ECOLOGÍA Y MEDIO  AMBIENTE

ECOLOGÍA Y MEDIO  AMBIENTE 
SEXTO TRIMESTRE  COMPILADOR:  Biol. Hilda Diana Sánchez  Juárez. 

Xalapa de Enríquez, Ver., Abril de 2010.

........ Dinámica de poblaciones......2............................................................................4.......... 14  2........................................ 9  1....................................1.............................................................. Distribución según la latitud........................................ Estructura de la comunidad biótica....... 12  Unidad 2........................................ ...........3.............................................................................................3.. NIVELES TRÓFICOS EN LOS ECOSISTEMAS (CADENAS DE  ALIMENTOS)... Factores Abióticos....... 11  EJERCICIOS UNIDAD 1.......................4...........................................3...................... 45  3.................4.................................... Introducción a la Ecología................................................. 30  2................................................7 PIRÁMIDE DE ENERGÍA .......2................ Relación de la Ecología con otras Ciencias........6........ Biomas............................................................ 38  3........ 16  2..1........ ....3..................................4... 1  1.... .......................... Componentes estructurales del ecosistema........................... .... 36  Unidad 3...... 22  2.........................................5...... 44  3.................1...... 31  2......... 1  1...................................................................2........... 24  2............. 27  2.......................... 41  3. FACTORES BIÓTICOS ........................ El Ecosistema ............... RELACIONES INTRAESPECÍFICAS ......................4....................ECOLOGÍA Y MEDIO AMBIENTE  ÍNDICE  Unidad 1..........4.....................................................4...........2...............1........................................................... ........................4.............. 34  EJERCICIOS Unidad 2........... 7  1......................... 16  2....................................... Papel de los Organismos ................. Introducción a la Ecología..... 46 II  ............................................................................... 14  2................................... 38  3......... 22  2................................. RELACIONES INTERESPECÍFICAS...................................................... NIVELES DE ORGANIZACIÓN EN ECOLOGÍA ................. Componentes del ecosistema...................... Métodos... Divisiones de la Ecología...................... ................. 32  2..... 16  2.........  Antecedentes históricos de la Ecología.......... técnicas y herramientas de estudio de la Ecología..................... Crecimiento....... Componentes funcionales del ecosistema..............................1.. La comunidad biótica...........2......3.............................................1......1............................. Generalidades del ecosistema....... .... El Ecosistema........................4......4..............3......................

................................................. ................................. .................................. 72  4.8................................... 82  4......... Objetivos de la educación ambiental formal .............................. 69  4.. La comunidad biótica .......................4... Percepción de la salud ambiental en el desarrollo sustentable.......... 72  4..... Realidades y perspectivas ..... 71  4.8............................................... CAMBIOS CLIMÁTICOS POR LA CONTAMINACIÓN AMBIENTAL ........... Impacto ambiental .................. 83  Referencias.......................2................ 79  4...................... 63  4................................ ..........................................................2..........6.....................................5........................................... Biosfera...... Explotación y Manejo...... CONTAMINACIÓN AMBIENTAL INDUSTRIAL ......................... El problema interdisciplinario de salud y ambiente.........2....... Impacto Ambiental....2............. Explotación extractiva ...... 52  EJERCICIOS Unidad 3... Salud ambiental en el desarrollo sustentable: riesgo transicional ....1..........................................9................... 75  4.............2....................1.................... Explotación y manejo conservacionista de los recursos.............9.....................9.............4......... 68  4.................................. Salud ambiental...................1............ 69  4..3........... Recursos Naturales.........................................9.....................................2.............................3.............................. 81  4. 75  4.......................4............................................ 58  4..........8.......4..................5............... 60  4.................. Impacto ambiental....................................................1.................................9...................................... EFECTOS DE LA RADIACTIVIDAD ............................................. DESTRUCCIÓN DEL OZONO ................................7....... 55  4................................................. 73  4................ 78  4............. CONTAMINACIÓN AMBIENTAL URBANA .......................................................... Estrategia de atención a la salud ambiental: saneamiento básico y  calidad ambiental......................... Definición de Salud Ambiental .............. ........................1..............................4........................................... 81  4..........................3............. La educación ambiental ....................... 83  Ejercicios unidad 4........................................ 53  Unidad 4................ 79  4............................ Desarrollo Sustentable.. Contaminación ambiental.............9...........................................4..........3.............. 61  4........2.. 55  4........ 85 III  .....

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1.  sus  antecedentes se remontan al origen de esta ciencia.  de  las  plantas  y  los  animales  que  lo  rodean.C.  Los conceptos de Aristóteles sobre la vida y la naturaleza lo llevaron  a  establecer  relaciones entre los  organismos..  en  el  cual  ya  se  involucran  conocimientos  biológicos. También asociaron a los diversos estados de salud  del  hombre  con  los  cuatro  elementos  esenciales  de  la  materia.  padre  de  la  medicina.  propuestos  desde  muchos  años  atrás:  tierra.  Hizo  especial  énfasis  en  la  reproducción. ha estado en permanente relación con  el medio ambiente; es por ello.  el  libro  más  antiguo  que  se  conoce  sobre  medicina. nació Aristóteles. los conocimientos metodizados sobre el  medio natural han tenido un desarrollo poco uniforme.  Asimismo.  ya  se  perfilaba  la  conciencia  de  la  relación  entre  el  hombre  y  su  ambiente. 1  .Unidad 1.  fuego  y  agua;  es  decir.  El hombre desde sus orígenes.  Antecedentes históricos de la Ecología.C.  escribió  Corpus  hippocratiom. I ntroducción a la Ecología  1. que siempre se ha visto en la necesidad  de  tener  un  conocimiento  preciso  de  su  medio..  Escribió  obras  relativas  a  la  historia.  Hipócrates  y  sus  colegas  hicieron  uso  de  diversos  tipos  de  plantas medicinales.  vida  y  fisiología  de  los  animales.  marsopas  y  delfines.  En el año 384 A. alimentación. de algunos peces y el  tiburón.  aire.  Complementariamente.  Hipócrates.  Aunque  esta  necesidad siempre ha persistido. comportamiento.  por  lo  mismo. quien fuera discípulo de Platón y  el  primer  gran  incursionista  de  la  biología.  así  como  entre  éstos y el  medio. También estudió los hábitos y la biología de algunas especies de  cefalópodos  (pulpos)  y  de  mamíferos  como  ballenas.  La  ecología  es  una  rama  de  la  biología  y.  al  hacer  observaciones  detalladas sobre el comportamiento de las abejas. etc.  de  las  fuerzas  de  la  naturaleza.  Hacia  el  año  400  A.  incursionó  en  forma  anticipada  en  la  etología  (comportamiento  de  los  animales).

Otro  gran  estudioso  que  ahora  reconoceríamos  como  biólogo  botánico  fue  Teofrasto,  quien  nació  en  el  año  380  A.C.;  fue  alumno  de  Platón  y  Aristóteles.  Escribió  el  libre  Historia  de  las  Plantas,  en  el  cual  se  describen  los  conocimientos  populares  sobre  las  plantas  comunes  que  había en esa época. También estudió diversos aspectos reproductivos y  fisiológicos de algunas monocotiledóneas y dicotiledóneas.  Después de Teofrasto vinieron Herófilo, Dioscórides, Plinio y Galeno, que  incursionaron  en  diversas  áreas  de  la  biología  y  la  medicina,  y  de  los  cuales se han recopilado diversas obras escritas.  Posteriormente, cuando decayó la cultura  grecorromana, se inició en un  período  aproximado  de  1400  años,  conocido  como  la  época  del  oscurantismo  (200  años  A.C.  a  1200  D.C.).  En  este  lapso  el  saber  decreció en todas las áreas. Después de este período, los conocimientos  biológicos  tomaron  nuevos  bríos.  Apareció  el  naturalismo  del  siglo  XIV,  representado  por  grandes  viajeros  y  narradores  que  descubrieron  y  describieron lugares y organismos nunca antes vistos por los europeos.  Algunos de estos viajeros fueron Marco Polo, Vasco de Gama y Cristóbal  Colón. La belleza de la naturaleza también y se vio reflejada en el arte  de Botticelli y Leonardo Da Vinci.

Consecuentemente  aparecieron  científicos  precursores  de  la  zoología  (parte  de  las  ciencias  naturales  que  estudia  los  animales),  la  entomología  (parte  de  la  zoología  que  se  dedica  al  estudio  de  los  insectos),  la  taxonomía  (parte  de  la  historia  natural  que  trata  de  la  clasificación  de  los  seres),  la  embriología  (estudia  el  desarrollo  embrionario de los organismos), etc.  En 1560 y 1600, los conocimientos biológicos se empezaron a conformar  como  ciencia  moderna.  Los  impulsores  de  este  acontecimiento  fueron  Francis Bacon, M. Mersenne, Pedro Gassendi y René Descartes, quienes  introdujeron  conceptos  de  filosofía  y  análisis  en  los  fenómenos  de  la  naturaleza; de esta forma surgió el método científico.  En  1800,  Georges  Couvier  publicó  un  trabajo  relativo  a la  evolución  de  los elefantes y en su teoría declaró que hay una relación directa entre la  función de un órgano y el modo de vida de los animales; a este hecho lo  llamó  Principio  de  Correlación.  Fue  el  precursor  de  los  estudios  científicos sobre los organismos ya extintos y fosilizados.  Sin embargo, Couvier opinaba que las especies siempre habían sido fijas  e  inalterables  y  que  los  fósiles  existían  debido  a  que  en  algunos  momentos  de  la  historia  de  la  Tierra  hubo  grandes  catástrofes  que  determinaron  la  desaparición  de  enormes  cantidades  de    organismos,  cuyos  restos  se  preservaron  a  lo  largo  del  tiempo.  No  creía  en  la  aparición de nuevas especies. El conocimiento estaba en el umbral de la  aparición  conceptual  de  la  ecología,  momento  oportuno  para  relacionar  la evolución de los organismos con los cambios del ambiente.  Entre 1800 y 1830, la geología tuvo un repunte extraordinario; ligada a  la biología, dio origen al surgimiento de la paleobiología científica.  Las  publicaciones  de los  grandes viajeros  naturalistas,  como  Hooker,  J.  Müller,  Maury,  Nares,  Humboldt  y  Darwin,  entre  otros,  sentaron  las  bases  de  la  biogeografía,  es  decir,  de  la  distribución  de  los  diferentes  tipos  de  organismos  en  los  diversos  rincones  terrestres  y  acuáticos  del  planeta; por lo tanto, ya se advierte una conciencia específica producto  de  la  observación,  de  la  relación  entre  los  tipos  de  ambientes  y  la  distribución de las especies animales y vegetales.  El  ordenamiento  científico  de  los  conceptos  ecológicos  para  llegar  a  la  definición de ecología se dio entre 1800 y 1900; es decir, a la ecología

se  le  reconoce  como  ciencia  hasta    hace  poco  menos  de  200  años.  Así  fue  como  en  1809,  el  evolucionista  Lamarck  hizo  clara  alusión  a  la  relación entre la adaptación de los organismos y los cambios del medio.  En  1811,  St.  George  Jackson  acuño  el  término  hexicología  y  lo  definió  como  el  estudio  de  las  relaciones  existentes  entre  los  organismos  y  su  ambiente,  considerando  la  naturaleza    de  la  localidad  que  habitan,  la  temperatura  e iluminación y  sus  relaciones  con  otros  organismos  como  enemigos, rivales o benefactores accidentales o involuntarios.  Alrededor de 1838, Charles Darwin, Thomas Malthus y Alfred R. Wallace  concibieron los mecanismos de distribución de las especies afines y de la  selección  natural,  en  los  cuales  claramente  incluirían  aspectos  relacionados con los organismos, el medio y la supervivencia.  En 1859, Isidoro Geoffroy St. Hilaire propuso el término etología para el  estudio  de  las  relaciones  de  los  organismos  dentro  de  la  familia  y  la  sociedad,  en  su  conjunto  y  en  la  comunidad;  no  obstante,  fue  Henry  Thoreau  quién  acuño  el  término  ecología.  Aunque  hay  algunas  discrepancias  al  respecto,  se  acepta  que  Ernst  Haeckel  fue  el  iniciador  de  los  estudios  formales  de  las  relaciones  entre  los  seres  vivos  y  su  medio,  además  de utilizar  este  término integralmente  para  señalar   las  relaciones entre los organismos y su medio (1886).  En  un  principio,  Haeckel  entendía  por  ecología  a  la  ciencia  que  estudia  las  relaciones  de  los  seres  vivos  con  su  ambiente,  pero  más  tarde  amplió  esta  definición  al  estudio  de  las  características  del  medio,  que  también  incluye  el  transporte  de  materia  y  energía  y  su  transformación por las comunidades biológicas.

 del químico y hasta  del  sociólogo.  vegetales  o  animales.1  Ernst Heinrich P hilipp  A ugust Hae ckel (* Potsdam.  Debe  admitirse  que el ecólogo tiene algo de vagabundo reconocido; vaga errabundo por  los cotos propios del botánico y del zoólogo.  Como  es  sabido.  mucho  mayor  que  la  de  Mivart  o  St.  Independientemente  de  dar  una  definición  precisa.  Un  norteamericano  especialista  en  ecología  vegetal. sus reacciones frente al ambiente y entre sí y la  naturaleza  física  y  química  de  su  contorno  inanimado.  del etólogo. del taxónomo. del geólogo.  explica  la  poca  aceptación  de  los  términos  etología  y  hexicología  y  la  adopción  común  del  término  ecología  de  Haeckel.  y  el  ecólogo  norteamericano  contemporáneo  Eugene  Odum la ha definido.  su posición sistemática.  El  poner  límite  a  sus  divagaciones  es  realmente  uno  de  los  principales  problemas  del  ecólogo  y  debe  resolverlo por su propio interés.  la ecología es multidisciplinaria y su campo es casi ilimitado. El que tales principios existen es una suposición básica ­y un  dogma­  para  el  ecólogo. 5  .  Invade  esos  terrenos  y  los  de  otras  disciplinas  establecidas  y  respetadas. 16 de febrero 1834 ­ Jena. 9 de agosto de 1919)  fue  un biólogo y filósofo alemán que popularizó el trabajo de Charles Darwin en Alemania.  Frederick Clements. del meteorólogo.  La  definición  de  Haeckel.  Hilaire  se  ha  convertido  posteriormente  en  sinónimo  de  estudio  del  comportamiento  animal.  Su  campo  de  investigación  abarca  todos  los  aspectos  vitales  de  las  plantas  y  animales  que  están  bajo  observación. como «el estudio  de la estructura y función de la naturaleza» .  y  éstos  se  estudian  con  la  idea  de  descubrir  los  principios  que  regulan  estas  relaciones.  ha  sido  objeto  de  interpretaciones  algo  distintas  y  quizá  más  profundas  desde  1900.  que  implica  el  concepto  de  interrelaciones  entre  los  organismos  y  el  ambiente. quizá demasiado ampliamente.  el  ecólogo  inglés  Charles  Elton  definió  la  ecología  como  la  «historia  natural  científica»  que  se  ocupa  de  la  «sociología  y  economía  de  los  animales». consideraba que la ecología era «la ciencia de la  comunidad».  Por  ejemplo. Este punto  ha sido claramente expresado por el ecólogo inglés A. creando nuevos  términos como "phylum" y "ecología.  y  sus  ambientes. del físico. Macfadyen:  La  ecología  se  ocupa  de  las  interrelaciones  que  existen  entre  los  organismos  vivos.  el  término  etología  de  St.  la  esencia  de  la  ecología se encuentra en la infinidad de mecanismos abióticos y bióticos  e  interrelaciones  implicadas  en  el  movimiento  de  energía  y  nutrientes.  Hilaire. Como muchos de los campos de la biología contemporánea."  La  gran  influencia  de  Ernest  Haeckel  en  sus  días.  que  regulan  la  estructura  y  la  dinámica  de  la  población  y  de  la  comunidad. del fisiólogo.

  etc. en muchas ocasiones. hay artículos periodísticos en los cuales se habla  de que “se va a acabar la ecología” o “hay que recuperar a la ecología”.  en  general.  Cabe mencionar que un ecólogo es aquel que estudia y reconoce las  relaciones  entre  los  organismos  y  su  medio. es necesario  no mezclar las actividades para que ninguna de ellas caiga en demérito  popular o científico.  por  primera  vez  se  estructuró  la  ecología  general  para  abarcar  el  estudio  de  todos  los  organismos  vivos  interaccionando  entre  sí  con  su  medio.  son amantes y protectores empíricos de la naturaleza.Sin embargo.  Éste  es  el  motivo  por  el  cual  su  conocimiento  metódico  no  ha  sido  lo  suficientemente difundido y popularizado. Incluso.  Cualquier  profesión.  en  general.  Las  corrientes  ecologistas  y  ambientalistas  actuales  han  sido  particularmente  importantes  y  dignas  de  llamar  la  atención;  de  hecho  han contribuido eficazmente a incrementar la cultura ambiental en todo  el mundo.  y  que  es  la  persona  que  estudia  científicamente  la  ecología.  Sin  embargo  no  se  puede  dejar  de  mencionar  la  existencia  de  ecologistas  (que  se  dedican  a  la  política  ecológica  ambiental)  y  naturalistas  o  ambientalistas  que.  recuérdese  que la  ecología  como  ciencia  no  tiene  más  de  200  años;  de  hecho  fue  a  partir  de  1930  que.  se  ha  utilizado  en  algunas  actividades  y  declaraciones  ecologistas    hechas  por  personas  que  hacen  actividad  política  y  que  toman  como  base  de  sus  preceptos  algunos  principios  ecológicos.  su  terminología  ha  sido  mal  empleada  para  explicar  un  evento  ecológico; por ejemplo. No obstante.  De  la  misma  manera.  es  provechosa  para  conservar  y/o  explorar racionalmente los recursos naturales.  disciplina  u  ocupación  relacionada  con  la  ecología  es  buena  y. 6  .

  económicas  e  industriales;  es  la  fuente  de  sus  alimentos.  las  plantas  y  los  animales  (incluido  el  ser  humano) y sus relaciones con el medio en que viven. surge la ecología. en su lucha por la existencia.  el  hombre  coexiste  con  los  demás  organismos.  ya  se  había  llegado  a  la  conciencia  plena  de  que  la 7  .  la  flora. ha  llegado a constituirse en una ciencia importante que ha desarrollado una  amplia  relación  con  otras  ciencias  y  disciplinas. A partir de este momento empezó  la interacción de éstos con el medio.;    es  decir.  Con  el  paso  del  tiempo  y  con  el  cúmulo  de  conocimientos  acerca  de estas interacciones biológicas.  cuando  los  primeros  organismos  vivos  hicieron su aparición sobre la Tierra.  es  el  conjunto  de  elementos biológicos. En su evolución.  la  ecología  está clasificada dentro de las ciencias naturales.  etc. pues se limita al estudio  de  los  microorganismos.  sus  materias  primas  y  sus  recursos  naturales  en  general.    describe  como  está  formada  la  naturaleza  y  cómo  funciona. Es el suelo.  En  el  medio  ambiente.  Complementariamente. Relación de la Ecología con otras Ciencias.1.  el  aire. creándose complejas redes de actividades biológicas  y  fisiológicas  en  las  cuales  hubo  flujo  de  energía  procedente  del  Sol;  ésta era transformada por las plantas en energía química y transferida a  los animales.  Poco  antes  de  que  Haeckel  pusiera  en  circulación  la  palabra  ecología  y  en  que  ésta  se  desarrollara  como  ciencia  de  manera  independiente. químicos y físicos que integran la biosfera.  Desde  el  punto  de  vista  científico.  El  ambiente  es  el  escenario  de  la  vida  humana  y  de  sus  actividades  biológicas. el  agua.  la  fauna.  Posteriormente  nuestro  planeta  se  fue  poblando  con  formas  de  vida muy diversas.  sociales.  De  hecho.  La relación entre los organismos y el ambiente se remonta a más  de  3500  millones  de  años.  esto  es. el subsuelo.  la  ecología  estudia  las  relaciones  que  existen  entre  los  organismos  o  grupos  de  organismos  y  su  medio.2. el medio o el ambiente es todo aquel lugar  en donde existen  y coexisten los seres vivos.

  que  obtienen  energía  química  mediante  la  desintegración  de  las  estructuras  moleculares de otros organismos.  generan  un  nuevo  concepto  biológico  integrador  que  explica  los  eventos  de  la  naturaleza.  la  visión  de  la  ecología  respecto  a  la  naturaleza  tiene  un  nuevo  enfoque  de  análisis  y  de  síntesis. por ejemplo  para el cálculo.  Así.  Bajo  esta  perspectiva.  se  reproducen  y  mueren.  con  lo  cual  se  pudo  explicar  claramente  cómo  es  que  los  organismos  viven  en  diferentes  hábitats  del  planeta.  Además.  por  ejemplo.  que  aprovechan  la  energía  lumínica  para  producir  compuestos  orgánicos  complejos.  la  fisiología. los  seres  de la  naturaleza  no  viven  aislados  sino  que están estrecha e indiscutiblemente relacionados con el medio biótico  y abiótico que los rodea.  Los  seres  vivientes también pueden modificar la geología de una región.  su  distribución  y  entre  otras  cosas  su  abundancia.  Para  la  Ecología  la  Geografía  es  una  disciplina  muy  importante  a  causa de la distribución específica de los seres vivientes sobre la Tierra.  la ecología requiere de disciplinas y ciencias  auxiliares  que  expliquen  estos  fundamentos  propios  de  los  seres  vivos.  Hacia  la  ecología  se  enfocan  conceptos  biológicos  básicos  que.  humedad. las proyecciones y extrapolaciones cuando  los  Ecólogos  tratan  con  información  específica  acerca  del  número  y  la 8  .distribución  de  las  especies  afines  obedecía  a  las  características  del  clima.  en  conjunto.  Ya  había  nacido  la  biología.  agua.  Así  pues.  La  Química  se  usa  en  Ecología  porque  todos  los  procesos  metabólicos  y  fisiológicos  de  los  biosistemas  dependen  de  reacciones  químicas.  se  relacionan.  Las matemáticas son imprescindibles para la Ecología.  Por  lo  mismo.  nació la  ecología  como  una  ciencia  integradora  de  muchas  disciplinas  y  de  otras  ciencias.  En  este  interactuar.  suelo.  Sólo  faltaba  interrelacionar  científicamente a las especies entre sí y con el ambiente. desde  los  productores.  los  seres  vivientes  hacen  uso  de  las  substancias  químicas que se encuentran en el entorno. Con todo este  acervo  científico  como  antecedente. intercambiando materia y energía.  crecen.  además  de  recurrir  a  las  ciencias biológicas básicas.  la  Ecología  utiliza  a  la  Física  porque  todos  los  procesos bióticos tienen que ver con la transferencia de energía.  la  paleobiología  y  la  oceanología. la estadística.  hasta  las  bacterias. cómo está formada y como funciona.  los  organismos  nacen.  La  Ecología  se  relaciona  con  la  Geología  porque  la  estructura  de  los  biomas  depende  de  la  estructura  geológica  del  ambiente.  etc.

  le  ha  provisto  la  metodología  y  terminología para expresar los problemas ambientales.  Sin  estas  aportaciones  multi  e  interdisciplinarias. forzosamente se requiere estudiar a  ambos y a dichas relaciones.  e  interdisciplinaria  porque  es  abordada  por  profesionistas  de  muy  diversas  corrientes  que  han  permitido  una  conceptualización  global.. y para ello es necesario la acción conjunta  de  la  climatología. la  biología. 9  .  pues  para  estudiar  las  relaciones  que  existen  entre  los  organismos  o  grupos de organismos y su medio. que son las ciencias y disciplinas auxiliares.  la  citología.3. la  edafología.  la  taxonomía.  de  aquellas  ciencias  que  se  asocian  con  el  estudio  de  los  niveles  de  organización  de  la  ecología.  la  nutrición.  1.  las  poblaciones  y las  comunidades en una región dada.  se  puede  considerar  que  el  mantenimiento  de  la  biodiversidad  y  sus  objetivos  relacionados  han  provisto  la  base  científica  para  expresar  los  objetivos  del  ecologismo  y. el crecimiento  demográfico. La  Climatología  y  la  Meteorología  ayudan  a  los  Ecólogos  para  saber  cómo  los  cambios  regionales  o  globales  del  clima  aumentan  o  reducen  las  probabilidades  de  supervivencia  de los individuos. la extensión de las comunidades y la biodiversidad.  La  ética  promueve  los  valores  contenidos  en  el  ambientalismo  científico.  etc. la  ecología no  podría  funcionar  como  ciencia  aislada.  y  muy  especialmente.  la  estadística. la  fisiología.  la  histología. la evaluación de la biomasa. la  zoología. y para relacionar el clima regional con  la distribución de los organismos sobre el planeta.  así  mismo. y para  cuantificar las presiones del entorno en un bioma dado.  La Climatología y la Meteorología son disciplinas significativas que  ayudan  a  los  Ecólogos  a  entender  cómo  las  variaciones  en  las  condiciones del clima en una región dada influyen en la biodiversidad.  la  botánica.  de  las  que  toma  materiales  y  conocimientos  para  elaborar  teorías  propias  mediante  modelos  muchas  veces  matemáticos.  La  ecología  es  una  ciencia  integradora  porque  relaciona  a  la  mayoría  de  las  disciplinas  del  saber.  Como  disciplina  científica  en  donde  intervienen  diferentes  caracteres la ecología no puede dictar qué es "bueno" o "malo". Aún así.distribución de las especies. Divisiones de la Ecología.  la  bioquímica.

 no fue sino hasta los 70s que se reunió 10  .  Los  estudios  preliminares  se  centraron  principalmente  en  los  impactos  de  los  visitantes  en  áreas  naturales.  La Ecología urbana es una disciplina cuyo objeto de estudio son las  interrelaciones  entre  los  habitantes  de  una  aglomeración  urbana  y  sus  múltiples interacciones con el ambiente. la base de la existencia de las selvas y de  los  sistemas  agrícolas. o suponen.  Mientras  que  los  primeros  estudios  sobre  impactos  humanos  datan  de  finales de la década de los 20.  La ecología matemática se dedica a la aplicación de los teoremas y  métodos matemáticos a los problemas de la relación de los seres vivos  con  su  medio  y  es.  una  rama  de  la  biología.  los  cuales  mantienen  una  actividad  continua  imprescindible  para  la  vida  en  la  Tierra.  Es  una  ciencia  interdisciplinaria. así como los procesos que la han originado.  La ecología microbiana es la rama de la ecología que estudia a los  microorganismos  en  su  ambiente  natural.  entre  otros. tuvieron su origen en la economía.  de  manera  que  aunque  formalmente  es  una  rama  de  la  Geografía. La  disciplina que integra ambas ciencias es la economía ecológica.  la  diversidad  microbiana del suelo es la causa de la fertilidad del mismo.  acuáticos y aéreos.  recibiendo  parte  de  sus  fundamentos  de  especialidades  como la Climatología y otras Ciencias de la Tierra.  por  tanto. El espacio isotrópico que utilizan.  En  los  últimos  años  se  han  logrado  numerosos  avances  en  esta  disciplina  con  las técnicas disponibles de biología molecular.  Por  otra  parte. es a la vez parte de la  Biología. ni en toda ella existen  las mismas características. La superficie de la Tierra no es uniforme.  como  tablas de vida y teoría de juegos. que la  modifican  y  que  la  pueden  hacer  desaparecer. Es decir.  Los  mecanismos  que  mantienen  la  diversidad  microbiana  de  la  biosfera  son  la  base  de  la  dinámica  de  los  ecosistemas  terrestres.  La  ecología  de  la  recreación  es  el  estudio  científico  de  las  relaciones  ecológicas  entre  el  ser humano  y la  naturaleza  dentro  de  un  contexto  recreativo.  Esta  disciplina  provee  de  la  base  formal  para  la  enunciación  de  gran  parte  de  la  ecología teórica.  Biogeografía: es la ciencia que estudia la distribución de los seres  vivos sobre la Tierra.La  economía  y  la  ecología  comparten  formalismo  en  muchas  de  sus  áreas;  algunas  herramientas  utilizadas  en  esta  disciplina.  los  esquemas  teóricos  de  localización  es  tan  solo  una  construcción  matemática del espacio.

11  .  la  biología  nos  aportará  la  visión  funcional  del  paisaje  (las  relaciones  verticales  de  materia  y  energía).  la  investigación  en  este  campo  ha  sido  escasa.  dispersa  y  relativamente  desarticulada.  La  Ecología  Regional  es  una  disciplina  que  estudia  los  procesos  ecosistémicos  como  el  flujo  de  energía.  el  estudio  de  especies  individuales  en  sus  múltiples relaciones con el medio ambiente; y  2.  Estudia  los  paisajes  naturales  prestando  especial  atención  a  los  grupos  humanos  como agentes transformadores de la dinámica físico­ecológica de éstos.  ya  que si bien la geografía aporta las visiones estructurales del paisaje (el  estudio de la estructura horizontal o del mosaico de subecosistemas que  conforman  el  paisaje).  La  ecología  del  paisaje  es  una  disciplina  a  caballo  entre  la  geografía  física  orientada  regionalmente  y  la  biología.  Los ecólogos tienen básicamente dos métodos de estudio:  1. A pesar de su importancia para el  turismo  sostenible  y  para  el  manejo  de  áreas  protegidas. Métodos. especialmente en países biodiversos. técnicas y herramientas de estudio de la Ecología.  el  término  ecología  se  restringe  al  estudio  de  los  componentes  no  vivientes mientras que se emplea el término de Biocenología (de bios  =  vida  y  koinotes  =  comunidad)  para  el  concepto  que  hemos  dado  arriba de ecología.  es  decir  medios  ambientes individuales y las relaciones entre las especies que viven allí.  Este  concepto  comienza  en  1898.  con  el  geógrafo.  la  Geobotánica.  padre  de  la  pedología  rusa.  Vasily  Vasilievich  Dokuchaev  y  fue  más  tarde  continuado  por  el  geógrafo  alemán  Carl  Troll.una  importante  cantidad  de  material  documental  sobre  ecología  de  la  recreación.  el  estudio  de  comunidades.  lo  que  ocasionó  desequilibrios  dentro  de  procesos ecológicos en dichas zonas.  el  ciclo  de  la  materia  o  la  producción  de  gases  de  invernadero  a  escala  de  paisaje  regional  o  bioma.  1.4.  Es  una  disciplina  muy  relacionada  con  otras  áreas  como  la  Geoquímica.  Es  conveniente  aclarar  que  en  Europa.  Sinecología .  época  en  la  cual  algunos  países  sufrieron  un  exceso  de  visitantes  en  áreas  naturales.  las  Ciencias  Forestales  o  la  Pedología.  Ha  recibido  aportes  tanto  de la  geografía física  como  de la  biología. Considera que existen grandes regiones que funcionan como un  único ecosistema.  especialmente  en  Francia.  Autoecología .

  Defina el término ecología:  _______________________________________________________________  _______________________________________________________________  _______________________________________________________________  ___________________________________________________  ¿Quién introdujo el término ecología?  _______________________________________________________________  _________________________________________________________  ¿Por qué la Ecología se relaciona con la Ecología?  _______________________________________________________________  _______________________________________________________________  ______________________________________________________  ¿Por qué la Ecología se relaciona con la Química?  _______________________________________________________________  _______________________________________________________________  ______________________________________________________  ¿Qué estudia la ecología microbiana?  _______________________________________________________________  _______________________________________________________________  _______________________________________________________________  ___________________________________________________  ¿Qué es la Biogeografía?  _______________________________________________________________  _______________________________________________________________  _______________________________________________________________  ___________________________________________________ 12  .EJ ERCI CI OS UNI DAD 1. I ntroducción a la Ecología.

¿A qué se dedica la Ecología matemática?  _______________________________________________________________  _______________________________________________________________  _______________________________________________________________  ___________________________________________________  ¿A qué se refiere la autoecología?  _______________________________________________________________  _______________________________________________________________  _______________________________________________________________  ___________________________________________________  ¿A qué se refiere la sinecología?  _______________________________________________________________  _______________________________________________________________  _______________________________________________________________  ___________________________________________________ 13  .

  Este  puede  ser  simple  en  la  tundra.Unidad 2.  por  lo  general  se  denomina  ecozonas  o  biomas).  Los  estudios  de  los  ecosistemas por lo general se centran en la circulación de la energía y la  materia a través del sistema.  toda la superficie terrestre de la Tierra.  e  incluye  el  ciclo  del carbono y del nitrógeno. toda la materia que lo compone.  y  los  consumidores  secundarios  y  terciaria  (ya  sea  omnívoros  o  carnívoros).  La  materia  es  incorporada  a  los  organismos  vivos  por  los  productores  primarios.  La  energía  se  pierde a los organismos vivos cuando se utiliza por los organismos para  hacer el trabajo.  Los  ecosistemas  de  cualquier  tamaño  se  pueden  estudiar. La suma total de la interacción de  los organismos vivos (la biocenosis) y su medio no viviente (biotopo) en  una  zona  que  se  denomina  un  ecosistema.  con  muchas  de  estas  rocas.  un gran ecosistema.  el  aire  que  está  directamente  encima  de  éste.  Gran  parte  de  los  contenidos de carbono y nitrógeno en los ecosistemas es creado por las  instalaciones  de  ese  tipo.  Esta  roca  puede  estar  dentro  de  un  llano.  Las  plantas  fotosintetizadoras  fijan  el  carbono  a  partir del dióxido de carbono y del nitrógeno de la atmósfera o nitratos  presentes  en  el  suelo  para  producir  aminoácidos.  Los  nutrientes  son  generalmente  devueltos  a  los  ecosistemas  a  través  de  la  descomposición. o se pierde como calor residual. 14  .  y  todos  los  organismos  vivos que viven dentro de ella pueden ser considerados como uno solo.  y  animales  que  pastorean  ­  también  un  ecosistema­.1.  por  ejemplo.  y  luego  se  consume  por  los  consumidores  secundarios  y  terciarios  y  se  incorporan  en  sí  mismos. que también es un ecosistema (aunque una vez que son de este  tamaño.  Un  principio  central  de  la  ecología  es  que  cada  organismo  vivo  tiene  una  relación  permanente  y  continua  con  todos  los  demás  elementos que componen su entorno. Generalidades del ecosistema.  Todo  el  movimiento  de  los  productos  químicos  en  un  ecosistema  que  se  denomina  un  ciclo  biogeoquímico.  Casi todos los ecosistemas funcionan con energía del sol capturada  por  los  productores  primarios  a  través  de  la  fotosíntesis.  De  hecho. El Ecosistema  2.  hierbas  pequeñas.  Esta  energía  fluye  a  través  de  la  cadena  alimentaria  a  los  consumidores  primarios  (herbívoros  que  comen  y  digieren  las  plantas). una roca y la vida de las plantas que crecen en ella puede ser  considerada  un  ecosistema.

 los ecosistemas tienen atributos que no  muestran  las  poblaciones  individuales  que  los  componen.  como  son  las  estratificaciones. y los ecosistemas  marinos.  Todos  los  ecosistemas son sistemas abiertos; dependen de la entrada de energía y  ellos  mismos  producen  salidas  de  calor  (energía).  las  comunidades  bióticas.  en  la  mayoría  de  los  ecosistemas  están  entrando  y  saliendo: vegetales. Estratificación: Es una distribución en capas.  Además.  Así como las poblaciones exhiben características que no están presentes  en los organismos individuales. etc.  A  pesar  de  ser  sistemas  abiertos  y  dinámicos. Australia es un ejemplo de una ecosistemas forestales . agua.  El Daintree Rainforest de Queensland. estanques y ríos)..  sabanas.  para  obtener sus nutrientes.  una serie de  separaciones.  etc. produciendo salida de nutrientes y de  agua.  del  agua  y  otros.)  los  ecosistemas de agua dulce (lagos.  estepas.  los  biomas  y  las  sucesiones  ecológicas.  los  ecosistemas  poseen  ciertas  estructuras  y  funciones  características. animales y microorganismos. en función del biotopo dominante.  Los  ecosistemas  dependen  también  de los  ciclos  biogeoquímicos. constituyen una comunidad biótica. Definamos brevemente estos términos: · · Comunidades  bióticas:  Todas  las  poblaciones  que  interactúan  en  un área determinada. o bien.  que  distribuye  diferencialmente  a  los  organismos 15  .Los  ecosistemas  se  pueden  dividir  en  los  ecosistemas  terrestres  (incluidos  los  ecosistemas  de  bosques.

 Factores Abióticos  Todos  los  factores  químico­físicos  del  ambiente  son  llamados  factores  abióticos  (de  a.  Los  factores  abióticos  más  conspicuos son la precipitación y temperatura; todos sabemos que estos  factores  varían  grandemente  de  un  lugar  a  otro.  animales  interrelacionados  entre  sí  y  con  los  elementos  Físicos  o  factores  abióticos).  Comunidades  vegetales.  pero  las  variaciones  pueden  ser  aún  mucho  más  importantes  de  lo  que  normalmente  reconocemos.  "vida).  mientras  que  las  Estructuras  son  todos  los  seres  vivos o Bióticos característicos de un determinado tipo de ecosistema. Componentes estructurales del ecosistema.  agua. Componentes del ecosistema.1. en el curso del tiempo.  Entonces. mientras que los componentes Funcionales  se  reúnen  con  el  nombre  de  Biocenosis  (conjunto  de  todos  los  seres  Bióticos  organizados  en  Poblaciones  vegetales. 16  . temperatura.  luz.  2.  2. "sin".  animales. y  bio.  en  términos de separaciones en el tiempo (periodicidad).  Los  Componentes  Estructurales  se  reúnen  con  el  término  de  Biotopo  (conjunto  de  todos  los  Elementos  Abióticos  como  el  aire.2.  o  bien.  Los  Ecosistemas  Naturales  poseen  2  componentes.  2.  los  Elementos  que  forman  un  Ecosistema  son  todos  los  Factores  Abióticos.  suelo.· que  aparecen  dentro  de  un  ecosistema.  los  componentes  Estructurales  y  los  Funcionales. humedad).3. Sucesión  ecológica:  El  proceso  dinámico  mediante  el  cual  los  ecosistemas  modifican  su  orden  para  desarrollar  una  mayor  estabilidad.3.  Las  estratificaciones  pueden  describirse  en  términos  de  separación  espacial  entre  los  organismos  (estratificaciones  vertical  y  horizontal).

  podemos  ver  que  los  factores  abióticos.  Igualmente.  cantidades  y  distribuciones  diferentes  de  precipitación  pueden  combinarse  con  diferentes  patrones  de  temperatura.582  calorías  son  reflejadas 17  .  incluyendo  tipo  y  profundidad  de  suelo.  interactúan  unos  con  otros  para  crear  una  matriz  de  un  número  infinito  de  condiciones ambientales diferentes. Esto crea un efecto ambiental muy diferente  al  que  se  encuentra  en  otra  región  donde  cae  la  misma  cantidad  de  precipitación  pero  solamente  durante  6  meses  por  año. en algunas regiones la precipitación  total  promedio  es  de  más  o  menos  100  cm  por  año  que  se  distribuyen  uniformemente por el año.  longitud  del  día.  la  temperatura  fría  extrema  –no  temperatura  de  congelamiento.  De  hecho. un lugar donde la temperatura promedio es de 20º C  y  nunca  alcanza  el  punto  de  congelamiento  es  muy  diferente  de  otro  lugar  con  la  misma  temperatura  promedio  pero  que  tiene  veranos  ardientes e inviernos muy fríos.  lo  que  determina  numerosas  combinaciones  para  apenas  estos dos factores.No  es  solamente  un  asunto  de  la  precipitación  total  o  la  temperatura promedio.  Aún  más.  terreno  y  pH  (la medida de acidez o alcalinidad de suelos y aguas).  congelamiento  ligero  o  varias  semanas  de  fuerte  congelamiento– es más significativa biológicamente que la temperatura  promedio. Por ejemplo.94  calorías  por  centímetro  cuadrado  por  minuto).  salinidad.  disponibilidad  de  nutrientes  esenciales.  casi  0.  que  se  encuentran  siempre  presentes  en  diferentes  intensidades.  luz.  la  estación  de  lluvias.  Pero  también  otros  factores  abióticos  pueden  estar  involucrados.  fuego.  Resumiendo.  LUZ (ENERGÍA RADIANTE)  Del  total  de  la  energía  solar  que  llega  en  la  Tierra  (1.  viento. dejando a la otra mitad del año como la estación seca.

 peces. Los humanos no podemos  percibir la radiación UV.  Además de esta valiosa función. la luz UV y la  radiación Infrarroja son factores ecológicos muy valiosos. el vapor de agua atmosférico absorbe y demora la salida de 18  .hacia  el  espacio  por  el  polvo  y  las  nubes  de  la  atmósfera  terrestre.  los  organismos  que  no  están  adaptados  para  regular  su  temperatura  corporal (por ejemplo. y pueden producir mutaciones  favorables en todas las formas de vida. Las plantas usan una  pequeña  cantidad  de  energía  térmica  para  realizar  la  fotosíntesis  y  se  adaptan  para  sobrevivir  entre  límites  de  temperatura  mínimos  y  máximos.  Muchos insectos usan la luz ultravioleta (UV) para diferenciar una flor de  otra. Es inútil decir que sin  la luz. la luz regula los ritmos biológicos de la  mayor parte de la especies. La luz ultravioleta (UV) y la radiación infrarroja (calor) se  encuentran entre estas formas de radiación solar.  desde  ondas  de  radio  hasta  rayos gamma. la vida no existiría sobre la Tierra.  Aunque  existen  algunos  microorganismos  que  toleran  excepcionalmente  temperaturas  extremas.  es  decir. anfibios y reptiles).  ENERGÍA TÉRMICA  El  calor  es  útil  para  los  organismos  ectotérmicos.  La luz es un factor abiótico esencial del ecosistema. La energía  luminosa  es  convertida  por  las  plantas  en  energía  química  gracias  al  proceso  llamado  fotosíntesis.388 calorías son absorbidas por las capas atmosféricas. dado que constituye  el suministro principal de energía para todos los organismos. Ambas.  desde  los  Archaea  hasta  los  Mamíferos.  Cuando  la  radiación  infrarroja  proveniente  del  Sol  penetra  en  la  atmósfera.  El  sol  nos  envía  varios  tipos  de  energía.  Ésta  energía  química  es  encerrada  en  las  substancias orgánicas producidas por las plantas. y 0.  aún  ellos  perecerían  si fueran retirados de esos rigurosos ambientes. Actúa también  limitando  algunas  reacciones  bioquímicas  que  podrían  ser  perniciosas  para los seres vivos.  0.  La luz visible no es la única forma de energía que nos llega desde el sol. aniquilan patógenos.  Esto  es  válido  para  todos  los  organismos.97 calorías  llegan a la superficie terrestre.

  La  atmósfera  terrestre  está  formada  por  cuatro  capas  concéntricas  sobrepuestas  que  se  extienden  hasta  80  kilómetros.  Por  este  método.  es  llamada  tropósfera. El desplazamiento de la energía en forma de calor.  el  límite  entre  la  tropósfera  y  la  capa  más  alta  inmediata (estratósfera) se llama tropopausa.  En  esta  capa  la  temperatura  disminuye  en  proporción  inversa  a  la  altura.  La Tropósfera contiene las tres cuartas partes de todas las moléculas de  la  atmósfera.  ATMÓSFERA  La presencia de vida sobre nuestro planeta no sería posible sin nuestra  atmósfera actual.  y  el  prefijo  perteneciente a la capa más baja se coloca antes de la palabra "pausa".  Los  océanos  juegan  un  papel  importante  en  la  estabilidad  del  clima  terrestre.  eso  quiere  decir  que  a  mayor  altura  la  temperatura  será  menor.  en  combinación  con  los  vientos  y  la  rotación  de  la  Tierra.  La  temperatura  mínima  al  final  de  la  tropósfera es de ­50C. 19  . que es liberada desde los océanos.  y  casi  todos  los  fenómenos meteorológicos ocurren en ella.  Su  constitución hace que la atmósfera terrestre sea muy especial.las  ondas  del  calor  al  espacio  exterior;  así. o que es  absorbida  por  las  aguas  oceánicas  permite  que  ciertas  zonas  atmosféricas frías se calienten. la  energía  permanece en la  atmósfera y la calienta (efecto invernadero).  Sin  los  océanos  nuestro  planeta  estaría  excesivamente  caliente durante el día y congelado por la noche.  o energía en transferencia.  pero la estructura  de la  atmósfera  terrestre es la ideal  para  el  origen  y  la  perpetuación  de  la  vida  como  la  conocemos.  crea  las  corrientes marítimas.  Cada  límite  entre  dos  capas  atmosféricas  se  llama  pausa.  La  divergencia  en  sus temperaturas permite diferenciar estas capas. y que las regiones atmosféricas calientes  se refresquen.  La capa que se extiende sobre la superficie terrestre hasta cerca de 10  km.  La diferencia de temperaturas entre diferentes masas de agua oceánica.  Esta  capa  está  en  movimiento  continuo. Muchos planetas en nuestro sistema solar tienen una  atmósfera.

 Los elementos restantes llegan a formar parte del 4 % de la 20  .  El  ozono  absorbe  la  radiación  Ultravioleta  que  rompe  moléculas  de  Oxígeno (O2) engendrando átomos libres de Oxígeno (O). En  el límite superior de la estratósfera. dado que detiene  las  emisiones  solares  que  son  mortales  para  todos  los  organismos.  el  Hidrógeno  y  el  Nitrógeno  están  presentes  en  el  96  %  de  las  moléculas  de la vida.  ELEMENTOS QUÍMICOS Y AGUA  Los  organismos  están  constituidos  por  materia.  De  los  92  elementos  naturales  conocidos.La siguiente capa es la Estratósfera.  veríamos  el  Agotamiento  de  la  Capa  de  Ozono  semejante  a  una  depresión profunda sobre la piel de la pelota. los cuales se  conectan otra vez para construir Ozono (O3). como si estuviese un poco  desinflada. y termina hasta los 50 km de altitud.  el  Carbono. mayor temperatura.  La causa de este aumento en la temperatura es la capa de ozono  (Ozonósfera).  solamente  25  elementos  forman  parte  de  la  materia  viviente.  De  estos  25  elementos. la temperatura alcanza casi 25 °C.  Por  encima  de  la  Estratósfera  está  la  Mesósfera.  La  mesósfera  se  extiende  desde  el  límite  de  la  estratósfera  (Estratopausa)  hasta  los  80  km.  La ozonósfera tiene una influencia sin par para la vida.  la  transformación  de  energía  luminosa  en  energía  química  engendra calor que provoca un mayor movimiento molecular.  Si  nosotros  nos  imaginamos la  capa  de  ozono  como  una  pelota  de  fútbol. Ésta es la  razón del aumento en la temperatura de la estratósfera. hacia el espacio. Aquí.  el  Oxígeno. En este tipo de reacciones  químicas. la temperatura aumenta  proporcionalmente a la altura; a mayor altura. la cual se extiende desde los 10  km.

  y  todos  los  seres  vivos  tienen  necesidad  del  agua  para  subsistir.  El  agua  actúa  como  un  termorregulador  del  clima  y  de  los  sistemas  vivientes:  Gracias al agua.  El  agua  funciona  también  como  termorregulador  en los  sistemas  vivos.  el  agua  hierve  (punto  de  ebullición).  En  este  punto.  por ejemplo. Así.  Igualmente. la cual está formada por un átomo  de Oxígeno y dos de Hidrógeno (H2O).  por  ejemplo.  Esto  es  posible gracias al calor específico del agua. El agua forma parte de diversos procesos químicos orgánicos. Las que carecen  de  Carbono  en  su  estructura.  Esto  significa  que  tenemos que  elevar la  temperatura  hasta 21  . esta cualidad del agua permite que los organismos  acuáticos  vivan  relativamente  con  placidez  en  un  ambiente  con  temperatura fija.  Agua  El agua (H2O) es un factor indispensable para la vida. el clima de la Tierra se mantiene estable.  especialmente  en  animales  endotermos  (aves  y  mamíferos).  se  denominan  Compuestos  Inorgánicos.  la  temperatura de esa masa de agua disminuirá con más lentitud que la de  otros materiales. el cual está formado por  un átomo de Carbono y dos átomos de Oxígeno (CO2).  En  términos  biológicos. que es de una caloría para el  agua  (calor  específico  es  el  calor  ­medido  en  calorías­  necesario  para  elevar  la  temperatura  de  un  gramo  de  una  substancia  en  un  grado  Celsius). el Potasio. el Calcio  y el Azufre.  Necesitamos  540  calorías  para  evaporar  un  gramo  de  agua.  si  la  temperatura  circundante  disminuye.materia viva. una molécula de agua.  liberando a la atmósfera los átomos de oxígeno del agua.  La  evaporación  es  el  cambio  de  una  substancia  de  un  estado  físico  líquido  a  un  estado  físico  gaseoso. la temperatura  de  una  masa  de  agua  subirá  con  una  mayor  lentitud  que  otros  materiales. siendo los más importantes el Fósforo. La vida se originó  en  el  agua.  las  moléculas  de  agua  se  usan  durante  la  fotosíntesis. por ejemplo el  bióxido de carbono.  esto  significa  que  frente  a  una  elevación de la temperatura en el ambiente circundante.  Las  moléculas  que  contienen  Carbono  se  denominan  Compuestos  Orgánicos.

100°C para hacer que el agua hierva.  Pero  también  existen  otros  organismos  en  la  comunidad  vegetal:  animales. Para fundirla de nuevo. o de la superficie de las hojas de una planta. Componentes funcionales del ecosistema. Cuándo el agua se evapora desde  la superficie de la piel. Cuando se desea que  una  substancia  cambie  de  un  estado  físico  líquido  a  un  estado  físico  sólido.  2. FACTORES BI ÓTI COS  Un  ecosistema  siempre  involucra  a  más  de  una  especie  vegetal  que  interactúa  con  factores  abióticos. La temperatura a la cual  se produce el cambio en una substancia desde un estado físico líquido a  un  estado  físico  sólido  se  llama  punto  de  fusión. 22  .  Para  cambiar  el  agua  del estado físico líquido al sólido. la misma cantidad de calor es  liberada  al  ambiente  circundante.  hongos. es decir para cambiar un  gramo  de  hielo  a  agua  líquida.  Otra ventaja del agua es su punto de congelación. otros son negativos y algunos son neutros. las  moléculas  de  agua  arrastran  consigo  calor.  Así  que  cada  especie no solamente interactúa con los factores abióticos sino que está  constantemente  interactuando  igualmente  con  otras  especies  para  conseguir  alimento. Todas las interacciones con otras  especies  se  clasifican  como  factores  bióticos;  algunos  factores  bióticos  son positivos.4. pero que también pueden ser de ayuda mutua.  bacterias  y  otros  microorganismos. tenemos que disminuir la temperatura  circundante hasta 0°C.  Existe  un  fino  equilibrio  entre  los  factores  bióticos  y  abióticos  en  los ecosistemas. Cuándo el agua se congela.1.  Esto  permite  que  en  invierno  la  temperatura del entorno no disminuya al grado de aniquilar toda la vida  del planeta. se debe extraer calor de esa substancia.  cobijo  u  otros  beneficios  mientras  que  compite  con  otras (e incluso pueden ser comidas).4.  Invariablemente  la  comunidad  vegetal  está  compuesta  por  un  número  de  especies  que  pueden  competir unas con otras.  Esto  funciona  como  un  sistema refrescante en los organismos.  se  requiere  un  suministro  de  calor  de  79.7 calorías.  2.

 competencia que se da por el alimento.  La  condición  de  compartir  un  ambiente  engendra  una  competencia entre las especies.  desde  los  protistas.Los factores  Bióticos  son  todos  los  organismos  que  comparten  un  ambiente.  Los  individuos  deben  tener  comportamiento  y  características  fisiológicas  específicos  que  permitan  su  supervivencia  y  su  reproducción  en  un  ambiente  definido. 23  .  el espacio.  hasta  los  mamíferos. etc.  Los  Componentes  Bióticos  son  toda  la  vida  existente  en  un  ambiente.

Podemos  decir  que  la  supervivencia  de  un  organismo  en  un  ambiente  dado  está  limitada  tanto  por  los  factores  abióticos  como  por  los  factores  bióticos  de  ese  ambiente.  La  mayoría  de  las  moléculas producidas sencillamente hace que aumente el tejido vegetal.  La  energía  y  los  nutrientes  pasan  por  varios  niveles  alimenticios.  la  energía  se  transforma  parcialmente  en  calor  y  sale  del  sistema.  el  tejido  “muerto”  contiene  aún  energía.Son  organismos  que confunden el tejido vegetal.  produciéndose  rearreglos  de  los  compuestos  químicos  en  cada  etapa.  2.  producen  moléculas  ricas  en  energía. las plantas emplean la mayor parte de la energía  que fijan para conservarse vivos.  pueden  degradar  para  liberar  la 24  . NI VELES TRÓFI COS EN LOS ECOSI STEMAS (CADENAS DE  ALI MENTOS)  La  energía  fluye  a  través  de  la  biosfera  secuencialmente  y  de  un  organismo a otro. De esta manera.  Consumidores  Primarios  (herbívoros  y/o  zooplancton). obtienen las moléculas  ricas  en  energía  que.  posteriormente.  En un ecosistema sencillo.  Los  componentes  bióticos  de  un  ecosistema se encuentran en las categorías de organización en Ecología.  Las cadenas alimenticias raramente corresponden a secuencias aisladas. Cuando mueren.2.  Generalmente  se  entrelazan  varias  de  ellas  para  constituir  una  red  alimenticia.  para  constituirse  en  el  combustible  de los  procesos  vitales  diarios  de  la  planta  (así  como  para  la  elaboración  de  tejido  adicional).  que  pueden  aprovechar  los  organismos denominados reductores.  En el curso de su vida. los niveles tróficos son:  Productores  (plantas):  Utilizan  la  luz  solar  y.  y ellos constituyen las cadenas de alimentos en los ecosistemas.  la  cual  indica  quién  come  a  quién.  que  es  una  serie  relativamente  compleja  de  relaciones  alimenticias.4.  También  en  cada  una  de  estas  etapas.  Algunas  de  estas  moléculas  se  degradan  poco  después  de  su  elaboración. Una cadena alimenticia es una serie de relaciones de  alimentación  entre  organismos.  Cada  uno de esos niveles se llama en Ecología "Nivel Trófico".  La  energía  se  transforma  primero  mediante  la  fotosíntesis  y  después  se  transfiere  de  un  organismo  a  otro.  por  medio  de  la  fotosíntesis. o bien. reproducirse.

  los  herbívoros  consumen la mayor parte de la energía que obtienen en: vivir.  Al  igual  que  los  herbívoros.  los  factores  bióticos  y  sus  productos  son  reciclados  (descompuestos)  por  los  detritívoros  (Bacterias.  de  los  herbívoros).  Los  herbívoros  son  heterótrofos  (organismos  “que  se  alimentan  de  otros”).  los  carnívoros  gastan  su  energía  tanto en la conservación de la vida (respiración) como en la elaboración  de tejidos (crecimiento y reproducción).  Consumidores  Secundarios  (carnívoros  que  se  alimentan  de  los  consumidores  primarios. crecer y  reproducirse.  consumen  herbívoros.  ­ Consumidores Cuaternarios: Búhos (comedores de serpientes).  ­ Consumidores primarios: saltamontes (comedores de plantas).  o  sea.  Pero  en  lugar  de  ingerir  el  tejido  vegetal  para  adquirir  las  moléculas  orgánicas  ricas  en  energía.  De  la  misma  manera  que  los  herbívoros.  Al  igual  que  las  plantas.que  necesitan  para  vivir.  ­ Consumidores secundarios: pájaros (insectívoros). los carnívoros no pueden obtener energía directamente de la  luz  solar. arbustos y árboles.  hongos.  ­  Finalmente.  Consumidores Terciarios y Cuaternarios (carnívoros que se alimentan de  carnívoros).  y  algunos  animales).  ­ Consumidores Terciarios: serpientes (comedores de pájaros).  Permítame darle un ejemplo:  UNA CADENA ALIMENTICIA TERRESTRE:  ­ Productores: césped. 25  .

  y  clasificarlos  como  herbívoro. una cadena alimenticia típica  en un ecosistema de campo pudiera ser:  pasto ­­­> saltamonte ­­> ratón ­­­> culebra ­­­> halcón  Aún cuando se dijo que la cadena alimenticia es del consumidor final  al  productor.  carnívoro.  Desde  luego. debe ser capaz  de  analizar  la  anterior  cadena  alimenticia  e  identificar  los  autótrofos  y  los  heterótrofos.  como  se  muestra  a  continuación: 26  .  Igualmente. Aún cuando muchos organismos tienen dietas  muy  especializadas  (como  es  el  caso  de  los  osos  hormigueros).  debe  reconocer  que  el  halcón  es  un  consumidor  cuaternario.Cadenas y Redes Alimenticias  Una cadena alimenticia es la ruta del alimento desde un consumidor  final dado hasta el productor.  en  la  mayoría no sucede así. Por ejemplo.  los  ratones  comen  yerbas además de saltamontes. etc.  etc. Una representación más realista de  quien  come  a  quien  se  llama  red  alimenticia.  el  mundo  real  es  mucho  más  complicado  que  una  simple cadena alimenticia. Los halcones no limitan sus dietas a culebras. Ud.  se  acostumbra  representar  al  productor  a  la  izquierda  (o  abajo) y al consumidor final a la derecha (o arriba). las  culebras  comen  otras  cosas  aparte  de  ratones.

  La  red  alimenticia  anterior  consiste  de  cadenas  alimenticias  de  pastoreo  ya  que  en  la  base  se  encuentran  productores  que  son  consumidos  por  herbívoros.Solamente  cuando vemos una  representación  de  una  red  alimenticia  como la anterior.  Los  productores  convierten  la energía ambiental en enlaces de carbono.  Los  consumidores  obtienen  su  energía  de  los  enlaces  de  carbono  originados  por  los  productores.  Los  ejemplos  más  destacados  de  productores  son  las  plantas;  ellas  usan. Otros productores son las bacterias  que viven en algunas profundidades oceánicas.  Aún  cuando  este  tipo  de  cadenas  es  importante.  Las  algas  y  las  cianobacterias  también  son  productores  fotosintetizadores.  Otro  término  para  un  consumidor  es  heterótrofo. Otro término para productores es autótrofos.  y  la  única  manera  de  desenredar  las  cadenas es de seguir el curso de una cadena hacia atrás hasta llegar a  la fuente.  por  medio  de  la  fotosíntesis. en la naturaleza son más comunes las cadenas alimenticias  con  base  en  los  detritos  en las  cuales se  encuentran  descomponedores  en la base. P apel de los Organismos  Los organismos pueden ser productores o consumidores en cuanto al  flujo  de energía  a  través  de  un  ecosistema.  Otras  bacterias  que  viven  bajo  tierra  también  pueden  producir  azúcares  usando  la  energía  de  sustancias  inorgánicas. como las plantas. Estas bacterias toman la  energía  de  productos  químicos  provenientes  del  interior  de  la  Tierra  y  con  ella  producen  azúcares.  2. es que la definición dada arriba de cadena alimenticia  tiene sentido. como los encontrados en el  azúcar  glucosa. Podemos ver que una red alimenticia consiste de cadenas  alimenticias  interrelacionadas. Herbívoros  2. Carnívoros  Nivel trófico  primario  secundario  superior  o  Fuente alimenticia  plantas  animales 27  .  Es  posible  distinguir  4  tipos  de  heterótrofos  en  base  a  lo  que comen:  Consumidor  1.4.  la  energía  de  la  luz  solar  para  convertir  el  dióxido  de  carbono  en  glucosa  (u  otro  azúcar).3.

  Igualmente.  no  discriminan  entre  insectos  herbívoros  y  carnívoros;  si  es  del  tamaño  adecuado  y  se  encuentra  a  una  distancia  apropiada.  Los  omnívoros  (como  los  humanos)  comen  tanto  animales  como  plantas.  Un  organismo  que  se  alimente de autótrofos es llamado herbívoro o consumidor primario; uno  que  coma  herbívoros  es  un  carnívoro  o  consumidor  secundario.  estando  los  autótrofos  en  la  base.  Es  importante  observar  que  muchos  animales  no  tienen  dietas  especializadas. Detritívoros  todos los niveles  ­­­­­­­­­­­­­­­  plantas y animales  detrito  El nivel trófico se refiere a la posición de los organismos en la cadena  alimenticia.  Flujo de Energía a través del Ecosistema 28  . y así sucesivamente. Omnívoros  4.  Las  ranas  y  sapos.  la  rana  lo  capturará  para  comérselo  sin  que  importe el nivel trófico.  Un  carnívoro  que  coma  carnívoros  que  se  alimentan  de  herbívoros  es  un  consumidor terciario.3.  por  ejemplo.  los  carnívoros  (excepto  algunos  muy  especializados)  no  limitan  su  dieta  sólo  a  organismos  de  un  nivel  trófico.

  los  enlaces  carbono­carbono  se  rompen  y  el  carbono  se  combina  con  el  oxígeno  para  formar  dióxido  de  carbono  (CO2).  Ellos  son  inorgánicos  debido  a  que  no  contienen  uniones  carbono­carbono. Observe que toda la energía  proviene del sol.  La energía y los nutrientes pasan de un organismo a otro a través de la  cadena alimenticia a medida que un organismo se come a otro.  es  posible hacer algunas generalizaciones:  1.  Los nutrientes inorgánicos son reciclados pero la energía no.  Los  nutrientes  inorgánicos  son  reciclados.  El destino final de la energía en los ecosistemas es perderse como calor. Observe que los  autótrofos  obtienen  estos  nutrientes  inorgánicos  del  'almacén'  de  nutrientes  inorgánicos  (usualmente  el  suelo  o  el  agua  que  rodea  la  planta).  etc.  5.  Al  final.  Debemos.  alimento  para  los  descomponedores. la energía no.  todos  los  organismos  mueren  y  se  convierten  en  detrito.  4.)  o  perdida  en  forma  de  calor.  2.El diagrama anterior muestra como la energía (flechas oscuras) y los  nutrientes  inorgánicos  (flechas  claras)  fluyen  a  través  del  ecosistema.  excretar  desechos.  pensar. y que el destino final de toda la energía es perderse en  forma de calor.  primeramente.  Para  resumir:  En  el  flujo  de  energía  y  de  nutrientes  inorgánicos.  digerir  alimento.  Las  flechas  oscuras  en  el  diagrama  representa el movimiento de esta energía. 29  . Algunos de estos nutrientes inorgánicos son el fósforo  en  sus  dientes.  Los  descomponedores  extraen  la  energía  que  permanece  en  los  restos  de los organismos.  aclarar  algunos  conceptos.  En  esta  etapa.  la  energía  restante  es  extraída  (y  perdida como calor) y los nutrientes inorgánicos son regresados al suelo  o  agua  para  ser  utilizados  de  nuevo.  Este  proceso  libera  energía.  la  que  es  usada  por  el  organismo  (para  mover  sus  músculos.  Estos  nutrientes  inorgánicos  son  pasados  de  organismo  a  organismo  cuando  uno  es  consumido  por  otro. El  flujo de los nutrientes se representa con flechas claras.  Cuando  ocurre  respiración. ¡La energía no se recicla en los ecosistemas!  Los  nutrientes  inorgánicos  son  el  otro  componente  mostrado  en  el  diagrama.  huesos  y  membranas  celulares;  el  nitrógeno  en  sus  aminoácidos  (las  piezas  básicas  de  las  proteínas);  y  el  hierro  en  su  sangre (para nombrar solamente unos pocos nutrientes inorgánicos).  La  fuente  primaria  (en la  mayoría  de los  ecosistemas)  de energía  es el  sol.  3.  La  energía  "fluye"  a  través  del  ecosistema  como  enlaces carbono­carbono.

 lagos. por ejemplo.  Por  ejemplo.  En Ecología.  una  mosca. una mesa. Hay seres vivos.  animales. bosque. mezquites. bacterias.  población de encinos en New Braunfels.. lagartijas.  un  zacate. etc. etc. una roca. formada por nopales.  una  pulga.  etc.  ECOSISTEMA­ Es la combinación e interacción entre los factores bióticos  (vivos)  y  los  factores  abióticos  (inertes)  en  la  naturaleza. la luz. una pieza de pan.  una  araña.  hongos.  una  comunidad  de  semidesierto. 30  .  protozoarios.  Por  ejemplo. los niveles de organización son los siguientes:  SER­ Cualquier cosa que existe. el agua. cultivo.  un  hongo.  ESPECIE­  Es  un  conjunto  de  individuos  que  poseen  el  mismo  genoma.  Felis  catus  (gato).  un  gato. un  cuaderno. población de cedros en Líbano.  población  de  amibas en un estanque.  un  naranjo.4. Por  ejemplo. escorpiones. gramíneas. el calor.  un  humano. población de ballenas en el Golfo de California.  un  elefante.  Fraxinus  greggii  (fresno).  plantas.  algas.  POBLACIÓN­  Es  un  conjunto  de  individuos  que  pertenecen  a  la  misma  especie  y  que  ocupan  el  mismo  hábitat.  etc.  También  se  dice  que  es  una interacción  entre  una  comunidad  y  el  ambiente  que le  rodea.  Paramecium  caudatum  (paramecio).2.  un  fresno.  COMUNIDAD­  Es  un  conjunto  de  poblaciones  interactuando  entre  sí.  ocupando  el  mismo  hábitat.  desde  el  nivel  más  simple  hasta  los  niveles  más  complejos. de cualquier especie. etc. océanos. charcas.  y  seres  inertes.  escarabajos.  Por  ejemplo. NI VELES DE ORGANI ZACI ÓN EN ECOLOGÍ A  Los niveles de organización se refieren a la estructuración de un sistema  determinado. Ejemplo. etc.  Genoma  es  el  conjunto  de  genes  que  determinan  las  características  fenotípicas  de  una  especie.  una  amiba. mi Pepsi.  Homo  sapiens  (Humano).  como los virus. el sol.  un  perro. una pluma. una lombriz de tierra.4. etc. una avestruz. una silla.  INDIVIDUO­ Un individuo es cualquier ser vivo.

 o gallina Beta. Es la parte de nuestro planeta  habitada por todos los seres vivos.  Territorialidad: Es la delimitación y defensa de una área definida por un  individuo o por un grupo de individuos. aquél polluelo que come las sobras de la comida. RELACI ONES I NTRAESP ECÍ FICAS  Las relaciones intraespecíficas son las que ocurren entre organismos de  la misma especie. excepto al gallo Alfa y a la gallina Alfa. Tundra.  de  acuerdo  con  la  influencia  que  ejercen  sobre  el  resto  de  los  grupos  de  una  población.  Por  ejemplo. 31  . Por ejemplo.  quienes  marcan  un  territorio  a  la  redonda  con  respecto  al  lugar donde habitan mediante descargas de orina.  Dominación  Social:  Es  la  estratificación  de  grupos  sociales. las cuales emiten un  olor distinguible por otros canes. que siempre  está  relegado  a  un  rincón  del  gallinero  y  que  se  observa  herido  y  desplumado  por  los  picotazos  recibidos  de  los  demás  miembros  del  gallinero.  La  segunda gallina en jerarquía.  Jerarquía Social: Es la estratificación de los individuos de acuerdo con la  dominación  que  ejercen  sobre  el  resto  de  los  individuos  de  una  población.  A  este  gallo  se  le  denomina  macho  Alfa.  BIÓSFERA (BIOSFERA)­ Unidad ecológica constituida por el conjunto de  todos los ecosistemas del planeta Tierra. soldados.  Por  ejemplo.  2.4. Taiga. Bosque Templado  Caducifolio.BIOMA­ Es un conjunto de comunidades vegetales que ocupan la misma  área geográfica.  hasta  llegar  al  paria  de  esa  población.  por  orden  de  picotazos.  existen  castas  distinguidas en reinas. El ejemplo más común es el de  los  perros. obreras y machos fértiles. Y así  sucesivamente. puede picotear al resto de  los individuos del gallinero.  en  una  población  de  hormigas. Esta gallina tiene el "derecho" de  picotear  al  resto  de  las  gallinas  y  aún  a  los  gallos  más  débiles. lo cual la  convierte  en  una  gallina  que  domina  al  resto  de  las  gallinas  y  a  los  gallos más débiles que el macho Alfa. Bosque tropical lluvioso.  Por  debajo de él están todas las gallinas y el resto de los gallos más débiles  que él. Bosque de Coníferas. Desierto.  en  un  gallinero. etc. El gallo tiene preferencia por una gallina en particular.5.  el  Gallo  macho  adulto  más  fuerte ejerce un dominio absoluto sobre el resto de los miembros de la  población  (gallinero).

  En  este  caso.  etc.6. RELACI ONES I NTERESP ECÍ FI CAS  Las  relaciones  interespecíficas  son  aquellas  que  acontecen  entre  miembros de diferentes especies.  Mutualismo:  Ocurre  cuando  un  individuo  de  una  especie  obtiene  un  beneficio de otro individuo de diferente especie.  El  concepto  mutualismo  deriva  precisamente  de  la  ayuda  mutua  que  pueden  brindarse  dos  individuos  que pertenecen a diferentes especies. Los peces cirujano se alimentan de los parásitos de la piel de  los  tiburones  y  otros  peces. El daño  o beneficio se obtienen solo de manera indirecta.  las  tortugas. y este a su vez obtiene  un  beneficio  del  primero.2.4.  Las relaciones interespecíficas positivas son las siguientes:  Comensalismo:  Es  cuando  un  individuo  obtiene  un  beneficio  de  otro  individuo de otra especie sin causarle daño.  o  sea  que  permanecen  fijos  a  un  sustrato  no  pudiendo  desplazarse  de  un  lugar  a  otro  para  buscar  alimento.  Las relaciones interespecíficas negativas son aquéllas en las cuales  una  de  las  especies  obtiene  un  beneficio  en  detrimento  de  otras  especies.  La  relación  mutualista  no  es  obligada.  Las relaciones interespecíficas neutrales son aquéllas en las cuales  no existe un daño o beneficio directo hacia o desde una especie.  En  este  caso. una de las  especies obtiene un beneficio de otra sin causarle daño o alterar el curso  de su vida.  los  balanos  que  se  adhieren  al  cuerpo  de las  ballenas.  Por  ejemplo. lo  cual  la  hace  diferenciarse  de  la  simbiosis.  neutrales  o  negativas:  Las relaciones positivas son en las que.  el  pez  cirujano  obtiene  alimento y el tiburón se ve libre de los molestos parásitos.  Los  balanos  adultos  son  sésiles.  los  balanos  obtienen  el  beneficio  de  transporte  gratuito  hacia  zonas  ricas  en  alimento  (plancton)  otorgado  por las ballenas y otras especies marinas. cuando menos.  El ejemplo clásico de mutualismo es el de los peces cirujano y los  tiburones. 32  .  Las  relaciones  interespecíficas  pueden  ser  positivas.

 etc.  Si  uno  de  los  simbiontes  perece.  La  relación  ha  devenido  tan  estrechamente  en  el  curso  de  su  evolución que una especie no puede subsistir sin la otra.  la  gallina  (depredador)  y  una  lombriz  de  tierra  (presa).  Solo existe una relación interespecífica neutral:  Competencia:  Ocurre  cuando  dos  miembros  de  diferentes  especies  pertenecientes a una comunidad tienen las mismas necesidades por uno  o  más  factores  del  entorno.  la  araña  (depredador) y una mosca (presa). 33  .  el  otro  también  perecerá al perder el recurso del que se ve beneficiado.  El  hongo  proporciona  suficiente  humedad  al  alga  y  ésta  proporciona  alimento  al  hongo.  El  caso es extremo porque los individuos no solo no pertenecen a la misma  especie.  Las relaciones interespecíficas negativas son las siguientes:  Depredación: Es cuando un individuo perteneciente a una especie mata  apresuradamente a otra para alimentarse de ella.  la  campamocha  (depredador)  y  una  mariposa  (presa).Simbiosis:  Se  dice  que  dos  organismos  son  simbiontes  cuando  ambos  pertenecen  a  diferentes  especies  y  se  benefician  mutuamente  en  una  relación  obligada.  Pueden  ocurrir  encuentros casuales entre dos individuos de una y otra población.  sino  selectiva. El individuo que es cazado se llama presa. pero  no es una regla general.  El caso más conocido de simbiosis corresponde a los líquenes.  Los  individuos  de  la  especie  que  posee  ventajas  para  obtener  ese  factor  del  medio  ambiente  será  la  que  prevalezca.  El  individuo  que  mata  o  caza  a  otros  para  comérselos  se  llama  predador o depredador.  El  mejor  ejemplo  sobre  competencia  interespecífica  es  la  de  dos  especies carnívoras que merodean en la misma área y se alimentan de  las  mismas  especies;  por  ejemplo.  Ejemplos de depredadores y presas son: el león (depredador) y el  ñu  (presa).  sino  que  tampoco  pertenecen  al  mismo  reino.  los  leones  y  los  chitas.  La  lucha  no  es  física. Los  líquenes  surgen  por  la  relación  obligada  entre  un  alga  y  un  hongo.  Los  leones  toman  ventaja  sobre  otras  especies  carnívoras  por  su  tendencia  a  la  cooperación  entre  los  miembros  de  la  población  y  por  su  comportamiento social.

 menos biomasa contendrá (aquí entendemos por biomasa  al  peso  combinado  de  todos  los  organismos  en  el  nivel  trófico).7 P I RÁMI DE DE ENERGÍ A  Una  pirámide  de  energía  es  la  representación  gráfica  de  los  niveles  tróficos  (alimenticios)  por  los  cuales  la  energía  proveniente  del  Sol  es  transferida  en  un  ecosistema.  La  lista es bastante extensa.  lombriz  del  cerdo.  Un  concepto  muy importante  es  el  de biomasa.345  W/m^2.  2.  solitaria.65  W/m^2 y el resto se disipa hacia el entorno no biótico (océanos.75  W/m^2  (hace  400  años  era  de  1363.  ácaros.72 °F).  manteniendo  así  la  temperatura  troposférica mundial en los hospitalarios 35.  Un  principio  general  es que.  los  organismos  fotosintéticos  solo  aprovechan  0.  Esta  reducción en la biomasa se debe a varias razones:  1.  pulgas.48  W/m^2).  la  especie intermedia se llama reservorio o recipiente.  etc. Cuando la especie que actúa como parásito  requiere  de  una  especie  intermedia  entre  ella  y  el  anfitrión  final.  la  energía  aprovechable  por  los  organismos  fotosintéticos  es  de  697.45  W/m^2.  piojos. suelos.  atmósfera).04  W/m^2;  sin  embargo. mientras más alejado esté un nivel trófico de su fuente (detrito  o productor).4 °C (95.  La  energía  que  el  Sol  emite  actualmente  es  de  1366.Parasitismo:  Ocurre  cuando  una  especie  obtiene  un  beneficio  de  otra  provocándole  un  daño  paulatino  que no  provoca  la  muerte inmediata  a  la víctima.  No todos los organismos en los niveles inferiores son comidos  No todo lo que es comido es digerido  Siempre se pierde energía en forma de calor 34  .  larvas  de  avispas.  Actualmente.  3.  al  espacio  sideral  y  al  Campo  Gravitacional.  2.  Ejemplos  de  organismos  parásitos:  Amibas.  La  atmósfera  absorbe  191.  garrapatas.  A  grosso  modo  podemos  decir  que  la  fuente absoluta de energía para los seres vivientes en la Tierra es el Sol.4.  y  de  ahí.  La  especie  que  obtiene  un  beneficio  causando  daño  paulatino  se  llama  huésped  o  parásito;  mientras  que  la  especie  que  es  dañada  se  llama anfitrión u hospedero.  Cuando  se  realizaron  los  estudios  de la captación de energía por los organismos productores la Irradiación  Solar  (IS)  era  de  1365.

Es importante recordar que es más fácil detectar la disminución en el  número si lo vemos en términos de biomasa. No es confiable el número  de organismos en este caso debido a la gran variación en la biomasa de  organismos  individuales.  Por  ejemplo,  algunos  animales  pequeños  se  alimentan de los frutos de árboles. En términos de peso combinado, los  árboles  de  un  bosque  superan  a los  animales  pero,  de  hecho,  hay más  individuos  de  los  animales  que  de  los  árboles;  ahora  bien,  un  árbol  individual  puede  ser  muy  grande,  con  un  peso  de  cientos  de  kilos,  mientras que un animal individual (en el caso que estamos analizando)  puede pesar, quizás, un kilo.  Hay  unas  pocas  excepciones  al  esquema  de  pirámide  de  biomasa.  Una de ellas se encuentra en sistemas acuáticos donde las algas pueden  ser  superadas,  en  número  y  en  masa,  por  los  organismos  que  se  alimentan de las algas. Las algas pueden soportar la mayor biomasa del  siguiente  nivel  trófico  solamente  porque  ellas  pueden  reproducirse  tan  rápidamente  como  son  comidas.  De  esta  manera,  ellas  nunca  son  completamente  consumidas.  Es  interesante  notar  que  esta  excepción  a  la  regla  de la  pirámide  de  biomasa  también  es  una  excepción  parcial  a  por  lo  menos  2  de  las  3  razones  para  la  pirámide  de  biomasa  dadas  arriba. Aunque no todas las algas son consumidas, sí lo son la mayoría  de  ellas,  y  aunque  no  son  totalmente  digeribles,  las  algas  son,  en  términos  generales,  mucho  más  nutritivas  que  las  plantas  leñosas  (la  mayoría  de  los  organismos  no  pueden  digerir  la  madera  y  extraer  energía de ella). 

Producción de energía  Para  entender  la  producción  de  energía  es  necesario  conocer  los  siguientes conceptos: · · · Producción  primaria:  Es  la  cantidad  de  energía  fijada  por  los  vegetales en la fotosíntesis. Producción bruta: Energía total asimilada por el organismo. Producción  neta:  Energía  que  se  utiliza  en  crecimiento  y  reproducción,  esa  es  la  cantidad  de  energía  que  queda    después  de descontar los gastos de energía en respiración 

Luego:        P.Neta  =  P.Bruta  ­  Respiración  La estructura física y biológica no es una característica estática de  la comunidad, ya que cambia temporal y espacialmente.

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La  estructura  vertical  de  la  comunidad  cambia  con  el  tiempo,  conforme  los  organismos  que  la  forman  nacen,  crecen  y  mueren.  Las  tasas de natalidad y mortalidad de las especies varia en respuesta a los  cambios  ambientales,  cambiando  el  patrón  de  diversidad  y  dominancia  de las  especies, lo  que lleva  a lo largo del  tiempo  y en el  espacio  a  un  cambio  en  la  estructura  de  la  comunidad,  tanto  física  como  biológica,  este cambio en el patrón de la estructura de la comunidad es lo que se  llama dinámica de comunidades.  Dentro  de  la  dinámica  podemos  encontrar  tres  puntos  fundamentales:  las  sucesiones  ecológicas,  las  fluctuaciones  y  las  interacciones que se desarrollan entre las poblaciones.  Sucesión  ecológica:  Es  un  cambio  estructural  de  una  comunidad  en  el  que  un  conjunto  de  plantas  y  animales  toman  el  lugar  de  otros,  siguiendo orden predecible hasta cierto punto, aunque son tan variados  como los ambientes en los que se lleva a cabo la sucesión.  En  cada  caso,  la  sucesión  comienza  con  unos  pocos  invasores  fuertes llamados pioneros. Si no hay perturbación  la comunidad que se  ha  establecido,  llegara  a  formar  una  comunidad  clímax,  variada  y  relativamente estable, que subsiste por si misma a lo largo del tiempo.  Fluctuaciones  de  las  poblaciones:  Pueden  tener  efectos  profundos,  a  favor  o  en  contra,  sobre  otras  poblaciones  incluyendo  a  la  especie  humana, son cambios en las poblaciones que debido a diversos factores  ambientales,  que  afecta  a  veces  dependiendo  de la  densidad  o  bien en  forma independiente de la diversidad. 

EJ ERCI CI OS Unidad 2. El Ecosistema 
¿Qué es un Ecosistema?  _______________________________________________________________  _______________________________________________________________  ______________________________________________________  Los consumidores primarios son:  _______________________________________________________________  _______________________________________________________________  ______________________________________________________

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Los ecosistemas se pueden dividir en:  _______________________________________________________________  _______________________________________________________________  ______________________________________________________ 

¿Cuáles son los dos tipos de componentes que presentes en un ecosistema?  _______________________________________________________________  _______________________________________________________________  ______________________________________________________ 

¿A qué se le llama biotopo?  _______________________________________________________________  _______________________________________________________________  ______________________________________________________  ¿A qué se le llama biocenosis?  _______________________________________________________________  _______________________________________________________________  ______________________________________________________ 

¿Cuáles son los  factores abióticos?  _______________________________________________________________  _______________________________________________________________  ______________________________________________________ 

¿Cuáles son los factores bióticos?  _______________________________________________________________  _______________________________________________________________  ______________________________________________________

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  ya  sea  por  el  número  de  organismos.  Dominancia:  se  refiere  a  la  especie  que  sobresale  en  una  comunidad.  Diversidad:  se  refiere  a  la  variedad  de  especies  que  constituyen  una  comunidad.  Cuando se estudian las interacciones de todas las poblaciones (y.  número  y  distribución  de los individuos  que  forman  las  poblaciones. se está observando el  nivel de organización de la comunidad.  las  comunidades  evolucionan  desde  interacciones  simples  hasta otras más complejas (maduras).  banco de ostras. Así como las poblaciones poseen  características  independientes  de  los  organismos  individuales  que  la  constituyen.  por  lo  general.1. por lo  tanto.  etc.  un  pinar.  el  tamaño.  Está  determinada  por  la  clase. estratificación y límites:  a.  Tanto la abundancia como la diversidad son pequeñas en aquellas zonas  de climas extremos  como desiertos.  La  comunidad. fondos de océanos  etc. La comunidad biótica. de todos los organismos) en un área dada. En las comunidades maduras se  mantiene  un  equilibrio  general  en  el  flujo  energético  y  en  la  productividad  (aún  cuando  algunas  poblaciones  pueden  aumentar  y  otras disminuir).  En  la  estructura  de  una  comunidad  biológica  se  distinguen  tres  aspectos  fundamentales  que  son:  composición. 38  .  comunidad  de  espinos.  Composición  de  las  Comunidades:  Dentro  de  ésta  se  debe  tomar en cuenta las siguientes características:  Abundancia: es el número de individuos que presenta una comunidad  por unidad de superficie o de volumen (densidad de la población).  por  ejemplo.  3.  lleva  el  nombre  de  la  especie  que  domina.  su  capacidad  defensiva.  Mediante  un  proceso  que  se  denomina  sucesión. Estructura de la comunidad biótica.Unidad 3.  las  comunidades  tienen  propiedades  separadas  de  cualquiera  de  sus  poblaciones. etc.

Hábitat: Es un lugar que ocupa la especie dentro del espacio físico de  la comunidad.  suelo. Es de hecho.  en  realidad. un herbívoro o bien  un  carnívoro.  cuando  los  valores  de  esos  factores  caen dentro del rango de tolerancia de la especie. En el caso de las grandes ciudades. el ambiente total y también el modo de vida de  todos los miembros de una especie determinada en la población.  Es  necesario  considerar  al  estudiar  el  concepto  de  hábitat  que  los  organismos reaccionan ante una variedad de factores ambientales y sólo  pueden  ocupar  un  cierto  hábitat.  Como  ejemplo  de  una  estratificación  vertical  podemos  observar  un  bosque  en  el  cual  se  encuentra  el  estrato  subterráneo. uno de los indicadores  más  notables  de  la  contaminación  del  aire  en  las  ciudades  es  la  presencia  de  líquenes.  Por  ejemplo  los  mineros  utilizaban  los  canarios para detectar la presencia de gases letales antes de internarse  en las minas.  Los  organismos  con  un  amplio  rango  de  tolerancia  ocupan  nichos  extensos.  Una  definición  operativa  de  nicho  es.  Los  organismos  con  un  rango  estrecho  de  tolerancia  ocupan  un  nicho  más  reducido  y  se  les  llama  especialistas.  Nicho Ecológico: Corresponde al papel u ocupación que desempeña la  especie dentro de la comunidad; si es un productor. 39  .  A  estas  especies  se  les  ha  dado  el  nombre  genérico  de  bioindicadores.  Estratificación  de  la  Biocenosis:  Las  comunidades  se  pueden  encontrar  en  estratos  o  capas  horizontales  o  bien  verticales. arbustivo y arbóreo. un estrato herbáceo.  b.  De  igual  manera  existen  comunidades  monoestratificadas.  se  les  llama  generalistas.  que  son  especies  particularmente  sensibles  a  concentraciones importantes de SO2  y otras impurezas atmosféricas. tal es el caso de las zona rocosas  o desérticas cuyos animales y  plantas  (representadas especialmente por líquenes) forman una capa al  mismo  nivel.  Muchas son las especies que desde hace siglos se han identificado  y  utilizado  como  indicadores  ecológicos.  más  compleja  e  incluye  muchos  más  factores  que  el  modo  de  vida  de  un  organismo.  en  donde  su  estratificación  vertical  es  muy  pequeña  y  sólo  se  permite  distinguir  un  estrato.  I ndicador  ecológico:  es  aquella  especie  que  presenta  estrechos  límites de tolerancia a un determinado factor físico. suelen ser empleados como indicadores ecológicos.  para  detectar  la  existencia  desubstancias  tóxicas.

 composición del suelo y temperatura.  Esto  resulta  sencillo  hacerlo  en  comunidades  que  ocupan  biotopos  muy  concretos  y  delimitados.  las  condiciones  ambientales  abióticas  también  limitan  el  número  de  miembros de un ecosistema particular.  velocidad  del  viento.  En  tales  casos existen zonas de transición que pueden ser intermedias y que se  conocen  con  en  nombre  de  ECOTONO. Los primeros naturalistas emplearon bastante tiempo.  Asimismo. si localiza un bosque con un gran número de  hayas  y  de  arces. o bien la orilla de un río son ejemplos de ecotonos.  Cuando  se  trata  de  individualizar  biocenosis  establecidas  en  biotopos  como  el  océano  resulta  difícil  delimitarlas  pues  unas  con  otras  se  interfieren.  determinando  el  tipo  de  animales  y  de  plantas  que  podían  encontrarse  reunidos. Por ejemplo.  debido  al  gran  número  de  hábitats  diferentes  que  pueden  desarrollarse.  La composición de especies varía considerablemente de un ecosistema a  otro.  La  frontera  entre  un  bosque  y  una pradera.  tornarse  dominante  y  evitar  la  entrada  de  otras  especies  menos  dotadas. de manera que permanece  en un área particular. 40  .  Históricamente.  las  comunidades  bióticas  han  sido  muy  importantes  para los biólogos.  como  por  las  condiciones  ambientales presentes. Por ejemplo.  como  ocurre  en  una  pequeña  charca  o  bien  en  una  isla.  puede  predecir  razonablemente  que  existen  en  la  misma área venados y tordos.  La composición  de especies de cualquier comunidad se determina.c. aún cuando sus características sean muy similares.  intensidad  de  la  luz.  Límites  de  la  Biocenosis:  En  ocasiones  es  difícil  establecer  con  claridad  los  límites  de  una  comunidad. y desarrollaron varios sistemas de clasificación para identificar  las  diferentes  comunidades  bióticas. Una especie puede ser capaz de  tolerar  los  límites  de  humedad.  Una  especie  puede  habitar  un  área. tanto  por  el  tipo  de  acción  entre  las  especies.  pero  solamente  sobrevivirán  y  se  desarrollarán  aquéllas  que  sean  capaces  de  dominar  (o  coexistir  con) las  especies  presentes  en la  comunidad.  El  concepto  de  comunidad  biótica  corresponde  a  un  tipo  de  modelo  que  ayuda  al  ecólogo  a  hacer  predicciones. varios tipos de semillas pueden ser  transportados  por  el  viento  y  por  los  animales  hasta  un  hábitat  específico.

  La  evolución  es  el  proceso  mediante  el  cual  las  poblaciones  modifican  sus  características en el transcurso del tiempo.  una  población  posee  ciertas  características  que  ninguno  de  sus  miembros  individuales  posee. y puede quizás morir (extinción). Dinámica de poblaciones.  las  poblaciones  tienen  las  suyas  propias.3.  así  como  de  los  factores  que  causan  esos  cambios  y  los  mecanismos  por  los  que  se  producen. como las  pesquerías.  de  crecimiento.  pero  solamente las  poblaciones  poseen  índices  de  natalidad  y  mortalidad.  dimensiones  físicas  de  sus  miembros.2. las  poblaciones  se  componen  de  todos los  miembros  de  un  mismo  tipo  de  organismo  (especie)  que  viven  en  un  área  determinada.  Considerada  como  un  todo.  emplea  una  población  como  unidad  de  referencia.  sus  tiempos  de  expansión  y  de  contracción. Estos cambios se presentan  como  resultado  de  una  selección  natural.  Como  ya  se  ha  mencionado.  La  dinámica  de  poblaciones  es  el  principal  objeto  de  la  biología  matemática  en  general  y  de  la  ecología  de  poblaciones  en  particular.  Además  de  las  características  de  los  organismos  individuales.  Un  organismo  individual  puede  nacer  y  morir.  en  la  evaluación  de  las  consecuencias  ambientales  de  las  acciones  humanas  y  también  en  campos  de  la  investigación  médica  relacionados  con  las  infecciones  y  la  dinámica  de  las  poblaciones  celulares.  crecer  y  morir.  Cada  miembro  de  una  población  puede  nacer.  La  población  es  uno  de  los  agrupamientos  fundamentales  en  ecología.  La  dinámica  de  poblaciones  es  la  especialidad  de  la  ecología  que  se  ocupa  del  estudio  de  los  cambios  que  sufren  las  poblaciones  biológicas  en  cuanto  a  tamaño.  estructura  de  edad  y  sexo  y  otros  parámetros  que  las  definen.  Cuando un ecólogo se refiere a los cambios en los organismos vivos de  un  ecosistema. 41  .  pero  solamente  una  población  puede  poseer  un  índice  de  natalidad.  Una  población  se  expande  a  través  del  tiempo  y  tiene  su  propia  natalidad.  de  mortalidad  y  un  patrón  de  dispersión en el tiempo y el espacio.  Tiene gran importancia en la gestión de los recursos biológicos.

  producen  más  descendencia.  como  en  relación  con  los  progenitores. estos cambios genéticos se expresan.  Finalmente.  donde  los  cambios  en  el  material  genético  colectivo  de  la  población  (banco  de  genoma).  Vamos  a  considerar  el  ejemplo  siguiente.La  evolución  es  el  proceso  mediante  el  cual  las  poblaciones  modifican  sus  características  (su  contenido  genético)  en el transcurso  del  tiempo.  “han  sido  seleccionados”  por  medio  de  una  selección  natural.  Además  las  influencias externas (como las radiaciones.  Esta  variación  en  el  contenido genético constituye la materia prima de la evolución.  les  permiten  adaptarse  al  ambiente.  El ambiente es  “selectivo” en el sentido de que ciertos caracteres dan a  sus poseedores cierta ventaja en la supervivencia y procreación.  tienen  una  descendencia  menor.  dando  lugar  a  las  mutaciones. Esta es  la  esencia  del  proceso  denominado  selección  natural.  Comúnmente.  tomado  de  la  evolución  del  caballo. tanto en relación con los individuos que  la  constituyen. el calor y ciertas sustancias)  pueden  determinar  cambios  específicos  en  el  material  genético.  En  una  generación.  Los  primeros  caballos  eran  pequeños  (aproximadamente  del 42  .  y  sus  caracteres  tienden  a  predominar  en las  generaciones  futuras  de la  población.  unidas  a  las  mutaciones.  Este  proceso se denomina: reproducción diferencial.  Estos  individuos  generalmente.  como diferencias en  el funcionamiento y la estructura de los organismos individuales.  Los  organismos  individuales  poseen  los    rasgos  que  los  caracterizan  debido  al  material  genético  que  heredan  de  sus  progenitores.  el  material  genético  de  los  progenitores.  y/o  mutaciones.  aquellos  individuos  cuyos  caracteres  son  inadecuados  para  adaptarse  al  medio.  Las  diversas  combinaciones  del  material  genético  heredadas  de  los  progenitores.  En  el  proceso  de  la  reproducción. una población se compone de los  individuos  con  mejores  caracteres  adaptativos.  procrean  satisfactoriamente.  los  individuos  cuyo  material  genético.  Se  dice  que  los  individuos que tienen caracteres que los capacitan mejor para sobrevivir  y  reproducirse. a largo plazo. De esta manera.  permiten  garantizar  que  cada  uno  de  los  individuos  que  integran  una  población  sencilla  presentará  ligeras  diferencias.  puede  asociarse  en  diversas  combinaciones  que  dan  por  resultado  diferencias en la descendencia.  Ciertos  individuos  dentro  de  una  población  exhiben  caracteres  que  les  permiten  adaptarse  satisfactoriamente  al  ambiente  (caracteres  de  adaptación).  se  alteran  con  el  paso  del  tiempo.

  tuvieron  cuerpos  ligeramente  más  grandes.  finalmente.  para  obtener  mejores  resultados  en  la  adaptación a su ambiente.  para  una  generación  posterior  que  se  enfrenta  a  nuevas  circunstancias  ambientales.  encontrar  pareja.  y  aún  peligrosa. también varía constantemente. los cuales. Por  otra parte. que actúan entre sí y el ambiente abiótico.  el  clima  y  otras  especies  en  su  evolución. En esta exposición se ha hablado como si el  ambiente  permaneciera  igual. Las nuevas generaciones estaban formadas por individuos de  cuerpo aún más grande.  Se  reprodujeron  pues.  De  ahí  que  la  causa  por  la  cual  los  organismos  de  una  población son seleccionados.  De  hecho  siempre  está  cambiando.  Mediante  el  proceso  de  la  reproducción  diferencial. a su vez.  De  esta  manera  tuvieron  mayor  oportunidad  de  producir    descendencia. Debido a que el caballo más grande tenía más  posibilidad  de  adaptarse  a  su  ambiente  (a  juzgar  por  su  éxito  reproductivo)  se  dice  que  entre  los  caballos  el  ambiente  “seleccionó”  una  talla  corporal  cada  vez  más  grande.  Este  aumento  del  tamaño  del  cuerpo  les  permitió  transportarse  más  rápidamente  en  busca  de  alimentos.  Unos  cuántos  individuos. de  generación  en  generación.  los  individuos  de  cuerpos  mayores  fueron  cada  vez  más  comunes  en  generaciones  de  la  población.  después  de  combinaciones  y  mutaciones  ocurridas  al  azar. debido a los cambios  constantes  y  dinámicos  en  las  relaciones  entre    las  diferentes  poblaciones en evolución.tamaño  de  los  perros).  Por  ello  el  caballo  grande  era  frecuente  en  las  generaciones posteriores. tuvieron más posibilidades  en  la  procreación.  Algunas  poblaciones  son  incapaces  de  adquirir los recursos que necesitan y se extinguen.  con  mayor  éxito  que  los  individuos  cuyos  cuerpos  eran  más  pequeños.  El  ciclo  geológico.  modifican  el  ambiente.  evitar  ser  dañados  y.  Así. las poblaciones desarrollan. constantemente mejores formas  de adaptación a los problemas en un ambiente cambiante. 43  .  Se ha visto la forma en que una población de individuos se modifica. Una buena  adaptación  de  una  generación  en  un  ambiente  puede  ser  inútil.  el  caballo  moderno  relativamente grande se ha desarrollado como resultado de la selección  natural.

 tal como explicó.3. Crecimiento  Todas  las  especies  biológicas  están  dotadas  para  producir  mayor  número  de  descendientes  que  los  necesarios  para  mantener  el  tamaño  de  la  población.  a  la  vez  que  pone  en  marcha  mecanismos  intrínsecos  de  control del crecimiento.  el  crecimiento  de  la  densidad  de  la  población  hace  aparecer  obstáculos  a  su  continuidad.  Este  es  un  principio  fundamental  para  el  concepto  de  selección  natural  con  que  el  darwinismo  explica  la  evolución  biológica. Es decir.  tres  fases  en  el  crecimiento  poblacional:  El  Inicio  o  Fase  de  Asentamiento.  Robert  Malthus.  En  ausencia  de  limitaciones  impuestas  por  el  medio. apoyados en la ley natural de la  vida.  el  destino  natural  de una población es su crecimiento exponencial.  con  el  tiempo. el  hecho  de  que  una  población  llegue.  relacionados  esencialmente  con  la  progresiva  escasez  de  recursos  que  provoca.  El  crecimiento  poblacional  es  un  fenómeno  biológico y  natural  que  está  íntimamente ligado con aquella característica principal de la materia viva  conocida como la capacidad reproductiva de los seres vivos.2. hace  casi  dos  siglos. no es otra cosa que la manifestación  de  la  ley  natural. 44  . Podemos definir entonces.  además  de  haber  agotado  todos  los  recursos que éste le pueda brindar.1.  En  la  práctica.  La  ley  natural  de  la  vida  que  determina  la  existencia  de las cosas.  a  saturar  una  determinada  área  geográfica.  El  intervalo  de  Abundancia  o  Fase  de  Desarrollo  y  La  Decadencia o Fase de Control.

  término  propuesto  por  el  ecólogo vegetal norteamericano Clements en 1916.3.  Un bioma es una comunidad de plantas y animales con formas de  vida y condiciones ambientales similares e incluye varias comunidades y  estados de desarrollo. Es así  como  se  agrupan  todos  los  ecosistemas  de  estructura  y  organización  semejante  bajo  el  concepto  de  "bioma". el complejo biológico designado bajo el término de bioma 45  .  Por  debajo  de  este  lugar  en  el  escalafón  no  se  encuentran.  en  consecuencia.3.  Los Biomas del Mundo  Las grandes subdivisiones de la biosfera  La  cualidad  más  relevante  del  ecosistema  estriba  en  su  independencia energética. unidades ecológicas superiores de mayor cuantía.  Sin  embargo  es  posible  construir. Se nombra por el tipo dominante de vegetación;  sin embargo. ya que se conjugan en el marco  de  esta  categoría  ecológica  todos  los  eslabones  necesarios  para  constituir  un  ciclo  energético  completo.  El  ecosistema  viene  a  ocupar  entre  todas  las  categorías  de  organismos  ecológicos  un  lugar  principal  porque representa la unidad de convivencia energéticamente autárquica  más  pequeña. Biomas.  combinaciones  de  organismos  y  ambientes  capacitadas  para  desarrollar  un  ciclo  completo  de  transferencias  energéticas. su autarquía.  en  un  plano abstracto.

  la  pluviometría  se  reduce  rápidamente  dando lugar  a la  aparición  de  estepas – llamadas  sabanas  en  África  y  América  –.  3. Biomas terrestres  La  distribución  de  los  grandes  biomas  terrestres  según  la  latitud  está  primeramente  condicionada  por  la  de  los  climas;  los  restantes  factores abióticos intervienen ya en mucha menor cuantía.  que  aunque  en  principio  incluyen  un  estrato  arbóreo  abierto.  Los  bosques  pluviales  tropicales  o  selvas  alcanzan  su  máxima  extensión en el ecuador y forman una banda casi continua dentro de la  zona intertropical. Son las regiones de la biosfera que reciben la máxima  cantidad de insolación; además el flujo solar es prácticamente constante  a  lo  largo  del  año.  El  bosque  pluvial  tropical  alcanza  su  máxima extensión en una zona comprendida entre los 10º de latitud N y  S.  En  las  sabanas.  Tanto  la  densidad  de  materia  viva  como  la  diversidad  de  especies  son  máximas  en  comparación  con  el  resto  de  los  biomas  terrestres.  por  el  contrario.  podremos  observar  una  cierta  simetría  en  el  gradiente  de  biomas  atravesados  en  cada  uno  de  los dos hemisferios.  el  estrato  herbáceo  de  este  bioma  está  formado  por  gramíneas  que 46  .1.engloba también al conjunto de organismos consumidores y detritívoros  del  ecosistema.  van  haciéndose  cada  vez  más  pobres  en  plantas  leñosas  a  medida  que  nos  apartamos  del  ecuador.  El  conjunto  de  todos  los  biomas  viene  a  integrar  por  último la biosfera. en latitud) como en el vertical (altitud).  También  las  lianas  (plantas  trepadoras)  y  epifitas  que  crecen  sobre  troncos  y  ramas  constituyen  grupos  dominantes  y  típicos  de  estos  ecosistemas. Distribución según la latitud  3.  Ningún otro ecosistema terrestre alberga una cantidad de biomasa  tan  elevada  como  la  selva  tropical.3.3.  Si  caminamos  del  ecuador  a  los  polos.1.1.  Estos  bosques  están  caracterizados  por  la  predominancia  de  árboles  gigantes  con  hojas  de  gran  superficie.  con  una  cierta  regularidad  tanto  en  el  plano  horizontal  (o  mejor dicho.  Si  nos  alejamos  fuera  de  estos  límites.  Las  precipitaciones  que  recibe  la  selva  tropical  son  superiores  a  1.500  mm.  Los  biomas  no  se  distribuyen  en  forma  aleatoria  sino.

  inferiores  a  los  200  milímetros/año.  tanto  más  grande  cuanto  menores  y  más  irregulares  son  las  lluvias:  en  las  zonas  hiperáridas de la biosfera llega a haber más de doce meses seguidos sin  agua. por consiguiente.  Los desiertos.  antílopes.  muy  variados  y  complejos.  pero  también  en  otras  regiones  del  mundo como Australia. se distribuyen  principalmente durante los equinoccios de primavera y otoño.  gacelas  y  otros  herbívoros.  Las formaciones potenciales de estos ecosistemas son los bosques  esclerófilos  (con  dominancia  de  especies  vegetales  con  hojas  perennes  duras  y  gruesas  como  los  géneros  Quercus  y  Eucalyptus).  y  por  el  elevado  grado  de  aridez. muy pequeña.  de  forma  que  las  comunidades  se  diversifican  y  su  biomasa  vuelve otra vez a ser considerable.  desde  Marruecos  y  la  Península  Ibérica hasta  el  Cáucaso. La biomasa es. y pobre la diversidad de especies. igual o  inferior a unas 20 toneladas/hectárea.  La  biomasa  de los  mamíferos llega  a  alcanzar  valores  inigualables: en ninguna región del mundo aparece espontáneamente tal  concentración de grandes mamíferos.  Cuando  el  bosque  esclerófilo  se  degrada  se  transforma  generalmente  en  formaciones  arbustivas  (chaparrales.  búfalos.  Las  partes  subterráneas  de  estos  vegetales  están  muy  desarrolladas como adaptación a la extrema sequía y a la poca variación  de temperatura. 47  . maquis o garrigas) de carácter xeromorfo. Las precipitaciones.alcanzan a veces más de un metro de altura.  La  cubierta  vegetal  es  escasísima  y  está  constituida  por  plantas  vivaces  leñosas  y  xerófilas  o  por  anuales  de  período  vegetativo  muy  corto.  Más  allá  de  los  30º  de  latitud  la  pluviometría  vuelve  de  nuevo  a  ascender. cuya extensión máxima se establece al nivel de los  trópicos. suceden a la sabana sin transición neta.  aunque  en  algunas  ocasiones  lo  son  de  bosques  perennifolios  de  coníferas.  principalmente  en  torno  al  mar  Mediterráneo. Aparecen  estos  biomas  en  ambos  hemisferios  entre  los  30º  y  50º  de  latitud. Vienen caracterizados  por  las  mínimas  precipitaciones  que  reciben.  El  hombre  ha  favorecido  esta  última  formación  ampliando  notablemente  los  pinares  en  la  región  mediterránea. Chile y en el Oeste de Estados Unidos.  Los  ecosistemas  mediterráneos.  corresponden  a  zonas  templado­cálidas  caracterizadas  por  un  período  más  o  menos  largo  (que  supera  en  ocasiones  los  cuatro  meses)  de  sequía estival. la abundancia de  las  herbáceas  durante  la  estación  húmeda  permite  la  multiplicación  de  los  ungulados  de  gran  tamaño:  cebras. a menudo torrenciales. En África.

  debido a la escasez de tierras emergidas más allá del paralelo 40º S.  El  robledal  puede  llegar  a  tener  más  de  400  toneladas  en  materia  viva  por  hectárea.Las  regiones  templadas.  mientras  que  la  selva  tropical  supera  las  500  toneladas/hectárea.  casi  inexistentes  en  el  hemisferio  sur  (salvo  en  Australia y  Nueva  Zelanda).  por  el  contrario.  China  septentrional  y  central  y  las  regiones  del  continente  norteamericano situadas al este desde el meridiano 100 hasta la latitud  de  Saint­Laurent.  de  tal  forma  que  la  humificación  es 48  . muy frecuentes en el hemisferio boreal. según las variaciones locales en humedad atmosférica.  no  obstante.  están  ocupadas  fundamentalmente  por  dos  biomas. en lugar de bosques aparecen  enormes estepas.  En  primer  lugar.  Las  especies  que  componen  estos  estratos  poseen  cortos  períodos  vegetativos  y  están  adaptadas  a  las  particulares  condiciones  del  subsuelo  del  bosque  que  permanece  sometido  a una intensa  penumbra  desde el comienzo de la estación cálida por la rápida e intensa entrada  en foliación de las especies arbóreas. La «pradera»  norteamericana es un buen ejemplo de este bioma.  posee  una  clara  estratificación  arbustiva  y  herbácea.  El  bosque  caducifolio  templado  alberga  una  importante  biomasa  que.  El  bosque  caducifolio  templado.  Este  bioma  de  los  bosques  caducifolios  templados  cubría  antiguamente  toda  la  Europa  templada  (incluso  la  parte  meridional  de  Escandinavia)  desde  el  Atlántico  hasta  la  vertiente  siberiana  del  Ural. caracterizado por la  predominancia del estrato herbáceo de gramíneas.  situadas  en  latitudes  medias.  se  produce  una  importante  acumulación  de  materia  orgánica.  es  inferior  a  la  de  los  biomas  tropicales. Son mucho más ricos en humus que los  suelos  forestales equivalentes;  en  efecto.  por  causa  de  la  brevedad  del  ciclo  vegetativo  de  las  plantas  herbáceas.  Estos  ecosistemas  son.  Los suelos de las estepas presentan grandes diferencias con los de  los  bosques  templados  establecidos  en análogas  latitudes y  sobre  unos  mismos substratos geológicos.  de  diversidad  de  especies  bastante  elevada.  En Europa  este  bioma está  representado  por  bosques  de  robles  y  hayas.  En las zonas templadas en que las precipitaciones son insuficientes  para permitir el desarrollo de los árboles. dentro de  los  que  se  encuentran  otras  especies  menos  abundantes  como  tilos  y  arces.  en  aquellas regiones con abundante pluviometría los inmensos ecosistemas  forestales que allí se establecen están caracterizados por la presencia de  especies de hoja caduca.

  y  en  razón  del  clima.  extendiéndose  aproximadamente  entre  los  45º  y  57º  de  latitud  norte.  son  de  pH  ácido  y  pobres  en  cationes.  La  brevedad  de  la  estación  vegetativa  (sesenta  días  de  media)  y  la  parquedad  de  las  temperaturas  estivales  (siempre  por 49  .  Las estepas de las zonas templadas.  los  suelos  boreales.  No  obstante.  en  permanente  lixiviación.  La  taiga  o  bosque  boreal  de  coníferas  es  uno  de  los  más  importantes  biomas  del  hemisferio  norte. aunque no obstante alcanza las 250 toneladas/hectárea.  en  los  que  se acumula la materia orgánica.  la  evaporación  es  superior  a  la  pluviometría.  que  ciertos  suelos  de  estepa  (tierras  negras  de  Europa  oriental  y  América  del  Norte)  figuren  entre  los  más  fértiles  del  globo.  No  es  raro  por  consiguiente.  lo  que  se  traduce  en  una  ausencia  de  lixiviación  y  en  una  acumulación  de  sales  minerales  –  particularmente  de  calcio  y  potasio  –  en  las  capas  superficiales.  El bosque boreal de coníferas se establece en unas regiones en las  que las precipitaciones son bastante débiles (entre 400 y 700 mm).  Ocupa  sobre  todo  territorios  situados  más  allá  del  círculo  polar  en  el  antiguo  continente.  La tundra es el bioma que ocupa las regiones comprendidas entre  el límite natural de los árboles hacia los polos y las zonas parabiosféricas  árticas  y  antárticas.  La  sobreexplotación  de  estas  regiones  ha  conducido  hacia  la  degradación  irreversible  de  estos  ecosistemas y a su transformación en desiertos.  Además. con un máximo estival.  sobre  todo  en  los  horizontes  superiores  del  suelo. en Siberia y en Escandinavia. han sido desde hace mucho tiempo utilizadas por el hombre  para  el  pastoreo  o  para  el  cultivo  de  cereales  en  aquellas  zonas  en  las  que  la  pluviometría  lo  hacía  posible. antaño pobladas por grandes  herbívoros.  inferior  a  la  de  otros  sistemas  forestales. A causa de  las  condiciones  climatológicas  y  de  la  cubierta  vegetal.  Cubre  el  escudo  siberocanadiense  a  lo  largo  de  una  docena  de  millones  de  kilómetros  cuadrados.  en  el  hemisferio  austral.  pero desciende por bajo de los 60º N en Alaska y Labrador.más  fuerte  que  la  mineralización.  Su  distribución  es  casi  enteramente  boreal  por  causa  de  la  ya  comentada  escasez  de  tierras  emergentes  entre  el  paralelo  45  y  la  Antártida. La diversidad de especies de este bioma  es  bastante  reducida  y  su  biomasa. pero  distribuidas a lo largo de todo el año.  sobrepasa  localmente  el  círculo  polar  en  Alaska.  La  tundra  está  formada  por  un  mosaico  de  ecosistemas  cuya  composición  botánica  está  condicionada  por  factores  edáficos  y  climáticos.

  y  varía  localmente  según  la  latitud.  En  otras  situaciones son plantas herbáceas – gramíneas y Carex principalmente –  y  criptógamas  –  como  los  líquenes  del  género  Cladonia  –  los  que  se  establecen  y  sirven  de  alimento  a  los  herbívoros  (renos  y  caribús).  lo  que  limita  el  número  de  hábitats posibles y hace difícil la distinción de biomas. Los oceanógrafos  no  utilizan  desde  luego  este  término.  no  ocurre  lo  mismo  con  lo  que  respecta al estudio de la hidrosfera.1.  Esta  estructura  y  génesis  edáfica  impide  el  drenaje  de  las  aguas  superficiales  y  origina  formaciones  particulares  de  estas  regiones  árcticas  como  los  suelos  poligonales.  lo  que también hace aleatoria la existencia de una zonación neta en latitud  de las biomasas de las diversas comunidades oceánicas.  es  decir  apenas  superior  a  la  de  los  desiertos.  Las  variaciones  climáticas  tienen  menor  amplitud  en  la  hidrosfera  que  en  los  ecosistemas  terrestres.  sólo  unos  cuantos  decímetros  de  las  capas  superficiales  pueden  deshelarse  durante  el  exiguo  verano. superiores a los 20º C. A causa  de la gran duración del período invernal y del rigor de las temperaturas.  Los  fenómenos  de  convección  y  difusión  de  sustancias  solubles.  Tan sólo algunas biocenosis presentan zonación latitudinal.  las  precipitaciones  y  otros  factores  ecológicos.debajo de 10º C) constituyen sus principales factores limitantes.  aseguran  una  cierta  uniformización  de  los  factores  abióticos.  La composición florística de los ecosistemas es poco diversificada. lo que justifica la  estricta localización de las madréporas en la zona intertropical.  Como  en  éstos  últimos.  junto  con  las  corrientes  marinas.  el  suelo  de  la  tundra  (permafrost)  está  helado  permanentemente  en  profundidad.  A  causa  de  la  isotropía  del  medio  acuático.2 Biomas marinos  A  pesar  de  que  la  zonación  en  latitud  de  los  biomas  se  presenta  como  algo  claramente  definido  cuando  se  estudia  su  distribución  sobre  la  superficie  de  los  continentes  e  islas.  del  orden  de  30  toneladas/hectárea.  3. También 50  .  Las  plantas  arbustivas  (brezos.  sauces  y  abedules  enanos)  aparecen  en  las  zonas  menos  septentrionales  y  frías. Este es  el  caso  de  los  arrecifes  de  coral  para  cuyo  desarrollo  se  necesitan  temperaturas altas en el agua.  el estrato  subterráneo  es  muy  importante.  La  biomasa  es  pequeña.3.  aunque  por  causas  climatológicas muy  distintas.  los  factores  físico­  químicos  varían  mucho  menos  y  de  forma  más  lenta  que  en  el  medio  terrestre.

  lo  que  implica  un  importante  flujo  de  fósforo  y  nitrógeno.  La  explicación  es  bien  simple:  la  fusión  del  hielo  en  primavera  engendra  corrientes  de  superficie que provocan indirectamente la ascensión de aguas profundas  cargadas  de  bioelementos.las biocenosis circumpolares están localizadas en latitud y caracterizadas  por especies adaptadas a las aguas frías.  junto  con  las  aguas  litorales polares y los arrecifes de coral.  aparentemente  paradójico.  Por  eso  no  es  sorprendente  el  que  los  estuarios  y  marismas  se  encuentren.  las  mayores  concentraciones  de  materia  viva  y las  biocenosis  más  ricas  se  encuentran  al  nivel  de la  plataforma  continental  cualquiera  que  sea  su  latitud.  de  que  los  mares  árticos  y  antárticos.  y  junto  con  ella  la  aparición  de  numerosos  vertebrados  e  invertebrados  atraídos  por  las  óptimas  condiciones  creadas para su nutrición.  constituyen un  factor limitante  primordial  para  el  desarrollo  de  las  biocenosis  oceánicas.  etc.  El  papel  esencial  que  estos  elementos  minerales  juegan  puede  intuirse  sin  más  que  citar  el  suceso.  Estas  zonas  están  siempre  próximas  a  la  desembocadura  de  los  ríos  que  descargan  en  ellas  los  nutrientes  y  sedimentos  extraídos  y  transportados. entre las regiones oceánicas de  mayor biomasa.  En  términos  generales.  a  pesar  de  sus  bajas  temperaturas.  tienen  las  biomasas  más  elevadas  entre  las  que  pueden  encontrarse  en  la  hidrosfera.  Como  resultado  inmediato  se  produce  una  increíble proliferación fitoplanctónica desde los primeros momentos de la  estación  favorable.  Esto  ocurre  también  en  los  ecosistemas  lacustres:  estanques.  lagos.  al  mismo  nivel  que la luminosidad y  más  todavía  que  el  de  la  temperatura.  Realmente. 51  .  la  concentración  en  fosfatos  y  nitratos  del  agua  marina.

  lo  que  crea  la  glucosa  (un  azúcar  simple)  y  libera  oxígeno  libre.  3.  a  profundidades  someras.  los  gases  hasta  llegar  a  las  actuales  concentraciones. aún están  presentes  en  cantidades  más  pequeñas.  en  la  zona  fótica. Biosfera.Por  el  contrario.  Las  plantas  y  los  microorganismos  fotosintéticos  convierten la luz en energía química mediante el proceso de fotosíntesis. aunque no hay habitantes permanentes de  la atmósfera.  alternativamente.  Organismos  fotosintéticos  gradualmente  emitieron.  La  vida  terrestre  se  desarrolló  más  tarde. la mayor  parte del funcionamiento de los ecosistemas se basa en la aporte de la  energía  solar.  las  aguas  azules  tropicales. es un continuo reciclaje de todos estos elementos.  Otros  elementos.  nitrógeno.  que  caracterizan  a  nuestro  planeta. que se  alternan entre los estados minerales y orgánicos. y la atmósfera (o la esfera de aire).  muy  pobres  en  bioelementos. especies (diversidad específica).  En  el  ecosistema  y  los  niveles  de la biosfera.  Aunque hay una ligera entrada de la energía geotérmica.  especialmente  la  abundancia  de  oxígeno.  La biosfera contiene grandes cantidades de elementos tales como  carbono.  La 52  . La biosfera (o la esfera de  la vida). y  nivel genético.  Se  piensa  que  la  vida  por  primera  vez  se  desarrolló  en  la  hidrosfera. la biosfera es sólo la capa superficial muy delgada  que  se  extiende  11.4.  mediante  reacciones  químicas. una teoría de la competencia se ha convertido. a pesar  de la considerable diversidad de sus biocenosis.  (Sin  embargo. la litosfera (o ámbito de los  suelos y rocas).  o  la  parte  del  planeta  ocupada  por  la  vida.  La  capa  exterior  del  planeta  Tierra  puede  ser  dividida  en  varios  compartimentos: la hidrosfera (o esfera de agua).  recientemente.  o. La diversificación  de las especies terrestres se piensa que fue incrementada por la deriva  de  los  continentes  por  aparte.000  metros  bajo  el  nivel  del  mar  a  15. a veces descrita como "el cuarto sobre" es la materia viva del planeta. de que la  vida se originó alrededor de fuentes hidrotermales en la profundidad de  océano)  aparecieron  los  organismos  multicelulares  y  colonizaron  las  zonas  bentónicas.  nivel  de  población (diversidad intraespecífica). son casi desérticas y albergan una débil biomasa.  Alcanza  así  en  los  otros  tres  ámbitos.  hidrógeno  y  oxígeno. también son esenciales a la vida. calcio y potasio. protegida de los rayos UV por la capa de ozono.000  metros  por  encima.  La  biodiversidad  se  expresa  en  el  nivel  ecológico  (ecosistema).  chocar.  tales  como  el fósforo. En relación  con el volumen de la Tierra.

 Las corrientes  de aire globales unen la atmósfera manteniendo casi el mismo equilibrio  de los elementos en áreas de intensa actividad biológica y las áreas de  la actividad biológica ligera.glucosa se convierte así en la segunda fuente de energía que impulsa el  ecosistema.  concentrado  en  el  néctar.  aseguran  la  estabilidad  térmica  y  climática. Las plantas usan  alguna  de  estos  azúcares.  la atmósfera. La proporción  de la actividad fotosintética de las plantas y otros fotosintetizadores a la  respiración  de  otros  organismos  determina  la  composición  de  la  atmósfera de la Tierra. la litosfera.  el  agua  y  el  dióxido  de  carbono.  Parte  de  esta  glucosa  se  utiliza  directamente  por  otros  organismos  para  la  energía.  y  facilitan  el  transporte  de  elementos  químicos  gracias  a  las  grandes corrientes oceánicas. La comunidad biótica  ¿Cuáles son los tres aspectos fundamentales que se distinguen en una  comunidad biótica?  _______________________________________________________________  _______________________________________________________________  _______________________________________________________________  ___________________________________________________  ¿A qué llamamos diversidad?  _______________________________________________________________  _______________________________________________________________  ______________________________________________________ 53  .  recuperar  la  energía almacenada originalmente dio el sol a las plantas.  Otras  moléculas  de  azúcar  pueden  ser  convertidas en otras moléculas como los aminoácidos.  para  atraer  a  los  polinizadores para la ayuda en la reproducción.  por  lo  tanto.  La  respiración  celular  es  el  proceso  mediante  el  cual  los  organismos (como los mamíferos) rompen de glucosa hacia abajo en sus  mandantes. la biosfera y en ciclos regulares.  El agua es también intercambiada entre la hidrosfera. Los océanos son grandes  depósitos  que  almacenan  el  agua. en particular su nivel de oxígeno.  EJ ERCI CI OS Unidad 3.

¿Qué es un hábitat?  _______________________________________________________________  _______________________________________________________________  ______________________________________________________  ¿A qué le llamamos nicho ecológico?  _______________________________________________________________  _______________________________________________________________  ______________________________________________________  ¿Cuáles son los indicadores ecológicos?  _______________________________________________________________  _______________________________________________________________  ______________________________________________________  ¿Qué es un ecotono?  _______________________________________________________________  _______________________________________________________________  ______________________________________________________  Menciona un ejemplo de ecotono:  _______________________________________________________________  _______________________________________________________________  ______________________________________________________  ¿De qué se ocupa la dinámica de poblaciones?  _______________________________________________________________  _______________________________________________________________  _______________________________________________________________  ___________________________________________________ 54  .

 el suelo.  fuentes  de  riqueza  para la explotación económica.  De  igual forma.¿Cuáles son los organismos autótrofos?  _______________________________________________________________  _______________________________________________________________  ______________________________________________________  ¿Cuáles son los organismos descomponedores?  _______________________________________________________________  _______________________________________________________________  ______________________________________________________  ¿Qué es un bioma?  _________________________________________________________  _________________________________________________________  ___________________________________________________  Unidad 4.  Pero  la  mejor  utilización  de  un  recurso  natural  depende  del  conocimiento  que  el  hombre  tenga  al  respecto. los  animales  y  las  plantas  constituyen  recursos  naturales  que  el  hombre  puede  utilizar  directamente  como  fuentes  para  esta  explotación. el viento y el agua pueden ser utilizados  como  recursos  naturales  para  la  producción  de  energía. I mpacto Ambiental  4.  La  conservación  del  medio  ambiente  debe  considerarse  como  un  sistema  de  medidas  sociales. los minerales.  y  de  las  leyes  que  rigen  la  conservación  de  aquel.  Estos  recursos  naturales  representan.  escasos  o  en  vías  de 55  .1.  socioeconómicas  y  técnico­productivas  dirigidas  a  la  utilización  racional  de  los  recursos  naturales.  la  conservación  de  los  complejos  naturales  típicos.  además. Por ejemplo. Recursos Naturales. los combustibles.  Los  recursos  naturales  son  los  elementos  y  fuerzas  de  la  naturaleza  que el hombre puede utilizar y aprovechar.

  así  como  la  defensa  del  medio  ante  la  contaminación  y  la  degradación. entre otros.  no puedan ser regenerados. De ahí que el hombre tenga que  aplicar  medidas  urgentes  para  proteger  los  recursos  naturales  y  garantizar.  pero  cuando  se  formaron  las  primeras  concentraciones  de  población.  Las plantas. al  acelerar  los  procesos  de  contaminación  del  suelo  por  el  auge  del  desarrollo  de  la  industria. el agua.  la  pesca  y  otras  actividades  humanas.  La diferencia entre unos y otros está determinada por la posibilidad que  tienen  los  renovables  de  ser  usados  una  y  otra  vez.  Los recursos naturales son de dos tipos: renovables y no renovables.  En  la  época  feudal  aumentó  el  número  de  áreas  de  cultivo. 56  . constituyen  recursos renovables siempre que exista una verdadera preocupación por  explotarlos  en  forma  tal  que  se  permita  su  regeneración  natural  o  inducida por el hombre.extinción.  No  obstante. los animales. al mismo tiempo. Esto implica que al ser utilizados.  la  revolución industrial y el surgimiento del capitalismo fueron los factores  que más drásticamente incidieron en el deterioro del medio ambiente.  Sin  embargo. el suelo.  la  explotación  desmedida  de  los  recursos  naturales y el crecimiento demográfico. la propia supervivencia.  siempre  que  el  hombre cuide de la regeneración.  y  se  desarrollaron  la  ganadería.  se  incrementó  la  explotación  de  los  bosques.  Las  comunidades  primitivas  no  ejercieron  un  gran impacto  sobre  los  recursos  naturales  que  explotaban.  el  medio  ambiente  empezó  a  sufrir los primeros daños de consideración.  los  minerales  y  el  petróleo  constituyen  recursos  no  renovables  porque  se  necesitó  de  complejos  procesos  que  demoraron  miles de años para que se formaran.

  El aprovechamiento real de los recursos naturales de un país se basa  en las siguientes realidades:  a) No todos los recursos están donde quisiéramos que estén. y que  podrán  ser totalmente eliminadas en un lapso no mayor de 10 años. pero  en  ellos  no  se  puede  hacer  una  explotación  forestal  puramente  extractiva.  Aunque  México  tiene  una  cantidad  considerable  de  recursos  naturales. pero  muy malas tierras para los cultivos extensivos; o bien. existen ambientes en los que hay mucha agua.  Aunque  un  país  tenga  muchos  recursos  naturales.  que  en  la  actualidad  sólo  queda  menos  de  1  millón de ha. etc.000 especies (10% de la flora mundial); esta diversidad  de  especies  vegetales  supera  en  cantidad  a  la  diversidad  de  Estados  Unidos y Canadá. pérdida de especies.  sin  riesgo  de  provocar    graves  cambios  ambientales  negativos: erosión.  de  tal  manera. se han dado numerosos casos en los que estos recursos han  sido saqueados.  la  flora  del  país  está  compuesta  por más de 25.  También existen selvas y bosques en los que abunda la madera.  Por  ejemplo. cambio de clima. De regiones selváticas no alteradas por el hombre.  Es  evidente  que  si  los  recursos  naturales  renovables  necesitan  ser  utilizados  racionalmente. juntos.  pues  una  vez  agotados  ya  no  estarán disponibles para el hombre.  tenemos  que  los  recursos  naturales  renovables  de  México  son  bastantes  y  variados.  mismas  que  han  sido  destruidas  por  el  hombre. Como por ejemplo se tiene  la  irracional  devastación  de  la  selva  húmeda  localizada  en  el  sur  y  sureste  del  país.  Así.  Así.  en  donde  hace  50  años  había  alrededor  de  5  millones  de  hectáreas  de  vegetación.  su  uso  y  explotación  deben  ser  racionales  y  siempre  deben  ir  acompañados  por  medidas de conservación.Todo esto nos hace pensar en el cuidado que debe tener el hombre al  explotar los recursos que le brinda la naturaleza. por ejemplo. lugares donde las  tierras son excelentes. 57  . pero en ellas escasea el agua para riego agrícola.  los  recursos  no  renovables  requieren  de  un  cuidado  específico  en  su  explotación. degradados y mal utilizados.  b) Sólo  podemos  utilizar  lo  que  se  debe  usar  y  no  todo    lo  que  queramos tomar.

 Explotación y Manejo. la  especie humana requiere hacer un buen uso de los recursos  naturales que existen en el ambiente. los jardines botánicos.  En México.  adaptación. falta de animales y vegetales para uso humano.  pero  si  no  lo  hace.  será  prácticamente  imposible  volver  a  recuperarla;  es  decir. Una vez perdida la  selva  (incluidos  los  vegetales  y  animales  existentes  en  ella).  raciocinio  y  herencia  cultural. Por lo mismo.  El  hombre  debe  hacer  acopio  de  todo  su  potencial  de  raciocinio. las reservas  ecológicas. Tiene  que utilizar de manera más  intensiva  y  extensiva  (pero  racionalmente)  los  recursos    naturales  renovables. al igual que en cualquier otro país del mundo.  ingenio.  el  cultivo  de  especies  silvestres  de  interés  económico  y  se  deben  hacer  cumplir las vedas.  Si  el  hombre  llegó  a  ser  la  especie  dominante  del  planeta.  se  pierden  los  recursos  naturales  y  las  personas  que  dependen  de  ellos  sufrirán  las  consecuencias de falta de agua. los recursos  naturales  no  están  distribuidos    de  manera  uniforme  a  todo  lo  largo  y  ancho de la República Mexicana. las tierras son ricas 58  . Éste  es  el  momento  en  el  que  se  deben  explotar  racionalmente  nuestros  bosques.  cambios de clima.  4. la  selva  ha  sido  devastada  con  el  propósito  de  utilizar  las  tierras  para  introducir  ganado  y  cultivos  agrícolas;  pero  esto  se  ha  hecho  sin  ningún  plan  de  conservación  ni  preservación  de  especies  o  áreas ecológicas importantes.  conocimiento  y  tecnología  para  hacer  un  uso  racional  de  los  recursos  con  el  fin  de  que  éstos  no  se  vean  afectados  adversamente. las reservas de agua para riego son mucho menores que  en otras partes del territorio nacional; sin embargo. las riquezas naturales de  nuestro país están  ubicadas de manera irregular. erosión.  Es  evidente  que  este  tipo  de  acciones  son  negativas    y  no  son  ejemplo de utilización racional de recursos naturales.  La  explotación  y  el  manejo  de  los  recursos  naturales  por  parte  del  hombre  tienen  que  ser  vistos  desde  una  perspectiva  puramente  ecológica.  es  muy  probable  que  su  crecimiento  y expansión  territorial  se  vean  seriamente  restringidos. Por  ejemplo. cuidar y ampliar los parques nacionales. hacia el  norte del país.  Con  su  capacidad  de  conocimiento.En  este  caso.  producción  deficiente  de alimentos.  y  necesita  emplear  con  extremo  cuidado  y  medida  los  recursos no renovables.  se  debe  promover  el  ecoturismo.2.  los  ranchos  cinegéticos.  seguramente  puede  lograrlo. modificación  negativa  del  paisaje. etc.  empobrecimiento  del  suelo. etc.

. El potencial de recursos  naturales de estos ecosistemas es enorme.  se ha propiciado la creación de hábitats significativos o con flora y fauna  única.  Nuevo  León. En  los  estados  de  Tamaulipas. etc. entre otros. En resumen.  el agua y el petróleo.  etc.    la  forma  tradicional  de  hacer  ganadería  extensiva  en  algunas  zonas  selváticas de los estados de Veracruz. moluscos. que se lleva a cabo en algunas partes del centro y el norte  del país.  Así  por  ejemplo.  Estos  lugares  tienen  un  enorme  potencial  como  terrenos  forestales  para explotar maderas como el cedro. la agricultura extensiva y la ganadería.  son  famosos los grandes cultivos de sorgo. con baja biodiversidad y con gran aptitud  para los cultivos extensivos y la ganadería extensiva no estabulada.  etc.  han  venido  siendo  el  sustento  permanente  de  muchos  mexicanos..  y  cuando  ocurren  las  cosechas  de  temporal.  por  ejemplo)  y  lugares  donde  sólo  puede  hacerse  de  manera  intensiva  (cría  de  ganado  estabulada). No vale la pena tirar grandes áreas  de  selva  para  sembrar  pasto  en  terrenos  pobres  en  nutrientes  (los  suelos  donde  había  selva  son  pobres)  y  en  los  cuales  sólo  se  puede  engordar una vaca por hectárea.  el  sur  del  territorio  nacional  es  húmedo. los  minerales preciosos.  Sonora. cebada. En cambio. es un muy buen ejemplo de utilización racional de los recursos  naturales.  los  cuerpos  de  agua  naturales  del  país  continúan siendo subexplotados en su mayoría. crustáceos.  y los enormes hatos de ganado bovino.  y  por  lo  mismo. la ceiba. La explotación de los suelos.en  nutrimentos. caprino y caballar.  lluvioso. no puede hacerse de  manera extensiva.  la producción intensiva de verduras. sino intensiva.  los recursos naturales más evidentes del norte del país son el suelo. así como frutas  y animales. granos. En general.  éstas  son  abundantes. trigo y maíz. 59  . salobre y  marina que existen en todo el litoral mexicano del Golfo de México y del  Océano Pacífico. la caoba.  Chihuahua. Tabasco y Chiapas es una práctica  común pero exageradamente nociva.  con  mucha  biodiversidad;  el  suelo  en  general  no  es  plano.  Es obvio que la explotación y el manejo de los recursos naturales del  país  dependen  de  la  región  de  la  que  se  trate.  con poca vegetación arbórea.  Aún  así. hortalizas.  en  estas  regiones.  Hay  lugares  donde  la  explotación  del  suelo  puede  ser  extensiva  (grandes  extensiones  de  cultivo  de  sorgo. El cultivo y extracción de peces. Las  riquezas naturales más notables del sur del país son su flora y su fauna.  En  cambio.  Un asunto aparte son los recursos acuáticos de agua dulce. las superficies de tierra son planas y extensas. Los ecosistemas son más frágiles. con frecuencia.

  4.  Para  evitar  un  colapso  económico  del  país  se  deben  considerar medidas como: la extracción de este recurso no renovable se  haga  de  manera  racional;  debe  haber  programas  permanentes  de  ahorro y buen uso de la energía proveniente del petróleo; es necesario  impulsar un  programa  de investigación  y  desarrollo  de  fuentes  alternas  de energía para sustituir al petróleo.  Otro ejemplo de actividad extractiva.  sólo  se  extrae.  aproximadamente.  los  mexicanos  ya  no  dispondremos  de  petróleo  propio.  Tendremos  que  comprarlo  e  importarlo.1.  La  acción  de  extraer  irracionalmente  recursos  y  utilizarlos  sin  acciones  complementarias  de  cultivo. Es por esto.  Así. son acciones que pueden agotar los recursos. la minería.  aunque  las  riquezas  petrolíferas  de  México  son  considerables.  en  México  casi  no  se  cultiva  el  camarón  de  mar.  Por  ejemplo. las explotaciones petrolíferas.  a  la  larga.La explotación gradual. lo cual debe considerarse la meta última del hombre.  las  reservas  probadas  sólo  alcanzan  para  tener  una  explotación  del  recurso  durante  los  próximos  40  años.  La  mayor  parte  de  camarón  de  mar  que se comercializa nacional e internacionalmente se extrae del mar.2. racional y planeada de los recursos naturales  siempre  debe  hacerse  con  el  objetivo  de  que  éstos  persistan  por  largo  tiempo. la tala furtiva de los  bosques. lo tenemos en algunos recursos  marinos. la  explotación  puramente  extractiva  de los  recursos  naturales  es. Explotación extractiva  Tal  y  como  se mencionó. etc. por lo que México debe  darle mayor valor agregado al petróleo y no venderlo crudo.  preservación  y  conservación.  La  pesca  extractiva.  puede  agotarlos. se 60  .  Después  de  este  período..  por  tradición.  tenemos  que.  potencialmente  peligrosa  para  los  recursos  explotados  y  para  el  hombre  mismo.

  plata.  El  concepto  conservacionista  aplicable  a  la  explotación  de  los  recursos  naturales implica: 61  . etc.  los  recursos  renovables  pueden  ser  el  sustento  extensivo e intensivo de los pobladores del planeta. Por esta acción.  4.  Las  actividades  de  extracción  de  recursos    también  están  representadas  en  las  minas  de  oro. Explotación y manejo conservacionista de los recursos.  Bajo  esta  filosofía.;  en  las  graveras. están fuera de la ley; son altamente dañinas al paisaje y a los  ecosistemas; de esta forma pueden llegar a causar daños irreparables. Un ejemplo más es  la captura y extracción de tiburón en el Golfo de México. en los bosques. la captura de esta especie se ha visto  afectada como consecuencia de su sobreexplotación. y los no renovables  deben ser utilizados racionalmente y extraídos del medio según las muy  particulares necesidades de cada país. Es necesario evitar la explotación  de los recursos por intereses puramente económicos o de poder.2.  etc.  La  actividad  extractiva  de  algunos  recursos  naturales  es  inevitable.empaca y se vende. en la fauna silvestre.  las especies ya casi desaparecieron.  Las  prácticas  conservacionistas  de  explotación  y  manejo  de  los  recursos  naturales  son  las  que  pueden  hacer  que  la  utilización  de  los  mismos sea sustentable en la mayor proporción posible. Ésta es la única  manera viable de utilizar y salvaguardar los recursos.2. Con los años.  Por  desgracia.  cobre.  con  frecuencia  las  actividades  extractivas  suelen  ser  furtivas.  estaño.  pero puede ser llevada a cabo de manera racional para prolongar su uso  y beneficio.

  Con  frecuencia. el petróleo. Es decir.  etc. éstos son quemados. sino susceptibles de restaurar.­  Que el uso de los recursos naturales se haga de manera planeada. pues  la mayoría de los pueblos y países no son autosuficientes en recursos y. sino de una necesidad de poder. el café.  como  el  cobre.. el camarón.  ­  Que la explotación de los recursos sea lo menos extractiva.  El conservacionismo debe ser una práctica de alcance mundial.  según las necesidades reales del hombre. evitando  el derroche de materia y energía. el paisaje. son  sobreexplotados solamente para conservar los precios internacionales de  dichos  productos.  pastos. la  plata.    Incluso. para que  su precio aumente.  ­  Que  la  explotación  y  extracción  de  los  recursos  naturales  no  se  haga  para  acumularlos. y que  los recursos explotados sean renovables.  ­  Que se utilicen las grandes áreas productivas en monocultivos de  cereales.  ­  Que los recursos se utilicen de manera intensiva y total.  ­  Que  no  se  generen  desperdicios  peligrosos  o  potencialmente  peligrosos  que  afecten  al  medio  físico  y  biológico  en  que  sean  descargados.    pero  que  también  se  dejen  intactas  otras  grandes  áreas  para  el  desarrollo  y  la  permanencia  natural de comunidades vegetales y animales de la región.  lo  cual  con  frecuencia.    deben  adquirirlos  en  otras  partes  del  planeta. las maderas preciosas.  cuando  hay  sobreproducción  de  dichos  productos. etc.  por  lo  mismo. el clima.  Que no modifiquen el suelo. la utilización de los recursos  no se hace a  partir de una necesidad vital.  ­  Que  los  métodos  de  extracción  y  explotación  de  los  recursos  renovables  y  no  renovables  no  sean  agresivos  al  ambiente  y  respeten  la  estructura  y  el  funcionamiento  de  los  ecosistemas.  especular  y  obtener  poder. los  recursos  naturales de  un  país. etc.  provoca  el  empobrecimiento  extremo  de  los  países  cuyos recursos son explotados irracionalmente.  leguminosas..  El 62  .  ­  Que  las  modificaciones  que  se  hagan  al  ambiente  no  sean  peligrosas. destruidos o arrojados al mar.

  La contaminación es la presencia de sustancias nocivas y molestas en  el aire.  que  pueden  interferir  la  salud  y  el  bienestar  del 63  . al pasar el tiempo su  población  aumentó  en  número  y  pasó  a  ser  más  eficiente  en  las  acciones  tendientes  a  aprovechar  los  recursos  naturales. Sin embargo. Contaminación ambiental. demográficos y urbanos. satisfactores  y comodidad a la humanidad van encaminadas indudablemente a utilizar  y  transformar  al  máximo  los  recursos  naturales  renovables  y  no  renovables de que ella dispone.  la  energía  nuclear.  derivadas  del  avance  de la  civilización  o  de  eventos  naturales.intercambio de estos productos es lo que genera el comercio.3.  petróleo. Surgió la industrialización.  el  hombre  vivió  y  se  desarrolló  de  una  manera  bastante armónica con la naturaleza.  Estas  perturbaciones  han  provocado  desequilibrio  y  empobrecimiento  (regresión)  de  los  ecosistemas  sometidos  a  una  explotación  irracional  o  a  la  exposición  con  sustancias  contaminantes  que alteran su funcionamiento.  Al  final.  electricidad  y. industriales.  y  llegó  el  momento en que empezó a provocar deterioros ambientales.  En  un  principio. todas las acciones para proveer de alimentos.  Pero  siempre  debemos  recordar  que  no  se  puede  caer  en  excesos  especulativos  que  provoquen  la  sobreexplotación  de  los  recursos naturales.  Así pues.  4. depositadas allí por la actividad humana. en  tal  cantidad  y  calidad.  algunas  de  estas  perturbaciones  llevadas  a  cabo  por  el  hombre  han  resultado  casi  catastróficas  e  irreversibles.  utilizó  carbón. el capital y  la  riqueza.  apareció  el  gran  problema  de  contaminación    y  degradación del ambiente.  recientemente.  tecnológicos. científicos.  Posteriormente. Creó ciudades y sus  necesidades de alimento y energía crecieron. el ser humano tuvo progresos culturales. el agua y los suelos.  Aunque  la  naturaleza  fácilmente  puede  recuperarse  de  perturbaciones  pequeñas y  no  consistentes.

 que constituyen la principal  fuente de contaminación de las aguas. · Aguas albañales procedentes de la actividad humana. · Dispersión  de  hidrocarburos  en  las  vías  fluviales  y  marítimas.hombre.  Principales fuentes de contaminación  Entre las  fuentes  de  contaminación  más  notables.  los  cuales  son  arrastrados  por  las  aguas;  entre  ellos. desechos de animales. · Productos  químicos  procedentes  de  la  actividad  agropecuaria. · Residuos  sólidos  provenientes  de la industria  y  de las  actividades  domésticas.  en  forma  de  humo  o  polvo. etc.  las  cuales  son lanzadas a la atmósfera y contaminan el aire.  podemos  citar las  siguientes: Emanaciones  industriales.  · Otras fuentes de contaminación 64  .  Además. el calor y los olores.  hay  otras  formas  de  contaminación  que  deben  tomarse  en  cuenta.  los  animales  y  las  plantas.  plaguicidas. tales como el ruido.  líquidas  y  gaseosas. · Aguas residuales de origen industrial.  o  impedir  el  pleno  disfrute  de  la  vida.  fertilizantes. · Emanaciones gaseosas producidas por el transporte automotor.  causadas por la transportación a través de estas vías. Las formas de contaminación y sus fuentes pueden ser muy variadas;  puede  estar  compuesta  de  sustancias  sólidas.

 resulta nocivo para la salud del hombre. sobre  todo en los obreros industriales. en conglomeraciones. y  en  algunos  países  se  han  dictado  regulaciones  para  establecer  límites  permisibles al respecto. Entre los efectos fisiológicos producidos  por  el  ruido  se  encuentran  la  fatiga  auditiva  y  los  traumatismos  acústicos. etc.  ha  tomado  gran  importancia. el ruido.  que  se  define  como  un  sonido  inarticulado  y  confuso  más  o  menos  fuerte.  y  hasta  trastornos  de  orden  psíquico.  Los niveles de ruido se miden en unidades llamadas decibeles (dB).  El  ruido  es  un  elemento  común  en  zonas  donde  existen  altas  concentraciones  de  población.El ruido.  La  intensidad  de  los  ruidos  fluctúa  en  una  escala  entre  0  y  160  decibeles;  el  nivel  perjudicial  para  el  oído  humano  se  encuentra  alrededor de los 90 decibeles.  Está  incluido  dentro  de  los  elementos  contaminantes  que  influyen  desfavorablemente  en  el  medio  ambiente y.  las  cuales  generan  un  denso  tráfico  automotor; también en terminales aéreas y de ferrocarriles. en zonas de  alta industrialización.  Las  afectaciones  causadas  al  hombre  por  el  ruido  excesivo  pueden  ser de orden fisiológico o psicofisiológico.  A  continuación  brindamos  el  equivalente  en  dB  de  algunos  ruidos  comunes  que  se  encuentran  sobre  el  límite  perjudicial  para  el  oído  humano:  Fuentes de ruido  Fábrica ruidosa  Decibeles  100  Sonido considerado normal en una fiesta con 110  música  Podadora motorizada  Motocicletas  Calle con mucho tráfico  Martillo neumático  Avión jet al despegar a 25 metros de altura  110  120  130  130  140 65  . e inciden cada día más. entre otros. en algunos casos.  Otros  efectos  producidos  a  largo  plazo  pueden  ser  la  alteración  del  ritmo  cardíaco  y  de  la  tensión  arterial. Con el desarrollo de la civilización industrial y urbana.

  y  la  devuelven  de  nuevo  a  la  tierra;  este  fenómeno se repite varias veces.  el  cual  se  acumula  en  las  capas  inferiores  de  la  atmósfera.  Los  contaminantes  por  su  consistencia. etc.  en  general.  Como hemos podido ver. no contaminan.  Para  que  exista  contaminación. ya que al aumentar éstos.  es  provocado  principalmente  por  el  dióxido  de  carbono  producido  en  las  combustiones  citadas  anteriormente. ya que por definición. los fenómenos de la contaminación son tan  variados  como  sus  efectos  sobre  la  salud  y  el  bienestar  del  hombre.  además.  El  Calor.  Este  fenómeno.  la  sustancia  contaminante  deberá  estar  en  cantidad  relativa  suficiente  como  para  provocar  ese  desequilibrio. Estas capas reciben la radiación solar reflejada por  las  edificaciones.  Es de notar que la temperatura en las ciudades es 3 ó 4° C superior a  la  del  campo.  Se  descartan  los  generados  por procesos naturales.  etc.Cornetas de aire  150  Ruido captado por el oído al ser disparado un 160  rifle de alto calibre  Estos  ejemplos  nos  pueden  dar  una  idea  de  cómo  ruidos  que  oímos  diariamente  alcanzan  niveles  por  encima  del  umbral  permisible  para  el  oído  humano.  ocasiona  problemas  ambientales  debido  al  incremento de la temperatura.  pues  el  conjunto  de  todos  estos  ruidos va afectando a largo plazo nuestros sistemas auditivo y nervioso. tienden a disminuir el nivel de ruido en las ciudades. 66  .  y  la  creación  de  áreas  verdes.  Es  por  esta  razón  que  debemos  evitar  los  ruidos  innecesarios  y  el  hablar  en  voz  alta..  calles.  líquidos  y  gaseosos.  todo  proceso  de  combustión. Este cociente recibe el nombre de concentración.  Los  agentes  contaminantes  tienen  relación  con  el  crecimiento  de  la  población  y  el  consumo  (combustibles  fósiles. Esta cantidad relativa puede expresarse como la masa de  la sustancia introducida en relación con la masa o el volumen del medio  receptor de la misma.  se  clasifican  en  sólidos.  conocido  con  el  nombre  de  "isla  de  calor ".  las  cuales.  El  calor  producido  por  hornos  mal  ubicados.  por  la  actividad  industrial. lo  cual debe tenerse en cuenta al planificar el desarrollo de la sociedad.).  las  quemas  forestales  y. la contaminación  que  ocasionan  es  mayor. la  generación  de  basura.  desechos industriales.  Una de las formas de mitigar el calor en las ciudades es la ubicación  de  árboles  en  las  avenidas.  el  transporte.  más  cercanas  a  la  superficie del suelo.

  formas  y  concentraciones  tales  que  sean  o  puedan  ser  nocivos  para  la  salud. 67  .Los  agentes  sólidos  están  constituidos por  la  basura  en  sus  diversas  presentaciones.  basura  y  desechos  de plantas y animales. la seguridad o para el bienestar de la población; o que puedan ser  perjudiciales para la vida vegetal o animal; o impidan el uso normal de  las  propiedades  y  lugares  de  recreación  y  el  goce  de  los  mismos.  Provocan  contaminación  del  suelo.  los  desechos  industriales. Es necesario que el hombre tome conciencia del problema.  La  contaminación  ambiental  es  también  la  incorporación  a  los  cuerpos  receptores de sustancias sólidas. líquidas o gaseosas o mezclas de ellas.  químico  o  biológico)  o  bien  de  una  combinación  de  varios  agentes  en  lugares.  Se denomina contaminación atmosférica o contaminación ambiental a  la  presencia  en  el  ambiente  de  cualquier  agente  (físico.  Los  agentes  líquidos  están  conformados  por  las  aguas  negras.  del  aire  y  del  agua.  Del suelo porque produce microorganismos y animales dañinos; del aire  porque produce mal olor y gases tóxicos y del agua porque la ensucia y  no puede utilizarse.  mares  y  océanos; con ello provocan la muerte de diversas especies.  Los  agentes  gaseosos  están  constituidos  por  la  combustión  del  petróleo  (óxido  de  nitrógeno  y  azufre) y  por  la  quema  de  combustibles  como  la  gasolina  (liberando  monóxido  de  carbono).  lagos.  los  derrames  de  combustibles  derivados  del  petróleo  los  cuales  dañan  básicamente  el  agua  de  ríos.  Todos  los  agentes  contaminantes  provienen  de  una  fuente  determinada  y  pueden  provocar  enfermedades  respiratorias  y  digestivas.

  en  un  proceso  silencioso  de  años. debido a la  destrucción  del  ozono  estratosférico  por  Cl  y  Br  procedentes  de  la  contaminación;  o  el  calentamiento  global  provocado  por  el  aumento  de  la  concentración  de  CO2  atmosférico  que  acompaña  a  la  combustión 68  .siempre que alteren desfavorablemente las condiciones naturales de los  mismos  o  que  puedan  afectar  la  salud.5  micrómetros. la superpoblación. acaban de demostrar por primera vez lo que  hasta  ahora  era  apenas  una  sospecha:  la  contaminación  ambiental  de  las grandes ciudades afecta la salud cardiovascular.  y la contaminación acústica y visual hacen de la ciudad un ambiente adverso para el hombre. El humo del tabaco y el que en general proviene del  sistema  de  escape  de  los  autos  producen  la  misma  cantidad  de  esas  partículas.  Los investigadores  hallaron que por cada aumento de 10 microgramos por metro cúbico de  esas  partículas. El efecto persistente  de  la  contaminación  del  aire  respirado.  Al  inspirar  partículas  ambientales  con  un  diámetro  menor  de  2.4.  Otro  de  los  efectos  es  el  debilitamiento  de  la  capa  de  ozono.  Normas  estrictas  de  aire  limpio  contribuirían  a  una  mejor  salud con efectos en gran escala.  la  higiene  o  el  bienestar  del  público.  que  protege a los seres vivos de la radiación ultravioleta del Sol.  4. I mpacto ambiental.  La falta de espacios verdes.  la  alteración  de  la  pared  íntima  media  de  las  arterias  aumenta un 5.  como  el  infarto.  ingresan  en  las  vías  respiratorias  más  pequeñas y luego  irritan las  paredes  arteriales.9 %.UU).  conduce  finalmente  al  desarrollo  de  afecciones  cardiovasculares  agudas. el exceso de humo y calor generados por distintas máquinas.  Expertos  en  salud  ambiental  y  cardiólogos  de  la  Universidad  de  California del Sur (EE.

  La  temperatura  media  del  planeta  subirá  entre  1.1. CAMBI OS CLI MÁTI COS P OR LA CONTAMI NACI ÓN  AMBI ENTAL  El  cambio  climático. ni toman ninguna conciencia de los daños que hacen al planeta.  El  uso  militar  y  comercial  de  la  energía  nuclear  representa  un  peligro  inaceptable  tanto  por  sus  emisiones  rutinarias  de  radiactividad  y  los  residuos  que  generan.  Cuando  el  organismo  humano  recibe  de  golpe  altas  dosis  de  radiación.  Cantidades  altas  recibidas  en  fracciones  pequeñas  y  espaciadas  producen  efectos  tardíos.  Pueden  ser  inmediatos  o  tardíos.XX. al mismo ritmo con que los produce; salvo  el retirar sus contaminantes de sus regiones.  como  por  el  riesgo  de  accidente  que  su  funcionamiento supone.4  y  5.  según  la  dosis.  Lastimosamente  los  empresarios  y  sus  gobiernos no se consideran parte de la naturaleza ni del ambiente que le  rodean. Es preciso abandonar la energía nuclear.09  y  0.4.88  metros.  atenta  contra  la  vida  de  plantas.2.  supone  que  la  temperatura  media  del  planeta  aumentó  0.  animales  y  personas;  además  genera  daños  físicos  en  los  individuos y convierte en un elemento no consumible al agua.  4.  el  nivel  medio  del  mar  aumentará  entre  0.  Dosis  bajas  y  espaciadas  en  el  tiempo  pueden  producir  efectos  tardíos  o  anormalidades en las próximas generaciones.4.  En  el  mismo  período.  cataratas  y  otros  procesos  degenerativos.  El  aumento  del  S.  inducido  por  la  actividad  del  ser  humano.  e indirectamente a sí misma.6  grados  en  el  S. EFECTOS DE LA RADI ACTI VI DAD  Los  efectos  de  la  radiactividad  en  los  seres  vivos  son  dañinos  para  su  integridad  física.  puede  sobrevenir  la  muerte.XX  no  se  ha  dado  en  ninguno de los últimos diez siglos.  Deteriora  cada  vez  más  a  nuestro  planeta.  como  la  leucemia.8  grados  entre  1990  y  2100. 69  .  cánceres.masiva  de  materiales  fósiles.  4.

  La atmósfera actúa como una trampa térmica y este efecto invernadero  aumenta  con  la  concentración  de  gases  como  el  CO2.  que  encontrarán  condiciones  propicias  para  su  expansión. como la malaria o el dengue.  La cubierta de nieve y hielo ha disminuido en un 10% desde finales de  los 60.  en  el  S. También se registran cambios  en  el  régimen  de  lluvias.  Los científicos han detectado por primera vez la llegada de grandes cantidades aguas subtropicales a las  altas latitudes donde se encuentra la gélida Groenlandia debido a cambios en la circulación oceánica en el  Atlántico Norte.  La  actividad  humana. Ha aumentado la temperatura superficial del océano y el nivel  del  mar  entre  0.  La  Organización  Mundial  de  la  Salud advirtió que es probable que los cambios locales de temperaturas  y  precipitaciones  creen  condiciones  más  favorables  para  los  insectos  transmisores de enfermedades infecciosas.  como  las  tropicales.1  y  0. que se ha 70  .XX  (y  que  irá  en  aumento  amenazando de inundar a ciertos países). se observa una reducción de los glaciares a lo largo  del S.  incluso  en  zonas  del  Norte.El  cambio  climático  acelerará  la  aparición  de  enfermedades infecciosas. no estaba previsto en los modelos del cambio climático y puede  acelerar todavía más la rápida pérdida de hielo en la zona.  la  deforestación  y. Igualmente. nunca visto.2  m. La concentración  atmosférica de CO2 se ha incrementado en un 31% desde 1750.XX.  sobre  todo.  la  quema  de  combustibles  fósiles incrementan la presencia de este gas en el aire.  en  la  cubierta  de  nubes  y  en  el  patrón  de  ocurrencia de fenómenos como la corriente cálida de El Niño. Este fenómeno.

 los ultravioletas B. y  de las relacionadas con toxinas.  Hay  que  prohibir  la  fabricación  y  uso  de  todos  los  compuestos  destructores  del  ozono.3.  llegan.  Al  contaminar.  efecto  del  calentamiento  del 71  .  Es  necesario  presionar  a  los  gobiernos  y  empresas  mundiales.  Entre  los  compuestos  tóxicos  destacan  ­principalmente­  metales  pesados  y  las  dioxinas.  la  vida  salvaje  y  marina.  Estas  últimas  son  extremadamente  tóxicas.  las  plantas.  Tal  aumento  puede  conducir  a  una  mayor  incidencia de enfermedades transmitidas por el agua. reproductor y nervioso.  Las  dosis  cada  vez  mayores  de  UV­B  amenazan la  salud  y  el  bienestar  humano.4.  la  incineración  afecta  gravemente  a  nuestra  salud. como el cólera.  La  destrucción  del  ozono  debido  a  las  actividades humanas  ha  llegado ya al punto en que los dañinos rayos solares.  4.  el  agua  que  bebemos  y  nuestros  alimentos.  persistentes  y  acumulativas  en  toda  la  cadena  alimentaria. a niveles capaces de  causar  extensos  daños  a  la  vida.  para  que  reduzcan  las  emisiones  de  CO2. La  exposición  a  la  radiación  UV­B  reduce  la  efectividad  del  sistema  inmunológico.  los  bosques.  En consecuencia. DESTRUCCI ÓN DEL OZONO  El  dióxido  de  carbono  y  el  efecto  invernadero  están  calentando  el  planeta. como el envenenamiento por mariscos.  La  falta  de  agua. a  la  atmósfera  y  genera  cenizas también  tóxicas.  pues.  La  única  forma  de  frenar  la  modificación  del  clima  es  reducir  drásticamente  las  emisiones  de  gases  invernadero.  La  incineración  de  los  residuos  es  una  fuente  muy  importante  de  contaminación ambiental pues emite sustancias de elevada toxicidad.  el  aire  que  respiramos. en grandes zonas de la superficie terrestre.  las  cosechas.vuelto  más  frecuente.  como  el  CO2. Se ha producido una elevación de la tasa de cáncer de piel.  hormonal.  básicamente.  Son  sustancias  cancerígenas  y  que  alteran  los  sistemas  inmunitario. las empresas y las Administraciones deben invertir sus  esfuerzos económicos y personales en desarrollar otras alternativas.

  amenaza  seriamente  los  medios  de  subsistencia  de  más  de  1200  millones  de  personas. CONTAMI NACI ÓN AMBI ENTAL URBANA 72  .  4.  arsénico y  compuestos  orgánicos  de  síntesis;  el  almacenamiento  deficiente  de  productos  químicos;  los  gases  de  los  escapes  y  aceites  en  la  carretera  de  los  transportes;  la  polución  térmica  por  agua  caliente  de las  centrales nucleares;  el  arrojo  de desperdicios en el mar de los buques.  la  cuarta  parte  de  la  población  mundial.  plomo.  las  medidas de ámbito internacional encuentran escollos insalvables para su  aplicación  a  causa  del  desarrollismo  incontrolado.planeta. CONTAMI NACI ÓN AMBI ENTAL I NDUSTRI AL  La  apertura  de  galerías  mineras  que  favorecen  las  infiltraciones  de  sal  potasa.  en  el  terreno;  los  gases  tóxicos  que  se  disuelven  en el agua de las precipitaciones y la potencial ruptura accidental de las  canalizaciones de las industrias de transformación; los vertidos de aguas  con  metales  pesados.  4.  A  pesar  de  las  crecientes  preocupaciones  respecto  a  estos  temas.  cautivos  de  los  intereses  y  la  codicia  de los clanes financieros.  cadmio.6.  por  ejemplo. etc.5.  del  consumismo  y  la  miopía  de  los  dirigentes  políticos.

 donde se le define como”… el desarrollo que satisface  las necesidades de la generación presente sin comprometer la capacidad  de las generaciones futuras para satisfacer sus propias necesidades”.  La contaminación del agua depurada por canalizaciones obsoletas y a la  disolución  de  barros  de  depuración  en  el  tratamiento  del  agua;  la  contaminación  de  las  aguas  domésticas;  la  fuga  de  materia  orgánica  fermentable  de  las  fosas  sépticas;  el  vertido  de  aguas  usadas  no  depuradas  del  alcantarillado;  los  vertidos  de  aguas  de  las  coladas  (fosfatos); el lavado de los suelos urbanos saturados de contaminantes  diversos;  la  filtración  de  productos  nocivos  debida  a  descargas  incontroladas. Se dice que las generaciones jóvenes de hoy serán  futuros sordos.  cabe  hacerse  las  preguntas  siguientes:  ¿hasta 73  .  lo  que  ha  llevado  a  la  destrucción  de  áreas  verdes para dar paso a nuevas construcciones habitacionales. pues cada vez es mayor el ruido de las ciudades. etc.La  relación  del  hombre  con  su  ambiente  se  ha  visto  afectada  también  por  el  proceso  urbanístico.  Asimismo.  luz.  aviones.  4.  en  el  informe  de  la  Comisión  Mundial  del  Medio  Ambiente  y  del  Desarrollo  de  la  Organización  de  las  Naciones Unidas.  en  la  Conferencia  de  Estocolmo  se  utilizó  a  la  sustentabilidad  como  un  término  ecológico.7.  Sin  embargo.  el  concepto  de  desarrollo  sustentable  aparece  en  1987.  disminuir  el  rendimiento  laboral  y  provocar  un  constante  estado de ansiedad. donde las  áreas  recreativas  son  cada  vez  más  escasas. el desarrollo sustentable se asume como un término que define a  las  actividades  que  el  hombre  desarrolla  tendientes  a  satisfacer  sus  necesidades de manera sostenida o permanente. etc.  La contaminación sónica en algunas ciudades es muy aguda: vehículos. a lo largo de los años  por  venir.  transporte)  y  bajo  nivel  de  vida  de  un  elevado  porcentaje  de  la  población  urbana. Desarrollo Sustentable  Desde  1972. maquinarias. El ruido produce efectos psicológicos dañinos  como  son  interrumpir  el  sueño  (cuando  la  intensidad  supera  los  70  decibelios).  La  migración  del  campo  a  la  ciudad  trae  consigo  insuficiencia  de  servicios  públicos  (agua. Así  pues.

  Los  recursos  naturales.  utilizando  racionalmente los recursos naturales. con inteligencia.  Ahora  bien.  el  desarrollo  sustentable implica  asegurar la  estancia  de  los  humanos  en  la  Tierra  por  muchos  miles  de  años  más.  la  idea  del  desarrollo  sustentable  implica  que  el  hombre  requiere  hacer  un  manejo incuestionable (razonado. con uso de la razón).  el  clima. Cambios  drásticos  en  el  ambiente  o  desequilibrios  ecológicos  adversos.  A  futuro.  los  humanos no podrán crecer en número.  manteniendo  dicha  población  estable o casi estable.  está  expuesta  a  las  presiones  del  medio    y  a  los  factores  que  limitan  su  presencia  en  el  planeta. 74  .  de  los  recursos  naturales  renovables  y  no  renovables.  para  existir  y  subsistir.  sólo  alcanzan  para  sostener  a  una  determinada  cantidad  de  seres  humanos;  más  allá  de  esos  límites  de  recursos.  el  especio.  transformados  o  no.  también  podrán  diezmar  a  la  población  humana. so pena de sufrir bajas.cuándo alcanzarán los recursos? ¿Para cuántos alcanzarán los recursos?  ¿Se puede lograr la sustentabilidad permanente?  Independientemente  de  contestar  las  preguntas  anteriores.  tales  como  el  alimento.  al  igual  que  cualquier  otra  especie  de  la  naturaleza.  el  crecimiento  poblacional de las personas se mantendrá en los límites que los recursos  naturales  y  el  ambiente  les  impongan.  etc.  Es  obvio  que  la  especie  humana.

1.  que  participen  conscientemente  en  la  solución  de  los  problemas  ambientales  y  en  la  prevención de los futuros. cuyo propósito es lograr. en los diversos sectores y grupos  que  integran  el  conjunto  de  la  sociedad  nacional.8.  La  idea  de  educación  ambiental  nació  a  partir  de  la  creciente  preocupación  de  las  diferentes  sociedades  del  mundo. La educación ambiental  4.  a  partir  de  1972  hemos  venido  recibiendo  información  relativa a la deforestación.  Así  pues. la desertización. la contaminación.  por  los  altos  índices  de  contaminación.  más 75  .  el  hombre  ha  sentido  la  necesidad  de  divulgar  masivamente  muchos  de  los  aspectos  más  importantes relacionados con la problemática ambiental de la Tierra.  depredación  y  mal  manejo  de  los  recursos  naturales  que  se  han  venido  dando  en  gran  parte  del    planeta.  La  educación  ambiental  es  un  proceso  educativo  permanente. Realidades y perspectivas  La  educación  ambiental  es  un  proceso  de  enseñanza  –  aprendizaje  por  medio  del  cual  el  individuo  adquiere  conocimientos  y  desarrolla  hábitos  que  le  permiten  modificar  los  puntos  de  conducta  individual en  relación  al  medio.8.  Es  así  como  después  de  diversas  reuniones  internacionales  que  ha  habido  desde  la  época  de  los  setenta  hasta  la  fecha. la erosión.  la  extinción  de  especies  vegetales  y  animales.4.  la  lluvia  ácida  y.

  de  obtención  de  energía.  En resumen.  además. En 2000 fueron re descub iertas cuando prácticamente se las daba por  extinguidas. entre otras cosas.  y  estableciendo  las  relaciones  normales  de  convivencia  y  competencia  consigo  mismo  y  con  otras  especies.  al  igual  que  cualquier  organismo  viviente  de  nuestro  planeta.  de  alimentación.  de  espacio.  pues  ésta  (tan  necesaria  como  el  leer  y  escribir)  es  lo  que  coadyuvará a que el género humano sobreviva en este planeta bajo las  mejores  condiciones  ambientales.  educación  ambiental  debe  provocar  la  toma  de  conciencia  para  que  advierta  que  ella  en  la  raza  humana  depende  de  los  recursos  naturales  y  del  manejo  racional  que  le  dé  a  los  mismos;  y  que.recientemente.  Asimismo.  de  recreación natural. el objetivo de la educación ambiental es provocar que el  hombre  tenga  una  conciencia  ecológica  básica.  que  le  permita  reconocerse  a  sí  mismo  como  un  ser  vivo  más  de  este  planeta.  Con el paso del tiempo se detectó la necesidad impostergable de que  la  educación  ambiental  pasara  a  formar  parte  íntima  de  la  cultura  del  hombre. Está incluida en la Lista Roja de Especies Amenazadas de la Unión Internacional de  Conservación de la Naturaleza.  Hemos podido conocer recientemente que las golond rinas de mar crestadas chinas están pasando por un  mal momento.  la  perforación  de  la  capa  de  ozono  y  el  calentamiento  global.  que  ocupa hábitats determinados y que cumple diversas funciones tróficas y  energéticas  dentro  de  la  naturaleza.  está  expuesta  a  los  procesos 76  . hoy siguen viviendo un auténtico calvario.

 desde luego.  El  objetivo  de  la  educación  ambiental  es  que  haya  una  respuesta  automática  adecuada  para  actuar  ante  problemas.naturales  de  competición.  sobre  todo. pero  es una de las mejores inversiones culturales que el hombre moderno ha  implementado. obras de teatro. no ha sido ni será una tarea fácil.  participando  de  manera  activa.  se han producido películas y música de corte ecológico.  Aunque es  obvio  que la  educación formal  es  para los  estudiantes  en  formación.  de  tal manera  que  pueda  modificar  su vida  y  rutina  cotidiana.  Todo lo anterior.  la  educación  no  formal  es  para  los  no  estudiantes.  Estas  acciones  obviamente tendrán resultados infalibles y determinantemente positivos.  acordes con las tendencias mundiales.  adaptación  y  selección  natural  con  los  de  su  especie y/o con otras.  La  educación  ambiental  debe  producir  un  cambio  de  actitud  en  el  hombre.  la  educación  ambiental  no  formal  es  elemental  para  que  los adultos no beneficiados con la primera no prosigan con las prácticas  inadecuadas  de  explotación  y  mal  manejo  de  los  recursos  naturales.  contingencias  o  cualquier  otro  tipo  de  asuntos  relacionados  con  el  medio  ambiente  de 77  .  Complementariamente  a  la  educación  formal. de la educación básica y media que  moldea  los  principios  culturales  básicos  del  hombre.  que  invariablemente  redundarán  en  el  mantenimiento  de  las  buenas  relaciones del hombre con su entorno físico y biológico.  para  las  nuevas  generaciones. Es decir. se ha venido aplicando una serie  de  actividades  de  educación  formal  y  no  formal  entre  los  diversos  sectores de la población: se han hecho programas de radio y televisión.  a  fin  de  asegurar  que  éstos  sigan  siendo  aprovechados  por  las  generaciones futuras.  espontánea  y  automática  (como  un  hábito)  con  acciones  individuales  y  colectivas  a  favor  del  medio  ambiente.  revistas.  el  aprovechamiento  racional  de  nuestros  recursos  y  su  preservación  y  conservación  serán  acciones  espontáneas  e  infalibles.  secundaria y preparatoria.  pues  una  vez  que  la  cultura  y  la  educación  ambiental  pase  a  formar  parte  de  la  cultura  general  de  los  individuos.  programas  de  educación  formal  que  incluyen  temas  y  materias  de  ecología  a  nivel  de  primaria.  Es  así  como  en  la  mayor  parte  de  los  estados  de  nuestro  de  país.  pero  también  para  los  primeros.  congresos.  reuniones  y.  pues  se  imparte  de  manera  permanente  y  permite la reafirmación constante de la educación ambiental recibida.

  o  modificar  o  descomponer  un  sistema.2.  de  los  descomponedores.  j)  Que  debemos  reconocer  que  la  naturaleza  es  implacable  con  los  ecosistemas.  depende  de  los  productores.  ausencia  o  variación  de  agua.  de  la  colonia.  c)  Por  lo  mismo.  nuestro  cerebro  está  muy  desarrollado  y  transmitimos  nuestra  cultura  a  nuestros descendientes.  conservar  y  hacer  buen  uso  de  los  recursos  naturales.8. clima.  d) Que  es  una  especie  más  del  planeta  que  se  encuentra  en  constante  competencia  intra  e  interespecífica  con  otros  organismos  y  que  está  sujeto  a  los  procesos  de  adaptación  y  selección natural.  su  sobrevivencia  está  sujeta  a  la  presencia.  así  como de los procesos naturales de competencia. 78  .  h) Que  una  convivencia  armónica  con  el  medio  ambiente  y  con  los  demás  organismos  de  los  ecosistemas  es  “lo  más  natural”  y  conveniente. altura. so pena de  deprimir  o  desaparecer  una  especie.  el  objetivo  de  la  educación  ambiental  es  enseñar  al  educando lo siguiente:  a) Que forma parte de la naturaleza.  g) Que cualquier abuso en el manejo de los recursos naturales se le  revertirá. igualmente.  Recuérdese  que  una  especie  dominante  puede  dejar  de serlo en cualquier momento.  de  otros  consumidores  y  de  las  sustancias  abióticas para sobrevivir.  b) Que como ser vivo que es. debemos actuar dentro de los límites que éste  nos  imponga  de  manera  natural.  i)  Que  somos  una  especie  animal  especial:  razonamos. que no permite excesos ni desviaciones. etc.  energía.  f)  Que  es  imposible  que  pueda  actuar  de  manera  aislada  e  independiente de las otras especies del planeta.nuestro  entorno  personal.  del  estado.  tenemos  memoria;  que  como  consumidores  somos  eficaces.  del  municipio. adaptación y selección  natural.  familiar.  alimentos.  tomando  en  cuenta  las  interacciones  biológicas  que  tenemos  con  los  demás  organismos  del  ecosistema. Objetivos de la educación ambiental formal  En  resumen.  Todo  ello  con  la  finalidad  de  proteger.  4.  sin  olvidar  que  somos  una  parte  importante  y  decisiva  de  los  componentes  del  ecosistema. representa un componente más de los  constituyentes del ecosistema (es un consumidor). topografía.  e) Que  al  igual  que  cualquier  otro  organismo.  del  país  y  del  mundo.

  la  industria  y  la  agricultura.  4.  prolongar  la  vida  y  fomentar  la  salud  y  la  eficiencia  física  y  mental  del  hombre.  l)  Finalmente.  el  uso  del  terreno  y  el  transporte.  Mientras  que  la  salud  ambiental  tiene  que  ver  con  el  equilibrio  ecológico  que  ha  de  existir  entre  el  hombre  y  su  medio  que  haga  posible  su  bienestar.UU. así como de las  enfermedades causadas por dichos agentes".  aunque  no  es  adecuado  hacerlo  desde  el  punto  de  vista  meramente  ecológico. físicos y biológicos. así como los efectos que ejerce el  medio  físico  y  social  en  la  salud  en  general. Definición de Salud Ambiental  La  salud  ambiental.  Pero  nuestra  educación  ambiental y nuestra participación individual dentro de la familia y  en  el  contexto  general  de  la  sociedad  deben  propiciar  el  manejo  racional  de  los  recursos  naturales  renovables  y  no  renovables  y  salvaguardar nuestra posición biológica dentro de los ecosistemas."  Sánchez­Rosado:  "el  control  de  los  factores  del  ambiente  físico  que  perjudican o pueden perjudicar la salud o la sobrevivencia del hombre". Salud ambiental.1.k) Que debe reflexionar acerca de los problemas ambientales a nivel  local.  Lo  anterior implica el estudio de los efectos patológicos directos de diversos  agentes químicos.  4.  a  través  del  esfuerzo  organizado  de  la  comunidad.  al.  "…aquellos  aspectos de  la  enfermedad  humana  y  lesiones  al  ser humano.  entre  otros  la  vivienda.  como  al  diseño  y  puesta  de  en  marcha  de 79  .  Blumenthal:  "el  estudio  de  los  agentes  productores  de  enfermedades  que han sido introducidos en el ambiente por el hombre.:  "referimos  tanto  al  estudio  de  los  agentes  ambientales  que  pueden  producir  alteraciones  sobre  la  salud  de  las  poblaciones  humanas.9.  nacional  y  mundial  y  tratar  de  encontrar  sus  causas  (biológicas o sociales) para resolverlos. que  son  determinados  o  condicionados  por  factores  en  el  medio  ambiente.  el  desarrollo  urbano.9.  desde  el  punto  de  vista  antropocéntrico  sí  estamos  modificando  drásticamente  el  medio  ambiente  biótico  y  abiótico  del  planeta.  la  cual  se  ocupa  de  impedir  las  enfermedades.  López  Acuña  et.  y  que  queda  plasmado  en  las  siguientes  definiciones:  Departamento  de  Salud  y  Servicios  Humanos  de  EE.  es  parte  de  la  salud  pública.

  además  de  la  infraestructura  social. que son determinados por  factores  ambientales  físicos.  químicos. El factor demográfico y el uso y consumo de todos  los  recursos  naturales  e  industrializados  que  utilizamos  los  humanos  a  todo  lo  largo  de  nuestra  vida.  controlar y prevenir aquellos factores en el medio ambiente que pueden  potencialmente  afectar  adversamente  la  salud  de  presentes  y  futuras  generaciones".  económica y cultural que esto implica.  sociales  y  psicosociales.  que  puntualiza  como  salud ambiental "aquella disciplina que comprende aquellos aspectos de  la salud humana. incluida la calidad de vida.  Si bien estudia y trata a las enfermedades ambientales.  La  medicina  ambiental  es  una  rama  de  la  salud  ambiental  que  establece  el  efecto  sobre  la  salud  humana  de  los  factores  físicos. biológicos.  La  Organización  Mundial  de  la  Salud.  corregir. psicosociales.  incluida  la  calidad  de  vida.  También  se  refiere  a  la  teoría  y  práctica  de  evaluar.  No obstante las anteriores definiciones mencionadas aceptaremos la que  considera  la  Organización  Mundial  de  la  Salud.  biológicos.  sociales  y  psico­  sociales.  así  como  del  conocimiento  de  dichos  agentes  tanto  con  finalidad  preventiva  como  curativa.  Hoy  en  día.  existen  preocupaciones  por  el  progresivo  deterioro  del  ambiente. son factores determinantes en la 80  .  la  humanidad  contemporánea  comprueba  cómo  se  desarrollan  la  técnica  y  el  progreso;  pero.  biológicos. se ocupa  en gran parte de aspectos de investigación y preventivos.  químicos.  que  son  determinados  por  factores  ambientales  físicos.  corregir. ergonómicos y de seguridad.  También  se  refiere  a  la  teoría  y  práctica  de  evaluar.  químicos.  puntualiza  como  salud  ambiental  "aquella  disciplina  que  comprende  aquellos  aspectos  de  la  salud  humana.estrategias  de  intervención  encaminadas  a  contender  con  ese  problema".  El  problema ambiental está profundamente relacionado con el vínculo que  tienen los hombres con su entorno y depende también de la relación de  los hombres entre sí.  controlar  y  prevenir  aquellos  factores  en  el  medio  ambiente  que pueden potencialmente afectar adversamente la salud de presentes  y futuras generaciones"  La medicina ambiental (en sus aspectos asistenciales) se centra  más  en  los  agentes  productores  de  enfermedad  que  han  sido  introducidos  en  el  medio  ambiente  por  el  hombre.  también  alrededor  de  ella.

  que  responden  a  eventos  presentes  en  el  entorno  del  hombre  y  que  son  la  pobreza. el acelerado crecimiento demográfico y el consumo exacerbado  de algunos países que mantienen estilos de desarrollo inapropiados.  y  uno que provea condicionantes idóneos de salud.  y  b)  la  forma  en  que  las  tendencias  ambientales  actuales  están  cambiando  los  modelos  de  riesgos  para  la  salud. y (b) en efectos a la salud o calidad ambiental.2.  pueden motivar  graves  problemas  de  salud  relacionados  con  el  ambiente en los  países  desarrollados  y  en  los  países  en  desarrollo.  son:  a)  la  forma  en  que  los  factores  ambientales  afectan  a  la  salud.3. El problema interdisciplinario de salud y ambiente  El  carácter  interdisciplinario  de  los  elementos  principales  de  la  salud  ambiental.  Tanto  el  desarrollo  insuficiente  que  conduce  a  la  pobreza  como  el  desarrollo  inadecuado  que  redunda  en  el  consumo  excesivo. 81  .  La  salud  y  el  desarrollo  tienen  una  relación  directa. Salud ambiental en el desarrollo sustentable: riesgo  transicional  La Organización Panamericana de la Salud a través de la División  de Salud y Ambiente. alimento y techo adecuados. caracteriza a la salud ambiental de una forma que  le  permite  contender  operativamente  con  el  problema  a  través  de  una  estrategia de intervención.  combinados  con  el  crecimiento  de la  población mundial.  afectación  del  ambiente  y  la  salud  del  hombre.  y  la  necesidad  básica  humana  de  un  ambiente  seguro.  4.9.emisión  de  contaminantes. Mientras que  algunas  de  las  tendencias  ambientales  que  afectan  la  salud  son:  la  población  y  los  modelos  de  asentamientos;  la  pobreza  y  el  subdesarrollo;  el  incremento  en  el  uso  de  los  recursos;  las  políticas  macroeconómicas;  las  tendencias  transfronterizas;  la  carencia  de  equidad social. y que se expresen en  agua pura. algunos de los factores ambientales que afectan a  la  salud  son:  el  abastecimiento  de  agua  potable  y  el  saneamiento;  la  vivienda  y  el  hábitat;  la  alimentación;  la  contaminación  ambiental;  el  empleo de productos químicos y los riesgos ocupacionales.  La  salud  de  una  comunidad  está  directamente  relacionada  con  factores  que  condicionan  la  relación  entre  salud  y  enfermedad.  En este marco.9. Divide la problemática de salud ambiental en  dos vertientes programáticas: (a) en medios ambientales o saneamiento  básico.  4.

  residuos  sólidos.  Los  "riesgos  modernos"  son  aquellos  relacionados  con  el  desarrollo  pero  que  carecen  de  salvaguardas  en  cuanto  a  los  peligros  del  ambiente  para  la  salud;  por  ejemplo:  contaminación  del  agua.  En  los  países  desarrollados  prácticamente  son  inexistentes  los  riesgos  tradicionales  y.  a  saber:  no  acceso  a  los  servicios  de  abastecimiento  de  agua  potable  y  alcantarillado.  El  saneamiento  básico  y  la  calidad  ambiental  son  los  dos  elementos  que  definen  las  necesidades  de  acción  de  la  Organización  Panamericana de la Salud en la Región de las Américas.  por  el  contrario. el abastecimiento de agua.  contaminación  radiactiva. entre otros. o sea.  vivienda  y  control  de  la  fauna  nociva.  mejoramiento  de  la  vivienda. como muchos de los  países  en  vías  de  desarrollo  presentan  ambos  tipos  de  riesgo.  industria  intensiva.  agricultura  intensiva.  alcantarillado;  disposición  de  excretas  en  el  medio  rural.  se  dice  que se encuentran en una etapa de "riesgo transicional". disposición de  excretas.  Mientras  que  en  el  área  de  calidad  ambiental  indica  la  caracterización  del  impacto  del  desarrollo. contaminación por  combustión  de  carbón  o  petróleo.  En  el  área  de  saneamiento  básico  se  contemplan  aquellas  actividades relacionadas con el mejoramiento de las condiciones básicas  que afectan a la salud. 82  .9.  control  de  fauna nociva y control de zoonosis. Los "riesgos tradicionales"  son  aquellos  vinculados  con  la  pobreza  y  el  insuficiente  desarrollo.Esto  es lo  que la  Organización  Mundial  de  la  Salud  clasifica  como  "riesgos tradicionales" y "riesgos modernos".  Los  componentes  operativos  de  calidad  ambiental.  aseo  urbano. Estrategia de atención a la salud ambiental: saneamiento  básico y calidad ambiental.  protección  de  los  alimentos.  refieren  a  siete  rubros  que  involucran  desafíos  globales  para  la  salud  y  el  medio  ambiente;  alimentación  y  agricultura;  agua; industria;  asentamientos  humanos  y  urbanización;  y  problemas transfronterizos e internacionales. servicios de limpieza urbana. Por tanto.  en  los  países  en  vías  de  desarrollo  son  altamente  prevalentes  los  riesgos  tradicionales  y  de  moderados a altos los riesgos modernos.  4.  contaminación  atmosférica  vehicular  e  industrial. vivienda.  los  riesgos  modernos  son  de  una  amplia  diversidad;  por  el  contrario.  como  la  contaminación  ambiental.  Entre  los  componentes  operativos  del  saneamiento  básico  son:  agua  potable.4.  y  su  efecto  sobre  la  salud  pública.

 que se desarrolle con una visión de sistema en vez de  aplicar  el  enfoque  reduccionista;  donde  la  integralidad  de  carácter  multisectorial  comprometerá  interpretaciones  del  desarrollo  y  de  planificación  en  salud  mucho  más  exhaustivas  y  holísticas  que  las  actuales. primero.  equidad.  Este enfoque holístico.  viabilidad.  Ejercicios unidad 4.5.  costos.9. aspectos legales.  La  salud  y  el  ambiente  son  un  prerrequisito  para  el  desarrollo  sustentable.  así como de los posibles riesgos y efectos secundarios; (b) análisis de la  eficacia;  (c)  conocimiento  de  la  efectividad  y  (d)  contextualización  que  involucre  los  aspectos  organizativos. beneficio social e impacto de  las intervenciones en el entorno.  accesibilidad. de seguridad.  Los  aspectos  del  proceso  de  evaluación  deberán  contemplar  las  siguientes pasos: (a) evaluación de los aspectos técnicos.  y  dada  la  amplia  gama  de  disciplinas  que  interactúan  en  ellas. percibirá al ambiente desde dos puntos de  vista.  y  en  las  cuales  se  considere  el  factor  de  incertidumbre.  el  riesgo y opciones solución. responsabilidad.4. I mpacto ambiental  ¿A qué le llamamos recursos naturales?  _________________________________________________________  _________________________________________________________  ___________________________________________________  Pueden ser utilizados como recursos naturales para la producción de  energía: 83  . como un objeto que demanda medidas de mejoramiento  ambiental  permanente.  y  segundo  como  un  punto  de  referencia  para  cualquier pauta de desarrollo; donde los objetivos sociales y las medidas  de  acción  tendientes  a  procurar  la  salud  ambiental  del  hombre.  es  imperativo  que  el  enfoque  metodológico  de  abordaje  sea  holístico; es decir. P ercepción de la salud ambiental en el desarrollo  sustentable.  consideren los efectos directos e indirectos del ambiente natural y social  que se encuentran en permanente interacción.

_________________________________________________________  _____________________________________________________  ¿Cómo debe considerarse la conservación del medio ambiente?  _________________________________________________________  _________________________________________________________  ___________________________________________________  Es un recurso natural no renovable:  _________________________________________________________  _____________________________________________________  ¿Qué es la contaminación?  _________________________________________________________  _________________________________________________________  ___________________________________________________  Constituyen la principal fuente de contaminación de las aguas:  _________________________________________________________  _________________________________________________________  ___________________________________________________  ¿Cómo se define el ruido?  _________________________________________________________  _________________________________________________________  ___________________________________________________ 84  .

  1998. C.  Oficina  Fronteriza  México  Estados  Unidos.  1997.  Hacia  una  nueva  salud  pública. Manual Moderno.  Introducción  a  sus  causas  humanas. Indicadores básicos de salud  a  pública  ambiental  propuestos  para  la  Región  de  la  Frontera  México­Estados  Unidos. Ruiz 2001.  Alfaomega  Grupo  Editor.Los niveles de ruido se miden en unidades llamadas:  _________________________________________________________  _________________________________________________________  ___________________________________________________  Menciona una forma de mitigar el ruido en las ciudades:  _________________________________________________________  _____________________________________________________  Por su consistencia.  Ludevid­Angalada.  L.  La  salud  en  el  contexto  de  la  nueva  salud  pública. 38 pp 85  .  Gosselin.  V. 1 No 6.  1992.  Ed.  Garza­Almanza.  Diana  80 pp  3.  Contaminación  Ambiental. 1 No.C. 6 pp  5. SEP/FCE/CONACYT 164 pp  6.  Cantú  Martínez. Ambiente Sin Fronteras Vol. P. 148pp  7.  P.  Apreciación  Ecológica  de  la  Salud.  Frenk.  Ambiente Sin Fronteras Vol.  1998.  Salud  y  ambiente  en  el  desarrollo  sostenible. Furgal y A. 11/12; 4 pp  4.  Cantú  Martínez.  Oficina de Campo/Organización Panamericana de la Salud. 332 pp  2.C.  La  Salud  de  la  Población.  El  cambio  global  en  el  medio  ambiente.  2000.  Vega  Franco.  J.  1993. Ed.M.  P. ¿cómo se clasifican los contaminantes?  _________________________________________________________  _____________________________________________________  Referencias  1.

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