You are on page 1of 3

Qu es un flushing?

El Flushing es una tcnica usada para la limpieza preoperacional de circuitos que contienen aceites, ya sean de lubricacin, de refrigeracin o de calefaccin. El trmino flushing es a veces empleado incorrectamente para designar otro tipo de limpiezas con fundamentos distintos. Este artculo trata de explicar la tcnica del flushing, sus campos de aplicacin, sus ventajas e inconvenientes.
Por Santiago Garca Garrido sgarcia.power@gmail.com

Bsicamente, realizar un flushing es realizar el lavado de circuito oleohidrulico, bien durante el proceso de puesta en marcha inicial de una instalacin (commissioning) o bien durante una parada programada. Hay que tener en cuenta que durante el proceso de construccin se instalan tuberas nuevas que suelen contener restos de grasa, restos metlicos y restos de soldadura. Los circuitos oleohidrulicos en los que se suele realizar un flushing suelen ser los siguientes: - Circuitos de lubricacin. As, los circuitos de lubricacin de turbinas de gas, de turbinas de vapor o de motores diesel o de gas requieren un flushing previo para eliminar cualquier resto extrao que pudiera afectar a elementos lubricados (cojinetes, bielas, cigeal, etc), a vlvulas o a bombas, o que pueden degradar el propio aceite. - Circuitos de aceite trmico (HTF, Heat transfer fluid, fluidos de transferencia trmica). Las instalaciones que utilizan este tipo de fluidos para transportar calor desde la zona de generacin hasta la zona de consumo necesitan una intensa limpieza inicial que garantice la ausencia de restos extraos - Circuitos hidrulicos, en los que el aceite es un transmisor de fuerza. El Flushing consiste en hacer circular el fluido hidrulico por el circuito a una velocidad muy superior a la de su trabajo habitual, creando as una circulacin en rgimen turbulento y no laminar. El objetivo es desplazar y eliminar la contaminacin por partculas en el aceite. Las tuberas y

elementos de un circuito, en funcin de sus dimetros y/o pasos internos y de los caudales aplicados, provocan que el fluido se desplace a diferentes velocidades. El exceso de velocidad provoca un rgimen turbulento de circulacin. Si se parte del estndar de velocidad recomendado para las lneas de presin (entre 2 y 5 m/seg. ), debe aplicarse para el flushing como mnimo el doble de velocidad, unos 10 m/seg. El procedimiento habitual para realizar un flushing es el siguiente: Se desconectan los actuadores (vlvulas, cilindros hidrulicos, motores hidrulicos, filtros, bombas), uniendo los tubos de entradas y salidas entre s, y creando un circuito cerrado. Es posible que en instalaciones de gran tamao sea necesario sectorizar, es decir, dividir en diferentes zonas. Por tanto, ser necesario 'modificar' la instalacin, soldando tuberas adicionales, caps, carretes, etc, hasta conseguir un circuito libre de obstculos en el que el aceite pueda circular Es necesario instalar una bomba especial (no la bomba habitual del circuito), que sea capaz de bombear al menos el doble de caudal del habitual, para conseguir esa alta velocidad de circulacin. Para atrapar la suciedad que se vaya liberando de la tubera ser necesario montar un filtro especial, cuyo tamao de paso (luz) hay que seleccionar con especial cuidado. Es habitual disponer de varios filtros que se van instalando de forma sucesiva: un primer filtro de 25 micras o ms, en el que van a quedar retenidas las partculas ms grandes; un segundo filtro de menos de 10 micras, que se monta en la misma carcasa en sustitucin del anterior; y un filtro final de entre 1 y 5 micras, que atrapar las partculas de menor tamao, y que se monta en la fase final del proceso. Es conveniente que se disponga de una carcasa duplex que permita la sustitucin de filtros en marcha, y que se disponga tambin de un medidor de presin diferencial antes y despues del filtro, para detectar cuando el filtro empieza a colmatarse. El tiempo necesario para realizar esta recirculacin es muy variable en funcin de la instalacin que se pretende limpiar y del grado de suciedad estimado. Es habitual considerar un tiempo de recirculacin de forma preliminar, pero despus mantener el proceso en funcionamiento hasta que el ltimo filtro aparezca completamente limpio sin ningn resto de suciedad

Las bombas y vlvulas del circuito que se han desmontado se limpian aparte.

Sobre el fluido que debe emplearse para hacer la limpieza, existen dos posibilidades: - Utilizar aceites detergentes, que facilitan el desprendimiento de sustancias contaminantes,y por tanto aceleran el proceso. Ms tarde ser necesario reemplazar este aceite por el fluido de trabajo e incluso realizar un flushing adicional para eliminar los posibles restos de aceite detergente - Utilizar el propio aceite de trabajo habitual, que es lo ms recomendable en la mayora de los casos. Hay que tener en cuenta que las partculas se desprenden por el rgimen turbulento, y no por agentes qumicos decapantes. - Utilizar el propio aceite de trabajo habitual al que se han aadido unos aditivos detergentes y/o decapantes.