde. Wesley foi ocupar o final da fila. partiram. ela estivera atordoada com . Os pernilongos começaram a atacar e Selena passou repelente no rosto. . fazendo um gesto significativo. Drake ia à frente de Selena. quando seria um líder bem mais competente do que o Shane. nas mãos e pernas. Nos últimos dias.. As noites são mais frias.Isso aqui não é lindo? falou Selena para o irmão. a trilha é só subida. nas costas da mão esquerda. Por uns instantes. A partir daqui. Silenciosamente. atravessaram uma pontezinha de toras de madeira. no cabelo. O rapaz tomou um bom gole de seu cantil e depois correu os olhos pela paisagem que os cercava. aproximando-se dos três. não o demonstrava. que o seguia por toda parte. A garota se pôs a observar a mochila vermelha dele se movendo a cada passo que ele dava.Mas você tem de comer alguma coisa. . disse Wesley. Puseram-se a subir. só tinha uma picada. Isso é muito fácil de acontecer nessa altitude. sobre um riacho de leito pedregoso. Embora os insetos esvoaçassem perto dela. Colocou o boné de beisebol na cabeça e abaixou as mangas da camisa de flanela que estava usando. senão pode ficar desidratada. não a picaram. Dessa vez. E não havia dúvida de que estava sendo muito atencioso com a Amy.Não quero reclamar. Contudo. quando verificou. . não. ela pôs de lado as agradáveis sensações que experimentava por se achar em contato com a natureza e deixou que as inquietações a dominassem de novo. enquanto Shane ia à frente. O repelente funcionou direitinho. Meia hora depois.

Com ele. à procura de estrelas cadentes. pontilhada de milhares de florzinhas silvestres que ondulavam ao sopro da brisa. O rapaz estava alguns metros à frente de Selena e subira a um barranco que havia na trilha. Ele me ajudou a iniciar essa questão do namoro. A trilha agora atravessava uma floresta de pinheiros muito altos. quando se reunissem em volta da fogueira.Uau! exclamou Selena. Gostou da analogia que ela própria criara.muitas emoções. Ele estendeu o braço e pegou a mão dela. comentou o rapaz. Seria o primeiro beijo mais romântico que uma garota poderia desejar! . Ele a segurava com firmeza. O Ronny foi uma espécie de escola para mim. quando duas pessoas começavam a namorar? Pensou que seus sentimentos por Drake eram bem diferentes dos que tinha por Ronny. Seus sentimentos haviam tomado conta de todo o seu ser. É lindo! Adoro isso! . Aí ele a beijaria. . concluiu ela. Tudo seria perfeito.Sabia que você iria gostar. tive as “primeiras aulas” no assunto. Selena se pôs a imaginar o que aconteceria naquela noite. pela primeira vez. se dava conta de como eles eram fortes. Será que tinha de ser desse jeito. e ela fosse envolvida pelos braços de Drake. Talvez eles se afastassem um pouco do grupo.Olha só isso aqui! disse Drake. Ela chegou junto dele e correu os olhos pela paisagem. Dali avistava-se uma campina ensolarada. Agora. . que transmitiam uma sensação de quietude e paz. Agora já posso continuar sozinha. Sentia-se incomodada pelo modo como Ronny e Amy pareciam estar ignorando os dois. A dele era forte e quente. se assentassem numa pedra e ficassem olhando o céu. Pareciam dar as boas-vindas aos jovens que entravam no mundo delas.

. Era Amy que se aproximava. explicou Drake.Essas flores. sentiu satisfação em ver que a amiga pelo menos conversara com eles. ..É melhor continuar em frente.É pra dar uma parada aqui? Gente.. Ah. era provável que Drake passasse o braço em torno dela e a abraçasse. disse. continuou ela. mas logo em seguida olhou para baixo.Mas será que não podemos descansar um pouco? . .. é muito bonito. não é? indagou o rapaz. . Aí. e que já ia começando a tirar a mochila. . . Selena fez que sim. Os outros já estão bem mais adiante. . aconselhou Wesley. . Naquele momento. Amy deu uma olhada.É. que é isso? interveio Selena. e o que importa também? pensou.O que é incrível? quis saber Amy. . ainda “bebendo” com os olhos a beleza que se descortinava à vista deles.. Ela se indagou se Wesley tinha visto que ela e Drake estavam de mãos dadas.Ah. Uau! Isso é incrível! . E embora ela estivesse com o rosto todo coberto de repelente de insetos. Meus pés estão dizendo que é hora de parar.Estamos só admirando a paisagem. se ela não estivesse com a mochila às costas. A campina. ajeitando a aba do chapéu e correndo os olhos pela paisagem. acompanhada de Wesley. ele a fitaria bem dentro dos olhos e diria que era encantadora.Você se sente em casa aqui. vamos fazer uma parada. como aquela campina. Essa vista.Vamos em frente. soltando a mão de Selena despistadamente. Pensou que.

E daí. Sua expectativa era que. Amy veio dizer a Selena que iria ficar na barraca da Jana. Seguindo as instruções que recebera do pai. pegou seu sabonete biodegradável. Deu alguns passos. E talvez ela pudesse orientá-la sobre como poderia manter a amizade com Ronny. Com isso. o que deixou a garota muito surpresa. A amiga iria compreender o que sentia. explicou Amy. a tarefa de armar as barracas foi até rápida. Selena ajeitou sua barraca e estendeu no chão o saco de dormir. que era limpinha e estava muito fria. Embora a amiga lhe houvesse dito que não havia problema de ela namorar Drake. quando se encontraram com os outros no local onde iriam acampar. que era o que mais queria. enxaguou tudo com a água da vasilha e . Selena teve certeza de que era algo de pessoal. ela pudesse conversar com Amy sobre essas questões. ela encheu a caneca de água. Rapazes. Depois. apesar de estar namorando Drake. se perdesse a amizade de Ronny e Amy? Tinha as atenções de Drake. . Felizmente. Depois. e se pôs a ensaboar as mãos. e Selena voltou a se concentrar em seus pensamentos. Em seguida. uma caneca e foi em direção ao córrego. assim que armassem a barraca. pois já tivera muitos namorados. esperanças e anseios . Selena se achava bem cansada. Afinal.Não é nada pessoal.Os quatro saíram caminhando em silêncio. sim.tudo aquilo era novidade para ela. o rosto e o pescoço. Continuaram subindo. Contudo era agora que iria começar o trabalho mais árduo. namoro. o fato era que se mostrava fria e quase não a fitava diretamente. sonhos. Tinham de dar uma limpada no terreno e armar as barracas. a turma toda ainda se achava bem animada. acenderiam a fogueira e iriam tentar pescar alguns peixes para jantarem. para se afastar do riacho.

Soltar? indagou ele.Ah. como se fosse passá-las no rosto da garota. caminhando em direção ao riacho. . agarrou-a pela cintura.Você está parecendo mais o monstro da lagoa misteriosa! falou ela brincando.Não estava espiando. . .Isso mesmo! disse Wesley. com o cabelo todo desarrumado pelo vento e o nariz meio queimado de sol. .Não se atreva! disse ela rindo.Me solte. pondo-a no chão. Tirou do bolso de trás um lenço grande e enxugou as faces e o pescoço. né? . sentindo a brisa fresca da montanha soprar-lhe o rosto. meio mancando. Selena estendeu-lhe a caneca e o vidrinho de sabonete líquido. Não devemos sujar a água. como Wesley às vezes fazia. Naquele momento. . surgindo atrás deles. dando risada e batendo nas costas dele com os punhos cerrados. . Selena ficou parada. .abanou as mãos para secar. A garota ficou admirada com a força dele. repirou fundo.Não! Não! berrou Selena com voz aguda. erguendo-a e colocando-a no ombro. Ergueu as mãos sujas. O rapaz fez uma careta sinistra e veio andando em direção a ela. com as mãos nos quadris. . Drake parou bem à beira da água. mostrando as mãos sujas de lama.Drake! exclamou ela. num movimento rápido. seu monstro feioso e grandão! gritou ela. Teve vontade de dizerlhe que ele não lhe parecia imundo. . Me arranja um pouco do seu sabonete? disse o rapaz. Drake adiantou-se e. parecia até um montanhês. mas conservando o braço em volta da cintura dela. Estou me sentindo imundo. Não notei que estava aí me espiando. Afinal. esqueci! falou ele.Toda prontinha agora? disse uma voz às suas costas. imitando um monstro. .

Usou-o para enxugar-se e depois atou-o em volta do pescoço. em seguida.É muito simples. tirou um lenço grande do bolso de trás. . Teve vontade de explicar que os dois estavam só brincando. O irmão dela aproximouse do riacho e. e eles não haviam feito nada errado. O irmão da garota coçou o queixo e foi abrindo os lábios num sorriso significativo. como nesse caso. . mas outra pessoa beberá. O rapaz fez um aceno afirmativo e seguiu as instruções dele. Queria que seu irmão fosse embora e deixasse os dois sozinhos. Wesley? indagou ela. . Não devemos sujar a água porque mais adiante talvez tenhamos de beber dela. Drake passou sabonete nas mãos e já ia enfiá-las na água. mas Wesley o deteve.Acho que não entendi. .Não é bom sujar nada que está puro! . Ela se afastou e se sentou na grama.Pegue água com a caneca e enxágüe afastado do riacho. mas acrescentou: . Drake olhou para Selena e em seguida para Wesley. era simplesmente o Wesley. disse.Os dois se viraram. Será que ele viu tudo? pensou Selena. As leis da natureza se aplicam também a outras situações de nossa vida. Drake fitou Selena com uma expressão interrogativa.É. Mas. Não suje a água. meio irritada. Drake largou a garota.Sabe o que mais? continuou Wesley. muita gente não entende. Talvez você não venha a beber dela depois. silenciosamente. observando-o para ver como ele fazia. E assim dizendo. por exemplo. disse. por outro lado. . se pôs a lavar-se também.Que é que você está aí falando. espantados de vê-lo ali. . ele se virou para sair. Wesley jogou água nas mãos e no rosto e.

e não me importo com o que o Wesley vai dizer. Nunca ninguém a beijara. Então Wesley. Contudo lembrava-se de que ele aconselhara seu irmão a “não sujar a água que mais tarde irá beber”.Que será que ele quis dizer? indagou Drake. sentando-se na grama ao lado da garota. disse ela para o rapaz. embora tivessem planos de se casar.Mais ou menos. O pai deles usara a mesma figura certa vez quando estavam fazendo um passeio desses. estava advertindo Drake para que não mudasse essa situação. Ela era pura e sem muito conhecimento dessas questões relacionadas a namoro. que ele e Katrina. estava compreendendo. porém. . deviam permanecer puros.Não ligue pra ele. Mas e se eu quiser mudar? Que mal um beijo pode fazer? pensou ela com um sentimento de rebeldia. Selena sentia o coração bater forte e ficou olhando para o irmão que se afastava assobiando. com seu jeito de irmão mais velho. disse Drake. E aí? Está gostando do passeio? . Quero que o Drake me beije. sua namorada. Agora.Capítulo Dezoito . Sabia exatamente o que Wesley quisera dizer. Selena era bem pequena e não entendera direito o que o pai dissera. . replicou Selena. .Mais do que esperava. vendo-se como o “meio ambiente” que o irmão queria proteger. Na ocasião.Será que ele trabalha no instituto de proteção ambiental ou algo assim? . irmão de Selena. Ele explicava a Cody. Você tinha razão.

Estava um pouco tenso. apontando o local certo. Selena.Que importa? Será que você pode fazer uma massagem no meu ombro? Estou sentindo que está meio tenso aqui.Todo mundo. . . .Fica virando a cabeça de um lado para outro.Drake. continue fingindo que não sabe o quanto você é bonita.Ele se deitou.Claro! Por quê? . . as cores e até o sol.Aqui é tudo tão diferente. sentou-se e esticou bem os braços para relaxar os ombros. você ainda está gostando de estar comigo? Indagou Selena. virou-se para a garota.Não! respondeu ela meio acanhada.Sei lá. . continuou o rapaz. Drake deu de ombros.É. . O rapaz tinha razão.Você também é linda! prosseguiu ele em voz suave. Nenhum outro rapaz lhe dissera isso. apoiando a cabeça sobre os dedos e erguendo o rosto em direção ao céu. Selena se pôs de joelhos atrás dele e passou a massageá-lo. É tudo muito lindo! Em seguida. . . esticou o braço e pegou um das mechas encaracoladas de Selena que lhe caíam sobre os ombros.Você quer dizer seu irmão? . Os ruídos. É melhor assim. . Drake sorriu e ficou girando a mecha de cabelo entre os dedos. Acha que os outros estão nos tratando diferente? . disse ela. Mas você já sabia disso. Soltou o cabelo dela. disse ele. né? A garota sentiu-se transbordante de alegria com o elogio. Ele parece estar mais perto da gente.

Selena. .. Ergueu-a. falou Drake.Fantástico! disse ele. . . . Passou os braços em torno dela num abraço apertado. apenas Selena. explicou ela. Selena sentiu as emoções agitadas. Contudo. imaginando o beijo que Drake iria dar-llhe.Sim. pois fizera aquilo com seus irmãos muitas vezes. Sufocada.Acho bom a gente voltar e ver se precisam de nossa ajuda para pegar os peixes para o jantar.Ela tinha muita experiência. . não poderia dizer o mesmo a respeito dele.Pra mim. Quer que eu faça em você também Selena pensou que seria maravilhoso sentir as mãos fortes de Drake em suas costas. Com movimentos lentos. Você sabe massagear melhor que muitas outras garotas. mas no momento em que encostou o rosto no peito dele percebeu que ele estava com um cheiro meio forte. porém. ela se sentira meio incomodada. puxando-a para junto de si.E aí? indagou a garota. Melhorou? . Estou muito bem. Não era isso que esperava sentir. Tudo bem com você? . o seu primeiro beijo. quando ele dissera “muitas outras garotas”. . replicou. Não era uma pessoa especial e singular para ele. afastou-se dele. em vez de se sentir animada. Drake gostou da técnica que ela demonstrou. Ficara com a sensação de que era apenas mais uma dentre as muitas namoradas que ele tivera. Só que estou me sentindo meio suada e suja..O que foi? indagou ele.Precisa não. Contudo. ela se viu presa. quando sentiu que suas mãos começavam a doer. Depois de uma caminhada longa dessas e com o repelente que coloquei e tudo o mais. você está linda e perfumada como uma flor. Era fato que ele lavara as mãos e o rosto. Ele se levantou e estendeu a mão para a garota.

Quando se aproximavam. embora os dois não tivessem feito nada errado. Deu um sorriso cheio de ternura. disse. Geralmente conseguia resolver tudo. . Queria ficar a sós por uns instantes. Começou a chorar. de frases esparsas. Sua inexperiência a deixava envergonhada. sentia-se confusa. Sentiu-se muito nervosa. acho que devemos voltar. O único fator presente naquele momento era aquela pergunta. agora estou descontrolada! E durante quase uma hora ela permaneceu ali sentada sozinha. Voltaram de mãos dadas para o local onde estavam acampados. Ambos chamaram Selena para ir pescar. a cabeça cheia de questionamentos a respeito dela mesma e de Drake. já tão conhecida. Afinal. mas ela lhes disse que fossem andando. Selena notou que os outros os viram chegando. Encolheu os joelhos e passou os braços em torno deles. A pedra estava morna e comunicou-lhe a sensação de conforto de que sua alma precisava. Afastou-se um pouco do acampamento e sentou-se sobre uma rocha lisa. que se repetia no fundo de sua mente: Selena. será que você está agindo certo? . o que é que há comigo? Nos últimos dias.Quer voltar pra lá? perguntou o rapaz.É. eu sei. eu estava tão alegre. Isso não era muito dela. não quero pressionar você a nada. pensando e fazendo orações curtas. . Sentiu o rosto avermelhar-se. erguendo-lhe a cabeça. conversar com Deus era uma prática tão natural quanto respirar. Drake armou seu caniço e saiu com Wesley.É.Drake colocou o dedo sob o queixo dela. . porém. Iria depois. Tinha indagações sobre sua amizade com Ronny e Amy e até sobre seu relacionamento com Deus. chorando. .Olhe. Para ela. Agora.

falando pouco. Pela primeira vês. não sei se estou agindo certo. percebeu que a brisa noturna se tornara bem mais fria. E o dela não combina com suas roupas.Vocês não trouxeram agasalho de frio? indagou Shane . puseram-se a comer. .O meu irrita a pele. . Instantes depois ouviu a voz grave de Wesley chamando-a de volta para o acampamento e sentiu alívio. Selena foi à barraca .Ainda não entendo como esses peixes vão dar para nós todos. Elas riram e deram uma espiada na direção de Selena. respondeu Jana. Revela-me tua vontade. Na fogueira.Não vai ser preciso. e os dois conversavam animadamente sobre o trecho seguinte da caminhada. comentou Amy.Aqui ela não agüentou mais e cedeu. O rapaz se achava perto de Shane. As duas garotas estavam sentadas lado a lado. e em seguida o agasalho grosso. Você pode ficar com o meu pedaço. . reclamou Jana. Quando as primeiras estrelas começaram a aparecer no céu recortado de nuvens. perto do fogo. quando ele fez a multiplicação dos pães e dos peixes. Afinal. Pai. desaparecendo por detrás do arvoredo.Não. não. mas não lhe disseram nada. Ensina-me. Preciso de ti. havia três peixinhos assando. Quando Selena chegou de volta às barracas. ambas envolvidas num mesmo saco de dormir. O sol se pusera completamente. Shane avisou que iriam realizar um estudo bíblico em volta do fogo. que tinham aberto. Esta pensou em sentar ao lado de Drake e apoiar-se no seu peito largo. tinha de desviar-se dela. A não ser que aconteça aqui aquele milagre de Jesus. Entrou em sua tenda e vestiu uma calça de moletom felpudo. por cima do short mesmo. mas ela continuou como estava. reconheceu o fato. . Selena acabou indo ficar junto do irmão e toda a vez que aa imprevisível fumaça vinha em sua direção. Senhor.

pensei em conversarmos sobre relacionamentos. Achou que ele iria pegar na mão dela. nosso relacionamento com Deus e uns com os outros. em vez de pegar na mão dela ou mesmo de perceber que o braço dela estava quase encostado no dele. . Com isso. Não estou fazendo nada errado! pensou. afastando-se da garota. o. disse ele. que se achavam do outro lado do círculo. Ela concordou de bom grado. estavam de olho nela. ele se remexeu. Percebeu que Wesley e Amy.pegar a Bíblia e. Vamos começar com uma palavra de oração. em vez do conforto do braço do rapaz em torno de seu ombro. aquelas incômodas sensações de inquietação voltaram a atormentá-la. Contudo. sentou-se atrás de Drake. ao voltar. Selena sentia a fria brisa da noite passando entre eles. quando haviam orado no carro.k.? Todos inclinaram a cabeça e Selena se chegou um pouco mais para Drake. Assim. O rapaz virou-se para ela e sugeriu-lhe que viesse para mais perto da fogueira. como fizera dias atrás. .Para nosso assunto de hoje. I Shane deu início à reunião. como que respondendo aos olhares deles. pois aproximar-se do fogo implicaria estar junto dele.

Garotas. Shane concluiu recomendando aos jovens que escrevessem o que achavam que era a vontade de Deus e como o Senhor desejava que agissem em seus relacionamentos. numa época em que eu estava procurando saber qual era a vontade de Deus para mim. Selena ja tinha ouvido ou pensado por si mesma. E quando eles vêm. com os planos para o casamento. eles vêm e vão. Ele mw ajudou muito. podemos tirar bom proveito deles. esperem aquele que vai ser o seu grande amor.Capítulo Dezenove A maior parte do que Shane disse. Nos dias anteriores. Queria que alguém lhe explicasse essa questão. Hoje podia dizer com sinceridade que antes não tinha a menor idéia do quanto suas emoções eram fortes. S. Embora não conhecesse o trecho que Shane lera. na hora certa. Ele diz o seguinte: “Os sentimentos são inconstantes. Rapazes. Ela sabia o que eram as emoções. Confiem em que Deus vai lhes trazer a pessoa certa. tornem-se homens dignos de uma princesa. Lewis. Era tudo relacionado com o futuro. E quanto ao presente? Por que ninguém ensinava qual era a maneira correta de se iniciar um namoro? De como se deveria agir em relação a emoções que variavam constantemente? E parecia que Shane ouvira seus pensamentos.” Selena apreciava muito os livros de C. pois ele pegou uma folha de papel que estava na Bíblia dele e disse: . o seu herói. havia deixado que elas inundassem sua vida. Considerava-o um homem inteligentíssimo. O que não podemos é permitir que se tornem nosso alimento espiritual. Lewis.Isto aqui é um pensamento do escritor C. . S. concordou com ele. Preserve-se para seu futuro cônjuge. e em que minhas emoções queriam dominar a razão.

já que as via sozinhas. Ele encerrou a reunião com uma oração e todos se foram cada um para sua barraca. na esperança de que Drake ficasse por ali também. Mais adiante. Por que será que Drake se afastou de mim lá perto da fogueira? Será que foi porque me afastei dele lá no riacho? Ou será que a palestra do Shane fez com que ele se convencesse de que precisamos estabelecer metas melhores para o nosso relacionamento? Ou talvez ele estivesse apenas se mostrando mais cuidadoso. Era como se sentia naquele momento também . Selena voltou para o seu alojamento e se enfiou no saco de dormir. mas os pensamentos de Selena continuavam a girar.Se não tiverem isso bem definido.. Os outros acampantes foram silenciando e se aquietando.a única que ficara ali. Selena demorou um pouco perto da fogueira. ou seja. e conseguia avistar apenas algumas estrelas qui e ali. Ouvia Jana e Amy conversando em voz baixa na barraca da primeira. junto com Ronny e Wesley. continuou o líder. entender bem a vontade de Deus nessa questão. porque eu disse que os outros estavam nos tratando de modo diferente. dizendo então que acertou em cheio no alvo. caíram na risada. alguns rapazes. vocês poderão cometer um erro com relação ao namoro e a outras situações da vida. A garota permaneceu sentada por alguns minutos. O certo é primeiro fazer o círculo. Contudo ele saiu. Ficou a olhar para o céu. Dezenas de pensamentos e sentimentos “zumbiam” em sua mente como um daqueles aviõezinhos de aeromodelismo. Depois é que irão saber se estão acertando o alvo ou não. Entretanto ele estava bem mais nublado agora. Os três praticamente lhe deram boanoite juntos. . procurando alguma constelação que conhecesse. e não em grupo. Agirão como alguém que primeiro lança um dardo na parede e depois caminha para ela e faz um círculo em torno do dardo. Não estava sabendo definir a que constelação pertenciam. numa outra barraca.

Preciso ter uma conversinha com aquele meu irmão super protetor. sentindo-as frias. ela viu-o erguer-se um pouco. A meia-luz. não foi? disse ela cochichando. Preciso conversar com você. se ainda estivessem acordados. onde viu apenas um par de botas. .Olhe. Remexeu em sua bagagem e pegou a lanterna de mão. porque tenho pensado muito a respeito de tudo o que está acontecendo. .Wesley! cochichou ela. . pois sabia que Wesley detestava quando alguém punha uma luz forte no rosto dele. viu? Preciso conversar com você! . Chegou a uma tenda pequena. . e saiu silenciosamente da barraca. Parecia que ele estava com um gorro de malha na cabeça. A garota estava com a luz da lanterna apontada para suas costas. A garota meditou sobre essa possibilidade durante algum tempo e depois concluiu: Provavelmente foi isso que aconteceu.Você conversou com o Drake. não.Wesley pode ter conversado sobre mim com ele quando foram pescar.Ahn? . com gestos cautelosos.Acorda. me escute só. Calçou as botas. na esperança de que os ocupantes das barracas vizinhas não a escutassem. dirigiu-se ao lado onde estavam os alojamentos dos rapazes.Hummmpf! resmungou ele. Caminhando pé ante pé. pegou um dos pés dele e deu um leve puxão. Selena! Está dormindo? . Certamente era ali que Wesley estava.Sou eu. ‘tá? Fica só me ouvindo. . Entrou na barraca e. abaixando-se e abrindo o zíper da “portinha”.Que foi que aconteceu? indagou uma voz sonolenta. . Lembrava-se de que Drake e Ronny haviam armado a barraca deles perto da trilha. Não me interrompa para me dar conselhos.

cochichou ele de novo.. achei aquilo melhor ainda do que andar de mãos dadas com o Ronny.. tenho agido por meus sentimentos. De repente.Deixe-me terminar. meio apertada naquele espaço reduzido. em vez disso. você sabe o que quero dizer. não sei por que. . ‘tá bom? O plano dela era “brigar” com o irmão por ele ter conversado sobre ela com o Drake.Quando eu e o Ronny começamos a andar de mãos dadas. Correu os dedos pelo cabelo rebelde e continuou: .O que estou começando a entender é que eu gostava mais da atenção do Ronny do que do próprio Ronny. A atenção que eu recebia era mais importante do que a pessoa que me dava atenção.Sabe de uma coisa? Acho que nesses últimos dias tenho sido muito levada pelas minhas emoções. estava era abrindo o coração para ele. por exemplo. Bom. E depois que você saiu e nos deixou lá no riacho. e eu só tinha um pensamento: será que o Drake vai me beijar? . O que quero dizer é que.Selena. eu não queria mais que ele me beijasse. gostei muito. . E na verdade. nem sei mais o que de fato estou sentindo. mas parece que tudo mudou. Adorei as atenções dele. . ah.Selena...Selena sentou-se ao pé da “cama”. seu “protetor do meio ambiente”. . Respirou fundo e em seguida se pôs a falar. Parece que estou sendo “impulsionada” por eles. . ele não me beijou. . Mas eu queria muito que beijasse. sussurrou ele. ou achasse que estava e agora não estou mais. Minhãs emoções foram se intensificando. não. Selena fez uma pausa. Agora. Não que estivesse apaixonada por ele. Em tudo que tenho feito ou falado. com as pernas cruzadas à oriental. respirou fundo e continuou. naquela noite que Drake foi lá em casa e passou o braço em meu ombro.Pode ficar tranqüilo.

Seu coração parou. Estou inundada de emoções..Selena. Aconteceu exatamente aquilo que o Lewis disse e que o Shane leu. sussurrou de novo com mais intensidade na voz. minha mente vagueia demais. e nada mais. prosseguiu a garota. Selena virou a lanterna para o rapaz a quem estivera fazendo aquelas confissões. Eu estava me alimentando de emoções. Estou cheia de sentimentos. Entende o que estou dizendo? Meu sentimento se transformou completamente.Wesley. Acho que já sei. .. iluminando o rosto dele. ele se inclinou para ela e tapou-lhe a boca com a mão. . disse o rapaz sentando-se. Era o Ronny! Respirou fundo para soltar um grito. e quando vou orar. sou um feixe de emoções confusas. Não tenho lido a Bíblia. Havia algo estranho na voz dele.. .Hoje ele me disse que sou linda. Wesley? Sinto-me vazia. mas sabe o que mais. Ele estendeu a mão e tocou de leve no braço dela. Compreendi que não queria ser apenas mais uma das muitas garotas com quem ele sai. mas antes que gritasse. Você sabe o que isso representa para uma garota? Um rapaz dizer que ela é linda? A sensação que tive foi de que seria capaz de ir com ele aonde ele me levasse por causa das atenções dele e por me ter feito sentir algo tão maravilhoso! Mas depois tudo mudou dentro de mim. A semana passada. mamãe me disse pra mostrar o que tem na minha cabeça. estou tentando lhe dizer. Só tenho emoções e mais nada..Escute. . .Isso não é verdade..

. Foi bom saber que para você isso tinha outro significado. Ele se sentou à frente dela. . Fique sabendo que não poderá ficar com os dois.Ssss. Não sabia que você gostava tanto do Drake. tentou ela de novo. interrompendo-o. Ronny. principiou ela. .Ronny. quando começamos a andar de mãos dadas. Mas não fique se culpando por ser uma pessoa emotiva e sensível. sussurrou o rapaz..Ainda não terminei. Só me escute.Pssssiu! disse Ronny ainda tapando-lhe a boca. Como é que ele foi deixar que eu falasse tudo aquilo? Eu lhe disse tudo! Que vergonha! .Agora é sua vez de me escutar. Deixe-me terminar. . A luz da lanterna estava virada para o fundo da barraca.. Selena fez que sim. Eu estava começando a achar que éramos mais que amigos. Tenho de reconhecer que me senti muito envolvido com você. Todos nós estamos aprendendo muito nestes dias. . . Vou soltá-la mas tem de prometer que não vai dizer nada. .. Ótimo.Capítulo Vinte .Você é meu amigo. Selena. Parece que já decidiu que é o Drake que você quer. Isso não é justo conosco. O que quero dizer é que não deve ficar usando os rapazes para fortalecer sua auto-estima.Ronny.Você tem razão quando diz que está dominada pelas emoções. Seu coração estava