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Mark Rothko

Marcus Rothkowitz (Daugavpils, Letonia, 25 de septiembre de 1903 – Nueva York, Estados Unidos, 25 de febrero de 1970), conocido como Mark Rothko (en letón, Marks Rotko), fue un pintor y grabador nacido en Letonia, que vivió la mayor parte de su vida en los Estados Unidos. Ha sido asociado con el movimiento contemporáneo del expresionismo abstracto, a pesar de que en varias ocasiones expresó su rechazo a la categoría «alienante» de pintor abstracto.1 En 1925 inició su carrera como pintor en Nueva York de modo autodidacta. Hacia 1940 realizó una pintura muy similar a la obra de Barnett Newman y Adolph Gottlieb, próxima al surrealismo y plagada de formas biomorfas. A partir de 1947 su estilo cambió y comenzó a pintar grandes cuadros con capas finas de color. Al pasar los años la mayoría de sus composiciones tomaron la forma de dos rectángulos confrontados y con bordes desdibujados por veladuras. Son frecuentes los grandes formatos que envuelven al espectador, con la finalidad de hacerle partícipe de una experiencia mística, ya que Rothko daba un sentido religioso a su pintura. Al final de su vida sus cuadros son de tonalidades oscuras, con abundancia de marrones, violetas, granates y, sobre todo, negros. Corresponde a esta época la capilla de la familia Ménil, en Houston, un espacio de oración donde catorce cuadros cubren un espacio octogonal. Biografía Infancia Mark Rothko nació en Daugavpils, en el Imperio ruso (ahora conocido como Letonia). Su padre Jacob, era un farmacéutico e intelectual, que educó a sus hijos con ideas seculares y políticas, en vez de normas religiosas; y su madre era Anna Goldin Rothkowitz.2 Rothko fue el cuarto hijo de este matrimonio.3 Sus hermanos eran Sonia, Moise (quien cambió su nombre más tarde a Maurice) y Albert. A los cinco años, fue inscrito en el Jéder, donde estudio el Talmud, siendo el único de los hermanos en recibir este tipo de educación religiosa.4 Se cree que esta experiencia tuvo un efecto adverso en su vida, estigmatizándolo como un intruso dentro de su propia familia. Todos sus hermanos mayores fueron educados bajo el sistema de las escuelas públicas, bajo una doctrina laica.5 Durante el periodo de la Rusia zarista, Daugavpils estuvo libre de violencia, a pesar de que en el ambiente general los judíos eran culpados por los males que habían caído sobre Rusia. No obstante, se cree que su niñez estuvo plagada de miedo, debido a que pudo haber presenciado algún acto de violencia ocasional llevado a cabo por los cosacos hacia los judíos que intentaban hacer levantamientos revolucionarios. De este periodo existe una memoria que fue manifestada en varias ocasiones por Rothko, en la que expresa:
Los Cosacos se llevaron a los judíos del pueblo hacia los bosques, y les hicieron cavar una fosa común...Imaginé esa tumba cuadrada tan claramente que no estaba seguro si realmente la masacre había ocurrido durante mi existencia. Siempre estuve atormentado por la imagen de esa tumba, y que de alguna manera profunda estaba encerrada en mi obra pictórica.6

Algunos críticos han interpretado el uso tardío de las formas rectangulares en la obra de Rothko, como una representación de estas tumbas. Sin embargo, sus recuerdos han sido cuestionados, debido a que ninguna ejecución masiva se cometió durante ese periodo en Daugavpils o en los alrededores.7

para poder pagar sus estudios.4 En 1913. Mark. se ha rumoreado que sufrió de ataques antisemitas por parte de diversos miembros de la facultad. Finalmente arribaron a los Estados Unidos el 17 de agosto en un barco llamado SS Czar. Generalmente los judíos liberales apoyaban la Revolución Rusa. pero realizó bosquejos y dibujos. Oregón como fabricantes de ropa. que habían viajado en 1912. estableciéndose en Portland.15 16 En el año de 1923. y Jacob con dos de sus hermanos lograron salir de Rusia. con su madre Anna y su hermana Sonia permanecieron en Rusia. y economía. después de una travesía de doce días que inició en la ciudad de Liepāja. y regresaría 46 años más tarde para recibir un título honorario. Rothko era liberal y le apasionaban los temas sobre los derechos del trabajador y el derecho de las mujeres a la anticoncepción. Sin embargo.4 Carrera artística . Empezó sus estudios universitarios en compañía de dos de sus amigos provenientes de Portland.9 Finalmente.10 En 1918 ingresó a la secundaria Lincoln High School. Sin embargo.Emigración a los Estados Unidos Su padre. ingresó en la escuela Shattuck Elementary School y en el lapso de un año logró completar y acelerar su educación de tercer grado a quinto grado. pero abandonó sus estudios antes de graduarse. y viajaron en 1913 a Estados Unidos para reunirse con su padre y con sus hermanos Albert y Moise. Al igual que su padre. como ayudante de lavandería y mensajero. Esta situación lo obligó a que realizase trabajos a medio tiempo. titulada The Yale Saturday Evening Pest. Jacob. su beca y las becas de sus amigos fueron canceladas al final del primer año de estudios. a pesar de que su convicción política podría ser descrita como decorativa en el sentido de que nunca estuvo comprometido con actividades políticas. decidió emigrar a los Estados Unidos en 1910. ubicada en Portland. con sus amigos crearan una revista clandestina. y partió con el temor de que sus hijos fueran reclutados en el ejército zarista.4 8 En esta época numerosos judíos abandonaron Daugavpils debido al inicio de las purgas cosacas. mientras que Rothko se dedicó a vender periódicos en la calle.3 13 La intención inicial de Rothko era estudiar la carrera de derecho o ingeniería. donde probó ser un experto orador en discusiones sobre política.4 Durante sus estudios en Yale.4 El 27 de marzo de 1914. La familia se vio obligada a trabajar en el negocio familiar de los Weinstein. Además se convirtió en miembro del centro de la comunidad judía. en donde no había tutoría del idioma inglés para los hijos de los inmigrantes. en la que se hacía sátira del sentimiento elitista de algunos individuos de la comunidad.12 Alrededor de 1921 a 1923 ingresó a la Universidad de Yale con una beca. Rothko abandonó sus estudios en Yale. en 1915. su padre Jacob falleció a causa de un cáncer de colon. y por esta razón tomó clases relacionadas con la física.11 Entre algunos de los pasatiempos de su juventud estaban su afición por tocar el piano y la mandolina.14 Esto impulsó a que Rothko. sin haber recibido clases de arte. y se graduó a los diecisiete años en junio de 1921. y asimismo dedicaba parte de su tiempo libre para escribir poemas.4 Durante su periodo de educación no recibió clases formales de arte. Aaron Director y Max Naimark. filosofía. dejando a su familia sin un soporte económico. con la ayuda financiera de su tío Samuel (quien cambió su apellido a Weinstein). fue inscrito en la escuela Failing School.

llamada Josephine Dillon. y fueron generalmente aceptados por los críticos y sus colegas.24 En esta época conoció a Adolph Gottlieb. Rothko fracasó debido a que no tenía la apariencia necesaria para ser un protagonista de cine. tuvo su primer encuentro con el arte en el Art Students League de Nueva York."17 De esta manera se ha demostrado que su afición al arte fue tardía.18 Sin embargo. Todos los estudiantes estaban realizando un bosquejo de una modelo desnuda. Los pintores modernistas realizaban sus exhibiciones en las galerías de arte neoyorquinas. la experiencia y las habilidades.22 23 Sus pinturas incluyeron interiores oscuros. Entre sus influencias tempranas estuvieron las obras de los expresionistas alemanes.27 28 . expresionistas. conoció a Edith Sachar. quien conjuntamente con Barnett Newman. pero a los dos meses decidió regresar a Portland a visitar a su familia. en Massachusetts. y temperamentales.25 Rothko en compañía de su mentor Avery y sus colegas vacacionaban durante largas temporadas en las localidades de Lake George y Gloucester. Esta nueva afición por el arte. or Beach Scene).19 En 1925. y los museos de dicha ciudad eran recursos invalorables para que se fomentase el conocimiento artístico. quien era miembro del movimiento vanguardista. decidió mudarse a Nueva York. de 1933. y describió su experiencia de la siguiente forma: "Entonces un día resultó que presencié una clase de arte.En 1923. Bathers.20 21 Círculo de Rothko La mudanza a Nueva York lo estableció en una atmósfera fértil para que experimentase el arte proveniente de todas las culturas y todos los periodos. A través de Weber. Rothko tuvo su propia exhibición en compañía de un grupo de jóvenes artistas en la Galería oportunidad (en inglés. En un inicio mantuvieron una relación estrecha. y durante su viaje resolvió unirse a un grupo de teatro dirigido por la esposa de Clark Gable.18 En otoño del mismo año recibió clases en el Art Students League de Nueva York. y en ese momento decidí que esa era la vida para mí. En esta ciudad. donde uno de sus profesores fue el artista Arshile Gorky. empezó a visualizar al arte como una herramienta de expresión emocional y religiosa. una diseñadora de joyas que se convertiría en su esposa el 12 de noviembre del mismo año. las cuales fueron impartidas por el artista de bodegones Max Weber. Joseph Solman y John Graham eran parte de un grupo de jóvenes artistas seguidores del pintor Milton Avery.26 Generalmente dedicaban sus días a la pintura y en las noches discutían sobre arte. En 1928. convirtiéndose en una importante influencia en el arte de Rothko como puede apreciarse en la obra titulada Bañistas. o escena de playa (en inglés. consecuentemente sus pinturas de este periodo demuestran la influencia de su instructor. luego de dejar sus estudios en Yale. donde permaneció como profesor hasta 1952. lo impulsó a matricularse en el Art Students League de Nueva York. con el motivo de encontrarme con un amigo que estaba asistiendo al curso. como también escenas urbanas. basaba en el apoyo mutuo. los trabajos del surrealista Paul Klee. y las pinturas de Georges Rouault. Opportunity Gallery). En una visita a Lake George en 1932. A pesar de su creciente fama. aún tenía que complementar sus ingresos. de origen ruso. Rothko regresó a Nueva York e inició su formación artística en el instituto New School of Design. cuando contaba con veinte años de edad. Avery estilizó las pinturas relacionadas con escenarios naturales por medio de un vasto conocimiento de la forma y el color. y en 1929 empezó a dar lecciones de pintura y escultura en arcilla en la academia Center Academy en Brooklyn.

como también algunos trabajos de sus estudiantes preadolescentes del instituto Center Academy.32 Sin embargo. sus familiares los Rothkoviches estaban desconcertados por su aparente indiferencia a las necesidades económicas. Louis Schanker y Joseph Solmon.33 34 Fallecimiento Un episodio depresivo. del 21 de noviembre al 9 de diciembre de 1933. y su misión de acuerdo al catalogo de 1937 de la galería Mercury Gallery era protestar contra la presunta equivalencia entre la pintura americana y la pintura literal. Adolph Gottlieb. especialmente en una época en que la economía estaba en crisis debido a la Gran Depresión. sin el apoyo de su familia. Lou Harris. Su familia nunca comprendió su decisión de ser artista. Ciertas fuentes señalan que el suicidio del pintor es un paralelismo con el final de su obra.31 Primera exposición Cuando regresó a Nueva York. donde presentó quince pinturas al óleo. y sentían que le estaba perjudicando a su madre al no encontrar una carrera más lucrativa y realística. con algunas acuarelas y dibujos. Rothko realizó su primera exposición individual en el museo de arte de Portland. en su mayoría retratos.El siguiente verano. Ben-Zion. The Ten o Whitney Ten Dissenters). posiblemente con influencias de antidepresivos y adicción profunda al alcohol llevó a Rothko al suicidio. siendo esta última de tonos más oscuros que podrían introducir el trágico final del autor. donde exhibió mayoritariamente dibujos y acuarelas. . fueron los óleos los que capturaron la atención de los críticos de arte debido a la riqueza del color y su dominio artístico.29 30 Después de sufrir varios percances financieros. realizó su primera exposición individual de sus trabajos artísticos en la galería Contemporary Arts Gallery. El conjunto de artistas recibió el nombre de Los diez o Los diez disidentes de Whitney (en inglés. sobrepasando la influencia ejercida por Avery. se unió a un grupo de artistas conformado por Ilya Bolotowsky. Ralph Rosenborg. A finales de 1935.

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