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INTRODUCCIN Y EQUIPO PARA CRISTALIZACIN 12.

11A Cristalizacin y tipos de cristales


1. Introduccin. En este captulo y en los precedentes se han estudiado procesos de separacin para

sistemas gas-lquido y lquido-lquido. Adems, se ha estudiado tambin el proceso de separacin de lixiviacin para sistemas slido-lquido. La cristalizacin tambin es un proceso de separacin slidolquido en el que hay transferencia de masa de un soluto de la solucin lquida a una fase cristalina slida pura. Un ejemplo importante es la produccin de sacarosa de azcar de remolacha, donde la sacarosa se cristaliza de una solucin acuosa. La cristalizacin es un proceso donde se forman partculas slidas a partir de una fase homognea. Este proceso puede ser la congelacin del agua para formar hielo, la formacin de partculas de nieve a partir de un vapor, la formacin de partculas slidas en un material fundido o la formacin de cristales slidos en el seno de una solucin lquida. ,El ltimo proceso mencionado, la cristalizacin en una solucin, es el de mayor importancia comercial y ser el tema de esta seccin. En la cristalizacin la solucin se concentra y casi siempre se enfra hasta que la concentracin del soluto es superior a su solubilidad a dicha temperatura. Entonces, el soluto sale de la solucin formando cristales casi puros. En las cristalizaciones comerciales no slo interesa el rendimiento y la pureza de los cristales, sino tambin el tamtio y forma de los mismos. Casi siempre se desea que los cristales tengan tamao uniforme. La uniformidad del tamao es indispensable para evitar apelmazamientos en el empaque, para facilitar la descarga, el lavado y el filtrado yparaun comportamiento uniforme en su uso. Algunas veces, los usuarios solicitan cristales grandes aun cuando los pequeos puedan ser igualmente tiles. Adems, en ocasiones solicitan ciertas formas geomtricas, como agujas en lugar de cubos. 2. Tipos de geometras cristalinas. Un cristal se puede definir como un slido formado por tomos, iones o molculas, que guardan una distribucin ordenada y repetitiva. Es una de las formas de la materia ms altamente organizadas. Los tomos, iones o molculas estn situados en redes tridimensionales o cristalinas. Las distancias interatmicas en un cristal entre estos planos imaginarios o redes cristalinas, as como los ngulos entre estos planos, se miden por medio de difraccin de rayos X. El modelo o distribucin de la red cristalina se repite en todas direcciones. Los cristales se muestran como poliedros de caras planas y vrtices agudos. Los tamaos relativos de las caras y de los bordes de diferentes cristales de un mismo material pueden diferir bastante. Sin embargo, los ngulos entre las caras equivalentes de todos los cristales de un mismo material, son siempre iguales y caractersticos del mismo. De esta forma, los cristales se clasifican con base en los ngulos interfaciales. Existen siete clases de cristales, dependiendo de la distribucin de los ejes a los que se refieren los ngulos: 1. Sistema cbico. Tres ejes iguales que forman ngulos rectos entre s. 2. Sistema tetragonal. Tres ejes que forman ngulos rectos entre s, con uno de los ejes ms largo que los otros dos. 3. Sistema ortorrmbico. Tres ejes a ngulos rectos entre s, todos de tamao diferente. 4. Sistema hexagonal. Tres ejes iguales en un plano formando ngulos de 60 entre s y un cuarto eje formando un ngulo recto con este plano y no necesariamente de la misma longitud 5. Sistema monoclnico. Tres ejes desiguales, dos a ngulos rectos en un plano y el tercero formando cierto ngulo con dicho plano. 6. Sistema triclnico. Tres ejes desiguales que forman ngulos desiguales entre s que no son de 30, 60 ni de 90. 7. Sistema trigonal. Tres ejes iguales con la misma inclinacin. El desarrollo relativo de las diferentes caras de un cristal puede diferir en la cristalizacin de un soluto. El cloruro de sodio cristaliza de soluciones acuosas nicamente con caras cbicas. En otro caso, si el cloruro de sodio cristaliza de una solucin acuosa que contenga una ligera impureza, los cristales tendrn caras octadricas. Ambos tipos de cristales pertenecen al sistema cbico, pero difieren en su hbito cristalogrfico. La cristalizacin general en laminillas o agujas no tiene relacin con el hbito

cristalogrfico ni con el sistema de cristalizacin; por lo general depende de las condiciones del proceso en el que crecen los cristales.