ECOLOGÍA Y MEDIO  AMBIENTE

ECOLOGÍA Y MEDIO  AMBIENTE 
SEXTO TRIMESTRE  COMPILADOR:  Biol. Hilda Diana Sánchez  Juárez. 

Xalapa de Enríquez, Ver., Abril de 2010.

....................4.... RELACIONES INTRAESPECÍFICAS ........4......... 1  1........................... Crecimiento.........3..........................4......................... Distribución según la latitud... 16  2.......1......... ............... RELACIONES INTERESPECÍFICAS..........1................................. Componentes funcionales del ecosistema...............................  Antecedentes históricos de la Ecología................. ....... 27  2. 22  2..................ECOLOGÍA Y MEDIO AMBIENTE  ÍNDICE  Unidad 1................................................................ FACTORES BIÓTICOS ....................................................2............4........... 14  2...4...............................................3.......... ............1.......................... 31  2.............. 36  Unidad 3... Introducción a la Ecología...... 24  2.......... Generalidades del ecosistema........................1...............3....................... 9  1.....................2................................. ................................................ 1  1... 38  3......................5....... NIVELES DE ORGANIZACIÓN EN ECOLOGÍA ...2.......... Papel de los Organismos ....... ..................... NIVELES TRÓFICOS EN LOS ECOSISTEMAS (CADENAS DE  ALIMENTOS)....................................................... 7  1..................................... Relación de la Ecología con otras Ciencias.....................3..............1.. Divisiones de la Ecología........3... 34  EJERCICIOS Unidad 2.......... Estructura de la comunidad biótica........................................................2...1.......................................................... . 11  EJERCICIOS UNIDAD 1................................................4............... Introducción a la Ecología................................................... técnicas y herramientas de estudio de la Ecología.............................................. Componentes estructurales del ecosistema. 16  2........................ 46 II  .........4.................... Factores Abióticos..... 32  2.......................... 41  3................................................................................................... 30  2............ Componentes del ecosistema.......... 12  Unidad 2.............. Métodos...........................4........... Dinámica de poblaciones.......................................................................................6.......................... ... El Ecosistema................................................3............................. 44  3......4.......... 16  2................................................................... La comunidad biótica............ El Ecosistema .....7 PIRÁMIDE DE ENERGÍA ... Biomas..........4..................................................... 38  3.....................................................1................................. 45  3................................. 14  2....................... 22  2............................2.............

......... 83  Ejercicios unidad 4.........................1.......................................................... 61  4............3..................................................... CONTAMINACIÓN AMBIENTAL URBANA .................................... Impacto ambiental ............9....5...2..2. ............. Impacto ambiental........................................ Realidades y perspectivas ..................................................... 83  Referencias........... 58  4. CAMBIOS CLIMÁTICOS POR LA CONTAMINACIÓN AMBIENTAL ..... Salud ambiental en el desarrollo sustentable: riesgo transicional ..................... 55  4................................................. EFECTOS DE LA RADIACTIVIDAD ............... Recursos Naturales......... .............4....................................................... La comunidad biótica ..................................... 69  4............................................................................................2..................4. ................................................................................. Salud ambiental........................ ........3....................................... El problema interdisciplinario de salud y ambiente.4........................... Percepción de la salud ambiental en el desarrollo sustentable...................6. Explotación y manejo conservacionista de los recursos......................... 72  4...............9.....................................................2........................................................... Biosfera........................................................................................................9.......3......................... Estrategia de atención a la salud ambiental: saneamiento básico y  calidad ambiental.......... 60  4.......................5. 71  4..4......9.. La educación ambiental ................... 81  4..................... DESTRUCCIÓN DEL OZONO .. 75  4.......... CONTAMINACIÓN AMBIENTAL INDUSTRIAL ..................................... 81  4............ 82  4................... Objetivos de la educación ambiental formal ........ Definición de Salud Ambiental ....1.. 63  4...... Contaminación ambiental............................ Explotación y Manejo....... 78  4......3............1.... 79  4.......8............................................................4................2...............9............................................................. 79  4..............8................................ 73  4........7................... Impacto Ambiental......... 69  4..............................8..................2............. Desarrollo Sustentable...............................1.... 85 III  ....... Explotación extractiva ...............1................. 72  4.........2....4................... 52  EJERCICIOS Unidad 3....... 75  4................................. 55  4................. 68  4....................... 53  Unidad 4........................9..

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  incursionó  en  forma  anticipada  en  la  etología  (comportamiento  de  los  animales). También asociaron a los diversos estados de salud  del  hombre  con  los  cuatro  elementos  esenciales  de  la  materia.  Asimismo.  de  las  plantas  y  los  animales  que  lo  rodean. los conocimientos metodizados sobre el  medio natural han tenido un desarrollo poco uniforme.1. que siempre se ha visto en la necesidad  de  tener  un  conocimiento  preciso  de  su  medio.  Los conceptos de Aristóteles sobre la vida y la naturaleza lo llevaron  a  establecer  relaciones entre los  organismos. etc.  Complementariamente. nació Aristóteles.  así  como  entre  éstos y el  medio.  Aunque  esta  necesidad siempre ha persistido. I ntroducción a la Ecología  1.  padre  de  la  medicina.  La  ecología  es  una  rama  de  la  biología  y.  Hacia  el  año  400  A.  por  lo  mismo. alimentación.  El hombre desde sus orígenes. ha estado en permanente relación con  el medio ambiente; es por ello.  al  hacer  observaciones  detalladas sobre el comportamiento de las abejas.  el  libro  más  antiguo  que  se  conoce  sobre  medicina. 1  .  propuestos  desde  muchos  años  atrás:  tierra.Unidad 1.  de  las  fuerzas  de  la  naturaleza.C.  sus  antecedentes se remontan al origen de esta ciencia. de algunos peces y el  tiburón. quien fuera discípulo de Platón y  el  primer  gran  incursionista  de  la  biología..C.  Hipócrates. comportamiento.  Hizo  especial  énfasis  en  la  reproducción.  escribió  Corpus  hippocratiom.  Escribió  obras  relativas  a  la  historia.  vida  y  fisiología  de  los  animales.  fuego  y  agua;  es  decir.. También estudió los hábitos y la biología de algunas especies de  cefalópodos  (pulpos)  y  de  mamíferos  como  ballenas.  Antecedentes históricos de la Ecología.  En el año 384 A.  marsopas  y  delfines.  aire.  ya  se  perfilaba  la  conciencia  de  la  relación  entre  el  hombre  y  su  ambiente.  Hipócrates  y  sus  colegas  hicieron  uso  de  diversos  tipos  de  plantas medicinales.  en  el  cual  ya  se  involucran  conocimientos  biológicos.

Otro  gran  estudioso  que  ahora  reconoceríamos  como  biólogo  botánico  fue  Teofrasto,  quien  nació  en  el  año  380  A.C.;  fue  alumno  de  Platón  y  Aristóteles.  Escribió  el  libre  Historia  de  las  Plantas,  en  el  cual  se  describen  los  conocimientos  populares  sobre  las  plantas  comunes  que  había en esa época. También estudió diversos aspectos reproductivos y  fisiológicos de algunas monocotiledóneas y dicotiledóneas.  Después de Teofrasto vinieron Herófilo, Dioscórides, Plinio y Galeno, que  incursionaron  en  diversas  áreas  de  la  biología  y  la  medicina,  y  de  los  cuales se han recopilado diversas obras escritas.  Posteriormente, cuando decayó la cultura  grecorromana, se inició en un  período  aproximado  de  1400  años,  conocido  como  la  época  del  oscurantismo  (200  años  A.C.  a  1200  D.C.).  En  este  lapso  el  saber  decreció en todas las áreas. Después de este período, los conocimientos  biológicos  tomaron  nuevos  bríos.  Apareció  el  naturalismo  del  siglo  XIV,  representado  por  grandes  viajeros  y  narradores  que  descubrieron  y  describieron lugares y organismos nunca antes vistos por los europeos.  Algunos de estos viajeros fueron Marco Polo, Vasco de Gama y Cristóbal  Colón. La belleza de la naturaleza también y se vio reflejada en el arte  de Botticelli y Leonardo Da Vinci.

Consecuentemente  aparecieron  científicos  precursores  de  la  zoología  (parte  de  las  ciencias  naturales  que  estudia  los  animales),  la  entomología  (parte  de  la  zoología  que  se  dedica  al  estudio  de  los  insectos),  la  taxonomía  (parte  de  la  historia  natural  que  trata  de  la  clasificación  de  los  seres),  la  embriología  (estudia  el  desarrollo  embrionario de los organismos), etc.  En 1560 y 1600, los conocimientos biológicos se empezaron a conformar  como  ciencia  moderna.  Los  impulsores  de  este  acontecimiento  fueron  Francis Bacon, M. Mersenne, Pedro Gassendi y René Descartes, quienes  introdujeron  conceptos  de  filosofía  y  análisis  en  los  fenómenos  de  la  naturaleza; de esta forma surgió el método científico.  En  1800,  Georges  Couvier  publicó  un  trabajo  relativo  a la  evolución  de  los elefantes y en su teoría declaró que hay una relación directa entre la  función de un órgano y el modo de vida de los animales; a este hecho lo  llamó  Principio  de  Correlación.  Fue  el  precursor  de  los  estudios  científicos sobre los organismos ya extintos y fosilizados.  Sin embargo, Couvier opinaba que las especies siempre habían sido fijas  e  inalterables  y  que  los  fósiles  existían  debido  a  que  en  algunos  momentos  de  la  historia  de  la  Tierra  hubo  grandes  catástrofes  que  determinaron  la  desaparición  de  enormes  cantidades  de    organismos,  cuyos  restos  se  preservaron  a  lo  largo  del  tiempo.  No  creía  en  la  aparición de nuevas especies. El conocimiento estaba en el umbral de la  aparición  conceptual  de  la  ecología,  momento  oportuno  para  relacionar  la evolución de los organismos con los cambios del ambiente.  Entre 1800 y 1830, la geología tuvo un repunte extraordinario; ligada a  la biología, dio origen al surgimiento de la paleobiología científica.  Las  publicaciones  de los  grandes viajeros  naturalistas,  como  Hooker,  J.  Müller,  Maury,  Nares,  Humboldt  y  Darwin,  entre  otros,  sentaron  las  bases  de  la  biogeografía,  es  decir,  de  la  distribución  de  los  diferentes  tipos  de  organismos  en  los  diversos  rincones  terrestres  y  acuáticos  del  planeta; por lo tanto, ya se advierte una conciencia específica producto  de  la  observación,  de  la  relación  entre  los  tipos  de  ambientes  y  la  distribución de las especies animales y vegetales.  El  ordenamiento  científico  de  los  conceptos  ecológicos  para  llegar  a  la  definición de ecología se dio entre 1800 y 1900; es decir, a la ecología

se  le  reconoce  como  ciencia  hasta    hace  poco  menos  de  200  años.  Así  fue  como  en  1809,  el  evolucionista  Lamarck  hizo  clara  alusión  a  la  relación entre la adaptación de los organismos y los cambios del medio.  En  1811,  St.  George  Jackson  acuño  el  término  hexicología  y  lo  definió  como  el  estudio  de  las  relaciones  existentes  entre  los  organismos  y  su  ambiente,  considerando  la  naturaleza    de  la  localidad  que  habitan,  la  temperatura  e iluminación y  sus  relaciones  con  otros  organismos  como  enemigos, rivales o benefactores accidentales o involuntarios.  Alrededor de 1838, Charles Darwin, Thomas Malthus y Alfred R. Wallace  concibieron los mecanismos de distribución de las especies afines y de la  selección  natural,  en  los  cuales  claramente  incluirían  aspectos  relacionados con los organismos, el medio y la supervivencia.  En 1859, Isidoro Geoffroy St. Hilaire propuso el término etología para el  estudio  de  las  relaciones  de  los  organismos  dentro  de  la  familia  y  la  sociedad,  en  su  conjunto  y  en  la  comunidad;  no  obstante,  fue  Henry  Thoreau  quién  acuño  el  término  ecología.  Aunque  hay  algunas  discrepancias  al  respecto,  se  acepta  que  Ernst  Haeckel  fue  el  iniciador  de  los  estudios  formales  de  las  relaciones  entre  los  seres  vivos  y  su  medio,  además  de utilizar  este  término integralmente  para  señalar   las  relaciones entre los organismos y su medio (1886).  En  un  principio,  Haeckel  entendía  por  ecología  a  la  ciencia  que  estudia  las  relaciones  de  los  seres  vivos  con  su  ambiente,  pero  más  tarde  amplió  esta  definición  al  estudio  de  las  características  del  medio,  que  también  incluye  el  transporte  de  materia  y  energía  y  su  transformación por las comunidades biológicas.

  Invade  esos  terrenos  y  los  de  otras  disciplinas  establecidas  y  respetadas. consideraba que la ecología era «la ciencia de la  comunidad».  Debe  admitirse  que el ecólogo tiene algo de vagabundo reconocido; vaga errabundo por  los cotos propios del botánico y del zoólogo.  mucho  mayor  que  la  de  Mivart  o  St.  Hilaire.  el  término  etología  de  St.  Su  campo  de  investigación  abarca  todos  los  aspectos  vitales  de  las  plantas  y  animales  que  están  bajo  observación."  La  gran  influencia  de  Ernest  Haeckel  en  sus  días.  y  sus  ambientes. sus reacciones frente al ambiente y entre sí y la  naturaleza  física  y  química  de  su  contorno  inanimado.  Independientemente  de  dar  una  definición  precisa. 5  . Este punto  ha sido claramente expresado por el ecólogo inglés A. creando nuevos  términos como "phylum" y "ecología. El que tales principios existen es una suposición básica ­y un  dogma­  para  el  ecólogo. Como muchos de los campos de la biología contemporánea.  su posición sistemática.  que  implica  el  concepto  de  interrelaciones  entre  los  organismos  y  el  ambiente.  Frederick Clements. del taxónomo.  Por  ejemplo.  Hilaire  se  ha  convertido  posteriormente  en  sinónimo  de  estudio  del  comportamiento  animal. 16 de febrero 1834 ­ Jena.  Como  es  sabido.  la ecología es multidisciplinaria y su campo es casi ilimitado.  el  ecólogo  inglés  Charles  Elton  definió  la  ecología  como  la  «historia  natural  científica»  que  se  ocupa  de  la  «sociología  y  economía  de  los  animales».  la  esencia  de  la  ecología se encuentra en la infinidad de mecanismos abióticos y bióticos  e  interrelaciones  implicadas  en  el  movimiento  de  energía  y  nutrientes.  que  regulan  la  estructura  y  la  dinámica  de  la  población  y  de  la  comunidad. quizá demasiado ampliamente.  ha  sido  objeto  de  interpretaciones  algo  distintas  y  quizá  más  profundas  desde  1900. del geólogo. Macfadyen:  La  ecología  se  ocupa  de  las  interrelaciones  que  existen  entre  los  organismos  vivos.  del etólogo. del químico y hasta  del  sociólogo.1  Ernst Heinrich P hilipp  A ugust Hae ckel (* Potsdam.  y  éstos  se  estudian  con  la  idea  de  descubrir  los  principios  que  regulan  estas  relaciones. como «el estudio  de la estructura y función de la naturaleza» .  y  el  ecólogo  norteamericano  contemporáneo  Eugene  Odum la ha definido. del fisiólogo. 9 de agosto de 1919)  fue  un biólogo y filósofo alemán que popularizó el trabajo de Charles Darwin en Alemania.  El  poner  límite  a  sus  divagaciones  es  realmente  uno  de  los  principales  problemas  del  ecólogo  y  debe  resolverlo por su propio interés.  vegetales  o  animales.  La  definición  de  Haeckel. del meteorólogo.  explica  la  poca  aceptación  de  los  términos  etología  y  hexicología  y  la  adopción  común  del  término  ecología  de  Haeckel.  Un  norteamericano  especialista  en  ecología  vegetal. del físico.

 Incluso.  es  provechosa  para  conservar  y/o  explorar racionalmente los recursos naturales.  su  terminología  ha  sido  mal  empleada  para  explicar  un  evento  ecológico; por ejemplo.  Sin  embargo  no  se  puede  dejar  de  mencionar  la  existencia  de  ecologistas  (que  se  dedican  a  la  política  ecológica  ambiental)  y  naturalistas  o  ambientalistas  que.Sin embargo.  se  ha  utilizado  en  algunas  actividades  y  declaraciones  ecologistas    hechas  por  personas  que  hacen  actividad  política  y  que  toman  como  base  de  sus  preceptos  algunos  principios  ecológicos. No obstante.  por  primera  vez  se  estructuró  la  ecología  general  para  abarcar  el  estudio  de  todos  los  organismos  vivos  interaccionando  entre  sí  con  su  medio.  Éste  es  el  motivo  por  el  cual  su  conocimiento  metódico  no  ha  sido  lo  suficientemente difundido y popularizado.  Las  corrientes  ecologistas  y  ambientalistas  actuales  han  sido  particularmente  importantes  y  dignas  de  llamar  la  atención;  de  hecho  han contribuido eficazmente a incrementar la cultura ambiental en todo  el mundo.  y  que  es  la  persona  que  estudia  científicamente  la  ecología.  De  la  misma  manera.  recuérdese  que la  ecología  como  ciencia  no  tiene  más  de  200  años;  de  hecho  fue  a  partir  de  1930  que.  en  general.  Cualquier  profesión.  Cabe mencionar que un ecólogo es aquel que estudia y reconoce las  relaciones  entre  los  organismos  y  su  medio. 6  .  son amantes y protectores empíricos de la naturaleza. hay artículos periodísticos en los cuales se habla  de que “se va a acabar la ecología” o “hay que recuperar a la ecología”.  en  general. en muchas ocasiones.  etc. es necesario  no mezclar las actividades para que ninguna de ellas caiga en demérito  popular o científico.  disciplina  u  ocupación  relacionada  con  la  ecología  es  buena  y.

  etc.  Complementariamente.  Poco  antes  de  que  Haeckel  pusiera  en  circulación  la  palabra  ecología  y  en  que  ésta  se  desarrollara  como  ciencia  de  manera  independiente. el medio o el ambiente es todo aquel lugar  en donde existen  y coexisten los seres vivos.  El  ambiente  es  el  escenario  de  la  vida  humana  y  de  sus  actividades  biológicas.  la  fauna.  esto  es.    describe  como  está  formada  la  naturaleza  y  cómo  funciona. ha  llegado a constituirse en una ciencia importante que ha desarrollado una  amplia  relación  con  otras  ciencias  y  disciplinas.2. creándose complejas redes de actividades biológicas  y  fisiológicas  en  las  cuales  hubo  flujo  de  energía  procedente  del  Sol;  ésta era transformada por las plantas en energía química y transferida a  los animales.  De  hecho.  las  plantas  y  los  animales  (incluido  el  ser  humano) y sus relaciones con el medio en que viven.  el  hombre  coexiste  con  los  demás  organismos.  En  el  medio  ambiente. surge la ecología. pues se limita al estudio  de  los  microorganismos.  la  ecología  está clasificada dentro de las ciencias naturales. Relación de la Ecología con otras Ciencias. A partir de este momento empezó  la interacción de éstos con el medio.1.  Con  el  paso  del  tiempo  y  con  el  cúmulo  de  conocimientos  acerca  de estas interacciones biológicas.  es  el  conjunto  de  elementos biológicos.  económicas  e  industriales;  es  la  fuente  de  sus  alimentos.  sociales. En su evolución.  sus  materias  primas  y  sus  recursos  naturales  en  general. Es el suelo.  la  ecología  estudia  las  relaciones  que  existen  entre  los  organismos  o  grupos  de  organismos  y  su  medio.  la  flora.;    es  decir. el  agua.  Posteriormente  nuestro  planeta  se  fue  poblando  con  formas  de  vida muy diversas.  ya  se  había  llegado  a  la  conciencia  plena  de  que  la 7  . en su lucha por la existencia.  Desde  el  punto  de  vista  científico.  La relación entre los organismos y el ambiente se remonta a más  de  3500  millones  de  años.  el  aire. químicos y físicos que integran la biosfera. el subsuelo.  cuando  los  primeros  organismos  vivos  hicieron su aparición sobre la Tierra.

  se  reproducen  y  mueren.  Para  la  Ecología  la  Geografía  es  una  disciplina  muy  importante  a  causa de la distribución específica de los seres vivientes sobre la Tierra. desde  los  productores.  Por  lo  mismo. intercambiando materia y energía. las proyecciones y extrapolaciones cuando  los  Ecólogos  tratan  con  información  específica  acerca  del  número  y  la 8  .  Bajo  esta  perspectiva.  Así.  por  ejemplo.  hasta  las  bacterias. cómo está formada y como funciona.  Los  seres  vivientes también pueden modificar la geología de una región.  la  visión  de  la  ecología  respecto  a  la  naturaleza  tiene  un  nuevo  enfoque  de  análisis  y  de  síntesis.  que  aprovechan  la  energía  lumínica  para  producir  compuestos  orgánicos  complejos. Con todo este  acervo  científico  como  antecedente.distribución  de  las  especies  afines  obedecía  a  las  características  del  clima.  En  este  interactuar.  con  lo  cual  se  pudo  explicar  claramente  cómo  es  que  los  organismos  viven  en  diferentes  hábitats  del  planeta.  La  Química  se  usa  en  Ecología  porque  todos  los  procesos  metabólicos  y  fisiológicos  de  los  biosistemas  dependen  de  reacciones  químicas. por ejemplo  para el cálculo.  etc.  Sólo  faltaba  interrelacionar  científicamente a las especies entre sí y con el ambiente.  la  fisiología.  generan  un  nuevo  concepto  biológico  integrador  que  explica  los  eventos  de  la  naturaleza.  los  organismos  nacen.  humedad. los  seres  de la  naturaleza  no  viven  aislados  sino  que están estrecha e indiscutiblemente relacionados con el medio biótico  y abiótico que los rodea.  en  conjunto.  La  Ecología  se  relaciona  con  la  Geología  porque  la  estructura  de  los  biomas  depende  de  la  estructura  geológica  del  ambiente.  la  Ecología  utiliza  a  la  Física  porque  todos  los  procesos bióticos tienen que ver con la transferencia de energía.  Hacia  la  ecología  se  enfocan  conceptos  biológicos  básicos  que.  que  obtienen  energía  química  mediante  la  desintegración  de  las  estructuras  moleculares de otros organismos.  nació la  ecología  como  una  ciencia  integradora  de  muchas  disciplinas  y  de  otras  ciencias.  Ya  había  nacido  la  biología. la estadística.  Así  pues.  se  relacionan.  la  paleobiología  y  la  oceanología.  suelo.  agua.  la ecología requiere de disciplinas y ciencias  auxiliares  que  expliquen  estos  fundamentos  propios  de  los  seres  vivos.  además  de  recurrir  a  las  ciencias biológicas básicas.  su  distribución  y  entre  otras  cosas  su  abundancia.  Además.  crecen.  los  seres  vivientes  hacen  uso  de  las  substancias  químicas que se encuentran en el entorno.  Las matemáticas son imprescindibles para la Ecología.

  e  interdisciplinaria  porque  es  abordada  por  profesionistas  de  muy  diversas  corrientes  que  han  permitido  una  conceptualización  global.  la  histología. la evaluación de la biomasa.  la  botánica.distribución de las especies.  le  ha  provisto  la  metodología  y  terminología para expresar los problemas ambientales.  la  bioquímica.  de  aquellas  ciencias  que  se  asocian  con  el  estudio  de  los  niveles  de  organización  de  la  ecología. que son las ciencias y disciplinas auxiliares. la  biología. la extensión de las comunidades y la biodiversidad.  y  muy  especialmente. y para relacionar el clima regional con  la distribución de los organismos sobre el planeta. y para  cuantificar las presiones del entorno en un bioma dado. la  ecología no  podría  funcionar  como  ciencia  aislada.  La  ética  promueve  los  valores  contenidos  en  el  ambientalismo  científico..  Sin  estas  aportaciones  multi  e  interdisciplinarias. La  Climatología  y  la  Meteorología  ayudan  a  los  Ecólogos  para  saber  cómo  los  cambios  regionales  o  globales  del  clima  aumentan  o  reducen  las  probabilidades  de  supervivencia  de los individuos.  la  estadística.  la  citología.  la  taxonomía.  de  las  que  toma  materiales  y  conocimientos  para  elaborar  teorías  propias  mediante  modelos  muchas  veces  matemáticos. y para ello es necesario la acción conjunta  de  la  climatología. Aún así. la  fisiología.  1.  etc. 9  .  así  mismo. la  zoología.3. Divisiones de la Ecología.  la  nutrición. forzosamente se requiere estudiar a  ambos y a dichas relaciones.  La  ecología  es  una  ciencia  integradora  porque  relaciona  a  la  mayoría  de  las  disciplinas  del  saber.  se  puede  considerar  que  el  mantenimiento  de  la  biodiversidad  y  sus  objetivos  relacionados  han  provisto  la  base  científica  para  expresar  los  objetivos  del  ecologismo  y. el crecimiento  demográfico. la  edafología.  las  poblaciones  y las  comunidades en una región dada.  La Climatología y la Meteorología son disciplinas significativas que  ayudan  a  los  Ecólogos  a  entender  cómo  las  variaciones  en  las  condiciones del clima en una región dada influyen en la biodiversidad.  pues  para  estudiar  las  relaciones  que  existen  entre  los  organismos  o  grupos de organismos y su medio.  Como  disciplina  científica  en  donde  intervienen  diferentes  caracteres la ecología no puede dictar qué es "bueno" o "malo".

 El espacio isotrópico que utilizan.  Biogeografía: es la ciencia que estudia la distribución de los seres  vivos sobre la Tierra. así como los procesos que la han originado.  La ecología microbiana es la rama de la ecología que estudia a los  microorganismos  en  su  ambiente  natural.  En  los  últimos  años  se  han  logrado  numerosos  avances  en  esta  disciplina  con  las técnicas disponibles de biología molecular. La superficie de la Tierra no es uniforme. tuvieron su origen en la economía.  los  esquemas  teóricos  de  localización  es  tan  solo  una  construcción  matemática del espacio. no fue sino hasta los 70s que se reunió 10  .  Los  estudios  preliminares  se  centraron  principalmente  en  los  impactos  de  los  visitantes  en  áreas  naturales.  recibiendo  parte  de  sus  fundamentos  de  especialidades  como la Climatología y otras Ciencias de la Tierra. o suponen. la base de la existencia de las selvas y de  los  sistemas  agrícolas.  Esta  disciplina  provee  de  la  base  formal  para  la  enunciación  de  gran  parte  de  la  ecología teórica.  por  tanto.  una  rama  de  la  biología.  Es  una  ciencia  interdisciplinaria. La  disciplina que integra ambas ciencias es la economía ecológica.  Por  otra  parte. ni en toda ella existen  las mismas características.  Mientras  que  los  primeros  estudios  sobre  impactos  humanos  datan  de  finales de la década de los 20.  los  cuales  mantienen  una  actividad  continua  imprescindible  para  la  vida  en  la  Tierra.  La ecología matemática se dedica a la aplicación de los teoremas y  métodos matemáticos a los problemas de la relación de los seres vivos  con  su  medio  y  es.  Los  mecanismos  que  mantienen  la  diversidad  microbiana  de  la  biosfera  son  la  base  de  la  dinámica  de  los  ecosistemas  terrestres.  entre  otros.La  economía  y  la  ecología  comparten  formalismo  en  muchas  de  sus  áreas;  algunas  herramientas  utilizadas  en  esta  disciplina.  La  ecología  de  la  recreación  es  el  estudio  científico  de  las  relaciones  ecológicas  entre  el  ser humano  y la  naturaleza  dentro  de  un  contexto  recreativo.  como  tablas de vida y teoría de juegos. Es decir. es a la vez parte de la  Biología. que la  modifican  y  que  la  pueden  hacer  desaparecer.  la  diversidad  microbiana del suelo es la causa de la fertilidad del mismo.  acuáticos y aéreos.  La Ecología urbana es una disciplina cuyo objeto de estudio son las  interrelaciones  entre  los  habitantes  de  una  aglomeración  urbana  y  sus  múltiples interacciones con el ambiente.  de  manera  que  aunque  formalmente  es  una  rama  de  la  Geografía.

  Este  concepto  comienza  en  1898.  Es  una  disciplina  muy  relacionada  con  otras  áreas  como  la  Geoquímica.4.  1.  el  término  ecología  se  restringe  al  estudio  de  los  componentes  no  vivientes mientras que se emplea el término de Biocenología (de bios  =  vida  y  koinotes  =  comunidad)  para  el  concepto  que  hemos  dado  arriba de ecología.  la  investigación  en  este  campo  ha  sido  escasa.  ya  que si bien la geografía aporta las visiones estructurales del paisaje (el  estudio de la estructura horizontal o del mosaico de subecosistemas que  conforman  el  paisaje).  Ha  recibido  aportes  tanto  de la  geografía física  como  de la  biología.  Los ecólogos tienen básicamente dos métodos de estudio:  1.  Vasily  Vasilievich  Dokuchaev  y  fue  más  tarde  continuado  por  el  geógrafo  alemán  Carl  Troll. Considera que existen grandes regiones que funcionan como un  único ecosistema.  el  ciclo  de  la  materia  o  la  producción  de  gases  de  invernadero  a  escala  de  paisaje  regional  o  bioma. técnicas y herramientas de estudio de la Ecología. 11  .  es  decir  medios  ambientes individuales y las relaciones entre las especies que viven allí.  especialmente  en  Francia.  el  estudio  de  comunidades.  La  ecología  del  paisaje  es  una  disciplina  a  caballo  entre  la  geografía  física  orientada  regionalmente  y  la  biología.  con  el  geógrafo.  lo  que  ocasionó  desequilibrios  dentro  de  procesos ecológicos en dichas zonas.  dispersa  y  relativamente  desarticulada. Métodos. especialmente en países biodiversos.  Es  conveniente  aclarar  que  en  Europa.  el  estudio  de  especies  individuales  en  sus  múltiples relaciones con el medio ambiente; y  2.  La  Ecología  Regional  es  una  disciplina  que  estudia  los  procesos  ecosistémicos  como  el  flujo  de  energía.  época  en  la  cual  algunos  países  sufrieron  un  exceso  de  visitantes  en  áreas  naturales.  Autoecología . A pesar de su importancia para el  turismo  sostenible  y  para  el  manejo  de  áreas  protegidas.  las  Ciencias  Forestales  o  la  Pedología.  Sinecología .  la  Geobotánica.  padre  de  la  pedología  rusa.  la  biología  nos  aportará  la  visión  funcional  del  paisaje  (las  relaciones  verticales  de  materia  y  energía).una  importante  cantidad  de  material  documental  sobre  ecología  de  la  recreación.  Estudia  los  paisajes  naturales  prestando  especial  atención  a  los  grupos  humanos  como agentes transformadores de la dinámica físico­ecológica de éstos.

 I ntroducción a la Ecología.EJ ERCI CI OS UNI DAD 1.  Defina el término ecología:  _______________________________________________________________  _______________________________________________________________  _______________________________________________________________  ___________________________________________________  ¿Quién introdujo el término ecología?  _______________________________________________________________  _________________________________________________________  ¿Por qué la Ecología se relaciona con la Ecología?  _______________________________________________________________  _______________________________________________________________  ______________________________________________________  ¿Por qué la Ecología se relaciona con la Química?  _______________________________________________________________  _______________________________________________________________  ______________________________________________________  ¿Qué estudia la ecología microbiana?  _______________________________________________________________  _______________________________________________________________  _______________________________________________________________  ___________________________________________________  ¿Qué es la Biogeografía?  _______________________________________________________________  _______________________________________________________________  _______________________________________________________________  ___________________________________________________ 12  .

¿A qué se dedica la Ecología matemática?  _______________________________________________________________  _______________________________________________________________  _______________________________________________________________  ___________________________________________________  ¿A qué se refiere la autoecología?  _______________________________________________________________  _______________________________________________________________  _______________________________________________________________  ___________________________________________________  ¿A qué se refiere la sinecología?  _______________________________________________________________  _______________________________________________________________  _______________________________________________________________  ___________________________________________________ 13  .

  por  ejemplo.  con  muchas  de  estas  rocas. 14  .  toda la superficie terrestre de la Tierra. que también es un ecosistema (aunque una vez que son de este  tamaño.1.  Un  principio  central  de  la  ecología  es  que  cada  organismo  vivo  tiene  una  relación  permanente  y  continua  con  todos  los  demás  elementos que componen su entorno. una roca y la vida de las plantas que crecen en ella puede ser  considerada  un  ecosistema. o se pierde como calor residual. toda la materia que lo compone. La suma total de la interacción de  los organismos vivos (la biocenosis) y su medio no viviente (biotopo) en  una  zona  que  se  denomina  un  ecosistema.  La  energía  se  pierde a los organismos vivos cuando se utiliza por los organismos para  hacer el trabajo.  Los  nutrientes  son  generalmente  devueltos  a  los  ecosistemas  a  través  de  la  descomposición.  y  los  consumidores  secundarios  y  terciaria  (ya  sea  omnívoros  o  carnívoros).  La  materia  es  incorporada  a  los  organismos  vivos  por  los  productores  primarios.  y  todos  los  organismos  vivos que viven dentro de ella pueden ser considerados como uno solo.  hierbas  pequeñas.  Gran  parte  de  los  contenidos de carbono y nitrógeno en los ecosistemas es creado por las  instalaciones  de  ese  tipo. Generalidades del ecosistema.  Esta  energía  fluye  a  través  de  la  cadena  alimentaria  a  los  consumidores  primarios  (herbívoros  que  comen  y  digieren  las  plantas).  y  luego  se  consume  por  los  consumidores  secundarios  y  terciarios  y  se  incorporan  en  sí  mismos.  Esta  roca  puede  estar  dentro  de  un  llano.  Las  plantas  fotosintetizadoras  fijan  el  carbono  a  partir del dióxido de carbono y del nitrógeno de la atmósfera o nitratos  presentes  en  el  suelo  para  producir  aminoácidos.  Casi todos los ecosistemas funcionan con energía del sol capturada  por  los  productores  primarios  a  través  de  la  fotosíntesis.  De  hecho.  Los  ecosistemas  de  cualquier  tamaño  se  pueden  estudiar.  por  lo  general  se  denomina  ecozonas  o  biomas).  un gran ecosistema.  Todo  el  movimiento  de  los  productos  químicos  en  un  ecosistema  que  se  denomina  un  ciclo  biogeoquímico.Unidad 2.  e  incluye  el  ciclo  del carbono y del nitrógeno.  Los  estudios  de  los  ecosistemas por lo general se centran en la circulación de la energía y la  materia a través del sistema.  Este  puede  ser  simple  en  la  tundra. El Ecosistema  2.  el  aire  que  está  directamente  encima  de  éste.  y  animales  que  pastorean  ­  también  un  ecosistema­.

  Los  ecosistemas  dependen  también  de los  ciclos  biogeoquímicos. agua. los ecosistemas tienen atributos que no  muestran  las  poblaciones  individuales  que  los  componen.  que  distribuye  diferencialmente  a  los  organismos 15  . animales y microorganismos.  sabanas. y los ecosistemas  marinos. Definamos brevemente estos términos: · · Comunidades  bióticas:  Todas  las  poblaciones  que  interactúan  en  un área determinada.  Así como las poblaciones exhiben características que no están presentes  en los organismos individuales.  estepas. constituyen una comunidad biótica.  los  biomas  y  las  sucesiones  ecológicas. Australia es un ejemplo de una ecosistemas forestales . produciendo salida de nutrientes y de  agua. o bien.  El Daintree Rainforest de Queensland.  en  la  mayoría  de  los  ecosistemas  están  entrando  y  saliendo: vegetales.  A  pesar  de  ser  sistemas  abiertos  y  dinámicos. estanques y ríos).  del  agua  y  otros.  los  ecosistemas  poseen  ciertas  estructuras  y  funciones  características. etc..  como  son  las  estratificaciones.  etc.  Todos  los  ecosistemas son sistemas abiertos; dependen de la entrada de energía y  ellos  mismos  producen  salidas  de  calor  (energía). en función del biotopo dominante.  las  comunidades  bióticas. Estratificación: Es una distribución en capas.  para  obtener sus nutrientes.)  los  ecosistemas de agua dulce (lagos.  Además.  una serie de  separaciones.Los  ecosistemas  se  pueden  dividir  en  los  ecosistemas  terrestres  (incluidos  los  ecosistemas  de  bosques.

  "vida).  animales  interrelacionados  entre  sí  y  con  los  elementos  Físicos  o  factores  abióticos).  en  términos de separaciones en el tiempo (periodicidad). y  bio.1.  Los  Componentes  Estructurales  se  reúnen  con  el  término  de  Biotopo  (conjunto  de  todos  los  Elementos  Abióticos  como  el  aire. Factores Abióticos  Todos  los  factores  químico­físicos  del  ambiente  son  llamados  factores  abióticos  (de  a.  2.  pero  las  variaciones  pueden  ser  aún  mucho  más  importantes  de  lo  que  normalmente  reconocemos.  2.3.  luz.  animales.  los  Elementos  que  forman  un  Ecosistema  son  todos  los  Factores  Abióticos.2. Sucesión  ecológica:  El  proceso  dinámico  mediante  el  cual  los  ecosistemas  modifican  su  orden  para  desarrollar  una  mayor  estabilidad. 16  .3.  agua. temperatura.  o  bien. Componentes del ecosistema. Componentes estructurales del ecosistema. "sin". mientras que los componentes Funcionales  se  reúnen  con  el  nombre  de  Biocenosis  (conjunto  de  todos  los  seres  Bióticos  organizados  en  Poblaciones  vegetales.  Comunidades  vegetales.  Los  Ecosistemas  Naturales  poseen  2  componentes. humedad).  Los  factores  abióticos  más  conspicuos son la precipitación y temperatura; todos sabemos que estos  factores  varían  grandemente  de  un  lugar  a  otro.  Entonces.  los  componentes  Estructurales  y  los  Funcionales. en el curso del tiempo.  suelo.  Las  estratificaciones  pueden  describirse  en  términos  de  separación  espacial  entre  los  organismos  (estratificaciones  vertical  y  horizontal).  mientras  que  las  Estructuras  son  todos  los  seres  vivos o Bióticos característicos de un determinado tipo de ecosistema.  2.· que  aparecen  dentro  de  un  ecosistema.

94  calorías  por  centímetro  cuadrado  por  minuto).  Igualmente.  longitud  del  día.  Resumiendo. Esto crea un efecto ambiental muy diferente  al  que  se  encuentra  en  otra  región  donde  cae  la  misma  cantidad  de  precipitación  pero  solamente  durante  6  meses  por  año.  LUZ (ENERGÍA RADIANTE)  Del  total  de  la  energía  solar  que  llega  en  la  Tierra  (1.  luz.  terreno  y  pH  (la medida de acidez o alcalinidad de suelos y aguas).  Pero  también  otros  factores  abióticos  pueden  estar  involucrados.  disponibilidad  de  nutrientes  esenciales.  fuego.  incluyendo  tipo  y  profundidad  de  suelo.  la  estación  de  lluvias. un lugar donde la temperatura promedio es de 20º C  y  nunca  alcanza  el  punto  de  congelamiento  es  muy  diferente  de  otro  lugar  con  la  misma  temperatura  promedio  pero  que  tiene  veranos  ardientes e inviernos muy fríos.  que  se  encuentran  siempre  presentes  en  diferentes  intensidades.  De  hecho.  la  temperatura  fría  extrema  –no  temperatura  de  congelamiento.  congelamiento  ligero  o  varias  semanas  de  fuerte  congelamiento– es más significativa biológicamente que la temperatura  promedio.  Aún  más.  salinidad.  interactúan  unos  con  otros  para  crear  una  matriz  de  un  número  infinito  de  condiciones ambientales diferentes.582  calorías  son  reflejadas 17  .  cantidades  y  distribuciones  diferentes  de  precipitación  pueden  combinarse  con  diferentes  patrones  de  temperatura.  casi  0.No  es  solamente  un  asunto  de  la  precipitación  total  o  la  temperatura promedio. en algunas regiones la precipitación  total  promedio  es  de  más  o  menos  100  cm  por  año  que  se  distribuyen  uniformemente por el año.  lo  que  determina  numerosas  combinaciones  para  apenas  estos dos factores.  viento. dejando a la otra mitad del año como la estación seca.  podemos  ver  que  los  factores  abióticos. Por ejemplo.

  los  organismos  que  no  están  adaptados  para  regular  su  temperatura  corporal (por ejemplo.  El  sol  nos  envía  varios  tipos  de  energía. La energía  luminosa  es  convertida  por  las  plantas  en  energía  química  gracias  al  proceso  llamado  fotosíntesis. la vida no existiría sobre la Tierra.  Aunque  existen  algunos  microorganismos  que  toleran  excepcionalmente  temperaturas  extremas. peces.  desde  ondas  de  radio  hasta  rayos gamma.  Además de esta valiosa función.  ENERGÍA TÉRMICA  El  calor  es  útil  para  los  organismos  ectotérmicos.  Cuando  la  radiación  infrarroja  proveniente  del  Sol  penetra  en  la  atmósfera. y pueden producir mutaciones  favorables en todas las formas de vida. La luz ultravioleta (UV) y la radiación infrarroja (calor) se  encuentran entre estas formas de radiación solar. y 0. Ambas. Los humanos no podemos  percibir la radiación UV. aniquilan patógenos. el vapor de agua atmosférico absorbe y demora la salida de 18  . Es inútil decir que sin  la luz.  desde  los  Archaea  hasta  los  Mamíferos.  La luz visible no es la única forma de energía que nos llega desde el sol. Las plantas usan una  pequeña  cantidad  de  energía  térmica  para  realizar  la  fotosíntesis  y  se  adaptan  para  sobrevivir  entre  límites  de  temperatura  mínimos  y  máximos. la luz UV y la  radiación Infrarroja son factores ecológicos muy valiosos. anfibios y reptiles).97 calorías  llegan a la superficie terrestre.  Muchos insectos usan la luz ultravioleta (UV) para diferenciar una flor de  otra.  La luz es un factor abiótico esencial del ecosistema.  0.388 calorías son absorbidas por las capas atmosféricas.hacia  el  espacio  por  el  polvo  y  las  nubes  de  la  atmósfera  terrestre.  Ésta  energía  química  es  encerrada  en  las  substancias orgánicas producidas por las plantas. la luz regula los ritmos biológicos de la  mayor parte de la especies. Actúa también  limitando  algunas  reacciones  bioquímicas  que  podrían  ser  perniciosas  para los seres vivos.  es  decir.  aún  ellos  perecerían  si fueran retirados de esos rigurosos ambientes. dado que constituye  el suministro principal de energía para todos los organismos.  Esto  es  válido  para  todos  los  organismos.

  En  esta  capa  la  temperatura  disminuye  en  proporción  inversa  a  la  altura.  ATMÓSFERA  La presencia de vida sobre nuestro planeta no sería posible sin nuestra  atmósfera actual. o que es  absorbida  por  las  aguas  oceánicas  permite  que  ciertas  zonas  atmosféricas frías se calienten.  y  el  prefijo  perteneciente a la capa más baja se coloca antes de la palabra "pausa". El desplazamiento de la energía en forma de calor. 19  . la  energía  permanece en la  atmósfera y la calienta (efecto invernadero).  Por  este  método.  es  llamada  tropósfera.  La  divergencia  en  sus temperaturas permite diferenciar estas capas.  crea  las  corrientes marítimas.  eso  quiere  decir  que  a  mayor  altura  la  temperatura  será  menor.  La  temperatura  mínima  al  final  de  la  tropósfera es de ­50C.  pero la estructura  de la  atmósfera  terrestre es la ideal  para  el  origen  y  la  perpetuación  de  la  vida  como  la  conocemos.  La Tropósfera contiene las tres cuartas partes de todas las moléculas de  la  atmósfera.  La diferencia de temperaturas entre diferentes masas de agua oceánica.  Sin  los  océanos  nuestro  planeta  estaría  excesivamente  caliente durante el día y congelado por la noche.  en  combinación  con  los  vientos  y  la  rotación  de  la  Tierra.  o energía en transferencia.  La  atmósfera  terrestre  está  formada  por  cuatro  capas  concéntricas  sobrepuestas  que  se  extienden  hasta  80  kilómetros. que es liberada desde los océanos.  y  casi  todos  los  fenómenos meteorológicos ocurren en ella.  Cada  límite  entre  dos  capas  atmosféricas  se  llama  pausa. Muchos planetas en nuestro sistema solar tienen una  atmósfera.  Los  océanos  juegan  un  papel  importante  en  la  estabilidad  del  clima  terrestre.  Esta  capa  está  en  movimiento  continuo.las  ondas  del  calor  al  espacio  exterior;  así.  Su  constitución hace que la atmósfera terrestre sea muy especial. y que las regiones atmosféricas calientes  se refresquen.  La capa que se extiende sobre la superficie terrestre hasta cerca de 10  km.  el  límite  entre  la  tropósfera  y  la  capa  más  alta  inmediata (estratósfera) se llama tropopausa.

  solamente  25  elementos  forman  parte  de  la  materia  viviente.  el  Carbono. mayor temperatura.  La ozonósfera tiene una influencia sin par para la vida.  El  ozono  absorbe  la  radiación  Ultravioleta  que  rompe  moléculas  de  Oxígeno (O2) engendrando átomos libres de Oxígeno (O). la cual se extiende desde los 10  km.  La  mesósfera  se  extiende  desde  el  límite  de  la  estratósfera  (Estratopausa)  hasta  los  80  km. hacia el espacio.  Si  nosotros  nos  imaginamos la  capa  de  ozono  como  una  pelota  de  fútbol. los cuales se  conectan otra vez para construir Ozono (O3). la temperatura aumenta  proporcionalmente a la altura; a mayor altura. En este tipo de reacciones  químicas.  La causa de este aumento en la temperatura es la capa de ozono  (Ozonósfera).  la  transformación  de  energía  luminosa  en  energía  química  engendra calor que provoca un mayor movimiento molecular.La siguiente capa es la Estratósfera.  Por  encima  de  la  Estratósfera  está  la  Mesósfera. En  el límite superior de la estratósfera. Ésta es la  razón del aumento en la temperatura de la estratósfera.  veríamos  el  Agotamiento  de  la  Capa  de  Ozono  semejante  a  una  depresión profunda sobre la piel de la pelota.  ELEMENTOS QUÍMICOS Y AGUA  Los  organismos  están  constituidos  por  materia. la temperatura alcanza casi 25 °C. y termina hasta los 50 km de altitud.  el  Oxígeno. Aquí.  De  estos  25  elementos. dado que detiene  las  emisiones  solares  que  son  mortales  para  todos  los  organismos. como si estuviese un poco  desinflada.  De  los  92  elementos  naturales  conocidos.  el  Hidrógeno  y  el  Nitrógeno  están  presentes  en  el  96  %  de  las  moléculas  de la vida. Los elementos restantes llegan a formar parte del 4 % de la 20  .

 siendo los más importantes el Fósforo.  En  términos  biológicos.  El  agua  actúa  como  un  termorregulador  del  clima  y  de  los  sistemas  vivientes:  Gracias al agua.  Igualmente.  Esto  significa  que  tenemos que  elevar la  temperatura  hasta 21  . el cual está formado por  un átomo de Carbono y dos átomos de Oxígeno (CO2).  si  la  temperatura  circundante  disminuye.  se  denominan  Compuestos  Inorgánicos.  El  agua  funciona  también  como  termorregulador  en los  sistemas  vivos.  Las  moléculas  que  contienen  Carbono  se  denominan  Compuestos  Orgánicos.  En  este  punto. la cual está formada por un átomo  de Oxígeno y dos de Hidrógeno (H2O).  por ejemplo.  Necesitamos  540  calorías  para  evaporar  un  gramo  de  agua. la temperatura  de  una  masa  de  agua  subirá  con  una  mayor  lentitud  que  otros  materiales.  y  todos  los  seres  vivos  tienen  necesidad  del  agua  para  subsistir. esta cualidad del agua permite que los organismos  acuáticos  vivan  relativamente  con  placidez  en  un  ambiente  con  temperatura fija.  Agua  El agua (H2O) es un factor indispensable para la vida. el clima de la Tierra se mantiene estable.  la  temperatura de esa masa de agua disminuirá con más lentitud que la de  otros materiales.  Esto  es  posible gracias al calor específico del agua.  esto  significa  que  frente  a  una  elevación de la temperatura en el ambiente circundante. una molécula de agua. el Potasio.  el  agua  hierve  (punto  de  ebullición).  liberando a la atmósfera los átomos de oxígeno del agua. Las que carecen  de  Carbono  en  su  estructura.  La  evaporación  es  el  cambio  de  una  substancia  de  un  estado  físico  líquido  a  un  estado  físico  gaseoso. El agua forma parte de diversos procesos químicos orgánicos. La vida se originó  en  el  agua.materia viva. Así.  por  ejemplo. por ejemplo el  bióxido de carbono. que es de una caloría para el  agua  (calor  específico  es  el  calor  ­medido  en  calorías­  necesario  para  elevar  la  temperatura  de  un  gramo  de  una  substancia  en  un  grado  Celsius).  especialmente  en  animales  endotermos  (aves  y  mamíferos). el Calcio  y el Azufre.  las  moléculas  de  agua  se  usan  durante  la  fotosíntesis.

 o de la superficie de las hojas de una planta. Cuándo el agua se congela.7 calorías.  hongos.100°C para hacer que el agua hierva.  2. es decir para cambiar un  gramo  de  hielo  a  agua  líquida.  se  requiere  un  suministro  de  calor  de  79. Cuando se desea que  una  substancia  cambie  de  un  estado  físico  líquido  a  un  estado  físico  sólido.  Pero  también  existen  otros  organismos  en  la  comunidad  vegetal:  animales. Componentes funcionales del ecosistema.  Invariablemente  la  comunidad  vegetal  está  compuesta  por  un  número  de  especies  que  pueden  competir unas con otras.  bacterias  y  otros  microorganismos.  Otra ventaja del agua es su punto de congelación.4. Para fundirla de nuevo. la misma cantidad de calor es  liberada  al  ambiente  circundante.  cobijo  u  otros  beneficios  mientras  que  compite  con  otras (e incluso pueden ser comidas).  Existe  un  fino  equilibrio  entre  los  factores  bióticos  y  abióticos  en  los ecosistemas. 22  . otros son negativos y algunos son neutros. Todas las interacciones con otras  especies  se  clasifican  como  factores  bióticos;  algunos  factores  bióticos  son positivos.  Esto  funciona  como  un  sistema refrescante en los organismos. las  moléculas  de  agua  arrastran  consigo  calor.  Así  que  cada  especie no solamente interactúa con los factores abióticos sino que está  constantemente  interactuando  igualmente  con  otras  especies  para  conseguir  alimento.1. se debe extraer calor de esa substancia.  Esto  permite  que  en  invierno  la  temperatura del entorno no disminuya al grado de aniquilar toda la vida  del planeta. FACTORES BI ÓTI COS  Un  ecosistema  siempre  involucra  a  más  de  una  especie  vegetal  que  interactúa  con  factores  abióticos.  2. pero que también pueden ser de ayuda mutua. La temperatura a la cual  se produce el cambio en una substancia desde un estado físico líquido a  un  estado  físico  sólido  se  llama  punto  de  fusión. Cuándo el agua se evapora desde  la superficie de la piel.4. tenemos que disminuir la temperatura  circundante hasta 0°C.  Para  cambiar  el  agua  del estado físico líquido al sólido.

  hasta  los  mamíferos.  el espacio. etc. competencia que se da por el alimento.  desde  los  protistas.Los factores  Bióticos  son  todos  los  organismos  que  comparten  un  ambiente.  Los  Componentes  Bióticos  son  toda  la  vida  existente  en  un  ambiente.  Los  individuos  deben  tener  comportamiento  y  características  fisiológicas  específicos  que  permitan  su  supervivencia  y  su  reproducción  en  un  ambiente  definido.  La  condición  de  compartir  un  ambiente  engendra  una  competencia entre las especies. 23  .

 las plantas emplean la mayor parte de la energía  que fijan para conservarse vivos. obtienen las moléculas  ricas  en  energía  que.  En un ecosistema sencillo.  posteriormente.  que  es  una  serie  relativamente  compleja  de  relaciones  alimenticias.  Los  componentes  bióticos  de  un  ecosistema se encuentran en las categorías de organización en Ecología.  pueden  degradar  para  liberar  la 24  .  Cada  uno de esos niveles se llama en Ecología "Nivel Trófico".  La  energía  se  transforma  primero  mediante  la  fotosíntesis  y  después  se  transfiere  de  un  organismo  a  otro. o bien.  Generalmente  se  entrelazan  varias  de  ellas  para  constituir  una  red  alimenticia.  la  energía  se  transforma  parcialmente  en  calor  y  sale  del  sistema.  La  mayoría  de  las  moléculas producidas sencillamente hace que aumente el tejido vegetal.  y ellos constituyen las cadenas de alimentos en los ecosistemas.  La  energía  y  los  nutrientes  pasan  por  varios  niveles  alimenticios.  Algunas  de  estas  moléculas  se  degradan  poco  después  de  su  elaboración.4.  el  tejido  “muerto”  contiene  aún  energía. Cuando mueren.  También  en  cada  una  de  estas  etapas. NI VELES TRÓFI COS EN LOS ECOSI STEMAS (CADENAS DE  ALI MENTOS)  La  energía  fluye  a  través  de  la  biosfera  secuencialmente  y  de  un  organismo a otro. los niveles tróficos son:  Productores  (plantas):  Utilizan  la  luz  solar  y.  Las cadenas alimenticias raramente corresponden a secuencias aisladas.  que  pueden  aprovechar  los  organismos denominados reductores.  En el curso de su vida. De esta manera. reproducirse.  2. Una cadena alimenticia es una serie de relaciones de  alimentación  entre  organismos.  por  medio  de  la  fotosíntesis.  para  constituirse  en  el  combustible  de los  procesos  vitales  diarios  de  la  planta  (así  como  para  la  elaboración  de  tejido  adicional).  la  cual  indica  quién  come  a  quién.Son  organismos  que confunden el tejido vegetal.2.  produciéndose  rearreglos  de  los  compuestos  químicos  en  cada  etapa.  Consumidores  Primarios  (herbívoros  y/o  zooplancton).Podemos  decir  que  la  supervivencia  de  un  organismo  en  un  ambiente  dado  está  limitada  tanto  por  los  factores  abióticos  como  por  los  factores  bióticos  de  ese  ambiente.  producen  moléculas  ricas  en  energía.

  De  la  misma  manera  que  los  herbívoros.  Al  igual  que  las  plantas.  ­ Consumidores Terciarios: serpientes (comedores de pájaros). 25  .  Consumidores Terciarios y Cuaternarios (carnívoros que se alimentan de  carnívoros). crecer y  reproducirse.  o  sea. arbustos y árboles.  los  factores  bióticos  y  sus  productos  son  reciclados  (descompuestos)  por  los  detritívoros  (Bacterias.  Pero  en  lugar  de  ingerir  el  tejido  vegetal  para  adquirir  las  moléculas  orgánicas  ricas  en  energía.  consumen  herbívoros.  Consumidores  Secundarios  (carnívoros  que  se  alimentan  de  los  consumidores  primarios.  los  herbívoros  consumen la mayor parte de la energía que obtienen en: vivir.  ­ Consumidores primarios: saltamontes (comedores de plantas). los carnívoros no pueden obtener energía directamente de la  luz  solar.  ­  Finalmente.  y  algunos  animales).  Al  igual  que  los  herbívoros.  los  carnívoros  gastan  su  energía  tanto en la conservación de la vida (respiración) como en la elaboración  de tejidos (crecimiento y reproducción).  ­ Consumidores Cuaternarios: Búhos (comedores de serpientes).  Permítame darle un ejemplo:  UNA CADENA ALIMENTICIA TERRESTRE:  ­ Productores: césped.  de  los  herbívoros).que  necesitan  para  vivir.  Los  herbívoros  son  heterótrofos  (organismos  “que  se  alimentan  de  otros”).  hongos.  ­ Consumidores secundarios: pájaros (insectívoros).

 las  culebras  comen  otras  cosas  aparte  de  ratones.  el  mundo  real  es  mucho  más  complicado  que  una  simple cadena alimenticia. Una representación más realista de  quien  come  a  quien  se  llama  red  alimenticia.  y  clasificarlos  como  herbívoro.  los  ratones  comen  yerbas además de saltamontes.  Igualmente.  como  se  muestra  a  continuación: 26  . Por ejemplo. Ud. Los halcones no limitan sus dietas a culebras. Aún cuando muchos organismos tienen dietas  muy  especializadas  (como  es  el  caso  de  los  osos  hormigueros).  en  la  mayoría no sucede así.  carnívoro. una cadena alimenticia típica  en un ecosistema de campo pudiera ser:  pasto ­­­> saltamonte ­­> ratón ­­­> culebra ­­­> halcón  Aún cuando se dijo que la cadena alimenticia es del consumidor final  al  productor. etc.  se  acostumbra  representar  al  productor  a  la  izquierda  (o  abajo) y al consumidor final a la derecha (o arriba).  Desde  luego. debe ser capaz  de  analizar  la  anterior  cadena  alimenticia  e  identificar  los  autótrofos  y  los  heterótrofos.Cadenas y Redes Alimenticias  Una cadena alimenticia es la ruta del alimento desde un consumidor  final dado hasta el productor.  etc.  debe  reconocer  que  el  halcón  es  un  consumidor  cuaternario.

  por  medio  de  la  fotosíntesis.  Aún  cuando  este  tipo  de  cadenas  es  importante. Herbívoros  2. Carnívoros  Nivel trófico  primario  secundario  superior  o  Fuente alimenticia  plantas  animales 27  .  Los  productores  convierten  la energía ambiental en enlaces de carbono. Otros productores son las bacterias  que viven en algunas profundidades oceánicas.  la  energía  de  la  luz  solar  para  convertir  el  dióxido  de  carbono  en  glucosa  (u  otro  azúcar).  Los  consumidores  obtienen  su  energía  de  los  enlaces  de  carbono  originados  por  los  productores.  Otro  término  para  un  consumidor  es  heterótrofo.4. P apel de los Organismos  Los organismos pueden ser productores o consumidores en cuanto al  flujo  de energía  a  través  de  un  ecosistema.  Las  algas  y  las  cianobacterias  también  son  productores  fotosintetizadores.  Otras  bacterias  que  viven  bajo  tierra  también  pueden  producir  azúcares  usando  la  energía  de  sustancias  inorgánicas.  2. es que la definición dada arriba de cadena alimenticia  tiene sentido.  Es  posible  distinguir  4  tipos  de  heterótrofos  en  base  a  lo  que comen:  Consumidor  1. en la naturaleza son más comunes las cadenas alimenticias  con  base  en  los  detritos  en las  cuales se  encuentran  descomponedores  en la base.  Los  ejemplos  más  destacados  de  productores  son  las  plantas;  ellas  usan. Estas bacterias toman la  energía  de  productos  químicos  provenientes  del  interior  de  la  Tierra  y  con  ella  producen  azúcares.  y  la  única  manera  de  desenredar  las  cadenas es de seguir el curso de una cadena hacia atrás hasta llegar a  la fuente. como las plantas. Otro término para productores es autótrofos.3. Podemos ver que una red alimenticia consiste de cadenas  alimenticias  interrelacionadas.Solamente  cuando vemos una  representación  de  una  red  alimenticia  como la anterior. como los encontrados en el  azúcar  glucosa.  La  red  alimenticia  anterior  consiste  de  cadenas  alimenticias  de  pastoreo  ya  que  en  la  base  se  encuentran  productores  que  son  consumidos  por  herbívoros.

 Detritívoros  todos los niveles  ­­­­­­­­­­­­­­­  plantas y animales  detrito  El nivel trófico se refiere a la posición de los organismos en la cadena  alimenticia.  Igualmente.  por  ejemplo.  Flujo de Energía a través del Ecosistema 28  .  Un  organismo  que  se  alimente de autótrofos es llamado herbívoro o consumidor primario; uno  que  coma  herbívoros  es  un  carnívoro  o  consumidor  secundario.  estando  los  autótrofos  en  la  base.  no  discriminan  entre  insectos  herbívoros  y  carnívoros;  si  es  del  tamaño  adecuado  y  se  encuentra  a  una  distancia  apropiada. y así sucesivamente. Omnívoros  4.  la  rana  lo  capturará  para  comérselo  sin  que  importe el nivel trófico.  Las  ranas  y  sapos.  Los  omnívoros  (como  los  humanos)  comen  tanto  animales  como  plantas.  los  carnívoros  (excepto  algunos  muy  especializados)  no  limitan  su  dieta  sólo  a  organismos  de  un  nivel  trófico.  Un  carnívoro  que  coma  carnívoros  que  se  alimentan  de  herbívoros  es  un  consumidor terciario.3.  Es  importante  observar  que  muchos  animales  no  tienen  dietas  especializadas.

)  o  perdida  en  forma  de  calor.  Las  flechas  oscuras  en  el  diagrama  representa el movimiento de esta energía.  Los  descomponedores  extraen  la  energía  que  permanece  en  los  restos  de los organismos.  2.  la  energía  restante  es  extraída  (y  perdida como calor) y los nutrientes inorgánicos son regresados al suelo  o  agua  para  ser  utilizados  de  nuevo.  La  fuente  primaria  (en la  mayoría  de los  ecosistemas)  de energía  es el  sol.El diagrama anterior muestra como la energía (flechas oscuras) y los  nutrientes  inorgánicos  (flechas  claras)  fluyen  a  través  del  ecosistema.  Estos  nutrientes  inorgánicos  son  pasados  de  organismo  a  organismo  cuando  uno  es  consumido  por  otro. Observe que los  autótrofos  obtienen  estos  nutrientes  inorgánicos  del  'almacén'  de  nutrientes  inorgánicos  (usualmente  el  suelo  o  el  agua  que  rodea  la  planta).  excretar  desechos.  En  esta  etapa.  huesos  y  membranas  celulares;  el  nitrógeno  en  sus  aminoácidos  (las  piezas  básicas  de  las  proteínas);  y  el  hierro  en  su  sangre (para nombrar solamente unos pocos nutrientes inorgánicos).  etc.  aclarar  algunos  conceptos.  Los  nutrientes  inorgánicos  son  reciclados.  Cuando  ocurre  respiración. Observe que toda la energía  proviene del sol.  primeramente.  Debemos.  El destino final de la energía en los ecosistemas es perderse como calor.  Los nutrientes inorgánicos son reciclados pero la energía no.  4.  la  que  es  usada  por  el  organismo  (para  mover  sus  músculos. El  flujo de los nutrientes se representa con flechas claras. la energía no.  La  energía  "fluye"  a  través  del  ecosistema  como  enlaces carbono­carbono.  Ellos  son  inorgánicos  debido  a  que  no  contienen  uniones  carbono­carbono. Algunos de estos nutrientes inorgánicos son el fósforo  en  sus  dientes.  Para  resumir:  En  el  flujo  de  energía  y  de  nutrientes  inorgánicos.  es  posible hacer algunas generalizaciones:  1.  todos  los  organismos  mueren  y  se  convierten  en  detrito. y que el destino final de toda la energía es perderse en  forma de calor.  5. 29  .  pensar.  Este  proceso  libera  energía.  los  enlaces  carbono­carbono  se  rompen  y  el  carbono  se  combina  con  el  oxígeno  para  formar  dióxido  de  carbono  (CO2).  Al  final. ¡La energía no se recicla en los ecosistemas!  Los  nutrientes  inorgánicos  son  el  otro  componente  mostrado  en  el  diagrama.  alimento  para  los  descomponedores.  La energía y los nutrientes pasan de un organismo a otro a través de la  cadena alimenticia a medida que un organismo se come a otro.  3.  digerir  alimento.

  hongos.  un  gato. el agua. escorpiones. la luz. etc.  una  pulga.  ocupando  el  mismo  hábitat. una mesa. cultivo. un  cuaderno. mezquites. formada por nopales.  una  amiba. NI VELES DE ORGANI ZACI ÓN EN ECOLOGÍ A  Los niveles de organización se refieren a la estructuración de un sistema  determinado.  animales.  POBLACIÓN­  Es  un  conjunto  de  individuos  que  pertenecen  a  la  misma  especie  y  que  ocupan  el  mismo  hábitat.  También  se  dice  que  es  una interacción  entre  una  comunidad  y  el  ambiente  que le  rodea.4.  población  de  amibas en un estanque.  una  mosca.  una  comunidad  de  semidesierto.  ECOSISTEMA­ Es la combinación e interacción entre los factores bióticos  (vivos)  y  los  factores  abióticos  (inertes)  en  la  naturaleza. población de ballenas en el Golfo de California. océanos. lagos. Hay seres vivos.  ESPECIE­  Es  un  conjunto  de  individuos  que  poseen  el  mismo  genoma. Ejemplo.  INDIVIDUO­ Un individuo es cualquier ser vivo.  una  araña.  Homo  sapiens  (Humano).  En Ecología.2. población de cedros en Líbano.  etc.  Fraxinus  greggii  (fresno). el calor.  plantas. etc. etc. una pluma. lagartijas.  desde  el  nivel  más  simple  hasta  los  niveles  más  complejos. bacterias.  un  fresno. gramíneas.  Felis  catus  (gato). una pieza de pan.  un  naranjo.  protozoarios.  como los virus.  etc. el sol.  un  hongo.  Por  ejemplo.  Genoma  es  el  conjunto  de  genes  que  determinan  las  características  fenotípicas  de  una  especie. una lombriz de tierra.  Por  ejemplo. bosque.  escarabajos. etc.  Paramecium  caudatum  (paramecio).  COMUNIDAD­  Es  un  conjunto  de  poblaciones  interactuando  entre  sí. una avestruz.  Por  ejemplo. una silla.. 30  .  población de encinos en New Braunfels. mi Pepsi. una roca.4. etc.  y  seres  inertes. Por  ejemplo.  un  zacate. los niveles de organización son los siguientes:  SER­ Cualquier cosa que existe.  algas. de cualquier especie.  un  humano.  un  perro. por ejemplo.  un  elefante. charcas.

 Desierto. o gallina Beta.  2.  La  segunda gallina en jerarquía. Esta gallina tiene el "derecho" de  picotear  al  resto  de  las  gallinas  y  aún  a  los  gallos  más  débiles. etc. puede picotear al resto de  los individuos del gallinero. Taiga. que siempre  está  relegado  a  un  rincón  del  gallinero  y  que  se  observa  herido  y  desplumado  por  los  picotazos  recibidos  de  los  demás  miembros  del  gallinero.  A  este  gallo  se  le  denomina  macho  Alfa. lo cual la  convierte  en  una  gallina  que  domina  al  resto  de  las  gallinas  y  a  los  gallos más débiles que el macho Alfa.  BIÓSFERA (BIOSFERA)­ Unidad ecológica constituida por el conjunto de  todos los ecosistemas del planeta Tierra.  Jerarquía Social: Es la estratificación de los individuos de acuerdo con la  dominación  que  ejercen  sobre  el  resto  de  los  individuos  de  una  población. Es la parte de nuestro planeta  habitada por todos los seres vivos.  en  una  población  de  hormigas. Bosque Templado  Caducifolio.  Territorialidad: Es la delimitación y defensa de una área definida por un  individuo o por un grupo de individuos.  Por  debajo de él están todas las gallinas y el resto de los gallos más débiles  que él.  en  un  gallinero.  existen  castas  distinguidas en reinas. excepto al gallo Alfa y a la gallina Alfa. Tundra. las cuales emiten un  olor distinguible por otros canes. Bosque de Coníferas. El gallo tiene preferencia por una gallina en particular. 31  . Y así  sucesivamente. Por ejemplo.  hasta  llegar  al  paria  de  esa  población.  de  acuerdo  con  la  influencia  que  ejercen  sobre  el  resto  de  los  grupos  de  una  población.5. Bosque tropical lluvioso. El ejemplo más común es el de  los  perros.BIOMA­ Es un conjunto de comunidades vegetales que ocupan la misma  área geográfica.  Dominación  Social:  Es  la  estratificación  de  grupos  sociales.  el  Gallo  macho  adulto  más  fuerte ejerce un dominio absoluto sobre el resto de los miembros de la  población  (gallinero).  Por  ejemplo. RELACI ONES I NTRAESP ECÍ FICAS  Las relaciones intraespecíficas son las que ocurren entre organismos de  la misma especie. aquél polluelo que come las sobras de la comida. obreras y machos fértiles.  Por  ejemplo.  quienes  marcan  un  territorio  a  la  redonda  con  respecto  al  lugar donde habitan mediante descargas de orina. soldados.4.  por  orden  de  picotazos.

  En  este  caso.  Las relaciones interespecíficas neutrales son aquéllas en las cuales  no existe un daño o beneficio directo hacia o desde una especie. cuando menos.  Las relaciones interespecíficas positivas son las siguientes:  Comensalismo:  Es  cuando  un  individuo  obtiene  un  beneficio  de  otro  individuo de otra especie sin causarle daño. lo  cual  la  hace  diferenciarse  de  la  simbiosis. RELACI ONES I NTERESP ECÍ FI CAS  Las  relaciones  interespecíficas  son  aquellas  que  acontecen  entre  miembros de diferentes especies.  La  relación  mutualista  no  es  obligada.2. y este a su vez obtiene  un  beneficio  del  primero.  las  tortugas.4.  neutrales  o  negativas:  Las relaciones positivas son en las que.  Las relaciones interespecíficas negativas son aquéllas en las cuales  una  de  las  especies  obtiene  un  beneficio  en  detrimento  de  otras  especies.  Las  relaciones  interespecíficas  pueden  ser  positivas.6. Los peces cirujano se alimentan de los parásitos de la piel de  los  tiburones  y  otros  peces. 32  .  los  balanos  que  se  adhieren  al  cuerpo  de las  ballenas.  Por  ejemplo. El daño  o beneficio se obtienen solo de manera indirecta. una de las  especies obtiene un beneficio de otra sin causarle daño o alterar el curso  de su vida.  el  pez  cirujano  obtiene  alimento y el tiburón se ve libre de los molestos parásitos.  El ejemplo clásico de mutualismo es el de los peces cirujano y los  tiburones.  o  sea  que  permanecen  fijos  a  un  sustrato  no  pudiendo  desplazarse  de  un  lugar  a  otro  para  buscar  alimento.  En  este  caso.  los  balanos  obtienen  el  beneficio  de  transporte  gratuito  hacia  zonas  ricas  en  alimento  (plancton)  otorgado  por las ballenas y otras especies marinas.  Mutualismo:  Ocurre  cuando  un  individuo  de  una  especie  obtiene  un  beneficio de otro individuo de diferente especie.  El  concepto  mutualismo  deriva  precisamente  de  la  ayuda  mutua  que  pueden  brindarse  dos  individuos  que pertenecen a diferentes especies.  Los  balanos  adultos  son  sésiles.  etc.

  La  relación  ha  devenido  tan  estrechamente  en  el  curso  de  su  evolución que una especie no puede subsistir sin la otra.  el  otro  también  perecerá al perder el recurso del que se ve beneficiado. Los  líquenes  surgen  por  la  relación  obligada  entre  un  alga  y  un  hongo.  El  mejor  ejemplo  sobre  competencia  interespecífica  es  la  de  dos  especies carnívoras que merodean en la misma área y se alimentan de  las  mismas  especies;  por  ejemplo.  sino  que  tampoco  pertenecen  al  mismo  reino.  El  individuo  que  mata  o  caza  a  otros  para  comérselos  se  llama  predador o depredador. pero  no es una regla general.  El caso más conocido de simbiosis corresponde a los líquenes. El individuo que es cazado se llama presa.  Solo existe una relación interespecífica neutral:  Competencia:  Ocurre  cuando  dos  miembros  de  diferentes  especies  pertenecientes a una comunidad tienen las mismas necesidades por uno  o  más  factores  del  entorno.  sino  selectiva.  la  araña  (depredador) y una mosca (presa).  Los  individuos  de  la  especie  que  posee  ventajas  para  obtener  ese  factor  del  medio  ambiente  será  la  que  prevalezca.  La  lucha  no  es  física.  la  campamocha  (depredador)  y  una  mariposa  (presa).Simbiosis:  Se  dice  que  dos  organismos  son  simbiontes  cuando  ambos  pertenecen  a  diferentes  especies  y  se  benefician  mutuamente  en  una  relación  obligada.  Ejemplos de depredadores y presas son: el león (depredador) y el  ñu  (presa).  los  leones  y  los  chitas.  Pueden  ocurrir  encuentros casuales entre dos individuos de una y otra población.  Si  uno  de  los  simbiontes  perece.  El  caso es extremo porque los individuos no solo no pertenecen a la misma  especie.  Las relaciones interespecíficas negativas son las siguientes:  Depredación: Es cuando un individuo perteneciente a una especie mata  apresuradamente a otra para alimentarse de ella.  la  gallina  (depredador)  y  una  lombriz  de  tierra  (presa).  El  hongo  proporciona  suficiente  humedad  al  alga  y  ésta  proporciona  alimento  al  hongo.  Los  leones  toman  ventaja  sobre  otras  especies  carnívoras  por  su  tendencia  a  la  cooperación  entre  los  miembros  de  la  población  y  por  su  comportamiento social. etc. 33  .

 mientras más alejado esté un nivel trófico de su fuente (detrito  o productor).  lombriz  del  cerdo.  los  organismos  fotosintéticos  solo  aprovechan  0.  garrapatas.75  W/m^2  (hace  400  años  era  de  1363.  pulgas.  la  energía  aprovechable  por  los  organismos  fotosintéticos  es  de  697.  Un  principio  general  es que.  solitaria.  Esta  reducción en la biomasa se debe a varias razones:  1.  2.48  W/m^2).4. suelos.  la  especie intermedia se llama reservorio o recipiente. Cuando la especie que actúa como parásito  requiere  de  una  especie  intermedia  entre  ella  y  el  anfitrión  final.  2.  Cuando  se  realizaron  los  estudios  de la captación de energía por los organismos productores la Irradiación  Solar  (IS)  era  de  1365.  No todos los organismos en los niveles inferiores son comidos  No todo lo que es comido es digerido  Siempre se pierde energía en forma de calor 34  . menos biomasa contendrá (aquí entendemos por biomasa  al  peso  combinado  de  todos  los  organismos  en  el  nivel  trófico).  A  grosso  modo  podemos  decir  que  la  fuente absoluta de energía para los seres vivientes en la Tierra es el Sol.  larvas  de  avispas.  La  lista es bastante extensa.7 P I RÁMI DE DE ENERGÍ A  Una  pirámide  de  energía  es  la  representación  gráfica  de  los  niveles  tróficos  (alimenticios)  por  los  cuales  la  energía  proveniente  del  Sol  es  transferida  en  un  ecosistema.45  W/m^2.04  W/m^2;  sin  embargo.  etc.345  W/m^2.  atmósfera).  Ejemplos  de  organismos  parásitos:  Amibas.  3.  ácaros.4 °C (95.  La  energía  que  el  Sol  emite  actualmente  es  de  1366.  Actualmente.  y  de  ahí.  al  espacio  sideral  y  al  Campo  Gravitacional.  Un  concepto  muy importante  es  el  de biomasa.Parasitismo:  Ocurre  cuando  una  especie  obtiene  un  beneficio  de  otra  provocándole  un  daño  paulatino  que no  provoca  la  muerte inmediata  a  la víctima.  La  atmósfera  absorbe  191.65  W/m^2 y el resto se disipa hacia el entorno no biótico (océanos.  piojos.  La  especie  que  obtiene  un  beneficio  causando  daño  paulatino  se  llama  huésped  o  parásito;  mientras  que  la  especie  que  es  dañada  se  llama anfitrión u hospedero.  manteniendo  así  la  temperatura  troposférica mundial en los hospitalarios 35.72 °F).

Es importante recordar que es más fácil detectar la disminución en el  número si lo vemos en términos de biomasa. No es confiable el número  de organismos en este caso debido a la gran variación en la biomasa de  organismos  individuales.  Por  ejemplo,  algunos  animales  pequeños  se  alimentan de los frutos de árboles. En términos de peso combinado, los  árboles  de  un  bosque  superan  a los  animales  pero,  de  hecho,  hay más  individuos  de  los  animales  que  de  los  árboles;  ahora  bien,  un  árbol  individual  puede  ser  muy  grande,  con  un  peso  de  cientos  de  kilos,  mientras que un animal individual (en el caso que estamos analizando)  puede pesar, quizás, un kilo.  Hay  unas  pocas  excepciones  al  esquema  de  pirámide  de  biomasa.  Una de ellas se encuentra en sistemas acuáticos donde las algas pueden  ser  superadas,  en  número  y  en  masa,  por  los  organismos  que  se  alimentan de las algas. Las algas pueden soportar la mayor biomasa del  siguiente  nivel  trófico  solamente  porque  ellas  pueden  reproducirse  tan  rápidamente  como  son  comidas.  De  esta  manera,  ellas  nunca  son  completamente  consumidas.  Es  interesante  notar  que  esta  excepción  a  la  regla  de la  pirámide  de  biomasa  también  es  una  excepción  parcial  a  por  lo  menos  2  de  las  3  razones  para  la  pirámide  de  biomasa  dadas  arriba. Aunque no todas las algas son consumidas, sí lo son la mayoría  de  ellas,  y  aunque  no  son  totalmente  digeribles,  las  algas  son,  en  términos  generales,  mucho  más  nutritivas  que  las  plantas  leñosas  (la  mayoría  de  los  organismos  no  pueden  digerir  la  madera  y  extraer  energía de ella). 

Producción de energía  Para  entender  la  producción  de  energía  es  necesario  conocer  los  siguientes conceptos: · · · Producción  primaria:  Es  la  cantidad  de  energía  fijada  por  los  vegetales en la fotosíntesis. Producción bruta: Energía total asimilada por el organismo. Producción  neta:  Energía  que  se  utiliza  en  crecimiento  y  reproducción,  esa  es  la  cantidad  de  energía  que  queda    después  de descontar los gastos de energía en respiración 

Luego:        P.Neta  =  P.Bruta  ­  Respiración  La estructura física y biológica no es una característica estática de  la comunidad, ya que cambia temporal y espacialmente.

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La  estructura  vertical  de  la  comunidad  cambia  con  el  tiempo,  conforme  los  organismos  que  la  forman  nacen,  crecen  y  mueren.  Las  tasas de natalidad y mortalidad de las especies varia en respuesta a los  cambios  ambientales,  cambiando  el  patrón  de  diversidad  y  dominancia  de las  especies, lo  que lleva  a lo largo del  tiempo  y en el  espacio  a  un  cambio  en  la  estructura  de  la  comunidad,  tanto  física  como  biológica,  este cambio en el patrón de la estructura de la comunidad es lo que se  llama dinámica de comunidades.  Dentro  de  la  dinámica  podemos  encontrar  tres  puntos  fundamentales:  las  sucesiones  ecológicas,  las  fluctuaciones  y  las  interacciones que se desarrollan entre las poblaciones.  Sucesión  ecológica:  Es  un  cambio  estructural  de  una  comunidad  en  el  que  un  conjunto  de  plantas  y  animales  toman  el  lugar  de  otros,  siguiendo orden predecible hasta cierto punto, aunque son tan variados  como los ambientes en los que se lleva a cabo la sucesión.  En  cada  caso,  la  sucesión  comienza  con  unos  pocos  invasores  fuertes llamados pioneros. Si no hay perturbación  la comunidad que se  ha  establecido,  llegara  a  formar  una  comunidad  clímax,  variada  y  relativamente estable, que subsiste por si misma a lo largo del tiempo.  Fluctuaciones  de  las  poblaciones:  Pueden  tener  efectos  profundos,  a  favor  o  en  contra,  sobre  otras  poblaciones  incluyendo  a  la  especie  humana, son cambios en las poblaciones que debido a diversos factores  ambientales,  que  afecta  a  veces  dependiendo  de la  densidad  o  bien en  forma independiente de la diversidad. 

EJ ERCI CI OS Unidad 2. El Ecosistema 
¿Qué es un Ecosistema?  _______________________________________________________________  _______________________________________________________________  ______________________________________________________  Los consumidores primarios son:  _______________________________________________________________  _______________________________________________________________  ______________________________________________________

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Los ecosistemas se pueden dividir en:  _______________________________________________________________  _______________________________________________________________  ______________________________________________________ 

¿Cuáles son los dos tipos de componentes que presentes en un ecosistema?  _______________________________________________________________  _______________________________________________________________  ______________________________________________________ 

¿A qué se le llama biotopo?  _______________________________________________________________  _______________________________________________________________  ______________________________________________________  ¿A qué se le llama biocenosis?  _______________________________________________________________  _______________________________________________________________  ______________________________________________________ 

¿Cuáles son los  factores abióticos?  _______________________________________________________________  _______________________________________________________________  ______________________________________________________ 

¿Cuáles son los factores bióticos?  _______________________________________________________________  _______________________________________________________________  ______________________________________________________

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 por lo  tanto.1. estratificación y límites:  a.  3.  lleva  el  nombre  de  la  especie  que  domina.Unidad 3.  un  pinar.  etc. etc. 38  . Así como las poblaciones poseen  características  independientes  de  los  organismos  individuales  que  la  constituyen.  Diversidad:  se  refiere  a  la  variedad  de  especies  que  constituyen  una  comunidad.  Mediante  un  proceso  que  se  denomina  sucesión.  comunidad  de  espinos.  ya  sea  por  el  número  de  organismos.  banco de ostras.  Dominancia:  se  refiere  a  la  especie  que  sobresale  en  una  comunidad.  el  tamaño.  número  y  distribución  de los individuos  que  forman  las  poblaciones.  Tanto la abundancia como la diversidad son pequeñas en aquellas zonas  de climas extremos  como desiertos.  las  comunidades  evolucionan  desde  interacciones  simples  hasta otras más complejas (maduras). se está observando el  nivel de organización de la comunidad.  Cuando se estudian las interacciones de todas las poblaciones (y.  por  ejemplo.  Composición  de  las  Comunidades:  Dentro  de  ésta  se  debe  tomar en cuenta las siguientes características:  Abundancia: es el número de individuos que presenta una comunidad  por unidad de superficie o de volumen (densidad de la población).  Está  determinada  por  la  clase. En las comunidades maduras se  mantiene  un  equilibrio  general  en  el  flujo  energético  y  en  la  productividad  (aún  cuando  algunas  poblaciones  pueden  aumentar  y  otras disminuir). fondos de océanos  etc. de todos los organismos) en un área dada.  La  comunidad.  por  lo  general. Estructura de la comunidad biótica.  su  capacidad  defensiva.  En  la  estructura  de  una  comunidad  biológica  se  distinguen  tres  aspectos  fundamentales  que  son:  composición. La comunidad biótica.  las  comunidades  tienen  propiedades  separadas  de  cualquiera  de  sus  poblaciones.

  Nicho Ecológico: Corresponde al papel u ocupación que desempeña la  especie dentro de la comunidad; si es un productor.  para  detectar  la  existencia  desubstancias  tóxicas.  más  compleja  e  incluye  muchos  más  factores  que  el  modo  de  vida  de  un  organismo.  Por  ejemplo  los  mineros  utilizaban  los  canarios para detectar la presencia de gases letales antes de internarse  en las minas.  De  igual  manera  existen  comunidades  monoestratificadas.  Estratificación  de  la  Biocenosis:  Las  comunidades  se  pueden  encontrar  en  estratos  o  capas  horizontales  o  bien  verticales.  A  estas  especies  se  les  ha  dado  el  nombre  genérico  de  bioindicadores.  que  son  especies  particularmente  sensibles  a  concentraciones importantes de SO2  y otras impurezas atmosféricas. En el caso de las grandes ciudades.  Es  necesario  considerar  al  estudiar  el  concepto  de  hábitat  que  los  organismos reaccionan ante una variedad de factores ambientales y sólo  pueden  ocupar  un  cierto  hábitat.  se  les  llama  generalistas.  Los  organismos  con  un  rango  estrecho  de  tolerancia  ocupan  un  nicho  más  reducido  y  se  les  llama  especialistas. un herbívoro o bien  un  carnívoro. tal es el caso de las zona rocosas  o desérticas cuyos animales y  plantas  (representadas especialmente por líquenes) forman una capa al  mismo  nivel.  Como  ejemplo  de  una  estratificación  vertical  podemos  observar  un  bosque  en  el  cual  se  encuentra  el  estrato  subterráneo.  Los  organismos  con  un  amplio  rango  de  tolerancia  ocupan  nichos  extensos.  cuando  los  valores  de  esos  factores  caen dentro del rango de tolerancia de la especie.  en  donde  su  estratificación  vertical  es  muy  pequeña  y  sólo  se  permite  distinguir  un  estrato.  suelo. Es de hecho.Hábitat: Es un lugar que ocupa la especie dentro del espacio físico de  la comunidad.  Muchas son las especies que desde hace siglos se han identificado  y  utilizado  como  indicadores  ecológicos.  I ndicador  ecológico:  es  aquella  especie  que  presenta  estrechos  límites de tolerancia a un determinado factor físico.  en  realidad. un estrato herbáceo. el ambiente total y también el modo de vida de  todos los miembros de una especie determinada en la población.  b. uno de los indicadores  más  notables  de  la  contaminación  del  aire  en  las  ciudades  es  la  presencia  de  líquenes. suelen ser empleados como indicadores ecológicos. arbustivo y arbóreo. 39  .  Una  definición  operativa  de  nicho  es.

  las  condiciones  ambientales  abióticas  también  limitan  el  número  de  miembros de un ecosistema particular.  como  por  las  condiciones  ambientales presentes. aún cuando sus características sean muy similares.  pero  solamente  sobrevivirán  y  se  desarrollarán  aquéllas  que  sean  capaces  de  dominar  (o  coexistir  con) las  especies  presentes  en la  comunidad.  puede  predecir  razonablemente  que  existen  en  la  misma área venados y tordos. composición del suelo y temperatura.  las  comunidades  bióticas  han  sido  muy  importantes  para los biólogos.  Históricamente. Por ejemplo.  tornarse  dominante  y  evitar  la  entrada  de  otras  especies  menos  dotadas.  La composición de especies varía considerablemente de un ecosistema a  otro. Los primeros naturalistas emplearon bastante tiempo. o bien la orilla de un río son ejemplos de ecotonos.  Límites  de  la  Biocenosis:  En  ocasiones  es  difícil  establecer  con  claridad  los  límites  de  una  comunidad.  debido  al  gran  número  de  hábitats  diferentes  que  pueden  desarrollarse.  determinando  el  tipo  de  animales  y  de  plantas  que  podían  encontrarse  reunidos. Una especie puede ser capaz de  tolerar  los  límites  de  humedad. si localiza un bosque con un gran número de  hayas  y  de  arces. 40  .  Esto  resulta  sencillo  hacerlo  en  comunidades  que  ocupan  biotopos  muy  concretos  y  delimitados.  como  ocurre  en  una  pequeña  charca  o  bien  en  una  isla. tanto  por  el  tipo  de  acción  entre  las  especies.  Asimismo.  La composición  de especies de cualquier comunidad se determina.  Una  especie  puede  habitar  un  área.  El  concepto  de  comunidad  biótica  corresponde  a  un  tipo  de  modelo  que  ayuda  al  ecólogo  a  hacer  predicciones.  La  frontera  entre  un  bosque  y  una pradera. y desarrollaron varios sistemas de clasificación para identificar  las  diferentes  comunidades  bióticas.  En  tales  casos existen zonas de transición que pueden ser intermedias y que se  conocen  con  en  nombre  de  ECOTONO.c.  velocidad  del  viento. Por ejemplo.  intensidad  de  la  luz.  Cuando  se  trata  de  individualizar  biocenosis  establecidas  en  biotopos  como  el  océano  resulta  difícil  delimitarlas  pues  unas  con  otras  se  interfieren. varios tipos de semillas pueden ser  transportados  por  el  viento  y  por  los  animales  hasta  un  hábitat  específico. de manera que permanece  en un área particular.

  Una  población  se  expande  a  través  del  tiempo  y  tiene  su  propia  natalidad. Dinámica de poblaciones.  dimensiones  físicas  de  sus  miembros. Estos cambios se presentan  como  resultado  de  una  selección  natural.  pero  solamente las  poblaciones  poseen  índices  de  natalidad  y  mortalidad.  así  como  de  los  factores  que  causan  esos  cambios  y  los  mecanismos  por  los  que  se  producen.  las  poblaciones  tienen  las  suyas  propias.  emplea  una  población  como  unidad  de  referencia.  en  la  evaluación  de  las  consecuencias  ambientales  de  las  acciones  humanas  y  también  en  campos  de  la  investigación  médica  relacionados  con  las  infecciones  y  la  dinámica  de  las  poblaciones  celulares.  una  población  posee  ciertas  características  que  ninguno  de  sus  miembros  individuales  posee.  La  población  es  uno  de  los  agrupamientos  fundamentales  en  ecología.  sus  tiempos  de  expansión  y  de  contracción.  Como  ya  se  ha  mencionado.  de  crecimiento.2.  crecer  y  morir.  Cuando un ecólogo se refiere a los cambios en los organismos vivos de  un  ecosistema.  Considerada  como  un  todo.  pero  solamente  una  población  puede  poseer  un  índice  de  natalidad.  Tiene gran importancia en la gestión de los recursos biológicos.  La  dinámica  de  poblaciones  es  el  principal  objeto  de  la  biología  matemática  en  general  y  de  la  ecología  de  poblaciones  en  particular.  Cada  miembro  de  una  población  puede  nacer.3.  Un  organismo  individual  puede  nacer  y  morir.  de  mortalidad  y  un  patrón  de  dispersión en el tiempo y el espacio.  estructura  de  edad  y  sexo  y  otros  parámetros  que  las  definen.  La  evolución  es  el  proceso  mediante  el  cual  las  poblaciones  modifican  sus  características en el transcurso del tiempo. como las  pesquerías. y puede quizás morir (extinción).  La  dinámica  de  poblaciones  es  la  especialidad  de  la  ecología  que  se  ocupa  del  estudio  de  los  cambios  que  sufren  las  poblaciones  biológicas  en  cuanto  a  tamaño.  Además  de  las  características  de  los  organismos  individuales. 41  . las  poblaciones  se  componen  de  todos los  miembros  de  un  mismo  tipo  de  organismo  (especie)  que  viven  en  un  área  determinada.

 De esta manera.  y  sus  caracteres  tienden  a  predominar  en las  generaciones  futuras  de la  población.  Estos  individuos  generalmente.  producen  más  descendencia.  Ciertos  individuos  dentro  de  una  población  exhiben  caracteres  que  les  permiten  adaptarse  satisfactoriamente  al  ambiente  (caracteres  de  adaptación).  Este  proceso se denomina: reproducción diferencial.  como  en  relación  con  los  progenitores.  Esta  variación  en  el  contenido genético constituye la materia prima de la evolución.  Las  diversas  combinaciones  del  material  genético  heredadas  de  los  progenitores.  el  material  genético  de  los  progenitores.  Vamos  a  considerar  el  ejemplo  siguiente. estos cambios genéticos se expresan.  Comúnmente.  como diferencias en  el funcionamiento y la estructura de los organismos individuales.  les  permiten  adaptarse  al  ambiente.  aquellos  individuos  cuyos  caracteres  son  inadecuados  para  adaptarse  al  medio.  Además  las  influencias externas (como las radiaciones.  y/o  mutaciones.  procrean  satisfactoriamente.  tomado  de  la  evolución  del  caballo.  Finalmente.  “han  sido  seleccionados”  por  medio  de  una  selección  natural.  puede  asociarse  en  diversas  combinaciones  que  dan  por  resultado  diferencias en la descendencia.  En  el  proceso  de  la  reproducción. una población se compone de los  individuos  con  mejores  caracteres  adaptativos. el calor y ciertas sustancias)  pueden  determinar  cambios  específicos  en  el  material  genético.  Se  dice  que  los  individuos que tienen caracteres que los capacitan mejor para sobrevivir  y  reproducirse.  Los  primeros  caballos  eran  pequeños  (aproximadamente  del 42  . tanto en relación con los individuos que  la  constituyen.  El ambiente es  “selectivo” en el sentido de que ciertos caracteres dan a  sus poseedores cierta ventaja en la supervivencia y procreación.  tienen  una  descendencia  menor.  Los  organismos  individuales  poseen  los    rasgos  que  los  caracterizan  debido  al  material  genético  que  heredan  de  sus  progenitores. Esta es  la  esencia  del  proceso  denominado  selección  natural.  donde  los  cambios  en  el  material  genético  colectivo  de  la  población  (banco  de  genoma).  los  individuos  cuyo  material  genético.  En  una  generación.  permiten  garantizar  que  cada  uno  de  los  individuos  que  integran  una  población  sencilla  presentará  ligeras  diferencias.La  evolución  es  el  proceso  mediante  el  cual  las  poblaciones  modifican  sus  características  (su  contenido  genético)  en el transcurso  del  tiempo.  unidas  a  las  mutaciones. a largo plazo.  dando  lugar  a  las  mutaciones.  se  alteran  con  el  paso  del  tiempo.

  De  esta  manera  tuvieron  mayor  oportunidad  de  producir    descendencia.  el  clima  y  otras  especies  en  su  evolución.  el  caballo  moderno  relativamente grande se ha desarrollado como resultado de la selección  natural.  Por  ello  el  caballo  grande  era  frecuente  en  las  generaciones posteriores.  y  aún  peligrosa.  encontrar  pareja. Por  otra parte.  El  ciclo  geológico. también varía constantemente.tamaño  de  los  perros).  los  individuos  de  cuerpos  mayores  fueron  cada  vez  más  comunes  en  generaciones  de  la  población. debido a los cambios  constantes  y  dinámicos  en  las  relaciones  entre    las  diferentes  poblaciones en evolución.  Se ha visto la forma en que una población de individuos se modifica. Las nuevas generaciones estaban formadas por individuos de  cuerpo aún más grande.  Así.  Unos  cuántos  individuos. Una buena  adaptación  de  una  generación  en  un  ambiente  puede  ser  inútil. En esta exposición se ha hablado como si el  ambiente  permaneciera  igual.  Algunas  poblaciones  son  incapaces  de  adquirir los recursos que necesitan y se extinguen.  modifican  el  ambiente.  De  hecho  siempre  está  cambiando.  Este  aumento  del  tamaño  del  cuerpo  les  permitió  transportarse  más  rápidamente  en  busca  de  alimentos.  para  una  generación  posterior  que  se  enfrenta  a  nuevas  circunstancias  ambientales.  después  de  combinaciones  y  mutaciones  ocurridas  al  azar. los cuales. de  generación  en  generación.  De  ahí  que  la  causa  por  la  cual  los  organismos  de  una  población son seleccionados.  Se  reprodujeron  pues. Debido a que el caballo más grande tenía más  posibilidad  de  adaptarse  a  su  ambiente  (a  juzgar  por  su  éxito  reproductivo)  se  dice  que  entre  los  caballos  el  ambiente  “seleccionó”  una  talla  corporal  cada  vez  más  grande.  finalmente. a su vez.  para  obtener  mejores  resultados  en  la  adaptación a su ambiente. constantemente mejores formas  de adaptación a los problemas en un ambiente cambiante. las poblaciones desarrollan.  con  mayor  éxito  que  los  individuos  cuyos  cuerpos  eran  más  pequeños. que actúan entre sí y el ambiente abiótico. 43  .  evitar  ser  dañados  y.  tuvieron  cuerpos  ligeramente  más  grandes.  Mediante  el  proceso  de  la  reproducción  diferencial. tuvieron más posibilidades  en  la  procreación.

1. el  hecho  de  que  una  población  llegue.  Este  es  un  principio  fundamental  para  el  concepto  de  selección  natural  con  que  el  darwinismo  explica  la  evolución  biológica.  relacionados  esencialmente  con  la  progresiva  escasez  de  recursos  que  provoca.  a  saturar  una  determinada  área  geográfica.2. Crecimiento  Todas  las  especies  biológicas  están  dotadas  para  producir  mayor  número  de  descendientes  que  los  necesarios  para  mantener  el  tamaño  de  la  población. tal como explicó.  En  la  práctica.  tres  fases  en  el  crecimiento  poblacional:  El  Inicio  o  Fase  de  Asentamiento. no es otra cosa que la manifestación  de  la  ley  natural. hace  casi  dos  siglos. Podemos definir entonces.3.  El  crecimiento  poblacional  es  un  fenómeno  biológico y  natural  que  está  íntimamente ligado con aquella característica principal de la materia viva  conocida como la capacidad reproductiva de los seres vivos.  el  destino  natural  de una población es su crecimiento exponencial.  además  de  haber  agotado  todos  los  recursos que éste le pueda brindar.  El  intervalo  de  Abundancia  o  Fase  de  Desarrollo  y  La  Decadencia o Fase de Control.  a  la  vez  que  pone  en  marcha  mecanismos  intrínsecos  de  control del crecimiento. Es decir. 44  .  el  crecimiento  de  la  densidad  de  la  población  hace  aparecer  obstáculos  a  su  continuidad. apoyados en la ley natural de la  vida.  con  el  tiempo.  Robert  Malthus.  La  ley  natural  de  la  vida  que  determina  la  existencia  de las cosas.  En  ausencia  de  limitaciones  impuestas  por  el  medio.

  Un bioma es una comunidad de plantas y animales con formas de  vida y condiciones ambientales similares e incluye varias comunidades y  estados de desarrollo.  combinaciones  de  organismos  y  ambientes  capacitadas  para  desarrollar  un  ciclo  completo  de  transferencias  energéticas.3. ya que se conjugan en el marco  de  esta  categoría  ecológica  todos  los  eslabones  necesarios  para  constituir  un  ciclo  energético  completo.  Los Biomas del Mundo  Las grandes subdivisiones de la biosfera  La  cualidad  más  relevante  del  ecosistema  estriba  en  su  independencia energética.  Por  debajo  de  este  lugar  en  el  escalafón  no  se  encuentran. Se nombra por el tipo dominante de vegetación;  sin embargo.  Sin  embargo  es  posible  construir.  en  un  plano abstracto.  en  consecuencia. Es así  como  se  agrupan  todos  los  ecosistemas  de  estructura  y  organización  semejante  bajo  el  concepto  de  "bioma".3.  El  ecosistema  viene  a  ocupar  entre  todas  las  categorías  de  organismos  ecológicos  un  lugar  principal  porque representa la unidad de convivencia energéticamente autárquica  más  pequeña.  término  propuesto  por  el  ecólogo vegetal norteamericano Clements en 1916. Biomas. el complejo biológico designado bajo el término de bioma 45  . unidades ecológicas superiores de mayor cuantía. su autarquía.

  Si  caminamos  del  ecuador  a  los  polos.  También  las  lianas  (plantas  trepadoras)  y  epifitas  que  crecen  sobre  troncos  y  ramas  constituyen  grupos  dominantes  y  típicos  de  estos  ecosistemas.  Estos  bosques  están  caracterizados  por  la  predominancia  de  árboles  gigantes  con  hojas  de  gran  superficie.  la  pluviometría  se  reduce  rápidamente  dando lugar  a la  aparición  de  estepas – llamadas  sabanas  en  África  y  América  –.1.500  mm.  En  las  sabanas.  van  haciéndose  cada  vez  más  pobres  en  plantas  leñosas  a  medida  que  nos  apartamos  del  ecuador.3.  Las  precipitaciones  que  recibe  la  selva  tropical  son  superiores  a  1.  3.1.  El  conjunto  de  todos  los  biomas  viene  a  integrar  por  último la biosfera.  Tanto  la  densidad  de  materia  viva  como  la  diversidad  de  especies  son  máximas  en  comparación  con  el  resto  de  los  biomas  terrestres. Biomas terrestres  La  distribución  de  los  grandes  biomas  terrestres  según  la  latitud  está  primeramente  condicionada  por  la  de  los  climas;  los  restantes  factores abióticos intervienen ya en mucha menor cuantía.  que  aunque  en  principio  incluyen  un  estrato  arbóreo  abierto.engloba también al conjunto de organismos consumidores y detritívoros  del  ecosistema.  El  bosque  pluvial  tropical  alcanza  su  máxima extensión en una zona comprendida entre los 10º de latitud N y  S. en latitud) como en el vertical (altitud). Son las regiones de la biosfera que reciben la máxima  cantidad de insolación; además el flujo solar es prácticamente constante  a  lo  largo  del  año. Distribución según la latitud  3.  el  estrato  herbáceo  de  este  bioma  está  formado  por  gramíneas  que 46  .  Ningún otro ecosistema terrestre alberga una cantidad de biomasa  tan  elevada  como  la  selva  tropical.  Si  nos  alejamos  fuera  de  estos  límites.  Los  bosques  pluviales  tropicales  o  selvas  alcanzan  su  máxima  extensión en el ecuador y forman una banda casi continua dentro de la  zona intertropical.  por  el  contrario.3.  Los  biomas  no  se  distribuyen  en  forma  aleatoria  sino.  podremos  observar  una  cierta  simetría  en  el  gradiente  de  biomas  atravesados  en  cada  uno  de  los dos hemisferios.1.  con  una  cierta  regularidad  tanto  en  el  plano  horizontal  (o  mejor dicho.

  La  cubierta  vegetal  es  escasísima  y  está  constituida  por  plantas  vivaces  leñosas  y  xerófilas  o  por  anuales  de  período  vegetativo  muy  corto.  La  biomasa  de los  mamíferos llega  a  alcanzar  valores  inigualables: en ninguna región del mundo aparece espontáneamente tal  concentración de grandes mamíferos.alcanzan a veces más de un metro de altura. En África.  búfalos. Vienen caracterizados  por  las  mínimas  precipitaciones  que  reciben.  muy  variados  y  complejos.  aunque  en  algunas  ocasiones  lo  son  de  bosques  perennifolios  de  coníferas. Chile y en el Oeste de Estados Unidos. cuya extensión máxima se establece al nivel de los  trópicos.  antílopes. y pobre la diversidad de especies.  El  hombre  ha  favorecido  esta  última  formación  ampliando  notablemente  los  pinares  en  la  región  mediterránea.  tanto  más  grande  cuanto  menores  y  más  irregulares  son  las  lluvias:  en  las  zonas  hiperáridas de la biosfera llega a haber más de doce meses seguidos sin  agua.  Las  partes  subterráneas  de  estos  vegetales  están  muy  desarrolladas como adaptación a la extrema sequía y a la poca variación  de temperatura.  de  forma  que  las  comunidades  se  diversifican  y  su  biomasa  vuelve otra vez a ser considerable. a menudo torrenciales.  Los  ecosistemas  mediterráneos.  y  por  el  elevado  grado  de  aridez.  Cuando  el  bosque  esclerófilo  se  degrada  se  transforma  generalmente  en  formaciones  arbustivas  (chaparrales. la abundancia de  las  herbáceas  durante  la  estación  húmeda  permite  la  multiplicación  de  los  ungulados  de  gran  tamaño:  cebras.  inferiores  a  los  200  milímetros/año. suceden a la sabana sin transición neta.  Las formaciones potenciales de estos ecosistemas son los bosques  esclerófilos  (con  dominancia  de  especies  vegetales  con  hojas  perennes  duras  y  gruesas  como  los  géneros  Quercus  y  Eucalyptus). muy pequeña. Aparecen  estos  biomas  en  ambos  hemisferios  entre  los  30º  y  50º  de  latitud. maquis o garrigas) de carácter xeromorfo. La biomasa es. igual o  inferior a unas 20 toneladas/hectárea.  corresponden  a  zonas  templado­cálidas  caracterizadas  por  un  período  más  o  menos  largo  (que  supera  en  ocasiones  los  cuatro  meses)  de  sequía estival.  Los desiertos.  pero  también  en  otras  regiones  del  mundo como Australia. Las precipitaciones. por consiguiente.  desde  Marruecos  y  la  Península  Ibérica hasta  el  Cáucaso.  Más  allá  de  los  30º  de  latitud  la  pluviometría  vuelve  de  nuevo  a  ascender. se distribuyen  principalmente durante los equinoccios de primavera y otoño.  gacelas  y  otros  herbívoros. 47  .  principalmente  en  torno  al  mar  Mediterráneo.

 según las variaciones locales en humedad atmosférica.  En Europa  este  bioma está  representado  por  bosques  de  robles  y  hayas.  Las  especies  que  componen  estos  estratos  poseen  cortos  períodos  vegetativos  y  están  adaptadas  a  las  particulares  condiciones  del  subsuelo  del  bosque  que  permanece  sometido  a una intensa  penumbra  desde el comienzo de la estación cálida por la rápida e intensa entrada  en foliación de las especies arbóreas.  es  inferior  a  la  de  los  biomas  tropicales.Las  regiones  templadas.  se  produce  una  importante  acumulación  de  materia  orgánica.  Este  bioma  de  los  bosques  caducifolios  templados  cubría  antiguamente  toda  la  Europa  templada  (incluso  la  parte  meridional  de  Escandinavia)  desde  el  Atlántico  hasta  la  vertiente  siberiana  del  Ural.  de  tal  forma  que  la  humificación  es 48  .  en  aquellas regiones con abundante pluviometría los inmensos ecosistemas  forestales que allí se establecen están caracterizados por la presencia de  especies de hoja caduca. dentro de  los  que  se  encuentran  otras  especies  menos  abundantes  como  tilos  y  arces.  casi  inexistentes  en  el  hemisferio  sur  (salvo  en  Australia y  Nueva  Zelanda).  Estos  ecosistemas  son.  de  diversidad  de  especies  bastante  elevada.  mientras  que  la  selva  tropical  supera  las  500  toneladas/hectárea.  debido a la escasez de tierras emergidas más allá del paralelo 40º S.  El  bosque  caducifolio  templado.  situadas  en  latitudes  medias.  están  ocupadas  fundamentalmente  por  dos  biomas.  En las zonas templadas en que las precipitaciones son insuficientes  para permitir el desarrollo de los árboles.  El  robledal  puede  llegar  a  tener  más  de  400  toneladas  en  materia  viva  por  hectárea.  El  bosque  caducifolio  templado  alberga  una  importante  biomasa  que.  En  primer  lugar.  China  septentrional  y  central  y  las  regiones  del  continente  norteamericano situadas al este desde el meridiano 100 hasta la latitud  de  Saint­Laurent.  por  causa  de  la  brevedad  del  ciclo  vegetativo  de  las  plantas  herbáceas.  posee  una  clara  estratificación  arbustiva  y  herbácea. caracterizado por la  predominancia del estrato herbáceo de gramíneas. Son mucho más ricos en humus que los  suelos  forestales equivalentes;  en  efecto. muy frecuentes en el hemisferio boreal.  Los suelos de las estepas presentan grandes diferencias con los de  los  bosques  templados  establecidos  en análogas  latitudes y  sobre  unos  mismos substratos geológicos.  no  obstante.  por  el  contrario. en lugar de bosques aparecen  enormes estepas. La «pradera»  norteamericana es un buen ejemplo de este bioma.

  No  es  raro  por  consiguiente.  El bosque boreal de coníferas se establece en unas regiones en las  que las precipitaciones son bastante débiles (entre 400 y 700 mm).  Las estepas de las zonas templadas.  la  evaporación  es  superior  a  la  pluviometría.más  fuerte  que  la  mineralización. en Siberia y en Escandinavia.  en  los  que  se acumula la materia orgánica. aunque no obstante alcanza las 250 toneladas/hectárea. A causa de  las  condiciones  climatológicas  y  de  la  cubierta  vegetal.  Además.  La  brevedad  de  la  estación  vegetativa  (sesenta  días  de  media)  y  la  parquedad  de  las  temperaturas  estivales  (siempre  por 49  .  los  suelos  boreales.  No  obstante. pero  distribuidas a lo largo de todo el año. con un máximo estival.  sobre  todo  en  los  horizontes  superiores  del  suelo.  La  taiga  o  bosque  boreal  de  coníferas  es  uno  de  los  más  importantes  biomas  del  hemisferio  norte.  La  sobreexplotación  de  estas  regiones  ha  conducido  hacia  la  degradación  irreversible  de  estos  ecosistemas y a su transformación en desiertos.  Cubre  el  escudo  siberocanadiense  a  lo  largo  de  una  docena  de  millones  de  kilómetros  cuadrados.  extendiéndose  aproximadamente  entre  los  45º  y  57º  de  latitud  norte.  y  en  razón  del  clima.  lo  que  se  traduce  en  una  ausencia  de  lixiviación  y  en  una  acumulación  de  sales  minerales  –  particularmente  de  calcio  y  potasio  –  en  las  capas  superficiales.  La tundra es el bioma que ocupa las regiones comprendidas entre  el límite natural de los árboles hacia los polos y las zonas parabiosféricas  árticas  y  antárticas.  La  tundra  está  formada  por  un  mosaico  de  ecosistemas  cuya  composición  botánica  está  condicionada  por  factores  edáficos  y  climáticos.  Su  distribución  es  casi  enteramente  boreal  por  causa  de  la  ya  comentada  escasez  de  tierras  emergentes  entre  el  paralelo  45  y  la  Antártida.  que  ciertos  suelos  de  estepa  (tierras  negras  de  Europa  oriental  y  América  del  Norte)  figuren  entre  los  más  fértiles  del  globo. La diversidad de especies de este bioma  es  bastante  reducida  y  su  biomasa. antaño pobladas por grandes  herbívoros.  en  el  hemisferio  austral. han sido desde hace mucho tiempo utilizadas por el hombre  para  el  pastoreo  o  para  el  cultivo  de  cereales  en  aquellas  zonas  en  las  que  la  pluviometría  lo  hacía  posible.  sobrepasa  localmente  el  círculo  polar  en  Alaska.  Ocupa  sobre  todo  territorios  situados  más  allá  del  círculo  polar  en  el  antiguo  continente.  son  de  pH  ácido  y  pobres  en  cationes.  inferior  a  la  de  otros  sistemas  forestales.  pero desciende por bajo de los 60º N en Alaska y Labrador.  en  permanente  lixiviación.

  lo  que  limita  el  número  de  hábitats posibles y hace difícil la distinción de biomas.  el estrato  subterráneo  es  muy  importante. También 50  .debajo de 10º C) constituyen sus principales factores limitantes.  el  suelo  de  la  tundra  (permafrost)  está  helado  permanentemente  en  profundidad.  La composición florística de los ecosistemas es poco diversificada.  Tan sólo algunas biocenosis presentan zonación latitudinal.  aunque  por  causas  climatológicas muy  distintas.  junto  con  las  corrientes  marinas. superiores a los 20º C.  Esta  estructura  y  génesis  edáfica  impide  el  drenaje  de  las  aguas  superficiales  y  origina  formaciones  particulares  de  estas  regiones  árcticas  como  los  suelos  poligonales.  sólo  unos  cuantos  decímetros  de  las  capas  superficiales  pueden  deshelarse  durante  el  exiguo  verano. A causa  de la gran duración del período invernal y del rigor de las temperaturas.  Las  variaciones  climáticas  tienen  menor  amplitud  en  la  hidrosfera  que  en  los  ecosistemas  terrestres.  La  biomasa  es  pequeña.  aseguran  una  cierta  uniformización  de  los  factores  abióticos.  3.  En  otras  situaciones son plantas herbáceas – gramíneas y Carex principalmente –  y  criptógamas  –  como  los  líquenes  del  género  Cladonia  –  los  que  se  establecen  y  sirven  de  alimento  a  los  herbívoros  (renos  y  caribús).  Las  plantas  arbustivas  (brezos.  es  decir  apenas  superior  a  la  de  los  desiertos.3. lo que justifica la  estricta localización de las madréporas en la zona intertropical.2 Biomas marinos  A  pesar  de  que  la  zonación  en  latitud  de  los  biomas  se  presenta  como  algo  claramente  definido  cuando  se  estudia  su  distribución  sobre  la  superficie  de  los  continentes  e  islas.1.  Los  fenómenos  de  convección  y  difusión  de  sustancias  solubles.  Como  en  éstos  últimos.  y  varía  localmente  según  la  latitud.  del  orden  de  30  toneladas/hectárea. Los oceanógrafos  no  utilizan  desde  luego  este  término.  A  causa  de  la  isotropía  del  medio  acuático. Este es  el  caso  de  los  arrecifes  de  coral  para  cuyo  desarrollo  se  necesitan  temperaturas altas en el agua.  los  factores  físico­  químicos  varían  mucho  menos  y  de  forma  más  lenta  que  en  el  medio  terrestre.  sauces  y  abedules  enanos)  aparecen  en  las  zonas  menos  septentrionales  y  frías.  las  precipitaciones  y  otros  factores  ecológicos.  no  ocurre  lo  mismo  con  lo  que  respecta al estudio de la hidrosfera.  lo  que también hace aleatoria la existencia de una zonación neta en latitud  de las biomasas de las diversas comunidades oceánicas.

  etc. entre las regiones oceánicas de  mayor biomasa.  Realmente.  lo  que  implica  un  importante  flujo  de  fósforo  y  nitrógeno.  de  que  los  mares  árticos  y  antárticos.  La  explicación  es  bien  simple:  la  fusión  del  hielo  en  primavera  engendra  corrientes  de  superficie que provocan indirectamente la ascensión de aguas profundas  cargadas  de  bioelementos.  Por  eso  no  es  sorprendente  el  que  los  estuarios  y  marismas  se  encuentren.  la  concentración  en  fosfatos  y  nitratos  del  agua  marina.  constituyen un  factor limitante  primordial  para  el  desarrollo  de  las  biocenosis  oceánicas.  al  mismo  nivel  que la luminosidad y  más  todavía  que  el  de  la  temperatura.las biocenosis circumpolares están localizadas en latitud y caracterizadas  por especies adaptadas a las aguas frías.  El  papel  esencial  que  estos  elementos  minerales  juegan  puede  intuirse  sin  más  que  citar  el  suceso.  aparentemente  paradójico.  En  términos  generales.  junto  con  las  aguas  litorales polares y los arrecifes de coral.  tienen  las  biomasas  más  elevadas  entre  las  que  pueden  encontrarse  en  la  hidrosfera. 51  .  Esto  ocurre  también  en  los  ecosistemas  lacustres:  estanques.  Como  resultado  inmediato  se  produce  una  increíble proliferación fitoplanctónica desde los primeros momentos de la  estación  favorable.  Estas  zonas  están  siempre  próximas  a  la  desembocadura  de  los  ríos  que  descargan  en  ellas  los  nutrientes  y  sedimentos  extraídos  y  transportados.  a  pesar  de  sus  bajas  temperaturas.  las  mayores  concentraciones  de  materia  viva  y las  biocenosis  más  ricas  se  encuentran  al  nivel  de la  plataforma  continental  cualquiera  que  sea  su  latitud.  lagos.  y  junto  con  ella  la  aparición  de  numerosos  vertebrados  e  invertebrados  atraídos  por  las  óptimas  condiciones  creadas para su nutrición.

  La  vida  terrestre  se  desarrolló  más  tarde.  alternativamente.000  metros  bajo  el  nivel  del  mar  a  15. la biosfera es sólo la capa superficial muy delgada  que  se  extiende  11.  La biosfera contiene grandes cantidades de elementos tales como  carbono.  las  aguas  azules  tropicales. La diversificación  de las especies terrestres se piensa que fue incrementada por la deriva  de  los  continentes  por  aparte.  En  el  ecosistema  y  los  niveles  de la biosfera. también son esenciales a la vida. y la atmósfera (o la esfera de aire).  los  gases  hasta  llegar  a  las  actuales  concentraciones. son casi desérticas y albergan una débil biomasa.  Se  piensa  que  la  vida  por  primera  vez  se  desarrolló  en  la  hidrosfera. a veces descrita como "el cuarto sobre" es la materia viva del planeta.  en  la  zona  fótica. la litosfera (o ámbito de los  suelos y rocas).  Alcanza  así  en  los  otros  tres  ámbitos.  que  caracterizan  a  nuestro  planeta.4. especies (diversidad específica).  Otros  elementos. aunque no hay habitantes permanentes de  la atmósfera.  La 52  . calcio y potasio.  muy  pobres  en  bioelementos. La biosfera (o la esfera de  la vida). aún están  presentes  en  cantidades  más  pequeñas.  a  profundidades  someras.  (Sin  embargo.  tales  como  el fósforo.  Organismos  fotosintéticos  gradualmente  emitieron.  La  capa  exterior  del  planeta  Tierra  puede  ser  dividida  en  varios  compartimentos: la hidrosfera (o esfera de agua).  lo  que  crea  la  glucosa  (un  azúcar  simple)  y  libera  oxígeno  libre. es un continuo reciclaje de todos estos elementos.  chocar. protegida de los rayos UV por la capa de ozono.  o  la  parte  del  planeta  ocupada  por  la  vida.000  metros  por  encima.  nitrógeno. de que la  vida se originó alrededor de fuentes hidrotermales en la profundidad de  océano)  aparecieron  los  organismos  multicelulares  y  colonizaron  las  zonas  bentónicas.Por  el  contrario. una teoría de la competencia se ha convertido.  recientemente.  mediante  reacciones  químicas.  La  biodiversidad  se  expresa  en  el  nivel  ecológico  (ecosistema). Biosfera. En relación  con el volumen de la Tierra.  3. la mayor  parte del funcionamiento de los ecosistemas se basa en la aporte de la  energía  solar.  especialmente  la  abundancia  de  oxígeno.  hidrógeno  y  oxígeno.  o.  Aunque hay una ligera entrada de la energía geotérmica. a pesar  de la considerable diversidad de sus biocenosis. que se  alternan entre los estados minerales y orgánicos.  Las  plantas  y  los  microorganismos  fotosintéticos  convierten la luz en energía química mediante el proceso de fotosíntesis.  nivel  de  población (diversidad intraespecífica). y  nivel genético.

 la litosfera.  Otras  moléculas  de  azúcar  pueden  ser  convertidas en otras moléculas como los aminoácidos.  el  agua  y  el  dióxido  de  carbono. La proporción  de la actividad fotosintética de las plantas y otros fotosintetizadores a la  respiración  de  otros  organismos  determina  la  composición  de  la  atmósfera de la Tierra. la biosfera y en ciclos regulares. en particular su nivel de oxígeno.  concentrado  en  el  néctar.  Parte  de  esta  glucosa  se  utiliza  directamente  por  otros  organismos  para  la  energía. Las plantas usan  alguna  de  estos  azúcares.  recuperar  la  energía almacenada originalmente dio el sol a las plantas.  la atmósfera. Los océanos son grandes  depósitos  que  almacenan  el  agua.  El agua es también intercambiada entre la hidrosfera.  por  lo  tanto.glucosa se convierte así en la segunda fuente de energía que impulsa el  ecosistema. Las corrientes  de aire globales unen la atmósfera manteniendo casi el mismo equilibrio  de los elementos en áreas de intensa actividad biológica y las áreas de  la actividad biológica ligera.  aseguran  la  estabilidad  térmica  y  climática.  La  respiración  celular  es  el  proceso  mediante  el  cual  los  organismos (como los mamíferos) rompen de glucosa hacia abajo en sus  mandantes.  para  atraer  a  los  polinizadores para la ayuda en la reproducción.  y  facilitan  el  transporte  de  elementos  químicos  gracias  a  las  grandes corrientes oceánicas.  EJ ERCI CI OS Unidad 3. La comunidad biótica  ¿Cuáles son los tres aspectos fundamentales que se distinguen en una  comunidad biótica?  _______________________________________________________________  _______________________________________________________________  _______________________________________________________________  ___________________________________________________  ¿A qué llamamos diversidad?  _______________________________________________________________  _______________________________________________________________  ______________________________________________________ 53  .

¿Qué es un hábitat?  _______________________________________________________________  _______________________________________________________________  ______________________________________________________  ¿A qué le llamamos nicho ecológico?  _______________________________________________________________  _______________________________________________________________  ______________________________________________________  ¿Cuáles son los indicadores ecológicos?  _______________________________________________________________  _______________________________________________________________  ______________________________________________________  ¿Qué es un ecotono?  _______________________________________________________________  _______________________________________________________________  ______________________________________________________  Menciona un ejemplo de ecotono:  _______________________________________________________________  _______________________________________________________________  ______________________________________________________  ¿De qué se ocupa la dinámica de poblaciones?  _______________________________________________________________  _______________________________________________________________  _______________________________________________________________  ___________________________________________________ 54  .

 Recursos Naturales. Por ejemplo. los  animales  y  las  plantas  constituyen  recursos  naturales  que  el  hombre  puede  utilizar  directamente  como  fuentes  para  esta  explotación. los minerales.  y  de  las  leyes  que  rigen  la  conservación  de  aquel.  además.  fuentes  de  riqueza  para la explotación económica.  Estos  recursos  naturales  representan.  la  conservación  de  los  complejos  naturales  típicos. los combustibles.1.  La  conservación  del  medio  ambiente  debe  considerarse  como  un  sistema  de  medidas  sociales. el suelo.  De  igual forma.  escasos  o  en  vías  de 55  . el viento y el agua pueden ser utilizados  como  recursos  naturales  para  la  producción  de  energía. I mpacto Ambiental  4.  socioeconómicas  y  técnico­productivas  dirigidas  a  la  utilización  racional  de  los  recursos  naturales.  Pero  la  mejor  utilización  de  un  recurso  natural  depende  del  conocimiento  que  el  hombre  tenga  al  respecto.¿Cuáles son los organismos autótrofos?  _______________________________________________________________  _______________________________________________________________  ______________________________________________________  ¿Cuáles son los organismos descomponedores?  _______________________________________________________________  _______________________________________________________________  ______________________________________________________  ¿Qué es un bioma?  _________________________________________________________  _________________________________________________________  ___________________________________________________  Unidad 4.  Los  recursos  naturales  son  los  elementos  y  fuerzas  de  la  naturaleza  que el hombre puede utilizar y aprovechar.

  Las plantas. entre otros. al mismo tiempo. De ahí que el hombre tenga que  aplicar  medidas  urgentes  para  proteger  los  recursos  naturales  y  garantizar.  la  explotación  desmedida  de  los  recursos  naturales y el crecimiento demográfico.  La diferencia entre unos y otros está determinada por la posibilidad que  tienen  los  renovables  de  ser  usados  una  y  otra  vez.  la  revolución industrial y el surgimiento del capitalismo fueron los factores  que más drásticamente incidieron en el deterioro del medio ambiente.  y  se  desarrollaron  la  ganadería.  Sin  embargo. los animales.  así  como  la  defensa  del  medio  ante  la  contaminación  y  la  degradación.  el  medio  ambiente  empezó  a  sufrir los primeros daños de consideración.  No  obstante. al  acelerar  los  procesos  de  contaminación  del  suelo  por  el  auge  del  desarrollo  de  la  industria.  los  minerales  y  el  petróleo  constituyen  recursos  no  renovables  porque  se  necesitó  de  complejos  procesos  que  demoraron  miles de años para que se formaran.  siempre  que  el  hombre cuide de la regeneración. Esto implica que al ser utilizados.  se  incrementó  la  explotación  de  los  bosques.extinción.  Las  comunidades  primitivas  no  ejercieron  un  gran impacto  sobre  los  recursos  naturales  que  explotaban.  En  la  época  feudal  aumentó  el  número  de  áreas  de  cultivo.  no puedan ser regenerados. 56  . constituyen  recursos renovables siempre que exista una verdadera preocupación por  explotarlos  en  forma  tal  que  se  permita  su  regeneración  natural  o  inducida por el hombre.  la  pesca  y  otras  actividades  humanas. el agua.  Los recursos naturales son de dos tipos: renovables y no renovables.  pero  cuando  se  formaron  las  primeras  concentraciones  de  población. la propia supervivencia. el suelo.

Todo esto nos hace pensar en el cuidado que debe tener el hombre al  explotar los recursos que le brinda la naturaleza.  Aunque  México  tiene  una  cantidad  considerable  de  recursos  naturales.  También existen selvas y bosques en los que abunda la madera. pérdida de especies.  mismas  que  han  sido  destruidas  por  el  hombre. Como por ejemplo se tiene  la  irracional  devastación  de  la  selva  húmeda  localizada  en  el  sur  y  sureste  del  país. pero  en  ellos  no  se  puede  hacer  una  explotación  forestal  puramente  extractiva.  Por  ejemplo.  los  recursos  no  renovables  requieren  de  un  cuidado  específico  en  su  explotación. pero  muy malas tierras para los cultivos extensivos; o bien.  Es  evidente  que  si  los  recursos  naturales  renovables  necesitan  ser  utilizados  racionalmente.  que  en  la  actualidad  sólo  queda  menos  de  1  millón de ha.  Así. etc. De regiones selváticas no alteradas por el hombre. degradados y mal utilizados. 57  . existen ambientes en los que hay mucha agua. por ejemplo.  Así.000 especies (10% de la flora mundial); esta diversidad  de  especies  vegetales  supera  en  cantidad  a  la  diversidad  de  Estados  Unidos y Canadá. pero en ellas escasea el agua para riego agrícola.  b) Sólo  podemos  utilizar  lo  que  se  debe  usar  y  no  todo    lo  que  queramos tomar. se han dado numerosos casos en los que estos recursos han  sido saqueados.  su  uso  y  explotación  deben  ser  racionales  y  siempre  deben  ir  acompañados  por  medidas de conservación.  tenemos  que  los  recursos  naturales  renovables  de  México  son  bastantes  y  variados. cambio de clima. y que  podrán  ser totalmente eliminadas en un lapso no mayor de 10 años.  Aunque  un  país  tenga  muchos  recursos  naturales.  en  donde  hace  50  años  había  alrededor  de  5  millones  de  hectáreas  de  vegetación.  El aprovechamiento real de los recursos naturales de un país se basa  en las siguientes realidades:  a) No todos los recursos están donde quisiéramos que estén.  la  flora  del  país  está  compuesta  por más de 25. juntos.  pues  una  vez  agotados  ya  no  estarán disponibles para el hombre.  de  tal  manera. lugares donde las  tierras son excelentes.  sin  riesgo  de  provocar    graves  cambios  ambientales  negativos: erosión.

  adaptación. la  especie humana requiere hacer un buen uso de los recursos  naturales que existen en el ambiente.  pero  si  no  lo  hace. los jardines botánicos.  es  muy  probable  que  su  crecimiento  y expansión  territorial  se  vean  seriamente  restringidos.  4. al igual que en cualquier otro país del mundo.  Es  evidente  que  este  tipo  de  acciones  son  negativas    y  no  son  ejemplo de utilización racional de recursos naturales.  La  explotación  y  el  manejo  de  los  recursos  naturales  por  parte  del  hombre  tienen  que  ser  vistos  desde  una  perspectiva  puramente  ecológica.  Con  su  capacidad  de  conocimiento.  conocimiento  y  tecnología  para  hacer  un  uso  racional  de  los  recursos  con  el  fin  de  que  éstos  no  se  vean  afectados  adversamente. Una vez perdida la  selva  (incluidos  los  vegetales  y  animales  existentes  en  ella). las reservas de agua para riego son mucho menores que  en otras partes del territorio nacional; sin embargo.  raciocinio  y  herencia  cultural. hacia el  norte del país.  se  debe  promover  el  ecoturismo.  cambios de clima.  y  necesita  emplear  con  extremo  cuidado  y  medida  los  recursos no renovables. Por  ejemplo. las tierras son ricas 58  . erosión.  En México.  será  prácticamente  imposible  volver  a  recuperarla;  es  decir.  se  pierden  los  recursos  naturales  y  las  personas  que  dependen  de  ellos  sufrirán  las  consecuencias de falta de agua.  producción  deficiente  de alimentos.  el  cultivo  de  especies  silvestres  de  interés  económico  y  se  deben  hacer  cumplir las vedas. cuidar y ampliar los parques nacionales.  empobrecimiento  del  suelo. la  selva  ha  sido  devastada  con  el  propósito  de  utilizar  las  tierras  para  introducir  ganado  y  cultivos  agrícolas;  pero  esto  se  ha  hecho  sin  ningún  plan  de  conservación  ni  preservación  de  especies  o  áreas ecológicas importantes. modificación  negativa  del  paisaje. Por lo mismo.  El  hombre  debe  hacer  acopio  de  todo  su  potencial  de  raciocinio.  seguramente  puede  lograrlo.  ingenio.En  este  caso. las reservas  ecológicas.2.  los  ranchos  cinegéticos. falta de animales y vegetales para uso humano. los recursos  naturales  no  están  distribuidos    de  manera  uniforme  a  todo  lo  largo  y  ancho de la República Mexicana. etc. Tiene  que utilizar de manera más  intensiva  y  extensiva  (pero  racionalmente)  los  recursos    naturales  renovables. Éste  es  el  momento  en  el  que  se  deben  explotar  racionalmente  nuestros  bosques. las riquezas naturales de  nuestro país están  ubicadas de manera irregular.  Si  el  hombre  llegó  a  ser  la  especie  dominante  del  planeta. Explotación y Manejo. etc.

  Chihuahua. granos.  el  sur  del  territorio  nacional  es  húmedo. salobre y  marina que existen en todo el litoral mexicano del Golfo de México y del  Océano Pacífico.  con  mucha  biodiversidad;  el  suelo  en  general  no  es  plano. que se lleva a cabo en algunas partes del centro y el norte  del país. los  minerales preciosos.  etc. entre otros.  la producción intensiva de verduras. es un muy buen ejemplo de utilización racional de los recursos  naturales.  han  venido  siendo  el  sustento  permanente  de  muchos  mexicanos. 59  . sino intensiva. En cambio. El potencial de recursos  naturales de estos ecosistemas es enorme. moluscos.  éstas  son  abundantes. trigo y maíz.  en  estas  regiones.  el agua y el petróleo.  lluvioso.  y  por  lo  mismo.  son  famosos los grandes cultivos de sorgo.en  nutrimentos. la caoba.  Estos  lugares  tienen  un  enorme  potencial  como  terrenos  forestales  para explotar maderas como el cedro.  En  cambio.  Sonora. Tabasco y Chiapas es una práctica  común pero exageradamente nociva. caprino y caballar. El cultivo y extracción de peces.  y los enormes hatos de ganado bovino. La explotación de los suelos. con frecuencia.  Así  por  ejemplo. Los ecosistemas son más frágiles. No vale la pena tirar grandes áreas  de  selva  para  sembrar  pasto  en  terrenos  pobres  en  nutrientes  (los  suelos  donde  había  selva  son  pobres)  y  en  los  cuales  sólo  se  puede  engordar una vaca por hectárea. crustáceos. así como frutas  y animales. En general.. las superficies de tierra son planas y extensas.  Hay  lugares  donde  la  explotación  del  suelo  puede  ser  extensiva  (grandes  extensiones  de  cultivo  de  sorgo.  Un asunto aparte son los recursos acuáticos de agua dulce.  con poca vegetación arbórea.  y  cuando  ocurren  las  cosechas  de  temporal.  Es obvio que la explotación y el manejo de los recursos naturales del  país  dependen  de  la  región  de  la  que  se  trate. En resumen. etc. no puede hacerse de  manera extensiva. la agricultura extensiva y la ganadería.  Aún  así.  etc. Las  riquezas naturales más notables del sur del país son su flora y su fauna. cebada.  se ha propiciado la creación de hábitats significativos o con flora y fauna  única. hortalizas.  Nuevo  León.. En  los  estados  de  Tamaulipas. la ceiba.  los recursos naturales más evidentes del norte del país son el suelo.  los  cuerpos  de  agua  naturales  del  país  continúan siendo subexplotados en su mayoría. con baja biodiversidad y con gran aptitud  para los cultivos extensivos y la ganadería extensiva no estabulada.  por  ejemplo)  y  lugares  donde  sólo  puede  hacerse  de  manera  intensiva  (cría  de  ganado  estabulada).    la  forma  tradicional  de  hacer  ganadería  extensiva  en  algunas  zonas  selváticas de los estados de Veracruz.

. Es por esto. por lo que México debe  darle mayor valor agregado al petróleo y no venderlo crudo.  La  mayor  parte  de  camarón  de  mar  que se comercializa nacional e internacionalmente se extrae del mar.2.  tenemos  que. la minería.1.  Después  de  este  período. Explotación extractiva  Tal  y  como  se mencionó. lo cual debe considerarse la meta última del hombre.  4.  aunque  las  riquezas  petrolíferas  de  México  son  considerables.  Por  ejemplo.  los  mexicanos  ya  no  dispondremos  de  petróleo  propio.  sólo  se  extrae.  La  acción  de  extraer  irracionalmente  recursos  y  utilizarlos  sin  acciones  complementarias  de  cultivo.  Así.  las  reservas  probadas  sólo  alcanzan  para  tener  una  explotación  del  recurso  durante  los  próximos  40  años. etc. la  explotación  puramente  extractiva  de los  recursos  naturales  es.  aproximadamente. son acciones que pueden agotar los recursos. las explotaciones petrolíferas.  La  pesca  extractiva.  Otro ejemplo de actividad extractiva.  Tendremos  que  comprarlo  e  importarlo. la tala furtiva de los  bosques.  potencialmente  peligrosa  para  los  recursos  explotados  y  para  el  hombre  mismo.  preservación  y  conservación.  puede  agotarlos.  por  tradición. se 60  .  a  la  larga.  Para  evitar  un  colapso  económico  del  país  se  deben  considerar medidas como: la extracción de este recurso no renovable se  haga  de  manera  racional;  debe  haber  programas  permanentes  de  ahorro y buen uso de la energía proveniente del petróleo; es necesario  impulsar un  programa  de investigación  y  desarrollo  de  fuentes  alternas  de energía para sustituir al petróleo.La explotación gradual.  en  México  casi  no  se  cultiva  el  camarón  de  mar. racional y planeada de los recursos naturales  siempre  debe  hacerse  con  el  objetivo  de  que  éstos  persistan  por  largo  tiempo. lo tenemos en algunos recursos  marinos.

  etc.  Las  prácticas  conservacionistas  de  explotación  y  manejo  de  los  recursos  naturales  son  las  que  pueden  hacer  que  la  utilización  de  los  mismos sea sustentable en la mayor proporción posible. Un ejemplo más es  la captura y extracción de tiburón en el Golfo de México. Ésta es la única  manera viable de utilizar y salvaguardar los recursos.  cobre. están fuera de la ley; son altamente dañinas al paisaje y a los  ecosistemas; de esta forma pueden llegar a causar daños irreparables.  los  recursos  renovables  pueden  ser  el  sustento  extensivo e intensivo de los pobladores del planeta.  las especies ya casi desaparecieron.2.;  en  las  graveras. y los no renovables  deben ser utilizados racionalmente y extraídos del medio según las muy  particulares necesidades de cada país.  Las  actividades  de  extracción  de  recursos    también  están  representadas  en  las  minas  de  oro.  El  concepto  conservacionista  aplicable  a  la  explotación  de  los  recursos  naturales implica: 61  .  con  frecuencia  las  actividades  extractivas  suelen  ser  furtivas. la captura de esta especie se ha visto  afectada como consecuencia de su sobreexplotación.  plata.  pero puede ser llevada a cabo de manera racional para prolongar su uso  y beneficio. etc.  Por  desgracia. Explotación y manejo conservacionista de los recursos.empaca y se vende. Por esta acción.  4. Es necesario evitar la explotación  de los recursos por intereses puramente económicos o de poder. Con los años. en la fauna silvestre. en los bosques.  Bajo  esta  filosofía.2.  estaño.  La  actividad  extractiva  de  algunos  recursos  naturales  es  inevitable.

  especular  y  obtener  poder. la utilización de los recursos  no se hace a  partir de una necesidad vital.  leguminosas.  etc. sino de una necesidad de poder. pues  la mayoría de los pueblos y países no son autosuficientes en recursos y..  ­  Que  los  métodos  de  extracción  y  explotación  de  los  recursos  renovables  y  no  renovables  no  sean  agresivos  al  ambiente  y  respeten  la  estructura  y  el  funcionamiento  de  los  ecosistemas.­  Que el uso de los recursos naturales se haga de manera planeada.    Incluso.  ­  Que  no  se  generen  desperdicios  peligrosos  o  potencialmente  peligrosos  que  afecten  al  medio  físico  y  biológico  en  que  sean  descargados. las maderas preciosas. la  plata. Es decir.  El conservacionismo debe ser una práctica de alcance mundial.  El 62  . para que  su precio aumente.  Que no modifiquen el suelo.  ­  Que  la  explotación  y  extracción  de  los  recursos  naturales  no  se  haga  para  acumularlos.  como  el  cobre.    pero  que  también  se  dejen  intactas  otras  grandes  áreas  para  el  desarrollo  y  la  permanencia  natural de comunidades vegetales y animales de la región.  según las necesidades reales del hombre.  cuando  hay  sobreproducción  de  dichos  productos. éstos son quemados. evitando  el derroche de materia y energía.  provoca  el  empobrecimiento  extremo  de  los  países  cuyos recursos son explotados irracionalmente.. el camarón.  pastos.  ­  Que  las  modificaciones  que  se  hagan  al  ambiente  no  sean  peligrosas. el paisaje.  ­  Que los recursos se utilicen de manera intensiva y total.  ­  Que se utilicen las grandes áreas productivas en monocultivos de  cereales. destruidos o arrojados al mar. los  recursos  naturales de  un  país. y que  los recursos explotados sean renovables.  lo  cual  con  frecuencia.  ­  Que la explotación de los recursos sea lo menos extractiva. el clima. etc.    deben  adquirirlos  en  otras  partes  del  planeta. sino susceptibles de restaurar. etc. el café. son  sobreexplotados solamente para conservar los precios internacionales de  dichos  productos.  Con  frecuencia.  por  lo  mismo. el petróleo.

 satisfactores  y comodidad a la humanidad van encaminadas indudablemente a utilizar  y  transformar  al  máximo  los  recursos  naturales  renovables  y  no  renovables de que ella dispone. todas las acciones para proveer de alimentos. depositadas allí por la actividad humana.  electricidad  y. el ser humano tuvo progresos culturales. industriales. al pasar el tiempo su  población  aumentó  en  número  y  pasó  a  ser  más  eficiente  en  las  acciones  tendientes  a  aprovechar  los  recursos  naturales.  que  pueden  interferir  la  salud  y  el  bienestar  del 63  .  recientemente.  La contaminación es la presencia de sustancias nocivas y molestas en  el aire.  el  hombre  vivió  y  se  desarrolló  de  una  manera  bastante armónica con la naturaleza. el capital y  la  riqueza.  y  llegó  el  momento en que empezó a provocar deterioros ambientales.  petróleo.  apareció  el  gran  problema  de  contaminación    y  degradación del ambiente.  derivadas  del  avance  de la  civilización  o  de  eventos  naturales.intercambio de estos productos es lo que genera el comercio. el agua y los suelos.  utilizó  carbón.  tecnológicos. demográficos y urbanos. científicos. Sin embargo. Creó ciudades y sus  necesidades de alimento y energía crecieron. en  tal  cantidad  y  calidad.  la  energía  nuclear.  En  un  principio.  Así pues. Surgió la industrialización.  4.  Aunque  la  naturaleza  fácilmente  puede  recuperarse  de  perturbaciones  pequeñas y  no  consistentes.  Estas  perturbaciones  han  provocado  desequilibrio  y  empobrecimiento  (regresión)  de  los  ecosistemas  sometidos  a  una  explotación  irracional  o  a  la  exposición  con  sustancias  contaminantes  que alteran su funcionamiento.  algunas  de  estas  perturbaciones  llevadas  a  cabo  por  el  hombre  han  resultado  casi  catastróficas  e  irreversibles.  Al  final.  Posteriormente. Contaminación ambiental.3.  Pero  siempre  debemos  recordar  que  no  se  puede  caer  en  excesos  especulativos  que  provoquen  la  sobreexplotación  de  los  recursos naturales.

  · Otras fuentes de contaminación 64  .  Principales fuentes de contaminación  Entre las  fuentes  de  contaminación  más  notables. el calor y los olores.  Además.  los  animales  y  las  plantas. desechos de animales.  los  cuales  son  arrastrados  por  las  aguas;  entre  ellos. · Aguas albañales procedentes de la actividad humana. · Aguas residuales de origen industrial.  o  impedir  el  pleno  disfrute  de  la  vida.  plaguicidas. · Productos  químicos  procedentes  de  la  actividad  agropecuaria. · Residuos  sólidos  provenientes  de la industria  y  de las  actividades  domésticas. que constituyen la principal  fuente de contaminación de las aguas.  en  forma  de  humo  o  polvo.  líquidas  y  gaseosas.  podemos  citar las  siguientes: Emanaciones  industriales.  hay  otras  formas  de  contaminación  que  deben  tomarse  en  cuenta.hombre.  causadas por la transportación a través de estas vías.  fertilizantes. Las formas de contaminación y sus fuentes pueden ser muy variadas;  puede  estar  compuesta  de  sustancias  sólidas. etc. · Emanaciones gaseosas producidas por el transporte automotor. tales como el ruido.  las  cuales  son lanzadas a la atmósfera y contaminan el aire. · Dispersión  de  hidrocarburos  en  las  vías  fluviales  y  marítimas.

 en algunos casos.  Está  incluido  dentro  de  los  elementos  contaminantes  que  influyen  desfavorablemente  en  el  medio  ambiente y.  Las  afectaciones  causadas  al  hombre  por  el  ruido  excesivo  pueden  ser de orden fisiológico o psicofisiológico.  La  intensidad  de  los  ruidos  fluctúa  en  una  escala  entre  0  y  160  decibeles;  el  nivel  perjudicial  para  el  oído  humano  se  encuentra  alrededor de los 90 decibeles.  Otros  efectos  producidos  a  largo  plazo  pueden  ser  la  alteración  del  ritmo  cardíaco  y  de  la  tensión  arterial. en conglomeraciones.El ruido.  y  hasta  trastornos  de  orden  psíquico. sobre  todo en los obreros industriales. etc.  que  se  define  como  un  sonido  inarticulado  y  confuso  más  o  menos  fuerte.  Los niveles de ruido se miden en unidades llamadas decibeles (dB). Entre los efectos fisiológicos producidos  por  el  ruido  se  encuentran  la  fatiga  auditiva  y  los  traumatismos  acústicos. y  en  algunos  países  se  han  dictado  regulaciones  para  establecer  límites  permisibles al respecto.  A  continuación  brindamos  el  equivalente  en  dB  de  algunos  ruidos  comunes  que  se  encuentran  sobre  el  límite  perjudicial  para  el  oído  humano:  Fuentes de ruido  Fábrica ruidosa  Decibeles  100  Sonido considerado normal en una fiesta con 110  música  Podadora motorizada  Motocicletas  Calle con mucho tráfico  Martillo neumático  Avión jet al despegar a 25 metros de altura  110  120  130  130  140 65  . entre otros. resulta nocivo para la salud del hombre. en zonas de  alta industrialización. e inciden cada día más.  las  cuales  generan  un  denso  tráfico  automotor; también en terminales aéreas y de ferrocarriles. el ruido.  ha  tomado  gran  importancia. Con el desarrollo de la civilización industrial y urbana.  El  ruido  es  un  elemento  común  en  zonas  donde  existen  altas  concentraciones  de  población.

  ocasiona  problemas  ambientales  debido  al  incremento de la temperatura.  líquidos  y  gaseosos.  Es  por  esta  razón  que  debemos  evitar  los  ruidos  innecesarios  y  el  hablar  en  voz  alta.Cornetas de aire  150  Ruido captado por el oído al ser disparado un 160  rifle de alto calibre  Estos  ejemplos  nos  pueden  dar  una  idea  de  cómo  ruidos  que  oímos  diariamente  alcanzan  niveles  por  encima  del  umbral  permisible  para  el  oído  humano.  el  cual  se  acumula  en  las  capas  inferiores  de  la  atmósfera. 66  .  calles.  se  clasifican  en  sólidos.  además. la  generación  de  basura. Esta cantidad relativa puede expresarse como la masa de  la sustancia introducida en relación con la masa o el volumen del medio  receptor de la misma. lo  cual debe tenerse en cuenta al planificar el desarrollo de la sociedad.).  en  general. Este cociente recibe el nombre de concentración.  Como hemos podido ver.  por  la  actividad  industrial.  la  sustancia  contaminante  deberá  estar  en  cantidad  relativa  suficiente  como  para  provocar  ese  desequilibrio..  todo  proceso  de  combustión. Estas capas reciben la radiación solar reflejada por  las  edificaciones. ya que por definición.  y  la  creación  de  áreas  verdes.  El  Calor.  Una de las formas de mitigar el calor en las ciudades es la ubicación  de  árboles  en  las  avenidas.  las  quemas  forestales  y.  Se  descartan  los  generados  por procesos naturales.  Para  que  exista  contaminación.  desechos industriales.  Este  fenómeno.  las  cuales.  más  cercanas  a  la  superficie del suelo.  es  provocado  principalmente  por  el  dióxido  de  carbono  producido  en  las  combustiones  citadas  anteriormente.  Los  contaminantes  por  su  consistencia. no contaminan. etc. los fenómenos de la contaminación son tan  variados  como  sus  efectos  sobre  la  salud  y  el  bienestar  del  hombre.  Los  agentes  contaminantes  tienen  relación  con  el  crecimiento  de  la  población  y  el  consumo  (combustibles  fósiles. la contaminación  que  ocasionan  es  mayor. tienden a disminuir el nivel de ruido en las ciudades. ya que al aumentar éstos.  conocido  con  el  nombre  de  "isla  de  calor ".  el  transporte.  El  calor  producido  por  hornos  mal  ubicados.  etc.  Es de notar que la temperatura en las ciudades es 3 ó 4° C superior a  la  del  campo.  pues  el  conjunto  de  todos  estos  ruidos va afectando a largo plazo nuestros sistemas auditivo y nervioso.  y  la  devuelven  de  nuevo  a  la  tierra;  este  fenómeno se repite varias veces.

  Todos  los  agentes  contaminantes  provienen  de  una  fuente  determinada  y  pueden  provocar  enfermedades  respiratorias  y  digestivas. 67  .  los  derrames  de  combustibles  derivados  del  petróleo  los  cuales  dañan  básicamente  el  agua  de  ríos.  Del suelo porque produce microorganismos y animales dañinos; del aire  porque produce mal olor y gases tóxicos y del agua porque la ensucia y  no puede utilizarse.  formas  y  concentraciones  tales  que  sean  o  puedan  ser  nocivos  para  la  salud.  Se denomina contaminación atmosférica o contaminación ambiental a  la  presencia  en  el  ambiente  de  cualquier  agente  (físico.  los  desechos  industriales. Es necesario que el hombre tome conciencia del problema.  Provocan  contaminación  del  suelo.  lagos. líquidas o gaseosas o mezclas de ellas.  Los  agentes  líquidos  están  conformados  por  las  aguas  negras.  mares  y  océanos; con ello provocan la muerte de diversas especies.  del  aire  y  del  agua. la seguridad o para el bienestar de la población; o que puedan ser  perjudiciales para la vida vegetal o animal; o impidan el uso normal de  las  propiedades  y  lugares  de  recreación  y  el  goce  de  los  mismos.  basura  y  desechos  de plantas y animales.Los  agentes  sólidos  están  constituidos por  la  basura  en  sus  diversas  presentaciones.  La  contaminación  ambiental  es  también  la  incorporación  a  los  cuerpos  receptores de sustancias sólidas.  Los  agentes  gaseosos  están  constituidos  por  la  combustión  del  petróleo  (óxido  de  nitrógeno  y  azufre) y  por  la  quema  de  combustibles  como  la  gasolina  (liberando  monóxido  de  carbono).  químico  o  biológico)  o  bien  de  una  combinación  de  varios  agentes  en  lugares.

 El efecto persistente  de  la  contaminación  del  aire  respirado.  la  alteración  de  la  pared  íntima  media  de  las  arterias  aumenta un 5.  Los investigadores  hallaron que por cada aumento de 10 microgramos por metro cúbico de  esas  partículas. la superpoblación.5  micrómetros. I mpacto ambiental.  en  un  proceso  silencioso  de  años. debido a la  destrucción  del  ozono  estratosférico  por  Cl  y  Br  procedentes  de  la  contaminación;  o  el  calentamiento  global  provocado  por  el  aumento  de  la  concentración  de  CO2  atmosférico  que  acompaña  a  la  combustión 68  . el exceso de humo y calor generados por distintas máquinas.4. El humo del tabaco y el que en general proviene del  sistema  de  escape  de  los  autos  producen  la  misma  cantidad  de  esas  partículas.  La falta de espacios verdes.  conduce  finalmente  al  desarrollo  de  afecciones  cardiovasculares  agudas.  Expertos  en  salud  ambiental  y  cardiólogos  de  la  Universidad  de  California del Sur (EE.  y la contaminación acústica y visual hacen de la ciudad un ambiente adverso para el hombre.  la  higiene  o  el  bienestar  del  público.  Otro  de  los  efectos  es  el  debilitamiento  de  la  capa  de  ozono. acaban de demostrar por primera vez lo que  hasta  ahora  era  apenas  una  sospecha:  la  contaminación  ambiental  de  las grandes ciudades afecta la salud cardiovascular.9 %.  4.  ingresan  en  las  vías  respiratorias  más  pequeñas y luego  irritan las  paredes  arteriales.  que  protege a los seres vivos de la radiación ultravioleta del Sol.  Normas  estrictas  de  aire  limpio  contribuirían  a  una  mejor  salud con efectos en gran escala.  Al  inspirar  partículas  ambientales  con  un  diámetro  menor  de  2.UU).  como  el  infarto.siempre que alteren desfavorablemente las condiciones naturales de los  mismos  o  que  puedan  afectar  la  salud.

8  grados  entre  1990  y  2100.  según  la  dosis.  atenta  contra  la  vida  de  plantas.  Dosis  bajas  y  espaciadas  en  el  tiempo  pueden  producir  efectos  tardíos  o  anormalidades en las próximas generaciones.  puede  sobrevenir  la  muerte.  4.  La  temperatura  media  del  planeta  subirá  entre  1.  Pueden  ser  inmediatos  o  tardíos.  Deteriora  cada  vez  más  a  nuestro  planeta.XX.  el  nivel  medio  del  mar  aumentará  entre  0. 69  .  cataratas  y  otros  procesos  degenerativos.  cánceres.6  grados  en  el  S.XX  no  se  ha  dado  en  ninguno de los últimos diez siglos.  como  por  el  riesgo  de  accidente  que  su  funcionamiento supone.4. ni toman ninguna conciencia de los daños que hacen al planeta.  inducido  por  la  actividad  del  ser  humano.88  metros.  supone  que  la  temperatura  media  del  planeta  aumentó  0.  animales  y  personas;  además  genera  daños  físicos  en  los  individuos y convierte en un elemento no consumible al agua.2.09  y  0.  4.4  y  5.  como  la  leucemia. Es preciso abandonar la energía nuclear. EFECTOS DE LA RADI ACTI VI DAD  Los  efectos  de  la  radiactividad  en  los  seres  vivos  son  dañinos  para  su  integridad  física.  En  el  mismo  período.masiva  de  materiales  fósiles.  Lastimosamente  los  empresarios  y  sus  gobiernos no se consideran parte de la naturaleza ni del ambiente que le  rodean.4.  Cantidades  altas  recibidas  en  fracciones  pequeñas  y  espaciadas  producen  efectos  tardíos.  Cuando  el  organismo  humano  recibe  de  golpe  altas  dosis  de  radiación. al mismo ritmo con que los produce; salvo  el retirar sus contaminantes de sus regiones.  e indirectamente a sí misma.  El  uso  militar  y  comercial  de  la  energía  nuclear  representa  un  peligro  inaceptable  tanto  por  sus  emisiones  rutinarias  de  radiactividad  y  los  residuos  que  generan.  El  aumento  del  S. CAMBI OS CLI MÁTI COS P OR LA CONTAMI NACI ÓN  AMBI ENTAL  El  cambio  climático.1.

  en  el  S.  como  las  tropicales. como la malaria o el dengue. También se registran cambios  en  el  régimen  de  lluvias.  Los científicos han detectado por primera vez la llegada de grandes cantidades aguas subtropicales a las  altas latitudes donde se encuentra la gélida Groenlandia debido a cambios en la circulación oceánica en el  Atlántico Norte. Este fenómeno.  la  quema  de  combustibles  fósiles incrementan la presencia de este gas en el aire.  en  la  cubierta  de  nubes  y  en  el  patrón  de  ocurrencia de fenómenos como la corriente cálida de El Niño. nunca visto.  que  encontrarán  condiciones  propicias  para  su  expansión. no estaba previsto en los modelos del cambio climático y puede  acelerar todavía más la rápida pérdida de hielo en la zona.  sobre  todo.El  cambio  climático  acelerará  la  aparición  de  enfermedades infecciosas.  la  deforestación  y.  La cubierta de nieve y hielo ha disminuido en un 10% desde finales de  los 60. Igualmente. que se ha 70  .2  m.XX.  La  actividad  humana.  La  Organización  Mundial  de  la  Salud advirtió que es probable que los cambios locales de temperaturas  y  precipitaciones  creen  condiciones  más  favorables  para  los  insectos  transmisores de enfermedades infecciosas.  La atmósfera actúa como una trampa térmica y este efecto invernadero  aumenta  con  la  concentración  de  gases  como  el  CO2.1  y  0.XX  (y  que  irá  en  aumento  amenazando de inundar a ciertos países). Ha aumentado la temperatura superficial del océano y el nivel  del  mar  entre  0. La concentración  atmosférica de CO2 se ha incrementado en un 31% desde 1750.  incluso  en  zonas  del  Norte. se observa una reducción de los glaciares a lo largo  del S.

 reproductor y nervioso.  pues.  la  incineración  afecta  gravemente  a  nuestra  salud.  la  vida  salvaje  y  marina.  el  aire  que  respiramos.  4.  para  que  reduzcan  las  emisiones  de  CO2.  persistentes  y  acumulativas  en  toda  la  cadena  alimentaria.  Las  dosis  cada  vez  mayores  de  UV­B  amenazan la  salud  y  el  bienestar  humano. Se ha producido una elevación de la tasa de cáncer de piel.  La  única  forma  de  frenar  la  modificación  del  clima  es  reducir  drásticamente  las  emisiones  de  gases  invernadero. a niveles capaces de  causar  extensos  daños  a  la  vida.  el  agua  que  bebemos  y  nuestros  alimentos. en grandes zonas de la superficie terrestre.  Hay  que  prohibir  la  fabricación  y  uso  de  todos  los  compuestos  destructores  del  ozono. las empresas y las Administraciones deben invertir sus  esfuerzos económicos y personales en desarrollar otras alternativas.  básicamente.  los  bosques. a  la  atmósfera  y  genera  cenizas también  tóxicas.  las  cosechas.  hormonal.  como  el  CO2. DESTRUCCI ÓN DEL OZONO  El  dióxido  de  carbono  y  el  efecto  invernadero  están  calentando  el  planeta.  efecto  del  calentamiento  del 71  .  La  incineración  de  los  residuos  es  una  fuente  muy  importante  de  contaminación ambiental pues emite sustancias de elevada toxicidad.  Al  contaminar. La  exposición  a  la  radiación  UV­B  reduce  la  efectividad  del  sistema  inmunológico.  Es  necesario  presionar  a  los  gobiernos  y  empresas  mundiales. como el envenenamiento por mariscos.  Entre  los  compuestos  tóxicos  destacan  ­principalmente­  metales  pesados  y  las  dioxinas.  Tal  aumento  puede  conducir  a  una  mayor  incidencia de enfermedades transmitidas por el agua. y  de las relacionadas con toxinas. los ultravioletas B.  llegan.  En consecuencia.  Son  sustancias  cancerígenas  y  que  alteran  los  sistemas  inmunitario. como el cólera.  Estas  últimas  son  extremadamente  tóxicas.  las  plantas.  La  falta  de  agua.  La  destrucción  del  ozono  debido  a  las  actividades humanas  ha  llegado ya al punto en que los dañinos rayos solares.3.vuelto  más  frecuente.4.

  plomo.  4.  4.  por  ejemplo.5.  cautivos  de  los  intereses  y  la  codicia  de los clanes financieros.  A  pesar  de  las  crecientes  preocupaciones  respecto  a  estos  temas.  en  el  terreno;  los  gases  tóxicos  que  se  disuelven  en el agua de las precipitaciones y la potencial ruptura accidental de las  canalizaciones de las industrias de transformación; los vertidos de aguas  con  metales  pesados.  cadmio. CONTAMI NACI ÓN AMBI ENTAL URBANA 72  . etc.  las  medidas de ámbito internacional encuentran escollos insalvables para su  aplicación  a  causa  del  desarrollismo  incontrolado.  arsénico y  compuestos  orgánicos  de  síntesis;  el  almacenamiento  deficiente  de  productos  químicos;  los  gases  de  los  escapes  y  aceites  en  la  carretera  de  los  transportes;  la  polución  térmica  por  agua  caliente  de las  centrales nucleares;  el  arrojo  de desperdicios en el mar de los buques.planeta.  amenaza  seriamente  los  medios  de  subsistencia  de  más  de  1200  millones  de  personas.  del  consumismo  y  la  miopía  de  los  dirigentes  políticos.6.  la  cuarta  parte  de  la  población  mundial. CONTAMI NACI ÓN AMBI ENTAL I NDUSTRI AL  La  apertura  de  galerías  mineras  que  favorecen  las  infiltraciones  de  sal  potasa.

  La contaminación del agua depurada por canalizaciones obsoletas y a la  disolución  de  barros  de  depuración  en  el  tratamiento  del  agua;  la  contaminación  de  las  aguas  domésticas;  la  fuga  de  materia  orgánica  fermentable  de  las  fosas  sépticas;  el  vertido  de  aguas  usadas  no  depuradas  del  alcantarillado;  los  vertidos  de  aguas  de  las  coladas  (fosfatos); el lavado de los suelos urbanos saturados de contaminantes  diversos;  la  filtración  de  productos  nocivos  debida  a  descargas  incontroladas. donde se le define como”… el desarrollo que satisface  las necesidades de la generación presente sin comprometer la capacidad  de las generaciones futuras para satisfacer sus propias necesidades”.  transporte)  y  bajo  nivel  de  vida  de  un  elevado  porcentaje  de  la  población  urbana. etc. pues cada vez es mayor el ruido de las ciudades.  en  el  informe  de  la  Comisión  Mundial  del  Medio  Ambiente  y  del  Desarrollo  de  la  Organización  de  las  Naciones Unidas.  La contaminación sónica en algunas ciudades es muy aguda: vehículos.  disminuir  el  rendimiento  laboral  y  provocar  un  constante  estado de ansiedad.  4.  el  concepto  de  desarrollo  sustentable  aparece  en  1987.La  relación  del  hombre  con  su  ambiente  se  ha  visto  afectada  también  por  el  proceso  urbanístico. Así  pues. Se dice que las generaciones jóvenes de hoy serán  futuros sordos. El ruido produce efectos psicológicos dañinos  como  son  interrumpir  el  sueño  (cuando  la  intensidad  supera  los  70  decibelios). donde las  áreas  recreativas  son  cada  vez  más  escasas.  aviones.  La  migración  del  campo  a  la  ciudad  trae  consigo  insuficiencia  de  servicios  públicos  (agua.  lo  que  ha  llevado  a  la  destrucción  de  áreas  verdes para dar paso a nuevas construcciones habitacionales. Desarrollo Sustentable  Desde  1972.7.  cabe  hacerse  las  preguntas  siguientes:  ¿hasta 73  .  Sin  embargo. maquinarias. etc.  Asimismo.  luz. el desarrollo sustentable se asume como un término que define a  las  actividades  que  el  hombre  desarrolla  tendientes  a  satisfacer  sus  necesidades de manera sostenida o permanente. a lo largo de los años  por  venir.  en  la  Conferencia  de  Estocolmo  se  utilizó  a  la  sustentabilidad  como  un  término  ecológico.

 Cambios  drásticos  en  el  ambiente  o  desequilibrios  ecológicos  adversos.  Los  recursos  naturales. so pena de sufrir bajas.  también  podrán  diezmar  a  la  población  humana.  transformados  o  no.  manteniendo  dicha  población  estable o casi estable.  para  existir  y  subsistir.  el  crecimiento  poblacional de las personas se mantendrá en los límites que los recursos  naturales  y  el  ambiente  les  impongan. 74  .cuándo alcanzarán los recursos? ¿Para cuántos alcanzarán los recursos?  ¿Se puede lograr la sustentabilidad permanente?  Independientemente  de  contestar  las  preguntas  anteriores.  utilizando  racionalmente los recursos naturales.  el  clima.  está  expuesta  a  las  presiones  del  medio    y  a  los  factores  que  limitan  su  presencia  en  el  planeta. con inteligencia.  tales  como  el  alimento.  Ahora  bien.  los  humanos no podrán crecer en número.  el  desarrollo  sustentable implica  asegurar la  estancia  de  los  humanos  en  la  Tierra  por  muchos  miles  de  años  más.  el  especio.  al  igual  que  cualquier  otra  especie  de  la  naturaleza.  Es  obvio  que  la  especie  humana.  de  los  recursos  naturales  renovables  y  no  renovables. con uso de la razón).  etc.  la  idea  del  desarrollo  sustentable  implica  que  el  hombre  requiere  hacer  un  manejo incuestionable (razonado.  A  futuro.  sólo  alcanzan  para  sostener  a  una  determinada  cantidad  de  seres  humanos;  más  allá  de  esos  límites  de  recursos.

  el  hombre  ha  sentido  la  necesidad  de  divulgar  masivamente  muchos  de  los  aspectos  más  importantes relacionados con la problemática ambiental de la Tierra.  La  educación  ambiental  es  un  proceso  educativo  permanente. la desertización.  más 75  .  que  participen  conscientemente  en  la  solución  de  los  problemas  ambientales  y  en  la  prevención de los futuros. Realidades y perspectivas  La  educación  ambiental  es  un  proceso  de  enseñanza  –  aprendizaje  por  medio  del  cual  el  individuo  adquiere  conocimientos  y  desarrolla  hábitos  que  le  permiten  modificar  los  puntos  de  conducta  individual en  relación  al  medio.  por  los  altos  índices  de  contaminación.  la  extinción  de  especies  vegetales  y  animales.  Es  así  como  después  de  diversas  reuniones  internacionales  que  ha  habido  desde  la  época  de  los  setenta  hasta  la  fecha.  la  lluvia  ácida  y.  Así  pues. en los diversos sectores y grupos  que  integran  el  conjunto  de  la  sociedad  nacional.1. cuyo propósito es lograr. la contaminación.8.4.  a  partir  de  1972  hemos  venido  recibiendo  información  relativa a la deforestación.  La  idea  de  educación  ambiental  nació  a  partir  de  la  creciente  preocupación  de  las  diferentes  sociedades  del  mundo.8. La educación ambiental  4.  depredación  y  mal  manejo  de  los  recursos  naturales  que  se  han  venido  dando  en  gran  parte  del    planeta. la erosión.

  En resumen. hoy siguen viviendo un auténtico calvario.  educación  ambiental  debe  provocar  la  toma  de  conciencia  para  que  advierta  que  ella  en  la  raza  humana  depende  de  los  recursos  naturales  y  del  manejo  racional  que  le  dé  a  los  mismos;  y  que. el objetivo de la educación ambiental es provocar que el  hombre  tenga  una  conciencia  ecológica  básica.  está  expuesta  a  los  procesos 76  .  de  alimentación.  de  recreación natural. entre otras cosas.  de  obtención  de  energía.  que  ocupa hábitats determinados y que cumple diversas funciones tróficas y  energéticas  dentro  de  la  naturaleza.recientemente.  Hemos podido conocer recientemente que las golond rinas de mar crestadas chinas están pasando por un  mal momento.  y  estableciendo  las  relaciones  normales  de  convivencia  y  competencia  consigo  mismo  y  con  otras  especies.  Con el paso del tiempo se detectó la necesidad impostergable de que  la  educación  ambiental  pasara  a  formar  parte  íntima  de  la  cultura  del  hombre.  Asimismo. En 2000 fueron re descub iertas cuando prácticamente se las daba por  extinguidas. Está incluida en la Lista Roja de Especies Amenazadas de la Unión Internacional de  Conservación de la Naturaleza.  además.  que  le  permita  reconocerse  a  sí  mismo  como  un  ser  vivo  más  de  este  planeta.  de  espacio.  pues  ésta  (tan  necesaria  como  el  leer  y  escribir)  es  lo  que  coadyuvará a que el género humano sobreviva en este planeta bajo las  mejores  condiciones  ambientales.  la  perforación  de  la  capa  de  ozono  y  el  calentamiento  global.  al  igual  que  cualquier  organismo  viviente  de  nuestro  planeta.

  adaptación  y  selección  natural  con  los  de  su  especie y/o con otras.  revistas.  participando  de  manera  activa. Es decir.  pero  también  para  los  primeros.  Estas  acciones  obviamente tendrán resultados infalibles y determinantemente positivos.naturales  de  competición.  pues  una  vez  que  la  cultura  y  la  educación  ambiental  pase  a  formar  parte  de  la  cultura  general  de  los  individuos.  Todo lo anterior.  se han producido películas y música de corte ecológico.  reuniones  y. no ha sido ni será una tarea fácil.  para  las  nuevas  generaciones.  acordes con las tendencias mundiales.  sobre  todo.  secundaria y preparatoria.  la  educación  no  formal  es  para  los  no  estudiantes. desde luego. pero  es una de las mejores inversiones culturales que el hombre moderno ha  implementado.  Complementariamente  a  la  educación  formal.  a  fin  de  asegurar  que  éstos  sigan  siendo  aprovechados  por  las  generaciones futuras.  espontánea  y  automática  (como  un  hábito)  con  acciones  individuales  y  colectivas  a  favor  del  medio  ambiente.  el  aprovechamiento  racional  de  nuestros  recursos  y  su  preservación  y  conservación  serán  acciones  espontáneas  e  infalibles.  La  educación  ambiental  debe  producir  un  cambio  de  actitud  en  el  hombre.  contingencias  o  cualquier  otro  tipo  de  asuntos  relacionados  con  el  medio  ambiente  de 77  .  congresos.  que  invariablemente  redundarán  en  el  mantenimiento  de  las  buenas  relaciones del hombre con su entorno físico y biológico.  programas  de  educación  formal  que  incluyen  temas  y  materias  de  ecología  a  nivel  de  primaria.  de  tal manera  que  pueda  modificar  su vida  y  rutina  cotidiana.  Aunque es  obvio  que la  educación formal  es  para los  estudiantes  en  formación.  pues  se  imparte  de  manera  permanente  y  permite la reafirmación constante de la educación ambiental recibida. se ha venido aplicando una serie  de  actividades  de  educación  formal  y  no  formal  entre  los  diversos  sectores de la población: se han hecho programas de radio y televisión.  Es  así  como  en  la  mayor  parte  de  los  estados  de  nuestro  de  país.  El  objetivo  de  la  educación  ambiental  es  que  haya  una  respuesta  automática  adecuada  para  actuar  ante  problemas. de la educación básica y media que  moldea  los  principios  culturales  básicos  del  hombre.  la  educación  ambiental  no  formal  es  elemental  para  que  los adultos no beneficiados con la primera no prosigan con las prácticas  inadecuadas  de  explotación  y  mal  manejo  de  los  recursos  naturales. obras de teatro.

  tenemos  memoria;  que  como  consumidores  somos  eficaces.  g) Que cualquier abuso en el manejo de los recursos naturales se le  revertirá.  o  modificar  o  descomponer  un  sistema.  nuestro  cerebro  está  muy  desarrollado  y  transmitimos  nuestra  cultura  a  nuestros descendientes. clima.  del  país  y  del  mundo.  de  otros  consumidores  y  de  las  sustancias  abióticas para sobrevivir.  el  objetivo  de  la  educación  ambiental  es  enseñar  al  educando lo siguiente:  a) Que forma parte de la naturaleza. so pena de  deprimir  o  desaparecer  una  especie.  sin  olvidar  que  somos  una  parte  importante  y  decisiva  de  los  componentes  del  ecosistema.  así  como de los procesos naturales de competencia. topografía.  de  la  colonia. que no permite excesos ni desviaciones.  energía.  de  los  descomponedores.  su  sobrevivencia  está  sujeta  a  la  presencia.  i)  Que  somos  una  especie  animal  especial:  razonamos.nuestro  entorno  personal.  del  municipio.  familiar.  depende  de  los  productores.  ausencia  o  variación  de  agua.  4. debemos actuar dentro de los límites que éste  nos  imponga  de  manera  natural. adaptación y selección  natural.  alimentos.  tomando  en  cuenta  las  interacciones  biológicas  que  tenemos  con  los  demás  organismos  del  ecosistema.  h) Que  una  convivencia  armónica  con  el  medio  ambiente  y  con  los  demás  organismos  de  los  ecosistemas  es  “lo  más  natural”  y  conveniente.  b) Que como ser vivo que es.  del  estado.  f)  Que  es  imposible  que  pueda  actuar  de  manera  aislada  e  independiente de las otras especies del planeta.  d) Que  es  una  especie  más  del  planeta  que  se  encuentra  en  constante  competencia  intra  e  interespecífica  con  otros  organismos  y  que  está  sujeto  a  los  procesos  de  adaptación  y  selección natural. 78  . igualmente. representa un componente más de los  constituyentes del ecosistema (es un consumidor). etc.2.  c)  Por  lo  mismo. altura. Objetivos de la educación ambiental formal  En  resumen.  Todo  ello  con  la  finalidad  de  proteger.  e) Que  al  igual  que  cualquier  otro  organismo.8.  conservar  y  hacer  buen  uso  de  los  recursos  naturales.  j)  Que  debemos  reconocer  que  la  naturaleza  es  implacable  con  los  ecosistemas.  Recuérdese  que  una  especie  dominante  puede  dejar  de serlo en cualquier momento.

  al.  l)  Finalmente. así como de las  enfermedades causadas por dichos agentes".  prolongar  la  vida  y  fomentar  la  salud  y  la  eficiencia  física  y  mental  del  hombre.  el  uso  del  terreno  y  el  transporte. Salud ambiental.  "…aquellos  aspectos de  la  enfermedad  humana  y  lesiones  al  ser humano.  4.  la  industria  y  la  agricultura.1.  el  desarrollo  urbano.  es  parte  de  la  salud  pública.  y  que  queda  plasmado  en  las  siguientes  definiciones:  Departamento  de  Salud  y  Servicios  Humanos  de  EE.  como  al  diseño  y  puesta  de  en  marcha  de 79  .k) Que debe reflexionar acerca de los problemas ambientales a nivel  local.  desde  el  punto  de  vista  antropocéntrico  sí  estamos  modificando  drásticamente  el  medio  ambiente  biótico  y  abiótico  del  planeta.UU.9. Definición de Salud Ambiental  La  salud  ambiental. así como los efectos que ejerce el  medio  físico  y  social  en  la  salud  en  general.9.  la  cual  se  ocupa  de  impedir  las  enfermedades.:  "referimos  tanto  al  estudio  de  los  agentes  ambientales  que  pueden  producir  alteraciones  sobre  la  salud  de  las  poblaciones  humanas.  4.  Blumenthal:  "el  estudio  de  los  agentes  productores  de  enfermedades  que han sido introducidos en el ambiente por el hombre.  Mientras  que  la  salud  ambiental  tiene  que  ver  con  el  equilibrio  ecológico  que  ha  de  existir  entre  el  hombre  y  su  medio  que  haga  posible  su  bienestar.  Lo  anterior implica el estudio de los efectos patológicos directos de diversos  agentes químicos.  a  través  del  esfuerzo  organizado  de  la  comunidad. físicos y biológicos.  aunque  no  es  adecuado  hacerlo  desde  el  punto  de  vista  meramente  ecológico.  Pero  nuestra  educación  ambiental y nuestra participación individual dentro de la familia y  en  el  contexto  general  de  la  sociedad  deben  propiciar  el  manejo  racional  de  los  recursos  naturales  renovables  y  no  renovables  y  salvaguardar nuestra posición biológica dentro de los ecosistemas.  López  Acuña  et.  nacional  y  mundial  y  tratar  de  encontrar  sus  causas  (biológicas o sociales) para resolverlos."  Sánchez­Rosado:  "el  control  de  los  factores  del  ambiente  físico  que  perjudican o pueden perjudicar la salud o la sobrevivencia del hombre".  entre  otros  la  vivienda. que  son  determinados  o  condicionados  por  factores  en  el  medio  ambiente.

  La  medicina  ambiental  es  una  rama  de  la  salud  ambiental  que  establece  el  efecto  sobre  la  salud  humana  de  los  factores  físicos.  incluida  la  calidad  de  vida. incluida la calidad de vida.  biológicos.  químicos.  así  como  del  conocimiento  de  dichos  agentes  tanto  con  finalidad  preventiva  como  curativa.  corregir.  La  Organización  Mundial  de  la  Salud.  No obstante las anteriores definiciones mencionadas aceptaremos la que  considera  la  Organización  Mundial  de  la  Salud. El factor demográfico y el uso y consumo de todos  los  recursos  naturales  e  industrializados  que  utilizamos  los  humanos  a  todo  lo  largo  de  nuestra  vida.  la  humanidad  contemporánea  comprueba  cómo  se  desarrollan  la  técnica  y  el  progreso;  pero. psicosociales.  que  puntualiza  como  salud ambiental "aquella disciplina que comprende aquellos aspectos de  la salud humana.  sociales  y  psicosociales.  químicos.  También  se  refiere  a  la  teoría  y  práctica  de  evaluar.  económica y cultural que esto implica.  El  problema ambiental está profundamente relacionado con el vínculo que  tienen los hombres con su entorno y depende también de la relación de  los hombres entre sí. son factores determinantes en la 80  .  controlar  y  prevenir  aquellos  factores  en  el  medio  ambiente  que pueden potencialmente afectar adversamente la salud de presentes  y futuras generaciones"  La medicina ambiental (en sus aspectos asistenciales) se centra  más  en  los  agentes  productores  de  enfermedad  que  han  sido  introducidos  en  el  medio  ambiente  por  el  hombre.  también  alrededor  de  ella.  corregir.  además  de  la  infraestructura  social. biológicos. ergonómicos y de seguridad.  Hoy  en  día.  biológicos.  químicos.  puntualiza  como  salud  ambiental  "aquella  disciplina  que  comprende  aquellos  aspectos  de  la  salud  humana.estrategias  de  intervención  encaminadas  a  contender  con  ese  problema".  que  son  determinados  por  factores  ambientales  físicos.  sociales  y  psico­  sociales.  controlar y prevenir aquellos factores en el medio ambiente que pueden  potencialmente  afectar  adversamente  la  salud  de  presentes  y  futuras  generaciones". se ocupa  en gran parte de aspectos de investigación y preventivos.  existen  preocupaciones  por  el  progresivo  deterioro  del  ambiente.  También  se  refiere  a  la  teoría  y  práctica  de  evaluar.  Si bien estudia y trata a las enfermedades ambientales. que son determinados por  factores  ambientales  físicos.

9. Mientras que  algunas  de  las  tendencias  ambientales  que  afectan  la  salud  son:  la  población  y  los  modelos  de  asentamientos;  la  pobreza  y  el  subdesarrollo;  el  incremento  en  el  uso  de  los  recursos;  las  políticas  macroeconómicas;  las  tendencias  transfronterizas;  la  carencia  de  equidad social.  que  responden  a  eventos  presentes  en  el  entorno  del  hombre  y  que  son  la  pobreza.  4.  y  la  necesidad  básica  humana  de  un  ambiente  seguro. caracteriza a la salud ambiental de una forma que  le  permite  contender  operativamente  con  el  problema  a  través  de  una  estrategia de intervención.  son:  a)  la  forma  en  que  los  factores  ambientales  afectan  a  la  salud.emisión  de  contaminantes.  pueden motivar  graves  problemas  de  salud  relacionados  con  el  ambiente en los  países  desarrollados  y  en  los  países  en  desarrollo.3. Salud ambiental en el desarrollo sustentable: riesgo  transicional  La Organización Panamericana de la Salud a través de la División  de Salud y Ambiente.  combinados  con  el  crecimiento  de la  población mundial. El problema interdisciplinario de salud y ambiente  El  carácter  interdisciplinario  de  los  elementos  principales  de  la  salud  ambiental.  4.  y  uno que provea condicionantes idóneos de salud.2. 81  . alimento y techo adecuados.  La  salud  de  una  comunidad  está  directamente  relacionada  con  factores  que  condicionan  la  relación  entre  salud  y  enfermedad. y (b) en efectos a la salud o calidad ambiental. el acelerado crecimiento demográfico y el consumo exacerbado  de algunos países que mantienen estilos de desarrollo inapropiados.  La  salud  y  el  desarrollo  tienen  una  relación  directa.9. y que se expresen en  agua pura.  y  b)  la  forma  en  que  las  tendencias  ambientales  actuales  están  cambiando  los  modelos  de  riesgos  para  la  salud.  Tanto  el  desarrollo  insuficiente  que  conduce  a  la  pobreza  como  el  desarrollo  inadecuado  que  redunda  en  el  consumo  excesivo. Divide la problemática de salud ambiental en  dos vertientes programáticas: (a) en medios ambientales o saneamiento  básico.  En este marco.  afectación  del  ambiente  y  la  salud  del  hombre. algunos de los factores ambientales que afectan a  la  salud  son:  el  abastecimiento  de  agua  potable  y  el  saneamiento;  la  vivienda  y  el  hábitat;  la  alimentación;  la  contaminación  ambiental;  el  empleo de productos químicos y los riesgos ocupacionales.

  Entre  los  componentes  operativos  del  saneamiento  básico  son:  agua  potable. contaminación por  combustión  de  carbón  o  petróleo. servicios de limpieza urbana. como muchos de los  países  en  vías  de  desarrollo  presentan  ambos  tipos  de  riesgo.  control  de  fauna nociva y control de zoonosis.  Mientras  que  en  el  área  de  calidad  ambiental  indica  la  caracterización  del  impacto  del  desarrollo.9.  alcantarillado;  disposición  de  excretas  en  el  medio  rural. 82  .  residuos  sólidos.  En  el  área  de  saneamiento  básico  se  contemplan  aquellas  actividades relacionadas con el mejoramiento de las condiciones básicas  que afectan a la salud.  y  su  efecto  sobre  la  salud  pública.  los  riesgos  modernos  son  de  una  amplia  diversidad;  por  el  contrario.  agricultura  intensiva.  como  la  contaminación  ambiental.  refieren  a  siete  rubros  que  involucran  desafíos  globales  para  la  salud  y  el  medio  ambiente;  alimentación  y  agricultura;  agua; industria;  asentamientos  humanos  y  urbanización;  y  problemas transfronterizos e internacionales. el abastecimiento de agua. o sea. Los "riesgos tradicionales"  son  aquellos  vinculados  con  la  pobreza  y  el  insuficiente  desarrollo.  se  dice  que se encuentran en una etapa de "riesgo transicional". vivienda.  en  los  países  en  vías  de  desarrollo  son  altamente  prevalentes  los  riesgos  tradicionales  y  de  moderados a altos los riesgos modernos.Esto  es lo  que la  Organización  Mundial  de  la  Salud  clasifica  como  "riesgos tradicionales" y "riesgos modernos".  vivienda  y  control  de  la  fauna  nociva.  por  el  contrario. disposición de  excretas.  industria  intensiva.  protección  de  los  alimentos. entre otros.  mejoramiento  de  la  vivienda. Estrategia de atención a la salud ambiental: saneamiento  básico y calidad ambiental.  Los  "riesgos  modernos"  son  aquellos  relacionados  con  el  desarrollo  pero  que  carecen  de  salvaguardas  en  cuanto  a  los  peligros  del  ambiente  para  la  salud;  por  ejemplo:  contaminación  del  agua.4.  aseo  urbano.  contaminación  atmosférica  vehicular  e  industrial.  Los  componentes  operativos  de  calidad  ambiental.  El  saneamiento  básico  y  la  calidad  ambiental  son  los  dos  elementos  que  definen  las  necesidades  de  acción  de  la  Organización  Panamericana de la Salud en la Región de las Américas. Por tanto.  En  los  países  desarrollados  prácticamente  son  inexistentes  los  riesgos  tradicionales  y.  4.  a  saber:  no  acceso  a  los  servicios  de  abastecimiento  de  agua  potable  y  alcantarillado.  contaminación  radiactiva.

  el  riesgo y opciones solución. beneficio social e impacto de  las intervenciones en el entorno.  viabilidad.9. responsabilidad. que se desarrolle con una visión de sistema en vez de  aplicar  el  enfoque  reduccionista;  donde  la  integralidad  de  carácter  multisectorial  comprometerá  interpretaciones  del  desarrollo  y  de  planificación  en  salud  mucho  más  exhaustivas  y  holísticas  que  las  actuales. de seguridad. como un objeto que demanda medidas de mejoramiento  ambiental  permanente.5.  La  salud  y  el  ambiente  son  un  prerrequisito  para  el  desarrollo  sustentable.  así como de los posibles riesgos y efectos secundarios; (b) análisis de la  eficacia;  (c)  conocimiento  de  la  efectividad  y  (d)  contextualización  que  involucre  los  aspectos  organizativos. P ercepción de la salud ambiental en el desarrollo  sustentable.  es  imperativo  que  el  enfoque  metodológico  de  abordaje  sea  holístico; es decir.  costos.  Este enfoque holístico. percibirá al ambiente desde dos puntos de  vista.  consideren los efectos directos e indirectos del ambiente natural y social  que se encuentran en permanente interacción.  accesibilidad.  Los  aspectos  del  proceso  de  evaluación  deberán  contemplar  las  siguientes pasos: (a) evaluación de los aspectos técnicos. aspectos legales.4.  y  dada  la  amplia  gama  de  disciplinas  que  interactúan  en  ellas.  y  segundo  como  un  punto  de  referencia  para  cualquier pauta de desarrollo; donde los objetivos sociales y las medidas  de  acción  tendientes  a  procurar  la  salud  ambiental  del  hombre.  y  en  las  cuales  se  considere  el  factor  de  incertidumbre. I mpacto ambiental  ¿A qué le llamamos recursos naturales?  _________________________________________________________  _________________________________________________________  ___________________________________________________  Pueden ser utilizados como recursos naturales para la producción de  energía: 83  . primero.  Ejercicios unidad 4.  equidad.

_________________________________________________________  _____________________________________________________  ¿Cómo debe considerarse la conservación del medio ambiente?  _________________________________________________________  _________________________________________________________  ___________________________________________________  Es un recurso natural no renovable:  _________________________________________________________  _____________________________________________________  ¿Qué es la contaminación?  _________________________________________________________  _________________________________________________________  ___________________________________________________  Constituyen la principal fuente de contaminación de las aguas:  _________________________________________________________  _________________________________________________________  ___________________________________________________  ¿Cómo se define el ruido?  _________________________________________________________  _________________________________________________________  ___________________________________________________ 84  .

  Contaminación  Ambiental. SEP/FCE/CONACYT 164 pp  6. C. P. 1 No 6.C. Furgal y A.  Alfaomega  Grupo  Editor.C.  Vega  Franco.  Introducción  a  sus  causas  humanas. ¿cómo se clasifican los contaminantes?  _________________________________________________________  _____________________________________________________  Referencias  1.  Oficina de Campo/Organización Panamericana de la Salud.  Salud  y  ambiente  en  el  desarrollo  sostenible.  2000.  Frenk. 6 pp  5.  1992. Ruiz 2001.  Hacia  una  nueva  salud  pública.  El  cambio  global  en  el  medio  ambiente.  Ludevid­Angalada.M.  La  salud  en  el  contexto  de  la  nueva  salud  pública.  1993.  P.  Ed.  Apreciación  Ecológica  de  la  Salud.Los niveles de ruido se miden en unidades llamadas:  _________________________________________________________  _________________________________________________________  ___________________________________________________  Menciona una forma de mitigar el ruido en las ciudades:  _________________________________________________________  _____________________________________________________  Por su consistencia.  Ambiente Sin Fronteras Vol. 11/12; 4 pp  4.  Gosselin. 38 pp 85  .  Cantú  Martínez.  Oficina  Fronteriza  México  Estados  Unidos.  1998.  Diana  80 pp  3. 332 pp  2.  1998. Manual Moderno.  La  Salud  de  la  Población. Ed.  1997.  J.  L.  Garza­Almanza.  Cantú  Martínez. 148pp  7. 1 No.  V. Ambiente Sin Fronteras Vol. Indicadores básicos de salud  a  pública  ambiental  propuestos  para  la  Región  de  la  Frontera  México­Estados  Unidos.  P.

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