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LOS

CRONISTAS DE INDIAS,
ESTUDIO BIOGRFICO
POR

IDH2BC&CD I B A I t l i Q

ESTRACTO DE LOS ANALES DE LA UNIVERSIDAD DE CHILE.)

IMPRENTA DEL FERROCARRIL.


1861

LOS C R O N I S T A S DE I N D I A S ,
ESTUDIO BIOGRFICO POR DIEGO BARROS ARANA.
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D o n Alonso X de Castilla encargaba en u n a lei de P a r t i d a s a sus buenos caballeros que durante la comida prestasen atencin a la lectura de las "hestorias de los graneles fechos de armas que los otros feciern;" i como sin duda en aquella poca no eran mui comunes los libros de historia, compuso o mand componer, que esta cuestin a u n q u e mui debatida est aun por resolverse, u n a historia o crnica jeneral de E s paa, desde los tiempos de R o m a hasta la muerte de su padre i antecesor. E l rei sabio queria que la historia de los tiempos pasados fuese una leccin para su siglo i los venideros. Sin embargo, su ejemplo no encontr imitadores, as como su cdigo no alcanz vigor de lei en la monarqua castellana. F u uno de sus sucesores de su mismo nombre, Alonso X I , a quien estaba reservado promulgar el cdigo de su bisabuelo, i establecer como uso de la monarqua el empleo oficial de historigrafo, con cargo de escribir los hechos del tiempo del ltimo soberano. E s t a importante prctica, fielmente seguida hasta los tiempos modernos, ha provisto a la E s p a a de interesantes documentos histricos. Antes que los acontecimientos se borraran de la memoria de los contemporneos, haba u n hombre sealado por su saber i su inteligencia que tenia encargo de recojer la tradicin i de conservarla en sus escritos. E s t a costumbre se jeneraliz mas all de los lmites de la monarqua castellana, cuando sta se ensanch con nuevos dominios. Carlos V nombr u n cronista de la corona de Aragn, i mas tarde al saber las hazaas de sus subditos en el nuevo mundo, i la maravillosa riqueza de los paises que conquistaban, llam a uno de los mas instruidos i sagaces entre todos ellos i le confi el encargo de primer cronista de Indias. 1

2 P o r mas de doscientos aos los soberanos espaoles conservaron este empleo. Algunos imprimieron sus historias, otros dejaron manuscritos mas o menos informes, i vajios ni aun dieron una plumada. Los nombres i las obras de los que las dejaron impresas son bastante conocidos: es fcil conocer a los que nos legaron sus manuscritos; pero mni difcil saber aun los nombres de los que nada hicieron. E l deseo de encontrar una lista cronoljica i bibliogrfica de estos historigrafos, me habia preocupado desde macho tiempo atrs, hasta que despus de prolijas investigaciones me persuad de que la lista no existia. Sin duda, no habia habido un curioso que en vista de los documentos hubiese formado el catlogo de los escritores que recibieron pension de la corona para componer la historia americana. A l entrar a los archivos espaoles en 1859 i 1860, al compulsar los monumentos respetables de la conquista espaola, al descubrir en ellos las huellas que dejaron H e r r e r a i Muoz haciendo sus investigaciones, me sent nuevamente instigado por el deseo de conocer la sucesin d l o s historigrafos oficiales. E n la rica coleccin de documentos i apuntes que form don J u a n Bautista Muoz, encontr algunas indicaciones algunos dias de labor en el inmenso archivo de Indias depositado en S e villa hicieron lo dems. F r u t o de estos afanes es el estudio siguiente, modesto ensayo bibliogrfico en que no he querido elevarme a las altas consideraciones de la crtica, ni descender a las minuciosidades de simples biografas literarias.
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II. E l 11 de abril de 1514 zarpaba del puerto de Sanlcar de Barrameda u n a flota de cerca de veinte naves espaolas, bien provista de armas, municiones i vituallas. Tenia el mando de ella un caballero de Segovia, P e d r o Arias Dvila, afamado entonces por su destreza i gallarda en las justas i torneos, pero mas clebre aun mas tarde por la ci-ueldad que despleg en el nuevo mundo. E l rei catlico lo habia nombrado gobernador de las colonias recien establecidas en el istmo " de Darien o P a n a m , con autoridad para cortar los disturbios que surjian a cada paso ' entre los conquistadores castellanos; i puso a sus rdenes cerca de 2,000 hombres, "la mas lucida j e n t e que de Espaa ha salido", segn refiere u n escritor contemporneo (1). I b a n , en efecto, en aquella espedicion tres hombres, que habran bastado por s solos para darle lustre i nombrada. E l rei habia dado el car-

(1) El adelantado Pascual de Andagoya.Relacin de los sucesos de Pedro Arias Dvila en las provincias de Tierra Firme, etc., etc., publicado por Navarrete en su Coleccin de viajes, tomo III, pajina 393.

go de veedor de las fundiciones del oro de la Tierra F i r m e a Gonzalo F e r n a n d e z de Oviedo, el futuro historiador de Amrica. E l oficio de alguacil mayor recay en el bachiller M a r t i n F e r n a n d e z de Enciso, descubridor atrevido i navegante intelijente que pocos aos mas tarde p u blicaba un libro admirable en que, resumiendo todos los conocimientos de su poca, describia las costas esploradas, colocaba por alturas los cabos i pueblos principales, esplicaba la esfera celeste, los planetas i sus crculos, esponia la declinacin del sol en todos los dias del ao i daba reglas .hasta entonces desconocidas para la navegacin i el empleo de los instrumentos nuticos (1). E n una posicin mucho mas humilde se embarc tambin en esa flota u n joven hidalgo castellano llamado B e r n a l Diaz del Castillo, el soldado historiador de la conquista de Mjico ( 2 ) . R u d o s trabajos los aguardaban en el nuevo mundo. Oviedo, que por su posicin i por su carcter ocup puestos mas elevados que los otros, pas u n a vida llena de ajitaciones i sinsabores ya fuera en el desempeo de los cargos consejiles que se le confiaron, ya en las empresas militares en que tuvo que tomar parte. D u r a n t e su vida, i en el cumplimiento de altas comisiones del servicio, hizo seis viajes a Amrica, desempe los cargos de gobernador de la provincia de Cartajena de Indias i de alcaide de la fortaleza de Santo Domingo, i ocup sus ratos de ocios enrecojer copiosas noticias de cuanto veia i pasaba en el nuevo mundo. L a s plantas i los animales, los indios i los conquistadores, todos le m e recieron una observacin particular, que conservaba en notas manuscritas, con el objeto de servirse de ellas mas tarde. E n uno de sus viajes a Espaa, en 1525, hallndose en Toledo con la corte, el emperador Carlos V manifest a Oviedo deseos de conocer las cosas del nuevo mundo, de que se hablaba con tanta variedad. E s t e fu el orjen del Sumario de la natural historia de Indias (3), que p u blic el ao siguiente en aquella misma ciudad, obrita llena de inters a u n q u e escrita por recuerdos, puesto que sus apuntes habian quedado en Santo Domingo, donde residia su familia. Talvez fu esta obra la que vali a Oviedo el cargo de cronista mayor de las Indias, empleo

(1) Suma de Giographa, que trata de todas las provincias del mundo, en que se trata del arte de marear, juntamente con la esfera en romance, con el rejimiento del sol i del nmte.Sevilla 1519. (2) Historia verdadera de la conquista de Nueva-Espaa.-Madrid 1632 infol. cap. I. (3) Reimpreso por Barcia en el primer tomo de sus Historiadores primitivos de Indias, i posteriormente en el primer tomo de la coleccin que lleva el mismo nombre en la Biblioteca de autores espaoles de llivadeneira. Algunos escritores han confundido esta obrita con la primera parte de la Historia jener al de Oviedo, publicada algunos aos mas tarde.

que creaba Carlos V , a imitacin de los de igual clase que habian sostenido l i sus antecesores para formar la historia de Espaa. E s incierta la fecha del nombramiento; pero en cdula de 25 de octubre de 1533, el rei lo llamaba "nuestro cronista- de las cosas de las Indias", i le pedia que prosiguiera sus tareas, remitindole las partes que hubiere terminado. E n efecto, aparte de las comunicaciones que peridicamente dirijia al rei para darle cuenta de lo que ocurra en sus posesiones de A m rica, reuna con una paciencia increble i con un tacto esquisito los materiales para formar una historia completa de las Indias. Sin conocimientos cientficos en historia natural, que tampoco alcanzaron sus contemporneos, l puso en ejercicio su espritu observador para analizar i describir todos los fenmenos que a su vista ofreca la naturaleza del nuevo mundo. Estudi con igual empeo las costumbres, carcter i creencias de los naturales, sus trajes, armas i utensilios; i recoji las noticias mas autorizadas para referir las hazaas i descubrimientos de los castellanos. F r u t o de estos afanes fu la primera parte de la Historia jeneral i natural de Indias publicada en Sevilla en 1535, que obtuvo una alta boga en todo el mundo literario, i los honores de dos traducciones. Oviedo revelaba fenmenos desconocidos en Europa, i hechos mal comprendidos i peor esplicados, i todo esto en u n estilo sencillo i correcto, con u n orden casi irreprochable por su claridad, i con una rectitud de juicio i u n principio moral que mal comprendidos por los que no han estudiado detenidamente aquella historia, han valido al autor amargas e injustas censuras. Carlos V no ces de instarle a que prosiguiera en la misma tarea hasta darle fin ; i en efecto, Oviedo continu sus trabajos casi sin interrupcin hasta completar la historia del descubrimiento i conquista del nuevo mundo. L a muerte lo sorprendi en Valladolid en 1557, cuando acababa de publicar el primer libro de la segunda part e . Sus manuscritos quedaron sepultados en las bibliotecas, hasta el ao de 1851, en que la real academia de la historia de Madrid los ha dado a luz en una hermosa edicin^ cotejada con el cdice orijinal, con las correcciones del autor i con copia de sus dibujos i diseos (1). III. A Felipe I I toc hacer la eleccin del sucesor de Oviedo. E l nom(1) No ha sido mi nimo dar noticias biogrficas de ste ni de ninguno de los otros cronistas de Indias, sino solo hacer una resea cronolgica de este cargo. Por lo que respecta a Oviedo, el trabajo era innecesario despus de la estensa i erudita biografa que ha publicado don Jo Amador de los liios al frente de la edicin de la Academia. Los aficionados a la historia de Espaa desean con vehemencia ver publicada las otras obras histricas de Oviedo, de que da noticia el mismo seor Ros, i de que public un catlogo Alvarez de Baena en su Hijos ilustres de Madrid, tomo II, pajina 356 i siguientes.

bramiento recay en u n escritor barcelons, J u a n Cristbal Calvete de la Estrella, que manejaba el latn i el espaol con igual facilidad, aunque sin elevacin ni arte. Haba compuesto versos latinos en loor de Carlos V i del duque de Alba, i mil cuatrocientos endecaslabos en el mismo idioma para ensalzar al virtuoso Vaca de Castro, que pag con doce aos de prisin el delito de haber pacificado el P e r , criando ardia en l la guerra civil. E n latin tambin compuso la relacin*histrica de la conquista de una ciudad africana por los soldados espaoles. Pocos aos antes, en 1548, Calvete de la Estrella haba acompaado al rei Felipe, entonces prncipe, en su viaje por Italia, Alemania i F l a n des,' en calidad de cronista de la comitiva, i con encargo de describir los festejos i ovaciones que reciba en su' trnsito el heredero de la corona. Calvete hizo un libro voluminoso sobre este viaje (1), mui poco i n t e resante para nosotros, pero que debi alcanzar mucha circulacin entre los contemporneos a causa de su actualidad. E l nuevo cronista disfrutaba de la popularidad de u n escritor en ga, signo no siempre seguro del verdadero mrito. D o n Alonso de cilla que escriba su Araucana al mismo tiempo que Calvete de la trella trabajaba en el desempeo de su comisin, se cree eximido entrar en ciertos detalles histricos por q u e
"El coronista Estrella escribe al justo De Chile i del Pira en latn la historia Con tanta erudicin que ser justo Que dure eternamente su memoria" (2).

boErEsde

I sin embargo, la historia de tan celebrado cronista, es casi enteramente desconocida. H a c e poco mas de setenta aos que el dilijente historiador don J u a n Bautista Muoz encontr en la biblioteca del colejio del Montesacro de Granada cuatro libros manuscritos e incoaipletos de una historia latina de Indias, que segn su portada debieron ser la quinta parte de la crnica de Calvete de la Estrella. Comprenden una relacin sencilla i vulgar de la conquista del P e r hasta el sitio del Cuzco i guerras civiles de Almagro i Pizarro. N o hai en ella investigacin histrica, ni prenda alguna que la haga interesante. M u o z recoji el manuscrito; pero es probable que nadie se acerque a l con otro m vil que el de la simple curiosidad, que se satisface sobradamente con la lectura de diez o doce pajinas, i con tomar nota del ttulo del libro (3).

(1) Ei felicissimo v a> del principi: don Phelipe desde Espaa a sus tierras de la Bfxa Alemania, Amberes 12, l voi. in fol. (2) Araiiana, canto IV, pajina 83, edicin de Madrid de 1776. (3) Jaa'inex Ohr'ts'ophiiri Colecta Stillai. De rebui indisis, d Philipum Caiholkum Hispauiarum et Indicaran llegan. Libri viginti. Los cuatro libros primeros de esta
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6 VI. A u n fu mas desacertada la eleccin q u e hizo Felipe I I en J u a n Lpez de Velasco para tercer cronista de Indias. Su nombramiento debi tener lugar en 1571, el mismo ao en que el rei reglamentaba con cuatro ordenanzas las obligaciones i trabajos del cronista, mandndole que escribiera la historia natural, disponiendo que le suministrara el consejo de Indias todos los papeles que pidiese, i acordando q u e no se le pagara el ltimo tercio de su sueldo anual mientras no presentase la parte.de su historia trabajada cada ao (1). Grandes esperanzas debi concebir el rei en el nuevo cronista. Con fecha de 16 de agosto de 1572, pedia por real cdula al presidente i oidores del nuevo reino de Granada, que remitiesen al consejo de I n dias las relaciones que en aquel pais se hubiesen formado acerca de los descubrimientos, conquistas i guerras de los espaoles, relijion i costumbres de los n a t u r a l e s ; as como los documentos pblicos o privados que tuviesen referencia con la historia americana. E l rei autorizaba, ademas, a aquellos gobernantes a hacer los gastos que fueren del caso (2), a fin de proveer a Lpez de Velasco de los datos i antecedentes necesarios para que diera principio a sus tareas. N o sabemos si el consejo recibi los documentos i relaciones que p e d i a ; pero s nos consta que el nuevo cronista no hizo cosa alguna. I t a l v e z f u u n a ventaja que no se ocupara de los trabajos de su c a r g o : Lpez de Velasco pensaba que la historia era una ciencia acomodaticia, que podi i debia ajustarse a las miras polticas del soberano, disfrazando los hechos para hacerlos servir a la conveniencia de la corona. E s t a es la doctrina que se desprende de u n informe pasado por l al consejo de Indias con fecha de 16 de mayo de 1572 acerca de la Historia del Per que Diego F e r n a n d e z haba publicado en Sevilla el ao a n terior. " C u a n d o se pueda averiguar que todo sea verdad, dice el cronista, parceme ,que se debe mirar si ser servicio de V . A . i convendr para la fidelidad que se debe esperar en lo porvenir de aquellas provincias, dejar en Historia pblica i aprobada por V . A . , declaradas por desleales o sospechosas en su real servicio aquellas repblicas i personas q u e -

historia que se conservan, i que son 'quiz los nicos que escribi el autor, se encuentran en la rica biblioteca de la academia de la historia de Madrid, donde los examin el ao de 1859. (1) Son las cuatro leyes del ttulo XII, libro II de la Recopilacin de leyes de Indias. (2) He visto publicado dos veces este documento: en las Noticias Mstorial.es de la conquista de Tierra Firme de Pedro S mon, 1 vol. in folio, Cuenca 1626, i en la Historia de la Nueva Andaluca por el padre Gaulin, Madrid 1779.
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7 dando, como quedarn, dello descontentas i quejosas d l a clemencia de S. M. i por esto mal dispuestas para lo que adelante se podria ofrecer" (1). Lpez de Velasco terminaba su informe pidiendo que se r e tuviera la historia fuera de la circulacin hasta que se esplorara la opinin de las jentes del P e r por medio de las audiencias ; pero el supremo consejo encontr un camino mas espedito : permiti que en E s p a a se vendieran los mil quinientos ejemplares impresos ; pero prohibi que se dejase pasar uno solo al nuevo mundo. E s t e triste servicio fu el nico que prest a la historia americana el cronista Lpez de Velasco. E n cambio, sus doctrinas literarias debieron causar mucho agrado al santo oficio, puesto que casi inmediatamente despus le confi el encargo de espurgar las poesas de Cristbal de Castillejo, la Propalladia de Torres Naharro i el Lazarillo de Tormes de H u r t a d o de Mendoza, para darlos a la prensa. Lpez de Velasco corriji las tres obras en 1573, pero con tantas i tan desatinadas s u p r e siones, que Castillejo no habra conocido sus poesas si hubiera visto la edicin del cronista de Indias (2). V. L a historia oficial de Amrica corra mala suerte cuando F e l i p e I I nombr cronista en 1596 a Antonio de H e r r e r a , escritor acreditado por dos 'abajos histricos sobre Maria E s t u a r d o i la conquista de las Azores por los portugueses, que en Italia, desempeando la secretaria' del virci de aples, lmbia estudiado los buenos modelos de la, a n t i g e dad clsica i del renacimiento. J u n t o con ste, le confi el cargo de cronista de Castilla; i mand poner a su disposicin los archivos i relaciones, as impresas como manuscritas, que tuvieran relacin con la mate^. ra que debia tratai*. P o r esta vez la eleccin del rei fu acertada. H e r r e r a comenz sus trabajos con una actividad estraordinri: compuls documentos infinitos, recoji relaciones manuscritas de obispos i vireyes, aglomer d a tos de toda especie i dio principio a la composicin de su historia (3).
(1) Informe de Lpez de Velasco, copiado de la coleccin de don Juan B. Muoz, existente en ln biblioteca de la academia de la historia de Madrid. (2) Da esta noticia don Pascual de Gayangos en las eruditas notas i adiciones de la traduccin castellana de la Historia de la literatura espaola de Ticknor, tomo II, pajina 499. Se ha dicho que la edicijn de las dos ltimas obras en un volumen es de 1563 : el seor Gayangos le da diez aos dacosterioridad. Lpez de Velasco escribi ademas un Tratado ele ortografa i pronunciacin castellana, publicado en Burgds en 1582, 1 vol. in 8. (3) El mismo ha dado cuenta de sus trabajos, para deshacer los cargos del padre Torquemada, en la Dec. G, lib. 3, cap. 19 de su historia. Vase las pajinas 103 i 104 de la ed. de 1615.

-8 Con fecha de 24 de setiembre de 1597, desde la ciudad de Talavera, el prncipe don Felipe, que por enfermedad de su padre, tenia a su cargo los asuntos del gobierno, mand que Lpez de Velasco, que habia sido elevado al rango de secretario del real despacho, entregara a H e r r e r a Jos libros i papeles que por real orden se habian traido del colejio de San-Gregorio de Valladolid. E r a n stos la Historia jeneral de Indias que compuso frai Bartolom de las Casas, i varios otros tratados i escritos de ste referentes a las cosas de Amrica (1). Provisto ya de estos antecedentes, el cronista dio principio a su tarea. T r e s aos despus de aceptado el cargo, en 1599, present al consejo de Indias los cuatro primeros tomos de la Historia jeneral de los liedlos de los castellanos en las islas i tierra firme del mar ocano, q u e vieron la luz pblica en Madrid en 1601. E n ese mismo ao publicaba los dos primeros tomos de la Historia jeneral del mundo en el tiempo del rei Felipe II. L a asombrosa fecundidad del cronista H e r r e r a no se detuvo all. L o s cuatro tomos d l a historia de Indias dejaban los sucesos en 1531, i l quera referir toda la conquista del nuevo mundo. A s fu que sin dar de mano a otros trabajos de menor importancia, i particularmente a la historia de Felipe I I , que termin con la muerte del rei en un tercer tomo, publicado eri 1612 (2). H e r r e r a prosigui laboriosamente sus trabajos hasta dejarlos terminados en 1615 con otros cuatro tomos, el l timo de los cuales contenia u n a interesante descripcin jeogrfica de la Amrica.* L a obra de H e r r e r a comprende la historia jeneral del nuevo mundo desde su descubrimiento hasta el ao de 1554. Con ella oscureci cuanto se habia escrito antes que l sobre' el mismo asunto, por haber , hecho una historia completa, por la verdad de la narracin, la severa imparcialidad de sus juicios i de su esposicion, la cronoloja, lajeografa i por el estilo i el lenguaje que a veces se remonta hasta los grandes maestros de la antigedad. A pesar de su estraordinaria facilidad, la precipitacin con que trabajaba lo oblig mas de una vez a copiar simplemente algunos documentos o fragmentos de la historia de Colon por

(1) El catlogo de estos papeles, as como los documentos referentes a su entrega al cronista Herrera, han sido publicados por los seores Slv i Baranda en su Coleccin de documentos inditos para la historia de Espaa, tom. VIII, pj. 557 i siguientes. (2) El sabio biblifilo alemn Oettinger ha hecho una confusin entre las ediciones . de esta histora, en su Bibliographie giographique.Los dos primeros tomos fueron publicados por primera vez en Madrid en 1601, i reimpresos en Valladolid en 1606. El tercero se public en Madrid, en 1612, ea nmero competente de ejemplares para servir a las dos ediciones del primero i segundo. El santo oficio arranc a todos los ejemplares del ltimo dos hojas referentes a una eleccin de papa en que Herrera emita opiniones un poco francas.

9 su hijo don F e r n a n d o , o de la jeneral de Indias del padre Casas, que aun permanece manuscrita; pero hacia esto con tino i discernimiento, aceptando lo bueno de esos libros, haciendo casi innecesaria su consulta, i separndose en todo lo que su alta penetracin histrica le sealaba como absurdo o intil. Talvez meditando alo-o mas su trabajo, le h a bra dado un plan mas claro del que adopt siguiendo escrupulosamente el orden cronoljico, sistema confuso cuando se t r a t a de acontecimientos tan variados i de un territorio tan vasto ; mas con ese i otros defectillos de menor importancia, la obra de H e r r e r a , escrita hace dos siglos i medio, queda hasta hoi como el monumento mas respetable de la historia americana. H e r r e r a no descans aun despus de terminados aquellos dos t r a b a jos. E m p r e n d i una traduccin de los Anales de Tcito, de la que p u blic, cinco libros, i de algunas obras italianas, igualmente publicadas, escribi u n a historia de las guerras civiles de la L i g a en Francia, i otra de las guerras de Italia, que, como otros trabajos de menor importancia, vieron la luz p b l i c a ; i todava a la poca de su m u e r t e , ocurrida en 1525, a los sesenta i seis aos de edad, se encontraron entre sus papeles varias obras comenzadas. Indito tambin qued u n hermoso rasgo biogrfico del licenciado Vaca de Castro, que podra ponerse sin mengua al lado de las mejores vidas de Plutarco (1).
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VI. E l nombramiento del sucesor de H e r r e r a fu hecho por Felipe I V en la persona de u n erudito toledano, L u i s Tribaldos de Toledo*, bibliotecario del conde-duque de Olivares, poeta hispano latino de poca altura, traductor de Pomponio Mela, autor de un indijesto tratado latino sobre el Ofir de Salomn, i editor de la Guerra de los moriscos de Granada de H u r t a d o de Mendoza. P o r escaso que fuera su mrito real, Tribaldos de Toledo gozaba en su tiempo de una reputacin colosal. L o p e de V e g a escriba en 1630 :
Tejed a Luis Tribaldos de Toledo, Musas griegas, latinas i espaolas, Tres verdes laureolas;

(1) Existe orijinal en l Biblioteca Nacional de Madrid, en un volumen de manuscritos que lleva la seal S. 26. N o se ha publicado niea a pesar de su inters histrico i de su alto mrito literario. De la historia de Indias hai dos ediciones, a mas de la primitiva, una de Amberes de 1728 i o.tra de Madrid dirijida por Barcia, 1729-1730. La peor es la de Amberes, sin embargo de tener mejores estampas que las de Madrid. Hai varias traducciones de Herrera.

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Que aseguraros puedo Que de ninguno mas gloriosamente Cien la docta frente; Severo en el Parnaso, Para todo difcil, grave caso ; Arbitro de las musas tiene asiento : Sus letras celebrad, su entendimiento, Su condicin amable i jenorosa, Su dulce verso i su fecunda prosa (1).

Apesar de esta cantada fecundidad, Tribaldos de Toledo hizo bien poca cosa en los nueve aos que desempe el cargo de cronista de I n dias. Eliji para tema de sus trabajos la historia chilena, atrado sin duda por la fama de las hazaas que dieron orjen a cinco poemas, i talvez mas aun por los esfuerzos que el padre L u i s Valdivia habia hecho pocos aos antes en la corte a fin de persuadir a Felipe I I I a abandonar todo proyecto militar para reducir la Araucania. Estos ltimos sucesos ocuparon preferentemente su atencin : los estudi en las relaciones que se mandaban de Chile, i aun redact esta parte de su obra con u n estilo rebuscado i hueco, como si se hubiera propuesto seguir los inimitables modelos que dejaron H u r t a d o de Mendoza i H u g o de Moneada. Su m u e r t e , ocurrida en 1534 (2), le impidi dar fin i publicar su historia de Chile. L o que de ella se conserva en la rica coleccin que form don J u a n B . M u o z , no pasa de simples apuntes sobre los primeros tiempos de la conquista. Son los sucesos de los primeros aos del siglo X V I I , los trabajos de los jesuitas para establecer su sistema de reduccin pacfica en la Araucania, los que han llenado el cuerpo de su historia.
VIL

P o r la muerte de Tribaldos de Toledo cupo el cargo de cronista d e Indias al D r . don Tomas T a m a y o de Vargas, que lo era ya de Castilla desde el fallecimiento de Antonio de H e r r e r a . Los contemporneos, as como los eruditos que se han acercado a sus obras han q u e dado maravillados de su saber en gran variedad de materias. E l hebreo, el priego i el latin le eran familiares: la historia civil, eclesistica i literaria, las letras, la jenealoja i la poesa ocuparon su fecunda pluma para llenar libros que hoi nadie consulta. A los veinte aos de edad, escribi una defensa de la Historia de Espaa del padre Mariana, i biografas msticas i militares; i posteriormente una gran cantidad de nobiliarios
(1) Laurel de Apolo, silva VIII. (2) Nicols Antonio. Biblioteca hispano nova.La Historia de Chile de Tribaldos de Toledo existe i n la biblioteca de la Academia de la Historia, de donde yo mismo saquuna copia en 1859.

de diferentes familias, traducciones del latin, u n ensayo de bibliografa espaola, que permanece indito, i varios tratados crticos de historia civil i eclesistica de E s p a a (1). L a historia americana no mereci a su asombrosa fecundidad mas que una relacin de la reconquista por los espaoles de la ciudad de Bahia, en el Brasil, que ocupaban los holandeses (2). E l nuevo cronista deseaba hacer una obra orijinal, digna talvez de su alta reputacin; i como la de Antonio de H e r r e r a haba agotado al parecer la historia civil i militar, l contrajo su atencin a los asuntos eclesisticos, i anunci la composicin de una historia jeneral de las iglesias de Indias, escrita en latin. Felipe I V quiso contribuir a tan piadoso proyecto con una real cdula de 31 de diciembre del mismo ao de 1635, por la cual pedia a todos los obispos del nuevo mundo una relacin histrica de sus respectivas dicesis. Tamayo de Vargas se preparaba sin duda a comenzar sus ti'abajos, esperando entre tanto las relaciones pedidas a Amrica, cuando la muerte vino a cortar sus dias el 2 de setiembre de 1641, a los cincuenta i tres aos de edad (3). VIII. E l honor de trazar el primer bosquejo de la historia eclesistica americana estaba reservado al stimo cronista de Indias, Gil Gonzlez D vila. Como su antecesor, era ste u n erudito mui celebrado por diferentes trabajos sobre antigedades e historia de Espaa, i como l resumi los dos cargos de cronista de Indias i de Castilla (4). Sus talentos, sin embargo, no estaban a la altura de su cargo, i si bien posea una gran laboriosidad, emplebala sin el fruto que de ella debia esperarse. A los cuatro aos de hecho cargo del oficio de cronista, public en Madrid el primer tomo del Theatro de las iglesias de Espaa, que termin con tres mas en 1650. E s este u n a especie d e c a -

(1^ Alvarez de Baena da la biografa i una estensa lista de las obras de Tamayo de Vargas en el 4 . tomo, pajina 341 i siguientes de sus Hijos ilustres de Madrid. Lope de Vega le destina una larga estrofa de la silva V I I de su Laurel de Apolo. (2) Restauracin de la ciudad del Salvador, Baha de todos los Santos. Madrid, 1626 in 4. (3) He visto una de las relaciones mandadas de Amrica con este ttulo :La relacin que V. M. manda que se haga para la historia eclesistica jeneral de las Indias que ha de escribir don T. T. de Vargas, choronista mayor dellas i de sus prooincias en latin, en lo tocante a Panam, por don Juan Regro Salcedo. Perteneci a Gil Gonzlez Dvila, i hoi se encuentra en la rica coleccin de libros i documentos del seor don Pascual de Gayangos. (4) Don Nicols Antonio da noticias de l i una resea de sus obras en la Bibliotheca hispana nova, tomo 1. folio 5.

- 1 2 tlogo cronoljico de los obispos espaoles, dividido por dicesis en que el autor ha agregado a cada nombre unas pocas lneas para dar cuenta de la vida i gobierno de cada prelado. Del mismo j enero es el Theat.ro eclesistico de las iglesias de las Indias, que public en dos volmenes (Madrid 1649 i 1656), en una edicin tan defectuosa que a veces se encuentran en un captulo fragmentos perdidos de los otros. Gonzlez Dvila no se atrevi a llamar historia eclesistica a aquel catlogo informe de los prelados americanos, creyendo que el de teatro convenia mas a su obra. Sin embargo, ni ste ni aquel debi darse a un libro de poca sustancia, que no satisface la curiosidad de los verdaderos eruditos, i que solo contiene lijeras noticias histricas agrupadas con poco arte i con menos crtica. Ah se hallan escassimos datos referentes a las misiones i a la fundacin de las primeras iglesias en el nuevo mundo; i ni aun se encuentran las fechas precisas de la ereccin de los obispados. Las listas de personajes ilustres por su santidad, saber o servicios que acompaa a las noticias de algunas dicesis, no realzan mucho mas el mrito del libro. Puede considerrsele como un simple cuadro sinptico de los prelados i de las dicesis, de fcil consulta i de noticias sumarias; pero no como una verdadera fuente de datos, i mucho menos como una historia (1). IX. L a muerte de Gil Gonzlez Dvila ocurrida en 1658 dej de nuevo vacante el empleo de cronista de Indias. Felipe I V se apresur a llenarlo con un letrado americano, hombre de gran reputacin, que ocupaba el elevado puesto de ministro de la casa de contratacin establecida en Sevilla. Don Antonio de Len Pinelo es considerado como "el escritor mas laborioso de la Amrica espaola, i el que mas haya trabajado por la historia de este continente"' (2): su nombre es repetido por- los eruditos con veneracin i respeto, i dos ciudades del nuevo mundo se han disputado el honor de haber sido su cuna. Pretenden unos que naci en Lima ( 3 ) , i otros que su ciudad uital fu Crdova del Tucuman ( 4 ) ; pero loque

(1) La historia eclesis ica i ra -nacil <!e Amrica es el t?ma de muchos litros parciales; pero el bosq ie o mis je lera! i oinp'ct > que se haya publicado es el que dio a luz el'padre Touron, con el ttulo de Histniregeneral-, de. V Amerique en Citorce tomos in 8. , Paris, 1768-1770, si bieu tiene graves defectos i vacos. ( 2 ) Pillet en la Biograpliie universrlle de Michau i, tomo X X X I V , pj. 471. ( 3 ) Don Pedro de Peralta i Barnuevo. Lima fundada, poema, t. 2. , canto VII, pj. 156. ( 4 ) Francisco Xarque, Vida del P. Francisco Diaztano, lib. 2, cap. 14, que paree J haberlo conocido al.! en su niez.Cyriaci Morelli Fasti novi orbis et ordinatium apontolicarnm, pj. 303.
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parece fuera de duda es que su padre, don. Diego de L e n Pinelo fu natural de L i m a donde fu catedrtico de cnones (1), i que su hijo don Antonio hizo all sus primeros estudios en la universidad de SanMrcos, como l mismo lo declara en algunas de sus numerosas obras. E n L i m a public tambin, en 1618, su primer trabajo, una descripcin de fiestas relijiosas. Pinelo pas a E s p a a poco despus de esta poca, i ah obtuvo el cargo de relator del consejo de Indias, que fu para l el campo de estudios serios sobre la lejislacion colonial. E n breve se penetr de los inconvenientes i complicaciones que ofreca la multitud de cdulas i ordenanzas porque se rejia la Amrica. Concibi entonces el proyecto de recopilar la parte til i no derogada; i en 1623 public su*Discurso sobre la importancia, forma i disposicin de la recopilacin de las leyes de Indias, in. fol., que obtuvo las aprobaciones del consejo. E n c a r g a d o ' de ese trabajo, l mismo dio principio con gran actividad, i despus de "haber preparado una parte considerable, public en 1629 su Tratado de confirmaciones reales, libro pequeo, pero nutrido de doctrina, e indispensable para conocer la jurisprudencia americana. Desde entonces no ces Len Pinelo de componer i publicar obras mas rnenos estensas e importantes sobre lejislacion civil i eclesistica^ historia, costumbres i cuestiones relijiosas i ascticas en que ostenta u n a inmensa erudicin en todo lo que respecta al nuevo mundo. E l catlogo de sus obras comprendia mas de ocho importantes v o l m e n e J impresos cuando fu nombrado cronista de Indias. F i g u r a b a entre esto? el Eptome de la biblioteca oriental i occidental, publicado en u n tomo en 1629 para el d u q u e d Medina de las Torres, manual bibliogrfico, erudito i razonado de cuanto se habia escrito hasta entonces sobre las l u dias, mas conocido aun por la edicin adicionada de Barcia (2). N a t u r a l era que L e n Pinelo correspondiera a la confianza que de l hacia el rei trabajando con su natural actividad en el desempeo de su cargo ; pero estaba viejo i achacoso, i tres aos despus, en 16$1, muri dejando manuscritas cuatro obras sobre historia americana, q u e no h a n visto la luz pblica, i que tal vez se han perdido ya. E r a una de ellas Las hazaas de Chile con su historia: las otras tres se referian al P e r i al Yucatn (). Todas ellas revelaban sin d d a l a erudicin inmensa que el autor ostent en las obras que han llegado hasta nosotros.
(1) Gonzlez Dvila. Theatro eclesistico de las Indias, tomo 2. , pj. 24. (2) E l c i t b g o d e las obris ie d>n Antonio de Leon Pinelo se pablicen Madrid, en vida del autor en cuatro pajinas en 'jlio. Los que han dado a luz don Nicolas Antonio en su Bibliotheca, M. Pillet en la biografia citada, i el Mercurio Peruano en su nmero de 10 de marzo de 1791, en un artculo biogrfico de este autor, son mas o menos incompletos. Fundacin i grandezas histricas i polticas de la insigne ciudad ile los reyes, Li-

14 X. F u el sucesor de Pinelo don Antonio de Solis, afamado poeta lrico i cmico, que gozaba entonces de bastante crdito i tenia u n importante destino en la secretara de estado. Poseia u n a imajinacion rica, buen gusto en aquella poca de decadencia literaria, i conocimiento exacto de la propiedad i recursos de la lengua, prendas todas q u e lo constituan en el mejor escritor de su tiempo. E n cambio de esto, Solis carecia de erudicin histrica, i lo que es mas aun de espritu laborioso e investigad o r ; i le faltaba ese tacto esquisito que tuvieron sus antecesores H e r r e r a i Oviedo para dar a los hechos su verdadera esplicacion i a los hombres su exacta importancia. E l mismo ha dicho que su primer propsito fu continuar la historia que Antonio de H e r r e r a dej interrumpida en los sucesos de 1 5 5 4 ; pero ese* proyecto requera un gran estudio i una paciencia superior a la que debia exijirse de un poeta i de un retrico. Solis renunci a tan ardua empresa i se contrajo a la composicin de su Historia de la conquista de Mjico, t m a m e n o s vasto que el primero, pero mas dramtico i apropsito para una obra de formas literarias. Veinte i tres aos ocup el cronista en este trabajo, no empleados en el estudio comparativo de las diferentes relaciones ni en la compulsa de documentos, sino en distribuir artsticamente las materias, pulir frases orrectas i armoniosas e inventar sutilezas para adulterar los hechos que onsignaronen sus historias los primeros cronistas de la conquista., Sus modelos fueron los historiadores de la antigedad clsica, i particulai mente Tito L i v i o ; pero tom de ellos la parte estarna., la forma, los discursos, mas no el fondo histrico, la revelacin maestra de la organizacin social i poltica de los pueblos de la antigedad. E n una arenga de Tito Livio se encuentra bosqueja la una situacin: en todos los discursos de Solis no hai mas que retrica, altamente chocante cuando se la supone producida por indios rudos i groseros.
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L a historia de Solis se public en 1684, i desde luego alcanz una inmensa aprobacin, que ha mantenido hasta ahora. Se la ha traducido a casi todas las lenguas de Europa, i los crticos as espaoles como estranjeros entonan himnos de alabanza al hablar de ella ( l ) . B o u t e r ' w e k i
maHistoria de la villa imperial de Potos, descubrimiento i grandeza de su cerro. Relacin de las provincias de Minche i Lacandon. Dej tambin manuscritos sus Anales de Madrid, que se conservan en la Biblioteca Nacional de dicha ciudad, donde los consultan con gran inters los eruditos. (1) Pasan de veinte las ediciones que hai en espaol de la Historia de Mjico de .Solis. La mejor i mas hermosa en la de Sancha. Madrid, 1783-1784, 2 vol. in 4. con hermosos grabados. En 1741 public en Madrid una continuacin de Ja historia de Solis, i coneLltulo

15 Sismondi, Viardot i Ticknor han dejado mu atrs en sus encomios al abate Andrs al juzgar la historia de Solis ; pero ninguno de .ellos conoci otra cosa que su forma esterior, su estilo, sus imjenes, la distribucin i disposicin de su plan Los historiadores que han trabajado sobre los documentos, i los eruditos que han confrontado las diversas relaciones son los mejores jueces en la m a t e r i a ; i ellos, Barcia i Clavijero, Robertson i P r e s c o t t le han censurado su fondo histrico tanto como los crticos le han ensalzado sus formas acadmicas. X. Dos aos ' despus de la publicacin de su historia, i cuando apenas comenzaba a.saborear los elojios i aplausos, muri Solis en Madrid en 1686. A l poco tiempo eliji Carlos I I un sucesor para el cargo de cronista de Indias entre los cannigos que pululaban por toda E s p a a en aquella poca de frailes i autos de f, as como abundaban los poetas en tiempo de su antecesor. E l electo fu el doctor en teoloja don P e d r o F e r n a n d e z del P u l g a r , cannigo de la catedral de P a t e n cia, autor de u n a historia de esta ciudad i de un elojio del cardenal J i m n e z de Cisneros. Sus contemporneos, que no fueron jueces competentes, lo llamaron varn doctsimo. F e r n a n d e z del P u l g a r , en efecto, tenia algunos conocimientos; reunia libros, que conservaba cuidadosamente en aquel tiempo en que desde el rei hasta el artesano quemaban las historias i las comedias como obras contrarias a Dios. Esos libros fueron sus nicos ausiliares para el desempeo de sus tareas de cronista: no busc los documentos ni compuls los archivos: para l la palabra impresa con las aprobaciones del santo oficio tenia la autoridad del evanjelio. Con ellos compuso cuatro obras histricas sobre la Amrica: una continuacin de la historia de Indias de H e r r e r a hasta 1584, en cuatro to;nos, una historia de Mjico en dos, otra de la Florida en uno, i la Amrica eclesistica, o historia de las iglesias americanas en otro vo'.men. Todos ellos fueron escritos de su puo i letra, en grandes pliegos de papel i encuadernados en g r u e sos tomos con bastante esmero i orden. E s t a singular fecundidad no sorprende a quien se acerca a exami-

de segunda parte, don Ignacio de Salazar i Olarte. Comprende sta la historia de los sucesos subsiguientes a la toma de Mjico hasta la muerte de Cortes, escrita en ua"estilo tan hueco i altisonante, que casi no es posible lee la con seriedad. Los historiadores no la consultan: Preseott parece no haberla conocido; i apenas hai algn biblifilo que sepa de su existencia. Se percibe que el modelo de Salazar fu Solis; pero es una imitacin que por cierto no honra al orijinal. Parece que jamas se hubiese impreso un libro tan absurdo en su formas, i tan vaco en el fondo; i sin embargo, fu reimpreso en 1786.

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nar los libros que dej escritos, i que hoi existen en las bibliotecas ' pblicas o particulares. E l mismo no se atrevi a publicarlos: despus de confeccionados, encontr que solo habia reproducido los libros i m presos o manuscritos conocidos sobre la Amrica, ya tomando sus propias frases, ya cambiando su redaccin por otra con que no los mejoraba mucho. E n su Historia de la Florida habia copiado palabra por palabra la Relacin de la jornada que hizo a aquel pais el adelantado A l var N u e z , libro impreso en 1555, i en sus otras obras habia seguido servilmente los trabajos parciales q u e hallaba a la mano sobre los diversos paises que comprendia su historia. Pocas veces reducia a prosa las octavas de los poemas histricos, porque en su composicin cabia todo jnero de producciones, con tal que ahorrarn al buen cannigo del trabajo de investigacin. S u s libros han quedado manuscritos i olvidados, i es probable q u e nadie yaya a sacarlos del oscuro rincn en que encontraron un,asilo. XII. L o s trastornos de la monarqua espaola en los primeros aos del siglo X V I I I , o tal vez la falta de hombres estudiosos e inclinados a la historia americana, fueron causa sin duda que Felipe V descuidara el cargo de cronista de las Indias. E n 1718 fij para este destino el sueldo anual de 12,000 reales velln, mui cirecido en aquella poca, pero solo en 1735 nombr reemplazante a F e r n a n d e z del P u l g a r , q u e debi morir algunos aos antes ( l ) . E l sucesor fu don Miguel H e rrero de Espeleta, oficial de la secretara del despacho de estado i secretario del infante don Felipe, nombrado miembro de la academia de la historia en 1738, a los tres aos de la formacin de aquel cuerpo. E l nuevo cronista no ha dejado documentos para j u z g a r de sus a p t i t u d e s ; pero debia ser mui poca su laboriosidad cuando en 27 de febrero del ao siguiente a su nombramiento, se dirijia al consejo como ater rrorizado del trabajo que l imponia a cualquiera que quisiese emprender una tarea de esa naturaleza. P a r e c e que se le habia encomendado la continuacin de H e r r e r a hasta el ao de 1735; i como esta obra le pareciera irrealizable, se escus de emprenderla apoyndose en tres razones. L a primera, dice, es que para escribir con acierto la historia jeneral de Indias es preciso tener presente no solo los docu-

(1) Este fu el perodo en que el infatigable biblifilo Barcia hizo la reimpresin de los libros mas acreditados sobre la historia americana, tales como Herrera, Gareilaso, Gomara, Zarate, Torquemada, i muchos otros'. Este servicio vale mucho mas que la mayor parte de los trabajos de los titulados cronistas.

17 mentos pblicos sino los papeles mas reservados del consejo. L a segunda que si para la formacin de las ocho decadas, fu necesario ver tantas relaciones, instrumentos i noticias, como el mismo H e r r e r a declara, para continuar las diez i ocho decadas, que ocupan ciento i ochenta aos, es indispensable gastar una gran parte de la vida en rejistrar, ordenar i hacer juicio i eleccin de los infinitos papeles que forzosamente se habrn causado con tantos i tan varios sucesos como han acaecido en aquellas vastsimas rejiones. I la tercera q u e si por desgracia no se pueden j u n t a r todos los papeles necesarios para esta grande obra, es imposible continuarla sin el riesgo de faltar a la verdad i al honor del q u e la escriba, i de toda la nacin." E l cronista ignoraba tal vez q u e H e r r e r a habia empleado menos de veinte aos, i al mismo tiempo q u e trabajaba otras obras de largo aliento, en componer su historia de Indias, en la parte verdaderamente difcil, en el descubrimiento i conquista del nuevo m u n d o ; i que p r a l o s aos subsiguientes ni la t a rea era tan ardua, ni faltaban guias que pudiesen servir de luminares a u n investigador dilijente. Sin embargo, E s p e l e t a f u atendido por el consejo de Indias i por el rei, de tal modo que sin dar u n a plumada conserv su empleo i su sueldo durante quince aos, hasta su m u e r t e ocurrida en 1750. XIII. ! N o se limitaron a esto solo los favores q u e se dispensaron al cronista H e r r e r * d e Espeleta. E n 25 de setiembre de 1744, el rei habia concedido este oficio a la academia de la historia, reservando sin embargo a aquel el ttulo i sus emolumentos. Cuando por su m u e r t e esta corporacin crey entrar en el ejercicio de sus funciones, i aun se le notific por el consejo de Indias que podia dar principio a sus trabajos, u n nuevo nombramiento real vino a llenar la vacante, i a dejar sin cumplimiento la cdula anterior. E r a el nombrado el padre benedictino frai Martin Sarmiento, uno de los hombres mas eruditos i laboriosos q u e haya producido la Espaa. Como su maestro Feijoo, l tuvo el empeo de desterrar los errores i preocupaciones de su siglo i su patria, i como l public doctsimos tratados en que revelaba verdades desconocidas a sus contemporneos. P e ro Sarmiento habia dirijido su espritu a estudios mui diferentes de la historia americana; de modo que aun cuando desempe por cinco aos el cargo de cronista, nada hizo en su cumplimiento. Provisto en 1755 para la abada claustral de Ripoll en Catalua, el padre Sarmiento dej la corte renunciando su destino. L a sabia corporacin no anduvo menos remisa que los dos ltimos cronistas. Nombr u n a comisin encargada de revisar los libros sobre
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18 Amrica que le remitiera el consejo de Indias, comenz la formacin de u n a biblioteca americana, depsito en q u e deban reunirse libros impresos i manuscritos, i todo j enero de antigedades, i trat de la p u blicacin de los trabajos histricos que dejo inditos el clebre contendor de L a s Casas, J u a n Gines de Seplveda. E n mas de veinte aos de existencia, la academia no habia dado otro paso que la iniciacin de estos dos proyectos. Mientras este cuerpo marchaba con t a n t a lentitud, u n sabio escoces, Guillermo Robertson, a quien el rei de E s p a a habia cerrado sus a r chivos i dems depsitos de documentos, publicaba una historia de A m rica, que entonces asombr al mundo ilustrado i que hoi mantiene el crdito' i el respeto q u e adquiri el primer dia q u e vio la luz. L a academia espaola de la historia no fu la ltima en reconocer i en proclamar su mrito. E n el mismo ao en que el libro se public en E d i m burgo, tan luego como llegaron a E s p a a los primeros ejemplares, en sesin de 8 de agosto de 1777 fu aclamado socio correspondiente de la corporacin. U n o de sus miembros, don Ramn de Guevara, la t r a dujo al castellano en pocos meses; i la academia acord su impresin con notas ilustrativas i crticas, para lo cual alcanz la venia del rei i u n a autorizacin para consultar todo j enero de documentos. A l cabo de dos aos de tareas, Carlos I I I revoc su permiso: no quera que la obra inglesa fuese publicada en Espaa, creyendo tal vez que no era lisonjera para la nacin, i habia dispuesto la composicin de una historia espaola del nuevo mundo (1).
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XIV. No se hizo esperar el nombramiento de la persona encargada de llevar a cabo esta obra. P o r cdula de 17 de julio de 1779, dispuso el rei que se facilitaran en las secretarias de gobierno todo jnero de papeles, a u n comisionado para escribir la historia ce Amrica. E r a este don J u a n Bautista M u o z , filsofo valenciano que a los treinta i cuatro aos de edad habia alcanzado una j u s t a reputacin por diferentes trabajos i disertaciones en que trataba de hermanar la filosofa esperimental con los principios fundamentales del cristianismo. M u o z era en aquella poca uno de los raros pensadores espaoles que crean u n deber el combatir la filosofa escolstica en la enseanza de esta ciencia i en su aplicacin a los dems estudios, para suplantarla por las doctrinas modernas, a cuya sombra se desarrollaba rpidamente el espritu humano en el resto de la Europa. Desde una ctedra de filosofa en Valencia con sus

(1) Constan todos estos hechos de la introduccin histrica puesta a la cabeza del primer tomo de las Memorias de la Real Academia de la Historia.

19 lecciones, i desde la prensa con diferentes escritos de polmica, M u o z se declar en campen de la filosofa moderna, i en enemigo ' acendrado de todas las preocupaciones que la combatan en su patria (1). Muoz estaba demasiado empapado en ese espritu de la filosofa esperimental para que no lo aplicara al estudio de los documentos histricos. P a s en Madrid cerca de dos aos compulsando los archivos p blicos, i en marzo de 1781 comenz una larga peregrinacin por toda la pennsula, buscando cuanto papel o relacin tuviera referencia con la historia americana. Simancas i Sevilla, Cdiz i Lisboa fueron el campo de sus mas esquisitas investigaciones; i en las bibliotecas conventuales de casi toda Espaa encontr riquezas depositadas en los siglos a n t e riores e inesploradas hasta entonces. E l mismo ha esplicado su resolucin al encontrarse con tanto tesoro desconocido. Determin, dice, hacer en mi historia lo q u e han practicado en distintas ciencias naturales los filsofos a quienes justamente denominan restauradores. P s e m e en el estado de u n a duda universal sobre cuanto se habia publicado en la m a t e ria, con firme resolucin de apurar la verdad de los hechos i sus cir_ cunstancias hasta donde fuese posible en fuerza de documentos ciertos e incontrastables: resolucin que he llevado siempre adelante sin desmayar por lo arduo del trabajo, lo prolijo i difcil de las investigaciones (2). Siete aos dur la peregrinacin histrica de D . J u a n Bautista M u oz (3). E n 1788 volvi a Madrid trayendo consigo u n a preciosa coleccin de materiales para la composicin de su historia. E n los archivos i bibliotecas habia hecho copiar bajo su inmediata inspeccin i v i j i lancia todos los documentos o relaciones inditos que juzgaba de gran importancia, i habia estractado por s mismo los procesos i dems d o c u mentes de u n inters secundario. Su coleccin formaba u n cuerpo co- '
;

(1) Sempere i Guarinos, Ensayo de una InhVoteca espaola dlos mejores escritores de reinado de Carlos III, publica una resea de los trabajos que compuso Muoz en este jnero. (2) Prlogo a su Historia del nuevo mundo, pj. V. (3) Durante este tiempo, Muoz mantuvo una estrecha correspondencia con los ministros de Carlos I I I , de quien alcanz en 785 la orden de trasladar a Sevilla todos los documentos americanos que se encontraban en Simancas confundidos con los referentes a la historia de Espaa, para organizar en la Lonja de aquella ciudad el precioso archivo de Indias. En o', archivo del cabildo de Sevilla, en un tomo marcado A 4, encontr copia de la correspondencia que con este motivo tuvo Muoz con el ministro de ultramar don Jos de Galvez. Cean Bermudcz, que fu tino de los mas entendidos i dilijentes archiveros de Indias, ha dado noticia de I03 trabajos consiguientes a la traslacin de los documentos i formicion del archivo en la nota que puso a la pj. 134 del tomo I I de las Noticias de los arqwtec'.os de Espaa de Llaguno i Amirola.

20 mo de ciento treinta volmenes in-folio, perfectamente ordenados i escritos, de tal manera que hasta hoi es el mas rico i mas arreglado arsenal de noticias i documentos para la historia del descubrimiento i conquista del nuevo mundo. Navarrete ha encontrado all el material para la mayor parte de los cinco tomos de su aplaudida Coleccin de viajes de los espaoles (1). Buckinghan Smith ha sacado de ella un interesante volumen de documentos referentes a la Florida. M . G a y copi de algunos de sus tomos las cartas de Valdivia a Carlos V i otros documentos histricos. L a historia de la conquista de Chile por Gngora Marmolejo, formaba u n tomo de la coleccin de copias de Muoz (2). D e otros volmenes de la misma sac Prescott los documentos con ha formado la historia de las conquistas del P e r i de Mjico. I e l p s pai*a su historia inglesa de la Conquista espaola en Amrica, no ha conocido mas documentos que los aglomerados por aquel laborioso e infatigable investigador. Muchos de los manuscritos publicados en francs por T e r n a u i Compans son estractados de aquella preciosa coleccin. I sin embargo, todava se puede sacar algunos volmenes de piezas inditas de aquel rico tesoro de documentos (3). Desgraciadamente, si Muoz anduvo tan feliz en, sus investigaciones, la fortuna no lo favoreci en sus trabajos sucesivos. A pesar de una real orden, la academia le neg la entrada a su biblioteca, celosa de que u n estrao a la sabia corporacin viniera a suplantarla en el cargo de cron i s t a de Indias. F u necesario salvar las dificultades que opona el amor propio de los acadmicos incorporando en ella a M u o z (setiembre de.1=78/8), que habia de ser uno d e s s miembros mas tiles i laboriosos i habia ce enaltecerla con importantes trabajos (4). l T r e s aos emple en la confeccin de su primer tomo, que present al rei en agosto de 1791. D e orden de Carlos I V , que acababa de suceder a su p a d r e ' e n el trono espaol, se pas a la academia para su
(1) Esta asercin, que parecer una hereja literaria al que no haya estudiado la coleccin de Muoz, ha sido asentada ya por un erudito historiador brasilero, F. A. Varnhaghen en un folleto publicado en Pars en 1858, con el ttulo de Examen de quelques points de Vhistoire duSres. Vase la pajina 25. El estudio de los manuscritos de Muoz me ha dado la misma conviccin. (2) Este tomo en copia se encuentra en la biblioteca del palacio en Madrid. El orijnal perteneci a D. Luis de Salazar, i se conservaba en el convento de benedictinos de aquella ciudad, donde lo copi Muoz. Hoi se halla en la biblioteca de la academia de la historia. (3) La coleccin de Muoz se halla hoi repartida en varias bibliotecas. La parte mas rica,' sin embargo, se encuentra en la biblioteca de la academia de la historia de Madrid. La de palacio posee tambin varios tomos mui apreciables. "(4) Las Memorias de la ac lemja contienen dos interesantes trabajos de Muoz, un Elojio de Antonio de Lebrija, i una historia del culto de la Vrjen de Guadalupe en Mjico. Vase los tomos 3. i 5.

21 examen i revisin; i se dio principio a la tarea con bastante lentitud, i al parecer con mui mala voluntad hacia su autor. U n a comisin examinadora lo j u z g digno de recomendacin; pero la academia quiso r e v i sarlo por s misma, i entonces comentaron las dilaciones, i los fastidios para Muoz. Necesario fu que el rei lo arrancara de manos de tales censores, para darlo a la prensa, como se hizo en 1793. E s t e tomo, que comprende los primeros ocho aos de la Historia del nuevo mundo, fu todo lo que alcanz a publicar. L o s sabios estranje. ros hicieron justicia a ese libro escrito con elevacin i filosofa, i formado despus del mas maduro estudio: en I n g l a t e r r a i Alemania se hizo su traduccin, i desde entonces ha sido citado con elojio por cuantos lo han conocido. Solo en E s p a a no alcanz igual boga: el pblico lo recibi con frialdad, i aun aplaudi u n a crtica amarga e injusta que se le hizo. U n jesuita americano, el P . Francisco I t u r r i , natural de Santa F del P a ran, public u n folleto recargado de sutilezas e injenio para torcer el sentido de las palabras de M u o z , i encontrar motivos de crtica en las pajinas de su historia (1). Mientras este folleto era mui aplaudido, la defensa de M u o z fu apenas leida, i como si tanto contratiempo hubiera doblegado su espritu, el historiador disminuy su actividad a tal punto, que a la poca de su m u e r t e , ocurrida en julio de 1799, solo se encontr en su gabinete los manuscritos del primer libro del siguiente tomo de su historia (2). XV. M u o z es el ltimo escritor espaol, aquien pueda llamarse cronista de las Indias: L o s interesantes trabajos publicados por don M a r t i n F e r n a n d e z de N a v a r r e t e pertenecen a otra esfera, mas til sin duda para los futuros historiadores que muchas de las crnicas que compusieron los historigrafos de oficio. H a s t a hoi, sin embargo, est vijente la real cdula de Felipe V de 25 de octubre de .1744, por la cual la academia fu nombrada cronista def nuevo mundo. Olvidada por largo tiempo de esta obligacin, ha manifestado desde hace pocos aos que quiere prestarle mas atencin de la que hasta entonces habia recibido. E n 1851 ha emprendido la lujosa edicin de la inestimable historia de Oviedo, que se ha terminado felizmente bajo los auspicios del acadmico don J o s A m a d o r de los Rios.

(1) Carta crtica de la historia de Amrica, etc., etc., escrita en Roma i publicada en Madrid en 1797. Ha sido reimpresa en Buenos Aires en 1818. (2) Ha sido reproducido casi al pi de la letra por Navarrete en la introduccin a su tomo 3. de la Coleccin citada El orijinal se conserva en la biblioteca de la academia de la historia.

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U n ao despus, el ilustrado seor D . Pascual de Gayangos insert en u n tomo del Memorial histrico de dicha corporacin u n trabajo mas modesto que la historia de Oviedo, pero tambin mas til para la historia chilena, la relacin del capitn Alonso de Gngora Marmolejo. P o r fortuna, la academia no tiene que salir de su biblioteca para encontrar libros importantsimos que dar a luz. Ella posee uno de los mas ricos depsitos que haya en el mundo de tesoros preciosos i casi desconocidos para la historia americana. F a l t a solo que la laboriosidad infatigable e ilustrada de algunos de sus miembros se comunique a t o da la corporacin.