You are on page 1of 49

Dela Apus la Apus Este

Sabatul de odihn al lui Dumnezeu

1996, 2000 Biserica Unit a lui Dumnezeu, o Asociaie Internaional


Toate drepturile rezervate. Tiprit n Statele Unite ale Americii. Scripturile n aceast brour sunt citate din Versiunea Nou King James ( 1988 Thomas Nelson, Inc., publishers), dac nu este notat altfel. Publicat n limba romn de T.G.S. Internaional, P.O. Box 360, Berlin, Ohio, 44610, USA

Autor: Scott Ashley. Scriitori contributori: Gary Petty, Larry Walker Critici Editoriali: John Bald, Roger Foster, Jim Frank, Bruce Gore, Paul Kieffer, Rod McQueen, Richard Thompson, Leon Walker, Donald Ward, Lyle Welty, Dean Wilson
ACEAST PUBLICAIE NU ESTE DE VNZARE. Este un serviciu educativ gratuit n interesul public, publicat de Biserica Unit a lui Dumnezeu, o Asociaie Internaional [United Church of God, an International Association

Sunset to Sunset.doc

-1-

Introducere n ultimele decenii societatea a suferit schimbri uimitoare.


S-ar prea c fiecare i triete viaa ntr-un ritm ameitor, repezindu-se ntr-o parte sau alta ca s fac de toate. Descoperirile tehnologice care cndva au promis mai mult timp tihnit, acum par c ne mping din ce n ce mai napoi, fcnd din ce n ce mai dificil ca s ajungem din urm timpul. i aa ne luptm cu frenezie. Ne simim separai separai de so, separai de familiile noastre, separai de lumea din jurul nostru, i poate cel mai mult, separai de Dumnezeu. nsi Fiina care a creat universul, i pe fiecare dintre noi, ne- dat o revelaie inspirat, de nvturi i adevr a lui Dumnezeu (2 Timotei 3:15-17, Ioan 17:17). Acea revelaie, Sfnta Biblie, ne spune c avem nevoie s tim despre scopul vieii, scopul pentru care suntem noi aici i unde ne ndreptm. Cel mai important, ns, ne nva cum s trim. Biblia ne spune c, cu mii de ani n urm, Dumnezeu a dat unui popor o colecie de legi promind acelui popor c vor fi binecuvntai dac le vor respecta. S urmai n totul calea pe care v-a poruncit Domnul, Dumnezeul vostru, s umblai, ca s trii i s fii fericii (Deuteronom 5:33, accentuarea adugat peste tot). Legea dezvluit de Dumnezeu este nsumat n cele Zece Porunci. Ele sunt ghidul nostru de baz pentru via, artndu-ne cum s avem o relaie corect cu Creatorul nostru i cu concetenii notri. Dintre aceste Porunci, aceea care este cea mai neneleas, controversat i mai greit aplicat este instruciunea lui Dumnezeu: adu-i aminte de ziua de odihn, ca s-o sfineti (Exodul 20:8). Muli oameni vd n ziua de Sabat o relicv ciudat a istoriei, poate chiar o idee bun cndva n trecut dar nepractic n lumea de astzi, prea ocupat. Unii cred c Sabatul este dumineca i c petrecnd o or sau dou n biseric Dumineca dimineaa satisfac astfel intenia poruncii Sabatului. Alii cred c Isus Hristos a anulat orice zi specific de odihn, sau nevoia de a ne ruga ntr-o zi special, i c orice timp ne alegem ca s-l onorm pe Dumnezeu este sfinit. ntrebrile i prerile despre aceast porunc, se pare, c sunt fr sfrit. A inut Isus Sabatul pentru c El a fost Evreu sau a violat Porunca de Sabat forndu-i pe conductorii religioi din timpul Lui s vrea s-l omoare? Apostolul Pavel, scriind mai multe cri din Noul Testamentul dect oricare alt scriitor, a demonstrat c Sabatul nu mai este necesar pentru Cretin sau dimpotriv l-a susinut?
Sunset to Sunset.doc

-2-

A fost Sabatul condamnat i schimbat de timpuriu n Biserica Noului Testament, sau a fost confirmat? A sfinit Dumnezeu Ziua de Sabat n acelai timp cnd El i-a creat pe Adam i Eva, sau L-a rezervat ca timp sfinit n timpul Exodului mai mult de 2000 de ani mai trziu? A fost schimbat Sabatul de la a aptea zi a sptmnii pentru o alt zi, i, dac este aa, atunci cnd? Dece a poruncit Dumnezeu o zi de odihn n primul rnd? A avut El vre-un scop pentru ea, i, dac este aa, care s fie acel scop? Este Sabatul ntr-adevr important pentru omenire astzi? Are vre-o semnificaie pentru lumea de azi? ntrebrile vin mereu, mereu. Dece ar fi o asemenea confuzie despre unul dintre cele 10 principii i legi cluzitoare pe care Dumnezeu Le-a dat umanitii? Dece este atta polemic i confuzie asupra acestei singure porunci cnd cei mai muli oameni, incluznd conductorii religioi i bisericile lor, au puine nenelegeri privitor la celelalte nou? Nu e nevoie s caui departe ca s gseti rspunsuri la aceste ntrebri. Ele pot fi gsite n paginile Bibliei i n istorie. n aceast crticic ne vom adresa acestor ntrebri de baz. Altur-te nou acum pentru o cltorie prin Biblie ca s descoperim Sabatul de Odihn al lui Dumnezeu

Sunset to Sunset.doc

-3-

Capitolul 1

Sabatul: La nceput.
n ziua a aptea Dumnezeu i-a sfrit lucrarea, pe care o fcuse; i n ziua a aptea S-a odihnit de toat lucrarea Lui pe care o fcuse. Dumnezeu a binecuvntat ziua a aptea i a sfinit-o, pentruc n ziua aceasta S-a odihnit de toat lucrarea Lui, pe care o zidise i o fcuse. (Genesa 2:2-3) Cnd ne gndim la Sabat, ne gndim adesea la cele Zece Porunci, pe care Dumnezeu le-a dat cnd Israelul a prsit Egiptul sub conducerea lui Moise. Evenimentele din acea perioad a istoriei Israelului Exodul au fost extraordinare. Molimele czute asupra Egiptului, moartea tuturor primilor nscui egipteni, desprirea Mrii Roii, mana venit din cer i Dumnezeu dnd lui Moise cele Zece Porunci scrise pe table de piatr, au fost toate ntmplri miraculoase. Toate aceste evenimente au fost o mrturie dramatic a naterii unei naiuni noi. i, n mijlocul acestor nceputuri de necrezut, Dumnezeu I-a spus noii Sale naiuni s-i aminteasc de ceva. Adu-i aminte de ziua de odihn, ca s-o sfineti, a poruncit El poporului Su. (Exodul 20:8) El i-a ndreptat napoi la creaie, amintindu-le c n ase zile a fcut Domnul cerurile pmntul i marea, i tot ce este n ele iar n ziua a aptea S-a odihnit: de aceea a binecuvntat Domnul ziua de odihn i a sfinit-o (versul 11). Porunca Sabatului (a zilei de odihn) a avut un important scop spiritual. ndrepta poporul lui Dumnezeu ctre Dumnezeu ca Creator al lor. Era o reamintire obligatorie sptmnal c exist o putere i o autoritate mai nalt n vieile noastre i n viaa ntregii omeniri. Dumnezeu a intenionat ca ziua de Sabat s fie observat ca o reamintire a acestui fapt. Sabatul a fost dezvluit prin minuni Semnificaia Sabatului a fost evident nainte ca Dumnezeu s fi dat cele Zece Porunci naiunii Israelului. Spre exemplu, cu cteva sptmni mai devreme, dup ce au trecut prin Marea Roie, unde Israeliii au privit distrugerea armatelor Faraonului, Israelul a intrat n vasta pustietate a deertului Peninsulei Sinai. n cteva zile proviziile de mncare ale Israeliilor, aduse cu ei din Egipt, au fost epuizate, ne-ai adus n pustia aceasta ca s facei s moar de foame toat mulimea aceasta (Exodul 16:3). ns, Dumnezeu era deja cu un pas naintea lor. El le-a promis c va trimite mana, o substan miraculoas ca s-i hrneasc i s-i susin att ct aveau s fie n pustiu (versurile 4, 15-18). Sunset to Sunset.doc -4-

Dar Dumnezeu le-a impus o condiie. El i va aproviziona cu mana numai ase zile din fiecare apte. n ziua a asea urma s fie dublu ct de obicei, dar nu avea s fie nimic n ziua a aptea (versurile 5, 22). Moise a explicat poporului ce i-a zis Dumnezeu lui. Mine este ziua de odihn, Sabatul nchinat Domnuluii pstrai pn a doua zi dimineaa tot ce va rmnea!Vei strnge timp de ase zile, dar n ziua a aptea, care este Sabatul, nu va fi(versurile 23, 26). Dar unii n-au ascultat i au ieit s strng man dar n-au gsit (versul 27). Care a fost reacia lui Dumnezeu? i atunci Domnul a zis lui Moise: Pn cnd avei de gnd s nu pzii poruncile i legile Mele? Vedei c Domnul v-a dat Sabatul; de aceea v d n ziua a asea hran pentru dou zile. Fiecare s rmn la locul lui, i, n ziua a aptea, nimeni s nu ias din locul lui n care se gsete (versurile 28-29). Aici, cteva sptmni nainte de a da lui Moise cele Zece Porunci la Muntele Sinai, Dumnezeu le-a zis Israeliilor c ei refuzau s respecte poruncile i legile Lui! El de asemenea a zis Dumnezeu v-a dat Sabatul. El nu a zis v d sau vi-l va da; El le dduse deja Sabatul, s fie inut n fiecare a aptea zi! Cnd Dumnezeu, prin Moise, a poruncit Israelului, Adu-i aminte de ziua de odihn ca s-o sfineti (Exodul 20:8), i le-a zis Israeliilor c ei au refuzat s in Poruncile i Legile Mele prin nclcarea Sabatului nainte de Muntele Sinai (Exodul 16:28), El i-a ndreptat napoi spre sptmna originar a creaiei. Sabatul pus de o parte n cartea Genesa citim despre Dumnezeu crend pmntul, dup care l-a acoperit cu plante i animale i l-a format ntr-o cas de o frumusee orbitoare pentru brbat i femeie, Adam i Eva. Aici citim despre originea adevrat a Sabatului: n ziua a aptea Dumnezeu i-a sfrit lucrarea , pe care o fcuse; i n ziua a aptea S-a odihnit de toat lucrarea Lui, pe care o fcuse. Dumnezeu a binecuvntat ziua a aptea i a sfinit-o, pentru c n ziua aceasta S-a odihnit de toat lucrarea Lui, pe care o zidise i o fcuse (Exodul 2:2-3). Aceast zi a fost diferit de alte zile ale sptmnii creaiei. Dumnezeu a binecuvntat ziua a aptea i a sfinit-o. Cuvntul sfinit nseamn s-o pun de o parte ca fiind sfnt; Dumnezeu n mod specific a pus de o parte ziua a aptea ca fiind sfnt. Noi citim de trei ori n aceste dou versuri c Dumnezeu nu a muncit n aceast zi. Important este c a fost ziua Lui de odihn. A fost Sabatul lui Dumnezeu pentru odihn. Unii oameni contrazic aceast interpretare, spunnd c aceasta nu este origina zilei de odihn poruncit, notnd c cuvntul Sabat nu este menionat aici. Oricum, cuvntul ebraic odihnit este shabath, care este rdcina pentru cuvntul Sabat. Shabath nseamn s nceteze, sau s se odihneasc, i este de aici c Sabatul primete nelesul ca o zi de odihn. Ca s parafrazez bilanul din Genesa 2, Dumnezeu S-a odihnit n ziua a aptea din toat munca Lui. Limba ebraic este foarte clar i neechivoc n intenia ei. Sabatul a fost fcut pentru omenire Remarcabil, c unii nc vor disputa c aceasta nu dovedete c Sabatul a existat din sptmna creaiei i nu a fost instituit pn cnd a fost dat Israelului pe Muntele Sinai i c atunci a fost dat numai naiunii fizice a Israelului pentru un timp limitat.
Sunset to Sunset.doc

-5-

Oricum, nsui Isus Hristos a spulberat aceast idee. Sabatul a fost fcut pentru om, iar nu omul pentru Sabat, Le-a explicat El unora care i neleseser complet greit intenia i scopul (Marcu 2:27). El a clarificat marele principiu subliniant al zilei de Sabat pe care atia nu l-au neles n cursul veacurilor. Sabatul, departe de a impune o sclavie obositoare sau s autorizeze o list de activiti interzise, este ceva ce Dumnezeu a creat pentru oameni! Fusese sanctificat adic sfinit cnd omenirea a fost creat, prin Dumnezeu crend pe Adam i Eva n ziua a asea a sptmnii creaiei i crend Sabatul n ziua urmtoare (Genesa 1:26-31; 2:1-3). Pentru Isus Hristos Sabatul a fost pozitiv i folositor, nu povara opresiv pe care unii conductori religioi o transformaser n zilele Lui. Observ alegerea de cuvinte a lui Isus. Sabatul nu a fost ceva numai pentru naiunea Israelului; El a spus c a fost fcut pentru om pentru toat omenirea i inerea Sabatului nu a fost o practic fr semnificaie impus unui popor ca s-i aduc numai greuti i dificulti.

Cnd urmeaz s fie inut Sabatul?


Obiceiul nostru de a ncepe o zi nou la miezul nopii este o practic arbitrar, de origine omeneasc. Dumnezeu, care a creat corpurile cereti i le-a pus n micare ca s msoare trecerea timpului (Genesa 1:14), msoar timpul n mod diferit dela sear la sear. Putem vedea aceasta indicat n descrierea creaiei din Genesa 1. Dup ce a separat ziua de noapte, Dumnezeu ne spune c astfel, a fost o sear, i apoi a fost o diminea: aceasta a fost ziua ntia(versetul 5). Seara este menionat prima, urmat de dimineaa. Dumnezeu descrie fiecare zi a creaiei n termeni asemntori (verseturile 8, 13, 19, 23, 31). n Sfnta Biblie, seara ncepe cnd soarele a apus (Iosua 8:29; A doua carte a Cronicilor 18:24; Neemia 13:19; Marcu 1:32), i n acel moment ncepe o zi nou. Privitor la Sabaturi, Dumnezeu poruncete ca ele s fie inute de seara pn seara (Leviticul 23:32). Acesta a fost modul obinuit de calcul la vremea aceea pentru nceputul i sfritul zilelor (Exodul 12:18). n vremea Noului Testament, zilele erau calculate n acelai fel. Marcu 1:32 noteaz c, dup ce soarele a apus, marcnd sfritul unei zile de Sabat, mulimea a adus la Isus, ca s fie vindecai, muli oameni bolnavi, care ateptaser pn dup Sabat ca s vin la El. Explicaia Evangheliei menioneaz de asemenea c Iosif din Arimatea a nmormntat corpul lui Isus nainte de sear ca s nu munceasc n timpul Sabatului anual care se apropia (Matei 27:57-60; Marcu 15:42-46; Luca 23:50-34). Dumnezeu, Creatorul zilei de Sabat, determin cnd ncepe i cnd se termin aceast zi, i a fost inut de la apus la apus n ntreaga Biblie. Sabatul Lui ncepe Vinerea seara la apus i se termin Smbt seara la apus. Ziua a aptea a fost fcut pentru om, creat special pentru beneficiul i bun starea lui! Mai multe traduceri sprijin aceasta: Sabatul a fost fcut pentru binele omului, zice Versiunea Englez de Azi, Sabatul a fost fcut de dragul omului, citete Biblia Nou Englez. Noul Testament al lui Wiliams spune, Sabatul a fost fcut ca s-l serveasc pe om. Isus a neles scopul legii lui Dumnezeu, inclusiv Sabatul c Dumnezeu intenionase s fie o binecuvntare i un beneficiu pentru omenire. Dumnezeu, vorbind prin Moise, spusese Israelului mai devreme c s iubeti pe Domnul, Dumnezeul tu, s umbli pe cile Lui, i s pzeti poruncile Lui, legile Lui i rnduielile Lui. Dece? Ca s trieti i s te nmuleti, i ca Domnul, Dumnezeul tu, s te binecuvnteze n ara pe care o vei lua n stpnire (Deuteronom 30:16).
Sunset to Sunset.doc

-6-

Moise, dup ce a condus Israelul pentru 40 de ani prin deert, a nsumat experienele Israeliilor imediat nainte de a intra n ara promis. El a neles ct de minunat a fost legea pe care ei o primiser de la Dumnezeu, ct fusese ea de unic. Iat, v-am nvat legi i porunci, cum mi-a poruncit Domnul, Dumnezeul meuS le pzii i s le mplinii; cci aceasta va fi nelepciunea i priceperea voastr naintea popoarelor, cari vor auzi vorbindu-se de toate acesta legi i vor zicecare este neamul acela aa de mare nct s aib legi i porunci aa de drepte, cum este toat legea aceasta pe care v-o pun astzi nainte? (Deuteronom 4:5-8) Dumnezeu evident a intenionat ca Sabatul s fie o binecuvntare pentru aceia care ar folosi-o aa cum a intenionat-o El. Instruciunile actuale pe care Dumnezeu le-a dat privitor la aceast zi au fost scurte dar dau informaii de valoare despre intenia ei. S ne uitm la unele din aceste instruciuni. Adu-i aminte de ziua de odihn, ca s-o sfineti. S lucrezi ase zile, i s-i faci lucrul tu. Dar ziua a aptea este ziua de odihn nchinat Domnului, Dumnezeului tu: s nu faci nici o lucrare n ea, nici tu, nici fiul tu, nici fiica ta, nici robul tu, nici roaba ta, nici vita ta, nici strinul care este n casa ta. Cci n ase zile a fcut Domnul cerurile, pmntul i marea, i tot ce este n ele, iar n ziua a aptea S-a odihnit: de aceea a binecuvntat Domnul ziua de odihn i a sfinit-o (Exodul 20:8-11). Odihn pentru ntreaga familie n ziua de Sabat, vedem c toi membrii familiei urmau s se odihneasc dela munc chiar i servitorii, musafirii i animalele. Toi urmau s se odihneasc fiecare a aptea zi dela muncile lor obinuite, normale. Toat familia i membrii gospodriei au fost nscrii specific, incluznd pe prini, fii, fiice, servitori i musafiri. Dac nimeni nu fcea munca obinuit, se presupune c fiecare petrecea mai mult din Sabat cu ali membri, ca o familie sau ca o gospodrie. Porunca s se observe Sabatul n toate gospodriile a fost ntrit n Leviticul 23:1-3, unde Dumnezeu nscrie alte ceremonii religioase obligatorii. El de asemenea spune clar c Sabatul este timpul Lui sfnt, nu al lui Moise sau al Israelului: Domnul a vorbit lui Moise i a zis: Vorbete copiilor lui Israel, i spune-le: Iat srbtorile Domnului, pe cari le vei vesti ca adunri sfinte, iat srbtorile Mele: ase zile s lucrai, dar ziua a aptea este Sabatul, ziua de odihn, cu o adunare sfnt. S nu facei nici o lucrare n timpul ei: este Sabatul Domnului, n toate locuinele voastre. Sabatul nu este numai un ritual religios pentru templu; a fost o ceremonie religioas pentru casa individual n ntreaga naiune. Liberarea din sclavie Putem gsi mai multe amnunte ale inteniei lui Dumnezeu unde cele Zece Porunci snt descrise din nou n Deuteronom 5:12-15: ine ziua de odihn, ca s-o sfineti, cum i-a poruncit Domnul, Dumnezeul tu. ase zile s lucrezi, i s-i faci toate treburile . Dar n ziua a aptea este ziua de odihn a Domnului, Dumnezeului tu: s nu faci nici o lucrare n ea, nici tu, nici fiul tu, nici fiica ta, nici robul tu, nici roaba ta, nici boul tu, nici mgarul tu, nici vreunul din dobitoacele tale, nici strinul care este n locurile tale, pentru ca i robul i roaba ta s se odihneasc ca tine. Adu-i aminte c i tu ai fost rob n ara Egiptului, i Domnul Dumnezeul
Sunset to Sunset.doc

-7-

tu, te-a scos din ea cu mn tare i cu bra ntins: de aceea i-a poruncit Domnul, Dumnezeul tu, s ii ziua de odihn. n aceast list a Poruncilor, un alt aspect al observrii Sabatului este adugat pentru poporul lui Dumnezeu: s-i reaminteasc de cum fuseser sclavi n Egipt i c Domnul, Dumnezeul tu, te-a scos de acolo cu un mn tare. Sabatul este o reamintire sptmnal a originii umile ale Israelului ca sclavi n Egipt i c Dumnezeu, prin minuni extraordinare, adusese poporul Su n libertate i l-a stabilit ca naiune. Acum c le dduse odihn din sclavie, fiecare n ntreaga naiune urma s se odihneasc i s se refac n Sabat, i servitorii au fost anume inclui n acea porunc. Aa cum Dumnezeu dduse odihn Israeliilor, i ei, de asemenea erau poruncii s permit servitorilor lor s se odihneasc, o reamintire adiional a binecuvntrii Sabatul urma s aduc fiecruia. Israeliilor li s-a spus n mod specific s-i aminteasc evenimentele acelea legate de Sabat. Dumnezeu, prin Moise, adesea le-a amintit Israeliilor ct de departe au venit i cum El a intervenit n mod miraculos pentru ei n multe ocazii. ntr-un fel asemntor, Sabatul este o reamintire important pentru Cretini astzi despre liberarea lor. Prin mila lui Dumnezeu i sacrificiul lui Hristos, Cretinii au fost liberai din sclavia spiritual a pcatului i a morii, au fost lsai liberi s-L slujeasc pe Dumnezeu (Romani 6:16-23; 2 Petru 2:19). El i-a avertizat n mod repetat s nu uite niciodat evenimentele acelea: Numai, ia seama asupra ta, i vegheaz cu luare aminte asupra sufletului tu, n toate zilele vieii tale, ca nu cumva s uii lucrurile pe cari i le-au vzut ochii, i s-i ias din inim; f-le cunoscut copiilor ti i copiilor copiilor ti (Deuteronom 4:9), vezi s nu uii pe Domnul, care te-a scos din ara Egiptului, din casa robiei (Deuteronom 6:12), ia seama s nu i se umfle inima de mndrie i s nu uii pe Domnul, Dumnezeul tu, care te-a scos din ara Egiptului, din casa robiei (Deuteronom 8:14). Educaie religioas, nvtur i bucurie Ia not c Dumnezeu, de asemenea, le-a spus Israeliilor s-i nvee i pe copiii lor legile i cile Lui. Imediat dup repetarea celor Zece Porunci n Deuteronom 5, Dumnezeu i-a instruit pe Israelii: i poruncile acestea, pe cari i le dau astzi, s le ai n inima ta. S le ntipreti n mintea copiilor ti, i s vorbeti de ele cnd vei fi acas, cnd vei pleca n cltorie, cnd te vei culca i cnd te vei scula (Deuteronom 6:6-7). Sabatul, deci, a fost un timp de educaie religioas, pentru instrucia i studiul minunatelor acte i legi ale lui Dumnezeu. Lucrul obinuit a fost interzis i minunile extraordinare ale lui Dumnezeu urmau s fie reamintite n aceast zi. Astfel spiritul Zilei de Odihn era bucurie, odihn i toleran, rezultnd din memoria buntii lui Dumnezeu ca Creator i Eliberator din robien aceast zi oamenii erau obinuii sdea copiilor acea educaie n adevrurile rechemate n amintire de ziua care att de deseori a fost impus ca o datorie a prinilor; era Sabatul lui Dumnezeu nu numai n biseric, dar n toate cldirile (Biblia Online, 1995, Smiths Bible Dictionary, Sabbath).

Sunset to Sunset.doc

-8-

Care zi este Sabatul?


Care este ziua de Sabat? Fiindc cele mai multe biserici observ Duminica ca ziua lor de odihn i rugciune, muli oameni presupun c Duminica este ziua de Sabat. Porunca a Patra declar: Adu-i aminte de Ziua de Odihn, ca s-o sfineti. S lucrezi ase zile, i s-i faci lucrul tu. Dar ziua a aptea este Ziua de Odihn nchinat Domnului, Dumnezeului tu: s nu faci nici o lucrare(Exodul 20:8-10) Dumnezeu a poruncit ca ziua a aptea s fie inut ca Sabat. O privire la aproape orice dicionar sau enciclopedie i va arta c smbta este ziua a aptea a sptmnii, pe cnd duminica este prima zi a sptmnii. A aptea zi n conformitate cu calendarul lui Dumnezeu este dup cum a fost din totdeauna ziua de Sabat. Dei oamenii au modificat calendarele n decursul veacurilor, ciclul sptmnal de apte-zile a rmas neschimbat n tot cursul istoriei. Zilele sptmnii au rmas ntotdeauna n aceeai ordine, cu duminica fiind prima zi a sptmnii iar smbta a aptea. Oracolele lui Dumnezeu nvturile i cuvintele Lui Sfinte au fost ncredinate poporului Evreu (Romanilor 3:1-2), i ei au pstrat cu credin informaia despre Sabatul zilei a aptea cu mult nainte de timpul lui Isus Hristos pn n zilele noastre. Fr autorizaie biblic Cum a devenit duminica ziua principal de odihn i rugciune? Dei concepia de odihn a disprut n mare parte, cele mai multe denominaii continu s in serviciile lor religioase Duminica. Poi cuta prin toat Biblia, dar nu vei gsi nici o autorizaie care s modifice ziua de rugciune. Cardinalul James Gibbons, educator catolic i episcop de Baltimore la sfritul 1800 i nceputul lui 1900, a fost sincer despre aceast schimbare: Poi citi Biblia dela Genes pn la Apocalipsa lui Ioan, i nu vei gsi nici o singur propoziie autoriznd sfinirea duminicii. Sfintele Scripturi oblig observarea religioas a smbetei, o zi pe care noi nu o sfinim niciodat. Biserica Catolic, instruete n mod corect c Domnul nostru Isus Hristos i Apostolii Lui au inculcat anumite datorii importante de religie care nu au fost nregistrate de scriitorii inspiraiNoi trebuie, deci, s conchidem c Sfintele Scripturi singure nu pot fi un ghid i regul suficient pentru credin (The Faith of our Fathers, 1917, p.89). Ai neles? Scriitorul admite c inerea duminicii nu este nicieri autorizat de Sfnta Biblie i c ziua a aptea este singura zi sfinit de Sfintele Scripturi. Explicaia lui pentru schimbarea zilei de odihn i rugciune presupune c ar exista o autoritate n afara Bibliei care s precizeze adevrurile i practicile necesare pentru salvare. Schimbri fcute dup ce Noul Testament fusese scris Schimbarea dela Sabat la Duminic a fost fcut cu mult timp dup ce Noul Testament a fost scris. Nici o referin clar la duminic ca o zi cretin de rugciune nu se poate gsi pn la scrierile lui Barnabas i Iustin, cca. respectiv 135 i 150 a.d. inerea duminicii ca zi principal de rugciune s-ar prea c ar fi fost ntrit n timpul domniei mpratului Hadrian (117-135 a.d.) care i-a persecutat cu severitate pe evrei n tot imperiul roman. Hadrian a interzis n mod special obiceiurile evreeti, inclusiv observarea Sabatului zilei a aptea. Aceste msuri opresive au Sunset to Sunset.doc -9-

influenat aparent pe muli din primii Cretini din Roma s abandoneze ziua a aptea i s se ntoarc spre duminic, observat istoric de romani ca zi de veneraie a soarelui. n decursul a ctorva secole observarea Sabatului de cretini a fost practic eliminat n cuprinsul hotarelor imperiului i a fost nlocuit de duminic. Dei Reformarea Protestant a adus unele schimbri doctrinale i administrative, observarea duminicii ca zi de odihn i rugciune a continuat de la Biserica Catolic Roman, n confesiunile protestante care au urmat. n timp ce Biserica Catolic pretinde autoritatea de a stabili timpurile proprii de rugciune, bisericile Protestante n general justific observarea Duminicii pe motivul c Sabatul zilei a aptea a fost nlocuit n Noul Testament prin rugciunea de duminic n onoarea nvierii lui Hristos (vezi A fost Duminica ziua de rugciune a Noului Testament?, pagina 28). Oricum, aa cum a fost confirmat de Cardinalul Gibbons mai sus, nu exist autoritate biblic pentru schimbarea zilei de odihn i de rugciune de la ziua a aptea la Duminic. Aa cum este artat prin toat aceast brour, Isus Hristos, apostolii, ca i membrii evrei sau gentili ai Bisericii primare, cu toii au continuat la fel s in Sabatul zilei a aptea. Aceasta este singura zi autorizat de Sfnta Biblie.

Sunset to Sunset.doc

- 10 -

Capitolul 2

Isus Hristos i Ziua de Sabat


Apoi (Isus Hristos) Le-a zis: Sabatul a fost fcut pentru om, iar nu omul pentru Sabat, aa c Fiul omului este Domn chiar i al Sabatului (Marcu 2:27-28).

Cum a privit Isus Hristos Sabatul?

Muli oameni vd numai ceea ce vor s vad privitor la modul cum a abordat Hristos ziua a aptea. Unii cred, bazat pe lips de nelegere, c Isus a ignorat sau c intenionat a nclcat porunca Sabatului. De fapt, Sabatul este menionat de aproape 50 de ori n cele patru Evanghelii (mai mult dect n toate primele cinci cri ale Bibliei!), astfel avem un raport istoric amplu a atitudinii Lui ctre Sabat. Ca s nelegem relatarea Evangheliilor, oricum, trebuie s considerm cum s-a schimbat inerea Sabatului sau mai corect cum a fost schimbat Sabatul de cnd a fost creat i pn mai trziu cnd a fost inclus n cele Zece Porunci. Sabatul n istorie inerea Sabatului a suferit o transformare masiv n secolele precednd timpul lui Hristos. Mai devreme n aceast brour am revzut cum Dumnezeu a avertizat Israelul s nu uite legile i lucrrile Sale mree. Reputaia trist a vechiului Israel arat c ei nu au ascultat. n cele din urm Israelul a uitat pe Dumnezeu i s-a dezintegrat ca naiune, mprindu-se n regatele separate Israel i Iudea nainte de a fi duse n captivitate de Asirienii i de Babilonienii invadatori, respectiv, n al 8-lea i al 6-lea secole B.C. Unul dintre pcatele cele mai flagrante ale Israelului, care a dus la captivitatea lui naional, a fost violarea Sabatului lui Dumnezeu. Chiar n timp ce regatul Iudei se autodistrugea din cauza comportrii pctoase a cetenilor si, Dumnezeu a continuat s-i avertizeze prin proorocul Ieremia s nu purtai nici o povar n ziua Sabatuluii s nu faci nici o lucrare, ci sfinii ziua Sabatului, cum am poruncit prinilor votriDar dac nu vei asculta cnd v poruncesc s sfinii ziua Sabatuluiatunci voi aprinde un foccare va arde casele cele mari ale Ierusalemlui i nu se va stinge (Ieremia 17:21-22, 27).
Sunset to Sunset.doc

- 11 -

Proorocul Ezechiel, vorbind pentru Dumnezeu din Babilon dup ce el i mare parte din regatul lui Iuda fuseser luai n captivitate, a scris: Le-am dat i Sabatele Mele, s fie ca un semn ntre Mine i ei, pentru ca s tie c Eu snt Domnul, care-i sfinesc. DarMi-au pngrit fr msur Sabatele MeleAu lepdat poruncile Mele i n-au urmat legile Mele, i au pngrit Sabatele Mele (Ezechiel 20:12-13, 16). Dumnezeu de asemenea a zis naiunii Iudeilor, Preoii lui (ai naiunii) calc Legea Mea i mi pngresc lucrurile Mele sfinte, nu fac nici o deosebire ntre ce este sfnt i ce nu este sfnt, nici nu nva pe oameni s fac deosebire ntre ce este necurat i ce este curat; i ntorc ochii de la Sabatele Mele, i snt pngrit n mijlocul lor (Ezechiel 22:26). Mai trziu, muli dintre prizonierii evrei s-au ntors din Babilon cu cteva secole nainte de vremea lui Hristos i li s-au napoiat pmnturile lor de odinioar. Ei tiau din mesagiile lui Ieremia i Ezechiel c naiunea lor fusese distrus pentruc nclcase Legea lui Dumnezeu, i pngrirea Sabatului a fost unul din pcatele ei principale. Odat refcut ca naiune, ei au decis ca niciodat s nu mai fac din nou aceeai greeal. n consecin, n decursul a ctorva secole autoritile religioase evreeti au creat reguli detailate care descriau exact ceea ce era i nu era permis de fcut n ziua de Sabat. Ei au nimerit din lac n pu de la ignorarea i abuzarea Sabatului la impunerea unor observri opresive i legalistice a zilei de Sabat. Regulile de Sabat adugate Dicionarul Biblic cu Picturi Zondervan descrie ct de exagerate deveniser aceste msuri n timpul lui Hristos. Codul religios privitor la Sabat nscria 39 clase principale de activiti interzise: semnatul, aratul, seceratul, legatul n snopi, treieratul, vnturatul grunelor, curatul, mcinatul, cernutul, frmntatul, coptulfiecare din aceste clase principale era discutat i elaborat mai departe, aa c de fapt erau cteva sute de lucruri pe care un Evreu contiincios i supus legii nu putea s le fac n ziua de Sabat. Spre exemplu, prohibiia de a lega un nod era prea vag, aa a devenit necesar s se precizeze ce feluri de noduri erau interzise i care nu. Deci s-a stabilit c nodurile permise erau acelea care se puteau dezlega cu o singur mn Interdicia privitoare la scrisul n ziua de Sabat a fost mai departe definit dup cum urmeaz: Acela care scrie dou litere cu mna sa dreapt sau stng, dac este o liter de acelai fel sau de dou feluri diferiteeste vinovat De asemenea, acela ce scrie pe doi perei care formeaz un unghi, sau pe dou tablete a crii de conturi, n aa fel c pot fi citite mpreun, este vinovat(1967, Sabbath, p. 736). Definiia de munc Definiia autoritilor religioase a muncii care ar putea viola porunca de Sabat era complet diferit de orice definiie obinuit a muncii. Spre exemplu, aratul era o categorie de munc interzis, i foarte puini ar contrazice c aratul este o munc grea. Cu toate acestea, potrivit cu o prere rabinic din primul secol, interzicerea mpotriva aratului putea fi violat prin simpla scuipare de saliv pe pmnt. Scuipatul ar putea deranja pmntul, ceea ce n vederea rabinului ar fi fost un fel de arat! Femeilor le era interzis s se uite n oglind n timpul Sabatului, pentru c s-ar fi putut s vad un fir de pr crunt pe care l-ar trage afar, iar asta ar fi constituit munc.
Sunset to Sunset.doc

- 12 -

Purtarea pantofilor cu cuie n timpul Sabatului era interzis, pentru c dup prerea autoritilor adugarea cuielor nsemna c ar fi crat o greutate inutil. Chiar i mersul prin iarb nu era permis, pentru c unele din firele de iarb s-ar fi putut ndoi i rupe, ceea ce ar fi constituit treierat, una din categoriile de munc interzise. Conductorii religioi predicau c, dac o cas lua foc n ziua de Sabat, locatarii nu puteau s-i care hainele afar din cas ca s le salveze de flcri, pentru c ar fi crat o povar. ns, le era permis s-i mbrace toate rndurile de haine pe care le puteau purta i n felul acesta s scoat hainele purtndu-le, ceea ce ara acceptabil. Aa s-a fcut c Isus Hristos a venit nvnd i predicnd n aceast atmosfer ncrcat i ipocrit. Astzi, fr acest fond istoric, muli oameni pot trage concluzii greite despre cum vedeau Evreii ziua de Sabat. Scriitorii relatrilor Evangheliei au nregistrat multe confruntri ntre Isus i conductorii religioi din zilele Lui privitor la Sabat. Vindecrile Lui din Sabat i nvturile despre observarea Sabatului au provocat controverse frecvente. O revedere scurt a nsemnrilor biblice, ale aciunilor i nvmintelor Sale ne vor ajuta s nelegem cum a privit Hristos Sabatul. n timp ce revedem aceste relatri ale vieii lui Hristos, ine minte cronologia lor. colarii n general snt de acord c Evangheliile lui Matei, Marcu i Luca au fost scrise n primul secol, dela 50 pn la 70, cam 20 la 40 de ani dup ce evenimentele nregistrate avuseser loc. Dac Isus Hristos a intenionat s schimbe, s desfiineze sau s anuleze ziua de Sabat, acea intenie ar fi aparent n documentarea istorica a vieii Lui de ctre scriitorii Evangheliei. Dup cum vom vedea, simplu nu exist nici o eviden care s sprijine acest punct de vedere. Isus predic despre Sabat: Luca 4:16-30 Prima menionare a Sabatului n viaa lui Isus Hristos este Luca 4:16: (Isus) A venit n Nazaret, unde fusese crescut; i dup obiceiul Su, n ziua Sabatului, a intrat n Sinagog. S-a sculat s citeasc. Aici, prima meniune a Sabatului de ctre Evanghelie, chiar la nceputul serviciului lui Hristos, notm c obiceiul lui Isus activitatea Lui obinuit a fost n ziua Sabatului, a intrat n Sinagog. Acesta nu a fost un incident izolat. Mai trziu El avea s continue s predea n sinagog n ziua de Sabat (Marcu 6:2, Luca 13:10). Continund cu relatarea din Luca: i i S-a dat cartea proorocului Isaia. Cnd a deschis-o a dat peste locul unde era scris: Duhul Domnului este peste Mine, pentru c m-a uns s vestesc sracilor Evanghelia, M-a trimes s tmduesc pe cei cu inima zdrobit, s propovduesc robilor de rzboi slobozirea, i orbilor cptarea vederii, s dau drumul celor apsai, i s vestesc anul de ndurare al Domnului. n urm a nchis cartea.Atunci a nceput s le spun: Astzi s-au mplinit cuvintele acesta din Scriptur, pe cari le-ai auzit Luca 4:76-21). Isus a citat Isaia 61:1 i 2, pe care cei din sinagog le-au recunoscut ca o proorocire mesianic. Spunnd Astzi s-au mplinit cuvintele acestea din Scriptur, pe cari le-ai auzit, Isus a pretins c El a mplinit aceast proorocire El se declara El nsui mult ateptatul Mesia! Isus a mers mai departe ca s compare serviciul su cu acela al proorocilor Elija i Elia. Aculttorii Lui, pricepnd clar nelesul Lui, imediat au ncercat s-L omoare, dar El a scpat de ei (versetele 23-30). Aceasta este prima menionare a Sabatului n timpul activitii Sale. n acea zi Isus Hristos a proclamat mai nti c El era Mesia cel proorocit prezentnd misiunea Lui ca salvator al ntregii umaniti. Acesta a fost un eveniment foarte semnificativ. Nazaret a fost locul unde
Sunset to Sunset.doc

- 13 -

crescuse El. Oamenii din Nazaret urmau s fie primii care s aud, n ziua de Sabat, c El era Mesia. El i-a ndreptat ctre sperana Domniei Lui ce avea s vin evanghelia, sau vetile bune, n ambele, mplinirea n prezent ct i n viitor. Isus a vindecat i gonit demoni n ziua de Sabat: Luca 4:31-39 Imediat, Isus a nceput s foloseasc ziua de Sabat ca s proclame venirea mpriei lui Dumnezeu i s-i manifeste puterea Lui miraculoas de Mesia. S-a pogort n Capernaum, cetate din Galilea i acolo nva pe oameni n ziua Sabatului. Ei erau uimii de nvtura Lui, pentru c vorbea cu putere (Luca 4:31-32). Apoi, Isus a poruncit unui diavol s ias afar dintr-un om, i aceia din sinagog au fost toi cuprini de spaim, i ziceau unii ctre alii: ce nseamn lucrul aceasta? El poruncete cu stpnire i cu putere duhurilor necurate, i ele ies afar (verseturile 33-36). Isus s-a dus atunci la casa lui Petru unde a vindecat-o de friguri pe soacra lui Petre. n sfrit, cum ziua de Sabat se apropia de ncheiere, toi cei ce aveau bolnavi de felurite boli, i aduceau la El . El i punea minile peste fiecare din ei i-i vindeca. Din muli ieeau i draci, cari strigau i ziceau: Tu eti Hristosul, Fiul lui Dumnezeu. Dar El i mustra, i nu-i lsa s vorbeasc, pentru-c tiau c El este Hristosul (verseturile 38-41). Ca Salvator, Isus a neles scopul zilei de Sabat, c era un timp foarte potrivit ca s aduc mesajul su de vindecare, speran i rscumprare a umanitii i s triasc mesajul prin aciunile Lui. Pn i diavolii au recunoscut c El era proorocitul Mesia (care este nelesul lui Hristos Ioan 1:41). Isus a folosit Sabatul ca s ndrepte poporul ctre El ca fiind Vindectorul i Mntuitorul omenirii. Isus confrunt Fariseii asupra activitilor discipolilor n timpul Sabatului: Matei 12:1-8, Marcu 2:23-28, Luca 6:1-5 Pasajele din Matei 12, Marcu 2 i Luca 6 snt interpretate n mod eronat ca s implice c Isus a violat porunca Sabatului. Dar s vedem mai bine ce s-a ntmplat n realitate. Din relatarea lui Marcu: s-a ntmplat c ntr-o zi de Sabat, Isus trecea prin lanurile de gru. Ucenicii Lui, pe cnd mergeau, au nceput s smulg spice de gru. Fariseii I-au zis: Vezi, dece fac ei ce nu este ngduit s fac n ziua Sabatului?(Marcu 2:23-24). Fariseii fuseser o ramur excesiv de strict a Iudaismului avnd o autoritate religioas considerabil pe timpul lui Hristos, ei exagerau n interpretarea lor a cea ce era permis n timpul Sabatului. Poziia lor i-ar face pe discipolii s apar c au muncit din greu ca s adune spice de gru n timpul zilei de Sabat i au fost confruntai de Farisei pentru profanarea acestei zile. Relatarea lui Luca clarific aciunile discipolilor: pe cnd treceau prin lanurile de gru ei smulgeau spice de gru, le frecau n minile lor (Luca 6:1). Ei au fcut acest lucru pentruc le-a fost foame (Matei 12:1), nu pentru c ei culegeau recolta de pe cmp. Nu a fost o pngrire a poruncii Sabatului Aciunile lor au fost complet acceptabile conform cu legile pe care Dumnezeu le dduse naiunii Israelului. n fapt, Dumnezeu a fcut previziuni clare pentru a da dreptul de a culege pumni de gru din cmpul unei alte persoane (Deuteronom 23:25). Dumnezeu chiar a spus
Sunset to Sunset.doc

- 14 -

poporului Su s lase poriuni din cmpurile lor ne culese pentru ca cei sraci i cltorii s poat mnca din ceea ce a fost lsat (Leviticul 19:9-10, 23:22). Discipolii mergeau prin cmp, i cum mergeau culegeau spice de gru, le frecau n minile lor ca s scoat pleava, i dup aceea mncau boabele. Fariseii, care erau ntre cei mai strici n regulile lor privitor la Sabat, au vzut aciunile lor ca recoltnd i treiernd, activiti care erau ntre cele 39 categorii de munc interzise n acea zi. Dei aceste activiti nu pngreau porunca lui Dumnezeu privitor la Sabat, ele au violat regulamentele fcute de oameni ale Fariseilor. Fariseii au vzut comportarea discipolilor ca ne legal n Sabat i i-au criticat pentru ea. Legea a permis milostenia Isus a artat c Regelui David, i slujbailor lui flmnzi, pe cnd fugeau de armatele Regelui Saul, li s-a dat pine care normal urma s fie mncat numai de preoi, i totui au fost nevinovai n faa lui Dumnezeu (Marcu 2:25-26). De asemenea Le-a artat c chiar i preoii, servind n templul lui Dumnezeu, lucrau n timpul Sabatului prin oficierea serviciilor religioase i svrirea sacrificiilor, dar Dumnezeu i consider totui fr vin (Matei 12:5). n amndou exemplele, spiritul i intenia legii au fost nclcate, totui, amndou situaiile au fost anume permise de Dumnezeu un bine mai mare. El a accentuat c legea lui Dumnezeu a permis milostenia, i c Fariseii au fost complet greii ridicnd peste orice regulile lor rigide create de oameni, inclusiv milostenia. El a spus c, din cauza interpretrii deformate a Fariseilor, ei au ntors n fapt lucrurile cu susul n jos. Sabatul a fost creat pentru om i nu omul pentru Sabat a afirmat El. Din cauza vederilor lor nguste, legalistice a Sabatului, ziua a aptea a sptmnii devenise o cazn, mpovrat cu sute de reguli i regulamente despre ce era i ce nu era permis de fcut n ziua aceea. Isus, ns, a artat scopul adevrat al zilei, intenionat de la nceputul ei: Dumnezeu a creat ziua ca s fie o binecuvntare, un timp pentru odihn veritabil din muncile obinuite n loc de o povar de nenchipuit. Mai mult, El a spus c Sabatul a fost creat pentru ntreaga omenire, nu numai pentru naiunea Israelului. nvmintele lui Isus din aceste verseturi sunt rezumate n The Anchor Bible Dictionary (Dicionarul Biblic Anchor): Uneori Isus este interpretat c ar fi abrogat sau suspendat porunca de Sabat n baza controverselor aduse de vindecrile din zilele de Sabat precum i al altor fapte. Analiza atent a pasajelor respective s-ar prea s nu dea crezare acestei interpretri. Aciunea de a smulge spice de gru n ziua de Sabat de ctre discipoli este n mod deosebit de important n aceast privin. Isus a fcut o afirmaie fundamental: Sabatul a fost fcut pentru om i nu omul pentru Sabat (Marcu 2:27). Actul discipolilor de a smulge grul a violat halakhah rabinic de cauzalitate amnunit n care era interzis s culegi, s treieri, s vnturi, i s macini n ziua de Sabat. Isus reformeaz ziua de Sabat i o restaureaz n locul ei de drept desemnat de la creaie, unde Sabatul a fost fcut pentru toat omenirea i nu specific pentru Israel, cum pretindea iudaismul normativA fost dorina lui Dumnezeu la creaie ca Sabatul s aib scopul de a servi umanitatea pentru odihn i ca s aduc binecuvntare (1992, volumul 5, Sabbath, p. 855 ). n acest exemplu, vedem c Isus Hristos a neles i a explicat adevrata intenie a Sabatului: c a fost creat ca s fie o zi de odihn de la muncile obinuite, o binecuvntare i un beneficiu pentru ntreaga umanitate.
Sunset to Sunset.doc

- 15 -

Alt vindecare n Sabat: Matei 12:9-14; Marcu 3:1-6; Luca 6:6-11) Imediat dup controversa cu fariseii asupra discipolilor smulgnd grul n timpul Sabatului, relatrile evangheliei nregistreaz c Isus nsui S-a gsit ntr-o alt confruntare despre ce se poate i ce nu se poate face n timpul Sabatului. Regulamentele fariseilor mergeau pn acolo c interziceau s ajui pe cineva care era bolnav n ziua de Sabat, numai dac viaa persoanei era ameninat! n sinagog de Sabat, Isus a fost ntlnit de un om cu o mn uscat i zbrcit: o invaliditate sever dar nu cu pericol de via. Scoal-te i stai la mijloc!(Marcu 3:3). Mniat i ntristat c minile lor mpietrite i nesimitoare nu erau capabile s cuprind cel mai fundamental neles al legii lui Dumnezeu, Isus i-a ntrebat pe cei care priveau: este ngduit n ziua Sabatului: s faci bine sau s faci ru, s salvezi o via sau s-o pierzi? Neputincioi sau ne voind s rspund, ei au rmas mui. n faa ntregii sinagogi Isus a vindecat mna omului, fcnd-o complet sntoas. Departe de a se bucura pentru binefacerea fcut omului, fariseii au ieit afar, i s-au sftuit cu Irodianii cum s-L piard. (versetele 46). n loc s nvee o lecie vital despre intenia i scopul Sabatului i al serviciului lui Isus Hristos, fariseii s-au mniat c Isus le-a ignorat directivele lor stricte. n loc s neleag un mesaj de mil i compasiune, ei au complotat s-L omoare pe Mesager. Departe de a anula Sabatul, Isus a demonstrat c Sabatul este un timp potrivit pentru ajutor i confort pentru cei n nevoie. Porunca Sabatului nu i-a nvat pe oameni n ceea ce urmau s fac de Sabat, numai n ce s nu fac. Isus a clarificat ce era acceptabil pentru Dumnezeu: este ngduit (n cadrul legii lui Dumnezeu) a face bine n zilele de Sabat, a declarat El (Matei 12:12). Legalismul fariseic mersese mult mai departe dect porunca lui Dumnezeu de a nu munci, i a creat nenumrate reguli limitnd chiar i cele mai de baz activiti omeneti ceva ce Dumnezeu nu intenionase niciodat. i totui, chiar i regulile fariseilor fceau excepii pentru urgene ca scond afar oaia dintr-o groap n ziua de Sabat (versetul 11). Isus a declarat c Sabatul este o zi n care binele se poate face i trebuie s fie fcut. Unii care se opun observrii Sabatului vd n declaraiile lui Hristos c este ngduit s faci bine de Sabat ca eliminnd orice distincie a zilelor pentru odihn sau alte scopuri religioase. ns, s concludem c Isus a anulat unica natur a Sabatului, prin nvtura c este ngduit s faci bine n acea zi, s-ar putea presupune c iniial ar fi fost nengduit s faci bine n acea zi. n mod foarte clar nu este acesta cazul. Cum El n mod frecvent a mustrat pe aceia care l criticau, fcutul binelui n ziua Sabatului era permis n mod specific (Matei 12:12; Marcu 3:4; Luca 6:9). Sabatul este o zi dat de Dumnezeu pentru odihn i observare religioas, dar aceasta nu exclude fcutul binelui. Faptele de vindecare ale lui Isus n ziua Sabatului au prezis ceva de mult mai mare nsemntate: vindecrile miraculoase ce urmau nc s vin n epoca Mesianic. Isaia a proorocit despre aceast epoc: Atunci se vor deschide ochii orbilor, se vor deschide urechile surzilor; atunci chiopul va sri ca un cerb i limba mutului va cnta de bucurie (Isaia 35:5-6). Actele de Sabat ale Mntuitorului sunt o reamintire despre sosirea timpului de pace, de restaurare i de vindecare a omenirii.
Sunset to Sunset.doc

- 16 -

Isus vindec o femeie schiload n ziua de Sabat: Luca 13:10-17 Luca nregistreaz alt incident al lui Isus vindecnd n ziua de Sabat n sinagog o persoan bolnav cronic, n acest caz o femeie stpnit de optsprezece ani de un duh de neputin; era grbov i nu putea nicidecum s-i ndrepte spatele (Luca 13:11). Chemnd-o la El, i-a ntins minile asupra ei, ndat s-a ndreptat i slvea pe Dumnezeu (versetele 12-13). Mulimea, tiind c Isus tocmai violase interdicia meschin i restrictiv mpotriva ajutrii unei persoane infirme, dac nu era o situaie amenintoare de via, a ateptat s vad ce urma s se ntmple. Oamenii nu au trebuit s atepte mult. fruntaul sinagogii, mniat c Isus svrise vindecarea aceasta n ziua Sabatului, a luat cuvntul, i a zis norodului: Sunt ase zile n care trebuie s lucreze omul; venii dar n aceste zile s v vindecai, i nu n ziua Sabatului (versetul 14). Isus Hristos nu a tolerat nimic din aceast atitudine. Farnicilor, i-a rspuns Domnul; oare n ziua Sabatului nu-i dezleag fiecare din voi boul sau mgarul dela iesle, i-l duce de-l adap? Dar femeia aceasta, care este o fiic a lui Avraam, i pe care Satana o inea legat de optsprezece ani, nu trebuia oare s fie dezlegat de legtura aceasta n ziua Sabatului? Rspunsul lui a ptruns n mulime. Pe cnd vorbea El astfel, toi potrivnicii Lui au rmas ruinai; i norodul se bucura de toate lucrurile minunate, pe care le fcea El(versetele 15-17). Isus a subliniat aici c Sabatul reprezint un timp de eliberare, de desfacere a legturilor, i astfel ne ajut s nelegem mai bine intenia lui Dumnezeu pentru observarea Sabatului. Chiar i regulile stricte ale fariseilor permiteau hrnirea i adparea vitelor n ziua de Sabat. Dac grija pentru nevoile de baz ale vieii animalelor nu violeaz Porunca a Patra, deci cu ct mai mult este dezlegarea prin vindecare potrivit n ziua de Sabat. Exemplele lui Isus ne reamintesc c Sabatul este un timp potrivit ca s vizitm pe bolnavi i pe btrni, ajutndu-i s srbtoreasc ziua ca un timp de libertate. Cum a declarat El mai devreme, El a venit s propovduiesc robilor de rzboi slobozirea, s dau drumul celor apsai (Luca 4:18) referindu-Se la glorioasa eliberare i libertate din sclavia spiritual care va fi semnul guvernrii Lui ce va s vin ca Mesia. Isus vindec un om n Sabat: Luca 14:16 Menionarea urmtoare a Sabatului n timpul propovduirii lui Hristos urmeaz n Luca 14. n loc de sinagog, acest incident a avut loc n casa unui Fariseu de frunte unde Isus se dusese s ia prnzul de Sabat. Un om cu o problem cronic de sntate I-a ieit nainte. Isus sarcastic i-a ntrebat pe nvtorii legilor i pe Farisei, Oare este ngduit a vindeca n ziua Sabatului sau nu? Nimeni nu a rspuns. Isus l-a vindecat pe om, care imediat a prsit atmosfera neplcut a adunrii (versetele 2-4). Cine dintre voi, dac-i cade copilul sau boul n fntn, nu-l va scoate imediat afar, n ziua Sabatului? A ntrebat Isus. Ei nu I-au rspuns la ntrebare (versetele 5-6). ntrebri ca acestea fuseser dezbtute ntre nvtorii religioi Evrei de muli ani, i chiar ei au recunoscut c porunca de odihn nu include ignorarea situaiilor de urgen n via n care erau ameninate viaa sau un membru.
Sunset to Sunset.doc

- 17 -

Concepia lui Isus a fost c, oricnd se prezint ocazia ca s uurezi suferina, acea ocazie trebuie folosit. Porunca lui Dumnezeu de Sabat nu a fost intenionat niciodat ca s interzic fcutul binelui n acea zi. Isus a cunoscut foarte bine inima i miezul legii lui Dumnezeu: S iubeti pe aproapele tu ca pe tine nsui (Leviticul 19:18). Amndoi, Iacov i Paul, au neles c dragostea era intenia i mplinirea legii lui Dumnezeu (Iacov 2:8; Galateni 5:14). Exemplul lui Isus a artat c fiecare zi urma s fie trit n spiritul i scopul legii lui Dumnezeu, care este iubirea. Isus vindec un invalid n ziua de Sabat: Ioan 5:1-18 Ioan 5 nregistreaz o vindecare de Sabat ne menionat n nici o alt Evanghelie, n acest fel adugnd o alt dimensiune activitilor lui Hristos n timpul Sabatului. n acest exemplu, Isus a vindecat un om care fusese invalid timp de 38 de ani. Scoal-te, ridic-i patul i umbl. I-a zis Isus (versetul 8). Omul a fost vindecat instantaneu, i-a luat patul n care zcuse i a plecat, numai ca s fie confruntat de ali Evrei pentru c i cra patul. Este ziua Sabatului; nu este ngduit s-i ridici patul, l-au avertizat ei. Cel ce m-a fcut sntos, mi-a zis: Ridic-i patul i umbl, le-a rspuns El. Dup ce au determinat c fusese Isus cel care fcuse vindecarea i spusese omului s-i care patul, ei (evreii) au nceput s-l urmreasc pe Isus, i cutau s-L omoare, fiindc fcuse aceste lucruri n ziua Sabatului (versetul 16). Prerea lor despre Sabat era aa de deformat nct s-au concentrat mai mult pe propriile lor reguli meschine despre ce nu se putea cra n ziua de Sabat dect pe vindecarea miraculoasa a unui om ce suferise 38 de ani. Rspunsul lui Isus la acuzaiile lor de pngrire a Sabatului i-a mniat pe acuzatorii Lui i mai mult. Tatl Meu lucreaz pn acum; i Eu de asemenea lucrez, le-a rspuns El. Tocmai de aceea cutau Evreii s-L omoare, nu numai fiindc dezlega ziua Sabatului, dar i pentruc zicea c Dumnezeu este Tatl Su, i Se fcea astfel deopotriv cu Dumnezeu (versetele 17-18). Ceea ce nclcase El nu a fost porunca Sabatului lui Dumnezeu, ci regulamentele restrictive ale Fariseilor privitor la ce credeau ei c era permis n ziua de Sabat. Isus Hristos nu ar fi putut s ncalce Sabatul pentru c mai devreme El pronunase un blestem pe oricine care va strica una din cele mai mici din aceste porunci, i va nva pe oameni aa (Matei 5:19). Dar ce a vrut s zic Hristos cnd a zis, Tatl Meu lucreaz pn acum; i Eu de asemenea lucrez? The Life Application Bible, comentnd asupra acestui verset, zice: Dac Dumnezeu ar opri fiecare fel de lucrare n Sabat, natura ar cdea n haos i pcatul ar inunda lumea. Genesa 2:2 zice c Dumnezeu S-a odihnit n ziua a aptea, dar asta nu poate s nsemne c S-a oprit de a mai face bine. Isus vroia s ne nvee c atunci cnd ocazia de a face bine se prezint, nu trebuie ignorat, chiar i n ziua de Sabat. Dumnezeu a fcut Sabatul ca o zi de odihn pentru omenire, nu pentru El nsui. El S-a odihnit din lucrul Su de creare a lumii n ziua a aptea ca s ne arate c i noi ne putem odihni din muncile noastre obinuite. Dar Dumnezeu continu s lucreze cte ceva fr ncetare. Zi i noapte, apte zile pe sptmn, El lucreaz ca s aduc omenirea n mpria Sa. El lucreaz ca s ajute oamenii s creasc spiritual n ziua de Sabat. El lucreaz continuu ca s produc o relaie apropiat, personal cu poporul Su. n conformitate cu raporturile Evangheliei, Isus a vindecat mai muli oameni n ziua de Sabat dect n oricare alt zi. El a nvat i a predicat n ziua de Sabat.
Sunset to Sunset.doc

- 18 -

Pctuia oare El? Nicidecum. Activitile Lui erau parte din munca lui Dumnezeu ca s ajute oamenii s neleag i la sfrit s intre n mpria lui Dumnezeu i erau deci perfect acceptabile lui Dumnezeu. Circumciziunea i Sabatul: Ioan 7:21-24 n Ioan 7:24 Isus nsumeaz ceea ce ar fi trebuit s fi fost evident celor care l criticau pentru c vindeca de Sabat: Nu judecai dup nfiare, ci judecai dup dreptate. Vederea ngust, intolerant a Fariseilor era concentrat mai mult asupra aparenelor exterioare dect orice alt ceva. Isus i-a ocrt pentru atenia lor fa de lucrurile fizice n timp ce neglijau lucruri mai importante ca dreptatea, mila i credina (Matei 23:23). Ca s ilustreze extremele la care Fariseii au dus vederile lor, Isus a folosit exemplul circumciziunii. El a artat c circumcizia, un semn al contractului ntre Dumnezeu i naiunea Israelului, putea s fie fcut n ziua de Sabat fr ca s-o pngreasc. i dac aceast modificare a uneia dintre cele 248 de pri (dup calculele Iudaice) ale corpului putea fi fcut n Sabat, a argumentat El, dece turbai de mnie mpotriva Mea, pentru c am nsntoit un om ntreg n ziua Sabatului? (Ioan 23:23). Inconsecvena de a permite ritualul circumciziunii, n timp ce ilegalizau compasiunea pentru aceia care aveau nevoie de vindecare, nsemna s nu se in seama de intenia legii lui Dumnezeu. Nu judecai dup nfiare, ci judecai dup dreptate, I-a avertizat El pe prigonitorii Lui (versetul 24). n loc s susin legea lui Dumnezeu prin regulile i regulamentele adugate de ei, vederile lor deformate despre poruncile lui Dumnezeu i-au fcut ca, de fapt, s violeze legea, dup prerea lui Isus (Matei 23:2, 28; Marcu 7:6-9). Nimeni din voi nu ine legea, Le-a spus El (Ioan 7:19) reprondu-le interpretarea lor greit a legii lui Dumnezeu. Ei nu ineau legea corect i Isus a reinstaurat practica i nelegerea ei corect. Isus vindec un orb n ziua de Sabat: Ioan 9:1-34 Isus a folosit incidentul cu vindecarea unui orb n ziua de Sabat ca s-i proclame de dou ori misiunea Lui de Mesia. Vorbindu-le discipolilor, El a zis, Ct este ziu, trebuie s lucrez lucrrile Celui ce M-a trimisCt sunt n lume, sunt Lumina lumii (Ioan 9:4-5). Atunci l-a vindecat pe om de orbirea lui. Fariseii l-au prins pe omul vindecat de curnd, l-au interogat i l-au speriat. Omul acesta nu vine de la Dumnezeu, pentru c nu ine Sabatul au argumentat ei (versetul 16). Omul i-a contrazis, aici este minuneaEL mi-a deschis ochii!Dac omul acesta n-ar fi dela Dumnezeu, n-ar putea face nimic (versetele 30, 33). Mniai c autoritatea lor a fost pus la ndoial i opiniile lor contestate, l-au aruncat afar, excomunicndu-l din sinagog (versetul 34). El a fost condamnat ca eretic, separat de familie i prieteni. Isus l-a cutat pe om. Crezi tu n Fiul lui Dumnezeu? l-a ntrebat Isus. i cine este, Doamne, ca s cred n El? a rspuns el. L-ai i vzut; i-a zis Isus, i cel care vorbete cu tine, Acela este. Omul atunci L-a acceptat pe Isus ca Fiul lui Dumnezeu. La aceasta, Hristos a zis, Eu am venit n lumea aceasta pentru judecat: ca cei ce nu vd, s vad, i cei ce vd, s ajung orbi (versetele 35-39).
Sunset to Sunset.doc

- 19 -

Din nou, Isus Hristos a fost clar c El era Mesia, nsui Fiul lui Dumnezeu. n acest incident El a continuat s nvee, aa cum a fcut de attea ori de Sabat, despre munca Lui de mntuire a lumii. A schimbat Isus legea? Aceste relatri rezum specific activitile lui Hristos n zilele de Sabat nregistrate n cele patru Evanghelii. Cum s-a declarat mai devreme, unii vd numai ceea ce vor ei s vad n aceste versete presupusa dovad c Isus Hristos a nclcat a Patra Porunc. ns, dup cum Scripturile arat n realitate, Isus nu a fcut un asemenea lucru. El a ignorat regulamentele restrictive, greite ale conductorilor religioi privitor la Sabat, dar El nu a pngrit niciodat Poruncile lui Dumnezeu. S nu fi fcut El astfel, ar fi pctuit (1 Ioan 3:4), totui Isus nu a pctuit niciodat. El a trit o via fr pcat, aa ca s poat fi sacrificiul nostru perfect, Mntuitorul ntregii omeniri (1 Petre 2:22; Efeseni 5:2; 1 Ioan 5:19). Ar fi fost de nenchipuit ca Isus s nu se supun Poruncilor lui Dumnezeu. El a spus despre El nsui: Fiul nu poate face nimic dela Sine; El nu face dect ce vede pe Tatl fcnd; i tot ce face Tatl, face i Fiul ntocmai (Ioan 5:19). Ce a fcut Isus? n cuvintele Sale proprii, El a fcut exact ce fcea Tatl. i totui unii cred n mod greit c El a venit s rstoarne legea sfnt a lui Dumnezeu i s-o nlture ca standard de ghidare i comportare a omenirii. Eu nu pot face nimic dela Mine nsumi: judec dup cum aud; i judecata mea este dreapt, pentru c nu caut s fac voia Mea, ci voia Tatlui care M-a trimis a zis El (Ioan 5:30). Motivarea lui Isus Hristos a fost ca s-i fac plcerea Tatlui. Ceea ce voia Tatl a fost cel mai important lucru pentru El. Mncarea Mea este s fac voia Celui ce M-a trimes, i s mplinesc lucrarea Lui Le-a spus El discipolilor (Ioan 4:34): Aceasta a fost motivarea Lui, singurul Lui motiv pentru via s fac voia lui Dumnezeu Tatl. Prin nvturile lui Hristos n timpul Sabaturilor, n timpul serviciului Su pe pmnt, El a dezvluit voina lui Dumnezeu i a decis s duc la bun sfrit lucrul lui Dumnezeu, n ciuda opoziiei i persecuiei care n final au provocat torturarea Lui cu cruzime i moartea Lui. Declaraia clar a lui Isus Hristos Isus Hristos a negat clar c El a intenionat s schimbe sau s desfiineze Sabatul sau orice parte a Legii lui Dumnezeu. S nu credei c am venit s stric Legea sau Proorocii; a zis El, am venit nu s stric, ci s mplinesc (Matei 5:17). n limba greac cuvntul pleroo, tradus a mplini, nseamn a face plin, a umple, ca spre exemplu a umple pn este complet plin, sau a face plinul (Biblia Online, 1995, Thayers Greek Lexicon, Fulfill). n alte cuvinte, Isus a zis c El a venit s complecteze Legea i s o fac perfect. Cum? Artnd intenia i aplicarea spiritual a Legii lui Dumnezeu. nelesul Lui este clar din restul capitolului, unde El a artat intenia spiritual a unor porunci specifice. Unii deformeaz nelesul a mplini fcndu-l pe Isus s spun, Nu am venit s distrug legea, dar s-o sfresc prin mplinirea ei. Aceasta este n ntregime inconsecvent cu propriile Lui cuvinte. Prin restul capitolului, El a artat c aplicarea spiritual a legii o face i mai greu de inut, dar nu c a fost anulat sau c nu ar mai fi fost necesar.
Sunset to Sunset.doc

- 20 -

Isus a fost clar c El nu desfiina nici una din Legile lui Dumnezeu: Cci adevr v spun, ct vreme nu va trece cerul i pmntul, nu va trece o iot sau o frntur de slov din Lege, nainte ca s se fi ntmplat toate lucrurile. (versetul 18). Aici este folosit un cuvnt grecesc diferit pentru mplinit: ginomai, nsemnnd a deveni, s vin n existen sau a se ntmpla (Thayers). Numai dup ce totul necesar s-a ntmplat ar nceta s existe vreunele din Legile lui Dumnezeu, a zis Hristos. Ca s previn orice posibil nenelegere, El a avertizat pe cei care ar ncerca s desfiineze Legea lui Dumnezeu: Aa c, ori cine va strica una din cele mai mici din aceste porunci, i va nva pe oameni aa, va fi chemat cel mai mic n mpria cerurilor; dar oricine le va pzi, i va nva pe alii s le pzeasc, va fi chemat mare n mpria cerurilor (versetul 19). Isus, prin explicarea, amplificarea i exemplificarea legii lui Dumnezeu, a mplinit o proorocire despre Mesia gsit n Isaia 42:21: Domnul a voit, pentru dreptatea Lui, s vesteasc o Lege mare i minunat (va mri Legea i o va face onorabil versiunea King James). Cuvntul ebraic gadal, tradus mrit, literal nsemneaz a fi sau a deveni mare (William Wilson, Wilsons Old Testament Word Studies, Magnify). Isus Hristos a fcut exact aa, artnd adevrata intenie i ntindere a odihnei Sabatului lui Dumnezeu. Urmnd exemplul lui Isus Cnd a fost ntrebat, Care este cea dinti dintre toate poruncile? Isus Hristos a rspuns: Cea dinti este aceasta: Ascult Israele! Domnul Dumnezeul nostru este un singur Domn, i S iubeti pe Domnul, Dumnezeul tu, cu toat inima ta, cu tot sufletul tu, i cu toat puterea ta, iat porunca dinti (Marcu 12:28-30). Aici Isus a reafirmat cea mai mare porunc a Vechiului Testament (Deuteronom 6:4-5). Aceia care observ Sabatul biblic se strduiesc s se supun acelei porunci, punnd pe Dumnezeu pe locul nti n vieile lor i innd porunca Lui de a observa Sabatul. Ei vor urma de asemenea nvtura lui Isus: Cine are poruncile Mele i le pzete, acela M iubete (Marcu 1 4:21). Isus Hristos este Domnul i Conductorul nostru (Filipeni 2:9-11). El a declarat de asemenea c este i Domn al Sabatului (Marcu 2:28), deci noi ar trebui s-I urmm exemplul n observarea Sabatului i toate poruncile lui Dumnezeu n felul n care El a instruit i a trit.

Sunset to Sunset.doc

- 21 -

Capitolul 3

A fost schimbat Sabatul n Noul Testament?


Aa c Legea, negreit, este sfnt, i porunca este sfnt, dreapt i bun (Romani 7:12)

Am vzut c Isus Hristos nu a schimbat ziua de Sabat a lui Dumnezeu.

Dimpotriv, prin ntregul Lui serviciu, El artat adevratul scop i intenie a Sabatului. Isus a artat adesea c Sabatul, i n particular nvturile i aciunile Lui, prefigurau sosirea epocii Mesianice mpria lui Dumnezeu ca un timp de vindecare, liberare i restaurare pentru ntreaga umanitate. Isus a inut Sabatul. La momentul morii Sale, este clar c adepii Lui cei mai apropiai au observat Sabatul, ateptnd pn cnd a trecut (Sabatul) ca s-I prepare corpul pentru ngropare (Matei 28:1; Marcu 16:1-2; Luca 23:56, 24:1). Cinci zeci de zile dup nvierea lui Hristos, muli s-au adunat pentru Ziua de Rusalii (Pentecost), una dintre cele apte Sabaturi anuale sau srbtori (Leviticul 23:1-44) observate mpreun cu Sabaturile sptmnale, i n acea zi Biserica Noului Testament a fost ntemeiat prin venirea Sfntului Duh (Actele Apostolilor 2:1-4). Noi nu vedem nici o eviden a vreunei schimbri la moartea i nvierea lui Hristos; vedem o continuare a observrii de ctre discipolii Lui a Sabaturilor, ntocmai cum o fcuse Hristos. Dac Sabaturile, sau orice alt parte din Legea lui Dumnezeu, ar fi fost anulate sau schimbate n Biserica Noului Testament, ar trebui s fie o neviden clar a unei asemenea schimbri n scrierile Noului Testament. La urma urmei, crile Noului Testament au fost scrise n primul secol, pe o perioad de mai multe decade, sfrind n 90 A. D., mai mult de 60 de ani dup moartea i nvierea lui Isus. A Anulat Pavel Sabatul? Muli care susin c Sabatul a fost anulat n Noul Testament, ca s justifice prerea lor, atrag atenia asupra scrierilor apostolului Pavel. Dar este aceasta corect? Trei pasaje sunt citate n mod obinuit ca s sprijine acea pretenie Romani 14:5-6, Coloseni 2:16-17 i Galateni 4:910. Pentru a nelege Biblia cum se cuvine, trebuie s ne uitm la fiecare verset n context, att n contextul imediat a ceea ce este discutat ct i n contextul social i istoric mai mare care
Sunset to Sunset.doc

- 22 -

au influenat autorul i audiena lui n acea epoc. De asemenea trebuie s fim ateni s nu citim n text ideile noastre preconcepute. Hai s examinm aceste verseturi n context s vedem dac Pavel ntr-adevr a anulat sau a abolit observarea Sabatului. Mai nti s considerm declaraiile proprii ale lui Pavel privitor la Legea lui Dumnezeu. Mai mult de 25 de ani dup moartea lui Isus Hristos, el a scris n Epistola pentru Romani 7:12, Aa c Legea este, negreit, sfnt, i porunca este sfnt, dreapt i bun. n Romani 2:13 el a declarat, Pentru c nu cei ce aud Legea, sunt neprihnii naintea lui Dumnezeu, ci cei ce mplinesc legea aceasta, vor fi socotii neprihnii. n Romani 7:22 el a zis, Fiindc, dup omul din luntru mi place Legea lui Dumnezeu. Muli asum c, odat ce avem credin n Isus Hristos, nu mai avem nevoie s inem legea. Pavel nsui s-a adresat concepiei acesteia n Romani 3:31: Deci prin credin desfiinm (cuvntul grecesc katargeo, nsemnnd distrus sau abolit) noi Legea? Nicidecum. Dimpotriv, noi ntrim (grecete histemi, nsemnnd nlat sau fcut s stea drept) Legea. Credina nu distruge legea, a zis Pavel; o stabilete i o susine. n Actele Apostolilor 24 el s-a aprat naintea guvernatorului roman Felix mpotriva acuzaiilor de disensiune i rzvrtire aduse de conductorii religioi Evrei. Rspunznd acuzaiilor aduse mpotriva sa, el a zis: i mrturisesc c slujesc Dumnezeului prinilor mei, eu cred tot ce este scris n Lege i n Prooroci (versetul 14). Doi ani mai trziu el s-a aprat din nou mpotriva unor acuzaii asemntoare, de data aceasta naintea altui guvernator roman, Festus. N-am pctuit cu nimic, nici mpotriva legii Iudeilor, nici mpotriva Templului, nici mpotriva Cezarului, a rspuns el la toate nvinuirile mpotriva lui. Aici, la circa 25-30 de ani dup moartea i nvierea lui Isus Hristos, Pavel a zis limpede c el a crezut tot ce este scris n Lege i n Prooroci (termene folosite pentru crile Vechiului Testament) i nu a fcut nimic mpotriva legii! n lumina acestor declaraii clare, noi ne-am atepta s gsim instruciuni la fel de clare privitor la abolirea Sabatului, dac aceasta a fost intenia i nelegerea lui Pavel. Dar putem gsi noi aa ceva? Sunt toate zilele de nchinare la fel? Epistola pentru Romani 14:5-6 n Romani 14:5-6 Paul a scris: Unul socotete o zi mai presus dect alta, Pentru altul, toate zilele sunt la fel. Fiecare s fie deplin ncredinat n mintea lui. Cine face deosebire ntre zile, pentru Domnul o face. Cine nu face deosebire ntre zile, pentru Domnul n-o face. Cine mnnc, pentru Donul mnnc, pentruc aduce mulmiri lui Dumnezeu, Cine nu mnnc, pentru Domnul nu mnnc; i aduce i el mulmiri lui Dumnezeu. Din aceast declaraie, s-ar putea s li se par unora c Pavel zice c orice zi o alege cineva s se odihneasc i s se nchine este fr importan atta timp ct el este deplin ncredinat n mintea lui i o face pentru Domnul. nseamn aceasta c ziua de Sabat nu este diferit de oricare alt zi sau c noi suntem liberi s alegem orice zi dorim noi s observm? Ca s ajung la o asemenea concluzie, cineva trebuie s citeasc nuntrul versului, pentru c Sabatul nu este menionat nicieri aici. De fapt, cuvntul Sabat sau referine la inerea Sabatului, nu pot fi gsite nicieri n aceast scrisoare. Referina aici este simplu la zile, i nu la Sabat sau oricare alt zi de odihn i nchinare poruncite de Dumnezeu. Amintete-i c Pavel, mai devreme n aceeai scrisoare, zisese: Legea este, negreit, sfnt, i porunca este sfnt, dreapt i bun (Romani 7:12); cei ce mplinesc legea aceasta,
Sunset to Sunset.doc

- 23 -

vor fi socotii neprihnii i mi place Legea lui Dumnezeu (Romani 7:22). Dac el ar fi zis aici c observarea Sabatului este fr importan, o asemenea afirmaie ar fi complet inconsistent cu celelalte declaraii clare fcute aici, n aceeai scrisoare. Despre ce zile a vorbit Pavel? Care sunt zilele pe care Pavel le menioneaz aici? Trebuie s ne uitm la context ca s putem afla. Pavel scria unei biserici n care erau amestecai evrei i pgni (gentili) credincioi n Roma. n versetele 2 i 3 Pavel discut vegetarianismul (altul care e slab mnnc numai verdeuri) i continu acest subiect n versetul 6 (cine mnnci cine nu mnnc). Pasajul n chestiune despre zile este n versetele 5 i 6, imediat ntre referina la mncatul crnii i vegetarianism n versetele 2, 3 i 6. Nu exist nici o legtur biblic ntre observarea Sabatului i vegetarianism, aa c aceste versete trebuie s fie luate n afara contextului ca s asumm c Pavel s-a referit la Sabat. Asociaia contextual strns cu mncatul sugereaz c Pavel a avut n minte o zi special, pus de o parte pentru celebrare, fie ca timp pentru osp sau timp pentru postit (Everett Harrison, The Expositors Bible Commentary, 1976, vol. 10, p. 146). Este evident c Pavel nu discuta Sabatul, dar se referea la alte zile Romane, sau alte zile speciale, n care se practica osptatul, postitul sau abinerea dela anumite mncruri. Contextul ne indic c unii membrii ai congregaiei de acolo mncau carne pe cnd alii se abineau de la mncatul ei. Vegetarienii erau probabil membri crora le era team s nu mnnce (fr s tie) carne care fusese oferit la idoli sau care altfel a fost necurat ceremonial (lucru care se putea ntmpla cu uurin ntr-un loc ca Roma), i care deci se abineau de la carne cu totul (W.J. Conybeare and J.S. Howson, The Life and Epistles of St. Paul, 1974, p. 530). n 1 Corinteni 8, Pavel s-a adresat chestiunii mncatului crnii care s-ar fi putut s fie sacrificat la idoli i n consecin ar fi putut fi privit de unii membri ca nepotrivit pentru mncat. Punctul de vedere al lui Pavel n acel capitol este c orice asociere ntre mncare i activitatea idolatr nu avea nici o legtur cu mncarea dac altfel era bun de mncat. Se pare c probabil Pavel a adresat aceeai chestiune la ambele grupe, anume dac membrii cutau s evite crnurile care s-ar fi putut s fi fost asociate cu nchinare idolatr. Aceasta poate fi indicat de referina lui Pavel la crnuri necurate n Romani 14:14. n loc de a folosi cuvntul grecesc folosit s descrie mncrurile necurate, sau interzise, descrise n Vechiul Testament, el a folosit un cuvnt nsemnnd ordinar sau pngrit, care ar fi fost potrivit n descrierea crnii care fusese sacrificat idolilor. Sfatul lui Pavel n 1 Corinteni 8 a fost acelai ca i concluziile din Romani 14:15: Fii ateni n mod special s nu ofensai un membru confrate, cauzndu-l s se mpiedice sau s-i piard credina asupra chestiunii crnii. Ceea ce este clar este c motivul membrilor din Roma pentru evitarea crnii era legat direct de zilele pe care le observau ei. n nici un caz nu a fost aceasta legat de observarea Sabatului, pentru c Sabatul lui Dumnezeu este o zi de osp (Leviticul 23:1-3), nu o zi cnd omul trebuie s se abin dela carne. Sabatul nu a fost menionat nicieri n scrisorile lui Pavel la Romani; simplu, nu a fost o chestiune n discuie. Zilele menionate aici sunt evident legate de evitarea crnii, indicnd c ele sunt observri, fie romane fie de alt natur, i nu ale zilelor poruncite de Dumnezeu ca zile de nchinciune.
Sunset to Sunset.doc

- 24 -

Este Sabatul robie? Galateni 4:9-10 Galateni 4:9-10 este un alt pasaj din scrisorile lui Pavel pe care unii l vd ca condamnnd observarea Sabatului. n aceste verseturi Pavel a scris: Dar acum, dup ce ai cunoscut pe Dumnezeu, sau mai bine zis, dup ce ai fost cunoscui de Dumnezeu, cum v mai ntoarcei iari la acele nvturi nceptoare, slabe i srccioase, crora vrei s v supunei din nou? Voi pzii zile, luni, vremi i ani. Aceia care ar argumenta mpotriva observrii Sabatului vd referina lui Pavel la zile, luni, vremi i ani ca artnd spre Sabat, festivaluri i ani de jubilee i sabatici dai n Vechiul Testament (Leviticul 23, 25). Ei vd aceste observri date de Dumnezeu ca fiind principii slabe i srccioase la care Galatenii se ntorceau din nou i le deveneau supui (versetul 9). Este oare acesta nelesul dorit de Pavel? Este o problem evident c trebuie s consideri aceste verseturi ca fiind critice pentru Sabat. Ca i n Romani 14, Sabatul nu este menionat aici. Termenii de Sabat, Sabaturi i orice cuvinte nrudite nu apar nicieri n aceast epistol. Ca s dezbat mpotriva inerii Sabatului, unii consider c anii la care se face referire n Galateni 4:10 sunt anii sabatici i de jubilee descrii n Leviticul 25. ns, anul de jubilee nu mai era observat n zilele lui Pavel, i anul sabatic nu era observat n locurile din afara Palestinei (Encyclopedia Judaica, vol. 14, p. 582, i Jewish Encyclopedia, p.666, Sabbatical Year and Jubilee). Faptul c Galaia era n Asia Mic, cu mult n afara rii Israelului, face ilogic concluzia c Pavel s-ar fi putut referi aici la anii sabatici i de jubilee. Cuvintele greceti folosite de Pavel pentru zile i luni i sezoane i ani sunt folosite prin tot Noul Testament ca s descrie perioade de timp normale, civile. Ele sunt complet diferite de termenii precii folosii de Pavel n Coloseni 2:16 specificnd Sabaturile, festivalurile i celebrrile de lun nou date n Biblie. El a folosit terminologie exact pentru observrile biblice din Coloseni, dar a folosit cuvinte greceti cu totul diferite n Galateni o indicaie clar c el discuta subiecte cu totul diferite. Ca s nelegem ce a nsemnat Pavel, noi trebuie s examinm ambele contexte istorice i imediate ale acestor verseturi. Congregaiile Galatene erau compuse n cea mai mare parte dintr-o origine pgn (gentil) n loc de evreiasc. Pavel a spus explicit c ei erau fizic necircumcii (Gleni 5:2; 6:12-13), deci ei nu ar fi putut fi evrei. Nu se puteau ntoarce la ceva ce nu observaser Acest fond este important pentru nelegerea acestei Scripturi controversate. n Galateni 4:9-10, Pavel a zis c Galatenii se ntorceau iari la acele nvturi nceptoare, slabe i srccioase, care includeau zile i luni i sezoane i ani. Cum cititorii lui Pavel erau dintr-un fond pgn, este dificil s vezi cum zilele i lunile i sezoanele i anii la care ei se ntorceau ar fi putut s fie Sabatul sau alte festivaluri biblice, dat fiind c ei nu se puteau ntoarce la ceva ce nu observaser mai nainte. Aceasta este clarificat i mai bine n contextul urmtor. n versetul 8, Pavel a zis: Odinioar, cnd nu cunoteai pe Dumnezeu, erai nrobii celor ce din firea lor nu sunt dumnezei. Prin aceasta Pavel s-a referit clar la idolii pgnismului, pe care, n jargonul evreiesc tipic, Pavel i-a numit c nu sunt dumnezei (James Montgomery Boice, The Expositors Bible Commentary, 1979, vol. 10, p. 475).
Sunset to Sunset.doc

- 25 -

Fr referin la practicele biblice O fi posibil ca aceste nvturi slabe i srccioase s fie legile lui Dumnezeu, Sabaturile i festivalurile? Cuvntul tradus aici nvturi este dela cuvntul grecesc stoicheia, acelai cuvnt tradus nvturi mai devreme n versetul 3. Acolo Pavel a descris cititorii si ca fiind supt robia nvturilor nceptoare ale lumii. Pentru ca aceasta s se refere la Legea lui Dumnezeu n versetul 9, ar fi trebuit de asemenea s se refere la Legea Lui n versetul 3, din vreme ce a fost folosit acelai cuvnt. Ca s zici c versetul 3 se refer la legea biblic este inacceptabil, pentru c n acest caz sunt nc dou dificulti: (1) Se pare c nu este aplicabil la pgni, pentruc dificultatea pentru pgni nu este c au fost sub lege n trecuti (2) nu explic dece, sau cum, ar fi putut Pavel s adauge fraza ale lumii la termenul stoicheia. Toat gndirea evreiasc ar accentua caracterul celeilalte-lumi al legii rezultnd din originea sa divin (Boice, p. 472). S-ar prea c n timpul lui Pavel, acest punct de vedere extrem de timpuriu i primitiv ar fi fost extins pn la punctul la care stoicheia se referea de asemenea la soare, lun, stele, i planete toate fiind asociate cu zei i zeie i, pentruc ele controlau progresul calendarului, de asemenea asociate cu festivalurile importante pgne care onorau zeitile respective. n punctul de vedere lui Pavel aceti zei erau demoni. Deci, el s-ar fi gndit la o robie demonic n care Glenii ntr-adevr fuseser inui nainte de proclamaia Evangheliei. n versetele care urmeaz, Pavel vorbete de aceste trei subiecte cruciale n succesiune rapid: (1) aceia care prin natura lor nu sunt zei, presupunnd zei i demoni fali; (2) acele nvturi slabe i srccioase din nou stoicheia; i (3) zile i luni i sezoane i ani (versetele 9,10). Fr ndoial Pavel s-ar gndi la aceti demoni n moduri complet diferite de gndirea anterioar a GalatenilorAstfel, acest deznodmnt ntreg primete o semnificaie cosmic i spiritual. Contrastul extrem al libertii n Hristos este sclavia n Satana i spiritele necurate (Boice, p.472). Observarea superstiioas a zilelor i datelor Deci este n acest context c Galatenii observau zile i luni i sezoane i ani speciali. Cuvntul tradus aici ca s observe sau observnd este cuvntul grec paratero, nsemnnd a veghea ndeaproape, sau a respecta ntocmai (W.E. Vine, Vines Complete Expository Dictionary of Old and New Testament Words, 1985, Observation, Observe) Acest cuvnt s-ar prea s aib sensul de observare anxioas, meticuloas, bine informat n interesul unuia, cuconsideraia corespunztoare pentru momente sau perioade de timp care sunt evaluate pozitiv sau negativ din punctul de vedere al unui calendar sau astrologi (Gerhard Kittel, Theological Dictionary of the New Testament, 1995, vol. 8, p. 148). Oricare zile i luni i sezoane i ani erau observate de Gleni, aparent ei le observau ntr-o manier superstiioas, dup cum observaser zile i timpuri nainte de convertirea lor. Din acest context, vedem c pur i simplu, nu este logic s conchidem c Pavel critica observarea Sabatului i a srbtorilor biblice, cnd ele nici nu au fost menionate. n loc, el ataca eforturile greite de a obine salvarea prin srbtoriri superstiioase inutile.

Sunset to Sunset.doc

- 26 -

Este Sabatul demodat? Coloseni 2:16-17 Un alt pasaj din scrierile lui Pavel, Coloseni 2:16-17, este folosit de asemenea ca s suporte pretenia c observarea Sabatului numai este necesar. Nimeni dar s nu v judece cu privire la mncare sau butur, sau cu privire la o zi de srbtoare, cu privire la o lun nou, sau cu privire la o zi de Sabat, cari sunt umbra lucrurilor viitoare, dar trupul este al lui Hristos, a scris el. Din nou, s examinm contextul acestor versete i cadrul lor istoric ca s vedem dac suport acest punct de vedere. A intenionat oare Pavel s spun c observarea Sabatului a fost abolit? Dac este aa, ne confruntm imediat cu unele probleme legate de aceast interpretare. Ca s accepi aceast poziie, este dificil s explici cum a putut Pavel s lase subiectul att de ncurcat, nedeclarnd c aceste obiceiuri nu mai erau necesare, cnd, din contr, aceste versete arat c Colosenii le observau. La urma urmei, congregaia colosean a fost ne-evreiasc (Coloseni 1:27; 2:13), deci Pavel ar fi putut s foloseasc aceast scrisoare ca s clarifice c aceste obiceiuri nu erau obligatorii pentru ne-evrei sau ali cretini. Dimpotriv, nicieri Pavel nu zice acest lucru. Privitor la practicarea srbtorilor, a lunilor noi i a Sabaturilor, el a zis numai c nimeni dar s nu v judece, ceea ce este foarte diferit de a spune c aceste practici erau nefolositoare sau demodate. Ne discutnd obiceiurile biblice O ntrebare mai de baza de ntrebat este dac obiceiurile Vechiului Testament au fost mcar la miezul a ceea ce Pavel se adresa aici. S-a ntrebat Pavel mcar dac Cretinii ar trebui s in legile privitoare la mncrurile curate sau necurate, srbtorile biblice, Sabatul sptmnal sau oricare alt lege din Vechiul Testament? Muli oameni presupun c zapisul cu poruncipironindu-l pe cruce (versetul 14) a fost Legea lui Dumnezeu i cerinele pe care El Le-a dat n Vechiul Testament. Dar aceasta nu este ce a neles Pavel. Cuvntul grec tradus porunci (englezete handwriting) este cheirographon, i acesta este singurul loc n Biblie unde este folosit acest termen. nsemna un rboj de datorie scris de mn, or ceea ce noi am numi astzi o hrtie de datorie. n literatura apocaliptic contemporan, acest cuvnt a fost folosit ca s desemneze un carnet de nregistrare a pcatelor, nsemnnd un cont scris al pcatelor noastre. Pavel nu a zis c Legea lui Dumnezeu a fost pironit pe cruce. Ceea ce a fost pironit acolo a fost tot recordul pcatelor noastre. Pentru c legea lui Dumnezeu cere pedeapsa cu moartea pentru pcat (Romani 6:23), acest rboj este ceea ce era mpotriva noastr, i ne era potrivnic (Coloseni 2:14). Noul Testament n Engleza Modern, de J.B. Phillips, o face clar, traducnd verseturile 13 i 14 ca: El ne-a iertat toate pcatele noastre: Hristos a ters complet evidena aductoare de moarte a legilor i poruncilor nclcate care atrnau ntotdeauna desupra capetelor noastre, i le-a anulat complet prin pironirea pe cruce deasupra capului Su. Este aceast eviden mpotriva noastr, i nu legea nsi, care a fost pironit pe cruce, dndu-ne putina de a fi iertai. Aceasta devine mai clar cnd citim restul acestui capitol. Este aparent c alte subiecte erau amestecate care nu aveau nimic de a face cu legile lui Dumnezeu date n Vechiul Testament. ntre acestea erau domniile i stpnirile (versetul 15), smerenie i nchinare la
Sunset to Sunset.doc

- 27 -

ngeri (versetul 18), interzicnd s ating, s guste, s ia (versetul 21) i asprime fa de trup (versetul 23). Mai mult, Pavel se refer la nvturile false nrdcinate n Colos vorbiri amgitoare (versetul 4), filozofia i cu o amgire deart i datina oamenilor (versetul 8). El s-a referit de asemenea supunndu-se la nvturi ale lumii (versetul 20) i porunci i nvturi omeneti (versetul 22). Ar putea Pavel, care n Romani 7:12, a zis c Legea este sfnt i dreapt i bun, s se fi referit aici la aceeai lege, sau el se adresa la un subiect complet diferit?

A fost Duminica ziua de nchinciune a Noului Testament?


Trei scripturi conduc pe unii oameni s cread c Duminica a fost ziua de odihn i nchinciune pentru Biserica Noului Testament. Hai s examinm pe scurt pe fiecare dintre ele s vedem dac aceasta este adevrat. Una dintre scripturile citate n mod obinuit ca s justifice nchinciunea de Duminic este Apocalipsa 1:1, unde Apostolul Ioan a zis: n ziua Domnului eram n Duhul Unii cred c aceasta nseamn c Ioan se ruga la Duminica i c a avut viziunea n ziua aceea. Dar nicieri nu definete Biblia Ziua Domnului ca fiind prima zi a sptmnii. De fapt acesta este singurul loc n Biblie unde acest termen este folosit, ceea ce ar fi cu greu cazul dac Biserica ar fi observat Duminica pentru ani de zile, dup cum susin unii. Dac aceasta se referea la o zi a sptmnii, noi ar trebui s conchidem c Ioan a neles ziua a aptea, pentruc Isus Hristos a zis c El era Domnul Sabatului (Marcu 2:28), nu al unei alte zi a sptmnii. Oricum, contextul viziunii lui Ioan arat c el nu s-a referit de loc la o zi a sptmnii. n loc, el a scris c viziunea l-a transportat ntr-un timp viitor, pe care Biblia l cheam ziua Domnului, ziua Domnului Isus Hristos sau ziua lui Hristos (Ieremia 46:10 ; Actele Apostolilor 2:20; 1 Corinteni 1:80; 5:5; 2 Corinteni 1:14; 1 Tesaloniceni 5:2; 2 Tesaloniceni 2:2; 2 Petru 3:10). Aceti termeni nu se refer specific la o singur zi. n loc, ei se refer la evenimente de la sfritul-veacurilor, circumscriind ntoarcerea lui Isus Hristos, cnd El va interveni direct i personal n afacerile oamenilor. Astfel, aceste termene indic sfritul epocii de crmuire uman i nceputul epocii lui Isus Hristos. Rupnd pinea Duminica? O alt scriptur despre care unii cred c arat c Biserica Noului Testament observa Duminica este Faptele Apostolilor 20:7: n ziua dinti a sptmnii, eram cu toii la olalt ca s frngem pinea. Pavel, care trebuia s plece a doua zi, vorbea ucenicilor, i i-a lungit vorbirea pn la miezul nopii. Unii cred c ruptul pinii este o referin la pinea i vinul Patelui Noului Testament i deci acesta este un serviciu religios n ziua ntia a sptmnii. Oricum, rupnd pinea nu este o referin la un serviciu religios, ci la mprirea turtelor de pine pentru mas. nsemneaz s participe la mncare i este folosit la mncare ca n prnz sau cinCititorii [scrisorilor Noului Testament nu ar fi putut s aib alt idee sau neles n minile lor (E.W. Bullinger, Figures of Speech used in the Bible, 1991, p. 839-840]. Aceasta este dovedit de faptul c, dup ce Pavel
Sunset to Sunset.doc

- 28 -

termin de vorbit, ei au rupt pine i au mncat din nou (versetul 11). Rupnd pinea s mnnce la mas este menionat n Luca 24:30, 35 i Faptele Apostolilor 27:35. Timpul acestor evenimente ne ajut s le nelegem mai bine. Faptele Apostolilor 20:711 descrie mai multe evenimente ale unei singure nopi. Cum Biblia, n ambele, Vechiul i Noul Testament, consider zilele ca ncepnd cnd soarele apune (vezi Cnd urmeaz s fie inut Sabatul? pagina 6) aceste evenimente ncep cu o mas smbt seara, dup Sabat, care ar fi fost singura sear n ziua dinti a sptmnii. Mai multe traduceri, incluznd New English Bible, Todays English Version, The New Testament in Modern English, i The Jewish New Testament, declar fr nici o ndoial c aceasta a avut loc smbt seara. Pavel plnuia s plece ziua urmtoare pentru un alt ora, aa c a stat i a vorbit pn trziu n noapte. La miezul nopii un tnr din congregaie a adormit, a czut de pe fereastra unde sttuse i a fost omort n cdere. Pavel s-a repezit la tnr, care n mod miraculos i-a rectigat cunotina. Dup aceea, grupul a rupt pine i a mncat din nou, vorbind aproape pn la n zori. n zorii zilei Pavel a plecat. Dup ce a vorbit i discutat toat noaptea, Pavel n dimineaa urmtoare a umblat aproape 20 de mile pn la Assos ca s se ntlneasc cu restul oamenilor din grupul su care veniser acolo cu o corabie (versetele 11,13-14). n loc s descrie un serviciu religios de Duminic, acest pasaj de fapt documenteaz c Pavel a umblat 20 de mile pe jos n prima zi a sptmnii cu greutate fcnd-o o zi de odihn i rugciune pentru el! Colect n timpul serviciului Duminical? Unii oameni presupun c 1 Corinteni 16:1-2 se refer la luarea unei colecte n timpul serviciului religios de Duminic. ns, o examinare mai apropiat arat c aceasta nu este ceea ce a neles Pavel. Dei Biblia zice c colecta a avut loc n ziua ntia a sptmnii, nu zice nicieri c era vorba de un serviciu religios. Aceasta a fost o colect special pentru sfini, membrii bisericii din Ierusalem (versetele 1, 3). Era parte dintr-un efort mai mare de ajutor incluznd ali membri din Galatea (versetul 1), Macedonia i Achaia (Romani 15:25-26), la fel ca i pe cei din Corint crora le scrisese Pavel. Aceast revrsare de suport s-ar fi putut s fie cea descris n Faptele Apostolilor 11, cnd o foamete i-a ndemnat pe membri s trimit frailor, cari locuiau n Iudeaprin mna lui Barnaba i Saul (Faptele Apostolilor 11:28-30). Pavel nu a indicat c aceast colect urma s fie luat n timpul unui serviciu religios. Dimpotriv, Pavel le-a spus Corintenilor s pun deoparte acas ce va putea, dup ctigul lor, ca s nu se strng ajutoarele cnd voi veni eu (1 Corinteni 16-2). Aceste contribuii erau s fie puse deoparte i pstrate, iar nu s fie aduse la serviciul de la biseric i colectate acolo. Ca s pretinzi c aceasta este descrierea unei colecte luate n timpul unui serviciu religios Duminical ar fi s citeti n Biblie o interpretare personal nejustificat. Nu sunt alte Scripturi care s menioneze nimic nici pe departe semnnd cu un serviciu religios n prima zi a sptmnii. Noul Testament a fost scris dup o perioad de mai mult de 60 de ani dela moartea i nvierea lui Isus, i nicieri nu se arat c ziua de odihn, Sabatul, a fost schimbat cu Duminica. .

Sunset to Sunset.doc

- 29 -

Precis ce este Legalismul?


Prin tot capitolul acesta, se fac referine la concepia legalist a autoritilor religioase care l acuzau pe Isus c viola Sabatul. Dar ce nseamn oare termenul de legalism? Definiia din dicionar a legalizmului este o conformare strict, literal sau excesiv a legii sau a unui cod religios sau moral. O semnificaie popular ataat astzi cuvntului este c orice form de observare a legii biblice este legalizm i deci trebuiete evitat. Cuvntul este folosit n mod peiorativ, n special mpotriva obiceiurilor cum ar fi observarea Sabatului sau aderarea la alte legi date n Vechiul Testament. ns, aceast folosire a cuvntului este incorect. Nu este legalizm supunerea n mod corect legii lui Dumnezeu. A fi legalist nseamn a abuza legile lui Dumnezeu ntr-un fel neintenionat. Interpretrile Fariseilor au subminat Legea lui Dumnezeu Fariseii, o ramur a Iudaismului extrem de strict, ale cror interpretri religioase au dominat gndirea popular n timpul lui Hristos, au fost astfel de exemple. Ei au adugat multe din propriile lor reguli i regulamente create de oameni la Legile lui Dumnezeu, ceea ce a avut ca efect reprezentarea i aplicarea a lor greit. Interpretrile lor, adugate Legilor lui Dumnezeu, au deformat scopul lor original i le-au fcut fr efect (Matei 15:6), anulndu-le. Urmnd decretele i interpretrile fariseilor oamenii nu mai urmau Legea lui Dumnezeu (Ioan 7:19). Aceast nelegere greit a Legii lui Dumnezeu i-a condus pe muli s resping pe Isus Hristos ca pe promisul Mesia, dei exact aceeai lege a proorocit despre El (Ioan 5:39-40; Luca 24:44). Acesta a fost motivul pentru care Isus Hristos a condamnat att de vehement lipsa de nelegere i ipocrizia conductorilor religioi ai vremii Sale. El a propovduit o rentoarcere la nvarea i practicarea corect a Legii lui Dumnezeu, n acord cu intenia i scopul ei original, i, de asemenea, faptul c El era Mntuitorul promis. Paul a condamnat pervertirea Legii Apostolul Pavel a scris de asemenea extensiv mpotriva acelora care ar perverti folosirea corect a Legii lui Dumnezeu. Aceasta este aparent n mod special n Epistolele pentru Galateni. Ceea ce s-a adresat Pavel nu a fost observarea corect a Legii lui Dumnezeu, pe care el nsui a susinut-o (Romani 3:31, 7:12, 14, 22, 25), dar pretenia c justificarea (iertarea i restaurarea pctosului la o stare de neprihnire) ar putea fi realizat prin tierea mprejur i observarea strict a legii. Unii nvtori fali (Galateni 2: 4; 5:10, 12; 6:12-13) au subminat biserica din Galatia prin insistena greit c tierea mprejur i observarea legii erau cerine suficiente pentru justificare i salvare, separat de credina n Isus Hristos. Pavel a condamnat aceste nvturi greite notnd c supunerea la lege nu a fcut niciodat posibil viaa venic (Galateni 3:21). El a spus clar c justificarea fiind fcut drept
Sunset to Sunset.doc

- 30 -

n ochii lui Dumnezeu i astfel obinnd acces la viaa venic este posibil numai prin Isus Hristos (Galateni 2:16; 3:1-3, 10-11, 22; 5:1-4). Pavel a spus clar c iertarea pcatului cere un sacrificiu, i chiar i observarea cea mai strict a legii nu poate nltura nevoia acelui sacrificiu. ns, Legea lui Dumnezeu rmne criteriul corect dup care va fi judecat omenirea (Iacov 2:8, 12). Legea nu este anulat de credina n Isus Hristos (Romani 3:31), dup cum muli cred n mod greit. Dimpotriv, a zis Pavel, folosirea corecta a legii este stabilit de credin. Cnd Solomon a conchis c ntreaga obligaie a omului este Teme-te de Dumnezeu i pzete Poruncile Lui (Ecleziastul 12:13) el a exprimat scopul de lung durat al lui Dumnezeu pentru omenire. Apostolul Ioan a fost de acord cnd a conchis c dragostea de Dumnezeu const n pzirea poruncilor Lui (1 Ioan 5:3). Femeii prinse n adulter i s-a spus de ctre Hristos s nu mai pctuiasc (Ioan 8:11) cu alte cuvinte s respecte Legea lui Dumnezeu! Isus i-a zis tnrului om bogat, care venise la El ntrebnd ce putea face el ca s aib viaa venic Dac vrei s intri n via (venic) pzete poruncile (Matei 19:17). Exemple de legalizm din Biblie Deci, ce ne zice Biblia despre legalizm? Ca s nlocuieti legile lui Dumnezeu cu legile inventate de oameni, aa cum au fcut fariseii, este legalizm. Ca s te bizuieti pe inutul oricrei legi ca s te fac drept n ochii lui Dumnezeu, n loc de credina n Hristos, este legalizm. Dac tot pe ce se concentreaz omul este supunerea la lege separat de motivarea de a plcea lui Dumnezeu, de a-L iubi i de a-l iubi pe vecinul su, aceasta deformeaz scopul legii (Matei 22:36-40, Romani 13:10) i este legalizm. Dac noi credem c orice observare a Legii lui Dumnezeu ne poate ctiga salvarea ca rsplat, suntem vinovai de legalizm. Supunerea tehnic sau supunerea strict la litera legii, n timp ce caui tot timpul modaliti de a te sustrage scopului i inteniei de baz, este legalizm. Supunerea corect nu este legalizm Dar Isus Hristos i restul Bibliei fac foarte clar un lucru: supunerea corect la Legea Lui Dumnezeu nu este legalizm. Dup convertire, Cretinului i se d o mult mai complet nelegere a scopului i inteniei Legii lui Dumnezeu. El nelege importana credinei n persoana i sacrificiul lui Isus Hristos. Lui i se d o nelegere mai complet al motivului pentru care va fi el asculttor. Dar el este acela care trebuie s se supun. Acesta nu este legalizm. Ca s te supui poruncilor biblice ale lui Dumnezeu, cu o atitudine corect, aa cum este porunca de a-i aminti de Sabat i de a-l ine sfnt, nu este legalizm. Nu permite nimnui s te amgeasc cu asemenea noiuni false, care prin ele nsele contrazic propria porunc a lui Isus Hristos (Matei 5:19).

Sunset to Sunset.doc

- 31 -

Influenele gnosticismului innd cont de contextul istoric, rspunsul devine clar. Pe msur ce Biserica a crescut i s-a dezvoltat n secolul nti, a trebuit s fac fa infiltrrii progresive a gnosticismului. Influena acestei gndiri i practici este notabil n particular n scrierile din Noul Testament ale lui Pavel, Petru i Ioan. Gnosticismul a fost esenial o atitudine religio-filozofic, iar nu un sistem bine definit (Curtis Vaughan, The Expositors Bible Commentary, 1978, vol. 11, p. 166). Ca atare, nu era o religie concurent, dar mai mult o apropiere de credina existent a omului. Tema central a gnosticismului a fost c cunotina secret (gnosis este cuvntul grec pentru cunotin, de unde termenul gnosticism ) ar putea s mreasc sau s mbunteasc religia unuia. nvtura ei central era c spiritul este n ntregime bun, i materia este n ntregime rea. Din acest dualism nebiblic decurgeau erori importante (The New International Version Bible Study, introducere la 1 Ioan). ntre aceste erori erau credinele c corpul omului care este materie, este deci ru. Urma s fie contrastat cu Dumnezeu, care este n ntregime spirit i deci bun; salvarea este evadarea din corp, realizat nu prin credina n Hristos ci prin cunotin special; i de cnd corpul este considerat ru, urma s fie tratat cu asprime. Aceast form de gnosticism ascetic este fundalul a unei pri din scrisoarea pentru Coloseni. Adugat la aceste credine, Gnosticismul, n toate aspectele sale, era caracterizat de credina n fiine mijlocitoare. n plus, cunotinele de care vorbeau gnosticii nsemnau cunotine obinute prin experiene mistice, nu prin nelegere intelectual. Era o cunotin mistic, ocult, plin de superstiii de astrologie i magic. Mai mult, era o cunotin esoteric, deschis numai acelora care fuseser iniiai n misterele sistemului gnostic (Vaughan, p. 167). Referine la nvturile gnostice Toate aceste elemente sunt considerate ca au influenat congregaia din Coloss. Este evident c Pavel combtea presupusa tiin special declarat de Gnostici declarnd c el le fcea cunoscut Colosenilor cunotina mai nalt, salvatoare dela Dumnezeu Tatl i Isus Hristos ( Coloseni 1:9, 25-29; 2:2-3). Pavel le-a numit pentru ca nimeni s nu v nele prin vorbiri amgitoare (Coloseni 2:4). El a chemat aceast cunotin secret nimic mai mult dect filozofie i cu o amgire deart, dup datina oamenilor, dup nvturile nceptoare ale lumii, i nu dup Isus Hristos (versetul 8). Cunotina mai important, a scris Pavel, a fost cea dela Dumnezeu i Hristos, n care sunt ascunse toate comorile nelepciunii i ale tiinei (versetul 3). Aderenii ereziei includeau oameni care susineau nchinarea la ngeri i alte puteri spirituale. Pavel i-a prevenit pe Coloseni despre cei care se delectau n nchinare la ngeri (versetul 18). n lumina sacrificiului ispitor al lui Hristos, presupuse domnii i stpniri spirituale erau fr folos ca mijloace de a ajunge la Dumnezeu, a zis el (versetele 10, 15). Abordare ascetic strict Bazat pe credina lor c spiritul era bun i carnalul era ru, aceti nvtori propovduiau ascetism strict, refuznd-i orice plcere fizic. Prin asprime fa de trup (versetul 23), ei sperau s obin spiritualitate mrit. Pavel a descris regulile lor drept nu lua, nu gusta, nu atinge (versetul 21). Aceste reguli afectau numai lucruri, care pier odat cu ntrebuinarea lor,
Sunset to Sunset.doc

- 32 -

a scris el, pentru c erau bazate pe porunci i nvturi omeneti (versetul 22), n loc de nvturile lui Dumnezeu. Acest asceticism gnostic timpuriu probabil integra concepte pgne cu elemente Iudaice cum ar fi circumcizia (versetul 11). Este probabil, deci, c erezia Colosean era un amestec de o form extrem de Iudaism i un stagiu timpuriu de gnosticism (The New International Version Study Bible, introducere la Coloseni). Din nvturile specifice pe care Pavel le-a adresat, se pare c una sau mai multe ramuri de Iudaism au fost influenate de gnosticism i au infiltrat congregaia Colosean, profesnd o form extrem de Iudaism ascetic amestecat cu credine gnostice. Apropierea ascetic advocat de aceti nvtori fali i-a fcut s-i condamne pe cei ale cror practici religioase nu erau pe msura standardurilor lor spirituale ascetice. Astfel Pavel i-a avertizat pe Coloseni nimeni s nu v judece cu privire la mncare sau butur (verset 16). Judecai de cum nu dac ei au observat Sabatul Colosenii erau judecai nu pentru c ei observau festivalurile, lunile noi i Sabatul ca atare; mai degrab ei erau judecai de modul cum observau ei acele timpuri, n aparen ntr-o manier vesel i festiv. Aceste zile, au fost, dup toate, date de Dumnezeu ca festivaluri i srbtoriri. Aceast abordare era cu totul contrar cu apropierea Gnostic de strict deprivare personal att de evident n acest capitol. Gnosticismul a fost preocupat de asemenea de stelele i de planetele, menionate de Pavel ca nvturile nceptoare ale lumii (versetul 8). Perspectiva lor ar fi posibil s influeneze observarea Gnostic a srbtorilor, noilor luni i Sabaturilor, de cnd calendarul care guverna acele zile era determinat de micarea corpurilor cereti. Avertiznd pe membrii Coloseni s nu-i lase pe alii s-i judece cum ineau ei srbtorile, celebrrile de noile luni i Sabaturile, Pavel nu punea la ndoial dac erau s fie inute. Implicaia evident a acestor versuri este c aceti Cretini n fapt ineau aceste zile, i n nici un caz nu le-a zis Pavel s se opreasc. Dimpotriv, situaia la care s-a referit a fost ca Cretinii s nu fie criticai pentru celebrarea acestor zile ntr-o manier festiv. Pavel i-a fcut ateni pe membri s nu-i lase pe alii s-i judece dup acele standarduri ascetice greite n felul n care beau sau mncau sau cum observau Sabaturile sau srbtorile (versetul 16). Contextul mai mare n Coloseni 2:16 este asceticismul care provine din gnosticismul primar i nu o discuie despre care legi sunt obligatorii pentru Cretini. Umbr a lucrurilor ce urmeaz s vin Cum rmne cu afirmaia lui Pavel din Coloseni 2:17 c Sabatul i srbtorile biblice sunt umbra lucrurilor viitoare, dar trupul este al lui Hristos? Pavel a neles c ele erau fr semnificaie i demodate pentru c Isus Hristos era trupul sau substana a ceea ce aceste zile prevestiser? Actualmente, Pavel a zis c ele sunt umbra lucrurilor viitoare (or s vin) indicnd c au o mplinire n viitor. Cuvntul grec tradus ca s vin este mello nsemnnd a fi pe cale s fac sau c sufere ceva, s fie pe punctul de, s fie iminent (Spiro Zodhiates, The Complete Word Study Dictionary New Testament, 1992, p. 956).
Sunset to Sunset.doc

- 33 -

Mello nseamn a fi pe cale s fac ceva, adesea sugernd necesitatea i deci certitudinea a ceea ce urmeaz s aibe loc (Vine, come, came, p. 109). Pavel folosete aceeai construcie de cuvinte n Efeseni 1:21, declarnd c Isus Hristos este mai pre sus de orice domnie, de orice stpnire de orice putere, de orice dregtorie i de orice nume care se poate numi, nu numai n veacul acesta ci i n cel viitor (Efeseni 1:21). El contrasteaz epoca prezent cu una care urma s vin (viitoare), artnd n mod clar c este vorba de o mplinire viitoare. Aceast mplinire viitoare apare clar din exprimarea n Coloseni 2:17 c aceste lucruri sunt umbra. Cuvntul grecesc esti, tradus aici ca sunt, este la timpul prezent i nseamn a fi sau este (Zodhiates). Pentru ca Pavel s fi neles c Sabatul i celelalte srbtori au fost mplinite i au devenit nvechite n Isus Hristos, ar fi fost necesar ca s spun c ele au fost o umbr i ar fi folosit o frazeologie complet diferit. Alegerea de cuvinte de ctre Pavel, indic foarte clar c Sabatul i srbtorile sunt umbre ale lucrurilor viitoare i nu c au fost umbre a lucrurilor mplinite i fcute obsolite n Isus Hristos. Actele fizice nva lecii spirituale Unii presupun c anumite acte fizice referitoare la nchinciune pentru c sunt reprezentri sau simboluri ale adevrurilor spirituale mai mari au fost mplinite n Isus Hristos n Noul Testament i deci au devenit nvechite i inutile. Aceste persoane includ n aceast categorie Sabatul, i alte srbtori biblice, bazat pe comentariile lui Pavel c sunt umbre ale lucrurilor viitoare. Dar acest raionament este greit. Numai pentruc ceva este o umbr, o reprezentare sau un simbol nu nseamn c importana lui este diminuat. La fel, Vechiul i Noul Testament sunt pline cu simboluri i aciuni simbolice poruncite de Dumnezeu ca s ne nvee lecii spirituale importante. Botezul este un act simbolic reprezentnd un adevr spiritual mai mare, nmormntarea vechiului eu i trind o via nou (Romani 6:3-4), i totui ni se poruncete s ne botezm (Actele Apostolilor 2:38). Pinea i vinul de la slujba de Passover sunt simboluri ale relaiei spirituale vitale pe care o avem cu Isus Hristos, i totui ni se poruncete n mod clar s participm la ele (1 Corinteni 10:16). Pusul minilor (Evreii 6:2), sfinirea cu untdelemn (Iacov 5:14), mprirea pinii nedospite (1 Corinteni 5:6-8) i alte aciuni fizice sunt poruncite i observate n Noul Testament, nu pentru c ele sunt mai importante dect lucrurile pe care le simbolizeaz, dar pentru ca s ne ntreasc i s ne lrgeasc nelegerea noastr spiritual pe msur ce le facem. La urma urmelor, noi suntem fiine umane fizice n cutare de nelegere spiritual. Dumnezeu ne-a dat acte i simboluri fizice s ne ajute s nelegem mai bine leciile spirituale. Aceste exemple ne arat c simbolurile i aciunile simbolice nu sunt limitate strict la actul de nchinare fizic n Vechiul Testament, dar sunt comandate n mod clar n Noul Testament ca elemente importante ale rugciunii noastre. Ele sunt reamintiri vitale de adevruri spirituale importante, dup cum le-a recunoscut Pavel (1 Corinteni 11:23-26). Acelai lucru este adevrat pentru Sabat. Isus Hristos, prin faptele i nvmintele din ziua de Sabat, a artat c odihna din Sabat este un tip o pregustare a unei epoci Mesianice mree de pace, odihn, libertate i vindecare, ce va s vin.
Sunset to Sunset.doc

- 34 -

n Coloseni 2:16-17, Pavel nu discut deloc permanena sau tranziena Sabatului. Practic, Pavel nu citeaz Vechiul Testament nicieri n Coloseni. El folosete cuvntul grecesc pentru lege, nomos, o duzin de ori n celelalte scrisori ale sale, dar nici odat n Coloseni. Dece? Vechiul Testament i Legea lui Dumnezeu simplu nici nu au fost luate n discuie. Departe de a nega observarea Sabatului, instruciunile lui Pavel pentru Coloseni, scrise aproximativ la 62 A.D. afirm c Cretinii neevrei observaser ntr-adevr Sabatul 30 de ani dup moartea lui Hristos i c Sabatul este o reamintire important de adevruri spirituale vitale pentru noi n ziua de azi. Recordul istoric din Faptele Apostolilor Dintre toate scrierile lui Pavel, cele trei pasaje discutate mai nainte n acest capitol sunt cele care s-au folosit n mod obinuit n ncercrile de a dovedi c el a eliminat observarea Sabatului. ns, dup cum am vzut, dou din acele pasaje nici mcar nu menioneaz Sabatul, iar a treia confirm c credincioii gentili au inut de fapt Sabatul, dup cum Pavel le-a spus s nu se lase judecai de cum l-au inut. Dar, adugat la cuvintele lui Pavel, faptele lui au artat c el nu a intenionat niciodat s anuleze sau s schimbe Sabatul, i c el nsui l-a observat. Faptele Apostolilor 13 nregistreaz c, 10 pn la 15 ani dup ce Pavel a fost convertit n mod miraculos, el i tovarii si au cltorit la Antioch n Asia Mic, unde ei n ziua Sabatului au intrat n sinagog (versetul 14). Dup ce a fost invitat s vorbeasc congregaiei, el s-a adresat ambilor, evreii i prozeliii gentili (versetul 16), descriind cum venirea lui Isus Hristos fusese prezis prin ntreaga Scriptur a Vechiului Testament. Mesagiul su a fost primit cu atta entuziasm nct, cnd au ieit afar, Neamurile i-au rugat s le vorbeasc i n Sabatul viitor (versetul 42). Noteaz c gentilii (neamurile) din adunare vroiau ca Pavel s-i nvee mai mult despre Hristos n Sabatul urmtor. Dece? Pentruc aceti gentili (neamuri) este clar c ineau deja Sabatul mpreun cu evreii n sinagog! Care a fost rspunsul lui Pavel la aceast rugminte a gentililor? n Sabatul viitor, aproape toat cetatea s-a adunat ca s aud cuvntul lui Dumnezeu (versetul 44). Dac Pavel nu ar fi crezut n Sabat, el ar fi putut foarte uor s le spun s vin ziua urmtoare, sau n oricare alt zi, i i-ar fi nvat. ns, el a ateptat pn la Sabatul urmtor, cnd aproape ntreaga cetate, evrei i gentili, au venit s-i aud mesajul. Gentilii oraului, auzind c lui Pavel i s-a ncredinat s predice evanghelia la gentili, neamurile se bucurau cnd au auzit lucrul acesta i preamreau Cuvntul Domnului. i toi cei care erau rnduii s capete via vecinic, au crezut (versetele 45-48). Sabatul, poruncit de Dumnezeu, a fost ziua normal de odihn, de adunare i instruciune n modul de via al lui Dumnezeu. Circa cinci ani mai trziu, unde este astzi Grecia, Pavel a venit n Tesalonic, unde era o sinagog a Iudeilor. Pavel, dup obiceiul su, a intrat n sinagog. Trei zile de Sabat a vorbit cu ei din Scripturi, dovedind i lmurind, c Hristos trebuia s ptimeasc i s nvieze din mori. i acest Isus, pe care vi-L vestesc eu, zicea el, este Hristosul (Faptele Apostolilor 17:1-3). Aici, cam 20 de ani dup moartea i nvierea lui Hristos, obiceiul lui Pavel nc era s mearg la sinagog fiecare Sabat, ca s discute Scripturile i s-i nvee despre Isus Hristos! El a continuat s-i nvee att pe evrei ct i pe gentili: unii dintre ei, i o mare mulime de greci (gentili) temtori de Dumnezeu, i multe femei de frunte au crezut, i au trecut de partea
Sunset to Sunset.doc

- 35 -

lui Pavel i a lui Sila (versetul 4). Pavel, nsrcinat anume s predice Evanghelia la gentili (Faptele Apostolilor 9:15; 13:47 ), i-a nvat pe gentili n sinagog n ziua de Sabat! Civa ani mai trziu el a mers n oraul grecesc Corint, unde vorbea n sinagog n fiecare zi de Sabat, i ndupleca pe Iudei i pe Greci (Faptele Apostolilor 18:4). nc mai trziu el s-a dus la Efes n Asia Mic, unde Pavel a intrat n sinagog, unde vorbea cu ndrzneal. Timp de trei luni a vorbit cu ei despre lucrurile privitoare la mpria lui Dumnezeu, i cuta s nduplece pe cei ce ascultau (Faptele Apostolilor 19:8). Cartea Faptele Apostolilor a fost scris pe la 63 A.D., scurt timp nainte de execuia lui Pavel la Roma, i cuprinde istoria Bisericii Noului Testament pe mai mult de 30 de ani. Arat c, timp de mai muli ani, Pavel n mod repetat i-a nvat pe Evrei i pe Greci n ziua de Sabat. Chiar dac el a fost apostol pentru greci (gentili), niciodat nu le-a sugerat c Sabatul a fost nvechit sau inutil. Ca s spui c apostolul Pavel ar fi promovat abolirea sau anularea Sabatului, cineva trebuie ca nu numai s-i rstlmceasc cuvintele n afara contextului s contrazic direct celelalte declaraii ale lui, dar de asemenea, s ignoreze sau s deformeze rbojul Bisericii din acea vreme scris de Luca ca martor ocular. Faptele Apostolilor nu conine nici o eviden c Sabatul ar fi fost anulat sau schimbat n timpul acela. n timpul procedurilor legale mpotriva sa, Pavel i-a asigurat pe toi cei care l-au auzit c el a crezut n Lege i nu a fcut nimic mpotriva ei (Faptele Apostolilor 24:14; 25:8). El a spus c Legea lui Dumnezeu nu este anulat sau abolit de credin, dimpotriv, noi ntrim Legea (Romani 3:31). El a conchis c tierea mprejur nu este nimic, i netierea mprejur nu este nimic, ci pzirea poruncilor lui Dumnezeu (1 Corinteni 7:19). Aceasta este declaraia lui neechivoc: supunndu-ne Poruncilor lui Dumnezeu conteaz. Ele sunt de importan vital relaiei noastre cu Dumnezeu. Pavel, observnd Sabatul, fcea numai ceea ce a spus altora s fac: clcai pe urmele mele, ntruct i eu calc pe urmele lui Hristos (1 Corinteni 11:1). El a observat Sabatul ntocmai cum fcuse i Domnul su. Bucurndu-ne n Legea lui Dumnezeu Pavel nsui a zis, mi place Legea lui Dumnezeu (Romani 7:22), i nu a declarat c fusese abolit. Aa c Legea, negreit; este sfnt, i porunca este sfnt, dreapt i bun, a afirmat el ( Romani 7:12). El nu a vzut ca Noul Testament s-l nlocuiasc pe cel Vechi. De fapt, nici nu au fost scripturi ale Noului Testament ca atare n timpul vieii sale ele au fost adunate mai multe decade dup moartea sa. Pavel a citat din ceea ce noi numim Vechiul Testament de foarte multe ori n scrierile sale, acceptndu-l i folosindu-l complet ca autoritate i ghid pentru via (Romani 15:4; 2 Timotei 3:15). Biserica Noului Testament pur i simplu a continuat practicele Vechiului Testament, incluznd Sabatul, dar cu mai mult ptrundere i nelegere a semnificaiei lor spirituale.

Sunset to Sunset.doc

- 36 -

A fost Legea lui Dumnezeu abolit n Noul Testament?


Dac Sabatul ar fi fost ntr-adevr abolit n Noul Testament, noi ar trebui s gsim multe pasaje prin ntreg Noul Testament care s dovedeasc acest lucru. Anularea uneia din cele Zece Porunci ale lui Dumnezeu cu siguran c nu ar cere nimic mai puin. Isus Hristos a zis c nu va trece o iot sau o frntur de slov din Lege nainte ca s se fi ntmplat sau s-i fi mplinit scopul (Matei 5:18). Diferite pasaje, incluznd capitole ntregi din Noul Testament, clarific scopul spiritual n spatele unor asemenea practici cum ar fi sacrificiile de animale i nchinarea n Templu (Evrei 7:11-19; 8:1-6; 9:1-15; 10:1-18). Dar Poruncile lui Dumnezeu rmn. Ultimele cri n Noul Testament au fost scrise n 85-95 A.D., scrisorile lui Ioan, i, pe la 95 A.D. cartea Apocalipsa lui Ioan. Au fost cele Zece Porunci abolite pe atunci? Noteaz cuvintele lui Ioan: i prin aceasta tim c l cunoatem, dac pzim poruncile Lui. Cine zice: l cunosc, i nu pzete poruncile lui, este un mincinos, i adevrul nu este n el (1 Ioan 2:3-4). Ioan a definit pcatul ca profanarea legilor lui Dumnezeu. Oricine face pcat, face i frdelege; i pcatul este frdelege a scris el (1 Ioan 3:4). El a tiut c Legea lui Dumnezeu era o lege din dragoste, definind att dragostea noastr pentru alii ct i dragostea noastr pentru Dumnezeu: Cunoatem c iubim pe copii lui Dumnezeu prin aceea c iubim pe Dumnezeu i pzim poruncile Lui. Cci dragostea de Dumnezeu st n pzirea poruncilor Lui. i poruncile Lui nu sunt grele (1 Ioan 5:2-3). Intenia Legii lui Dumnezeu dela nceput a fost dragoste, cum a predicat Isus Hristos: i dragostea st n vieuirea dup poruncile Lui. Aceasta este porunca n care trebuie s umblai, dup cum ai auzit de la nceput (2 Ioan 6). Apocalipsa lui Ioan, inspirat divin de nsui Isus Hristos, (Apocalipsa 1:1), de asemenea susine inerea poruncilor lui Dumnezeu. n Apocalipsa 12:17, cu puin nainte de rentoarcerea lui Isus Hristos, Satana va ncerca s-i distrug pe membrii Bisericii lui Dumnezeu, cari pzesc poruncile lui Dumnezeu, i in mrturia lui Isus Hristos. n Apocalipsa 14:12, sfinii sunt descrii ca acei cari pzesc poruncile lui Dumnezeu i credina lui Isus. Credina i inerea Poruncilor lui Dumnezeu merg mn n mn, dup cum a declarat Pavel mai devreme (Romani 3:31). n ultimul capitol al Bibliei, Isus Hristos a dat Bisericii un mesagiu final: Iat, Eu vin curnd; i rsplata Mea este cu Mine, ca s dau fiecruia dup fapta luiFerice de cei ce i spal hainele, ca s aib drept la pomul vieii, i s intre pe pori n cetate (Apocalipsa 22:12, 14). Este clar c Legea lui Dumnezeu nu a fost abolit n Noul Testament.

Sunset to Sunset.doc

- 37 -

Dece nu este Porunca Sabatului Repetat n Noul Testament?


Unii oameni cred c, pentru c Porunca Sabatului nu este explicit repetat n Noul Testament, nu mai este obligatorie. Porunca Sabatului nu a trebuit s fie repetat n Noul Testament simplu pentru c oamenilor crora Isus Hristos i apostolii le-au propovduit nu i-ar fi imaginat niciodat c ar fi avut nevoie s le fie repetat. Scripturile, care mai trziu aveau s fie numite Vechiul Testament, erau Biblia lor, ghidul lor pentru via (Romani 15:4). Pavel le-a descris ca fiind Toat Scriptura este insuflat de Dumnezeu i de folos ca s nvee, s mustre, s ndrepte, s dea nelepciune n neprihnire, pentru ca omul lui Dumnezeu s fie desvrit i cu totul destoinic pentru orice lucrare bun (1 Timotei 3:16-17). Sfintele Scripturi le-au poruncit clar s observe Sabatul, i omul de rnd a acceptat c aceasta a fost nvtura inspirat de Dumnezeu. Isus Hristos i apostolii au trit i propovduit ntr-o societate care a inut Sabatul. Confruntrile lui Isus cu Fariseii au fost cum s observe Sabatul, niciodat asupra dac s-l observe. Cnd apostolii au luat mesagiul peste hotarele Iudeii, observarea Sabatului era bine cunoscut n alte pri ale imperiului Roman. Istoricul evreu Iosefus, n timpul Bisericii Noului Testament, a scris: Mulimea omenirii n sine, a avut o mare nclinaie un timp ndelungat s urmeze observrile noastre religioase; pentru c nu exist un ora al grecilor, sau al barbarilor sau orice alt naiune, la care obiceiul nostru de a ne odihni n ziua de Sabat s nu fi ajuns. Dup cum Dumnezeu nsi ptrunde n ntreaga lume, tot aa legea noastr a ptruns n ntreaga lume ( Against Apion, 2, 40). Exemplele lui Isus i ale apostolilor confirm c ei au crezut i au urmat toate cele Zece Porunci. Prin ntreaga carte a Faptelor Apostolilor, - scris de Luca, un grec (un pgn) Sabatul i Sabaturile anuale descrise n Leviticul 23, sunt menionate n mod obinuit (Faptele Apostolilor 13:14, 42, 44, 16:13; 17:2; 18:4, 21; 20:16, 49 ; 27:9). Dac s-le observe sau nu, simplu nici nu a intrat n discuie. :

nc Rmne un Sabat de Odihn pentru Poporul lui Dumnezeu


Cartea Evreii folosete comparaii creatoare ca s accentueze audienei sale evreeti c Sabatul sptmnal este o reamintire a ceva mai mult dect c Dumnezeu a fost Creatorul Israeliilor i Acela care i-a eliberat din robie n Egipt (Exodul 20:8-11; Deuteronom 5:12-15). Despre credina lui Moise i a lui Hristos se pomenete n primele ase versuri ale capitolului 3 din Evrei. ncepnd cu versul 7, Psalmul 95 este citat s documenteze eecul primei generaii a Israelului ca o lecie pentru poporul lui Dumnezeu astzi. Necredina a fost cauza principal a insuccesului lor de a intra n odihna ce le fusese promis (versetul 19). Capitolul patru ncepe cu un avertisment c credina i supunerea sunt condiii eseniale pentru obinerea odihnei care nc este disponibil pentru poporul lui Dumnezeu. Nimeni nu a intrat nc n acea odihn, nu pentru c Dumnezeu nu ar fi fcut-o gata; n fapt a fost terminat de la fundaia lumii (Evreii 4:3). C Dumnezeu s-a odihnit n ziua a aptea de toate lucrrile Sale
Sunset to Sunset.doc

- 38 -

indic att de mult (versetul 4). David (n Psalmul 95) a vorbit de o promisiune de odihn mult timp dup ce Iosua a condus a doua generaie de Israelii s se odihneasc n ara promis. Aceasta demonstreaz c odihna mplinit la vremea lui Iosua a fost numai un exemplu al unui timp de odihn mai mare care urma s vin (Evrei 4:6-8). Odihn pentru poporul lui Dumnezeu Acum ajungem la o declaraie controversat: Rmne dar o odihn ca cea de Sabat pentru poporul lui Dumnezeu (versetul 9). Cuvntul grec tradus odihn n fiecare alt verset prin tot Evrei 3 i 4 este katapausis. Cuvntul pentru odihn n Evrei 4:9 este sabbatismos. Aceasta este singura ocuren a acestui cuvnt n Noul Testament, i nelesul lui este fundamental pentru nelegerea acestui vers pivotal, care este concluzia a tot ce s-a zis mai nainte despre odihn ncepnd cu Evrei 3:7. The Anchor Bible Dictionary declar despre nelesul cuvntului sabbatismos : cuvintele odihn de sabat traduc cuvntul (grec) sabbatismos, un cuvnt unic n Noul Testament. Acest termen apare de asemenea n Plutarch pentru observarea sabatului, i n cele patru scrieri Cretine post canonice care nu depind de Evrei 4:9 celebrarea sabatului zilei a aptea (p. 855). The Anchor Bible Dictionary continu cu o explicaie a contextului: Autorul crii Evreii afirm, n Evreii 4:9 prin unirea citatelor din Genesa 2:2 i Psalmi 95:7, c promisa odihn de sabat nc anticipa o realizare complet pentru poporul lui Dumnezeun timpul de sfrit care a fost inaugurat cu apariia lui Isus (Evreii 1:1-3)Experiena odihnei de Sabat arat spre o realitate a unei odihne ( katapausis) n prezent, n care intr cei care au crezut (4:3) i arat spre realitatea unei odihne viitoare (4:11). Observarea fizic a Sabatului din partea credinciosului Noului Testament ca afirmat de odihna de Sabat reia ncetarea din lucru (4:10) n comemorarea odihnei lui Dumnezeu la creaie (4:4; Genesa 2:2) i manifesteaz ncredere n salvarea adus de Hristos. Evreii 4:3:11 afirm c odihna de sabat fizic (sabbatismos) este manifestarea extern sptmnal a experienei interioare de odihn spiritual (katapausis) n care cea din urmodihn este experimentat deja azi (4:7). Astfel, odihna sabatic combin n ea nsi comemorarea creaiei, experien a salvrii, i eschaton (timp de sfrit) anticipare, cum comunitatea de credin se mic nainte spre consumarea final a restaurrii i odihnei totale (pp. 855-856). n rezumat The Anchor Bible Dictionary precis i corect conchide c sabbatismos nseamn observarea Sabatului zilei a aptea. Deci, Evreii 4:9 subliniaz nevoia s continum s observm Sabatul n contextul Noului Testament, dei ziua ntruchipeaz de asemenea acela neles din Vechiul Testament. Semnificaie adugat Sabatului Cartea Evreii este adresat evreilor convertii s explice tranziia dela Vechiul Testament la Noul Testament. Sabatul i circumcizia au fost considerate de mult vreme ca dogmele cardinale ale Iudaismului, identificnd pe evrei ca fiind poporul lui Dumnezeu. ns, la vremea lui Hristos, semnificaia Sabatului devenise ngropat sub un munte de ce s faci i s nu faci.
Sunset to Sunset.doc

- 39 -

Sabatul devenise o sarcin grea din cauz c observarea lui degenerase ntr-o robie de legalizm, perpetuat de scribi i farisei cu minile lor nguste. Isus a condamnat aceste tradiii omeneti i a dat exemplu de cum s se in Sabatul ca dar al lui Dumnezeu pentru Omenire (Marcu 2:27-28). Nobleea Sabatului Ce ar fi putut s fie mai potrivit n cartea Evreii dect nlarea Sabatului la ntreaga sa semnificaie i intenie n planul lui Dumnezeu? Aa Sabatul reine semnificaia sa din Vechiul Testament care identific poporul sanctificat special al lui Dumnezeu (poporul lui Dumnezeu) i i ndreapt napoi spre Dumnezeu ca Creator. Adugat la aceasta este nelesul Noului Testament de a intra ntr-o alt odihn prin Isus Hristos, mplinit n tip de odihna dat Israelului n timpul lui Iosua (Evreii 4:8). Aceast odihn spiritual ncepe acum n aceast via i atinge mplinirea ei n nvierea n viaa venic la rentoarcerea lui Isus (Apocalipsa 20:6): Rentoarcerea Sa semnalizeaz de asemenea nceputul odihnei milenare proorocite n Vechiul Testament. Cartea Evreii mpletete mpreun inteligent trei teme de odihn: odihna promis Israelului din partea dumanilor, Sabatul sptmnal i odihna spiritual prin Hristos. Concluzia este c inerea Sabatului este nc necesar pentru poporul lui Dumnezeu, Biserica Noului Testament. Dup cum Evreii 4:10 afirm, noi toi trebuie s muncim s intrm n odihna spiritual i s continum s inem Sabatul sptmnal pentru ceea ce ntruchipeaz n planul principal mre al lui Dumnezeu. .

Sunset to Sunset.doc

- 40 -

Capitolul 4

Sabatul lui Dumnezeu n Lumea de Azi


Dac i vei opri piciorul n ziua Sabatului, ca s nu-i faci gusturile tale n ziua Mea cea sfnt; dac Sabatul va fi desftarea ta, ca s sfineti pe Domnul, atunci te vei putea desfta n Domnul (Isaia 58:13-14).

Este Sabatul important? Este ntr-adevr practic s ii Sabatul n lumea de astzi? Cum ar fi
observat astzi? Pentru a rspunde la aceste ntrebri, trebuie s considerm ce dezvluie Biblia, Cuvntul inspirat al lui Dumnezeu. Isus Hristos a zis c El a fost Domnul Sabatului i c Sabatul a fost fcut pentru om, iar nu omul pentru Sabat (Marcu 2:27:28). El nu a limitat Sabatul propovduind c a fost fcut pentru un anumit grup de oameni, la un moment specific n istorie. Dimpotriv, Sabatul a fost creat pentru omenire, pentru totdeauna. A fost nscris n inima i miezul celor Zece Porunci, Legea Divin a lui Dumnezeu pentru omenire. Relaia corect cu Dumnezeu Sabatul a fost fcut pentru omenire, dar pentru ce scop? Cartea lui Isaia, capitolele 57 i 58, descrie separarea omenirii de Dumnezeu din cauza pcatelor noastre. Nu, mna Domnului nu este prea scurt ca s mntuiasc, nici urechea Lui prea tare ca s aud, ci nelegiuirile voastre pun un zid de desprire ntre voi i Dumnezeul vostru; pcatele voastre v ascund Faa Lui i-L mpiedic s v-asculte! (Isaia 59:1-2). Aceste versuri arat ipocrizia acelora care pretind c l caut pe Dumnezeu, i totui sunt plini de intenii pctoase i nelegiuite (Isaia 58:1-4; 59:4-15). Dar Dumnezeu arat cum ne putem rempca cu El: Da, va veni un Rscumprtor pentru Sion, pentru cei ai lui Iacov cari se vor ntoarce dela pcatele lor, a zis Domnul (Isaia 59:20). Isus Hristos este acel Rscumprtor proorocit, Acela care va rscumpra, sau va cumpra napoi, omenirea pentru Dumnezeu, prin sacrificiul vieii Sale (Ioan 3:16; 1 Petru 1:1819; 1 Ioan 2:2; 4:9-10). Dumnezeu descrie de asemenea cum s ncepi s cldeti o relaie corect cu El. Fcnd aceasta includem umilina i postitul ca s-L putem nelege pe Dumnezeu i cile Lui. Atunci tu vei chema, i Domnul va rspunde, vei striga, i El va zice Iat-M!atunci lumina ta va - 41 -

rsri peste ntunecime, i ntunerecul tu va fi ca ziua n amiaza mare! Domnul te va cluzi nencetat, i va stura sufletul chiar n locuri fr ap, i va da putere din nou mdularelor tale; vei fi ca o grdin bine udat, ca un izvor ale crui ape nu seac (Isaia 58:9-11). nelegerea corect a Sabatului Aceast parte de Scriptur dezvluie un alt element crucial ca s ne ajute s cldim o relaie just cu Dumnezeu corecta nelegere i observare a Sabatului. Dac i vei opri piciorul n ziua Sabatului, ca s nu-i faci gusturile tale n ziua Mea cea sfnt; dac Sabatul va fi desftarea ta, ca s sfineti pe Domnul, slvindu-L, dac-L vei cinsti, neurmnd cile tale, nendeletnicindu-te cu treburile tale i nedndu-te flecrii, atunci te vei putea desfta n Domnul, i Eu te voi sui pe nlimile rii, te voi face s te bucuri de motenirea tatlui tu Iacov; cci gura Domnului a vorbit (Isaia 58:13-14). Aici vedem adevrata intenie a lui Dumnezeu pentru Sabat: Este parte dintr-o relaie just, de dragoste cu El. Este o chestiune de a cinsti pe Dumnezeu. Este o chestiune de a ceda una dintre cele mai preioase posesii ale noastre timpul nostru ca s construim o relaie corect cu Creatorul nostru. Observarea corect a Sabatului, conform cu instruciunile lui Dumnezeu de aici, nsemneaz neurmnd cile tale, nefcnd gusturile tale i nevorbind flecrii. Aceste aciuni calc n picioare timpul Lui sfnt, a zis Dumnezeu. Dar Sabatul nu este un timp de inactivitate. Trebuie s fie un timp de cldire a unei relaii cu Dumnezeu. Trebuie s fie o desftare, un timp s te desfei n Domnul, ne spune El nou. n loc de a petrece acest timp pentru interesele i ocupaiile noastre proprii, este un timp pus deoparte ca s ne putem concentra pe lucruri care sunt plcute lui Dumnezeu i s nutrim relaia noastr cu El. Cldind o relaie corect Cum cldim aceast relaie corect cu Dumnezeu? O cldim prin contact i comunicare cu El. Noi vorbim cu Dumnezeu prin rugciune. El ne vorbete prin Cuvntul Lui inspirat, Biblia. Aceasta este cheia esenial pentru o relaie corect cu Dumnezeu. Struii n rugciune, a scris Pavel (Coloseni 4:2). Bucurai-v ntotdeauna, rugai-v nencetat. Mulumii lui Dumnezeu pentru toate lucrurile; cci aceasta este voia lui Dumnezeu, n Hristos Isus, cu privire la voi (1 Tesaloniceni 5:16-18). Mare putere are rugciunea fierbinte a celui neprihnit, a scris Iacov (Iacov 5:16). Isus Hristos se atepta ca urmaii Si s se roage, spunndu-le, Cnd v rugai(Matei 6:5-7; Marcu 11:24; Luca 11:2). El le-a dat instruciuni specifice despre rugciune i i-a ncurajat c ei trebuie s se roage necurmat (Luca 18:1). Sabatul lui Dumnezeu este un timp ideal pentru rugciuni i contact adiional cu Dumnezeu. Abinndu-ne dela munca noastr obinuit i alte activiti n acea zi, noi avem timp suplimentar s petrecem cu Dumnezeu, s construim i s amplificm relaia noastr cu El. Sabatul este de asemenea un timp ideal pentru Dumnezeu ca s ne vorbeasc. El ne instruete prin Cuvntul Su, Biblia. Toat Scriptura este insuflat de Dumnezeu i de folos ca s nvee, s mustre, s ndrepte, s dea nelepciune n neprihnire, pentru ca omul lui - 42 -

Dumnezeu s fie desvrit i cu totul destoinic pentru orice lucrare bun, i-a spus Pavel lui Timotei (2 Timotei 3:16-17). Observarea Sabatului nu ne ajut numai s nelegem cile lui Dumnezeu; ne ajut s nelegem mai bine gndurile i motivrile noastre proprii, artndu-ne unde ne putem schimba ca s devenim mai mult ca Dumnezeu. Evreii 4:12 ne spune cci cuvntul lui Dumnezeu este viu i lucrtor, mai tietor dect orice sabie cu dou tiuri: ptrunde pn acolo c desparte sufletul i duhul, ncheieturile i mduva, judec simirile i gndurile inimii. Noi ar trebui s dorim zeloi s studiem Cuvntul lui Dumnezeu i s nvm ct mai mult despre el. Ca nite prunci nou nscui de curnd, s dorii laptele duhovnicesc i curat, ca prin el s cretei spre mntuire, ni se spune (1 Petre 2:2). David, un om dup inima proprie a lui Dumnezeu (Faptele Apostolilor 13:22), a neles c Cuvntul lui Dumnezeu ne arat drumul corect pe care s trim: Cum i va inea curat crarea? ndreptndu-se dup Cuvntul Tu strng Cuvntul tu n inima mea, ca s nu pctuiesc mpotriva Ta (Psalm 119:9, 11). David a folosit timpul su ca s se gndeasc la cile lui Dumnezeu i cum ar putea tri o via mai plcut lui Dumnezeu. M gndesc adnc la poruncile Tale, i crrile Tale le am sub ochiCt de mult iubesc Legea Ta! Toat ziua m gndesc la ea, a scris el (Psalm 119:15, 97).

Ce este Adevrata Rugciune


Un subiect al acestei brouri este concepia de rugciune. n minile celor mai muli oameni, rugciunea implic un fel de serviciu public cu imnuri de laud, rugciuni i o liturghie bine planificat. Asemenea servicii reprezint pentru muli ceea ce este implicat n procesul de nchinare la Dumnezeu. Totui aceasta produce numai un aspect parial. O definiie din dicionar a rugciunii este respectul acordat unei fiine divine i un act exprimnd un asemenea respect. Cuvntul worship vine de la un vechi cuvnt englez nsemnnd worth-ship i se refer la preuirea, respectul i reverena adresat lui Dumnezeu. Aprecierea pentru Preuirea lui Dumnezeu nchinarea (veneraia) noastr ctre Dumnezeu, ar nsemna literal s ne artm aprecierea noastr pentru preuirea lui Dumnezeu. Desigur c forme de expresie extern a unor practice religioase, cu ritualurile, ceremoniile i rugciunile lor, pot arta aprecierea pentru Dumnezeu. Dar noi trebuie s fim foarte ateni la ce ne zice Dumnezeu, n Cuvntul Su, Biblia. Dumnezeu arat foarte clar c El i caut pe cei cari l vor venera n duh i n adevr (Ioan 4:23-24). Cnd Satana a ncercat s-l tenteze pe Hristos s i se nchine lui, Isus Hristos l-a respins categoric, zicndu-i : Domnului, Dumnezeului tu s te nchini i numai Lui s-I slujeti (Matei 4:10). Apostolul Pavel a egalat nchinarea lui la Dumnezeu cu creznd tot ce este scris n Lege i n Prooroci (Faptele Apostolilor 24:14), referindu-sa la ceea ce noi numim Vechiul Testament. Dumnezeu dorete ca umanitatea s-L venereze n adevr. Noi realizm aceasta onorndu-L, servindu-L i innd seama de instruciunile Lui. Dumnezeu ne cere s trim cu orice cuvnt care iese din gura lui Dumnezeu (Matei 4:4); Deuteronom 8:3). Veneraia noastr pentru Dumnezeu se arat dup cum ne trim vieile de zi cu zi. Cretinismul este un mod de - 43 -

via (Faptele Apostolilor 18:25, 26; 19:9, 23; 22:4; 24:14, 22). Este un mod de gndire, de activitate i de trit. Afecteaz fiecare aspect al vieii noastre. Ce implic adevrata veneraie Adevrata veneraie a lui Dumnezeu implic nimic mai puin dect transformarea intern a inimii umane prin credina n Isus Hristos i sacrificiul Su. Practicele religioase externe nu snt ndeajuns. Dumnezeu i caut pe cei care l vor venera n spirit, dintr-o inim convertit i transformat. Adevrata veneraie, este atunci mult mai mult dect elogierea lui Dumnezeu ntr-un serviciu religios public. Acest neles mai larg este indicat de faptul c cinci verbe greceti sunt traduse ca nchinciune n Noul Testament. nchinciunea la Dumnezeu nu este definit nicieri n Biblie nu este limitat la laud; pe larg poate fi privit ca recunoaterea direct a lui Dumnezeu, natura Sa, atributele, cile i preteniile Sale, fie prin exprimarea inimii n laude i mulumiri, sau prin fapte fcute n asemenea recunoatere (Vine, Worship, worshiping, p. 686). Isus Hristos le-a reproat cu vehemen conductorilor religioi din vremea Sa, pentru c au denaturat Poruncile lui Dumnezeu i au substituit nvturile lor de origin omeneasc (Matei 15:9; Marcu 7:7). El a spus c asemenea nchinciune este fr folos. Hristos a rezervat cele mai severe cuvinte de avertizare pentru aceia care ar profesa c l venereaz pe Dumnezeu (zicnd Doamne, Doamne, Matei 7:21) dar refuz s-I fac voina sau s se supun Legilor Lui (versurile 23, 24). Asemenea nchinciune este goal i fr merit, neacceptabil lui Dumnezeu i lui Isus Hristos. Noi trim ntr-un timp cnd muli snt dezamgii de serviciile tradiionale de rugciune. Ei le gsesc goale, fr nsemntate i fr relevan pentru vieile lor. Este timpul s avem o privire proaspt la ceea ce nseamn veneraia adevrat. Cnd ajungem s vedem semnificaia ei real, adevrata nchinciune devine suprem de important n vieile noastre i pentru destinul nostru omenesc. Sabatul este plin de nsemntate astzi Muli oameni, i n special Cretinii practicani, s-ar putea s fie ocai s afle c Sabatul zilei a aptea ziua poruncit de Dumnezeu pentru odihn i rugciune comunal nu a fost abrogat pentru Cretinul de astzi. Rmne foarte mult n vigoare, dup cum a fost artat prin toat aceast brour. Este plin de nsemntate i de relevan suprem pentru vieile ntregii umaniti. Noi pierdem una dintre cele mai minunate binecuvntri ale lui Dumnezeu dac ignorm observarea zilei Lui poruncite pentru odihn. Adevrata veneraie a lui Dumnezeu cinstete Poruncile lui Dumnezeu privitor la Sabat. Prin contrast, observarea Duminicii nu se bazeaz pe autoritatea lui Dumnezeu sau pe aceea a Cuvntului Su, ci pe autoritate omeneasc. ntrebarea cea mai dificil ce trebuie pus este dac Dumnezeu accept o asemenea nchinciune cnd poruncile Sale clare privitoare la Sabat sunt nebgate n seam. .

- 44 -

Serviciul religios de Sabat Sabatul lui Dumnezeu este un timp de asociere cu alii cu gndire asemntoare, un timp de ncurajare reciproc. S veghem unii asupra altora, ca s ne ndemnm la dragoste i la fapte bune. S nu prsim adunarea noastr, cum au unii obicei; ci s ne ndemnm unii pe alii, i cu att mai mult, cu ct vedei c ziua se apropie (Evreii 10:24-25). Credincioii sunt ateptai s se adune mpreun pentru rugciune (1 Corinteni 11:18; 14:23). Cum am menionat mai sus, noi nu trebuie s abandonm adunarea noastr. n Vechiul Testament, Sabatul era o convocare sfnt, de asemenea tradus adunare snt (Leviticul 23:3). Dumnezeu a poruncit poporului Su s se adune pentru rugciune n ziua aceea. Preoii lui Dumnezeu sunt de ateptat s nvee poporul lui Dumnezeu despre modul Lui de via. Pavel l-a instruit pe tnrul preot Timotei: propovduiete Cuvntul, struiete asupra lui la timp i ne la timp, mustr, ceart, ndeamn cu toat blndeea i nvtura (2 Timotei 4:2). Dup cum am citit mai nainte, practica obinuit a lui Isus Hristos i Apostolului Pavel a fost s participe la o adunare n sinagog de Sabat, s nvee i s se asocieze cu cei ce voiau s nvee cile lui Dumnezeu. Isus Hristos a artat continuu prin aciunile Sale explicnd Cuvntul lui Dumnezeu i felul Lui de via i fcnd lucruri de milostenie- modul corect de a observa ziua. Astzi Sabatul lui Dumnezeu este ziua potrivit de a ne odihni de munca i ocupaiile normale, o zi de pus timp de o parte pentru a ne ntlni cu ali credincioi s ne rugm la Dumnezeu, pentru a fi educai n modul Lui de via i, de asemenea, pentru a face lucrri bune care exemplific modul de via a lui Dumnezeu. Cldete relaia cu Dumnezeu Dumnezeu ne spune, ziua a aptea este ziua de odihn nchinat Domnului, Dumnezeului tu: s nu faci nici o lucrare n ea (Exodul 20:10). El a fost foarte clar c munca noastr, obinuit, de rutin, nu este acceptabil n acea zi. Sabatul urma s fie diferit. n vechiul Israel, sub administraia naional a legilor lui Dumnezeu, Sabatul a fost atta de important pentru Dumnezeu nct El a specificat c aceia care nclcau aceast porunc trebuiau s fie omori (Exodul 31:14-16; 35:2). Cnd Israel a ieit afar din Egipt, Dumnezeu a ntrit aceast Porunc a furnizat o porie dubl de manna n ziua a asea i nimic n Sabatul fiecrei sptmni pentru 40 de ani (Exodul 16:26, 35; Iosua 5:12) un total de mai mult de 2000 de minuni! Este evident c porunca Sabatului este important lui Dumnezeu, i El se ateapt ca noi s I ne supunem. Observarea Sabatului este esenial pentru a menine o relaie apropiat cu Dumnezeu. The Life Application Bible comentnd despre Exodul 20:8-11, explic dece noi oamenii avem nevoie de Sabat: Sabatul a fost o zi pus de o parte pentru odihn i rugciune. Dumnezeu a poruncit un Sabat pentru c fiinele umane au nevoie s petreac timp fr grab n rugciune i odihn n fiecare sptmn. Un Dumnezeu care a fost suficient de preocupat ca s prevad o zi n fiecare sptmn pentru noi ca s ne odihnim este ntr-adevr minunat. S observm un timp regulat de odihn i rugciune n lumea noastr rapid demonstreaz ct este Dumnezeu de important pentru noi, i ne d un beneficiu n plus de a ne nviora spiritul. Nu neglija hotrrea lui Dumnezeu. - 45 -

Sunset to Sunset.doc

Isus Hristos ne-a artat prin exemplul Lui, modul corect n care s observm Sabatul. Nu a fost niciodat intenionat s fie o zi rigid, fr bucurii, constrns de restricii nenumrate detailnd ce putem i ce nu putem face. El l-a folosit ca un timp de desftare n mprtirea cu alii a bucuriei Cuvntului i a modului de via al lui Dumnezeu, artndu-l s fie un timp de ntrire a relaiei noastre cu Dumnezeu. El l-a folosit ca un timp pentru vindecare fizic, mintal, emoional i spiritual. Era un timp de ncurajare i ajutor pentru cei care au fost mai puin norocoi. Isus Hristos a artat clar c nu este nimic ru n a face bine n ziua de Sabat, artnd c nu a interzis niciodat Porunca de Sabat a lui Dumnezeu. El a scos n eviden scopul pentru care este creat ziua, n loc de a nira toate lucrurile pe care nu le putem face. Aciunile Sale n ziua de Sabat au intit spre epoca ce va s vin la care El s-a referit ca mpria lui Dumnezeu, n care ntreaga umanitate va mprti n vindecarea, libertatea i bucuria promise de Dumnezeu (Matei 4:23; 9:35; Luca 4:16-19; 9:11; 10:9). Exemplul lui Hristos a artat c Sabatul urmeaz s fie o zi de odihn fizic i de rentinerire spiritual. Este intenionat s fie o odihn binevenit, nviortoare, dela muncile noastre sptmnale, un timp n care noi trebuie s nu mai fim absorbii de grijile i preocuprile noastre obinuite de zi cu zi. Scopul Poruncilor lui Dumnezeu Cuvntul lui Dumnezeu ne spune c Poruncile Lui nu sunt niciodat mpovrtoare (1 Ioan 5:3). Ele nu sunt fr neles sau arbitrare. Ele au fost date umanitii cu dragoste de la un Dumnezeu cu o cunoatere i o nelepciune infinit (Isaia 55:8-9). Ele au fost date ca s fie un beneficiu umanitii, aducnd binecuvntri cnd au fost urmate (Deuteronom 4:40; 5:29, 33). Aceste Porunci includ Sabatul lui Dumnezeu. Este o zi de refacere i renvigorare, dat omului de acela care a desenat i a creat omenirea. Este un timp pentru rennoire fizic, emoional i spiritual. Dumnezeu a tiut c avem nevoie de acest timp ca s nutrim i s ntrim o relaie corect cu El. Parte din Porunca de Sabat spune: S lucrezi ase zile, i s-i faci lucrul tu Dumnezeu ne spune s avem grij de munca i preocuprile noastre obinuite n celelalte ase zile, lsnd timpul i minile noastre libere ca s ne putem ruga corect i supune Lui prin observarea Sabatului Su. Cnd suntem liberi s ne concentrm minile i gndurile la scopul i calea lui Dumnezeu, Sabatul ntr-adevr devine binecuvntarea i desftarea pe care Dumnezeu o intenioneaz s fie (Isaia 58:13-14). n aceast zi a aptea a fiecrei sptmni, noi trebuie s ncetm muncile noastre proprii i s-L lsm pe Dumnezeu s lucreze n noi, cldind i hrnind relaia noastr cu Creatorul nostru. Atunci vom descoperi i vom tri binecuvntrile odihnei Sabatului lui Dumnezeu. Sabatul n Veacul ce are s Vin Dumnezeu a creat Sabatul pentru omenire (Marcu 2:27), i va veni totui un timp cnd ntreaga omenire va ine Sabatul lui Dumnezeu. Biblia vorbete despre mpria lui Dumnezeu ca fiind stabilit pe pmnt cnd Isus Hristos se rentoarce ca s guverneze ca mpratul mprailor i Domnul domnilor (Apocalipsa 11:15; 19:11-16). n plus la guvernarea peste fii lui Dumnezeu care vor fi schimbai n fiine spirituale i vor guverna cu Isus Hristos n mpria lui Dumnezeu la a doua venire a
Sunset to Sunset.doc

- 46 -

Sa, Isus va guverna de asemenea ca un conductor al unui guvern literal peste naiunile fizice pe pmnt (Psalm 22:27-28; 72:1-11; Daniel 2:34-35; Zaharia 14:8-9). n acel timp toate naiunile vor fi guvernate de Legile lui Dumnezeu (Ieremia 31:31-34; Mica 4:2; Isaia 2:2-3; Evreii 8:7-13). Toat omenirea va nva i va ine Sabatul lui Dumnezeu: n fiecare lun nou i n fiecare Sabat, va veni orice fptur s se nchine naintea Mea, zice Domnul (Isaia 66:23). Sabatul va fi inut de gentili i de cei ce nu au fost nici odat parte din naiunea fizic a Israelului. Aa vorbete Domnul: Pzii ce este drept, i facei ce este bine; cci mntuirea Mea este aproape s vin, i neprihnirea Mea este aproape s se arate. Ferice este de omul care face lucrul acesta, i de fiul omului care rmne statornic n el, pzind Sabatul, ca s nu-l pngreasc, i stpnindu-i mna s nu fac nici un ruFamenilor, cari vor pzi Sabatele Mele, cari vor alege ce-Mi este plcut, i vor strui n legmntul Meu, le voi da n Casa Mea i nluntrul zidurilor Mele un loc i un nume mai bune dect fii i fiice; le voi da un nume vecinic, cari nu se va stinge. i pe strinii cari se vor lipi de Domnul ca s-I slujeasc, i s iubeasc numele Domnului, pentru ca s fie slujitorii Lui, i pe toi cei ce vor pzi Sabatul, ca s nu-l pngreasc, i vor strui n legmntul meu, i voi duce la muntele Meu cel sfnt, i-i voi umplea de veselie n Casa Mea de rugciune (Isaia 56:1-2, 4-7). Observarea Sabatului este menionat specific ca parte din legmntul pe care Dumnezeu l va face atunci cu toi oamenii i nchinarea lor la El.

Sunset to Sunset.doc

- 47 -

ADRESELE POTALE DIN NTREAGA LUME


AMERICA DE NORD, DE SUD I CENTRAL AFRICA Statele Unite: United Church of God P.O. Box 541027 Cincinnati, Ohio 45254-1027 Telefon: (513) 576-9796 Fax (513) 576-9795 Web site: www.gnmagazine.org E-mail: info@ucg.org Canada: United Church of God-Canada Box 144, Station D Etobicoke, ON M9A 4X1 Canada Telefon: (905) 876-9966, (800) 338-7779 Fax: (905) 876-0569 Web site address: www.ucg.ca , E-mail: info@ucg.org Caraibe: Bahamas: United Church of God P.O. Box N8873, Nassau, Bahamas Telefon: (242) 324-3169 Fax: (242) 364-5566 Martinique: Eglise de Dieu Unie-France 127 rue Amelot, 75011 Paris, France Zonele vorbind spaniola: Iglesia de Dios Unida, P.O. Box 541027 Cincinnati, OH 45254-1027, U.S.A. Telefon: (513) 576-9796 Fax (513) 576-9795 E-mail: info@ucg.org EUROPA REGIUNEA PACIFICULUI Insulele Britanice: United Church of God P.O. Box 705 Watford, Herts, WD 19 6FZ, England Telefon: 020-8386-8467 Fax: 020-8386-1999 Web site: www.goodnews.org.uk Frana: Eglise de Dieu Unie-France 127 rue Amelot, 75011 Paris, France Germania: Vereinte Kirche Gottes/Gute Nachrichten Postfach 30 15 09, D-53195 Bonn, Germany Telefon: 0228-9454636 Fax: 0228-9454637 E-mail: info@gutenachrichten.org Italia: La buona notizia, Chiesa de Dio Unita Casella Postale 187, 24121 Bergamo, Italy Telefon/Fax: (+39) 035-452353 E-mail: info@labuonanotizia.org Olanda: United Church of God Holland P.O. Box 93, 2800 AB Gouda, The Netherlands Scandinavia: Guds Enade Kyrka P.O. Box 3535, 111 74, Stockholm, Suedia E-mail: sverige@ucg.org Australia: United Church of God-Australia GPO Box 535, Brisbane, Qld. 4001, Australia Telefon: 0755-202-111 Free call: 1-800-356-202 Fax: 0755-202-122 Web site: www.ucg.org.au E-mail: info@ucg.org.au Fiji: United Church of God, P.O. Box 11081, Laucala Beach Estate, Suva, Fiji Noua Zeeland: United Church of God P.O. Box 22, Auckland, 1015, New Zealand Telefon: Toll Free 0508-463-763 Filipinele: United Church of God, P.O. Box 81840 DCCPO, 8000 Davao City, Philippines Telefon/Fax: (+63) 82 241 4444 Celular/text: (+63)-918-904 4444 Web site address: www.ucg.org.ph Tonga: United Church of God - Tonga P.O. Box 2617, NukuAlofa, Tonga TOATE ZONELE I NAIUNIELE NEMENIONATE United Church of God P.O. Box 541027, Cincinnati, OH 45254 - 1027 Telefon: (513) 576-9796 Fax: (5 13) 576-9795 Web site: www.ucg.org E-mail: info@ucg.org Africa de Est (Kenya, Tanzania, Uganda): United Church of God, Kenya, P.O. Box 75261, Nairobi 00200 Kenya. Email: kenya@ucg.org Ghana: P.O. Box 3805 Kumasi, Ghana Mauritius: P.O. Box 53, Quatre Bornes, Mauritius E-mail: mauritius@ucg.org Africa de Sud (Namibia, Botswana, Lesotho, numai Swaziland): United Church of God, Southern Africa, P.O. Box 2209, Beacon Bay, East London 5205, South Africa, Telefon/Fax: 043-748-1694 Malawi: United Church of God. P.O. Box 32257, Chichiri, Blantyre 3, Malawi. E-mail: malawi@ucg.org Nigeria: United Church of God, P.O. Box 2265, Shomolu, Lagos, Nigeria. Telefon: 01-8113644 E-mail: nigeria@ucg.org Zambia: United Church of God P.O. Box 23076, Kitwe, Zambia Telefon: (02) 226076, E-mail: zambia@ucg.org Zimbabwe: United Church of God, Zimbabwe P.O. Box 928, Causeway, Harare, Zimbabwe Telefon Celular: 011-71-6273 E-mail: zimbabwe@ucg.org

Sunset to Sunset.doc

- 48 -

Dac doreti s afli mai mult


Cine suntem: Aceast literatur este publicat de Biserica Unit a lui Dumnezeu, o Asociaie Internaional [United Church of God, an International Association], care are pastori i congregaii prin toat lumea. Noi ne tragem originea din Biserica pe care a nfiinat-o Isus n secolul I, A.D. Noi urmm aceleai nvturi, doctrine i practici stabilite atunci. Comisiunea noastr este s proclamm ntregii lumi ca un martor evanghelia sosirii mpriei lui Dumnezeu i s nvm toate naiunile s urmeze ceea ce a poruncit Hristos (Matei 24:14; 28:19-20). Gratis: Isus Hristos a zis: Fr plat ai primit, fr plat s dai (Matei 10:8). Biserica Unit a lui Dumnezeu ofer aceasta precum i alte publicaii gratis. Noi te invitm s ceri abonamentul dumneavoastr gratis la revista The Good News (Veti Bune) i s te nscrii la cursul de 12 lecii (Curs de studiu al Bibliei) de asemenea gratis i fr nici o obligaie. Noi suntem recunosctori pentru donaiile i zeciuelile membrilor bisericii i a altor susintori care contribuie voluntar s susin aceast munc. Noi nu solicitm publicul general pentru donaii. ns contribuii care s ne ajute s mprtim acest mesaj de speran cu alii sunt bine venite. Toate fondurile sunt revizuite anual de o companie independent de contabilitate. Consilieri personali la dispoziie: Isus a poruncit urmailor Si s hrneasc oile Sale. (Ioan 21:15-17). Ca s ajute s mplineasc aceast porunc, Biserica Unit a lui Dumnezeu are congregaii n ntreaga lume. n aceste congregaii credincioii se adun ca s fie instruii din Evanghelie i s i in tovrie. Biserica Unit a lui Dumnezeu este dedicat nelegerii i practicii cretinismului Noului Testament. Noi dorim s mprtim modul de via a lui Dumnezeu cu aceia care n mod sincer caut s se nchine i s urmeze pe Mntuitorul nostru, Isus Hristos. Pastorii notri sunt disponibili pentru sfaturi, s rspund la ntrebri i s explice Biblia . Dac ai dori s iei legtura cu un pastor sau s vizitezi una dintre congregaii, te rugm s ne scrii la una dintre adresele cele mai apropiate sau s iei legtura prin telefon. Pentru informaii suplimentare: Poi folosi calculatorul (computerul) ca s intri la locaia noastr pe Web www.gnmagazine.org care i d acces la informaii generale, numere mai vechi de The Good News [Vetile Bune], brouri gratuite i multe altele. De asemenea poi descrca www.ucg.org/litlibrary/easteuropean/index.htm. orice brouri gratuit la

Sunset to Sunset.doc

- 49 -