You are on page 1of 79

CEL MAI BOGAT OM DIN BABILON

Dect s nduri srcia, mai bine i gseti un leac


GEORGES.CLASON

EDITURA AMALTEA

naintea voastr se afl viitorul, ntocmai ca un drum al crui capt nu-l


Daca-ti place cartea cumpar-o! Autorul isi merita banii. 1

putei vedea. De-a lungul acestui drum se nir ambiiile pe care vrei s le realizai, dorinele pe care vrei s le vedei mplinite. Dar ca s-i realizezi aceste ambiii i dorine, trebuie s mnuieti cu iscusin arta de a face bani. Punei aadar n aplicare principiile financiare enunate n paginile acestei cri i lsai-le s v cluzeasc de-a lungul drumului de la o via mpovrat de griji spre o via bogat, cu adevrat fericit! ntocmai ca legea gravitaiei, aceste principii sunt universale i constante. Sper ca ele s v ofere - aa cum le-au oferit i multor ali semeni de-ai votri cheia succesului financiar, a conturilor bancare i a progresului bnesc.

Cuvnt nainte
Prosperitatea ntregii noastre naiuni depinde de prosperitatea financiar a fiecrui individ n parte. Subiectul acestei cri l constituie succesul personal al fiecruia dintre noi. Reuita noastr pe plan financiar reprezint ncununarea cu succes a eforturilor noastre fizice i intelectuale, dar i a talentelor cu care suntem nzestrai de la natur. Cheia succesului o constituie ns pregtirea adecvat. Aciunile noastre trebuie s fie o consecin a gndurilor noastre. Modul nostru de gndire trebuie s fie o consecin a capacitii noastre de nelegere. Aceast carte despre leacurile" cu ajutorul crora poi vindeca" srcia a fost, de asemenea, considerat a reprezenta un ghid de nelegere a lumii financiare. Aceasta este menirea ei: de a oferi celor care doresc s obin succesul financiar o perspectiv asupra modalitilor prin care pot s ctige bani, s-i pstreze i s-i pun la treab, astfel nct s ctige de pe urma lor i mai muli bani. Paginile crii v vor purta napoi n timp - tocmai n ndeprtatul Babilon, leagnul n care s-au nscut principiile de baz ale lumii financiare, recunoscute acum i puse n practic n ntreaga lume. Autorul sper c nvturile din paginile crii sale i vor ajuta pe noii cititori s obin conturi ct mai serioase n banc i un succes ct mai rsuntor pe plan financiar, dar s i descopere soluii ct mai rapide pentru problemele financiare cu care se confrunt fiecare individ n parte, succese i soluii ce ne-au fost dezvluite de foarte multe ori de-a lungul timpului de cititori din ar, dar i de pe peste tot din lume. Autorul dorete, de asemenea, s-i exprime recunotina fa de oamenii de afaceri care au oferit cu generozitate aceste povestiri prietenilor, rudelor, angajailor i asociailor lor. Nici un alt ajutor nu near putea fi mai de folos dect acela al oamenilor practici care apreciaz - la justa lor valoare -nvturile acestei cri, pentru c i ei - n drumul lor spre obinerea succesului financiar - le-au pus n aplicare. Babilonul a devenit cel mai opulent ora din lumea antic pentru c locuitorii lui erau cei mai bogai oameni din vremea aceea. Acetia tiau s aprecieze valoarea banilor. Puneau n practic principii financiare extrem de solide pentru obinerea banilor, pstrarea i punerea lor la treab, fapt care le aducea i mai muli bani. i asigurau astfel tot ceea ce ne dorim i noi la rndul nostru - un venit pentru viitor. G. S. C

Cuprins
Daca-ti place cartea cumpar-o! Autorul isi merita banii. 2

I. Omul care dorea aurul II. Cel mai bogat om din Babilon III. Cele apte leacuri mpotriva srciei IV. Cum putei intra n graiile Zeiei Norocului V. Cele cinci legi ale aurului VI. Cmtarul din Babilon VII. Zidurile Babilonului VIII. Negustorul de cmile din Babilon IX. Tbliele de argil din Babilon X. Cel mai norocos om din Babilon XI. Cteva date istorice despre Babilon

Banii sunt msura succesului teluric. Banii i ofer cele mai mari bucurii pe care le poi gsi pe pmnt. Banii devin o achiziie uoar pentru cei care neleg legile att de simple care i guverneaz. Banii sunt guvernai astzi de aceleai legi care i guvernau i atunci cnd oameni prosperi forfoteau pe strzile Babilonului - cu ase mii de ani n urm.

I. Omul care dorea aurul


Bansir, meterul de care din Babilon, era cuprins de o dezndejde fr margini. Stnd pe zidul scund care i nconjura proprietatea, i privea cu tristee casa i atelierul n care se vedea un car neterminat. Soia lui aprea des n pragul casei. Privirile pe care i le arunca pe furi i aminteau c vistieria" casei era aproape goal, iar el ar fi trebuit s fie n atelier, ncercnd s termine carul la care lucra, s-1 retueze, s-1 vopseasc, s-1 lustruiasc i s ntind pielea peste roi astfel nct s poat fi livrat la timp clientului bogat. Cu toate acestea, el continua s-i odihneasc trupul musculos sprijinindu-se de zid. Gndurile sale se luptau cu o problem creia nu-i gseau nici un rspuns. Razele fierbini ale soarelui tropical, obinuit acestei vi a Eufratului, l ardeau fr mil. Pe frunte i apruser broboane de sudoare ce se pierdeau neobservate n prul des acoperindu-i pieptul. Dincolo de casa lui, tronau semee zidurile nalte, terase, care nconjurau palatul regelui. Alturi, despicnd parc n dou cerul senin, se nla turnul Templului din Bel. Umbrit de atta grandoare, i fcea apoi apariia csua lui, nghesuit printre multe alte csue mai puin ngrijite i curate. Cci asta era Babilonul - o mbinare de grandoare i mizerie, de bogie ameitoare i srcie deplorabil, toate trind sub
Daca-ti place cartea cumpar-o! Autorul isi merita banii. 3

zidurile de aprare ale oraului. n spatele lui, dac s-ar fi ntors s priveasc, ar fi vzut carele celor bogai ciocnindu-se de negustori nclai n sandale, dar i de ceretori desculi. Chiar i oamenii avui erau nevoii s peasc prin noroi pentru a face loc irului nesfrit de sclavi, ce crau - fiecare n parte - cte un burduf din piele de capr plin cu ap pentru grdinile suspendate ale regelui. Bansir era ns prea cufundat n gndurile lui ca s mai aud sau s mai observe aceast zarv de nedescris, nelipsit dintr-un ora peste msur de aglomerat. Sunetele binecunoscute ale corzilor unei lire l trezir brusc din reverie. Se ntoarse pentru a fi ntmpinat de chipul zmbitor al celui mai bun prieten al su - Kobbi, muzicianul. - Fie ca zeii s se arate generoi cu tine, bunul meu prieten! i ncepu Kobbi salutul su complicat. Dar se pare c ei au fost deja generoi cu tine de vreme ce nu mai trebuie s munceti. M bucur pentru norocul tu. Mai mult, mi-ar plcea chiar s-1 mpart cu tine. ia fi ndatorat dac din punga ta doldora de bani - cci cu siguran aa stau lucrurile de vreme ce nu te afli n atelier - mi-ai putea mprumuta doar doi umili shekeli pn dup petrecerea nobililor de ast-sear. Nu le vei simi lipsa pn cnd i-i voi napoia. - De a avea doi shekeli, rspunse Bansir cu tristee, nimnui nu ia mprumuta - nici mcar ie, cel mai bun prieten al meu; cci ei ar fi averea mea - singura mea avere. i nimeni nu-i mprumut toat averea, nici mcar celui mai bun prieten. - Ce spui? ntreb Kobbi surprins peste msur. Nu ai nici un shekel n buzunar, dar stai ca o statuie, rezemat de zid? De ce nu termini carul la care lucrezi? Cum i poi ctiga altfel existena nobil? Asta nu-i st n fire, prietene. Unde este energia ta fr margini? Ce te tulbur? Zeii au abtut asupra ta necazuri? - Un chin trimis de zei, cu siguran asta este, ncuviin Bansir. Totul a nceput cu un vis, un vis fr sens, n care eram un om cu stare. De cingtoarea mea atrna o pung doldora de bani. Aveam shekeli pe care i aruncam cu generozitate ceretorilor; aveam monede de argint cu care cumpram podoabe scumpe pentru soia mea i mi satisfceam toate poftele inimii; aveam monede de aur ce-mi asigurau viitorul i mi spuneau s nu-mi fie team s cheltuiesc argintul. Eram copleit de un sentiment extraordinar de mplinire. Nu mai eram prietenul pe care l tii, cocoat de munc. i nici soia mea nu mai era mpovrat de griji i nesomn, iar chipul ei trda o fericire fr margini. Era din nou fecioara cu ochii numai zmbet pe care o tiam n zorii csniciei noastre. - Un vis frumos, ntr-adevr, spuse Kobbi. Dar de ce un sentiment att de plcut, cum este cel pe care i 1-a strnit fr-ndoial visul, te-a preschimbat ntr-o statuie posomort? - De ce, ntr-adevr? Pentru c - atunci cnd m-am trezit i mi-am amintit ct de goal mi este punga - am fost cuprins de un sentiment de revolt. Hai s vorbim despre asta mpreun, cci - aa cum spun marinarii - ne aflm amndoi pe aceeai barc! Cnd eram copii, am mers mpreun la preoi ca s le deprindem nelepciunea. Cnd eram bieandri, mprteam plcerile vieii. Cnd am devenit aduli, am fost mereu prieteni de nedesprit. Eram mulumii de viaa pe care o duceam. Eram fericii s muncim mult i s ne cheltuim agoniseala pe nimicuri. Am ctigat destul de mult n anii care au trecut, dar bucuriile
Daca-ti place cartea cumpar-o! Autorul isi merita banii. 4

pe care le aduce averea adevrat - ei bine, la ele nu putem dect visa! Suntem oare noi nite oi proaste? Trim n cel mai bogat ora din lume. Cltorii spun c nici un alt ora nu-1 ajunge n belug i frumusee, n jurul nostru vedem mult bogie, dar noi nu avem nimic. Dup o via de munc, tu, prietene, ai o pung goal i vii la mine ca s-mi spui: Mi-ai putea mprumuta doar doi umili shekeli pn dup petrecerea nobililor de ast-sear?" i eu ce-i rspund? i spun oare Iat punga mea! Servete-te ct ai nevoie!"? Nicidecum. Recunosc n schimb c punga mea este la fel de goal ca i a ta. Ce se ntmpl? De ce nu reuim s agonisim aur i argint ca s ne putem cumpra dup voia inimii merinde i haine? i mai gndete-te la copiii notri! continu Bansir. Oare nu vor urma i ei paii prinilor? Oare i ei, i familiile lor, i copiii copiilor lor vor tri nconjurai de muni de aur, dar - ca i noi - se vor mulumi s bea lapte de capr i s mnnce terci de ovz? - Niciodat, de cnd te tiu, n-ai mai spus vorbe ca acestea, Bansir, spuse Kobbi uimit. - Pentru c niciodat n-am gndit ca acum, Din zori pn seara trziu, am lucrat din greu ca sa construiesc cele mai frumoase care din lume, spernd n sinea mea c zeii mi vor recunoate ntr-o buna zi meritele i vor pogor asupra mea bunstarea visat. Dar n-au fcut niciodat asta. i-mi dau seama acum c nici nu o vor face vreodat. De aceea, inima-mi plnge. Cci eu vreau s fiu un om cu stare. Vreau s am pmnturi i cirezi de vite, haine scumpe i o pung doldora de bani. Sunt dornic s muncesc din greu pentru toate aceste lucruri, punndu-mi la treab minile, spatele i mintea, dar vreau ca munca mea s fie recunoscut. Ce se ntmpl cu noi - te ntreb eu nc o dat? De ce nu ne putem bucura i noi de plcerile vieii din care se nfrupt cei bogai? - O, de-a ti rspunsul!... spuse Kobbi. Nici eu nu sunt mai mulumit dect tine. Ctigul pe care lira mi 1-a asigurat cndva s-a dus de mult. Trebuie adesea s caut soluii ca familia mea s nu moar de foame. Iar inima-mi tnjete de mult vreme dup o lir mai mare ce m-ar putea ajuta s dau via cntecelor ce sufletul mi-1 tulbur. Cu un instrument ca acela, degetele mele ar nate o muzic vrjit, cum nici mcar regele n-a auzit vreodat. - O lir ca aceea tu ar trebui s ai. Nici un om din Babilon nu ar putea s-o fac s vibreze mai bine ca tine. Nu ai tulbura numai sufletul regelui, ci i pe al zeilor nii. Dar cum ai putea s faci rost de ea dac amndoi suntem la fel de sraci precum sclavii regelui? Iat semnalul! Uite c vin! El art apoi coloana lung de oameni pe jumtate dezbrcai, ce naintau cu greu pe strzile nguste ale oraului, copleii de greutatea burdufurilor cu ap. - Un om nsemnat pare s fie cel care i conduce, spuse Kobbi, artndu-1 pe cel care mergea n faa lor. Un om de vaz n ara lui - e uor s vezi asta. - Dar sunt multe figuri interesante i printre sclavi, spuse Bansir, oameni la fel de interesani ca noi - brbai nali, cu prul blond, din nord sau negri venind din sud sau omulei cu pielea cafenie din rile nvecinate - cu toii merg mpreun la ru i apoi la grdini, parcurgnd acest drum de nenumrate ori n fiecare zi, an dup an. Nu ateapt nimic bun de la via. Dorm n aternuturi de paie i mnnc terci de grune. Srmanii nenorocii, Kobbi! - i eu le deplng soarta. Dar m-ai fcut s vd c soarta noastr nu este cu nimic mai bun dect a lor, cu toate c spre deosebire de ei - noi suntem
Daca-ti place cartea cumpar-o! Autorul isi merita banii. 5

liberi. - E adevrat, Kobbi, dei este un lucru extrem de neplcut. Ne-am sturat s ne ducem existena ca nite sclavi. S muncim, s muncim, s muncim! Fr s ajungem nicieri! - N-am putea oare s aflm cum au reuit alii s-i umple pungile cu aur i s facem i noi ca ei? ntreba Kobbi. - Poate c exist un secret pe care trebuie s-1 aflm de la cei care l cunosc, rspunse Bansir gnditor. - Chiar astzi, spuse Kobbi, m-am ntlnit cu vechiul nostru prieten, Arkad, ce cltorea n carul su de aur. El nu m-a ignorat, aa cum ar considera de cuviin cei de-un rang cu el. Mi-a fcut n schimb cu mna, ca toi trectorii s vad c druiete salutri i zmbete unui vechi prieten Kobbi, muzicianul. - Se pare c este cel mai bogat om din Babilon, rosti Bansir. - Este att de bogat nct se spune c nsui regele apeleaz la vistieria sa cnd este vorba de afacerile de stat, spuse Kobbi. - Este att de bogat, l ntrerupse Bansir, nct mi-e team c - dac 1-a ntlni pe strad la miezul nopii - a fi tentat s pun mna pe punga sa doldora de bani. - Prostii, l mustr Kobbi. Averea unui om nu const n punga pe care o poart cu el la cingtoare. O pung groas se golete repede dac nu exist un izvor de aur de unde s o adapi mereu. Arkad are acest izvor care i pstreaz mereu punga groas, indiferent ct de mult cheltuiete. - Izvorul de aur, aceasta este cheia! exclam Bansir. mi doresc un izvor ca acesta care s-mi umple mereu punga, fie c stau sprijinit de un zid, fie c strbat mri i ri spre trmuri ndeprtate. Arkad tie cu siguran cum poi s creezi un izvor de aur numai pentru tine. Crezi c - dac mi-ar deslui secretul acestui izvor - mintea mea nceat ar nelege nvturile lui? - Mi se pare c a mprtit aceste nvturi i fiului su, Nomasir, rspunse Kobbi. Nu a plecat el apoi la Ninive i - dup cum optete gura lumii - a devenit unul dintre cei mai bogai oameni din ora - fr ajutorul tatlui su? - Kobbi, mi-ai dat o idee extraordinar, spuse Bansir, ochii trdndu-i o bucurie nemrginit. Nu m cost nimic dac cer sfatul nelept al unui vechi prieten cum este Arkad. Nu are nici o importan c punga noastr este la fel de goal cum a fost cuibul vulturilor anul trecut. S nu ne lsm intimidai de asta! Ne-am sturat s trim nconjurai de aur fr ca noi s ne putem bucura de plcerile lui. Ne dorim din tot sufletul s devenim oameni nstrii. S mergem, aadar, la Arkad i s-1 ntrebm cum putem s crem un izvor de aur pentru noi nine! - Vorbeti cu mare nelepciune, Bansir. M faci s vd lucrurile complet diferit, mi dezvlui motivul pentru care nu am descoperit niciodat izvorul de aur - noi nu 1-am cutat niciodat. Tu ai muncit din greu s construieti cele mai trainice care din Babilon. i-ai druit ntreaga existen acestei meniri. i aici - ai reuit! Eu, la rndul meu, am luptat ca s nv s cnt la lir cu mult iscusin. i aici - am reuit! n aceste ndeletniciri, ntru care ne-am druit ntreaga existen, am reuit! Zeii s-au mulumit ns s ne lase s ne continum viaa ca pn acum. Dar astzi ntrezrim o raza de lumin, o raz ce ne
Daca-ti place cartea cumpar-o! Autorul isi merita banii. 6

ndeamn s nvm mai mult ca s prosperm mai mult. Dac vom nelege mai bine mersul lucrurilor, vom descoperi mai multe ci prin care ne vom putea realiza dorinele. - S mergem de ndat la Arkad! spuse Bansir. i poate c ar fi bine s-i invitm i pe ali prieteni de-ai notri, a cror soart nu este mai bun dect a noastr, pentru a se bucura i ei de nelepciunea lui. - Nu i-ai uitat niciodat prietenii, Bansir. De aceea ai att de muli. S facem precum ai spus! S mergem de ndat la Arkad i s-i lum i pe ei cu noi!

II. Cel mai bogat om din Babilon


n vechiul Babilon, tria cndva un om foarte bogat, pe care l chema Arkad. Era cunoscut n lumea ntreag pentru averea sa nemsurat. Dar era cunoscut i pentru generozitatea sa nemrginit. Era renumit pentru mrinimia sa. Era generos cu familia sa, dar i cu el nsui, cheltuind att ct i poftea inima. Dar averea sa cretea n fiecare an mai repede dect o cheltuia el. i, ntr-o bun zi, mai muli prieteni din tineree venir la el i i spuser: - Tu, Arkad, eti cel mai norocos dintre noi toi. Ai devenit cel mai bogat om din Babilon, n timp ce noi abia ne ducem zilele. Pori cele mai scumpe i mai rafinate veminte i te nfrupi din cele mai rare mncturi, n timp ce noi trebuie s fim fericii dac reuim s ne mbrcm i s ne hrnim familia ct mai bine cu putin. Cndva, noi am fost cu toii egali. Am primit aceleai nvturi. Am jucat aceleai jocuri. i nu ne-ai ntrecut nici la nvtur i nici la jocuri. Iar n anii care au urmat, am fcut cu toii cinste oraului n care trim. Nu ai muncit nici mai mult i nici mai asiduu dect noi. i atunci, de ce soarta nestatornic i-a hrzit ie s te bucuri de toate buntile vieii i ne-a lsat pe noi deoparte, dei le meritam i noi la fel de mult ca tine? Arkad i dojeni ns pe loc, spunndu-le: - Dac n toi aceti ani nu ai reuit s ducei dect o via de mizerie, acest lucru se datoreaz faptului c nu ai nvat legile care guverneaz crearea unei averi uriae sau nu le-ai acordat importana cuvenit. Soarta Nestatornic este o zei rea, care nu arunc cu aur n stnga i-n dreapta. Dimpotriv, ea i duce la pierzanie pe toi cei care ctig aur fr sudoarea frunii. Ii transform n risipitori fr msur, n oameni care cheltuiesc fr rost tot ceea ce primesc, copleii fiind de pofte i dorine pe care nu tiu cum sa i le nfrneze. Dar sunt i oameni cu care ea este darnic, oameni care ns devin zgrcii i i pstreaz cu grija averea, trind mereu cu teama c o vor cheltui i nu vor mai ti cum s-o nlocuiasc. Viaa le este adesea tulburat de teama c vor fi jefuii, motiv pentru care prefer sa triasc n srcie i mizerie, ascunzndu-i cu grij averea. Sunt i oameni care tiu cum s se bucure de aurul druit de Soarta Nestatornic, dar sunt att de puini nct eu nu-i cunosc dect din auzite. Gndii-v la cei care au motenit dintr-o dat o avere imens i spunei-mi dac am sau nu dreptate! Prietenii si recunoscur c vorbele i erau pline de nelepciune, aa c l rugar s le spun cum reuise s adune o avere att de mare.
Daca-ti place cartea cumpar-o! Autorul isi merita banii. 7

- Cnd eram tnr - continu el - m-am gndit care sunt lucrurile care confer vieii fericire i mplinire. i am neles c numai o avere imensa i le poate drui. Averea nseamn putere. Multe lucruri devin posibile dac eti bogat. Ii poi mpodobi casa cu cele mai frumoase i mai rafinate piese de mobilier. Poi cltori peste mri i ri. Te poi nfrupta din cele mai alese bucate ale lumii. Poi cumpra cele mai frumoase bijuterii din aur i pietre preioase. Poi chiar construi temple mree nchinate zeilor. Poi face toate aceste lucruri, dar i multe altele, n care poi gsi frumusee i mplinire sufleteasc. In momentul n care mi-am dat seama de acest lucru, m-am hotrt s cer vieii partea mea din toate aceste bunti. Nu aveam de gnd s stau deoparte i s-i privesc cu invidie pe toi cei care se bucur de ele. Nu aveam de gnd s m mulumesc cu straie ieftine sau cu statutul de om srac. Dimpotriv, aveam de gnd s m nfrupt din tot sufletul din aceste bunti ale vieii. Fiind, dup cum bine tii, fiul unui negustor umil i fcnd parte dintr-o familie numeroas, fr sperana de a primi ntr-o bun zi vreo motenire i pentru c nu eram nzestrat - aa cum bine ai spus - cu un talent deosebit sau cu o inteligen ieit din comun, am priceput c pentru a-mi mplini dorina aveam nevoie de timp i studiu ndelungat. Ct privete timpul, noi l avem cu toii din belug. Voi 1-ai irosit ns fr rost. Nu avei nimic cu care s v mndrii - cu excepia familiilor voastre. Ct privete studiul, oare nu ne-a spus nvtorul nostru nelept c nvturile sunt de dou feluri? Unul presupune cunotinele pe care le are deja, pe care le-am nvat i pe care le tim, iar cellalt presupune cunotinele pe care nu le avem, dar pe care trebuie s le posedm. M-am hotrt astfel s descopr cum s m mbogesc, iar cnd am descoperit, mi-am fcut din asta un el n via. Cci nu este oare un lucru nelept s te bucuri de plcerile vieii n acest loc luminat de soare, innd seama de faptul c durerea va pogor oricum asupra noastr cnd ne vom ncepe cltoria prin lumea spiritelor? Mi-am gsit apoi de lucru ca scrib, scrijelind zi de zi, sptmn dup sptmn, lun dup lun, tbliele de argil, notnd cu grij fiecare nsemnare n parte. Cu toate acestea, punga mea era mereu goal. Toat agoniseala mea se ducea pe merinde, straie i ofrande pentru zei. Dar hotrrea mea de a reui n via nu m-a prsit nici o clip. i, ntr-o bun zi, Algamish, cmtarul, veni la casa nvtorului unde lucram i mi ordon s fac o copie dup Legea a noua, spunndu-mi: - Trebuie s fie gata peste dou zile, iar dac i faci treaba cum trebuie, i voi da dou monede de aram. Am muncit ct am putut de mult, dar legea era lung, iar cnd Algamish a venit s-o ia, eu nu reuisem nc s-o termin. Era furios, iar dac a fi fost sclavul lui, m-ar fi btut crunt, fr ndoial. Dar tiind c nvtorul nu-1 va lsa s-mi fac ru, am prins curaj i i-am spus: - Algamish, eti un om foarte bogat. Spune-mi cum pot s devin i eu bogat i voi scrijeli toat noaptea pe tblia de argil pentru ca la rsritul soarelui treaba s fie terminat. El mi zmbi i mi rspunse: - Trebuie s recunosc c eti obraznic, dar m-nvoiesc. In noaptea aceea am lucrat din greu, scrijelind pe tbliele de argil, dei spatele m durea cumplit, iar mirosul pe care l degaja fitilul mi provoca o durere de cap necrutoare. In final, abia mai vedeam, dar, cnd soarele a aprut pe cer, tbliele erau gata. - Acum - i-am spus eu cmtarului - spune-mi ce mi-ai promis! - i-ai ndeplinit partea ta din afacere, fiule - mi spuse el cu blndee - acum e rndul meu. Ii voi spune tot ceea ce doreti s tii pentru c
Daca-ti place cartea cumpar-o! Autorul isi merita banii. 8

mbtrnesc, iar btrnilor le place s vorbeasc. Iar cnd tinerii ajung la vrsta cnd cer sfaturi, ei primesc - o dat cu sfaturile - i nelepciunea btrnilor. Dar tinerii consider adesea c btrnii sunt nzestrai cu nelepciunea zilelor de mult apuse i, de aceea, nu urmeaz sfaturile primite. Dar nu uita, fiule, c soarele care strlucete astzi pe cer este acelai cu cel ce strlucea n ziua n care tatl meu s-a nscut i cu cel ce va strluci atunci cnd ultimul tu nepot va pi n lumea ntunericului! Gndurile tinerilor - continu el - seamn cu stelele cztoare, ce lumineaz cerul pentru o clip, dar nelepciunea btrneii seamn cu stelele de pe cer care lumineaz mereu la fel i care i cluzesc pe marinari n drumurile lor pe mri i oceane. Cu atenie ascult cuvintele ce i le voi spune, cci altfel vei pierde al lor neles i vei crede c munca ta de-o noapte a fost n zadar! Apoi mi arunc o privire viclean pe sub sprncenele sale att de dese i mi spuse pe un ton jos, dar puternic: - Am descoperit drumul spre bogie atunci cnd am luat hotrrea ca o parte din tot ceea ce ctigam s fie a mea pentru vecie. i asta trebuie s faci i tu. A continuat apoi s m strpung cu privirea, dar nu a mai spus nimic. - Asta e tot? am ntrebat. - Este suficient ca s preschimbi sufletul unui pstor n sufletul unui cmtar, mi rspunse el. - Dar nu tot ce ctig este al meu? am ntrebat iar. - Nici pe departe, rspunse el. Nu-1 plteti pe cel care i croiete vemintele? Nu-1 plteti pe cel care i face sandalele? Nu plteti bucatele pe care le mnnci? Poi s trieti n Babilon fr s-i cheltuieti agoniseala? Care este ctigul pe care 1-ai realizat luna trecut? Dar cel de anul trecut? Ct eti de naiv! i plteti pe toi, n afar de tine nsui. Neghiobule, munceti pentru alii! Nu te deosebeti cu nimic de un sclav care muncete pentru resturile de mncare i hainele ponosite pe care i le arunc stpnul. Dac ai pstra mcar o zecime din tot ce ctigi, ct ai avea n zece ani? Stpneam destul de bine arta cifrelor i a numerelor, aa c i-am rspuns: - Att ct ctig ntr-un an. - Vorbele tale conin doar jumtate de adevr, rspunse el. Fiecare moned de aur pe care o pstrezi devine un sclav care lucreaz pentru tine. Fiecare moned de aram este copilul monedei de aur, ce lucreaz i ea pentru tine. Dac vrei s devii bogat, atunci trebuie s pui deoparte fiecare moned pe care o ctigi, monede care la un moment dat vor lucra pentru tine, asigurndu-i astfel belugul pe care l doreti. Poate crezi c nu te-am pltit destul pentru munca pe care ai depus-o azi-noapte - continu el -, dar dac prinzi nelesul vorbelor mele, vei descoperi c valoarea lor este de mii de ori mai mare. Trebuie s pstrezi mereu o parte din tot ce ctigi. Nu trebuie s fie mai puin de o zecime, indiferent ct de mic este ctigul tu. Dar poate fi i mai mult, depinde de ct ctigi. Pltete-te pe tine nsui mai nti! Nu cumpra veminte i sandale mai mult dect i permite punga i ai grij s-i rmn bani pentru mncare, fapte de milostenie i ofrande aduse zeilor! Averea crete - ntocmai ca un copac dintr-o smn mrunt. Prima moned de aram pe care o pui deoparte constituie smna din care se va dezvolta copacul averii tale. Cu ct plantezi smna mai
Daca-ti place cartea cumpar-o! Autorul isi merita banii. 9

repede, cu att mai repede va crete i copacul. i cu ct vei avea mai mult grij de el, punndu-i la rdcin ct mai multe monede de aur i aram, cu att te vei nfrupta mai repede din bogiile pe care i le ofer. Apoi, i lu tbliele i dus a fost. M-am gndit mult la tot ce mi spusese i cuvintele lui mi se preau pline de nelepciune. Aa c m-am hotrt s-i urmez sfatul. De fiecare dat cnd eram pltit, luam o moned de aram din cele zece pe care le primeam i o ascundeam. i - dei poate prea ciudat - nu eram mai strmtorat dect nainte. Nu observam o diferen prea mare ntre situaia mea anterioar i cea prezent, iar viaa mea continua s mearg mai departe fr moneda necheltuit. Am fost adesea ispitit pe cnd comoara mea ncepea s creasc - s-o cheltuiesc pe diverse mrfuri rafinate pe care negustorii le vnturau pe sub ochii notri, mrfuri aduse pe corabii sau pe cmile din inuturile ndeprtate ale Feniciei. Dar m opream ntotdeauna la timp. Un an mai trziu, Algamish i fcu din nou apariia n viaa mea, spunndu-mi: - Fiule, i-ai pstrat numai pentru tine o zecime din tot ce-ai ctigat anul trecut? - Da, nvtorule, am rspuns eu mndru. - Asta este foarte bine - spuse el radiind de bucurie. i ce-ai fcut cu aceast mic avere? - I-am dat-o lui Azmur, crmidarul, care mi-a spus c strbate adesea mrile i oceanele, iar cnd va ajunge n portul Feniciei, Tyre, mi va cumpra cele mai frumoase bijuterii din inutul fenicienilor. Cnd se va ntoarce, noi le vom vinde la un pre mai mare i vom mpri ctigul. - Toi protii trebuie s nvee, mormi el n barb. De ce crezi c un crmidar cunoate taina bijuteriilor? Cnd este vorba despre tainele stelelor de pe cer, i cer sfatul pitarului? Nu, pe cinstea mea, te duci la astrolog, dac ai ceva minte n cap. i-ai pierdut toat agoniseala, tinere, i-ai scos copacul averii din rdcin. Dar nu-i nimic. Planteaz altul! ncearc din nou! Iar data viitoare, dac vrei s descoperi taina bijuteriilor, du-te la un negustor de bijuterii! Dac vrei s cunoti ct mai multe lucruri despre oi, du-te la un pstor! Nu te cost nimic s ceri sfaturi, dar ai grij s le urmezi numai pe cele demne de urmat! Cel care cere sfaturi referitoare la agoniseala-i unui om care nu are nici o experien n astfel de probleme, va plti cu propria-i avuie naivitatea i prostia. Spunnd acestea, se ndeprt. i totul s-a petrecut aa cum a spus el. Cci fenicienii sunt nite miei. Ei i-au vndut lui Azmur bijuterii din sticl, ce imitau bine pietrele preioase, dar erau fr vreo valoare. Dar - aa cum m-a sftuit Algamish am continuat s pun deoparte o zecime din ce ctigam, pentru c deacum acest lucru devenise o obinuin i nu mai era att de greu cum fusese la nceput. Apoi, dup alte dousprezece luni, Algamish veni n camera scribilor i m ntreb: - Ce progrese ai mai fcut de cnd nu ne-am vzut? - Am pus mereu deoparte, aa cum mi-ai spus - am rspuns eu -, iar agoniseala mea i-am ncredinat-o lui Agger, cel care meteugete scuturi, ca s cumpere bronz, iar el mi pltete la fiecare patru luni o dobnd.
Daca-ti place cartea cumpar-o! Autorul isi merita banii. 10

- Foarte bine. i ce faci cu dobnda? - Dau un osp mare cu merinde rafinate, cu miere, vin i prjituri cu mirodenii. Mi-am cumprat i o tunic stacojie. Iar ntr-o zi, o s-mi cumpr i un mgru care m va purta n drumurile mele. - Stomacu-i mistuie roadele agoniselii - spuse Algamish rznd. Cum te mai atepi atunci s mai lucreze pentru tine? i cum crezi c aceste roade ar mai putea da natere altora, care s roboteasc i ele pentru tine? Mai nti, trebuie s-i organizezi o armat de sclavi de aur i apoi te poi bucura fr regrete de ospee-ndestulate. i dispru din nou, aa cum proceda mereu. Nu 1-am mai vzut timp de doi ani, cnd i fcu din nou apariia n viaa mea - la fel de neateptat cantotdeauna. Chipul i era brzdat de urmele adnci ale timpului, iar ochii si trdau o oboseal fr margini, cci era acum un om foarte btrn. - Arkad - mi spuse el - ai reuit s strngi averea pe care o visai? - Nu este nici pe departe cea pe care o visez - am rspuns eu -, dar am reuit s strng ceva, iar truda mea ncepe s dea roade. - i mai urmezi sfaturile crmidarilor? - Sfaturile lor sunt foarte bune cnd este vorba de crmizi, am rspuns eu. - Arkad - spuse el - i-ai nvat bine leciile. Mai nti, ai nvat s te mulumeti cu mai puin dect ctigi. Apoi, ai nvat s ceri sfaturi numai de la oameni nvai, oameni cu mult experien. i, n cele din urm, ai nvat s pui aurul la treab, s-1 faci s lucreze pentru tine. Ai nvat cum s faci rost de bani, cum s-i pstrezi i cum s-i foloseti. De aceea, te consider omul cel mai potrivit pentru o misiune ce presupune mai mult responsabilitate. Eu am nceput s mbtrnesc. Fiii mei nu se gndesc la altceva dect cum s-mi cheltuiasc averea, nicidecum s-o nmuleasc. Interesele mele sunt mari, dar mi-e team c nu m mai pot ocupa de ele. Dac vrei s mergi la Nippur i s ai grij de pmnturile pe care le stpnesc acolo, te voi face partenerul meu i mi voi mpri averea cu tine. Aa am ajuns la Nippur i am preluat controlul asupra posesiunilor sale de acolo, posesiuni care erau destul de ntinse. i pentru ca eram mnat de o ambiie extraordinar, dar i pentru c stpneam cele trei legi (not Allain: ctigarea aurului, protejarea acestuia de la pierdere i risip, i nmulirea lui) care i asigur strngerea i pstrarea unei averi uriae, am reuit s sporesc valoarea proprietilor sale. i aa, averea mea ncepu s creasc, iar cnd spiritul lui Algamish i lu zborul spre trmul ntunericului, mi-a revenit i mie o parte din bogia sa, aa cum stabilise prin lege. Aa gri Arkad, iar, dup ce i ncheie povestirea, unul dintre prietenii si spuse: - Te poi considera un om norocos pentru c Algamish s-a hotrt si mpart averea cu tine. - Am fost norocos doar pentru c m-am lsat dominat de dorina de a prospera - i asta cu mult timp nainte de a-1 cunoate. Oare n-am dovedit timp de patru ani o voin de fier atunci cnd am luptat din rsputeri s pun deoparte o zecime din tot ce ctigam? Oare putei spune c un pescar este norocos pentru c reuete s prind pete, cnd el studiaz de ani de zile obiceiurile petilor i tie cnd s arunce nvodul? Oportunitatea este o zei mndr, ce nu-i irosete timpul cu cei care nu sunt pregtii s-o
Daca-ti place cartea cumpar-o! Autorul isi merita banii. 11

ntmpine. - Trebuie s recunoatem c ai dat dovad de o voin extraordinar de a merge mai departe n anul acela n care i-ai pierdut toat agoniseala. Acesta este un aspect prin care te deosebeti de noi toi, spuse un alt prieten. - O voin extraordinar! rspunse Arkad. Ce prostie! Credei c voina este cea care i confer omului puterea de a ridica o greutate pe care o cmil nu o poate cra sau de a transporta o ncrctur pe care nici boii nu o pot urni din loc? Voina reprezint scopul ferm pe care i 1-ai stabilit n via i pe care vrei s-1 vezi ndeplinit. Dac mi stabilesc un el, fie el i nensemnat, fac tot ce-mi st n putin s-1 realizez. Cum a mai avea altfel ncredere n mine c pot sa realizez lucruri cu adevrat importante? Dac mi spun: Trebuie, timp de o sut de zile, pe cnd traversez podul ce duce spre ora, s arunc cte o pietricic n ru", atunci asta fac. Dac n cea de a aptea zi traversez podul i nu arunc pietricica n ru, nu-mi spun: Voi arunca mine dou pietricele", ci m ntorc din drum i-mi duc promisiunea la bun sfrit. Iar n cea de-a douzecea zi, nu-mi spun: Arkad, este inutil ce faci tu. La ce-i folosete s arunci n fiecare zi cte o pietricic n ru? De ce nu arunci un pumn plin i termini povestea?" Nu, nu spun toate acestea i nici nu le fac. Cnd mi stabilesc un el, l duc la bun sfrit. De aceea, am grij s nu-mi stabilesc eluri greu de mplinit, pentru c iubesc timpul liber. Apoi, un alt prieten lu cuvntul i spuse: - Dac tot ceea ce spui tu este adevrat i simplu, dup cum ncerci s ne convingi, dac toi oamenii ar avea succes, atunci nu s-ar mai putea bucura cu toii de o avere prea mare, cci nu le-ar ajunge tuturor. - Averea crete oriunde oamenii i desctueaz izvoarele de energie, rspunse Arkad. Dac un om bogat i construiete un palat nou, aurul pe care l cheltuiete este oare irosit n zadar? Nicidecum. Cci muncitorii se bucur de el, artistul se bucur de el, cum se bucur i crmidarul. i toi cei care particip la construirea palatului se bucur de aurul cheltuit. Iar cnd palatul este terminat, oare valoarea lui nu acoper toate cheltuielile? Iar terenul pe care este construit nu valoreaz mai mult tocmai datorit prezenei palatului acolo? i acelai lucru nu este oare valabil i pentru terenurile nvecinate? Bogia poate crete ntr-un mod miraculos. Nimeni nu-i poate msura limitele. Oare nu fenicienii sunt cei care au construit orae mree pe coaste pustii datorit averilor pe care le adunau fcnd comer pe mare? - Atunci, ce ne sftuieti s facem ca s ne mbogim? ntreb un alt prieten. Anii trec, noi nu mai suntem tineri i nu avem nimic pus deoparte. - V sftuiesc s urmai nvturile lui Algamish i s v spunei: Trebuie s pstrez o parte din tot ce ctig." Spunei asta n fiecare diminea cnd v trezii! Spunei-o la miezul zilei! Spunei-o i noaptea! Spunei-o n fiecare clip din viaa voastr pn cnd cuvintele vi se ntipresc n memorie ca nite litere de foc. Lsai-v dominai de puterea cuvintelor! Sorbii-le i mbtai-v cugetul cu ele! Apoi, ncepei s punei deoparte att ct vi se pare nelept, dar s nu fie mai puin de o zecime din ctigul vostru! Renunai la alte cheltuieli dac este necesar! Dar punei mereu deoparte suma stabilit! Vei descoperi n curnd ce sentiment extraordinar v creeaz o comoar de care numai voi avei dreptul s beneficiai. i cu ct crete mai mult, cu att vei
Daca-ti place cartea cumpar-o! Autorul isi merita banii. 12

dori s punei i mai mult deoparte. V vei simi nvluii de o bucurie extraordinar de a tri. Vei dori s ctigai din ce n ce mai mult. Dar pentru asta trebuie s nvai s v punei averea la treab - s lucreze n favoarea voastr. Transformai-o ntr-un sclav a crui singur menire este s lucreze pentru voi! Apoi, copiii acestui sclav, dar i copiii copiilor lui vor lucra i ei pentru voi. Descoperii izvorul de aur ce v va asigura viitorul! Uitai-v la btrnii notri i gndii-v c nu peste mult timp vei ajunge ca ei! De aceea, trebuie s v investii comoara cu foarte mult grij ca s n-o pierdei. Ctigurile mari pe care ni le ofer cmtarii nu sunt altceva dect nite sirene neltoare ce ne ademenesc cu glasurile lor ncnttoare n inuturile pierzaniei i ale lacrimilor ncrcate de regrete. Trebuie, de asemenea, s v asigurai familia n cazul n care zeii v cheam n regatul lor. Pentru acest scop, putei face ntotdeauna provizii, punnd deoparte - la intervale regulate - mici sume de bani. In acest fel, omul prevztor se asigur c familia sa va dispune n final de o sum mare, necesar n cazul dispariiei lui. Cerei mereu sfaturile unor oameni nelepi, al cror obiect de activitate sunt banii! Ei v vor ajuta s nu cdei n aceeai capcan n care am czut eu atunci cnd i-am ncredinat banii lui Azmur, crmidarul. Un ctig mic, dar sigur, este de preferat unui risc inutil. Bucurai-v de via ct putei de mult! Nu ncercai s exagerai punnd deoparte mai mult dect v putei permite! Dac nu putei pune deoparte mai mult de o zecime din ce ctigai, atunci trebuie s v mulumii cu att i s v bucurai de via ct mai mult posibil. Trii n funcie de izvorul vostru de aur, fr s exagerai cheltuind, dar nici s v fie team s cheltuii! Viaa este frumoas i bogat atunci cnd te bucuri de lucrurile valoroase pe care i le ofer. Prietenii i mulumir pentru sfaturile primite i pornir spre casele lor. Unii dintre ei erau tcui, pentru c nu neleseser nimic din cuvintele pline de nelepciune ale lui Arkad. Alii erau batjocoritori la adresa prietenului lor, considernd c un om att de bogat cum era Arkad ar fi trebuit s-i mpart averea cu vechii si prieteni, mai puin norocoi dect el. Dar civa dintre ei purtau n priviri o lumin nou. Ei nelegeau c motivul pentru care Algamish revenise de cteva ori n camera scribilor l constituia dorina lui de a vedea cum reuete un om s ajung la lumin, dup ce petrecuse timp ndelungat cufundat n bezn. Cnd a ajuns la lumin, a descoperit c zeii i rezervaser un loc printre cei alei, un loc pe care nu-1 putea ocupa daca nu era bine pregtit. Aceti prieteni au luat hotrrea ca n urmtorii ani s-1 viziteze ct mai des pe Arkad, care i primea cu braele deschise. Le oferea cu generozitate sfaturi i nvaturi pline de nelepciune, aa cum procedeaz ntotdeauna oamenii cu o vast experien de via. i i-a ajutat n cele din urm s-i investeasc economiile ct mai bine cu putin, n aa fel nct s obin de pe urma lor o dobnd frumoas i sigur. Pe de alt parte, aceste investiii nu presupuneau factori de risc i nici nu exista pericolul ca ele s nu ofere investitorilor dividendele aferente. Momentul care a marcat o cotitur important n viaa acestor oameni a fost cel n care au priceput adevrul cuvintelor lui Arkad, adevr pe care Algamish i-1 transmisese lui, iar el - la rndul lui - 1-a mprtit prietenilor.
Daca-ti place cartea cumpar-o! Autorul isi merita banii. 13

Trebuie s pstrai o parte din tot ceea ce ctigai

III. Cele apte leacuri mpotriva srciei


Gloria Babilonului dinuie pn n ziua de astzi. Renumele su de cel mai bogat ora al lumii, scldat n comori nemaivzute, a strbtut secole de-a rndul, ajungnd pn la noi. Dar nu a fost mereu aa. Bogiile Babilonului sunt rezultatul nelepciunii poporului su, care a neles c primul pas pe care trebuie s-1 fac pentru a deveni un popor bogat este s nvee tainele mbogirii. Cnd bunul rege, Sargon, s-a ntors n Babilon dup ce i-a nfrnt dumanii, pe elamii (n.tr.: locuitorii vechiului Elam), el a descoperit c se confrunta cu o situaie extrem de grav. Cancelarul curii i oferi regelui urmtoarele explicaii: - Dup muli ani n care oraul nostru a cunoscut o nflorire extraordinar datorit canalelor de irigaie i templelor mree nchinate zeilor, acum - pentru c aceste lucrri sunt terminate - se pare c oamenii nu mai pot s se ntrein. Muncitorii nu mai au de lucru. Negustorii nu-i mai vnd mrfurile. ranii nu-i mai pot vinde produsele. Iar oamenii nu mai au aur ca s-i cumpere mncare. - Dar ce-au fcut cu aurul pe care 1-am cheltuit pentru realizarea acestor mbuntiri masive ale oraului? ntreb regele. - M tem c a ajuns n minile celor civa bogtai care stpnesc oraul nostru, rspunse cancelarul. S-a scurs printre degetele oamenilor notri cu rapiditatea cu care se scurge laptele de capr prin strecurtoare. Acum - pentru c izvorul de aur a secat - poporul nostru a descoperit c i agoniseala lui s-a dus pe apa smbetei. Regele deveni gnditor timp de cteva minute. Apoi, ntreb: - Dar de ce au reuit doar civa oameni s pun mna pe tot aurul nostru? - Pentru c au tiut cum s procedeze, rspunse cancelarul. Nu poi condamna pe cineva pentru succesul pe care l are doar pentru c a tiut cum s-1 obin. i nici nu poi - prin puterea pe care o ai - s-i iei unui om averea ce-i aparine de drept i s-o dai unui om nevolnic. - Dar de ce, ntreb regele, nu nva toi oamenii cum s strng aur ca s devin i ei la fel de bogai i prosperi? - Este un lucru posibil, excelena voastr. Dar cine s-i nvee? Cu siguran, nu preoii, pentru c ei nu tiu nimic despre tainele mbogirii. - Dar cine tie cel mai bine cum te poi mbogi, cancelare? ntreb regele. - Rspunsul l gsim chiar n ntrebare, maiestate. Cine a strns cea mai mare avere din Babilon? - Bine spus, neleptule. Arkad - el este cel mai bogat om din Babilon. S se nfieze mine naintea mea! A doua zi, aa cum poruncise regele, Arkad i fcu apariia la curte
Daca-ti place cartea cumpar-o! Autorul isi merita banii. 14

cu o nfiare demn, dar vesel, n ciuda vrstei lui naintate. - Arkad, i spuse regele, este adevrat c tu eti cel mai bogat om din Babilon? - Aa se spune, maiestate, i nimeni nu pare s infirme acest zvon. - i cum ai devenit att de bogat? - Am tiut cum s profit de toate oportunitile ce mi s-au ivit n cale, oportuniti de care ar fi trebuit s profite toi cetenii din oraul nostru. - Dar cu ce ai nceput? - Cu dorina mea nemrginit de a m mbogi. Cu nimic altceva. - Arkad, continu regele, oraul nostru se afl ntr-o situaie complet nefericit datorit faptului c doar civa oameni cunosc tainele mbogirii i se folosesc de ele pentru a monopoliza ntreaga noastr avere, n timp ce poporul nostru nu are nici cea mai vag idee cum sa-i pstreze agoniseala de-o via. Dorina mea este ca Babilonul s devin cel mai bogat ora din lume. De aceea, trebuie s fie un ora cu oameni bogai. i pentru asta, trebuie s-i nvm pe oameni cum se pot mbogi. Spune-mi, Arkad, care sunt tainele mbogirii? Ni le poi dezvlui? - Este un proces ct se poate de practic, maiestate. Ce tie un singur om pot nva i alii. - Arkad, rosteti exact cuvintele pe care doream s le aud, spuse regele radiind de bucurie. Ni te alturi n aceast cauz nobil? Vrei s-i mprteti cunotinele unui grup de profesori, care - la rndul lor - le vor mprti altora pn cnd vor ajunge la urechile fiecrui supus din regatul meu? Arkad fcu o plecciune i spuse: - Eu nu sunt dect un servitor umil care se pleac n faa ordinelor maiestii voastre. Ofer cu bucurie toate cunotinele pe care le dein pentru iluminarea confrailor mei i cinstirea regelui meu. Nu trebuie dect s-i spunei cancelarului s-mi aranjeze o clas cu o sut de oameni, iar eu i voi nva cele apte leacuri mpotriva srciei, leacuri care mi-au umplut punga - o pung ce era cndva mereu goal. Dou sptmni mai trziu, urmnd ordinele regelui, cei o sut de oameni alei s-au adunat n sala cea mare a Templului nvturii i s-au aezat - fiecare n parte - pe nite cercuri colorate, formnd un semicerc. Arkad se aez i el pe un taburet, sorbind cu nesa parfumul plcut i ciudat al unei lmpi sacre, ce se afla lng el. - Iat-1 pe cel mai bogat om din Babilon! i opti un elev vecinului su n timp ce Arkad se ridic n picioare. Nu e dect un om - ca noi toi, de altfel. - Pentru c nu sunt dect un slujitor credincios al marelui nostru rege, ncepu Arkad, m aflu aici din dorina de a-1 servi. Pentru c am fost i eu cndva un tnr srac, ce-i dorea s aib ct mai mult aur cu putin i pentru c am nvat cum s-1 obin, el m-a rugat s v mprtesc i vou cunotinele mele. Mi-am cldit averea n cel mai umil mod posibil. Primul depozit al averii mele a fost o pung ponosit. Ct i uram goliciunea inutil! O doream doldora de monede de aur, care s-mi zornie vesele la cingtoare. Acesta a fost motivul pentru care am nceput s caut leacuri mpotriva srciei. i am descoperit apte leacuri. Vou, celor prezeni aici, v voi explica aceste apte leacuri mpotriva srciei leacuri pe care le recomand tuturor celor care doresc s devin stpnii aurului. In fiecare zi, timp de apte zile, v voi dezvlui cte unul dintre aceste apte leacuri. Nu
Daca-ti place cartea cumpar-o! Autorul isi merita banii. 15

trebuie dect s ascultai cu atenie tot ce v voi spune. Apoi, vom discuta totul mpreun, dar putei s-o facei i ntre voi. nvai-v leciile cu srguin, cci ele v vor sdi n pung smna averii! Mai nti, trebuie s v cldii propria voastr avere. Atunci i numai atunci vei fi considerai nite oameni destoinici i vei putea mprti aceste nvturi confrailor votri. Voi alege modaliti ct mai simple cu putin pentru a v nva cum s v umplei pungile cu aur. Aceasta este prima treapt ce duce spre templul bogiei, dar nimeni nu poate s urce dac nu-i pune piciorul, cu fermitate, pe aceast prim treapt. i acum s vorbim despre primul leac!

Primul leac ncepei s v umplei punga cu aur!


Arkad se adres apoi unui brbat care sttea gnditor n al doilea rnd. - Prietene, care i-e meseria? - Eu sunt scrib, rspunse brbatul, i scriu pe tblie de argil. - Ca scrib mi-am ctigat primele monede de aram. Aa c i tu ai ansa de a-i cldi o avere colosal. I se adres apoi unui brbat rumen la fa. - Te rog s ne spui cum i ctigi pinea. - Eu sunt mcelar, rspunse brbatul. Cumpr caprele pe care le cresc ranii, le tai i vnd carnea gospodinelor, iar pieile ajung la cei care ne confecioneaz sandalele. - Pentru c i tu munceti i ai un ctig de pe urma muncii tale, ai toate ansele s obii succesul pe care 1-am obinut eu. i aa, Arkad afl cum i ctiga existena fiecare elev al su. Dup ce i epuiza ntrebrile legate de acest subiect, spuse: - Vedei, aadar, elevii mei, c exist multe meserii care v permit s ctigai bani. Fiecare dintre aceste meteuguri este un izvor de aur, din care trebuie s v rezervai o anumit sum numai pentru voi. Aadar, o parte mai mic sau mai mare din acest izvor - n funcie de posibilitile voastre v ajunge n pung. Nu-i aa? Elevii si ddur din cap n semn c da. - Atunci, continu Arkad, dac fiecare dintre voi vrea s-i cldeasc o avere solid, nu este oare nelept s porneasc de la aceast sum pe care stabilete s-o pun deoparte? Ei l ncuviinar din nou. Apoi, Arkad se ntoarse spre un brbat cu o nfiare umil, care spusese c i ctiga existena vnznd ou. - Dac n fiecare diminea pui ntr-un co 10 ou i iei din el n fiecare sear cte 9 ou, ce se ntmpl n final? - Coul va deveni cu timpul nencptor. - De ce? - Pentru c, n fiecare zi, pun cu un ou mai mult dect iau. Arkad se ntoarse spre clas i ntreb zmbind: - Exist cineva de aici care are ntr-adevr punga goal? Elevii si se amuzar copios de gluma lui Arkad i ncepur s-i vnture pungile prin clas. - Bine, continu el, acum am s v spun care este primul leac mpotriva srciei. Trebuie s facei exact ceea ce i-am sugerat vnztorului de ou.
Daca-ti place cartea cumpar-o! Autorul isi merita banii. 16

Din fiecare zece monede pe care le punei n pung, nu trebuie s scoatei mai mult de nou. Punga voastr va ncepe astfel s se ngrae, iar greutatea ei v va provoca o plcere deosebit i sufletul vi se va umple de satisfacie. Nu luai n derdere ce v spun doar pentru c vi se pare extraordinar de simplu! Adevrul este ntotdeauna simplu. V-am promis c v voi spune cum mi-am cldit averea. Aa am nceput i eu - cu o pung goal, pe care o blestemam pentru c nu-mi mplinea dorinele. Dar am nceput apoi s scot din ea doar nou monede din cele zece pe care le depuneam acolo, iar punga mea a nceput astfel s se ngrae. i aa se va ntmpla i cu pungile voastre. Am s v dezvlui acum un adevr ciudat, pe care nu vi-1 pot ns explica. Cnd am nceput s pun mai multe monede deoparte, trebuie s mrturisesc c nu le-am simit lipsa. Am reuit s m descurc ca i pn atunci, fr s fiu deloc strmtorat. i apoi, monedele parc gseau singure drumul spre punga mea. Cu siguran c zeii au dat o lege prin care aurul i gsete mult mai uor drumul spre cel care i pstreaz cu fidelitate o anumit parte din ctig. i reciproca este valabil - aurul l evit pe cel a crui pung este mereu goal. De ce v-ai bucura mai mult? De micile plceri ale vieii, cum ar fi o bijuterie, un vemnt rafinat, podoabe scumpe, bucate alese - lucruri care se duc adesea pe apa smbetei? Sau v-ai bucura de lucrurile cu adevrat practice, cum sunt aurul, pmnturile, cirezile, marfa pentru nego sau investiiile care v aduc un venit permanent? Monedele pe care le luai din pung v ofer lucrurile din prima categorie. Monedele pe care le lsai n pung v ofer lucrurile din cea de-a doua. Acesta este, dragii mei elevi, primul leac pe care 1-am descoperit mpotriva srciei: Din cele zece monede pe care le pun deoparte, cheltuiesc doar nou. Discutai pe larg despre acest subiect, iar dac cineva consider c nu este adevrat, vom dezbate obieciile mine, la urmtoarea noastr ntlnire.

Al doilea leac Controlai-v cheltuielile!


- Unii dintre voi, dragii mei elevi, m-ai ntrebat urmtorul lucru: Cum poi pstra o zecime din tot ce ctigi, cnd ctigul n sine nu-i ajunge nici mcar pentru cheltuielile vitale?" Aa i ncepu Arkad pledoaria n cea de a doua zi de curs. - Ci dintre voi aveau ieri punga goal? - Toi, rspunser elevii ntr-un glas. - Cu toate acestea, nu toi ctigai la fel. Unii ctig mai mult dect alii. Unii au familii mai numeroase pe care trebuie s le ntrein. Cu toate acestea, pungile voastre erau la fel de goale. i acum am s v spun un adevr cu totul neobinuit: lucrurile pe care noi le numim cheltuieli vitale ajung ntotdeauna s ne egaleze ctigul - dac nu lum msurile necesare. Nu trebuie s confundai cheltuielile vitale cu dorinele voastre. Nutrim cu toii dorine pe care agoniseala noastr nu le poate satisface, astfel nct aceasta se duce adesea pe apa smbetei. De aceea, trebuie s v stvilii multe dorine complet inutile. Toi oamenii sunt copleii de dorine pe care nu le pot mplini. Doar pentru c sunt un om bogat, credei c mi satisfac fiecare dorin care mi trece prin minte? Este o idee complet fals. Timpul meu are i el nite limite, ca i puterea sau distana pe care o pot strbate peste mri i ri. De asemenea, exist anumite restricii i n ceea ce privete bucatele pe
Daca-ti place cartea cumpar-o! Autorul isi merita banii. 17

care le mnnc. Pn i savoarea vieii are i ea limitele ei. Aa cum buruienile cresc pe orice teren lsat n paragin, tot aa dorinele prind rdcini n sufletul oamenilor ori de cte ori exist sperana ca ele s fie mplinite. Dorinele noastre sunt nelimitate, dar cele pe care trebuie ntradevr s le realizm sunt foarte puine. Analizai-v cu atenie modul de via! Cci acolo vei gsi anumite cheltuieli ce pot fi reduse sau eliminate definitiv, nvai s apreciai fiecare moned pe care o cheltuii! De aceea, alegei cu grij lucrurile pe care dorii s le cumprai! Triai-le pe cele care sunt realmente necesare i mai adugai-le pe list pe cele pe care le putei achiziiona cu ajutorul celor nou monede puse la btaie! Tiai-le pe restul i considerai-le doar nite dorine inutile, crora nu merit s le mai acordai atenie! Realizai-v apoi cheltuielile necesare! Nu trebuie s v atingei ns de monedele care v ngra punga. Aceasta trebuie s fie cea mai mare dorin a voastr - de a v limita cheltuielile la posibilitile pe care le avei, fr s punei la btaie micua comoar din pung. Cci ea v va umple - puin cte puin - punga ce acum v este goal. La aceste cuvinte, unul dintre elevi, ce purta un vemnt cu nuane de rou i auriu, se ridic n picioare i spuse: - Eu sunt un om liber. Cred c este dreptul meu s m bucur de plcerile pe care mi le ofer viaa. De aceea, nu sunt deloc de acord cu ideea sclavagist de a-mi conduce viaa n funcie de o sum fix de bani. Cred c aceast sum fix n-ar face dect s m priveze de nenumrate plceri ale vieii i s m transforme ntr-un catr copleit de povara pe care trebuie s-o care n spate. - Dar cine crezi, prietene, c ar trebui s-i fixeze suma de bani pe care s-o cheltuieti? l ntreb Arkad. - Eu singur, rspunse protestatarul. - In acest caz, tu crezi c un catr care i duce povara n spinare ar alege bijuterii, covoare sau pepite de aur? Nicidecum. Povara sa ar consta din fn, grne i ap - lucruri necesare cltoriei prin deert. Menirea unei sume fixe pe care o putei cheltui este aceea de a v ajuta s v ghiftuii punga i s v mplinii dorinele vitale, dar i pe cele mai puin importante - att ct se poate. Aa cum o raz de lumin v arat drumul pe care trebuie s-1 urmai ntr-o peter ntunecoas, tot aa aceast sum fix de bani v arat care sunt cheltuielile vitale i care sunt cele inutile, ajutndu-v s le controlai i s le eliminai din viaa voastr pe cele din cea de a doua categorie. Acesta este cel de-al doilea leac mpotriva srciei. Stabilii-v o sum fix de bani cu ajutorul creia s v realizai cheltuielile vitale, s v mplinii anumite dorine sufleteti i s v bucurai de unele plceri ale vieii - toate acestea ns fr s cheltuii ceva din comoara pus deoparte!

Al treilea leac nmulii-v aurul pus deoparte!


- Privii cum punga voastr se ngra! V-ai obinuit deja s punei deoparte o zecime din ce ctigai. V-ai obinuit s v controlai cheltuielile ca s v protejai comoara. Mai departe, trebuie s
Daca-ti place cartea cumpar-o! Autorul isi merita banii. 18

descoperii modaliti prin care s v punei comoara la treab pentru a deveni din ce n ce mai mare. Aurul care st degeaba ntr-o pung ofer doar o plcere de moment, cci el nu produce nimic. Aurul pe care l pstrm din ctigul nostru este doar primul pas din procesul de cldire a unei averi colosale. Profitul pe care l vom obine de pe urma lui este cel care ne va consolida averea. Aa i ncepu Arkad lecia n cea de a treia zi de curs. - Cum putem, aadar, s punem aurul s munceasc pentru noi? Prima mea investiie s-a dovedit una complet nefericit, cci am pierdut tot ce aveam. V voi relata mai trziu ntreaga poveste. Prima mea investiie profitabil a fost un mprumut pe care i 1-am acordat lui Aggar, omul care confeciona scuturi. El cumpra o dat pe an foarte mult bronz, material vital pentru ndeletnicirea sa, ce i era adus de peste mri i ri. Pentru c nu avea destul capital ca s-i plteasc pe negustori, mprumuta anumite sume de bani de la cei care se puteau dispensa de ele. Era un om cinstit, cci - dup ce-i vindea scuturile returna mprumutul la timp, la care se aduga i o dobnd generoas. De fiecare dat cnd l mprumutam, i mprumutam i dobnda pe care mi-o pltise. Astfel, cretea nu numai capitalul meu, dar i ctigul pe care l obineam de pe urma acestui capital. Eram copleit de un sentiment extraordinar de fericire ori de cte ori sumele mprumutate se ntorceau n punga mea. Trebuie s tii, dragii mei elevi, c averea unui om nu o constituie monedele pe care le poart cu el n pung, ci venitul pe care l cldete, izvorul de aur care se ntoarce n permanen n punga lui i o menine doldora de gologani. Aceasta este dorina tuturor oamenilor din lume i aceasta este i dorina voastr - sa stpnii un izvor de aur care nu seac niciodat, indiferent dac lucrai sau cltorii. Eu am gsit acest izvor. i este att de mare nct mi se spune c sunt cel mai bogat om din lume. mprumuturile pe care i le-am acordat lui Aggar au fost primii pai pe care i-am nvat n domeniul investiiilor profitabile. Apoi, pentru c aceast experien mi-a druit foarte mult nelepciune, miam extins mprumuturile i investiiile o dat cu creterea capitalului meu. Provenind doar din cteva surse la nceput, surse care mai trziu s-au nmulit, mi-am cldit un izvor nesecat de aur, pe care ns l administrez cu foarte mult nelepciune. Iat, aadar, cum, dintr-un ctig umil, mi-am creat o armat de sclavi de aur, care lucreaz numai pentru mine i care mi sporesc i mai mult profitul. Ei au muncit pentru mine, aa cum au fcut-o i copiii copiilor lor, pn cnd efortul lor a dat roade, aducndu-mi un venit imens. Cnd tii cum s-1 investeti, aurul crete extraordinar de mult, aa cum vom vedea i din exemplul urmtor: cnd s-a nscut primul biat al unui ran, acesta a dat zece monede de argint unui cmtar, rugndu-1 s le pstreze pn cnd fiul lui avea sa mplineasc douzeci de ani. Cmtarul i-a ndeplinit rugmintea, stabilind mpreun cu ranul nostru ca dobnda s fie o ptrime din valoarea celor zece monede de argint, dobnd ce urma s fie depus peste primul depozit o dat la patru ani. Cnd biatul mplini douzeci de ani, ranul se duse din nou la cmtar pentru a-1 ntreba de soarta banilor si. Cmtarul i spuse c - deoarece sumei iniiale i se adugase i dobnda cumulat - cele zece monede de argint se transformaser n treizeci. ranul era extrem de ncntat i - pentru c fiul su nu avea nevoie de bani - i ls n continuare n grija cmtarului. Cnd fiul mplini cincizeci de ani (tatl pise deja n lumea
Daca-ti place cartea cumpar-o! Autorul isi merita banii. 19

spiritelor), cmtarul i plti fiului o sut aizeci i apte de monede de argint. Cci, n decurs de cincizeci de ani, valoarea investiiei crescuse de aproape aptesprezece ori. Acesta este cel de al treilea leac mpotriva srciei: trebuie s punei la treab fiecare moned n aa fel nct aceasta s se nmuleasc precum turmele de pe cmpii, pentru ca voi s v putei bucura de izvorul nesecat de aur.

Al patrulea leac Avei grij s nu v pierdei comorile!


- Zeia nenorocirilor iubete tot ce este strlucitor sub soare. De aceea, aurul trebuie pzit cu strnicie ca s nu-1 pierdei. Noi trebuie n primul rnd s nvm cum s ne pzim sumele mici de bani pe care le ctigm nainte ca zeii s ne ncredineze sume mult mai mari. Acestea au fost cuvintele pe care le rosti Arkad la nceputul celei de a patra lecii despre tainele mbogirii. - Fiecare om care deine o anumit cantitate de aur este tentat s profite de orice ocazie pe care o consider avantajoas pentru sporirea averii sale i investete n toate proiectele aa-zis profitabile. Adesea, cei care ne atrag n astfel de proiecte sunt prietenii i rudele noastre. Principiul de baz al investiiilor l constituie ns asigurarea micii noastre averi cu care pornim la drum. Este oare un lucru nelept s te lai atras de un ctig mare cnd exist pericolul s pierzi aceast avere - indiferent ct de mic este ea? Eu spun c nu. Pedeapsa pe care o vei suferi va fi pierderea ei. Studiai terenul cu foarte mult grij nainte de a v despri de aceast mic avere! Nu v lsai amgii de dorinele voastre romantice de a ctiga o avere imens ntr-un timp foarte scurt! nainte de a v ncredina banii unei anumite persoane, asigurai-v mai nti c este o persoan demn de ncredere, care poate s vi-i returneze la data stabilit, convingndu-v astfel c nu facei din comoara voastr, adunat cu atta trud, un cadou pentru persoana respectiv, nainte de a v arunca banii ntr-o investiie, analizai cu atenie pericolele care s-ar putea s-o nsoeasc! Prima investiie pe care am fcut-o la nceputul carierei mele s-a dovedit o tragedie. Mi-am ncredinat tot ctigul unui an ntreg n minile lui Azmur, crmidarul, ce cltorea peste mri i ri i care mi-a promis c mi va aduce bijuterii rare din inutul fenicienilor. La ntoarcerea lui, aveam s le vindem i s mprim profitul. Dar fenicienii sunt nite maetri n arta neltoriei, astfel c i-au vndut numai bijuterii false, fabricate din sticl. Comoara mea era astfel definitiv pierdut. Experiena pe care o am astzi mi demonstreaz ct am fost de prost atunci cnd mi-am ncredinat comoara unui crmidar ce nu avea nici cele mai vagi cunotine n domeniul pietrelor preioase. De aceea, v ofer acum sfaturi din proprie experien: nu fii prea ncreztori n nelepciunea voastr atunci cnd dorii s facei investiii, cci s-ar putea s va pierdei ntreaga agoniseal! Este mult mai bine s le cerei sfatul celor care lucreaz de mult timp cu bani i tiu cum s obin profit de pe urma lor. Nu v cost nimic s cerei aceste sfaturi, ns valoarea lor se va dovedi inestimabil, cci v vor scuti de o suferin inutil, provocat de pierderea agoniselii voastre. Acesta este cel de-al patrulea leac
Daca-ti place cartea cumpar-o! Autorul isi merita banii. 20

mpotriva srciei, un leac de o importan covritoare, ce mpiedic golirea pungii voastre o dat ce a devenit doldora de gologani de aur. Pzii-v cu grij comoara, fcnd numai investiiile care nu o pun sub nici o form n pericol, dar de pe urma crora putei obine un ctig frumos! Cerei sfaturi numai oamenilor cu experien n domeniul banilor, ce v vor apra comoara de investiii periculoase!

Al cincilea leac Transformai-v cminul ntr-o investiie profitabil!


- Dac un om consider c poate s triasc i s se bucure de via cu doar nou monede din ctigul su, i dac poate s realizeze cu una dintre aceste monede o investiie profitabil, fr s-si pun n pericol bunstarea, cu att mai repede i va cldi comoara. Aa le vorbi Arkad elevilor si n cea de a cincea zi de curs. - Prea muli oameni din Babilon i cresc familiile n locuine necorespunztoare. Ei pltesc proprietarilor exigeni chirii extrem de mari pentru nite cmrue insalubre, n care soiile nu au loc s creasc nici mcar o floare ce le-ar mai nveseli sufletul, iar copiii nu au loc de joac dect pe strduele murdare. Nici o familie nu se poate bucura de via dac nu are o grdin unde copiii se pot juca n voie, iar soiile pot crete nu numai flori, dar i ierburi hrnitoare pentru oameni. Cea mai mare plcere a vieii unui om este s mnnce smochine din smochinii si i struguri din via sa. Pentru cminul su i pentru locul ce-i provoac atta bucurie, dar i o mndrie fr margini, el i druiete ntreaga fiin. De aceea, v recomand s devenii stpnii acoperiului ce v adpostete pe voi i familiile voastre. i oricine poate s aib csua lui, nu este aa? Oare regele nostru - n marea sa nelepciune - nu a mrit zidurile Babilonului, astfel nct exist acum foarte mult pmnt nefolosit ce poate fi cumprat la preuri rezonabile? i trebuie s mai tii, dragii mei elevi, c dorinele celor care vor s-i ntemeieze o familie pot fi cu uurin ndeplinite cu ajutorul cmtarilor. Acetia sunt dornici s v mprumute sumele solicitate pentru a v plti crmidarii i constructorii dac le dovedii c le putei returna mprumutul. Apoi, dup construirea casei, i putei plti cmtarului suma mprumutat cu aceeai regularitate cu care v plteai chiria, n civa ani, mprumutul va fi achitat. Atunci, vei simi cu adevrat ce nseamn s fii stpnul unei proprieti valoroase, cu att mai mult cu ct nu vei mai avea nici o datorie de pltit cu excepia taxelor impuse de rege. Apoi, soiile voastre se vor putea duce adesea la ru pentru a v spla hainele i vor putea aduce de fiecare dat cte un burduf plin de ap ca s ude florile i plantele din grdin. De aceea, omul care deine propria sa cas este un om binecuvntat de zei, cci astfel el i reduce considerabil cheltuielile de trai, avnd aadar posibilitatea s-i mplineasc dorinele i s se bucure ct mai mult de via. Acesta este cel de-al cincilea leac mpotriva srciei: Devenii stpnii propriilor voastre cmine!

Al aselea leac
Daca-ti place cartea cumpar-o! Autorul isi merita banii. 21

Asigurai-v un venit pentru viitor!


- Viaa unui om ncepe din copilrie i se ncheie la btrnee. Aceasta este crarea vieii i nimeni nu se poate abate de la ea dect n cazul n care zeii decid s te cheme n inutul lor mai devreme dect i-e scris. De aceea, este de datoria fiecrui om n parte s-i asigure un venit corespunztor pentru zilele ce vor veni - cnd el nu se va mai bucura de avantajele tinereii - i s asigure un venit decent pentru membrii familiei lui n cazul n care el nu va mai fi printre ei ca s-i ntrein i s-i ajute. Aceast lecie v va introduce, aadar, n tainele obinerii unei pungi doldora de gologani pentru zilele n care povara anilor v va apsa necrutoare pe umeri. Aa se adres Arkad elevilor si n cea de a asea zi de curs. - Cel care a obinut un surplus de avere, datorit faptului c a neles foarte bine legile de guvernare a banilor, trebuie s se gndeasc i la viitor, nu numai la prezent. El trebuie s-i planifice din timp anumite investiii sau alte surse de venit care i vor asigura viitorul, dar de care va putea profita i n momentele pe care le consider propice. Exist diverse modaliti prin care un om i poate asigura viitorul. Poate, de exemplu, s descopere o ascunztoare sigur unde s-i ngroape comoara. Cu toate acestea, nu exist certitudinea c nu va ncpea la un moment dat pe mna hoilor. De aceea, nu v recomand s recurgei la aceast soluie. O alt posibilitate ar fi s cumprai case sau pmnturi. Dac sunt alese cu grij n funcie de utilitatea i valoarea lor n viitor, vnzarea lor v va oferi un ctig considerabil. O alt soluie ar fi s ncredinai unui cmtar o anumit sum de bani, peste care s adugai mereu alte i alte sume de bani. Dobnda pe care cmtarul o va pune peste suma deja existent va contribui i ea la creterea averii voastre. Ansan, un confecioner de sandale, mi-a spus nu cu mult timp n urm c depune n fiecare sptmn, de opt ani de zile, cte dou monede de argint n contul pe care i 1-a deschis un cmtar, cont de care Ansan este foarte bucuros. Suma micilor sale depozite mpreun cu dobnda lor (reprezentnd o ptrime din valoarea lor, depus o dat la patru ani) a ajuns s totalizeze acum o mie patruzeci de monede de argint. L-am ncurajat s procedeze i pe viitor tot aa, demonstrndu-i - cu ajutorul cunotinelor pe care le dein n domeniul cifrelor i socotelilor - c peste doisprezece ani, dac va continua s depun cele dou monede de argint sptmnal, va ajunge n final s dein patru mii de monede de argint, sum care i va asigura pn la sfritul zilelor sale o via mbelugat. Aadar, dac o sum att de mic depus cu regularitate a dus la un ctig att de mare, atunci toat lumea trebuie s-i asigure o comoar pentru btrnee, dar i pentru protecia familiei, indiferent ct de prosper este afacerea sau investiia pe care o deine n prezent persoana respectiv. A vrea s dezbat mai mult pe aceast tem. Eu nutresc convingerea c, ntr-o bun zi, nelepii lumii vor crea un plan prin care oamenii se vor putea asigura n caz de accidente sau nenorociri, asigurri ce vor consta din pli mici, dar constante, astfel nct familia celui care trece n lumea celor drepi se va bucura n final de o sum frumuic, ce-i va permite s-si duc mai departe traiul ca i pn acum. Aceasta este soluia pe care eu o recomand din tot sufletul, dar care - deocamdat - nu este posibil n epoca noastr. Trebuie s fie la fel de sigur ca tronul regelui. Sunt convins c, ntr-o bun zi, acest plan va prinde via i va fi o binecuvntare pentru foarte muli oameni,
Daca-ti place cartea cumpar-o! Autorul isi merita banii. 22

deoarece - chiar de la primele pli - va lua natere o sum decent pentru familia unui om care a trecut n nefiin. Dar pentru c trim n epoca noastr, nu n cele ce vor veni, trebuie s profitm de mijloacele pe care le avem la dispoziie pentru a ne atinge scopul. De aceea, v recomand tuturor ca - prin intermediul unor metode nelepte i bine gndite - s v asigurai o pung groas pentru anii ce vor veni. Cci o pung goal pentru un om mpovrat de ani sau pentru o familie care ia pierdut stlpul de susinere este o adevrat tragedie. Acesta este cel de-al aselea leac mpotriva srciei. Asigurai-v din timp anii grei ai btrneii i protecia familiei voastre!

Al aptelea leac Perfecionai-v talentul de a ctiga!


- Astzi, dragii mei elevi, am s v mprtesc unul dintre cele mai importante leacuri mpotriva srciei. Dar n-am s v vorbesc despre aur, ci despre voi niv, despre oamenii ce se ascund n spatele acestor veminte multicolore i-mi sorb cuvintele. Am s v vorbesc despre lucrurile ce slluiesc n mintea i n viaa oamenilor, lucruri care ne asigur sau ne distrug succesul. Aa i ncepu Arkad pledoaria n cea de a aptea zi de curs. - Nu cu mult timp n urm, a venit la mine un tnr care m-a rugat si mprumut o anumit sum de bani. Cnd 1-am ntrebat care era cauza problemelor sale, mi-a rspuns c agoniseala sa era insuficient pentru toate cheltuielile pe care le avea de pltit. Acest lucru - i-am explicat eu - demonstra faptul c nu era un client credibil pentru un cmtar, pentru c nu avea cum s plteasc mprumutul. - Tinere" - i-am spus eu - trebuie s ctigi mai multe monede dect reueti n prezent. Ce faci ca s-i perfecionezi acest talent? - Tot ce-mi st n putin" - mi rspunse el. De ase ori n decurs de dou luni mi-am abordat stpnul, rugndu-l s-mi mreasc simbria, dar fr succes. Nimeni nu poate face mai mult de att." Poate c modul lui simplist de a vedea lucrurile ne face s zmbim, dar el este nzestrat cu o caracteristic vital, fr de care nu ne putem mri ctigurile, n sufletul lui slluiete o dorin puternic de a ctiga din ce n ce mai mult, o dorin ludabil pe care ar trebui s-o nutrim cu toii. Dorinele voastre trebuie s fie puternice i ferme. Dorinele nedefinite nu se realizeaz niciodat. Dorina unui om de a fi bogat nu reprezint nimic. Dorina de a strnge cinci monede de aur este ns o dorin palpabil ce poate fi mplinit. Dup ce strngi cele cinci monede de aur, caui apoi modaliti prin care s ctigi zece, apoi douzeci, iar mai trziu chiar o mie de monede de aur. nvnd cum s-i ndeplineti o dorin modest, dar palpabil, nvei apoi cum s le mplineti pe cele mari, cu adevrat importante. Acesta este procesul prin care poi s aduni o avere considerabil: mai nti, strngi sume mici de bani, apoi din ce n ce mai mari, o dat cu dobndirea ct mai multor cunotine n acest domeniu. Dorinele voastre trebuie s fie simple i bine conturate. Ele nu vor fi niciodat duse la bun sfrit dac sunt prea multe sau sunt nedefinite sau depesc cunotinele financiare ale celui care ncearc s le dea via. In momentul n care
Daca-ti place cartea cumpar-o! Autorul isi merita banii. 23

ajungei s stpnii aceste cunotine, vei descoperi c stpnii i tainele mbogirii. n zilele acelea, n care nu eram dect un scrib umil, ce scrijelea n fiecare zi tbliele de argil pentru cteva monede de aram, am vzut c toi ceilali scribi care lucrau mai mult ca mine erau mai bine pltii. Atunci am luat hotrrea de a nu m lsa nvins de nici unul dintre ei. i nu mi-a trebuit mult s descopr motivul succesului lor. Pentru c manifestam acum mai mult interes pentru munca mea, m concentram cu precdere asupra activitii mele i depuneam efort suplimentar n tot ceea ce fceam, am descoperit n curnd c puini oameni reueau s in pasul cu mine. Competena mea a fost imediat rspltit, aa c nu a mai fost nevoie s m duc de ase ori la stpnul meu ca s-mi recunoasc valoarea. Cu ct deinem mai multe cunotine, cu att ctigm mai mult. Cel care ncearc sa se perfecioneze n arta n care lucreaz va fi rspltit aa cum se cuvine. Dac este artizan, el trebuie s nvee meserie de la cei mai talentai artizani ai vremii. Dac lucreaz n domeniul legilor sau al vracilor, el trebuie s se consulte cu cei care mprtesc aceeai vocaie ca el. Dac este negustor, trebuie sa caute mereu mrfuri bune ce pot fi cumprate la preuri mici. Perfecionai-v talentele i cunotinele pentru a fi mereu n pas cu noile schimbri, cci altfel exist pericolul s rmnei ntotdeauna n urm! Multe lucruri confer vieii unui om nenumrate experiene de o importan covritoare, lucruri pe care trebuie s le ndeplineasc dac dorete s se bucure de respectul celor din jur: Trebuie s-i plteasc datoriile la timp i s nu se avnte n cheltuieli pe care nu le poate achita. Trebuie s aib grij de membrii familiei sale dac vrea s se bucure de dragostea i respectul lor. Trebuie s-i fac testamentul din timp pentru ca - n cazul n care zeii l cheam n inutul lor - proprietile s fie mprite n mod egal i onorabil tuturor membrilor familiei sale. Trebuie s fie milos cu cei rnii sau lovii de soart i s-i ajute n limita posibilitilor sale. Pe cei dragi inimii lui trebuie s-i nvluie ntr-o mantie de generozitate.

Acesta este cel de-al aptelea i ultimul leac mpotriva srciei: trebuie s v cultivai talentul nativ i sa studiai din greu ca s devenii mai nelepi i mai competeni n cariera pe care v-ai ales-o n via, n aa fel nct s acionai mereu cu mult responsabilitate. Trebuie s cptai ct mai mult ncredere n forele voastre pentru a v putea mplini dorinele fervente. Acestea sunt cele apte leacuri mpotriva srciei, pe care v sftuiesc - din proprie experien, dar i datorit succesului pe care 1-am obinut n via - s le urmai cu ncredere, dac dorii s devenii bogai. Babilonul, dragii mei elevi, este un izvor nesecat de aur, un izvor cum nici nu v-ai imaginat vreodat c exist. Punei, aadar, n practic aceste adevruri ca s v putei bucura de o via mbelugat, aa cum o meritai din plin! mprtii aceste adevruri tuturor supuilor maiestii sale pentru ca fiecare dintre ei s se poat bucura de bogia nemaivzut a oraului nostru preaiubit!

IV. Cum putei intra n graiile Zeiei Norocului


Daca-ti place cartea cumpar-o! Autorul isi merita banii. 24

Dac soarta decide s fie generoas cu un om, norocul su poate fi nemrginit. Aruncai-l n Eufrat i putei fi siguri c n drumul su spre rm va gsi o nestemat."

Proverb babilonian

Dorina de a avea noroc n via este o dorin universal. Avea rdcini adnci n sufletul locuitorilor vechiului Babilon de acum patru mii de ani, aa cum are i n sufletul oamenilor de astzi. Sperm cu toii s intrm n graiile capricioasei Zeie a Norocului. Exist oare vreo posibilitate prin care s-o putem ntlni i ademeni n favoarea noastr? Exist oare vreo ans s atragem norocul de partea noastr? Asta doreau s tie locuitorii vechiului Babilon i s-au hotrt s gseasc rspunsul pentru dilema lor. Erau nite oameni nzestrai cu o inteligen ieit din comun, motiv pentru care oraul lor a devenit cel mai bogat i cel mai puternic din vremea lor. n perioada aceea de mult apus, nu existau coli sau universiti. Dar exista o citadel a nvturii foarte bine consolidat. Printre cldirile nalte ale Babilonului, se nla o cldire ce rivaliza ca importan cu Palatul Regelui, cu Grdinile Suspendate i cu Templul Zeilor. Crile de istorie o menioneaz foarte puin sau chiar deloc, n ciuda faptului c a exercitat o influen extraordinar asupra gndirii epocii respective. Aceast citadel era Templul nvturii, unde profesorii voluntari mprteau generaiilor prezente nelepciunea generaiilor trecute, discutndu-se n forumuri deschise subiecte de interes general. Protejai de zidurile acestei citadele, toi cei care participau la aceste forumuri erau egali. Cel mai umil dintre sclavi putea contesta - fr teama de a fi pedepsit - prerea unui prin dintr-o familie regal. Printre cei care frecventau Templul nvturii se numra i Arkad, un om bogat si nelept, despre care se spunea c era cel mai bogat om din Babilon. El avea o sal special, unde se ntlnea n fiecare sear cu oameni vrstnici, tineri sau ntre dou vrste pentru a discuta i dezbate subiecte interesante. S presupunem acum c ptrundem n aceast sal ca s aflm dac tiau cum s intre n graiile Zeiei Norocului! Soarele i aternea acum culcuul, transformndu-se ntr-o minge de foc roiatic ce ncerca s strpung cu razele sale negura deertului cnd Arkad se ndrept spre locul ce-i era rezervat n sala Templului nvturii, l ateptau deja optzeci de oameni, odihnindu-se pe covoraele lor ce ocupau ntreaga suprafa a slii de discuii. Muli urmau nc s vin. - Despre ce vom discuta n aceast sear? ntreb Arkad. Dup un scurt moment de ezitare, un estor de haine se ridic n picioare - aa cum era obiceiul - i spuse: - A vrea s discutm despre un anumit subiect, dar nu am curajul s-1 pomenesc pentru a nu prea ridicol n faa ta, Arkad, i a bunilor mei prieteni, prezeni aici. ndemnat fiind s spun despre ce era vorba att de Arkad, ct i de auditoriul su, el continu: - Astzi a fost o zi norocoas pentru mine, deoarece am gsit o pung n care se aflau cteva monede de aur. Cea mai mare dorin a
Daca-ti place cartea cumpar-o! Autorul isi merita banii. 25

mea este s am mereu zile norocoase ca cea de astzi. Pentru c bnuiesc c toi oamenii nutresc aceeai dorin ca mine, poate c ar fi bine s discutm despre cum am putea atrage norocul de partea noastr. - Este un subiect deosebit de interesant, spuse Arkad, un subiect ce merit discutat pe larg. Pentru unii oameni, norocul nu ateapt dect un prilej propice pentru a-i face apariia n viaa lor, fr un motiv sau scop n sine. Alii cred c cea care pogoar norocul asupra noastr este zeia Ashtar, ce este mereu nerbdtoare s-i rsplteasc cu mult generozitate pe cei dragi inimii ei. Spunei-mi, prieteni, credei c ar trebui s descoperim anumite modaliti prin care s ademenim norocul asupra fiecruia dintre noi? - Da! Da! i - dac se poate - s fie ct mai mult noroc! rspunser ntr-un glas asculttorii nerbdtori. - nainte de a ne ncepe discuia, continu Arkad, s le oferim cuvntul celor care au trit experiene similare cu cea a estorului de haine, cnd ai gsit sau ai primit comori nepreuite sau nestemate de o valoare incontestabil, fr ca acest lucru s presupun un efort deosebit din partea voastr. n sal se aternu tcerea, fiecare ateptnd ca cineva s se ridice n picioare i s ia cuvntul, dar nimeni nu fcu acest lucru. - Cum, nimeni? ntreb Arkad. Ce zgrcit este norocul acesta! Cine ne ofer o alt sugestie referitoare la locul n care ar trebui s ne continum cercetrile? - Eu, spuse un tnr bine mbrcat, ridicndu-se n picioare. Cnd vorbim despre noroc, nu este firesc s ne gndim la jocurile de noroc? Nu acesta este locul n care oamenii ncearc s intre n graiile zeiei norocului n sperana c i va ajuta s ctige? Pe cnd i relu locul, cineva i strig: - Nu te opri! Continu-i povestea! Spune-ne dac zeia te-a ajutat s ctigi la jocurile de noroc! Te-a ajutat s arunci zarurile potrivite n aa fel nct s-i umpli punga, spre disperarea celorlali juctori, sau te-a fcut s arunci zarurile nefaste, care te-au uurat de monedele ctigate cu atta trud? Tnrul se altur rsului general i rspunse: - Trebuie s recunosc faptul c zeia nici mcar nu a prut s fie contient de prezena mea acolo. Dar voi ce putei spune n aceast privin? Ai descoperit-o oare n slile de joc i a aruncat zarurile n favoarea voastr? Suntem nerbdtori s auzim i povestea voastr. - Un nceput foarte bun, interveni Arkad. Discuiile noastre sunt menite s ia n considerare fiecare ntrebare n parte. S ignori jocurile de noroc ar fi ca i cum ai ignora un instinct comun tuturor oamenilor acela de a risca o mic sum de bani n sperana unui ctig imens. - Aceast discuie mi amintete de cursele care au avut loc chiar ieri, spuse un alt asculttor. Dac zeia norocului frecventeaz jocurile de noroc, atunci cu siguran nu poate s piard cursele de care aurite i caii nspumai, ce ofer o privelite de neuitat. Fii cinstit, Arkad, i spune-ne dac ea a fost cea care i-a optit ieri s pariezi pe caii cenuii din Ninive! Stteam chiar n spatele tu i nu-mi venea s-mi cred urechilor cnd am auzit c pariezi pe caii aceia. tiai la fel de bine ca noi toi c nici o echip din ntreaga Asirie nu ne poate nvinge murgii ntr-o curs cinstit. Zeia i-a optit s pariezi pe perechea aceea de cai cenuii pentru c tia c murgii notri se vor mpiedica la ultima
Daca-ti place cartea cumpar-o! Autorul isi merita banii. 26

cotitur, pasndu-le astfel victoria cailor din Ninive? Arkad zmbi cu indulgen la aceast replic ironic. - De ce credei c zeia ar manifesta cel mai mic interes pentru pariurile pe care le pun oamenii la cursele de cai? Eu o consider zeia dragostei i a demnitii, a crei menire este s-i ajute pe cei nevoiai i si rsplteasc pe cei vrednici. Eu ncerc s-o gsesc nu la jocurile de noroc sau la cursele de cai, unde oamenii pierd mai mult aur dect ctig, ci n alte locuri, unde faptele oamenilor sunt demne de respect i de rsplat. In cultivarea pmntului, n negoul cinstit, ca i n toate celelalte ndeletniciri ale oamenilor, exist ansa s ctigai un profit considerabil datorit efortului pe care l depunei i tranzaciilor pe care le facei. Poate c nu ntotdeauna efortul vostru va fi rspltit aa cum ar trebui, pentru c uneori judecata voastr poate da gre sau vntul i vremea comploteaz mpotriva voastr. Dar dac nu v lsai nvini de vitregiile sorii, vei obine n final profitul scontat i asta pentru c ansele de a-1 obine sunt ntotdeauna n favoarea voastr. Dar dac un om este un mptimit al jocurilor de noroc, situaia este cu totul alta cci ansele de ctig sunt ntotdeauna puine i de obicei sunt n favoarea celui care organizeaz jocul. El i stabilete propriile legi prin care s poat obine profit de pe urma sumelor pariate de juctori. Puini juctori pricep ct de sigur este profitul acestuia i ct de relative sunt ansele lor de ctig. S ne gndim, de exemplu la pariurile pe care le stabilim la jocul de zaruri! De fiecare dat cnd aruncm un zar, pariem pe care parte va cdea acesta. Dac va fi partea roie, maestrul de ceremonii ne va plti de patru ori suma pariat. Dar dac va cdea pe oricare dintre celelalte laturi ale zarului atunci jocul e pierdut pentru noi. Aadar, de fiecare dat cnd aruncm zarul, exist cinci posibiliti s pierdem, iar n cazul n care ne pic latura roie a zarului pentru care ni se pltete de patru ori suma pariat, avem patru anse s ctigm. Intr-o singur sear de joc organizatorul jocului de noroc se ateapt s ctige o cincime din toate sumele pariate. Dar un simplu juctor se poate atepta s obin un ctig mare n condiiile n care sorii sunt n favoarea maestrului de ceremonii? - Cu toate acestea, sunt oameni care ctig sume mari de bani, se aventur n discuie unul dintre asculttori. - Da, aa e, continu Arkad. Dar ntrebarea mea este: aceast modalitate de a ctiga bani le asigur oare celor norocoi un venit permanent? Cunosc foarte muli oameni n Babilon care au avut succes n via dar succesul lor nu-i are rdcinile - n cazul nici unuia dintre ei - n jocurile de noroc. Voi, cei prezeni astzi aici, cunoatei foarte muli oameni importani din oraul nostru. M-ar interesa foarte mult s aflu ci dintre locuitorii notri care au cunoscut succesul n via pot spune cu mna pe inim c datoreaz acest succes jocurilor de noroc. Ce spunei dac fiecare dintre voi ne-ar spune povestea unui om care a cunoscut succesul n via n acest fel? Dup o lung tcere, unul dintre spectatori ntreb pe un ton glume: - In aceast categorie i putem include i pe cei care organizeaz jocurile de noroc? - Dac nu cunoatei pe nimeni altcineva, rspunse Arkad. i dac aa stau lucrurile, s ne gndim la cei prezeni astzi aici! Nu se afl nimeni aici care s ne sftuiasc - din proprie experien - s folosim jocurile de noroc ca pe o surs viabil de venit?
Daca-ti place cartea cumpar-o! Autorul isi merita banii. 27

Auditoriul su i rspunse la aceast provocare prin mormieli i rsete dezaprobatoare. - Se pare c nu cutm norocul n locurile pe care le frecventeaz zeia acestuia, continu el. De aceea, cred c ar fi bine s cercetm i alte domenii de activitate. Nu 1-am gsit n pungile pierdute pe strad i nici n jocurile de noroc. Iar n ceea ce privete cursele de cai, trebuie s mrturisesc c, de-a lungul timpului, am pierdut mai mult dect am ctigat. S ne gndim acum la ndeletnicirile sau la negourile noastre! Nu este oare un lucru firesc ca atunci cnd ncheiem o tranzacie profitabil s-o considerm o rsplat bine meritat pentru eforturile noastre i nicidecum un noroc? Sunt nclinat s cred c de foarte multe ori ignorm darurile zeiei noastre. Poate c ea ne ajut cu adevrat, dar noi nu tim s-i apreciem generozitatea. Cine ne ofer alte idei referitoare la acest subiect? Atunci, un negustor n vrst se ridic n picioare, aranjndu-i straiele albe, de o elegan aparte. - Cu voia domniilor voastre, am s v mprtesc prerea mea. Dac - aa cum ai spus, onorabile Arkad - am considera c succesele pe care le-am repurtat n afaceri se datoreaz muncii i miestriei noastre, de ce n-am considera i succesele care ne-au scpat printre degete ca fiind nite copii ai norocului - dac soarta ne-ar fi ajutat s le obinem? Pentru c nu am reuit s ni le nsuim, nu le putem considera ca fiind o rsplat bine meritat. Cu siguran c muli dintre cei prezeni aici au ce ne povesti n aceast privin. - Aceasta este o abordare extraordinar de nelept, spuse Arkad. Ci dintre voi s-au vzut n situaia de a nha norocul cu mna pentru ca n clipa urmtoare s zboare ct mai departe cu putin? Multe mini se ridicar la aceast ntrebare, printre ele aflndu-se i cea a negustorului. Arkad i fcu semn s vorbeasc. - Pentru c tu ai fost cel care ne-a sugerat aceast abordare a lucrurilor, am dori s auzim mai nti povestea ta. - Am s v relatez o poveste, spuse el, care ilustreaz foarte bine modul n care oamenii las s le scape norocul din mn, spre marea lor pierdere i dezamgire. Cu muli ani n urm, cnd eram foarte tnr, abia cstorit, dar nerbdtor s ctig ct mai mult aur, tatl meu veni ntr-o zi la mine i mi spuse cu fermitate s intru ntr-o afacere. Fiul unuia dintre cei mai buni prieteni ai si descoperise o ntindere de pmnt nu departe de oraul nostru. Aceast bucat de pmnt se situa cu mult deasupra canalului de irigaie, astfel c nici o pictur de ap nu putea ajunge acolo. Fiul prietenului tatlui meu schiase un plan prin care dorea s cumpere aceast ntindere de pmnt, pe care s construiasc apoi trei roi hidraulice imense, ce aveau s fie mnuite cu ajutorul boilor, druind astfel acestui pmnt fertil apa dttoare de via. Dup ce realiza acest lucru, plnuia s mpart aceast ntindere de pmnt n buci mai mici, pe care dorea apoi s le vnd locuitorilor oraului ca sa-i planteze diverse ierburi i plante necesare gospodriei lor. Fiul prietenului tatlui meu nu dispunea ns de aurul necesar unei astfel de aciuni, ntocmai ca mine, era un tnr care ctiga o sum decent de bani. Tatl lui, ca i al meu, avea o familie numeroas pe care trebuia s-o ntrein, iar ctigurile sale erau modeste. De aceea, luase hotrrea de a convinge un grup de oameni s participe alturi de el la aceast aciune. Grupul avea s fie alctuit din doisprezece
Daca-ti place cartea cumpar-o! Autorul isi merita banii. 28

oameni, fiecare dintre ei ctignd o anumit sum de bani. Acetia trebuiau s fie de acord s plteasc o zecime din ctigul lor pentru ducerea la bun sfrit a acestui plan - pn n momentul n care pmntul avea s fie gata pentru vnzare. Apoi, profitul avea s se mpart n mod cinstit ntre cei doisprezece investitori, n funcie de investiia fiecruia n parte. - Fiule" - mi spuse tata - ai atins acum pragul brbiei. Dorina mea cea mai profund este s ncepi s-i cldeti o avere uria, care s te impun n ochii celor din jurul tu i s-i druiasc respectul cuvenit, mi doresc s nvei din greelile pe care le-a comis tatl tu. - Aceasta este i dorina mea, tat" - am rspuns eu. - Atunci, iat care este sfatul meu! F ceea ce ar fi trebuit s fac i eu la vrsta ta! Pstreaz o zecime din ctigul tu, cu ajutorul cruia s faci investiii ct mai profitabilei Cu acest ctig pus deoparte, poi strnge - pn s ajungi la vrsta mea - o avere impresionant. - Cuvintele tale sunt pline de nelepciune, tat. i eu mi doresc s fiu bogat. Dar mi pot canaliza ctigurile i spre alte direcii. De aceea, stau nc pe gnduri dac s-i urmez sfaturile sau nu. Sunt nc foarte tnr. Am timp destul. - Aa gndeam i eu la vrsta ta, dar au trecut anii i nu m-am hotrt niciodat s iau taurul de coarne. - Trim n perioade diferite, tat. Nu voi repeta greelile tale. - Norocul se afl chiar n faa ta, fiule, i ofer o ans extraordinar, ce-i poate drui o avere imens. Te rog, fiule, nu sta prea mult n cumpn! Du-te mine diminea la fiul prietenului meu i spune-i c eti dispus s investeti n afacerea lui 10% din ctigul tu! Du-te la el fr ntrziere! Norocul nu ateapt pe nimeni. Astzi este n calea ta, mine a disprut fr urm. De aceea, nu mai sta pe gnduri!" Dar, n ciuda sfaturilor tatlui meu, am ezitat s iau taurul de coarne. Negustorii aduseser din est prea multe veminte de o frumusee rar, ce ne ncntau ochii mie i soiei mele. Dac acceptam s investesc n afacerea respectiv o zecime din ctigul meu, trebuia s ne privm de aceste veminte scumpe, dar i de alte plceri att de dragi inimii noastre. Am ezitat s iau o hotrre pn cnd a fost prea trziu, spre marea mea dezamgire. Afacerea s-a dovedit mult mai profitabil dect i-ar fi putut nchipui cineva. Aceasta este povestea mea, ce ilustreaz foarte bine modul n care am lsat norocul s-mi scape printre degete. - Povestea ne dezvluie cu mult claritate faptul c norocul vine n calea celui care tie s-1 ntmpine, spuse un om al desertului, n procesul de cldire a unei averi, exist ntotdeauna un nceput. Acest nceput poate fi constituit din cteva monede de aur sau argint pe care un om le depune la temelia primei sale investiii. Eu sunt proprietarul multor cirezi de vite. nceputul afacerilor mele 1-a constituit cumprarea - pe cnd eram doar un bieandru - a unui viel n schimbul unei monede de argint. Aceast prim achiziie a fost extraordinar de important pentru mine. Hotrrea de a face primul pas n cldirea unei averi uriae este un noroc n sine. Pentru toi oamenii, acest prim pas - care i transform din oameni ce-i ctig existena numai din munca lor n oameni care triesc din dobnzile obinute de pe urma depunerilor lor n aur - este extrem de important. Din fericire, sunt oameni care se bucur de succesul financiar pe cnd sunt nc foarte tineri, ntrecndu-i astfel pe cei care l obin
Daca-ti place cartea cumpar-o! Autorul isi merita banii. 29

mai trziu sau pe acei nefericii ai sorii - aa cum este tatl acestui negustor - care nu-1 obin niciodat. Dac prietenul nostru, negustorul, ar fi fcut acest pas din tineree, atunci cnd norocul i s-a ivit n cale, sar fi nfruptat acum din mai multe bunti ce aparin acestei lumi. Dac norocul 1-ar fi ndemnat pe prietenul nostru, estorul de haine, s fac acest prim pas, acesta ar fi marcat nceputul unei averi impresionante. - i mulumim, dar acum aa vrea s rostesc i eu cteva cuvinte, spuse un strin, ridicndu-se n picioare. Eu sunt din Siria i de aceea, nu vorbesc prea bine limba voastr. A vrea s-i dau o porecl prietenului nostru, negustorul. Poate vei considera c nu este un lucru politicos, dar eu vreau s-i dau aceast porecl. Dar, din pcate, nu tiu care este cuvntul potrivit n limba voastr. Dac vi-1 spun n sirian, nu-1 vei nelege. De aceea, v rog s-mi spunei cum numii voi o persoan care amn mereu diverse lucruri - lucruri care ns i-ar aduce avantaje considerabile. - Un trie-bru, spuse cineva. - Asta e! strig sirianul, agitndu-i minile prin aer. Este un om care nu tie cum s ntmpine norocul atunci cnd acesta i se ivete n cale. Prefer s mai atepte. Spune c are destul treab n momentul de fa. i vorbim n zadar. Norocul nu-i ateapt pe cei care merg cu pai ncei. Dac un om vrea s nface norocul, el trebuie s se mite repede. Cel care nu se mic repede atunci cnd ntlnete norocul n cale, este un mare tri-bru - ca prietenul nostru, negustorul. Negustorul se ridic n picioare i fcu o reveren n faa sirianului, amuzat de cuvintele acestuia. - Toat admiraia pentru tine, strinule, ce nu ezii s spui adevrul. - i acum s ascultm o alt poveste despre noroc i oportuniti! Cine vrea s ne mprteasc experiena sa de via? ntreb Arkad. - Eu, rspunse un om n floarea vrstei, nvemntat ntr-o mantie de culoare roie, ndeletnicirea mea sunt animalele eu cumpr de obicei cai i cmile, dar uneori mai cumpr i oi i capre. Am s v povestesc n cele ce urmeaz cum norocul mi-a btut ntr-o bun zi la u, dar eu nu i-am deschis, pentru c nu l ateptam. Poate c acesta este motivul pentru care 1-am lsat s-mi scape printre degete. Dar v las pe voi, distini domni, s judecai. ntorcndu-m ntr-o sear n ora dup o cltorie obositoare de zece zile n cutare de cmile, am descoperit c porile oraului erau ferecate, n timp ce sclavii mei pregteau cortul unde aveam s nnoptm o noapte pe care urma s-o petrecem fr ap i cu foarte puine merinde am fost abordat la un moment dat de un ran btrn, care - ntocmai ca i noi - nu putuse intra n ora. - Onorabile domn" - mi se adres el - dup port, cred c ndeletnicirea domniei voastre sunt animalele. Dac aa stau lucrurile, a dori s v vnd cea mai frumoas turm de oi pe care tocmai am adus-o n ora. Din pcate, soia mea zace la pat, dobort de febr i trebuie s m ntorc la ea de-ndat. Cumprai-mi oile pentru ca eu i sclavii mei s ne putem urca pe cmile i s pornim fr ntrziere la drum!" Era att de ntuneric nct nu i-am putut vedea turma, dar judecnd dup behitul animalelor, mi-am dat seama c era numeroas. Pentru c pierdusem zece zile de poman, cutnd n zadar cmile, am fost bucuros s nchei trgul cu el. n disperarea lui, mi-a stabilit un pre mai mult dect rezonabil. Eu am acceptat imediat, tiind c a doua zi de diminea sclavii mei vor reui s aduc turma n ora i s-o vnd cu un profit substanial. Dup ce am ncheiat trgul, le-am cerut sclavilor s aduc tore ca s
Daca-ti place cartea cumpar-o! Autorul isi merita banii. 30

putem numra oile din turm, despre care ranul spunea c ar conine nou sute de capete. Nu v voi plictisi, prieteni, descriindu-v lupta pe care am fost nevoii s-o dm n ncercarea noastr de a numra attea animale nsetate i agitate, ce se micau de colo-colo prin arc. S-a dovedit o sarcin imposibil. De aceea, 1-am informat pe ran c le voi numra la lumina zilei i l voi plti dup aceea. - V rog, onorabile domn" - m rug el - pltii-mi mcar dou treimi din pre n seara aceasta ca s-mi pot vedea de drum! l voi lsa aici pe cel mai inteligent i mai instruit sclav al meu care v va ajuta s numrai turma mine diminea. Este un om demn de ncredere, cruia i putei ncredina restul de bani fr nici o problem." Dar eu m-am ncpnat i am refuzat s-1 pltesc n seara aceea. A doua zi dis-de-diminea, nainte de a m trezi, porile oraului s-au deschis i patru cumprtori s-au npustit asupra turmei de oi. Erau dispui s plteasc sume mari de bani, pentru c exista pericolul ca oraul nostru s fie asediat i mncarea nu se gsea pe toate drumurile. i astfel, ranul a obinut de trei ori preul pe care mi-1 oferise mie. Aa am lsat eu s-mi scape norocul din mn. - Aceasta este o poveste cu totul neobinuit, spuse Arkad. Ce sugestii i putei oferi? - S nu mai stea niciodat pe gnduri dac este convins c o afacere este profitabil, spuse un meteugar de ei, aflat la o vrst venerabil. Dac o afacere este bun, noi trebuie s ne narmm cu scuturi nu numai mpotriva rivalilor notri, ci i mpotriva propriei noastre slbiciuni. Noi, muritorii, suntem att de schimbtori. Din pcate, trebuie s spun c ne rzgndim exact atunci cnd nu este cazul dect atunci cnd realmente ar trebui. Da, ntr-adevr, suntem ncpnai. i suntem nclinai spre ezitare i trgnare, lsnd norocul s ne scape printre degete. Primul meu raionament este cel mai bun. Dar mi-a fost ntotdeauna greu s nfac o afacere bun atunci cnd mi s-a ivit n cale. De aceea, funcionnd ca un scut mpotriva propriei mele slbiciuni, dau imediat un avans, ce m oblig s merg apoi mai departe, lucru care m scutete de eventuale lacrimi i regrete. - i mulumim, dar acum a vrea s mai rostesc cteva cuvinte, spuse sirianul, ce se ridicase deja n picioare. Aceste poveti sunt toate la fel. Norocul zboar de fiecare dat din aceeai cauz. De fiecare dat cnd vine n calea unui trie -bru, aduce cu sine afaceri bune. Dar de fiecare dat, acesta ezit, nu spune De data asta, trec repede la aciune". Cum pot aceti oameni s obin succesul n via? - nelepte cuvinte ai rostit, rspunse cumprtorul de animale. Norocul a zburat ntr-adevr printre degetele acestor povestitori. Dar nu este un lucru neobinuit. Spiritul trgnrii i al ezitrii exista n sufletul tuturor oamenilor. Noi ne dorim cu toii s devenim bogai; cu toate acestea, cnd norocul ne surde, acest spirit al trgnrii ne mpiedic s1 acceptm. i pentru c i dm ascultare, devenim dumanii notri cei mai aprigi. La nceputul carierei mele, nu tiam de existena acestui spirit malefic. Consideram c vinovat de eecul meu n afaceri era judecata mea slab. Apoi, ddeam vina pe ncpnarea mea bine cunoscut, n cele din urm, am aflat care era adevratul vinovat - obiceiul de a amna mereu lucrurile, de a nu trece niciodat la aciune atunci cnd trebuia. Ct am urt acest obicei dup ce i-am dat un nume! Cu amrciunea unui catr slbatic nhmat la un car, mi-am tiat friele care m mpiedicau s obin succesul n via. - i mulumim, spuse sirianul. Acum vreau s-i pun o ntrebare
Daca-ti place cartea cumpar-o! Autorul isi merita banii. 31

domnului negustor. Pori veminte rafinate i vorbeti ca un om care a cunoscut succesul n via. Spune-ne, mai asculi glasul acestui spirit al trgnrii atunci cnd se face auzit n contiina ta? - ntocmai ca prietenul nostru, cumprtorul de animale, i eu am fost nevoit s dau un nume acestui spirit malefic i s lupt mpotriva lui, rspunse negustorul. S-a dovedit a fi un duman de moarte, care sttea mereu la pnd ca s-mi zdrniceasc realizrile. Povestea pe care v-am spus-o mai devreme nu este dect un exemplu din multele pe care vi le-a putea oferi ca s vedei de cte ori mi-a alungat norocul din cale acest spirit att de rutcios. Dar, o dat ce 1-ai descoperit, este uor de nvins. Nimeni nu permite de bun voie unui ho s-i fure grnele. i nimeni nu permite unui rival s-i alunge clienii i s-i fure profitul, n momentul n care am neles modul de operare al dumanului meu, 1-am nvins cu uurin. Toi oamenii trebuie s stpneasc acest spirit al amnrii i ezitrii dac vor s se bucure de bogiile Babilonului. Tu ce spui, Arkad? Pentru c eti cel mai bogat om din Babilon, te putem declara i cel mai norocos. Eti de acord cu mine c nimeni nu se poate bucura de succes dac nu a zdrobit definitiv spiritul trgnrii si al ezitrii ce slluiete n sufletul lui? - Este aa precum spui, recunoscu Arkad. De-a lungul vieii mele, am vzut generaii dup generaii pind pe crrile negoului, tiinei i nvturii, la captul crora se afl succesul. Norocul s-a aflat n calea tuturor acestor oameni. Unii dintre ei 1-au nfcat cu putere, ndeplinindui astfel dorinele cele mai ardente, dar cei mai muli au ezitat, au dat gre i au rmas mereu n urm. Arkad se ntoarse spre estorul de haine. - Tu ai fost cel care ne-ai sugerat s vorbim despre noroc. S auzim care este acum prerea ta despre acest subiect! - Eu vd acum norocul ntr-o lumin diferit. Am crezut ntotdeauna c este un lucru care ni se ntmpl din senin, fr s presupun nici un efort din partea noastr. Acum neleg c nimic nu ni se ntmpl din senin. Am neles, din discuiile noastre, c - pentru a intra n graiile zeiei norocului - trebuie s profitm din plin de toate ocaziile ce ni se ivesc n cale. De aceea, m-am hotrt ca pe viitor s nu mai ignor nici un mesaj pe care mi-1 va trimite buna zei a norocului. - Ai neles foarte bine adevrurile pe care aceste discuii ni le-au dezvluit, spuse Arkad. Vei cunoate srutul norocului dac vei ti s profitai de ocaziile ce vi se vor ivi n cale. Prietenul nostru, negustorul, ar fi descoperit srutul dulce al norocului dac ar fi tiut s profite de ocazia extraordinar pe care i-o oferise buna noastr zei. Prietenul nostru, cumprtorul de animale, ar fi cunoscut i el norocul dac ar fi dus la bun sfrit trgul cu turma de oi, de pe urma creia ar fi obinut un profit frumos. Menirea acestor discuii este aceea de a gsi o modalitate prin care s putem convinge norocul s pogoare asupra noastr. Eu cred c am gsit aceast modalitate. Povestirile voastre ilustreaz un adevr de necontestat: norocul poate fi ademenit dac profitai de toate ocaziile extraordinare pe care le ntlnii n cale. Cei care tiu s nhae aceste ocazii unice n via se bucur de ntreaga atenie a zeiei norocului. Ea nu ezit niciodat s-i ajute pe cei pe care i ndrgete - i aceti oameni dragi inimii ei sunt oamenii dinamici, oamenii de aciune. Aciunea este cea care v va oferi cheia succeselor pe care dorii s le obinei n via.

Oamenii de aciune sunt cei care se bucur de favorurile


Daca-ti place cartea cumpar-o! Autorul isi merita banii. 32

Zeiei Norocului

V. Cele cinci legi ale aurului


- Dintre o pung doldora de monede de aur i o tbli gravat cu gnduri pline de nelepciune - dac ai fi pui n situaia de a alege unul dintre aceste dou lucruri, pe care 1-ai alege? Luminate de razele tremurnde ale focului aat de arbutii deertului, chipurile bronzate ale asculttorilor trdau un interes aparte pentru subiectul pe care l discutau. - Aurul, aurul, rspunser ntr-un glas cei douzeci i apte de asculttori. Btrnul Kalabab zmbi cu subneles. - Linite! le spuse el, reducndu-i la tcere. Ascultai tnguirile cinilor slbtici ce se aud n noapte! Se tnguie i url pentru c sunt flmnzi. Hrnii-i i ce credei c vor face? Vor sri la btaie i se vor mpuna, mndri de succesul pe care 1-au obinut n lupt, fr s se mai gndeasc la dimineaa ce va veni. Aa se ntmpl i cu fiii oamenilor. Rugai-i s aleag ntre aur i nelepciune - i ce credei c vor alege? Vor ignora nelepciunea i vor irosi aurul. Dimineaa vom auzi tnguirile lor jalnice pentru c nu mai au aur. Aurul le aparine numai celor care l cunosc i i respect legile. Kalabab se nfur mai bine n mantia sa alb, cci btea un vnt extrem de rece. - Pentru c m-ai slujit cu credin pe toat durata cltoriei noastre, pentru c ai avut grij de cmilele mele, pentru c ai strbtut fr s v plngei nisipurile fierbini ale deertului, pentru c i-ai nfruntat cu curaj pe tlharii care ncercau s-mi fure marfa, am s v mprtesc n aceast sear povestea celor cinci legi ale aurului, o poveste cum nu v-a fost dat s auzii vreodat. Sorbii-mi cu atenie cuvintele ce vi le voi spune, cci dac le vei prinde tlcul i le vei da ascultare - n zilele ce vor urma v vei sclda n aur. Tcerea ce se aternu n clipele urmtoare avea menirea de a crea un efect puternic asupra auditoriului. Deasupra lor, pe cerul senin al Babilonului, stelele se ngemnau, crend o dantel de lumin i culoare, n spatele spectatorilor, se ntrezreau siluetele corturilor, bine nfipte n pmnt pentru a nu fi doborte de furtunile necrutoare ale deertului. Lng corturi, se aflau - frumos aranjate - baloturile de marf, acoperite cu piei de animale, n apropiere, se gseau cmilele, ce stteau ntinse pe nisip, unele rumegnd mulumite, iar altele sforind ntr-un cor disonant. - Ne-ai spus multe poveti frumoase, Kalabab, gri conductorul grupului. Sperm ca nelepciunea ta s ne cluzeasc i mine diminea cnd zilele petrecute alturi de tine se vor fi ncheiat. - V-am spus pn acum aventurile pe care le-am trit pe trmuri strine i ndeprtate, dar n seara aceasta v voi mprti nelepciunea lui Arkad, un om bogat i nelept. - Am auzit multe lucruri despre el, spuse conductorul grupului, cci el a fost cel mai bogat om care a trit vreodat n Babilon.
Daca-ti place cartea cumpar-o! Autorul isi merita banii. 33

- Era cel mai bogat om, pentru c el cunotea tainele aurului mai bine dect oricine din lume. n aceast sear, v voi mprti gndurile sale nelepte, aa cum mi le-a mprtit i mie Nomasir, fiul lui, cu foarte muli ani n urm, n Ninive, pe cnd eram un bieandru. Stpnul meu i cu mine zbovisem mult n palatul lui Nomasir. Eu l ajutasem pe stpnul meu s aduc multe covorae de o frumusee rar, pe care Nomasir le analiza cu atenie pn cnd gsea ceva pe plac. n cele din urm, mulumit fiind de alegerea sa, ne-a rugat s ne aezm alturi de el i s bem un vin rar, a crui arom ne gdila nrile i stomacul, ce nu era obinuit cu o butur att de rar. Apoi, ne-a mprtit aceast poveste plin de nelepciune, aa cum am s v-o mprtesc i eu vou. n Babilon exist obiceiul - dup cum bine tii - ca fiii din familiile bogate s locuiasc mpreun cu prinii lor ca s devin n final motenitorii averii acestora. Arkad, ns, nu era de acord cu acest obicei. De aceea, cnd Nomasir a atins vrsta la care trebuia s moteneasc averea tatlui su, acesta l chem la el i i spuse: - Fiule, dorina mea cea mai profund este ca tu s-mi moteneti averea. Dar trebuie s-mi dovedeti c eti capabil s-o administrezi ntr-un mod ct mai nelept cu putin. Pentru asta, vreau s pleci n lume i s-mi demonstrezi c poi s strngi aur i s devii un om respectat printre semenii ti. Ca s nu ncepi de la zero, i voi drui dou lucruri ce mie miau fost refuzate atunci cnd am nceput s-mi cldesc averea, n primul rnd, i voi drui aceast pung cu aur. Dac o foloseti cu nelepciune, ea va constitui temelia succesului tu viitor, n al doilea rnd, i voi drui aceast tbli de argil, pe care sunt gravate cele cinci legi ale aurului. Dac le vei da ascultare, ele i vor oferi competen i siguran n tot ceea ce vei face n via, ntoarce-te la casa tatlui tu peste zece ani pentru a-i da socoteal pentru faptele tale! Dac te vei dovedi demn, te voi numi motenitorul averii mele. n caz contrar, ns, o voi dona preoilor ca s se roage pentru sufletul meu." i aa, Nomasir plec n lume, nsoit de punga cu aur, de tblia de argil nvelit cu grij ntr-o pnz de mtase, de sclavul su i de caii ce le asigurau transportul. Dup zece ani, Nomasir se ntoarse la casa tatlui su, care organiz un osp mare n cinstea sa, osp la care invit muli prieteni i membri ai familiei. Dup ce ospul lu sfrit, prinii lui se aezar pe nite scaune nalte, asemntoare cu tronurile mprteti, iar Nomasir se prezent n faa lor ca s dea socoteal pentru faptele lui, aa cum i promisese tatlui su. Era sear. Fumul greu pe care l degajau opaiele - ce nu fceau altceva dect s strecoare palide raze de lumin nvluia ncperea ntr-o negur deas. Sclavii mbrcai n tunici i veste albe ncercau s mai mprospteze puin aerul umed din camer, agitnd cu micri ritmice frunze late de palmieri, ntreaga scen avea un aer regesc. Soia lui Nomasir i cei doi copii ai lor, mpreun cu ali membri ai familiei, stteau n spatele lui pe covorae, fiind parc ntruchiparea unor statui nlemnite n tcere. - Tat" - ncepu el pe un ton plin de respect - m nclin n faa nelepciunii tale. Cu zece ani n urm, cnd bteam la porile brbiei, mai trimis n lume ca s devin un om de vaz n loc s rmn vasalul averii tale. Mi-ai druit cu generozitate o pung doldora de aur i o tbli cu gnduri pline de nelepciune. Aurul - vai! - trebuie s recunosc - mi-a zburat printre degete, aa cum i scap unui tnr fr experien vnatul iute de picior." Tatl zmbi cu indulgen. - Continu, fiule, cci vreau s cunosc povestea ta n cele mai mici
Daca-ti place cartea cumpar-o! Autorul isi merita banii. 34

amnunte. - Am hotrt s m duc n Ninive, cci era un ora n plin dezvoltare i speram s-mi ofere ct mai multe ocazii profitabile. Am urmat o caravan, unde mi-am fcut foarte muli prieteni. Printre acetia, se aflau doi oameni talentai la grai, ce aveau un cal alb de o frumusee rar, care alerga mai repede ca vntul. In timpul cltoriei noastre, mi-au optit c n Ninive tria un om foarte bogat, care avea un cal att de iute de picior nct nu putea fi nvins niciodat. Stpnul lui credea c nici un cal din lume nu putea alerga mai repede dect calul su. De aceea, era dispus s parieze orict de mult pe armsarul lui, convins fiind c acesta putea nvinge orice cal din Babilonia, n comparaie ns cu armsarul lor, spuneau prietenii mei, calul acela nu era dect un catr amrt ce putea fi nvins cu uurin. Ei mi-au propus - ca pe o favoare greu de refuzat - s pariez i eu pe calul lor. Eram deosebit de ncntat de planul lor. Calul pe care pariasem a fost ns nvins i am pierdut foarte mult aur." Tatl izbucni n rs la auzul acestor cuvinte. - Am descoperit mai trziu c aceti oameni erau nite tlhari, care practicau de mult vreme aceast neltorie. Se aciuau pe lng caravane n cutare de noi victime. Omul din Ninive era partenerul lor i mpreau ctiurile pe care le obineau de pe urma acestor pariuri. Aceast neltorie m-a nvat prima lecie despre via - o lecie despre cum trebuie s-mi port de grij. Aveam sa nv n curnd o alt lecie, la fel de amar, n caravan mai era un tnr cu care am legat o prietenie strns. Era fiul unor prini bogai i mergea la Ninive ca s-i gseasc o locuin potrivit. La scurt vreme dup ce-am sosit n ora, mi-a povestit despre moartea unui negustor, a crui prvlie - mpreun cu marfa sa - puteau fi achiziionate la un pre de nimic. Spunndu-mi c vom fi parteneri egali, dar c mai nti el trebuia s se ntoarc n Babilon ca s-i asigure aurul, m-a convins s cumpr marfa cu aurul meu, urmnd s facem apoi afaceri cu aurul lui. El i-a prelungit foarte mult timp ederea n Babilon, dovedindu-se n final un cumprtor nechibzuit i un risipitor fr limite. Lam nlturat n cele din urm din afacere, dar nu nainte ca aceasta s ating pragul dezastrului, cci toate mrfurile pe care le mai aveam la dispoziie nu mai puteau fi vndute i nu mai aveam nici aur cu ajutorul cruia s cumprm alte produse. Am vndut n final unui evreu tot ce se mai putea vinde pentru un pre de nimic. Pot s-i spun, tat, c am gustat din plin din cupa amrciunii. Am cutat apoi ceva de lucru, dar n-am gsit nimic, cci nu aveam nici experiena i nici pregtirea necesar pentru asta. Mi-am vndut caii. Mi-am vndut sclavul. Mi-am vndut i hainele ca s obin ceva de mncare i un loc unde s-mi odihnesc capul, dar fiecare zi nu-mi aducea dect i mai mult amrciune. In zilele acelea triste, miam amintit de ncrederea pe care mi-ai acordat-o, tat. M-ai trimis n lume ca s devin un om cu stare i asta doream s realizez." Mama i ngropa faa n mini i ncepu s plng ncetior. - Atunci mi-am amintit de tblia pe care mi-ai druit-o la plecare, tbli pe care erau gravate cele cinci legi ale aurului. Am citit cu atenie cuvintele pline de nelepciune pe care mi le-ai druit i mi-am dat seama c - dac a fi tiut s dau ascultare acestor cuvinte nelepte - nu mi-a fi pierdut aurul. Am nvat pe dinafar fiecare lege n parte i m-am hotrt ca - n momentul n care zeia norocului mi va zmbi din nou - s m las cluzit de nelepciunea vrstei, nu de nechibzuina tinereii. Pentru toi cei prezeni n seara asta aici, voi citi aceste legi pline de nelepciune, legi pe care tatl meu le-a imortalizat pe aceast tbli de argil pe care mi-a druit-o cu zece ani n urm:
Daca-ti place cartea cumpar-o! Autorul isi merita banii. 35

Cele cinci legi ale a aurului


1. Aurul se revars cu drnicie asupra celui care pune deoparte nu mai puin de o zecime din ctigul su pentru a crea o avere considerabil nu numai pentru viitorul su, dar i pentru cel al familiei sale. 2. Aurul lucreaz cu srg n folosul stpnului su nelept, care tie cum s-1 administreze ntr-un mod profitabil, astfel nct acesta se nmulete precum se nmulesc animalele pe cmpii. 3. Aurul cere protecia unui stpn prevztor care l investete numai sub stricta supraveghere a unor oameni nelepi, ce tiu cum s-1 administreze. 4. Aurul zboar printre degetele celui care l investete n afaceri sau n obiective cu care nu este prea bine familiarizat sau care nu se bucur de aprobarea nelepilor n acest domeniu. 5. Aurul fuge din calea celui care urmeaz sfaturile neltoare ale escrocilor i arlatanilor sau din calea celui care l investete n dorine nechibzuite i aventuroase.

Acestea sunt cele cinci legi ale aurului scrise de tatl meu. Ele sunt la fel de valoroase ca aurul nsui, aa cum vei vedea din continuarea povestirii mele. El se adres din nou tatlui su. - i-am povestit de srcia i disperarea n care m aruncaser nechibzuina i lipsa mea de experien. Dar iragul nenorocirilor ajunge la un moment dat s se destrame. Aa s-a ntmplat i n cazul meu atunci cnd norocul mi-a aprut n cale sub forma unei ndeletniciri ceva mai aparte - aceea de supraveghetor al unei echipe de sclavi ce lucra la ridicarea noului zid exterior al oraului. Profitnd acum de faptul c tiam care este prima lege a aurului, am nceput s pun deoparte cte o moned de aram pn cnd am atins valoarea unei monede de argint. A fost un proces lent, cci trebuia s mai i triesc. Cheltuiam fiecare moned n parte cu mult prere de ru, cci eram hotrt s recuperez - nainte de termenul stabilit - aurul pe care mi 1-ai druit. Intr-o zi, stpnul sclavilor, cu care m mprietenisem, veni la mine i mi spuse: - Eti un tnr chibzuit, care nu-i cheltuiete agoniseala. Ai ceva aur pus deoparte? - Da - am rspuns eu - cci cea mai mare dorin a mea este s recuperez aurul pe care mi 1-a druit tatl meu la plecare, aur pe care 1-am pierdut. - Eti un tnr ambiios i te admir pentru asta. Dar tii c aurul pe care l strngi poate s lucreze n favoarea ta i s-i aduc i mai mult aur? - Vai! Am trit nite experiene att de amare, cci aurul tatlui meu mi-a zburat printre degete i m tem c la fel se va ntmpla i cu al meu. - Dac ai ncredere n mine, te voi nva cum s-i administrezi
Daca-ti place cartea cumpar-o! Autorul isi merita banii. 36

aurul ntr-un mod ct mai profitabil cu putin - mi rspunse el. Peste un an, zidul exterior va fi terminat i la fiecare intrare n parte vor trebui construite porile de bronz ce vor proteja oraul de inamicii regelui, n Ninive nu exist destul material pentru a construi aceste pori, iar regele nu s-a gndit s i-1 asigure din timp. Iat care este planul meu: ne vom uni fondurile de aur i vom trimite o caravan la minele de cupru i cositor, ce se afl la o distan apreciabil de oraul nostru. Apoi, vom aduce n Ninive metalele necesare construirii porilor. Cnd regele va da ordinul ca porile s fie construite, numai noi i vom putea oferi aceste materiale la un pre destul de piperat. Dac regele nu va dori s cumpere de la noi, vom gsi ali cumprtori dornici s achiziioneze materialele la un pre la fel de bun. Am recunoscut imediat n propunerea lui ansa de a pune n aplicare cea de a treia lege a aurului: aceea de a-mi investi economiile sub stricta supraveghere a unor oameni nelepi. i n-am fost dezamgit. Cci investiia noastr s-a dovedit un succes, iar micua mea cantitate de aur sa mrit substanial n urma tranzaciei noastre. Cu timpul, am fost acceptat ca membru permanent al acestui grup de investitori, pe care l alctuiserm cu ocazia primei noastre investiii. Ei cunoteau foarte bine tainele administrrii aurului. Analizau cu atenie fiecare plan n parte nainte de a porni la aciune. Nu riscau niciodat s-i piard aurul dac exista posibilitatea ca o anumit afacere s nu fie profitabil i nici nu zboveau prea mult ntr-o investiie dac nu reueau s-i recupereze destul de repede aurul investit. Lucruri prosteti precum cursele de cai sau parteneriate de genul celui pe care 1-am fcut eu datorit lipsei mele de experier nu se bucurau de atenie n rndul acestor investitori. Ei le descopereau imediat punctele slabe. Asociindu-m cu aceti oameni, am nvat s fac investiii sigure ce mi-au adus ctiguri considerabile. O dat cu trecerea anilor, comoara mea a nceput s creasc din ce n ce mai repede. Nu numai c am recuperat ce am pierdut, dar am ctigat i mai mult. Prin intermediul ncercrilor prin care mi-a fost dat s trec, dar i al succeselor de care m-am bucurat n cele din urm, am testat nelepciunea cuprins n cele cinci legi ale aurului i fiecare dintre ele conine adevruri de necontestat. Celui ce nu cunoate aceste cinci legi, aurul nu-i apare prea des n cale, iar cnd o face, dispare la fel de repede precum a aprut. Dar pentru cel ce urmeaz cele cinci legi, aurul muncete cu supunerea unui sclav." Nomasir ncet s vorbeasc i fcu un semn unui sclav ce sttea undeva n spate. Sclavul aduse pe rnd trei pungi grele din piele. Nomasir lu una dintre ele i o puse la picioarele tatlui su, spunndu-i: - Tu mi-ai druit o pung de aur - aurul Babilonului. Eu i ofer acum n schimb o pung cu aurul din Ninive, avnd aceeai greutate. Un schimb cinstit, dup cum mi s-a spus. Mi-ai druit o tbli de argil gravat cu gnduri pline de nelepciune. Eu i ofer acum n schimb dou pungi cu aur." Spunnd acestea, el lu din minile sclavului celelalte dou pungi cu aur i le puse la picioarele tatlui su. - Vreau s-i demonstrez prin acest gest, tat, c i apreciez mai mult nelepciunea dect aurul. Dar cine poate msura n aur valoarea nelepciunii? Fr nelepciune, cei care au aur l pierd repede printre degete, dar cu ajutorul nelepciunii, cei care nu-1 au l pot transforma n scurt vreme ntr-un sclav umil, dup cum o dovedesc aceste trei pungi cu aur. Am, aadar, satisfacia de a sta n faa ta, tat, i de a-i spune c datorit nelepciunii tale - am putut s devin un om bogat i respectat printre semenii mei.
Daca-ti place cartea cumpar-o! Autorul isi merita banii. 37

Tatl i puse mna cu drag pe cretetul lui Nomasir. - i-ai nvat bine leciile i sunt cu adevrat norocos c am un fiu cruia i pot ncredina fr team averea." Kalabab i ncheie povestirea i i privi cu un ochi critic auditoriul. - Ce-ai neles din aceast poveste a lui Nomasir? spuse el. Care dintre voi se poate duce la printele su sau la printele soiei sale pentru a da socoteal n faa lui de felul n care i-a administrat agoniseala? Ce-ar gndi aceti oameni venerabili dac le-ai spune: Am cltorit mult, am nvat multe, am muncit mult i am ctigat mult, dar din pcate aur am prea puin. O parte din el 1-am cheltuit ntr-un mod nelept, o parte 1-am cheltuit prostete, dar cel mai mult am pierdut n aciuni nechibzuite nc mai credei c este mna destinului nedrept faptul c unii oameni au mai mult aur, iar alii nu au nimic? Atunci v nelai. Oamenii devin stpnii aurului n momentul n care ajung s cunoasc i s respecte cele cinci legi ale aurului. Pentru c am nvat aceste legi nc din tineree i pentru c le-am dat ascultare, am devenit un negustor bogat. Averea mea nu se datoreaz unui minuni cereti. Averea ce-i pic din senin dispare la fel de brusc precum a aprut. Averea ce ofer ns stpnului ei bucurie i mplinire sufleteasc se cldete treptat, cci este rodul nelepciunii i struinei. Adevrata povar a unei om nelept nu este strngerea averii n sine, ci consecvena pe care trebuie s-o arate n acest proces an de an. Cele cinci legi ale aurului v ofer o rsplat bine meritat dac tii s le interpretai tlcul. Fiecare dintre aceste cinci legi abund de subnelesuri i - dac, purtai de valurile povestirii mele, le-ai uitat - vi le voi repeta de ndat. Le tiu pe toate pe dinafar, pentru c n tineree am fost contient de valoarea lor i nu am fost mulumit pn cnd nu le-am nvat cuvnt cu cuvnt:

Prima lege a aurului


Aurul se revars cu drnicie asupra celui care pune deoparte nu mai puin de o zecime din ctigul su pentru a crea o avere nu numai considerabil pentru viitorul sau, dar i pentru cel al familiei sale.

- Cel care pune deoparte cu consecven o zecime din ctigul lui i o investete cu nelepciune se va bucura n final de o avere considerabil, ce-i va oferi un venit sigur pentru viitor i va garanta sigurana financiar a familiei sale n cazul n care zeii l vor chema n inutul ntunericului. Aceast lege mai spune c aurul vine de bunvoie n calea unui om ca acesta i v pot aduce argumente n acest sens din
propria mea experien de via. Cu ct strng mai mult aur, cu att mi apare mai mult n cale. Aurul pe care l strng mi aduce i mai mult aur, aa cum se va ntmpla i n cazul vostru, cci aceasta este menirea primei legi a aurului.

A doua lege a aurului


Aurul lucreaz cu srg n folosul stpnului su nelept, care tie cum s-l administreze ntr-un mod profitabil, astfel nct acesta se nmulete precum se nmulesc animalele pe cmpii. - Aurul este ntr-adevr un lucrtor harnic. Este dornic s se nmuleasc ori de cte ori i se ivete ocazia. Pentru toi cei care i-au pus deoparte o anumit cantitate de aur, ocaziile sunt nenumrate, iar profitul este pe
Daca-ti place cartea cumpar-o! Autorul isi merita banii. 38

msur. O dat cu trecerea anilor, el se nmulete ntr-un mod surprinztor.

A treia lege a aurului


Aurul cere protecia unui stpn prevztor care l investete numai sub stricta supraveghere a unor oameni nelepi, ce tiu cum s-l administreze. - Aurul cere ntr-adevr protecia unui stpn prevztor, aa cum fuge din calea unui stpn nechibzuit. Cel care cere sfaturile oamenilor nelepi, ce cunosc tainele administrrii aurului, nva n curnd s nu-i primejduiasc averea, ci s-o pstreze n siguran i s se bucure de sporirea ei continu.

A patra lege a aurului


Aurul zboar printre degetele celui care l investete n afaceri sau n obiective cu care nu este prea bine familiarizat sau care nu se bucur de aprobarea nelepilor n acest domeniu. - Unui om care are aur, dar nu tie cum s-1 administreze, multe investiii i se par profitabile. Dar, de cele mai multe ori, acestea nu ofer altceva dect factori de risc, iar dac sunt analizate de oameni cu experien, acetia v vor arta c prezint puine anse de ctig. De aceea, stpnul aurului care nu are ns experien n administrarea lui, dar care are ncredere n judecata sa i i investete averea n afaceri sau n obiective cu care nu este prea bine familiarizat, descoper n final c raionamentul su nu a fost att de bun pe ct a crezut el i pltete cu toat agoniseala lipsa de experien. Un om nelept este cel care i investete comoara doar sub stricta supraveghere a celor care cunosc foarte bine tainele administrrii aurului.

A cincea lege a aurului


Aurul fuge din calea celui care urmeaz sfaturile neltoare ale escrocilor i arlatanilor sau din calea celui care l investete n dorine nechibzuite i aventuroase. - Celor neexperimentai li se ofer adesea propuneri fantastice, care promit s le aduc acestora comori nenchipuite. Dar fii cu bgare de seam i cerei sfaturile oamenilor nelepi, cci numai ei v pot dezvlui riscurile ce se ascund n spatele acestor planuri att de frumoase! Gndi-i-v mereu la oamenii bogai din Ninive, care nu-i asum niciodat riscul pierderii averii lor i nici nu se las vreodat nctuai de afaceri i investiii neprofitabile! i aici se ncheie povestea celor cinci legi ale aurului. Spunndu-v aceast poveste, v-am dezvluit n acelai timp si secretele succeselor pe care le-am repurtat de-a lungul vieii mele. Dar ele nu sunt nite secrete, ci nite adevruri pe care fiecare om trebuie s le nvee dac vrea s scape de o via mizerabil, bntuit de problemele cotidiene legate de mncare i de un adpost deasupra capului. Mine vom intra n Babilon. Privii focul ce arde necontenit deasupra Templului din Bel! Noi ne aflm n faa oraului de aur. Mine,

fiecare dintre voi va avea aur aurul pe care l meritai cu prisosin pentru credina cu care m-ai slujit. Dac ar fi s ne ntlnim peste zece ani, ce mi-ai spune c ai fcut cu el? Dac vei urma exemplul lui Nomasir i vei pune acest aur la temelia viitoarei voastre averi, cluzii fiind pe acest drum de nelepciunea lui Arkad, peste zece ani vei fi nite oameni bogai i respectai. Faptele noastre nelepte ne nsoesc mereu pe parcursul vieii noastre pentru a ne conferi linite i mplinire sufleteasc. Dar n acelai fel, faptele noastre nechibzuite ne
Daca-ti place cartea cumpar-o! Autorul isi merita banii. 39

urmresc pentru a ne tortura sufletul i contiina. Ele nu pot fi nicicnd uitate. Printre aceti cli" ai vieii noastre se afl i amintirile legate de lucrurile pe care nu le-ai fcut, dar pe care ar fi trebuit s le facei sau de ocaziile prielnice pe care ar fi trebuit s le nhai, dar pe care le-ai lsat s v scape printre degete. Comorile Babilonului sunt nemsurate i devin - o dat cu trecerea timpului - din ce n ce mai multe i din ce n ce mai valoroase. Precum comorile pmntului, aceste comori ale Babilonului le ofer oamenilor hotri s treac la aciune bucurii nemrginite. Dorinele voastre nutresc o putere magic. Lsaiv cluzii de aceast putere extraordinar, stpnind n acelai timp cele cinci legi ale aurului, i vei deveni suveranii comorilor din Babilon!

VI. Cmtarul din Babilon


Cincizeci de monede de aur! Nicicnd nu mai avusese Rodan, meteugarul de sulie din Babilon, atta aur n punga sa de piele. i ct de fericit i mndru pea spre cas, venind de la palatul celui mai generos suveran al lumii! Aurul rsuna att de vesel n punga pe care o inea la cingtoare - era cea mai frumoas muzic pe care o auzise vreodat. Cincizeci de monede de aur! i toate erau ale lui! Nu-i venea s cread ct de norocos era. Ce putere emanau monedele acelea zornitoare! Ele i puteau drui tot ce visa - o cas spaioas, pmnt, vite, cmile, cai, care - tot ce i dorea. Ce trebuin avea s le dea? n seara aceea, pe cnd se ndrepta spre casa surorii lui, nu se gndea la nimic altceva dect la monedele acelea strlucitoare din aur masiv - erau ale lui i dorea s le pstreze. Dar ntr-o sear, cteva zile mai trziu, al nostru Rodan, complet dezorientat, intr n prvlia lui Mathon, cmtarul din Babilon i negustorul de bijuterii i esturi rare. Fr s priveasc nici n stnga, nici n dreapta la articolele expuse cu mult miestrie, el se ndrept direct spre ncperile pe care le ocupa proprietarul prvliei. Aici el l gsi pe Mathon cel spilcuit, odihnindu-se pe un covora i savurndu-i cina pe care i-o servea un sclav negru. - Te rog, sfatul tu mi-1 d, cci nu tiu ce s fac! spuse Rodan, ce-i luase o nfiare impozant i ferm. Mathon l ntmpin cu un zmbet prietenos. - Ce indiscreie ai comis de vrei s-1 caui pe cmtarul din Babilon? Ai pierdut la jocurile de noroc? Sau poate ai czut n plasa vreunei femei atrgtoare? Te cunosc de foarte muli ani, dar niciodat nu m-ai rugat s te ajut n vremuri de restrite. - Nu, nu este vorba de aa ceva. Eu nu vreau aur de la tine. Eu vreau doar s-mi mprteti sfaturile tale nelepte. - Nu mai spune! Nu-mi vine s cred ce aud. Nimeni nu vine la un cmtar doar pentru a-i cere un sfat. Probabil c m nal auzul. - Nu, nu te nal. - Se poate s fie adevrat? Rodan, meteugarul de sulie, se dovedete cel mai inteligent dintre toi oamenii, cci el vine la Mathon nu pentru aur, ci pentru a-i cere sfatul. Muli oameni vin la mine pentru a-mi cere aur ca s-i rscumpere nechibzuinele. Ct despre sfaturi - ei nici nu vor s le aud. Cu toate acestea, cine este cel mai potrivit om ca s ofere sfaturi dect cmtarul, persoana la care apeleaz oamenii atunci cnd dau de necazuri? Cred c ar trebui s iei masa cu mine, Rodan, continu el. Eti
Daca-ti place cartea cumpar-o! Autorul isi merita banii. 40

oaspetele meu n seara aceasta. Ando! i strig el sclavul negru. Aterne un covora pentru prietenul meu, Rodan, meteugarul de sulie, care a venit s-mi cear sfatul! El este oaspetele meu de onoare. Servete-1 cu bucatele cele mai alese i adu-i cel mai bun vin ca s-1 savureze cu plcere! i acum spune-mi ce necazuri ai! - Este vorba despre un dar pe care mi 1-a fcut regele. - Regele i-a fcut un dar i acesta i creeaz necazuri? Despre ce dar este vorba? - Pentru c a fost mulumit de proiectul pe care i 1-am prezentat referitor la noile vrfuri pe care le vor avea suliele grzilor regale, regele mi-a druit cincizeci de monede de aur, cu care nu prea tiu ce s fac. Muli semeni m implor s le mpart cu ei. - Este un lucru ct se poate de firesc. Sunt mai muli oameni care rvnesc aurul dect sunt cei care l posed. Dar oare nu poi s le spui Nu"? Voina ta nu este la fel de puternic precum este pumnul tu? - Celor mai muli le pot spune Nu", dar uneori este mai uor s spui Da". Poi oare s-i refuzi sora, creia i eti devotat trup i suflet? - Bineneles. Sora ta nu are nici un drept s te mpiedice s te bucuri de rsplata muncii tale. - Dar este vorba de Araman, soul ei, pe care dorete s-1 vad ntr-o bun zi un negustor bogat. Ea consider c destinul nu i-a oferit niciodat o ans soului ei i, de aceea, m implor s-i mprumut aurul meu cu ajutorul cruia el ar putea deveni un negustor prosper, urmnd s-mi returneze mprumutul din ctigurile pe care le va realiza n timp. - Prietene, spuse Mathon, acesta este un subiect despre care trebuie s discutm serios. Aurul confer posesorului su mult responsabilitate, dar i o poziie diferit fa de semenii si. De asemenea, sufletul i este cuprins de team la gndul ca 1-ar putea pierde sau i-ar putea fi furat, i confer, pe de alt parte, puterea de a nfptui lucruri bune. Dar inteniile sale bune i pot aduce necazuri. Ai auzit vreodat despre ranul din Ninive, care nelegea graiul animalelor? Nu cred, cci nu este genul de poveste pe care s-o spui ntr-un atelier de fierar. i-o voi spune eu, cci trebuie s tii c un mprumut presupune ceva mai mult dect simpla trecere a aurului din mna unui om n mna altuia. Acest ran, care nelegea graiul animalelor, zbovea mai mult timp n curte doar ca s asculte ce spuneau acestea, ntr-o sear, el auzi cum boul se plngea mgarului de soarta sa nedreapt: - Trag la plug din zori pn-n sear. Indiferent ct de torid este ziua, ct de obosite mi sunt picioarele sau ct de tare apas jugul pe gtul meu, eu trebuie s muncesc. Tu eti ns prototipul trndviei curate. Eti mereu nvelit cu o ptur colorat i nu faci nimic mai mult dect s-i duci stpnul n locurile n care dorete s mearg. Cnd nu merge nicieri tu nu faci altceva dect s te odihneti i s mnnci toat ziua iarb proaspt." Mgarul, n ciuda firii sale capricioase, avea un suflet bun i nelegea suferina boului. - Bunul meu prieten rspunse el, tiu c munceti enorm de mult i vreau s te ajut. De aceea, i voi spune cum poi s te bucuri de o zi de odihn. Dimineaa, cnd sclavul vine s te nhame la plug, ntinde-te la pmnt i mugete ct poi de tare ca s-i faci pe toi s cread c eti bolnav i nu mai poi s munceti." Astfel, boul urm sfatul mgarului, iar a doua zi de diminea sclavul i spuse ranului c boul era bolnav i nu putea fi nhmat la plug. - Atunci", spuse ranul, nham mgarul la plug, pentru c trebuie s ne continum treaba." i toat ziua, mgarul - care nu dorise altceva dect s-i ajute
Daca-ti place cartea cumpar-o! Autorul isi merita banii. 41

prietenul - s-a vzut obligat s ndeplineasc sarcina boului. La lsarea ntunericului, cnd a fost n cele din urm eliberat din jug, inima i era copleit de tristee, abia se mai inea pe picioare din cauza oboselii, iar gtul l durea cumplit din cauza jugului. ranul mai zbovi puin n curte ca s aud ce-i vor spune animalele. Boul lu primul cuvntul: - Eti un prieten de ndejde. Datorit sfatului tu nelept, am avut parte de o zi de odihn." - Iar eu" - rspunse mgarul - sunt un fraier care ncearc s ajute un prieten, dar sfrete prin a fi nhmat la jug n locul acestuia. De azi nainte, va trebui s-i pori singur jugul, cci 1-am auzit pe stpnul nostru spunndu-i sclavului c - dac te mai mbolnveti nc o dat - l va chema pe mcelar. i chiar mi doresc s-o fac, pentru c eti un animal puturos." Apoi, ei nu i-au mai vorbit niciodat, iar prietenia lor a luat sfrit pentru totdeauna, mi poi spune care este morala acestei poveti, Rodan? - Este o poveste interesant, rspunse Rodan, dar nu tiu care este morala. - M-am gndit eu c n-ai s-o descifrezi. Dar este ct se poate de simpl: dac vrei s-i ajui un prieten, f-o n aa fel nct s nu-i ncarci pe umeri povara lui! - Nu m-am gndit la asta. Dar este o moral plin de nelepciune. Nu vreau s preiau asupra mea greutile pe care le poart pe umeri soul surorii mele. Dar spune-mi un lucru! Tu mprumui bani. Dar oare cei crora le mprumui aceti bani nu-i returneaz mprumuturile? Mathon i zmbi cu subneles - era zmbetul unui om care avea o experien bogat de via. - Dar un mprumut ce nu poate fi returnat este oare un mprumut nelept? Cel care mprumut bani trebuie s analizeze cu mult atenie dac aurul mprumutat poate fi returnat i dac servete unui scop profitabil; pe de alt parte, trebuie s se conving de faptul c aurul su nu va fi irosit n zadar, iar cel cruia i 1-a mprumutat nu-i va rmne venic ndatorat, neputnd returna niciodat suma mprumutat. Am si art acum nite dovezi incontestabile n acest sens, care i au propria lor poveste. El aduse atunci o lad destul de mare, acoperit cu o piele de porc de culoare roie i mpodobit cu diverse modele din bronz. El o aez pe podea i se ghemui lng ea, inndu-i minile pe capac. - Iau de la fiecare persoan creia i mprumut aur un anumit lucru - o garanie care rmne la mine pn cnd mprumutul mi este returnat. Cnd persoana mi returneaz mprumutul, i dau napoi garania, dar dac nu-mi returneaz niciodat mprumutul, atunci garania pe care am pstrat-o mi va aminti ntotdeauna de persoana care mi-a trdat ncrederea. Cele mai sigure mprumuturi - mi spune cutia mea cu amintiri - sunt cele acordate persoanelor ale cror posesiuni valoreaz mai mult dect mprumutul solicitat. Aceste persoane au pmnturi sau bijuterii sau cmile sau alte lucruri de valoare ce pot fi vndute pentru a returna mprumutul fcut. Alii mi promit c - dac numi pot restitui mprumutul n condiiile stabilite - mi cedeaz n schimb anumite proprieti sau alte bunuri de valoare, n asemenea cazuri, aurul mi este restituit cu dobnda aferent. O alt categorie de oameni crora le acord mprumuturi este cea a persoanelor care obin un ctig bun din munca pe care o presteaz. Acetia sunt oameni ca tine, care muncesc i sunt pltii pentru munca lor. Ei au un venit sigur i dac
Daca-ti place cartea cumpar-o! Autorul isi merita banii. 42

sunt cinstii i nu au parte de vreo nenorocire, mi restituie ntotdeauna aurul pe care 1-am mprumutat, ct i dobnda ce mi se cuvine. Aceste mprumuturi se bazeaz pe munca uman. O alt categorie este cea a oamenilor defavorizai, care nu au nici avere i nici un venit sigur. Viaa este grea i foarte muli oameni nu pot face fa greutilor la care ea i supune. Vai de mprumuturile pe care le acord acestor oameni - fie ele mai mici de o moned de aram! Cutia mea cu amintiri m ceart" nencetat pentru acest gen de mprumuturi, cci ele nu sunt niciodat restituite dect n cazul n care anumii prieteni garanteaz plata mprumutului n numele celui care l face, cunoscndu-1 ca fiind un om cinstit, dar nevoia. Mathon deschise capacul cutiei sale cu amintiri. Rodan se aplec peste lad, nerbdtor s vad ce coninea. n vrful piramidei de amintiri se afla o statuet din bronz, nvelit ntr-o pnz stacojie. Mathon lu statueta n mn i ncepu s-o mngie cu mult cldur. - Aceast pies va rmne pentru totdeauna n cutia mea cu amintiri, pentru c stpnul ei a pit n inutul ntunericului. Este o amintire drag inimii mele, cci cel cruia i-a aparinut statueta a fost cel mai bun prieten al meu. Am fcut foarte multe afaceri mpreun i toate s-au dovedit un succes pn cnd inima i-a fost furat de o femeie din est (ia aminte!!!***not All ), de o frumusee rar, pe care dorea s-o ia de soie. Era o femeie unic din toate punctele de vedere, o fiin uimitoare. El a nceput apoi s-i cheltuiasc fr msur aurul pentru ai satisface dorinele i capriciile. Cnd izvorul su de aur a secat, el a venit la mine cuprins de disperare. I-am promis c l voi ajuta s devin din nou stpnul afacerilor sale. Mi-a jurat c va urma cu strictee toate sfaturile pe care i le voi da. Dar n-a fost s fie. n timpul unei discuii violente, ea i-a strpuns inima cu un cuit. - Ce s-a ntmplat cu ea? ntreb Rodan. - Aceasta este a ei, firete, spuse Mathon, artndu-i pnza stacojie. Cuprins de remucri, ea s-a aruncat n Eufrat. Aceste dou mprumuturi nu-mi vor mai fi nicicnd restituite. Cutia mea cu amintiri este o mrturie a faptului c oamenii nlnuii de sentimente i emoii copleitoare nu sunt nite investiii bune pentru un cmtar. Asta este ns o alt poveste, continu el, artndu-i un inel sculptat din os de bou. Acest inel aparine unui ran. Eu cumpr covoraele pe care le es femeile lui. Recolta lui a fost distrus la un moment dat de o invazie de lcuste i nu mai aveau nimic de mncare. Eu 1-am ajutat, iar la urmtoarea recolt mi-a restituit mprumutul pe care i-1 acordasem. Apoi, a venit din nou la mine i mi-a povestit despre nite capre ciudate care ar tri ntr-un inut ndeprat, aa cum auzise din povestirile unui cltor. Ele ar avea - dup spuse lui - un pr lung, frumos i moale, din care s-ar putea ese cele mai frumoase covorae din ntregul Babilon. Dorea s-i cumpere o turm ntreag, dar nu avea bani. Aa c i-am mprumutat aurul de care avea nevoie pentru cltorie i pentru achiziionarea turmei de capre. Anul viitor - pentru c deja turma lui ncepe s se nmuleasc - i voi surprinde pe toi bogtaii din Babilon cu cele mai frumoase i mai scumpe covorae, pe care - fr ndoial se vor nghesui s le cumpere, n curnd, voi fi nevoit s-i dau inelul napoi, cci el insist s-mi restituie mprumutul ct mai repede cu
Daca-ti place cartea cumpar-o! Autorul isi merita banii. 43

putin. - Sunt i din cei care fac acest lucru? ntreb Rodan. - Dac mprumut cu scopul de a ctiga bani, da, fac acest lucru. Dar dac fac mprumuturi doar pentru a-i satisface nite capricii, nu cred c mai ai ansa de a-i recupera aurul mprumutat. - Povestete-mi istoria acestei amintiri"! i ceru Rodan, lund din lad o brar din aur masiv, ncrustat cu pietre preioase de o frumusee aparte. - S neleg c te atrag femeile, prietene, nu? spuse Mathon pe un ton ironic. - Sunt mai tnr dect tine, i ripost Rodan. - Sunt de acord cu tine n aceast privin, dar de data aceasta povestea nu are nimic romantic, dac asta i-ai nchipuit. Stpna brrii este gras i brzdat de riduri i - n plus - vorbete att de mult, fr s spun n fond nimic, nct m calc pe nervi ori de cte ori am de-a face cu ea. Membrii familiei sale au avut cndva foarte muli bani i erau clienii mei fideli, dar vremurile de restrite s-au abtut i asupra lor. Ea are un fiu pe care vrea s-1 fac negustor. Aa c a venit la mine ca s m roage s-i mprumut nite aur pentru ca fiul ei s devin asociatul unui proprietar de caravane, ce cltorete n toat lumea, vnznd ntr-un ora ce cumpr ntr-altul. Acest om s-a dovedit n final un ticlos, cci 1-a lsat pe nefericitul tnr ntr-un ora ndeprtat, fr bani i fr prieteni, plecnd pe ascuns n timp ce tnrul dormea. Poate c atunci cnd tnrul va atinge pragul maturitii, mi va restitui mprumutul; dar pn atunci, nu obin nici o dobnd pentru mprumutul pe care i 1-am acordat - doar foarte mult vorbrie. Recunosc ns c bijuteriile au o valoare inestimabil. - Aceast doamn i-a cerut sfatul atunci cnd a venit la tine pentru mprumut? - Dimpotriv. Ea a pozat ca fiind mama unui fiu bogat i puternic, respectat pe tot cuprinsul Babilonului. S-o contrazici ar fi nsemnat doar s-i strneti mnia. i am avut parte din plin de mnia ei. Cunoteam foarte bine riscurile pe care le presupune acordarea unui mprumut unui tnr fr experien, dar cnd mi-a oferit aceast garanie, nu am putut s-o refuz. Aceast frnghie nnodat - continu Mathon, artndu-i-o lui Rodan - i aparine lui Nebatur, negustorul de cmile. Cnd vrea s cumpere cmile, dar nu are fondurile necesare, mi aduce cte o frnghie nnodat, iar eu i acord mprumutul solicitat. Este un negustor nelept. Eu am ncredere n judecata lui dreapt i i mprumut ntotdeauna att ct dorete. i ali negustori din Babilon se bucur de ncrederea mea datorit comportamentului lor cinstit. Garaniile pe care mi le ofer poposesc doar foarte puin timp n cutia mea cu amintiri. Negustorii cinstii sunt o adevrata comoar n Babilon, iar eu ies mereu n ctig dac i ajut s transforme negoul ntr-o afacere ct mai profitabil pentru oraul nostru. Mathon lu apoi din cutia sa cu amintiri un gndac ncrustat n turcoaz i l arunc cu dispre pe podea. - Un gndac din Egipt. Biatului cruia i aparine acest gndac nui pas nici ct negru sub unghie dac mi primesc sau nu aurul napoi. Cnd i reproez acest lucru, mi rspunde spunndu-mi: Cum s-i dau aurul napoi cnd soarta nu este deloc generoas cu mine? Tu oricum ai
Daca-ti place cartea cumpar-o! Autorul isi merita banii. 44

destul aur." Ce pot s fac mai mult de-att? Garania este a tatlui su un om cinstit, dar nevoia, care i-a pus n joc pmntul i animalele ca s sprijine afacerea fiului su. Tnrul a avut la nceput succes, dar mbtat de scurtele sale victorii i lipsit de experien, a dus afacerea n pragul falimentului. Tinerii sunt 'ambiioi. Ei aleg adesea cile cele mai scurte pentru obinerea averii mult visate. i pentru a se bucura de ea ct mai repede cu putin, fac mprumuturi nechibzuite. Lipsii de experien, tinerii nu-i dau seama c o datorie seamn cu o groap adnc, n care poi cobor repede, dar din care nu mai iei cu aceeai uurin. Este o groap n care te nlnuie fr putin de scpare dezndejdea i regretele, o groap n care lumina soarelui nu ptrunde niciodat, iar linitea nopii este venic tulburat de tristee i amrciune. Eu nu sunt mpotriva mprumuturilor. Dimpotriv, le ncurajez din tot sufletul. Le recomand n cazul n care scopul lor este unul nelept. Eu nsui am cunoscut succesul n afaceri cu bani mprumutai. Dar ce-ar trebui s fac un cmtar n astfel de cazuri? Tnrul din povestea noastr este cuprins de disperare i nu tie ce s fac. Este dezndjduit, iar asta nu-1 ajut s adune suma pe care i-am mprumutat-o. M doare cnd m gndesc c singura soluie este s-1 deposedez pe tatl lui de pmntul i animalele sale. - mi spui multe lucruri interesante, se aventur Rodan, dar nc nu mi-ai rspuns la ntrebare. S-i mprumut cele cincizeci de monede de aur soului surorii mele? Ei reprezint singura mea familie. - Sora ta este o femeie extraordinar, creia i datorezi mult respect. Dac soul ei ar veni la mine i m-ar ruga s-i mprumut cincizeci de monede de aur, 1-a ntreba care este scopul pentru care le mprumut. Dac mi-ar rspunde c dorete s devin negustor ca mine i s fac afaceri cu bijuterii i piese scumpe de mobilier, i-a spune urmtorul lucru: Ce cunotine ai din domeniul negoului? tii de unde poi s cumperi marf la cel mai mic pre? tii unde i poi vinde marfa la un pre foarte bun?" Poate el s-mi rspund cu Da" la toate aceste ntrebri? - Nu, nu poate, recunoscu Rodan. El m-a ajutat mult n atelierul meu de forjat i a mai lucrat n cteva prvlii. - Atunci, i-a spune c scopul mprumutului su nu este nelept. Negustorii trebuie mai nti s-i nvee meseria cum trebuie. Ambiia sa, dei ludabil, nu este un lucru practic, iar eu nu i-a mprumuta aurul. Dar dac mi-ar spune: Da, am fost ucenicul multor negustori. Cu ei am cltorit n Smyrna i am cumprat la un pre foarte mic covoraele pe care le es gospodinele de acolo. Cunosc, de asemenea, muli oameni bogai din Babilon, crora le pot vinde aceste covorae, obinnd un profit considerabil." Atunci, eu i-a spune: Scopul tu este nelept, iar ambiia ta este ludabil. Sunt ncntat s-i mprumut cele cincizeci de monede de aur dac mi oferi garania c mi le vei napoia." Dar dac el mi-ar rspunde: Nu pot s-i ofer nici o alt garanie dect cuvntul meu de onoare c i voi restitui mprumutul", atunci eu i-a spune: Fiecare moned de aur reprezint o avere pentru mine. Dac vei fi jefuit n drum spre Smyrna sau dac la ntoarcere tlharii i vor fura covoraele, atunci nu vei mai avea nici o posibilitate s-mi restitui mprumutul, iar aurul meu va fi pe veci pierdut. Vezi tu, Rodan, aurul este marfa cmtarului. Este uor s-1 mprumui, Dar dac nu este
Daca-ti place cartea cumpar-o! Autorul isi merita banii. 45

investit ntr-un mod nelept, este foarte greu s-1 mai recuperezi. Cmtarul nu este adeptul riscurilor inutile, ci al garaniei c i va primi banii napoi. Este bine - continu el - s-i ajui pe cei aflai la necaz; este bine s le oferi o mn de ajutor celor npstuii de soart; este bine si ajui pe cei aflai la nceput de drum, oameni ce vor deveni cndva nite ceteni de onoare ai oraului. Dar acest ajutor trebuie acordat cu grij ca s nu peti ca mgarul ranului din povestea noastr, care n dorina de a-i ajuta prietenul - s-a mpovrat cu jugul acestuia. M-am ndeprtat din nou de ntrebarea ta, Rodan, dar iat care este rspunsul meu: pstreaz cele cincizeci de monede de aur! Aceste monede reprezint rsplata muncii tale i nimeni nu te poate obliga s te despari de ele dac nu aceasta i este dorina. Dac vrei s le mprumui ca s-i aduc mai mult aur, atunci ele trebuie mprumutate cu mult pruden i n multe locuri. Nu-mi place aurul care st de poman, dei riscul mi place i mai puin. - De ci ani te ocupi de furirea sulielor? - De trei ani. - In afar de darul pe care i 1-a fcut regele, ct ai mai pus deoparte? - Trei monede de aur. - In fiecare an n care ai muncit pe rupte, i-ai refuzat anumite plceri ca s pui deoparte cte o moned de aur, nu-i aa? - Aa este, precum spui. - Atunci, ai putea strnge n cincizeci de ani de munc cincizeci de monede de aur, refuzndu-i ns toate plcerile, nu este aa? - Ar fi o via destinat numai muncii. - Gndete-te c sora ta i-ar putea pune n pericol agoniseala strns cu sudoarea frunii n cei cincizeci de ani de munc necurmat n atelierul de topit bronz numai ca s vad dac soul ei poate deveni negustor! - Aa cum prezini tu lucrurile, n-ar fi o imagine prea idilic. - Atunci du-te la ea i spune-i urmtorul lucru: De trei ani de zile, muncesc n fiecare zi, cu excepia zilelor de srbtoare, de cnd rsare i pn apune soarele, refuzn-du-mi mereu lucrurile dup care inimami tnjete, n toi aceti ani de munc asidu, am pus deoparte cte o moned de aur. Tu eti sora mea, pe care o iubesc din tot sufletul i mi doresc ca soul tu s ajung ntr-o bun zi un negustor prosper. Dac mi va putea prezenta un plan conceput ntr-un mod ct mai nelept cu putin, un plan pe care prietenul meu, Mathon, l va putea considera posibil de realizat, atunci i voi mprumuta cu ncredere agoniseala mea pe un an ntreg pentru a-i oferi ocazia de a-mi demonstra c poate reui n via. F ceea ce i-am spus, iar dac n el slluiete un nvingtor, o va dovedi fr nici cea mai mic umbr de ndoial. Dac ns d gre, i va datora doar o sum mic de bani, pe care ntr-o bun zi i-o va napoia. Eu pot sa mprumut aur pentru c dein mai mult dect am nevoie n afacerile mele. mi doresc ca acest surplus de aur s lucreze n favoarea altora, aducndu-mi n acelai timp i mai mult aur. Pe de alt parte, nu-mi doresc s-1 pierd inutil, pentru c am muncit mult i mi-am refuzat foarte multe lucruri ca s-1 ctig. De aceea, nu-1 mai mprumut celor n care nu am ncredere c mi-1 vor restitui. i nici nu-1 investesc acolo unde nu sunt convins c mi va aduce un profit considerabil. i-am dezvluit, Rodan, multe dintre secretele ce slluiesc n cutia mea cu
Daca-ti place cartea cumpar-o! Autorul isi merita banii. 46

amintiri. Ele trdeaz slbiciunile oamenilor, dar i dorina lor nechibzuit de a face mprumuturi pe care nu le pot restitui. Din aceste povestiri, poi s vezi cum speranele oamenilor de a strnge o avere imens ntr-un timp ct mai scurt cu putin nu sunt altceva dect nite dorine dearte, pe care nu le pot duce niciodat la ndeplinire, neavnd nici experiena i nici pregtirea necesar. Tu, Rodan, eti acum stpnul unei sume frumoase de bani, pe care trebuie s-o pui s lucreze pentru tine. Eti pe cale s devii cmtar, aa cum sunt i eu. Dac vei ti cum s-i pstrezi comoara, ea se va transforma ntr-un izvor nesecat de aur, ce-i va oferi un venit sigur i plceri nemsurate. Dar dac o vei lsa s-i scape printre degete, se va transforma ntr-un izvor nesecat de suferin i regrete, ce-i vor ntuneca existena pentru tot restul vieii tale. Ce vrei s faci acum cu aurul din punga ta? - S-1 pstrez n siguran. - Ai glsuit cu mult nelepciune, l aprob Mathon. Prima ta dorin este ca aurul s fie plasat undeva n siguran. Crezi, aadar, c - plasndu-1 n grija soului surorii tale - va fi n siguran? - M tem c nu, pentru c nu este un maestru n pstrarea aurului. - Atunci, nu trebuie s te lai influenat de sentimente prosteti, precum obligaia fa de familia ta, i s-i ncredinezi comoara n minile oricui. Dac vrei s-i ajui familia sau prietenii, gsete alte modaliti, dar nu-i pune n pericol comoara! Nu uita c aurul zboar cu uurin printre degetele celor neexperimentai, celor ce nu tiu cum s1 pzeasc! Pe de alt parte, este la fel de grav s-i iroseti comoara n lucruri extravagante precum este s le permii altora s-o risipeasc n locul tu. Acum care este urmtoarea ta dorin legat de averea ta? - A vrea s-mi aduc i mai mult aur. - Din nou vorbele tale sunt pline de nelepciune. Comoara ta trebuie s produc i mai muli pui. Aurul se poate dubla dac este investit ntr-un mod nelept iar tu te poi bucura de el nainte ca povara anilor s-i apese pe umeri. Dac exist riscul s-1 pierzi, i vei pierde nu numai agoniseala de-o via, ci i ctigul pe care i 1-a adus aurul de-a lungul timpului. De aceea, nu te lsa nelat de planurile fantastice concepute de oameni neexperimentai, care cred c tiu tainele nmulirii aurului ntr-un mod ct mai rapid cu putin. Aceste planuri sunt creaia vistorilor care nu cunosc legile negoului. Fii consecvent n hotrrile tale pentru a te putea bucura din plin de comoara ta! S-o mprumui cuiva avnd drept garanie doar promisiunea unei posibile restituiri nseamn s te joci cu focul, ncearc s faci investiii numai cu oameni care au obinut succes n afaceri n aa fel nct succesul tu s fie garantat, iar comoara ta s se nmuleasc fr limite, cluzit de experiena i nelepciunea lor. Astfel, vei evita nenorocirile care se abat adesea asupra celor crora zeii le druiesc cu generozitate aur. Cnd Rodan ncerc s-i mulumeasc pentru sfaturile sale nelepte, Mathon l ntrerupse, spunndu-i: - Darul pe care 1-ai primit din partea regelui i va drui mult nelepciune. Dac vrei s pstrezi cele cincizeci de monede de aur, trebuie s fii discret. Muli vor ncerca s te ademeneasc, oferindu-i sfaturi i oportuniti ce i vor promite ctiguri colosale. Sper ca povetile din cutiamea cu amintiri s te cluzeasc n drumul tu prin via i s te mpiedice s mprumui vreo moned de aur dac nu eti sigur c o vei primi napoi. Vino din nou la mine dac mai ai nevoie de alte sfaturi, cci i le voi da din tot sufletul! Citete acum cuvintele acestea pe care le-am gravat
Daca-ti place cartea cumpar-o! Autorul isi merita banii. 47

pe capacul cutiei mele cu amintiri! Ele sunt valabile att pentru cel care mprumut bani, ct i pentru cmtar.

Mai bine analizezi lucrurile puin pruden dect s simi gustul regretelor amarnice.

VII. Zidurile Babilonului


Btrnul Banzar, vajnicul rzboinic de odinioar, sttea de paz la trecerea ce ducea spre terasa zidurilor vechi ale Babilonului. Pe teras, rzboinicii duceau o lupt crncen ca s apere zidurile oraului. De ei depindea existena acestui ora mre i a miilor lui de locuitori. Dincolo de ziduri, se auzeau vuietul armatelor dumane, ipetele oamenilor, tropotul cailor i bubuitul asurzitor al berbecilor izbii de porile din bronz. Pe strzi, n spatele porilor, vegheau lncierii, a cror menire era s apere intrarea n ora dac porile aveau s cedeze Erau puini cei crora li se ncredinase aceast misiune. Cci armatele Babilonului se aflau alturi de regele lor n inuturile ndeprtate ale estului ntr-o expediie mpotriva stpnitorilor Elamului. Nimeni nu se gndise la un eventual atac n lipsa lor, astfel c puine fore fuseser lsate acas. Pe neateptate, ns, din nord, se npusti asupra Babilonului puternica armat a asirienilor. Zidurile trebuiau acum s opun o rezisten acerb, cci altfel Babilonul era sortit pieirii. Banzar era nconjurat de o mulime de oameni, cutremurai de spaim, ce ncercau cu toii s afle veti despre lupta ce se desfura la doar civa pai de ei. Cu ochii cuprini de groaz, priveau irurile nesfrite de rnii sau mori ce erau transportai n ora. Acesta era punctul crucial al atacului. Dup trei zile de asediu, dumanul i aruncase acum n lupt toate forele cu intenia clar de a nfrnge rezistena oraului. Rzboinicii de pe terasele zidurilor se luptau cu drzenie mpotriva inamicilor care ncercau prin orice mijloace s ptrund n ora. Astfel, aprtorii Babilonului distrugeau scrile pe care atacatorii ncercau s se suie pe ziduri i aruncau asupra dumanilor valuri de sgei i ulei ncins, iar dac acetia reueau totui s le strpung vigilena, i nfruntau cu sbii i sulie. Pe de alt parte, rzboinicii notri erau i ei la rndul lor - copleii de cascadele de sgei aruncate de inamic. Btrnul Banzar putea cel mai uor s le ofere oamenilor veti despre lupt, cci el se afla cel mai aproape de scena conflictului i auzea primul freamtul pe care l creau dumanii ori de cte ori erau respini de rzboinicii Babilonului. Un negustor n vrst se apropie de el i i spuse cu minile tremurnde: - Spune-mi, te rog, ce se ntmpl! l rug el. Dumanii nu pot s ptrund n ora. Fiii mei sunt alturi de regele nostru. Nu are cine s-o protejeze pe btrnica mea de furia lor. Vor jefui tot ce vor ntlni n cale. Vor lua tot - mncare... tot... nimic nu va mai rmne n urma lor. Suntem btrni, prea btrni ca s ne mai putem apra - suntem prea btrni i ca s mai fim luai ca sclavi. Vom fi lsai s murim de foame.
Daca-ti place cartea cumpar-o! Autorul isi merita banii. 48

Vom muri cu toii. Spune-mi c nu pot intra n ora! - Linitete-te, bunule negustor! i rspunse strjerul. Zidurile Babilonului sunt puternice. Du-te la bazarul tu i spune-i soiei tale c zidurile v vor apra - pe voi i toat averea voastr, aa cum vor avea grij i de comorile regelui! Mergi lipit de ziduri pentru a nu fi lovit de sgeile inamice! O femeie cu un copil n brae lu locul btrnului negustor atunci cnd acesta se retrase. - Strjerule, ce veti ne mai dai? Spune-mi adevrul ca s-mi pot liniti soul, ce zace la pat dobort de rnile pe care le-a primit n lupt. El insist s ne apere - pe mine i copiii notri - cu lancea sa dac dumanii ne vor cotropi oraul. Cumplit va fi - spune el - rzbunarea acestora de va fi s ne nfrng. - Zidurile Babilonului v vor apra - pe tine i copiii ti. Sunt nite ziduri nalte i solide. Nu auzi ipetele victorioase ale rzboinicilor notri curajoi care toarn cazane pline cu ulei ncins asupra dumanilor ce ncearc s urce pe ziduri cu ajutorul scrilor? - Da, le aud. Dar mai aud i zgomotul asurzitor pe care l fac berbecii izbindu-se de porile noastre. - ntoarce-te la soul tu! Spune-i c porile sunt solide i nu cedeaz att de uor n faa berbecilor inamici! Mai spune-i c pe cei care reuesc s se urce pe terasele zidurilor i ateapt suliele rzboinicilor notri! Adpostete-te pe lng cldirile de acolo pentru a fi n siguran! Banzar se ddu la o parte din calea ntririlor armate ce veneau n ajutor. Pe cnd treceau cu pasul greu, acoperii de scuturi din bronz, o feti l trase de cingtoare. - Spunei-mi, v rog, suntem n siguran? l implor ea. Aud zgomote cumplite. Vd oameni rnii peste tot n jurul meu. Mi-este att de fric. Ce se va alege de familia noastr, de mama i de friorii mei? Btrnul rzboinic clipi din ochi, ncercnd s vad de unde veneau cuvintele acelea. - Nu-i fie team, micuo! ncerc el s-o liniteasc. Zidurile Babilonului v vor apra pe toi - pe tine, pe mama i pe friorii ti. Tocmai pentru a v asigura aceast protecie regina Semiramida le-a construit cu peste o sut de ani n urm. Nimeni nu le-a putut nvinge vreodat. Du-te acas i spune-le mamei i friorilor ti c zidurile Babilonului i vor proteja i c nu au de ce s-i fac griji! Zi de zi, btrnul Banzar sttea de veghe la postul su de observaie i vedea cum rzboinicii se luptau cu drzenie pe ziduri pn cnd - mori sau rnii - trebuiau din nou s coboare. Era mereu nconjurat de mulimi speriate de oameni, care ncercau s afle dac zidurile aveau s reziste. Cu demnitatea unui soldat btrn, el le ddea tuturor acelai rspuns: - Zidurile Babilonului v vor apra pe toi. Timp de trei sptmni i cinci zile, atacul se desfur cu o violen greu de imaginat. Chipul lui Banzar trda o tristee din ce n ce mai mare cnd vedea cum crarea pe care o veghea era acum scldat n sngele rzboinicilor care urcau fr s crcneasc pe ziduri pentru a le cobor apoi acoperii de rni sau poate chiar fr suflare, n fiecare zi, dumanii ucii formau grmezi de trupuri ce zceau fr viaa n faa zidurilor pe care doriser s le cucereasc. i, n fiecare noapte, compatrioii lor i purtau pe umeri i i ngropau. n cea de a cincea noapte din cea de a patra sptmn de asediu, linitea se aternu pentru prima dat. Primele raze ale dimineii ddur
Daca-ti place cartea cumpar-o! Autorul isi merita banii. 49

la iveal norii de praf pe care i ridicau armatele dumane aflate n retragere. Rzboinicii Babilonului lsar s le scape un ipt puternic. Toat lumea i nelese mesajul. El a fost apoi preluat de trupele aflate n ateptare lng ziduri i dus mai departe de toi locuitorii oraului. Urletele de bucurie puser apoi stpnire pe ora cu violena unei furtuni. Locuitorii se npustir pe strzi, adunndu-se ntr-o mas compact de oameni ce mprteau, cu toii, aceeai bucurie i emoie. Spaima ce-i stpnise sptmni de-a rndul dduse natere unei beatitudini fr margini, n turnul nalt al Templului din Bel dansau acum triumftoare flcrile victoriei. Coloanele de fum albstriu ce se ridicau spre ceruri aveau menirea s duc mesajul victoriei peste mri i ri. Zidurile Babilonului reuiser, nc o dat, s nving un duman puternic i crud, ce era hotrt s-i fure comorile nepreuite, s-i rpeasc locuitorii si s-i transforme n sclavi. Babilonul a dinuit secole de-a rndul pentru c a fost bine aprat. Nici nu se putea s fie altfel. Zidurile Babilonului sunt o mrturie gritoare a dorinei omului de a fi aprat. Aceast dorin este o motenire pe care oamenii o transmit mereu generaiilor viitoare. Astzi, ea este la fel de puternic precum era i ieri, cu excepia faptului c noi am creat i crem mereu noi modaliti ca s realizm acelai lucru. Astzi, nconjurai de zidurile" inexpugnabile ale conturilor bancare, asigurrilor i investiiilor profitabile, noi ne aprm de tragediile ce i pot face apariia, pe neateptate, n viaa noastr.

Nu ne putem permite s trim fr o protecie adecvat.

VIII. Negustorul de cmile din Babilon


Cu ct suferi mai tare de foame, cu att mintea lucreaz mai intens - i cu att devii mai sensibil la aromele bucatelor alese. Cel puin Tarkad, fiul lui Azure, mprtea aceast idee. Nu mncase nimic de dou zile n afar de dou smochine pe care le furase dintr-o grdin. Nu mai reuise s ia nici o alt smochin pentru c stpna grdinii l alungase mnioas. Acum, pe cnd se plimba prin pia, i rsunau nc n urechi strigtele ei nverunate. Ele l ajutau acum s-i stpneasc degetele neastmprate, care erau gata s nhae fructele ademenitoare, ce-i fceau cu ochiul din courile rncilor. Niciodat nu-i dduse seama cte bunti existau n pieele din Babilon i ct de bine miroseau. Prsind piaa, el se ndrept spre han, pind apoi ncolo i ncoace prin faa porilor. Poate c nuntru gsea pe cineva cunoscut, cineva care va binevoi s-i mprumute o moned de
Daca-ti place cartea cumpar-o! Autorul isi merita banii. 50

aram, ce-i va drui un zmbet larg din partea proprietarului hanului att de neprietenos de obicei - i, o dat cu zmbetul, i o mas copioas. Fr moneda de aram, tia ns c nu va fi deloc binevenit. Copleit de propriile-i gnduri, se trezi pe neateptate fa n fa cu singurul om pe care nu dorea s-1 vad, un om cu o statur nalt i osoas - Dabasir, negustorul de cmile. Dintre toi prietenii i cunotinele de la care mprumutase sume mici de bani, Dabasir l fcuse s simt cel mai acut ruinea pentru faptul c nu reuise s-i returneze mprumutul la timp. Dnd cu ochii de el, chipul lui Dabasir se lumin dintr-o dat. - Ia te uit pe cine vd! Pe Tarkad n carne i oase, pe care l cutam n sperana c mi va da napoi cele dou monede de aram pe care i le-am mprumutat acum o lun, dar i moneda de argint pe care i-am mprumutat-o cu mult timp nainte. Ce bine c ne-am ntlnit! Monedele acelea chiar mi sunt de trebuin astzi. Ce zici, biete? Ce zici? Tarkad ncepu s se blbie, nroindu-se pn n vrful urechilor. Nu nutrea nici cea mai mic dorin de a se certa cu Dabasir, care spunea tuturor adevrul n fa. - mi pare ru, ngim el, dar astzi nu am nici monedele de aram, nici moneda de argint. - Atunci, f ct mai repede rost de ele! insist Dabasir. Cu siguran c te vei zbate s obii cteva monede de aram i o moned de argint ca s rsplteti generozitatea unui vechi prieten al tatlui tu care te-a ajutat n vremuri de restrite, nu este aa? - Dar soarta neprielnic m urmrete necontenit i, de aceea, nu-i pot plti datoria. - Soarta neprielnic! Oare dai vina pe zei pentru propriile tale slbiciuni? Soarta neprielnic i urmrete pe toi cei care se gndesc mai mult cum s fac mprumuturi i mai puin cum s le restituie. Vino acum cu mine, biete! Mi-e foame i, n timp ce voi mnca, i voi spune o poveste. Cuvintele pline de sinceritate crud ale lui Dabasir l rnir pe Tarkad, dar - cel puin - acesta i fcuse invitaia de a pi pragul mult rvnitului han, n care el nu ndrznise s intre. Dabasir l ndrum spre un loc mai retras al camerei, unde se aezar pe covorae. Cnd Kauskor, proprietarul hanului, se apropie de ei zmbind, Dabasir i se adres cu spontaneitatea sa obinuit: - oprl puturoas a deertului, adu-mi o ciozvrt de capr, bine rumenit i necat n sos, pine i foarte multe legume, pentru ca sunt nfometat i vreau s mnnc bine! i nu uita de prietenul meu aici de fa! Adu-i un urcior cu ap! S fie rece, pentru c afar este foarte cald! Inima lui Tarkad se umplu de tristee. Trebuia oare s stea acolo i s bea ap n timp ce omul din faa sa devora o halc ntreag de capr? Nu spuse nimic, cci nu tia ce s spun. Dabasir, ns, nu cunotea noiunea de tcere. Zmbind i salutndu-i din toat inima pe ceilali meseni, care l cunoteau cu toii, continu s vorbeasc: - Am auzit de la un cltor care tocmai s-a ntors din Urfa despre un om bogat care are o piatr att de subire nct poate s vad prin ea. El o pune n fereastr ca s alunge ploile. Este galben - dup spusele cltorului nostru, cruia i-a fost ngduit s priveasc prin ea i
Daca-ti place cartea cumpar-o! Autorul isi merita banii. 51

toat lumea i s-a prut ciudat i ireal. Ce spui de asta, Tarkad? Crezi c o lume ntreag poate s vad un om ntr-o lumin diferit fa de cum este el n realitate? - Poate c da, rspunse tnrul, care era mult mai interesat de ciozvrta de capr din faa lui Dabasir. - Ei bine, i spun c este adevrat, cci eu am vzut lumea ntr-o lumin complet diferit fa de cum este ea n realitate, iar povestea pe care i-o voi spune acum i va dezvlui cum am reuit s-o vd din nou aa cum este ea. - Dabasir spune o poveste, i opti un mesean vecinului su i i trase covoraul mai aproape. Ceilali meseni i urmar exemplul i formar n jurul lui Dabasir un semicerc. Ei mestecau cu zgomot n urechile lui Tarkad i l atingeau cu minile lor murdare de sos. Numai el nu mnca nimic. Dabasir nu-i oferise nici mcar o bucic din pinea tare ce czuse pe podea. - Povestea pe care sunt pe cale s v-o spun, ncepu Dabasir, fcnd o scurt pauz pentru a se desfta cu poft din ciozvrta de capr, se refer la anii tinereii mele i la felul n care am devenit negustor de cmile. tie cineva dintre voi c am fost cndva sclav n Siria? Spectatorii scoaser un strigt de surpriz pe care Dabasir l primi cu ncntare. - Cnd eram tnr, continu Dabasir dup un alt atac vorace asupra hartanului de capr, am nvat meseria tatlui1 meu - arta confecionrii eilor de cai. l nsoeam n fiecare zi n prvlia unde vindeam eile create de noi, iar dup un timp mi-am luat o soie. Pentru c eram tnr i nu prea aveam experien, nu ctigam prea mult - doar att ct s-mi ntrein soia. Inima mi tnjea dup lucruri frumoase pe care nu puteam.1 s le cumpr. Am descoperit ns n curnd c stpnii prvliilor aveau ncredere n mine i m lsau s pltesc mai trziu pentru marfa cumprat. Fiind tnr i neexperimentat, nu tiam c cel care cheltuiete mai mult dect ctig sdete seminele inutile ale autoindulgenei , din care culege apoi roadele cumplite ale necazurilor i umilinei. Aa c am nceput s cumpr vesminte scumpe i lucruri rafinate pentru soia mea i pentru casa noastr, lucruri care depeau cu mult posibilitile noastre bneti. Plteam ct puteam de mult pentru marfa cumprat i un timp totul a mers bine. Dar am descoperit apoi c agoniseala nu-mi ajungea ca s trim un trai decent i ca s-mi pltesc i datoriile. Creditorii au nceput apoi s m ncoleasc din toate prile, cerndu-mi s pltesc pentru extravaganele mele, iar viaa mea s-a transformat ntr-un comar. Urmtorul pas pe care 1-am fcut a fost s m mprumut de la prietenii mei, dar nici lor nu le-am mai putut restitui banii mprumutai. Lucrurile mergeau din ru n mai ru. Soia mea a hotrt s se ntoarc la tatl ei, iar eu am plecat din Babilon, cutnd un alt ora care i-ar fi putut oferi unui tnr mai multe anse de reuit. Timp de doi ani, am dus o via agitat i mizer, muncind pentru diveri negustori, ce-si duceau traiul prin caravane. Apoi, m-am nhitat cu nite tlhari ai deertului care jefuiau caravanele nenarmate. Aceste fapte erau nedemne de fiul tatlui meu, dar eu vedeam lumea printr-o piatr colorat i nu-mi ddeam seama de prpastia n care czusem. Prima mea cltorie n scop de jaf a fost nsoit de succes, cci am capturat atunci aur, mtsuri i alte bunuri de valoare. Prada am dus-o la Ginir i am irosit-o prostete. A doua oara, nu am mai fost la fel de norocoi. Dup ce reuiserm s capturm marfa, am fost atacai de lncierii unei cpetenii btinae, cruia membrii caravanei i
Daca-ti place cartea cumpar-o! Autorul isi merita banii. 52

pltiser o anumit sum de bani n schimbul proteciei acestuia. Cei doi conductori ai notri au fost ucii n timpul atacului, iar noi am fost dui la Damasc, unde am fost lsai fr de haine i vndui ca sclavi. Eu am fost cumprat pentru dou monede de argint de o cpetenie din deertul sirian. Avnd prul tiat i doar o fie de pnz ce-mi acoperea cu zgrcenie alele, nu artam cu nimic diferit de ceilali sclavi. Fiind un tnr ndrgostit de aventuri, m gndeam c soarta mi oferea acum o alt aventur - ca multe altele de care avusesem parte n viaa mea - asta pn cnd stpnul meu m-a dus n faa celor patru soii ale sale, spunndu-le c m puteau transforma ntr-un eunuc. Atunci am neles ct de grav era situaia n care m aflam. Aceti oameni ai deertului erau nite rzboinici de o cruzime rar ntlnit. M aflam acum la mila lor, fr putina de a m apra sau de a scpa. Stteam copleit de spaim n faa celor patru femei care m studiau cu atenie. M ntrebam dac m puteam atepta la ndurare din partea lor. ira, prima soie, era mai btrn dect celelalte. Chipul ei era ca de piatr i n-am gsit n ochii ei nici un pic de consolare. Cea de a doua soie era nzestrat cu o frumusee rpitoare, dar m privea cu acelai dispre cu care ar fi privit un vierme. Celelalte dou soii mai tinere chicoteau ntre ele ca i cnd era vorba doar de un joc nevinovat. Mi s-a prut o venicie tot timpul ct am ateptat sentina. Fiecare soie prea dispus s le lase pe celelalte s decid, n cele din urm, ira glsui cu o voce rece ca vnturile deertului. - Avem destui eunuci, dar ducem lips de ngrijitori de cmile. De ei avem cu adevrat nevoie. Chiar astzi vreau s-mi vizitez mama, care zace la pat dobort de febr i nici unul dintre sclavii notri nu tie s stpneasc o cmil. ntreab-1 pe acest sclav dac tie s domine voina unei cmile!" Stpnul meu m-a ntrebat apoi ce tiu despre cmile. Luptndu-m s-mi stpnesc nerbdarea, am rspuns: - tiu s le fac s ngenuncheze, tiu s le aez poverile pe spate, tiu s le conduc pe drumuri lungi fr s le obosesc, iar dac este nevoie, tiu s le repar harnaamentul." - Sclavul vorbete cu mult tiin" - observ stpnul meu. Dac asta i-e dorina, ira, consider-1 pe acest om ngrijitorul cmilelor tale!" Aa am trecut n grija irei, pe care am dus-o n ziua aceea s-i vad mama bolnav. Am profitat atunci de ocazie ca s-i mulumesc pentru intervenia ei i ca s-i spun c nu eram sclav din natere, ci eram fiul unui om liber, al unui meteugar de ei din Babilon. I-am spus atunci povestea vieii mele. Cuvintele pe care mi le-a adresat apoi m-au mirat peste msur i m-au fcut s m gndesc mult timp dup aceea la tlcul lor. - Cum poi s te numeti un om liber cnd propriile tale slbiciuni teau adus n situaia n care te afli acum? Dac ntr-un om slluiete sufletul unui sclav, oare acesta nu va deveni sclav, indiferent care este originea lui? Dac ns ntr-un om slluiete sufletul unui om liber, oare acesta nu va deveni un om respectat i onorat de semenii si, n ciuda nefericirilor pe care viaa i le-a pus n cale?" Un an ntreg am fost sclav i am trit n mijlocul sclavilor, dar niciodat nu m-am putut considera ca fiind unul dintre ei. Intr-o zi, ira m-a ntrebat urmtorul lucru: - Am vzut c - n timp ce ceilali sclavi se bucur de compania lor tu stai mereu singur. De ce?" Iar eu i-am rspuns:
Daca-ti place cartea cumpar-o! Autorul isi merita banii. 53

- M gndesc adesea la cuvintele pe care mi le-ai spus cndva. M ntreb dac n mine slluiete sufletul unui sclav. Nu m bucur de prezena lor, aa c stau mereu retras." - i eu trebuie s stau mereu retras" - mi mrturisi ea. Zestrea mea a fost bogat, iar stpnul s-a cstorit cu mine doar ca s pun mna pe aceast zestre. Dar el nu m dorete. Fiecare femeie tnjete dup iubire. Dar pentru c el nu m iubete i pentru c nu i-am putut drui nici fii i nici fiice, trebuie s stau mereu retras. Dac a fi brbat a prefera s' mor dect s duc o via de sclav ca cea pe care o duc eu acum, dar conveniile tribului nostru transform femeile n sclave." - Ce credei acum despre mine?" am ntrebat-o eu deodat, n mine slluiete sufletul unui brbat adevrat sau cel al unui sclav?" - Vrei s-i plteti datoriile pe care le ai n Babilon?" mi rspunse ea cu o alt ntrebare. - Da, vreau dar nu vd cum." - Dac lai anii s treac pe lng tine i nu faci nici cel mai mic efort s-i plteti datoriile, atunci n tine slluiete sufletul demn de dispre al unui sclav. Cel ce nu-i poate respecta cuvntul dat nu este demn de respect i nu este altceva dect un sclav demn de mil." - Dar ce pot s fac acum cnd sunt nlnuit n Siria?" - Rmi nlnuit n Siria, om de nimic!" - Nu sunt un om de nimic" - am negat eu cu trie. ,,- Atunci, dovedete-o!" - Cum?" - Oare regele vostru nu-i nfrunt dumanii cu toate forele de care dispune i cu toate mijloacele pe care le are la dispoziie? Datoriile tale sunt dumanii ti. Ele sunt cele care te-au alungat din Babilon. Le-ai lsat s-i fac de cap i au ajuns s te domine. Dac le-ai fi nfruntat ca un brbat adevrat, le-ai fi subjugat i acum te-ai fi bucurat de respectul semenilor ti. Dar nu ai avut curajul s le nfruni i i-ai clcat mndria n picioare, lsndu-te prins n lanurile sclaviei din Siria." Acuzaiile ei pline de cruzime mi-au frnt inima i am ncercat din greu s gsesc modaliti prin care s-i dovedesc faptul c n mine fremta sufletul unui brbat, nu al unui sclav, dar nu am avut aceast ans. Trei zile mai trziu, servitoarea Sirei m-a chemat la stpna ei. - Mama mea este din nou foarte bolnav" - mi spuse ea. Pune aua pe dou dintre cele mai bune cmile ale soului meu! F provizii cu ap i merinde pentru o cltorie lung! Servitoarea mea i va aduce merindele la buctrie." Am nhmat cmilele, ntrebndu-m care era menirea proviziilor uriae pe care mi le adusese servitoarea, innd cont de faptul c mama irei locuia la o distan mai mic de o zi de mers pe jos. Servitoarea cltorea pe cmila din spate, n timp ce eu conduceam cmila stpnei. Cnd am ajuns la casa mamei ei, era deja ntuneric. ira i trimise servitoarea la culcare, apoi m ntreb: - Dabasir, n tine slluiete sufletul unui om liber sau al unui sclav?" - Al unui om liber" - am insistat eu. - Acum ai ansa s o dovedeti. Stpnul tu a but ceva mai mult dect de obicei, iar cpeteniile lui sunt i ele ntr-o stare de amorire. Ia cmilele acestea i fugi ct mai repede cu putin! Ai aici veminte care i aparin stpnului tu, ce te vor ajuta s te deghizezi.
Daca-ti place cartea cumpar-o! Autorul isi merita banii. 54

Eu voi spune c ai furat cmilele i ai fugit n timp eu mi vizitam mama bolnav." - Zeii v-au nzestrat cu sufletul unei regine"- i-am spus eu. Ct mi-a dori sa v druiesc fericirea suprem!" - Fericirea" - mi rspunse ea - nu-i este sortit unei soii fugare ce ncearc s-o gseasc printre strini n inuturi ndeprtate. Du-te acum pe drumul tu i fie ca zeii deertului s te apere, cci drumul este lung i lipsit de ap i mncare!" N-am mai stat prea mult pe gnduri, i-am mulumit din suflet pentru tot ce fcuse pentru mine i m-am pierdut n noapte. Nu tiam nimic despre aceast ar ciudat i aveam doar o vag idee referitoare la direcia spre care trebuia s m ndrept ca s ajung n Babilon, dar am strbtut cu curaj deertul, ndreptndu-m spre coline. Am mers toat noaptea i toat ziua urmtoare, contient fiind de soarta cumplit care i atepta pe sclavii ce-i nsueau proprietatea stpnului lor i ncercau s fug cu ea. n dup-amiaza aceea, am ajuns ntr-un inut slbatic i pustiu precum deertul. Stncile ascuite rneau picioarele cmilelor mele credincioase, ce continuau s mearg mai departe n ciuda durerilor. Nu am ntlnit nici o fiin omeneasc i nici un animal pe drum i nelegeam foarte bine de ce evitau acest inut att de ostil. A fost o cltorie despre care puini oameni ar fi ajuns s povesteasc. Zi de zi ne trm picioarele ncercnd s mergem mereu nainte. Mncarea i apa se terminaser. Cldura soarelui ne dobora fr mil. La sfritul celei de a noua zile, am czut de pe spatele cmilei, avnd sentimentul c nu m voi mai putea niciodat ridica i c voi muri cu siguran n acest inut uitat de oameni i de zei. M-am ntins pe pmnt i am adormit, trezindu-m mngiat de primele raze ale soarelui. M-am ridicat n capul oaselor i am privit n jurul meu. Adierea vntului de diminea rspndea o rcoare plcut. Cmilele mele zceau descurajate la pmnt nu departe de mine. n faa mea se ntindea un inut pustiu, presrat de stnci ascuite i nisip, fr s se ntrezreasc nicieri sperana de via, cci nu exista nici o oaz de ap, neavnd astfel nici o ans s gsesc ceva de mncare pentru mine sau pentru cmilele mele. Acesta avea s-mi fie oare sfritul? Mintea mea prea s-i fi regsit agerimea de odinioar. Trupul mi prea lipsit de importan. Buzele mele arse de soare i sngernde, limba mea uscat i umflat, stomacul meu gol preau s nu mai simt durerea ce le chinuise atta amar de vreme. Am privit din nou aceste ntinsuri nemrginite de pustiire i mi-am pus din nou ntrebarea: Oare n mine slluiete sufletul unui sclav sau sufletul unui om liber?" Atunci am neles c - dac n mine locuiete sufletul unui sclav - trebuia s depun armele, s m predau deertului i s mor - un sfrit potrivit pentru un sclav fugar. Dar dac fremta n mine sufletul unui om liber, ce trebuia s fac atunci? Trebuia s lupt din toate puterile ca s ajung n Babilon, s le pltesc datoriile celor care au avut ncredere n mine, s-i druiesc fericire soiei mele care m iubea nespus de mult i s redau linitea i mulumirea sufleteasc inimilor prinilor mei. Datoriile i sunt dumanii cei mai de temut, care te-au alungat din Babilon", mi spusese ira. Da, aa era. De ce refuzasem s nfrunt situaia ca un brbat adevrat? De ce o lsasem pe soia mea s se ntoarc la tatl ei? i atunci, s-a ntmplat un lucru cu totul i cu totul neobinuit. Vedeam acum lumea ntr-o lumin complet diferit de cum o vzusem pn atunci, ca i cnd o privisem
Daca-ti place cartea cumpar-o! Autorul isi merita banii. 55

printr-o piatr colorat, pe care o ddusem dintr-o dat la o parte. Vedeam, n sfrit, adevratele valori ale vieii. S mor n deert? Nu, nu mai era cazul. Datorit acestei perspective complet noi pe care o aveam asupra vieii, tiam ce trebuie s fac. In primul rnd, trebuia s ajung n Babilon i s-i caut pe toi cei crora le eram dator. Aveam s le spun c - dup ani ntregi petrecui n pribegie - m ntorsesem ca s-mi pltesc datoriile ct mai repede cu putin. Apoi, aveam s-i druiesc o cas soiei mele i s devin un om respectat printre semenii mei, un om de care prinii mei s poat fi cu adevrat mndri. Datoriile mele erau dumanii mei de moarte, dar oamenii crora le eram dator erau prietenii mei, cci ei crezuser n mine i mi druiser ncrederea lor. M-am ridicat n picioare, cltinndu-m ncet. Ce importan avea foamea care m macin? Ce importan avea setea care mi ardea buzele? Ele nu erau dect nite ntmplri nefericite presrate n drumul meu spre Babilon. n sufletul meu s-a trezit atunci spiritul omului liber, ce a pornit Ia lupt ca s-i nving dumanii i s-i rsplteasc prietenii. In mine clocotea o hotrre de nezdruncinat. Ochii sticloi ai cmilelor mele se nviorar parc dintr-o dat la auzul glasului meu rguit. Dup cteva ncercri nereuite, ele se ridicar n picioare. Cu o struin cumplit, pornirm spre nord - acolo unde o voce din interiorul meu mi spunea c vom gsi Babilonul. i astfel, am dat peste o oaz cu verdea - o oaz unde ne-am nfruptat din fructe i iarb, Am descoperit aadar drumul spre Babilon, pentru c spiritul unui om liber consider c obstacolele pe care viaa ni le pune n cale se pot rezolva ntr-un fel sau altul, n timp ce spiritul unui sclav nu face altceva dect s se vaite necontenit, spunnd: Ce pot s fac dac sunt un biet sclav?" Ce spui, Tarkad? Stomacul tu gol te ajut s gndeti cu mai mult claritate? Eti pregtit s mergi pe drumul care te va conduce spre respectul de sine? Vezi acum lumea n adevrata sa lumin? Eti dispus acum s-i plteti datoriile - indiferent ct de multe sunt - ca s fii din nou un om respectat n Babilon? Ochii tnrului se umplur de lacrimi. Se aez n genunchi n faa lui Dabasir, spunndu-i: - Tu mi-ai artat o lume complet diferit de cea pe care o cunoteam eu. Simt c n sufletul meu se nate acum spiritul unui om liber. - Dar ce-ai fcut cnd te-ai ntors acas? ntreb un asculttor fascinat de povestea lui Dabasir. - Dac ai o voin de fier, descoperi n final drumul pe care vrei s1 urmezi, i rspunse Dabasir. Eu aveam acum aceast voin de fier, aa c am pornit s caut drumul pe care trebuia s-1 urmez. Mai nti de toate, i-am vizitat pe toi cei crora le eram dator i i-am rugat s m psuiasc pn cnd aveam s ctig destul de bine ca s le pot restitui mprumuturile. Cei mai muli dintre ei m-au primit cu sufletele deschise. Unii m-au blamat, dar alii s-au oferit s m ajute att ct le sttea n putin. Unul dintre ei mi-a oferit exact ajutorul de care aveam nevoie. Este vorba despre Mathon, cmtarul. Aflnd c fusesem ngrijitor de cmile n Siria, el m-a trimis la btrnul Nebatur, negustorul de cmile, care tocmai fusese nsrcinat de regele nostru cu misiunea de a cumpra un numr mare de cmile pentru marea expediie pe care acesta urma s-o organizeze. Cunotinele mele despre cmile i-au fost de un mare ajutor. Am putut astfel - puin cte puin - s achit fiecare datorie n parte - de la monedele de aram la monedele de argint. Abia
Daca-ti place cartea cumpar-o! Autorul isi merita banii. 56

atunci am putut s-mi in capul sus cu mndrie i s fiu din nou privit ca un om de vaz printre semenii mei. Dabasir se ntoarse din nou spre bucatele sale. - Kauskor, arpe viclean ce eti! strig el ct l ineau plmnii ca s fie auzit pn n buctrie. Mncarea asta s-a rcit. Adu dou porii proaspete pentru mine i pentru Tarkad, fiul prietenului meu, care este flmnd i care va mnca mpreun cu mine! i aa lu sfrit povestea lui Dabasir, negustorul de cmile din vechiul Babilon. El i-a regsit spiritul atunci cnd a neles un adevr de necontestat - un adevr pe care 1-au cunoscut i 1-au pus n practic strmoii lui nelepi cu mult timp nainte ca el sa se nasc. Acest adevr i-a ajutat pe oameni de-a lungul timpului s scape de necazuri i s cunoasc succesul n via i va continua mereu s-i ajute pe toi cei care i neleg puterea magic. Iat care este acest adevr:

Dac ai o voin de fier, descoperi n cele din urm drumul pe care vrei s-l urmezi

IX. Tbliele de argil din Babilon


COLEGIUL ST. SWITHIN UNIVERSITATEA NOTTINGHAM Newark-on-Trent Nottingham 21 octombrie 1934 Domnului profesor Franklin Caldwell, Conductorul expediiei tiinifice britanice Hillah, Mesopotamia Stimate Domnule Profesor, Cele cinci tblie de argil pe care le-ai gsit n urma spturilor fcute la ruinele din Babilon au sosit cu acelai vapor cu care a venit i scrisoarea dumneavoastr. M-au fascinat din momentul n care mi-au czut ochii pe ele, motiv pentru care am petrecut multe ore plcute desluindu-le tlcul. Ar fi trebuit s v rspund de-ndat la scrisoare, dar am mai amnat puin acest lucru, pentru c doream s termin traducerile pentru a vi le putea trimite. Tbliele au ajuns bine, fr s sufere nici o stricciune pe drum, datorit mpachetrii dumneavoastr de excepie. Vei fi uimit - aa cum am fost i noi - de povestea extraordinara pe care o relateaz aceste tblie. Te-ai fi ateptat s vorbeasc despre idile i aventuri, ca n o mie i una de nopi, de exemplu. Dar cnd i dai seama c ele dezvluie de fapt problemele unui anume Dabasir legate de datoriile sale, nelegi c viaa n aceast parte a lumii nu s-a schimbat prea mult n cinci mii de ani. E ciudat, dar aceste inscripii vechi m rcie pe creier", ca s folosesc limbajul studenilor, n calitatea mea de profesor universitar, ar trebui s fiu o persoan ct se poate de cerebral i s posed ct mai multe cunotine din toate domeniile. Dar acest individ renscut din ruinele prfuite ale Babilonului mi ofer o modalitate unic n lume de a-mi achita
Daca-ti place cartea cumpar-o! Autorul isi merita banii. 57

datoriile, o modalitate despre care n-am auzit niciodat pn acum, ce-mi acord n acelai timp ansa de a-mi nmuli aurul pe care l am n pung. Ar fi interesant de vzut dac acest mecanism funcioneaz n ziua de astzi la fel cum funciona n vechiul Babilon. Eu i doamna Shrewsbury avem de gnd s aplicm planul lui n afacerile noastre, fapt care le-ar putea chiar mbunti. Dorindu-v ct mai mult noroc n activitatea dumneavoastr prestigioas i ateptnd cu nerbdare ivirea unei alte ocazii de a lucra mpreun cu dumneavoastr, v rmn acelai fidel admirator. Cu respect, Alfred H. Shrewsburry, Departamentul de arheologie
Prima tbli

Acum, cnd luna se ncheie, eu, Dabasir, mrturisesc c m-am ntors din Siria, unde am fost luat ca sclav, cu hotrrea ferm de a-mi plti toate datoriile i de a deveni un om respectat n oraul obriei mele - Babilon. De aceea, voi inscripiona pe aceste tblie de argil toate afacerile care m vor ndruma i m vor ajuta s-mi transform visurile n realitate. Cluzit de sfaturile nelepte ale bunului meu prieten Mathon, cmtarul, voi urma cu strictee un plan despre care el spune c mi va reda respectul fa de propria-mi persoan, dar i bunstarea mult rvnit. Acest plan se bazeaz pe trei eluri, ce ngemneaz toate speranele i dorinele mele.neta n primul rnd, planul mi va asigura prosperitatea n viitor. De aceea, voi pune deoparte o zecime din tot ce ctig, cci Mathon a grit cu mult nelepciune atunci cnd mi-a spus: Cel care i pstreaz n punga aur i argint, pe care nu le irosete n zadar, este devotat familiei sale i credincios regelui su. Cel care nu are n pung dect cteva monede de aram este un om inutil att pentru familia sa, ct i pentru regele su. Dar cel care nu are nimic n punga este necinstit fa de familia sa i necredincios regelui su, pentru c sufletul su este pustiit i copleit de amrciune. De aceea, un om care vrea s obin succesul n via trebuie s aib mereu n pung monede zornitoare, cci numai aa sufletul i va fi mereu cuprins de dragoste pentru familia sa i de credin fa de regele su." n al doilea rnd, planul m va ajuta s-i ofer toate cele necesare soiei mele credincioase, care si-a prsit casa printeasc pentru a se ntoarce la mine. Cci - aa cum spune Mathon - pentru a avea grij de o soie credincioas, sufletul unui om trebuie s fie cuprins de respect fa de sine, dar i de o voin extraordinar de a-i vedea visurile ntruchipate n realitate. De aceea, o alt prticic (apte zecimi, de exemplu) din ctigurile mele trebuie s ne asigure o cas, veminte i merinde, dar i cteva plceri pentru ca viaa noastr s aib i o pat de culoare. Dar Mathon insist s nu cheltuim mai mult dect aceast prticic destinat n exclusivitate acestor scopuri nobile, n asta const succesul planului. Trebuie s ne limitm la aceast sum i s nu cumprm nimic mai mult dect ne este permis.
A doua tbli

Daca-ti place cartea cumpar-o! Autorul isi merita banii. 58

n al treilea rnd, planul mi ofer posibilitatea ca din agoniseala mea s-mi pltesc toate datoriile. De aceea, la fiecare sfrit de lun, trebuie s mpart n mod egal dou zecimi din ctigurile mele celor crora le-am rmas dator. Astfel, mi voi achita, n timp, toate datoriile. Am s inscripionez n cele ce urmeaz numele tuturor celor crora le sunt dator mpreun cu suma datorat: Fahru, estorul de haine - 2 monede de argint i 6 monede de aram Sinjar, meteugarul de paturi - l moned de argint Ahmar, prietenul meu - 3 monede de argint i l moned de aram Zankar, prietenul meu - 4 monede de argint i 7 monede de aram Askamir, prietenul meu -1 moned de argint i 3 monede de aram Harinsir, bijutierul - 6 monede de argint i 2 monede de aram Diarbeker, prietenul tatlui meu - 4 monede de argint i l moned de aram Alkahad, stpnul casei - 14 monede de argint Mathon, cmtarul - 9 monede de argint Birejik, ranul - l moned de argint i 7 monede de aram (Lipsete o parte din tbli, iar restul acestei liste nu se mai poate descifra.)
A treia tbli

Suma total pe care le-o datorez acestor creditori este de 119 monede de argint i 141 monede de aram. Pentru c datoram aceste sume de bani i nu tiam cum aveam s le achit vreodat, am lsat-o pe soia mea s se ntoarc la tatl ei, iar eu - n prostia mea - am plecat din oraul meu natal n sperana c m voi putea mbogi n alt parte - numai ca s ajung s descopr suferinele i umilinele sclaviei. Pentru c acum Mathon mi arat cum mi pot achita toate datoriile, dndu-le creditorilor mei mici sume de bani n funcie de ctigurile mele, pricep ce prostie cumplit am fcut atunci cnd am fugit din faa responsabilitilor mele. De aceea, i-am vizitat pe creditorii mei i le-am explicat c nu am deocamdat cum s-mi pltesc datoriile fa de ei, dar c intenionez s pun deoparte cte dou zecimi din agoniseala mea pentru acest scop. Nu este mult, dar dac au rbdare, mi voi achita n cele din urm datoriile fa de ei. Ahmar, pe care 1-am crezut cel mai bun prieten al meu, m-a copleit cu injurii i am plecat de la el strivit de povara umilinei. ranul Birejik m-a rugat s-1 pltesc pe el primul pentru c avea mare nevoie de bani. Alkahad, stpnul casei unde locuiesc, s-a dovedit cel mai nesuferit dintre toi, ameninnd c mi va provoca necazuri dac nu-i achitam dintr-o dat suma ntreag. Toi ceilali mi-au acceptat ns propunerea. De aceea, sunt mai hotrt ca niciodat s-mi realizez elul, convins fiind c este mai uor s-i plteti datoriile dect s le evii. Chiar dac nu le pot face pe plac tuturor creditorilor mei, i voi trata pe toi fr prtinire.
A patra tbli

Daca-ti place cartea cumpar-o! Autorul isi merita banii. 59

Este din nou sfritul lunii. Am muncit din greu, dar sunt iari un om liber. Soia mea m-a ajutat ct a putut de mult ca s-mi pltesc creditorii. Datorit voinei noastre de fier, am ctigat n luna ce-a trecut - cumprnd pentru Nebatur cmile sntoase i iui de picior - 19 monede de argint. Pe acestea le-am mprit innd seama de planul dinainte stabilit. O zecime din aceast sum am pus-o deoparte (cci aceasta trebuia pstrat), apte zecimi sunt destinate traiului de zi cu zi, iar dou zecimi sunt menite achitrii datoriilor mele. Pe Ahmar nu 1-am gsit acas, dar i-am lsat banii soiei lui. Birejik a fost att de mulumit nct mi-a srutat mna. Doar btrnul Alkahad i-a pstrat atitudinea morocnoas, spunndu-mi s-i pltesc datoria mai repede. Eu i-am rspuns n schimb c - dac nu a avea pe cap i grijile legate de gospodrie - atunci i-a putea achita datoria mult mai repede. Ceilali ns mi-au mulumit din suflet i m-au ludat pentru efortul depus. Aadar, la sfritul lunii, datoriile mele s-au redus cu aproape 4 monede de argint, avnd - n acelai timp - puse deoparte i 2 monede de argint, pe care nimeni nu are dreptul s le pretind, mi simt sufletul att de uurat - cum nu a fost de mult vreme. A mai trecut o lun. Am muncit la fel de mult, dar de data aceasta succesul a ezitat s apar. Am reuit s cumpr doar foarte puine cmile. Am ctigat doar 11 monede de argint. Dar am respectat planul, chiar dac n-am mai cumprat veminte noi i am mncat doar plante i ierburi. Am pus din nou deoparte o zecime din aceast sum i am trit cu ajutorul celor apte zecimi destinate existenei noastre zilnice. Am fost surprins s vd c Ahmar mi-a acceptat suma pe care i-am oferit-o, chiar dac era foarte mic. La fel s-a ntmplat i cu Birejik. Alkahad s-a enervat peste msur, dar cnd i-am spus s-mi dea suma napoi dac nu-i convine, s-a resemnat imediat. Ceilali ns au fost - ca de obicei mulumii.

Este din nou sfritul lunii i sunt extraordinar de fericit. Am cumprat un numr mare de cmile pentru care am primit 42 de monede de argint. Eu i soia mea ne-am cumprat acum sandale i veminte noi. Ne-am nfruptat din nou din carne. Am pltit mai mult de 8 monede de argint creditorilor notri. Nici mcar Alkahad nu a mai protestat. Planul nostru este un plan extraordinar, cci ne ajut s ne achitm datoriile, strngndu-ne n acelai timp i o mic avere, ce ne aparine numai nou. Au trecut trei luni de cnd am nceput s in evidena afacerilor mele pe aceste tblie de argil, Am pus de fiecare dat deoparte cte o zecime din agoniseala mea. Am trit apoi numai din cele apte zecimi, chiar dac vremurile au fost extrem de grele. i de fiecare dat, le-am pltit creditorilor mei cele dou zecimi destinate lor. n punga mea zornie acum 21 de monede de argint, care sunt numai ale mele. Ele mi confer mndria pe care am pierdut-o cndva din nesbuin. otia mea se ocup de gospodria noastr, iar eu am grij s nu-i lipseasc nimic. Suntem fericii mpreun. Planul este de o valoare nepreuit. A transformat un sclav ntr-un om respectat de semenii si.
Daca-ti place cartea cumpar-o! Autorul isi merita banii. 60

A cincea tbli

S-a mai ncheiat o lun i asta mi amintete ct de mult a trecut de cnd am nceput s scriu pe aceste tblie de argil. Un an s-a scurs de atunci. Dar astzi nu voi mai uita s-mi inscripionez tblia, pentru c astzi este ziua n care mi-am achitat toate datoriile. Astzi este ziua n care eu i soia mea vom da un osp grandios n cinstea voinei noastre de fier care ne-a ajutat s ne mplinim visurile. Multe lucruri s-au ntmplat cu ocazia ultimei vizite fcute creditorilor mei, lucruri pe care nu le voi uita niciodat. Ahmar mi-a cerut iertare pentru vorbele sale pline de ocar, spunndu-mi c dorea s fim din nou prietenii de odinioar. Btrnul Alkahad nu este - la urma urmei - un om att de ru, cci el mi-a spus: Ai fost cndva plmdit dintr-o argil moale, pe care fiecare mn ce o atingea o modela dup vrerea ei, dar acum ai devenit o statuie din bronz, neclintit i puternic. De vei mai avea vreodat nevoie de argint sau de aur, vino fr ntrziere la mine!" i nici nu este singurul care m apreciaz acum la justa mea valoare. Muli mi vorbesc cu respectul ce mi se datoreaz.
Cnd soia mea m privete, ochii ei trdeaz o lumin aparte, o lumin ce ar conferi oricrui brbat ncredere n forele sale. Dar cel care mi-a druit succesul este planul pe care 1-am urmat cu strnicie pn la capt. El este cel care nea ajutat s-mi achit toate datoriile i s m bucur de clinchetul pe care l scot n punga mea monedele de aur i argint puse deoparte. l recomand tuturor celor care doresc s obin succesul n via. Cci - dac a ajutat un sclav s-i plteasc datoriile i i-a umplut punga cu aur - oare nu-i va ajuta pe toi cei care doresc s se bucure de libertate? Eu nu m opresc aici, pentru c sunt convins c - dac voi continua s-1 urmez - voi deveni un om foarte bogat.

COLEGIUL ST. SWITHIN UNIVERSITATEA NOTTINQHAM Newark-on-Trent Nottingham

7 noiembrie 1936
Domnului profesor Franklin Caldwell, Conductorul expediiei tiinifice britanice Hillah, Mesopotamia

Stimate Domnule Profesor,


Daca n timpul viitoarelor dumneavoastr spturi printre ruinele Babilonului vei ntlni spiritul unui om care a trit cndva pe acele meleaguri un negustor de cmile pe nume Dabasir - v-a ruga s-i spunei c pentru inscripiile sale fcute pe tbliele de argil cu mult timp n urm un cuplu de profesori universitari din Anglia i poart recunotin venic. Poate c v mai amintii c v-am scris acum un an despre intenia mea i a doamnei Shrewsbury de a pune n aplicare planul lui ca s scpm de

datorii, dar ca s i strngem ceva bnui n buzunar. Poate c v-ai dat deja seama - n ciuda eforturilor noastre de a ascunde acest lucru prietenilor notri - c ne confruntam cu o stare de criz.
Daca-ti place cartea cumpar-o! Autorul isi merita banii. 61

Am cunoscut ani de zile umilina creat de imposibilitatea achitrii datoriilor, dar i teama cumplit c se va isca un scandal de proporii n urma cruia voi fi dat afar din colegiu. Am ncercat sa ne pltim datoriile din venitul pe care l ctigm, dar ne-a fost imposibil s le achitm pe toate, n plus, am fost obligai s ne facem cumprturile din locurile n care ni se mai acordau credite, indiferent de costurile ridicate pe care le presupuneau aceste locuri. Am descoperit apoi c ne nvrteam ntr-un cerc vicios, n care situaia noastr se nrutea n loc s se mbunteasc. Lupta noastr era inutil. Nu ne puteam muta ntr-o locuin mai puin costisitoare, pentru c i eram datori proprietarului actual. Se prea c destinul ne era potrivnic i ne mpiedica s gsim o soluie pentru rezolvarea ct mai grabnic a problemelor noastre. Apoi, ne-a aprut n cale cunotina dumneavoastr - btrnul negustor de cmile din Babilon - care ne-a oferit planul ideal ca s ieim din aceast stare de criz. El ne-a determinat s-i urmm exemplul. Aa c am conceput o list cu toate datoriile noastre i am nceput s ne vizitm creditorii, artndu-le lista cu datorii. I-am explicat fiecruia n parte c-mi era imposibil s-mi achit toate datoriile fa de ei, dat fiind situaia n care ne , aflam. Ei i ddeau uor seama - din studirea listei cu datorii - c nu le spuneam minciuni. Apoi, le-am explicat c singura modalitate pe care o aveam la ndemn pentru a-mi achita integral datoriile era s pun deoparte 20% din venitul meu n fiecare lun, procent ce avea apoi s fie mprit proporional tuturor creditorilor mei. In acest fel, mi voi achita toate datoriile fa de ei n decurs de doi ani. ntre timp, vom ncerca ( s ne facem toate cumprturile cu bani ghea, nu pe credit. Creditorii notri au dat dovad de mult nelegere. Proprietarul magazinului de unde ne fceam aprovizionarea - un tip n vrst i nelept - a reformulat propunerea mea n cuvinte simple, dar pe nelesul tuturor: Dac pltii cu bani ghea tot ce vei cumpra de acum nainte, pltindu-v n acelai timp i datoriile pe care le avei la mine, este un lucru foarte bun, cci nu mi-ai mai pltit integral de trei ani de zile." n final, am ncheiat un acord cu ei prin care am stabilit c nu vor face presiuni asupra noastr atta timp ct le vom plti cu consecven procentul de 20%. Apoi, am nceput s ne plnuim viaa n funcie de procentul de 70% destinat cheltuielilor de trai. Eram ferm hotri s pstrm numai pentru noi restul de 10%. Cochetam cu gndul c ntr-o bun zi n pung mi vor zorni vesele multe monede de aur i argint. Ni se prea c pornim ntr-o aventur plin de neprevzut, dar fascinant n acelai timp. Ne plcea s ne facem diferite planuri referitoare la cum puteam duce o via ct mai decent cu putin, bazndu-ne doar pe procentul de 70%. Am nceput cu chiria i am reuit s obinem o reducere substanial. Apoi, am renunat la mrcile noastre preferate de ceai i am descoperit cu ncntare c existau i alte produse de calitate superioar, dar la un pre mult mai mic. Ar fi prea multe lucruri de spus pentru o scrisoare, dar ce este important este faptul c am reuit s ne descurcm foarte bine. Ce bine am nceput s ne simim n momentul n care afacerile noastre au pornit pe un fga ascendent, iar noi nu ne mai simeam ameninai de
Daca-ti place cartea cumpar-o! Autorul isi merita banii. 62

termenele plilor scadente. Nu pot ns s trec cu vederea povestea procentului de 10%, care era menit s ne ofere ct mai multe monede zornitoare. Ei bine, un timp au zornit frumos n pung. Nu rdei nc! Aceasta este partea cea mai frumoas a lucrurilor - s strngi bani pe care s nu-i cheltuieti. Plcerea pe care i-o ofer acest surplus este mult mai mare dect plcerea pe care o simi cheltuindu-i banii. Dup ce ne-am bucurat de clinchetul lor vesel, am descoperit o modalitate mult mai profitabil prin care i puteam pune la treab. Am fcut o investiie pentru care pltim n fiecare lun procentul nostru de 10%. Este un lucru extraordinar - s-i plteti investiia din propriul tu venit. Este un sentiment extraordinar s tii c investiia ta este sigur i profitabil. Iar atunci cnd cariera mea ca profesor va lua sfrit, investiia noastr ne va oferi o sum frumuic i nu vom mai fi obligai s ne facem griji n privina viitorului. i toate acestea le-am realizat cu ajutorul aceluiai venit de odinioar. Greu de crezut, dar adevrat! Ne-am achitat astfel aproape toate datoriile i am fcut i o investiie profitabil. Situaia noastr financiar este din ce n ce mai bun. Cine ar fi crezut c este o diferen att de mare ntre conceperea i urmarea cu strictee a unui plan financiar i plutirea n deriv pe ape tulburi? La sfritul anului viitor, cnd ne vom fi achitat toate datoriile, vom putea s pltim mai mult pentru investiia noastr, rmnndu-ne ns destul i pentru eventuale cltorii. Suntem ferm hotri s nu mai permitem niciodat cheltuielilor de trai s depeasc pragul de 70% din venit. Cred c nelegei acum motivul pentru care dorim s-i transmitem mulumirile noastre eterne individului aceluia din trecut, care ne-a salvat din iadul nostru pmntesc". Cunotea acest iad, cci trecuse i el prin asta. A dorit s mprteasc generaiilor viitoare experienele sale triste pentru ca oamenii s nvee s aleag din ele numai smna binelui. De aceea, a petrecut ore ntregi ca s scrijeleasc pe aceste tblie de argil mesajul su plin de nelepciune. Este un mesaj de o importan covritoare, la fel de autentic i de exact - acum, dup aproape cinci mii de ani - cum era n ziua n care a fost zmislit.
Cu stim, Alfred H. Shrewsburry, Departamentul de arheologie

X. Cel mai norocos om din Babilon


Cu mndrie pea n fruntea caravanei sale Sharru Nada, prinul
negustoriei din Babilon. i plceau vemintele scumpe i purta mantii rafinate, de o frumusee rar. i plceau animalele falnice i clrea cu trufie pe armsarul lui arab. Uitndu-te la el, i-ai fi dat greu seama de anii ce-i purta pe umeri. i cu siguran nu i-ai fi dat seama de furtuna ce-i tulbura sufletul. Cltoria de la Damasc este lung, iar pericolele deertului Daca-ti place cartea cumpar-o! Autorul isi merita banii. 63

multe. Dar nu ele i apsau sufletul. Triburile arabe sunt cumplite i stau la pnd printre dunele deertului, gata s atace caravanele bogate. Dar nici de ele nu se temea, cci era nconjurat de santinele bine narmate. Ce i tulbura ns sufletul era tnrul pe care l aducea cu el de la Damasc. Acesta era Hadan Gula, nepotul partenerului su de odinioar Arad Gula, fa de care avea o datorie pe care nu va putea nicicnd s o plteasc. Dorea din tot sufletul s fac ceva pentru acest nepot, dar cu ct se gndea mai mult la asta, cu att i se prea mai greu de realizat i asta din cauza tnrului nsui. Vznd inelele i cerceii tnrului, el i spuse n gnd: Crede c bijuteriile sunt pentru brbai. Cu toate acestea, are chipul drz al bunicului su. Dar bunicul lui nu purta veminte att de iptoare. Sper s-1 pot ajuta s porneasc de la ceva n via i s scape de mizeria n care 1-a adus tatl lui nesbuit." Hadan Gula i ntrerupse irul gndurilor, spunnd: - De ce munceti att de mult, nsoindu-i caravana pe drumurile ei lungi i periculoase? De ce nu te bucuri niciodat de plcerile vieii? Sharru Nada i rspunse cu un zmbet: - S m bucur de plcerile vieii? repet el. Ce-ai face ca s te bucuri de plcerile vieii dac ai fi n locul lui Sharru Nada? - Dac a fi bogat ca tine, a tri ca un prin. N-a strbate niciodat inuturile arztoare ale deertului. A cheltui shekelii imediat ce mi-ar intra n pung. A purta vemintele cele mai scumpe i bijuteriile cele mai rare. Aceasta este viaa pe care mi-o doresc - o via care merit ntr-adevr s fie trit. Izbucnir amndoi n rs. - Bunicul tu nu purta bijuterii, spuse Sharru Nada fr s se gndeasc, apoi continu pe un ton vesel: Nu i-ai face puin timp i pentru munc? - Munca este destinat sclavilor, rspunse Hadan Gula. Sharru Nada i muc buzele, dar nu mai scoase nici un cuvnt, clrind n tcere pn cnd ajunser la un povrni. Aici, el trase hurile calului i - artnd valea cea verde ce se zrea n deprtare - spuse: - Iat valea! Dac priveti n deprtare, vezi zidurile Babilonului. Turnul pe care l vezi acolo este Templul din Bel. Dac ai privirea ager, poi chiar s vezi fumul ieind de la focul etern ce arde mereu n turn. - Aadar, acesta este Babilonul. Mi-am dorit mereu s vd oraul cel mai bogat din lume, spuse Hadan Gula. Babilonul - izvorul averii uriae a bunicului. O, dac ar mai tri! N-am mai fi att de strmtorai. - De ce i doreti ca spiritul lui s mai bntuie pe pmnt cnd timpul ce i-a fost dat s-1 petreac aici s-a scurs deja? Tu i tatl tu putei la fel de bine s continuai ce a nceput el. - Dar - vai! - nici unul dintre noi nu a motenit talentul lui. Nici eu, nici tata nu cunoatem secretul pe care l folosea pentru a atrage shekelii de aur. Sharru Nada nu spuse nimic, ci ddu bice cailor, cobornd cu grij coasta ce ducea spre valea Babilonului. La scurt timp, i urm caravana, nvluit ntr-un praf roiatic. Puin mai trziu, ajunser n ora i se ndreptar spre sud, trecnd printre grdinile i cmpurile irigate ale ranilor. Trei btrni care arau pe un cmp i atraser atenia lui Sharru Nada. Chipurile lor i se preau cunoscute. Ce ciudat! Nu se poate s
Daca-ti place cartea cumpar-o! Autorul isi merita banii. 64

treci pe lng un cmp dup o absen de patruzeci de ani i s descoperi c aceiai oameni l ar! Dar o voce dinluntrul su i spunea c sunt aceiai. Unul dintre ei inea de coarnele plugului, prnd s depun un efort covritor, n timp ce ceilali doi mergeau cu greu pe lng boii nhmai la plug. Cu patruzeci de ani n urm, el i invidiase pe aceti oameni. Cu ct bucurie ar fi fcut schimb de soart cu ei! Dar ce diferen era cum ntre el i aceti oameni! Privi napoi cu mndrie la caravana sa bogat, la cmilele i la mgarii si - animale alese pe sprncean, ce crau n spinare bunuri de pre aduse tocmai din Damasc. i toate erau ale lui. El i art pe cei trei rani, spunnd: - Ei ar acelai cmp pe care l arau i acum patruzeci de ani. - Aa se pare, dar de ce crezi c sunt aceiai plugari? - I-am vzut i atunci, rspunse Sharru Nada. Amintirile i invadar mintea i sufletul. De ce nu putea s ngroape trecutul o dat pentru totdeauna i s se bucure de prezent? Atunci i apru n faa ochilor chipul zmbitor al lui Arad Gula. Zidul ce se formase ntre el i tnrul cinic alturi de care cltorea se nrui ntro clip. Dar cum l putea ajuta pe acest tnr mpodobit din cap pn n picioare cu bijuterii, ce nutrea numai gnduri facile despre cum s-i cheltuiasc banii? Avea ce oferi de lucru oamenilor dornici s munceasc, dar nu le putea oferi nimic celor care se considerau mai presus de munc. Dar i era dator lui Arad Gula i trebuia s fac ceva n aceast privin - i asta din toat inima. Tot ce fcuser mpreun - el i Arad Gula - o fcuser cu druire. Mintea sa concepu pe loc un plan. Avea s ntmpine obstacole. Trebuia s se gndeasc i la familia sa, dar i la statutul su. Avea s fie un plan crud, ce implica mult suferin. Dar pentru c era un om de aciune, nltur pe loc aceste obstacole i se hotr s treac imediat la treab. - Te-ar interesa s afli cum am construit eu i bunicul tu parteneriatul ce ne-a conferit bogia visat? ntreb el. - De ce nu-mi spui cum ai reuit s adunai atia shekeli de aur? Asta este tot ce vreau s tiu, ripost tnrul. Sharru Nada l ignor i i continu ideea: - nceputurile noastre se leag de aceti oameni care ara. Eram tnr cum eti tu acum. Pe cnd coloana de oameni n care m aflam i eu se apropia de ei, btrnul ran Megiddo critica modul neglijent n care acetia arau. Megiddo era prins cu lanuri alturi de mine. Privete-i pe leneii acetia!" - protesta el. Cel care ine de coarnele plugului nu face nici un efort ca s apese pe plug pentru ca acesta s ptrund ct mai adnc n pmnt. Iar boii - n loc s fac brazde drepte - o iau pe artur i asta pentru c nu sunt bine ndrumai. Cum cred ei c vor obine o recolt bogat dac nu ar cum trebuie?" - Ai spus cumva c Magiddo era prins cu lanuri alturi de tine? ntreb surprins Hadan Gula. - Da. Eram legai cu lanuri de bronz n jurul gtului i de picioare. Lng el era 2-abado, houl de oi. l cunoscusem n Harroun. La captul irului de oameni, se afla un om pe care noi 1-am botezat Piratul pentru c nu ne spusese cum l cheam. Bnuiam c era marinar datorit
Daca-ti place cartea cumpar-o! Autorul isi merita banii. 65

tatuajului pe care l avea pe piept, reprezentnd doi erpi ncolcii tatuaj ce era realizat n maniera marinarilor. Eram legai n aa fel nct s formm rnduri de cte patru oameni. - Ai purtat lanuri ca sclavii? ntreb Hadan Gula, fr s-i vin s cread ce auzea. - Nu i-a spus bunicul tu c am fost cndva sclav? - Era un om cruia i puteai mprti cele mai tainice secrete. i n tine pot avea ncredere, nu-i aa? spuse Sharru Nada, privindu-1 fix n ochi. - Voi pstra tcerea precum un mormnt, dar sunt uimit de tot cemi spui. Cum ai ajuns s fii sclav? - Oricine poate ajunge sclav, rspunse Sharru Nada, dnd din umeri. Jocurile de noroc i berea din orz au fost cele care mi-au distrus viaa. Am fost victima imprudenelor comise de fratele meu. ntr-o ceart stupid, el i-a ucis prietenul. Tata, n disperarea lui de a-1 salva pe fratele meu de pedeapsa care l atepta, m-a amanetat" vduvei prietenului ucis de fratele meu. Cnd tata nu a putut s adune suma necesar eliberrii mele, ea - n dorina-i de rzbunare - m-a vndut negustorului de sclavi. - Ce ruine i ce nedreptate i-a fost dat s nduri! protest Hadan Gula. Dar spune-mi, cum ai reuit s-i recapei libertatea? - Vom ajunge i la asta, dar trebuie s luam lucrurile pe rnd. Aadar, pe cnd treceam pe lng ei, plugarii au nceput s ne ia n batjocur. Unul dintre ei i scoase plria zdrenuit i - fcnd o plecciune n faa noastr - ne strig: - Bine ai venit n Babilon, oaspei ai regelui! El v ateapt pe zidurile oraului unde a ncins n cinstea voastr un osp fr de seamn, bogat n crmizi de lut i sup de ceap." Se necar apoi cu toii de rs. Piratul ddu fru liber mniei care l nbuea i ncepu s-i njure din tot sufletul. - La ce s-au referit cnd au spus c regele ne ateapt pe ziduri?" - 1-am ntrebat eu. - La zidurile oraului spre care ne ndreptm acum, unde vom cra crmizi pn cnd nu vom mai putea. Poate c pentru asta vom fi ndemnai cu biciul. Dar nu va fi cazul meu, cci i voi omor eu primul." Atunci, Megiddo glsui: - Nu mi se pare c are vreun sens ca stpnii s-i bat sclavii harnici pn cnd acetia i dau ultima suflare. Stpnii i apreciaz pe sclavii muncitori i i trateaz cu blndee." - Dar cine vrea s munceasc pn la ultima suflare?" ntreb Zabado. Plugarii aceia sunt inteligeni. Ei nu-i rup spinarea muncind pe brnci. Doar las impresia c fac acest lucru." - Nu poi s scapi de pedeapsa ce i se cuvine dac te eschivezi de la munc" - protest Megiddo. Dac ari un hectar de pmnt, atunci nu iai irosit ziua de poman, iar stpnul tu este mulumit de munca ta. Dar dac ari doar o jumtate de hectar, atunci nseamn c te eschivezi de la munc. Eu nu m eschivez. Mie mi place s muncesc i mi place s fac o treab ct mai bun, cci munca este cel mai bun prieten al meu. Ea mi-a oferit lucrurile cele mai valoroase pe care le-am avut n viaa mea gospodria, cirezile de vaci, recoltele, totul." - Da, i unde sunt acum toate aceste lucruri de valoare?" - ntreb
Daca-ti place cartea cumpar-o! Autorul isi merita banii. 66

- Vorbea adesea de tine, dar niciodat nu a pomenit ceva despre asta.

Zabado n batjocur. Cred c faci o treab mult mai bun dac tii cum s te eschivezi de la munc. Fii ateni ce va face Zabado cnd vom ajunge la ziduri! El va fi cel care va cra burdufurile cu ap sau va ndeplini oricare alt sarcin la fel de uoar, n timp ce voi ceilali v vei frnge spinarea crnd crmizi." Spunnd acestea, el rse n maniera sa prosteasc. O spaim cumplit puse stpnire pe mine n noaptea aceea, nct n-am putut deloc s adorm. M-am apropiat ct am putut de mult de paznicul nostru, iar cnd toi ceilali au adormit, 1-am strigat pe Godoso, care fcea de straj n seara aceea. Era prototipul tlharului arab, care - dac te jefuia de punga cu galbeni - considera c trebuie s-i taie i gtul. - Spune-mi, Godoso", 1-am ntrebat eu n oapt, cnd vom ajunge n Babilon, vom trudi la ridicarea zidurilor oraului?" - De ce vrei s tii?" - ntreb el suspicios. - Chiar nu nelegi?" i-am spus eu pe un ton rugtor. Sunt tnr. Vreau s triesc. Nu vreau s muncesc pn la epuizare sau s fiu btut pn mi voi da ultima suflare pe zidurile acelea. Nu exist nici o ans s fiu vndut unui stpn cu suflet bun?" - i voi spune ceva", mi opti el apoi. Eti un individ linitit, care nu i-a creat probleme lui Godoso. De cele mai multe ori, noi mergem mai nti la piaa de sclavi. Ascult bine ce-i voi spune! Cnd vor veni cumprtorii, spune-le c eti un muncitor harnic i c i place s munceti pentru un stpn cu suflet! Convinge-i s te cumpere! Dac nu-i convingi, a doua zi vei ajunge s cari crmizi. O munc ntr-adevr cumplit." Dup ce el se ndeprt de noi, m-am ntins pe nisipul cald i am nceput s privesc stelele i s m gndesc la munc. M ntrebam daca ceea ce spusese Megiddo despre munc (pe care o considera prietenul su cel mai bun) avea s se adevereasc i n cazul meu. Cu siguran c aa va fi dac m ajuta s scap din situaia n care m aflam. Cnd Megiddo s-a trezit, i-am mprtit n oapt vestea cea bun. Era singura noastr raz de speran n drumul spre Babilon. n dupamiaza aceea, pe cnd ne apropiam de zidurile oraului, vedeam cum iruri ntregi de oameni - asemntori cu furnicile negre - urcau i coborau pe pantele abrupte. Apropiindu-ne i mai mult, am fost uimii s vedem numrul uria de oameni care lucrau acolo; unii dintre ei spau n anuri, iar alii transformau lutul n crmizi. Cei mai muli dintre ei crau crmizile n couri uriae, frngndu-i picioarele pe acele pante cumplit de abrupte1. Paznicii i njurau pe sclavii care aveau un ritm lent de munc i i biciuiau cu cruzime pe cei ce se prbueau la pmnt, copleii de greutatea courilor cu crmizi. Dac biciul nu reuea s-i repun pe picioare, erau aruncai din drum i lsai s sufere pn i ddeau ultima suflare. Erau apoi tri lng alte cadavre ce ateptau s fie azvrlite ntr-o groap comun.
l Celebrele capodopere ale vechiului Babilon (zidurile, templele, grdinile suspendate i canalele de irigare) au fost construite prin munca sclavilor, ce erau n special prizonieri de rzboi, lucru care explic tratamentul inuman la care erau supui Printre aceti sclavi se aflau i muli locuitori din Babilon i din alte provincii ale sale, oameni care au fost vndui ca sclavi din cauza crimelor comise sau a problemelor financiare nerezolvate. Era un lucru obinuit ca oamenii s-i ofere soiile, copii sau chiar pe ei nii drept garanie pentru plata mprumuturilor, a proceselor legale sau a altor obligaii In caz de neplata, acetia erau vndui ca sclavi.

Daca-ti place cartea cumpar-o! Autorul isi merita banii. 67

Vznd aceast privelite cumplit, m-am cutremurat de spaim. Asta era soarta care m atepta dac nu reueam s-mi gsesc la trgul de sclavi un stpn bun la suflet. Godoso avusese dreptate. Imediat ce am trecut de porile oraului, am fost dui la nchisoarea destinat sclavilor, iar a doua zi de diminea am ajuns la trgul de sclavi. Aici, oamenii se ngrmdeau unii ntr-alii i numai biciul paznicilor i determina s mearg mai departe pentru a putea fi examinai de cumprtori. Eu i Megiddo vorbeam cu ardoare cu toi cei care ne permiteau acest lucru. Negustorul de sclavi a chemat la un moment dat soldaii din garda regal pentru a-1 bate cu cruzime pe Pirat atunci cnd acesta a protestat mpotriva tratamentului inuman la care eram supui. Cnd 1au luat apoi cu ei, am simit mult durere n suflet. Megiddo era convins c n curnd aveam s ne desprim. Cnd n apropiere nu se afla nici un cumprtor, el mi spunea cte foloase aveam s obin n viitor de pe urma muncii mele: - Unii oameni o ursc. Ei o consider dumanul lor. Dar este mai bine s-o consideri prietenul tu i s-o ndrgeti ca atare. Nu trebuie s te superi pentru c este grea. Dac te gndeti ce cas frumoas vei construi cu minile tale, ce importan mai are greutatea grinzilor pe care trebuie s le cari n spinare sau faptul c se afl la o distan mare de fntna din care trebuie s iei ap pentru fabricarea mortarului? Promite-mi, biete, c - dac i vei gsi un stpn - vei munci pentru el din tot sufletul! Dac nu-i va aprecia munca, nu i-o lua n nume ru, pentru c nu trebuie s uii c munca fcut cu seriozitate este o onoare pentru cel care o depune, nu pentru cel cruia i este destinat. Ea l transform ntr-un om mai bun." i ncet pledoaria, cci un ran bine fcut veni la noi i ne studie cu un ochi critic. Megiddo i puse ntrebri despre gospodria i recoltele sale, convingndu-1 n final c el era omul pe care ranul l cuta. Dup o negociere aproape violent cu negustorul de sclavi, ranul scoase de la cingtoare o pung doldora de galbeni i n curnd Megiddo dispru n zare alturi de noul su stpn, n dimineaa aceea, au mai fost vndui civa sclavi. La prnz, Godoso mi spuse c negustorul era dezamgit de cursul pe care l urmau afacerile sale i c nu mai avea de gnd s poposeasc prea mult la trgul de sclavi, urmnd s-i vnd regelui pe toi cei ce rmseser. Eram din ce n ce mai disperat cnd un om cu o nfiare blajin se ndreapt spre arcul nostru i ntreb dac printre noi se afla vreun brutar. Eu 1-am abordat imediat, spunndu-i: - De ce ar mai cuta un brutar bun ca domnia voastr un alt brutar, ce - cu siguran - nu ar avea calitile pe care le are domnia voastr? N-ar fi oare mai uor s mprteasc tainele acestei arte unui tnr dornic s le nvee, un tnr ca mine, de exemplu? Privii-m, sunt tnr, puternic i dornic de munc! Oferii-mi o ans i voi face tot cemi st n putin ca s v umplu punga cu monede de aur i argint!" A fost impresionat de pledoaria mea i a nceput s negocieze cu negustorul nostru, care nu-mi acordase niciodat nici cea mai mic atenie de cnd m cumprase, dar care mi scotea acum n eviden cu mult ardoare - calitile, precum sntatea de fier i buna dispoziie. M simeam ca un bou gras ce era vndut unui mcelar. In cele din urm, spre bucuria mea, afacerea s-a ncheiat. Mi-am urmat apoi stpnul, gndindu-m c sunt cel mai norocos om din Babilon. Am
Daca-ti place cartea cumpar-o! Autorul isi merita banii. 68

ndrgit pe loc noul meu cmin. Nana-naid, stpnul meu, m-a nvat cum s macin orzul n vasul special amenajat pentru asta n curte, cum s aprind focul n cuptor i apoi cum s transform prin mcinare fina de susan ntr-un praf foarte fin, necesar prjiturilor cu miere. Stpnul mi-a improvizat apoi un culcu n magazia n care i inea grnele. Btrna sclav Swasti, care se ocupa de treburile gospodreti, mi ddea de mncare, rspltindu-m n acest fel pentru c o ajutam la treburile mai dificile din gospodrie. Aceasta era ansa pe care o ateptasem atta amar de vreme prin care doream s-i dovedesc stpnului meu c i sunt util, dar i ansa prin care - speram eu - aveam s-mi rectig libertatea. L-am rugat pe Nana-naid s m nvee cum s frmnt aluatul pentru pine i cum s-o coc. i m-a nvat fr s stea prea mult pe gnduri, plcut impresionat de rvna pe care o artam. Mai trziu, dup ce am nvat aceast art ct am putut mai bine, 1-am rugat sa m nvee taina prjiturilor cu miere, astfel c n curnd am nceput s m ocup de toate sarcinile care ineau de brutrie. Stpnul meu era bucuros c nu mai avea mare lucru de fcut, dar Swasti ddea din cap dezaprobatoare. - Nu e bine s n-ai nimic de fcut", murmur ea. M-am gndit apoi c venise timpul s ncep s strng bani ca s-mi recapt libertatea. Pentru c mi ndeplineam toate sarcinile pn la amiaz, m-am gndit c Nana-naid va fi de acord dac aveam s-mi gsesc alte ndeletniciri profitabile pentru dup-amieze, urmnd s-mi mpart ctigurile cu el. Ce-ar fi - m-am gndit eu - dac a pregti mai multe prjituri cu miere i le-a vinde oamenilor flmnzi de pe strad? Iat cum i-am prezentat planul meu lui Nana-naid: - Dac mi-a putea folosi timpul liber ce-mi rmne dup ndeplinirea tuturor sarcinilor de la brutrie pentru a ctiga ceva - fie i o sum mica de bani -, nu credei c ar fi cinstit ca domnia voastr s mpart ctigurile cu mine, iar ceea ce mi va rmne s pot cheltui pentru dorinele i nevoile mele?" - Da, este cinstit", recunoscu el. Cnd i-am relatat planul meu referitor la vnzarea prjiturilor cu miere, a fost ct se poate de ncntat de el. - Iat cum vom face!", spuse el. Vei vinde dou prjituri pentru o centim, iar jumtate din acest ctig mi revine mie pentru plata finii, a mierii i a lemnelor necesare pregtirii prjiturilor. Cealalt jumtate o vom mpri n mod egal." Am fost extrem de ncntat de oferta lui generoas prin care puteam s-mi pstrez o ptrime din vnzri. Am muncit atunci pn trziu n noapte ca s modelez o tav pe care aveam s-mi etalez prjiturile. Nananaid mi-a oferit cteva dintre vemintele sale ponosite, pe care Swasti le-a cusut i le-a splat ca s arate ct mai frumos cu putin. A doua zi, am copt mai multe prjituri cu miere. Artau extraordinar de apetisante pe tvia mea atunci cnd am ieit pe strad, ludndu-mi marfa n gura mare. La nceput, nimeni nu pru s-mi acorde atenie i o dezamgire fr seamn puse stpnire pe mine. Nu m-am dat ns btut, iar mai trziu cnd oamenilor U s-a fcut foame - prjiturile au nceput s se vnd, tvia mea golindu-se n curnd, Nana-naid a fost ncntat de succesul meu i mi-a pltit bucuros partea ce mi se cuvenea. Eram att de fericit de monedele care mi zorniau vesele n pung! Megiddo avusese dreptate cnd spusese ca stpnul apreciaz munca srguincioas depus de sclavii si. n seara aceea, m-am lsat mbtat de succesul meu, nct - neputnd
Daca-ti place cartea cumpar-o! Autorul isi merita banii. 69

dormi deloc - am ncercat s-mi imaginez ct a putea ctiga ntr-un an i de ci ani a avea nevoie ca s-mi cumpr libertatea. Continund s-mi vnd prjiturile n fiecare zi, mi-am fcut n curnd clieni fideli. Unul dintre acetia era chiar bunicul tu - Arad Gula. El era negustor de covorae, pe care le vindea gospodinelor, cltorind n acest scop de la un capt al oraului la cellalt, nsoit fiind de un mgru ce-i cra marfa i de un sclav negru ce avea grij de el. Obinuia s cumpere dou prjituri pentru el i dou pentru sclavul lui, zbovind mereu n drumurile lui ca s vorbeasc cu mine. ntr-o bun zi, bunicul tu mi-a spus ceva ce nu voi uita niciodat: - mi plac prjiturile tale, biete, dar mai mult mi place felul n care le vinzi. Spiritul de afaceri cu care eti nzestrat te va conduce departe n drumul tu spre succes." Dar cum ai putea s nelegi tu, Hadan Gula, ce-au nsemnat aceste cuvinte de ncurajare pentru un sclav aflat la nceputurile vieii, pierdut ntrun ora imens, ce se lupta cu toat puterea sa ca s gseasc o cale de scpare din aceast stare cumplit de umilin n care l aruncase destinul cel nedrept? Dar - o dat cu trecerea timpului - bnuii au nceput s se adune n punga mea. i auzeam cum zornie veseli la cingtoare i simeam cum punga mea se ngreuna pe zi ce trecea. Munca se dovedea a fi cel mai bun prieten al meu, aa cum spusese Megiddo. Eu eram fericit, dar Swasti era ngrijorat. - Mi-e team c stpnul tu petrece prea mult timp n casele unde se organizeaz jocuri de noroc", spunea ea. ntr-o bun zi, am avut marea bucurie s-1 ntlnesc pe strad pe bunul meu prieten Megiddo. Era nsoit de trei mgrui cu ajutorul crora ducea legume la pia. - O duc foarte bine", mi spuse el. Stpnul meu mi apreciaz munca i din aceast cauz m-a nsrcinat cu mai multe misiuni importante. M ocup de afacerile sale care presupun n primul rnd vnzarea fructelor i legumelor la pia. Familia mea se va rentregi n curnd datorit generozitii sale extraordinare. Munca m ajut s scap de mizeria n care deczusem. Ea m va ajuta ntr-o zi s-mi recapt libertatea i s am din nou gospodria mea, aa cum am avut cndva." i astfel, nisipul din clepsidra mea se scurgea nentrerupt, iar Nana-naid m atepta - mereu nerbdtor - s-i ncaseze partea lui din ctigul pe care l realizam n fiecare zi. M ndemna, de asemenea, smi vnd produsele i n alte piee ca s-mi mresc vnzrile. Adesea, ieeam din ora ca s-mi vnd prjiturile paznicilor sclavilor ce lucrau la ridicarea zidurilor Babilonului. Uram s ajung din nou n locurile acelea cumplite, dar paznicii se dovedeau nite clieni fideli i generoi, ntr-o zi, am fost surprins s-1 vd pe Zabado umplndu-i coul cu crmizi. Era cumplit de slab i mergea ncovoiat sub povara pe care trebuia s-o care n spinare. Trupul purta peste tot nsemnele dureroase ale bicelor nemiloase. Sufletul mi s-a umplut de mil la privelitea aceea att de jalnica i am ncercat s-i mai ndulcesc puin viaa, druindu-i o prjitur pe care a nfulecat-o ntr-o clip cu pofta unui animal flmnd. Vzndu-i ns ochii nfometai i lacomi, am luat-o la fug nainte de ami smulge tava din mn. - De ce munceti att de mult?" - m-a ntrebat ntr-o bun zi Arad Gula. El mi-a pus aceeai ntrebare pe care mi-ai pus-o i tu astzi, i aminteti? I-am povestit ce-mi spusese Megiddo despre munc i cum
Daca-ti place cartea cumpar-o! Autorul isi merita banii. 70

aceasta se dovedea a fi cel mai bun prieten al meu. I-am artat cu mndrie punga mea cu gologani i i-am explicat cum reueam s-i strng ca s-mi cumpr libertatea. ,,- Cnd vei fi liber, ce vei face?" m ntreb el. - Vreau s devin negustor" - i-am rspuns eu. i atunci mi-a mrturisit ceva ce n-a fi putut niciodat bnui: - Tu nu tii, dar i eu sunt sclav. Am ncheiat ns un parteneriat cu stpnul meu." - Oprete-te! strig Hadan Gula. Nu vreau sa ascult nite minciuni care nu fac altceva dect s-mi defimeze bunicul. Nu a fost niciodat sclav, continu el spumegnd de furie. Sharru Nada i pstr calmul. - l apreciez peste msur pentru c a reuit s depeasc necazurile vieii i s devin un cetean de onoare al oraului Damasc. Oare tu, nepotul lui, eti plmdit din acelai aluat? Ai curajul s nfruni adevrul sau preferi s trieti nvluit n iluzii false? Hadan Gula i rspunse cu o voce gtuit de emoie: - Bunicul meu a fost iubit de toat lumea. Nenumrate au fost faptele sale de isprav. Cnd foametea amenina s distrug Damascul, nu el a fost cel care a cumprat grne din Egipt le-a adus la Damasc i le-a mprit tuturor locuitorilor oraului ca nimeni s nu moar de foame? Iar tu spui acum c n-a fost altceva dect un sclav din Babilon, demn de dispreul tuturor. - Dac ar fi rmas sclav n Babilon, atunci ar fi fost demn de dispreul tuturor, dar - cnd prin propriile lui eforturi - a devenit un om de seam n Damasc, zeii i-au iertat greelile i i-au druit respectul lor nermurit, rspunse Sharru Nada. Dup ce mi-a spus c era sclav - continu Sharru Nada - mi-a explicat ct de nerbdtor fusese s-i recapete libertatea. Acum, cnd avea banii necesari pentru asta, sufletul i era tulburat de nenumrate incertitudini. Nu mai avea nici un ctig de pe urma vnzrilor sale i se temea s plece de sub aripa ocrotitoare a stpnului su. Eu am protestat imediat mpotriva acestor incertitudini, spunndu-i: - Nu te mai gndi la stpnul tu! ncearc s trieti din nou sentimentul extraordinar al libertii! Gndete i acioneaz ca un om liber! Stabilete-i dorinele pe care vrei s i le ndeplineti n via, iar munca te va ajuta s le transformi n realitate!" Mi-a spus apoi c mi era recunosctor pentru c l fcusem s priceap c n sufletul lui slluia spiritul unui la, nu al unui nvingtor2, ntr-o zi, am trecut din nou de porile oraului i am fost surprins s descopr foarte muli oameni adunai acolo. Cnd am ntrebat pe cineva ce se ntmplase, acesta mi-a rspuns: ,,- Cum, nu ai auzit? Un sclav fugar, care a ucis un om din garda regal, a fost prins i astzi va fi pedepsit pentru crima sa. Va fi biciuit pn i va da ultima suflare. Regele nsui va fi prezent la execuie." Mulimea era att de compact lng locul execuiei nct nu am ndrznit s m apropii mai mult de team ca nu cumva tava mea cu prjituri s se rstoarne. De aceea, m-am urcat pe zidul neterminat ca s pot vedea scena peste mulimea adunat acolo. Am avut noroc s-1 vd pe Nabucodonosor n carne i oase, ce venea n carul su de aur. Nu mai vzusem nicicnd n viaa mea atta grandoare, attea falduri i veminte din fir de aur i catifea. Nu vedeam locul execuiei, dar auzeam ipetele srmanului sclav. M ntrebam cum era posibil ca un om att de nobil ca regele nostru s asiste la o suferin att de
Daca-ti place cartea cumpar-o! Autorul isi merita banii. 71

cumplit fr s fac nimic, dar cnd 1-am auzit rznd i glumind cu nobilii si, mi-am dat seama c era un om crud i am neles de ce li se impuneau sarcini complet inumane sclavilor ce lucrau la ridicarea zidurilor oraului. Dup ce sclavul a murit, trupul i-a fost legat de un
2 Existena sclavilor din vechiul Babilon, orict de contradictoriu ne-ar prea acest fapt, era strict stabilit prin lege. De exemplu, un sclav putea s dein orice fel de proprieti, putnd avea n subordinea sau ali sclavi asupra crora stpnul su nu avea nici un drept. Sclavii se puteau cstori cu oamenii liberi. Copiii mamelor libere erau la rndul lor liberi. Cei mai muli dintre negustorii din Babilon erau sclavi, dar ncheiau parteneriate cu stpnii lor, devenind astfel nite oameni bogai ce se bucurau de propriile lor drepturi de neclcat

stlp n aa fel nct toat lumea s-1 poat vedea. Cnd mulimea a nceput s se mpuineze, m-am apropiat i eu de locul execuiei. Pe pieptul su acoperit de pr, am vzut un tatuaj ce reprezenta doi erpi ncolcii. Era Piratul. Cnd 1-am revzut apoi pe Arad Gula, era un om complet schimbat. El m-a ntmpinat plin de entuziasm: - Privete! Sclavul pe care l cunoteai tu este acum un om liber. Cuvintele pe care mi le-ai spus atunci m-au transformat ca prin minune. Vnzrile i ctigurile mele au nceput s creasc simitor. Soia mea este n sfrit fericit. Cnd am cunoscut-o, era o femeie liber - este nepoata stpnului meu. Ea vrea acum s ne mutm ntr-un ora din strintate, unde nimeni nu va ti c am fost cndva sclav. Astfel, copiii notri nu vor avea de suferit pentru soarta nedreapt de care a avut parte tatl lor. Munca a devenit sprijinul meu incontestabil. Ea mi-a redat ncrederea n forele proprii i talentul de a vinde." Eram fericit pentru c l rspltisem - fie i ntr-o msur att de mic - pentru cuvintele de ncurajare pe care mi le druise cndva n trecut, ntro sear, Swasti veni la mine vdit tulburat. - Stpnul tu are necazuri. M tem pentru el. Cu cteva luni n urm, a pierdut foarte mult la jocurile de noroc. Nu-1 mai pltete pe ranul care i aducea grnele sau mierea. i nu-i mai pltete nici cmtarul. Ei sunt suprai i l copleesc cu ameninri." - De ce ne-am bate noi capul pentru prostiile lui? Nu suntem noi paznicii lui" am rspuns eu fr s gndesc. - Tinere naiv, tu chiar nu nelegi! Te-a oferit pe tine drept garanie cmtarului pentru un mprumut. Conform legii, cmtarul are tot dreptul asupra ta i te poate vinde oricnd dorete. Nu tiu ce s fac. Este un stpn bun. De ce? De ce s-a abtut asupra noastr o npast att de mare?" Temerile lui Swasti nu erau nentemeiate. A doua zi de diminea, n timp ce mi ndeplineam sarcinile la brutrie am primit vizita cmtarului, ce era nsoit de un om cruia el i spunea Sai. Acest om m-a studiat din cap pn-n picioare i a spus c m ncadram n cerinele sale. Cmtarul nu mai atept ntoarcerea stpnului meu i i spuse lui Swasti s-i transmit acestuia c m luase cu el. Avnd doar hainele de pe mine i punga cu galbeni bine ascuns la cingtoare, am fost rpit pe neateptate de la sarcinile mele neterminate. Speranele mi-au fost astfel complet nruite - la fel cum o furtun puternic smulge un copac din rdcin i l arunc n talazurile mnioase ale mrii nspumate. Jocurile de noroc i berea din orz mi-au distrus din nou viaa. Sai era un om grosolan i morocnos. Pe cnd m conducea prin ora, am ncercat s-i povestesc despre munca pe care o fceam n slujba lui Nana-naid i am ncheiat spunndu-i c speram s fac o treab bun i pentru el. Dar rspunsul pe care mi 1-a dat nu mi-a oferit prea multe sperane. - Nu-mi place munca asta. Nici stpnului meu nu-i place. Regele i-a
Daca-ti place cartea cumpar-o! Autorul isi merita banii. 72

spus s m trimit s construiesc o parte din Marele Canal. Stpnul i-a spus lui Sai s cumpere ct mai muli sclavi, s munceasc mult i s termine treaba ct mai repede. Dar cum poi s termini o treab ca asta att de repede?" Imagineaz-i un deert arid, unde nu exist copaci - ci doar nite arbuti pitici care s te fereasc de razele ucigtoare ale soarelui fierbinte, ce ne nclzea att de tare apa din burdufuri nct nu o mai puteam bea! Apoi imagineaz-i rnduri ntregi de oameni care coboar n gropi adnc spate ca s rme ca viermii, scond din zori pn-n sear couri pline cu noroi i mizerie! Completeaz-i acest tablou cu felul n care ni se ddea de mncare - mncm dintr-o albie comun ca i cnd eram nite porci! Nu aveam nici corturi i nici paie pe care s dormim. Acestea erau noile condiii de trai pe care ni le rezervase destinul, mi ngropasem punga cu galbeni ntr-un loc numai de mine tiut, ntrebndu-m dac aveam s-o mai dezgrop vreodat. La nceput, am muncit din tot sufletul, dar pe msur ce lunile treceau, curajul i sperana au disprut puin cte puin. Apoi, din cauza cldurii insuportabile, am fcut febr. Mi-am pierdut pofta de mncare i abia m atingeam de legumele i carnea de oaie ce constituiau hrana noastr de baz. Nopile mi le petreceam adncit n gndurile mele pline de amrciune, nvluit n nefericirea mea, m ntrebam dac Zabado nu-i concepuse oare cel mai bun plan - acela de a evita prin orice mijloace posibile munca asidu. Dar n faa ochilor mia aprut atunci imaginea sa cumplit si mi-am dat seama c planul lui nu fusese chiar att de bun. M-am gndit apoi la firea aprig a Piratului, ntrebndu-m dac n-ar fi fost o idee bun s te lupi i s ucizi. Dar amintirea trupului su nsngerat mi-a spus c nici planul lui nu se dovedise chiar att de bun. Mi-am amintit apoi de Megiddo. Minile sale erau aspre de munc, dar chipul i trda o fericire fr margini. Aadar, planul lui era cel mai bun. Eram la fel de dornic de munc precum era Megiddo; cu siguran c nu muncea mai mult dect mine. Dar de ce munca mea nu-mi druia fericirea i succesul pe care le rvneam att de mult? Oare munca era cea care i druia lui Megiddo fericirea suprem sau fericirea i succesul sunt apanajul zeilor i numai ei hotrsc cine are dreptul s se bucure de ele? Oare eram sortit s muncesc tot restul vieii mele fr s-mi mplinesc visurile i dorinele, fr sa cunosc niciodat fericirea i succesul? Toate aceste ntrebri m bntuiau zi i noapte i nu le gseam nici un rspuns. Viaa mea se derula astfel ntr-o negur cumplit. Cteva zile mai trziu, cnd se prea c ajunsesem la captul puterilor si nu gsisem nc nici un rspuns la ntrebrile mele, Sai m chem la el. Fostul meu stpn trimisese un mesager ce avea s m duc din nou la Babilon. Mi-am dezgropat punga preioas, m-am mbrcat ct am putut mai bine n vemintele mele zdrenuite i am pornit la drum, clrind n spatele mesagerului. Pe drum, gndurile mele incendiare mi rveau sufletul la fel cum o furtun rvete marea. Aceste stri sufleteti tulburtoare mi-au amintit atunci de versurile unui cntec din oraul obriei mele Harroun: nlnuit ntr-un vrtej fr de seamn, viaa omului decurge i pe crri necunoscute, soarta paii i ndrum. Destinul ce-1 ateapt a-1 prevesti nimeni nu poate, Iar calea ce-i este hrzit a o urma nimeni nu poate," mi era oare hrzit s ndur pedepse pentru nu tiu ce motive? Ce
Daca-ti place cartea cumpar-o! Autorul isi merita banii. 73

nenorociri i dezamgiri mi mai rezervaser oare zeii? Cnd am intrat n curtea casei stpnului meu, imagineaz-i ce mare mi-a fost mirarea cnd 1-am vzut pe Arad Gula ateptndu-m acolo! El m-a ajutat s descalec i m-a mbriat cu dragostea pe care i-ar fi oferit-o unui frate pierdut i regsit. L-a fi urmat cu credina unui sclav, dar nu m-a lsat s fac acest lucru. M-a luat n schimb n brae, spunndu-mi: - Te-am cutat peste tot. Cnd deja mi pierdusem sperana, am ntlnit-o pe Swasti, iar ea mi-a povestit despre cmtarul care te-a cumprat. Acesta mi-a spus c te vnduse unui stpn de origine nobil. Mam trguit mult cu noul tu stpn i am pltit o sum revolttor de mare pentru tine, dar a meritat efortul. Filozofia ta de via i spiritul tu ntreprinztor au constituit o surs de inspiraie pentru succesul meu." - Este filozofia de via a lui Megiddo, nu a mea" - 1-am ntrerupt eu. - A ta i a lui Megiddo. Mulumit vou amndurora, mergem acum la Damasc i am nevoie de un partener pentru negourile mele. Cci - vezi tu!", exclam el, din acest moment eti un om liber." Spunnd acestea, scoase de sub tunic tblia de argil ce meniona statutul meu de sclav, o ridic deasupra capului i o arunc cu putere, sprgnd-o n mii de bucele de pietrele de pe drum. El le calc apoi n picioare pn cnd se alese praful. Ochii mi se umplur de lacrimi. Mi-am dat atunci seama c eram cel mai norocos om din Babilon. Vezi, aadar, c, n vremuri de restrite, munca s-a dovedit cel mai bun prieten al meu. Dorina de a munci nea ajutat s nu fiu vndut ca sclav la ridicarea zidurilor oraului. Aceast dorin 1-a impresionat, de asemenea, pe bunicul tu, care mi-a oferit ansa s devin partenerul su de nego. Hadan Gula l ntreb atunci: - Aadar, munca era cheia secret a bunicului meu, cu ajutorul creia a strns comoara aceea de shekeli de aur? - Era singura cheie pe care o avea la dispoziie, rspunse Sharru Nada. Bunicului tu i plcea s munceasc. Zeii i-au apreciat eforturile i 1-au rspltit cu generozitate. - ncep s neleg acum, spuse Hadan Gula gnditor. Munca este cea care i-a adus cei mai muli prieteni - oameni care au tiut s-i admire srguina i succesul pe care 1-a obinut de pe urma muncii sale. Munca este cea care i-a conferit distinciile de care se bucura n Damasc. Munca este cea care i-a oferit toate lucrurile pe care le doresc i eu la rndul meu. i eu care credeam c munca este destinat numai sclavilor. - Te poi bucura de foarte multe plceri n via, spuse Sharru Nada. i fiecare i are locul ei bine definit, mi pare bine c munca nu este destinat numai sclavilor. Cci dac ar fi aa, nu m-a mai bucura de cea mai mare plcere a mea. Multe lucruri mi plac n via, dar nimic nu se compar cu munca. Sharru Nada i Hadan Gula clreau sub umbra binefctoare a zidurilor nalte, ndreptndu-se spre porile masive, din bronz ale Babilonului. La apropierea lor, strjerii luar poziie de drepi i l salutar pe unul dintre cei mai respectai ceteni ai oraului. Cu o trufie demn de un rege, Sharru Nada i conduse caravana printre porile masive, strbtnd apoi strzile oraului. - Am sperat dintotdeauna s-i semn bunicului meu, i mrturisi Hadan Gula. Dar n-am tiut niciodat ce fel de om era. Acum tu mi-ai dezvluit adevrata lui structur sufleteasc. i pentru c n acest
Daca-ti place cartea cumpar-o! Autorul isi merita banii. 74

moment l neleg cu adevrat, l admir i mai mult i sunt din ce n ce mai hotrt s-i calc pe urme. Mi-e team c nu te voi putea nicicnd rsplti pentru c mi-ai oferit cheia succesului su. O voi folosi mereu de acum nainte. Voi mbrca acum haina umilinei, pe care a mbrcat-o i el - vemnt ce mi se potrivete mult mai bine dect toate bijuteriile i toate straiele scumpe din lume. Spunnd acestea, Hadan Gula i scoase cerceii din urechi i inelele de pe degete. Punnd apoi fru calului, el rmase - n semn de respect - n urma conductorului caravanei.

XI. Cteva date istorice despre Babilon


NU vei gsi - orict vei cuta n paginile istoriei universale - un
ora mai fascinant dect Babilonul. Numele su este n sine o evocare a belugului i a splendorii nemaivzute. Comorile sale n aur i pietre preioase sunt extraordinare. Oamenii i imagineaz n general c un ora att de bogat ca acesta este situat ntr-un peisaj luxuriant, de o frumusee unic n lume, nconjurat de resurse naturale bogate n pduri i zcminte de aur i pietre preioase. Dar nu aa stau lucrurile. Babilonul era situat lng rul Eufrat, ntr-o vale arid, unde nu existau nici pduri i nici zcminte. Nu existau nici mcar pietre pentru construcii. Nu se situa nici pe o rut comercial. Nu ploua niciodat ndeajuns pentru obinerea unor recolte bogate. Babilonul este un exemplu gritor al capacitii extraordinare a oamenilor de a realiza lucruri mree, folosind toate mijloacele pe care le au la dispoziie. Toate resursele care au stat la baza crerii acestui ora unic n lume se datoreaz eforturilor umane. Toate bogiile sale sunt creaiile omului, nu ale naturii. Zeii druiser Babilonului doar dou resurse naturale - un pmnt fertil i apa rului Eufrat. Inginerii din Babilon au reuit - prin intermediul barajelor i canalelor uriae de irigaie - s scalde valea arid a Babilonului n apa dttoare de via a rului Eufrat. Rsplata acestui sistem de irigare unic n lume o constituie obinerea unor recolte extraordinar de bogate - cum nu mai vzuse nimeni pn atunci n valea arid a Babilonului. Din fericire, pe parcursul existenei sale ndelungate, Babilonul a fost condus de generaii ntregi de regi a cror dorin de cucerire i de jaf s-a manifestat extrem de rar. Dei babilonienii au purtat numeroase rzboaie, cele mai multe dintre ele au avut ca scop aprarea mpotriva altor cuceritori ambiioi care rvneau comorile nemaivzute ale Babilonului. Regii care s-au aflat la crma Babilonului dinuie i astzi n paginile istoriei datorit nelepciunii, spiritului ntreprinztor i dorinei lor de dreptate. Pe tronul Babilonului nu s-au aflat niciodat monarhi care s fi nutrit dorina cumplit de a cuceri lumea ntreag pentru ca toate naiunile s se ncline n faa egocentrismului lor. Babilonul nu mai exist astzi ca ora. Atunci cnd forele umane care au construit i au luptat pentru perenitatea cetii timp de mii i mii de ani au disprut n negura timpului, aceasta a fost lsat n prsire, devenind o trist amintire a opulenei de odinioar. Locul unde s-a situat
Daca-ti place cartea cumpar-o! Autorul isi merita banii. 75

cndva oraul se afl n Asia la aproximativ 600 de mile est de Canalul de Suez, chiar la nord de Golful Persic. Latitudinea este de aproape 30 de grade deasupra Ecuatorului, aflndu-se la aceeai latitudine la care se afl i oraul Yuma din Arizona. Clima este similar cu cea din oraul american o clim torid i uscat. Astzi, aceast vale a Eufratului - cndva o regiune puternic irigat este un inut pustiu, btut de vnturi. Iarba rar i arbutii deertului se lupt s supravieuiasc furtunilor de nisip. Au pierit pentru totdeauna cmpiile fertile, oraele mamut i caravanele negustorilor bogai. Triburile nomade de arabi, ce-i bazeaz traiul srccios pe creterea oilor, sunt singurii locuitori ai acestor inuturi uitate de Dumnezeu. i aa a fost mereu de la nceputurile erei cretine. De-a lungul i de-a latul acestei vai, vezi nenumrate coline de pmnt. Secole de-a rndul, nimeni nu le-a acordat atenie, considerndule doar simple coline de pmnt, n cele din urm, interesul arheologilor fa de acestea a fost strnit de descoperirea unor buci de crmid i a unor vase sparte din ceramic, scoase la iveal de ploi i furtuni. Muzeele din Europa i America au organizat imediat expediii destinate s descopere ct mai multe lucruri cu putin. Trncoapele i lopeile au dezvluit n curnd existena unor orae strvechi. Orae-morminte, le-am putea foarte bine numi. Babilonul era unul dintre aceste orae. Timp de aproape douzeci de secole, vnturile deertului au aternut nisipul peste acest ora cndva magnific. Construite din crmid, zidurile expuse intemperiilor s-au dezintegrat, transformndu-se din nou n pmnt. Aa arta Babilonul astzi - oraul cel mai bogat al antichitii - un morman de mizerie, prsit de atta amar de vreme nct nimeni nu mai tia cum s-a numit cndva - pn cnd arheologii 1-au redescoperit, ndeprtnd cu grij nisipul ce s-a aternut de-a lungul timpului peste vestigiile templelor i palatelor lui, care odinioar au constituit mndria Babilonului. Muli oameni de tiin consider civilizaia Babilonului i a altor orae din aceast vale ca fiind cele mai vechi din lume - lucru care a fost dovedit recent. Datele obinute de pe urma studiilor i cercetrilor intense susin c aceast civilizaie a trit acum opt mii de ani. Un lucru extrem de interesant n acest sens este modul prin care oamenii de tiin au ajuns la aceast concluzie. Arheologii au descoperit printre ruinele Babilonului descrierile unei eclipse de soare. Astronomii lumii moderne au calculat timpul n care a avut loc aceast eclips - vizibil n Babilon - i au stabilit o corelaie ntre calendarul lor i calendarul nostru. S-a dovedit astfel c, acum opt mii de ani, populaia sumerian care locuia n Babilonia tria n orae nconjurate de ziduri de aprare. Ne putem doar imagina ce rdcini adnci au n istorie aceste orae, existnd cu multe secole nainte de naterea Babilonului. Locuitorii acestor orae nu erau doar nite simpli barbari a cror existen se limita la zidurile lor de aprare. Ei erau nite oameni culi i bine instruii. Dup cum menioneaz istoria, din rndurile lor s-au nscut primii ingineri, primii astronomi, primii matematicieni, primii oameni de afaceri i tot ei sunt primii care au avut parte de un sistem de scriere. Am vorbit deja despre sistemele extraordinare de irigaie, sisteme care au transformat aceast vale arid ntr-un paradis al agriculturii. Se mai pot vedea i astzi rmiele acestor canale de irigaie, dei acum
Daca-ti place cartea cumpar-o! Autorul isi merita banii. 76

sunt pline de nisip. Unele dintre ele sunt att de mari, nct - golite de ap - este posibil ca doisprezece cai, aezai unul lng altul, s mearg n aceeai direcie. Ele se pot compara ca mrime cu cele mai mari canale din Colorado i Utah. n afar de sistemul de irigaie a vii Babilonului, inginerii babilonieni au mai realizat un proiect de aceeai importan covritoare. Printr-un sistem de drenaj extrem de elaborat, ei au rpit o suprafa imens de teren mltinos de la gurile rurilor Tigru i Eufrat, transformnd-o ntr-un teren propice agriculturii. Istoricul i cltorul grec Herodot a vizitat Babilonul pe cnd acesta cunotea o nflorire extraordinar i ne ofer singura descriere a oraului realizat de un strin. Scrierile sale ne ofer o descriere extrem de plastic a Babilonului, menionnd n acelai timp unele dintre obiceiurile mai puin obinuite ale locuitorilor lui. El vorbete i despre pmntul extraordinar de fertil, care ddea natere unor recolte extrem de bogate de gru i orz. Gloria Babilonului s-a pierdut n negura timpului, dar nelepciunea poporului su a dinuit de-a lungul secolelor, ajungnd pn la noi. Pentru felul n care au avut grij s ne transmit gndurile lor pline de nelepciune, noi le suntem venic recunosctori. In vremurile acelea ndeprtate, hrtia era un lucru complet necunoscut. Aa c ei i scrijeleau cu trud gndurile pe tblie din argil moale. Cnd terminau de scrijelit aceste tblie, le bgau n cuptoare, transformndu-le n acest fel n nite plci extrem de rezistente. Aveau o suprafa de circa 40 de centimetri i o grosime de aproximativ 7 centimetri. Aceste tblie de argil ineau atunci locul formelor moderne de scris. Cu ajutorul lor, oamenii confereau nemurire legendelor, poeziilor sau istoriei lor, transcriind n acelai timp decretele mprteti, legile pmntului, titlurile de proprietate, obligaiile contractuale i chiar scrisori, ce erau ncredinate unor mesageri pentru a fi duse n oraele ndeprtate. Datorit acestor tblie de argil, ne putem face o idee despre viaa i afacerile personale ale acestor oameni. De exemplu, o tbli de argil - scris, evident, de un negustor de la ar -menioneaz faptul c la o anumit dat un anumit client a adus o vac, pe care a vndut-o n schimbul a apte saci cu gru, trei urmnd a fi livrai la data respectiv, iar ceilali patru la o data ulterioar, n conformitate cu dorina clientului. Arheologii au recuperat biblioteci ntregi de tblie de argil - sute de mii de tblie, pe care le-au descoperit printre ruinele acestor orae din antichitate. Una dintre minunile Babilonului o constituie zidurile imense care nconjurau cndva oraul. Anticii le-au catalogat - mpreun cu marea piramid din Egipt - ca fcnd parte dintre cele apte minuni ale lumii. Se spune c regina Semiramida este cea care a ridicat primele ziduri la nceputul existenei oraului. Spturile fcute n timpurile moderne nu au scos ns la iveal nici o rmi din zidurile originale. Nu se tie nici mcar care este nlimea lor exact. Estimrile fcute n urma unor descrieri antice ale zidurilor susin c acestea ar fi avut n jur de cinci sau ase metri nlime, cptuite n exterior cu crmid ars i protejate apoi de nite anuri adnci, pline cu ap. Zidurile ridicate mai trziu i cele care au ajuns deja celebre au fost ncepute cu aproape ase sute de ani nainte de Christos de regele
Daca-ti place cartea cumpar-o! Autorul isi merita banii. 77

Nabopolassar. El plnuia ridicarea unor ziduri gigantice, dar nu a mai trit ca s-i vad opera terminat. Ele au fost lsate n sarcina fiului su, Nabucodonosor, un nume binecunoscut n istoria biblic. nlimea i lungimea acestor ziduri depesc imaginaia. Surse sigure afirm c aveau aproape cincisprezece metri nlime echivalentul unei cldiri moderne cu cincisprezece etaje. S-a estimat c erau att de lungi nct ajungeau pn la paisprezece sau chiar aptesprezece kilometri. Terasa acestor ziduri era att de lat nct se spune c un car tras de ase cai se putea foarte bine plimba de-a lungul i de-a latul ei. Din aceast construcie magnific, puine lucruri ne-au mai rmas astzi - doar cteva poriuni din fundaia zidurilor i anurile cu ap. In afar de distrugerile provocate de natur, arabii au contribuit i ei la nruirea total a acestei construcii extraordinare, furnd crmida pentru propriile lor construcii. Aproape toate armatele victorioase ale cuceritorilor lumii antice au ncercat s distrug rezistena impus de zidurile Babilonului. Muli regi au asediat Babilonul, dar n-au reuit niciodat s-1 cucereasc. Armatele invadatoare nu sunt deloc un subiect de neglijat. Istoricii vorbesc de uniti de lupt serioase, din care fceau parte 10.000 de clrei, 25.000 de care de rzboi i 1200 de regimente de pedestrai, unde fiecare regiment n parte avea cte 1000 de oameni. Cuceritorii aveau adesea nevoie de doi sau trei ani ca s strng materialele de rzboi necesare i ca s construiasc hambare pentru mncare pentru toat durata asediului. Babilonul semna foarte mult cu oraele lumii moderne. Avea strzi i magazine. Vnztorii ambulani i vindeau marfa prin cartierele rezideniale. Preoii oficiau slujbe n temple magnifice, n interiorul oraului exista o zon ngrdit, interzis muritorilor de rnd, ce era destinat palatelor regale. Se spune c zidurile care nconjurau aceast zon erau mai nalte dect cele care nconjurau oraul. Babilonienii erau nite oameni talentai, deinnd tainele diverselor arte i meteuguri precum sculptura, pictura, arta esutului, a bijuteriilor, a fabricrii armelor din metal, dar i arta cultivrii pmntului. Bijutierii lor erau creatorii celor mai frumoase bijuterii din lume. Arheologii au recuperat multe bijuterii de o frumusee rar din mormintele posesorilor lor bogai i ele se afl acum n cele mai mari muzee din lume, ncntnd ochii oricrui privitor. ntr-o perioad n care tot restul lumii tia copacii cu topoare din piatr sau vna i se lupta cu ajutorul sulielor i sgeilor ce aveau vrfuri din cremene, babilonienii foloseau topoare, sulie i sgei cu vrfuri din metal. Babilonienii erau nite negustori i oameni de afaceri desvrii. Dup cte tim, ei sunt inventatorii noiunilor financiare precum schimb monetar, obligaii contractuale i titluri de proprietate. Rezistena Babilonului nu a putut fi niciodat nfrnt de armatele invadatoare pn n jurul anului 540 nainte de Christos. Dar, chiar i atunci, zidurile nu au cedat n faa cuceritorilor. Povestea prbuirii Babilonului este o poveste ieit din comun. Cyrus, unul dintre cei mai mari cuceritori din vremea aceea, inteniona s atace oraul, spernd s distrug rezistena zidurilor inexpugnabile. Sfetnicii lui Nabonidus, regele Babilonului, 1-au determinat s porneasc n ntmpinarea lui Cyrus, fr s mai atepte ca acesta s asedieze oraul. Suferind ns o
Daca-ti place cartea cumpar-o! Autorul isi merita banii. 78

nfrngere dureroas, armata babilonian a fugit din faa dumanului. i astfel, Cyrus - gsind porile deschise - a intrat n ora si 1-a cucerit fr s mai ntmpine rezisten. Apoi, puterea i prestigiul Babilonului au nceput s dispar puin cte puin pn cnd - n decurs de cteva sute de ani - a devenit un ora pustiu, lsat n voia sorii, a vnturilor i furtunilor, care 1-au ngropat din nou n nisipurile deertului din care cndva s-a nlat cu fal i grandoare. Babilonul s-a prbuit i nu se va mai ridica niciodat, dar civilizaia lumii ntregi i va fi venic recunosctoare. Timpul implacabil a transformat n praf zidurile falnice ale templelor Babilonului, dar nelepciunea lui va dinui n veci.
Milioane de cititori au ajuns s cunoasc celebrele parabole babilonieni'"' ale lui George S. Claxon. Considerate a fi adevrate surse de inspiraie, ce trateaz att subiecte dureros de actuale precum planificarea si obinerea succesului financiar, asigurarea unui venit solid pentru viitor, dar i principii financiare extrem de solide, dei vechi de mii de ani, aceste povestiri fascinante, bogate n sfaturi i informaii extrem de utile, au devenit un model demn de urmat pentru toi autorii lumii moderne ce hotrsc s scrie despre toate aceste subiecte. Pentru cei care au citit Arta vnzrii de Zig Ziglar, numele lui George S. Clason nu este o necunoscut, iar aceast carte vine dup o ndelung ateptare. Paginile ei v vor purta doar aparent napoi n timp, tocmai n ndeprtatul Babilon, leagnul principiilor de baz ale lumii financiare, preuite si n zilele noastre i puse n practic n ntreaga lume. Folosind un limbaj la fel de simplu, dar si profund, precum cel biblic, acest ghid de nelegere a lumii financiare ne schieaz o cale sigur spre prosperitate i, implicit, spre fericire. Totodat, ne ajut s nelegem problemele financiare cu care ne confruntm, oferindu-ne i o soluie ce ne va cluzi pe toat durata vieii noastre. Cel mai bogat om din Babilon este o carte pe care trebuie s-o citii fr ntrziere, s-o recomandai prietenilor si s-o druii tinerilor ce fac primii pai n lumea afacerilor.

Daca-ti place cartea cumpar-o! Autorul isi merita banii. 79