Manual básico de Economía EMVI

Capítulo: La ciencia de la economía

Objetivos docentes de este capítulo
En estos epígrafes se ofrece una primera introducción a la ciencia de la economía considerando que es el primer contacto que tiene el lector con este campo. Se resalta la utilidad de su conocimiento para enfocar los problemas de la "vida cotidiana". Se muestran las relaciones con otros campos del conocimiento, próximos como el Derecho o aparentemente alejados como la Biología. Se analiza también, con sentido crítico, la forma de pensar y razonar de los economistas, su visión del homo economicus, y otros problemas metodológicos. El capítulo termina con una pequeña reseña de las principales corrientes y las etapas que se suelen distinguir en la evolución del pensamiento económico. En el epígrafe "Teorías, leyes y modelos económicos" se incluye una presentación multimedia en formato Power Point sobre la influencia de los prejuicios ideológicos en las diferentes fases de la inducción y la deducción científica.

ÍNDICE
Textos básicos Qué es la Economía El individualismo metodológico El enfoque sistémico Origen biológico de la sociedad Teorías, leyes y modlos económicos La evolución del pensamiento económico Textos relacionados Racionalidad e imperialismo económico El modelo de competencia perfecta Textos complementarios ―La propuesta de Kansas City― sobre la reforma de la ciencia económica Isaías Covarrubias (2002) Enfoque Sistémico e Individualismo Metodológico: una aproximación Alfonso Galindo Lucas Sobre el método científico en Economía Adam Smith La teoría de los sentimientos morales Hayek, Friedrich A. La Pretensión del Conocimiento Lange, Oskar El Campo y Método de la Economía Leontief, Vassily Supuestos teóricos y hechos no observados Morgenstern, Oskar Orígenes y errores de las estadísticas económicas Pigou A. C. Apología del economista Simon, Herbert A. Los procesos racionales en las cuestiones sociales Sismondi Objeto y origen de la ciencia Timbergen, Jan El uso de modelos

¿Qué es la Economía?
Cuando se pide una definición de Economía, los profanos que se acercan por primera vez a la materia suelen dar conceptos relacionados con el dinero, con el Competencia valor de las cosas o con la riqueza de las personas o Distribución los países. Si preguntamos a una persona en la calle Escasez Economía desmonetizada su opinión sobre los problemas económicos, su Economía Natural respuesta aludirá seguramente al paro, la subida de los Economía Política precios o la situación de la Bolsa.
Especialización Fines y medios Intercambio Necesidad Producción Precio Reciprocidad Usos alternativos

Efectivamente, el campo de estudio convencional de la Economía abarca todos los problemas relacionados con la determinación del precio de las cosas, con el análisis de actividades que implican costes y que producen beneficios medibles en dinero, en suma, con la producción y distribución de bienes y servicios para la satisfacción de necesidades humanas. Pero el dinero no lo es todo. De hecho es posible resolver gran cantidad de problemas económicos sin utilizar dinero. Hubo un tiempo en que los seres humanos vivían sin dinero. Más recientemente, en 1976, el gobierno camboyano de los Khmer Rojos abolió toda forma de dinero y mantuvo en el país una economía desmonetizada durante más de tres años. Los resultados fueron muy negativos con una gran caída de la producción y se calcula que en los campos de trabajo forzado murieron tres millones de personas, pero en cualquier caso quedó demostrado que era posible hacerlo.

Billete camboyano de 1973, última serie emitida antes de la abolición del dinero por los Khmer Rojos

Por otra parte, el precio de muchas cosas no está expresado en unidades monetarias; el delincuente que es apresado, por ejemplo, paga su deuda a la sociedad en tiempo de cárcel. El mismo método por el que se calcula el efecto sobre el consumo de aceite de oliva de una subida en su precio, es utilizado

también por algunos teóricos de la Economía del Derecho para estimar el efecto que tendrá una subida de las penas sobre la actividad delictiva. Con una frase muy corta, el profesor Lionnel Robbins convirtió en gigantesco el campo de estudio de la Economía; su conocida definición dice que la Economía es la ciencia que estudia la conducta humana como una relación entre fines y medios limitados que tienen diversa aplicación. Los fines de los seres humanos son numerosísimos y en continua expansión: van desde la satisfacción de las más elementales necesidades biológicas al disfrute de los más elevados goces culturales o espirituales. Como las ansias de satisfacer esas necesidades son insaciables, los medios para obtenerlos -el tiempo dedicado al trabajo, las fábricas, las minas o los pozos de petróleo, por ejemplo- son y serán siempre insuficientes. Estos medios pueden ser dedicados a producir diferentes cosas y sus productos pueden ser destinados a diferentes personas. El ser humano tiene que elegir entre esos usos alternativos, las diversas aplicaciones de esos medios. Está continuamente tomando decisiones de ese tipo. Los criterios para esa elección, los métodos para valorar las diferentes alternativas y los efectos de las decisiones adoptadas serán el objeto de nuestro estudio.

El agua, contrariamente a lo que se puede pensar, es un recurso muy escaso y susceptible de usos alternativos.

Pero esa definición de Economía es mucho más amplia de lo que su mismo autor pretendió ya que puede incluir temas en los que el dinero o la riqueza de las personas y los países intervienen sólo de forma indirecta o en un sentido muy general. Veamos un ejemplo. Los equipos de fútbol están formados por once jugadores; cuando hay que enfrentarse a un temible adversario, el entrenador querría destinar siete u ocho jugadores a la delantera y nueve o diez a la defensa; fin: ganar; medios: los jugadores, escasos y susceptibles de usos alternativos. Veamos otro ejemplo de un problema económico. Uno de los deseos de todos los miembros de nuestra sociedad es que se acaben, o al menos que se reduzcan, los robos a mano armada. Para ello pueden ser útiles los siguientes medios: el trabajo de los policías, los jueces y los funcionarios de prisiones, edificios carcelarios, etc. pero también son útiles a largo plazo los maestros, los

profesores y las escuelas. Si asignáramos a cada individuo marginal en paro un grupo de personas -asistentes sociales, psicólogos, enseñantes de técnicas profesionales- que estudiase y buscase soluciones a los problemas personales de incultura, falta de motivaciones y falta de formación profesional, es indudable que el problema de la delincuencia se reduciría en gran medida o incluso desaparecería. Pero esos medios son escasos. El número de policías, de asistentes sociales, de profesores en el país es limitado. Y tienen que dedicarse también a otras cosas. Hay que elegir ¿Potenciamos el sistema policial-penitenciario o el sistema educativo?

Celda en una prisión en Sao Paulo en 1999. 160 internos ocupan un espacio previsto para 36.

La definición de Economía de L. Robbins es muy amplia en cuanto al número de temas que abarca, pero también es amplia en lo que se refiere a los sujetos de la decisiones económicas. La escasez de los recursos y la necesidad de elegir entre alternativas de uso es un problema común a todos los seres vivos. De hecho se han realizado estudios del comportamiento de forrajeo en muchas especies de animales y se ha comprobado que sus decisiones siguen los mismos criterios que prevé la teoría económica para los humanos. El esfuerzo destinado a conseguir alimento o las distancias recorridas pueden deducirse mediante unas fórmulas matemáticas, las mismas que describen las pautas de gasto y consumo de los humanos. Los fenómenos de especialización, competencia y equilibrio de nuestro sistema económico son observables también entre los animales. Hay conceptos usados por biólogos y economistas que parecen estar designando al mismo tipo de fenómenos: evolución y progreso, mutación e innovación, reciprocidad e intercambio. Ha sido un biólogo, M.T. Ghiselin, el que ha propuesto llamar Economía Natural al estudio de los efectos de la escasez entre todos los seres vivos, reservando el uso de la expresión Economía Política al estudio de los comportamientos que, por estar sometidos a un ordenamiento jurídico, fuesen exclusivos de los seres humanos. Dos tipos de argumentos pueden oponerse a esa clasificación. Uno, que los animales también están sometidos a un cierto ordenamiento cuasi-jurídico; otro, que las decisiones económicas de los seres humanos pueden siempre adoptarse eludiendo la Ley (ver epígrafe Origen Biológico de la Sociedad).

El individualismo metodológico
Uno de los puntales básicos sobre los que se apoya la construcción del pensamiento económico es el individualismo metodológico. Todos y cada uno de Adopción de decisiones los seres humanos estamos adoptando Comportamiento económico continuamente decisiones, es decir, eligiendo entre Elección de alternativas las alternativas disponibles. Elegir significa Homo economicus Intereses individuales sencillamente asignar un valor diferente a cada una Intereses de grupo de las alternativas posibles. Los economistas Intervención del Estado partimos del supuesto de que el individuo humano Libertad de elegir actúa racionalmente, es decir, elige la alternativa a la Libertad de mercado que asigna más valor. Por ejemplo, si tenemos que elegir entre ir al cine o a la discoteca, haremos primero una estimación de la satisfacción que vamos a obtener en uno u otro sitio y elegiremos el sitio al que hayamos asignado un mayor valor. De forma similar decidiremos si tomar después cerveza o naranjada. También decidiremos, asignando un valor a las alternativas existentes, si invertimos nuestros ahorros en bolsa, en bonos del Tesoro Público o si los dejamos en una cuenta bancaria. El mismo método utilizaremos para decidir si damos una limosna a este mendigo o si no lo hacemos, si contribuimos a una ONG solidaria con nuestro trabajo, o con más o menos dinero, o si no lo hacemos. El mismo método utilizamos para elegir si estudiamos Economía o Derecho. O si estudiamos o trabajamos. O si respetamos las leyes o las violamos.
En resumen elegir es siempre asignar valores diferentes y establecer un orden de prioridades a las diversas formas de usar el dinero y el tiempo de que disponemos.

La valoración la hace el individuo en función de la información que tiene sobre sus circunstancias, pero en muchas ocasiones no es consciente del proceso de decisión. Incluso puede creer que no ha elegido. Por ejemplo alguien puede afirmar: "Yo no puedo elegir estudiar porque soy pobre y tengo que ponerme a trabajar". En realidad sí está eligiendo entre esas dos alternativas, pero en sus circunstancias particulares el coste y el valor de estudiar y trabajar son tan diferentes que no hay ningún momento de duda. Se utiliza frecuentemente la expresión homo economicus para hacer referencia al modelo abstracto de individuo humano racional que se utiliza en la teoría económica. La visión del homo economicus ha evolucionado y varía

mucho de una corriente de pensamiento a otra. Hay visiones muy simplistas, según las cuales la única forma en la que el homo economicus asigna valores a las alternativas es mediante la consideración egoísta de las satisfacciones y utilidades que pueda obtener y sean cuantificables en términos monetarios. En la actualidad todos los economistas de cualquier corriente o escuela tienen una visión más sofisticada del homo economicus en la que caben los comportamientos altruístas.

Hay decisiones que son adoptadas por un grupo social: un comité, o un parlamento, o una asamblea. Pero en esos casos la decisión social adoptada por el grupo será consecuencia de las decisiones que hayan adoptado cada uno de los individuos que la componen. Esta afirmación es válida incluso en el caso de una situación dictatorial. Es posible que, aparentemente, un grupo social elija según la escala de preferencias de un dictador y en contra de las opiniones de la mayoría de los componentes del grupo, pero incluso en ese caso la acción del grupo será consecuencia de las decisiones de cada uno de los miembros entre someterse o rebelarse.

la patria. Ver también en este CD-ROM o sitio web: Isaías Covarrubias M. o los más fuertes. Cuando un individuo se ve obligado a elegir entre sus intereses individuales y los intereses del grupo a que pertenece. en realidad está eligiendo entre sus intereses y los intereses de otros miembros de su grupo. Sistemas y subsistemas Metodológicamente. La TGS propone una terminología y unos métodos de análisis que se han generalizado en todos los campos del conocimiento y están siendo usados extensamente por tecnólogos y por científicos de la Física. Una exposición moderna del enfoque sistémico es la llamada Teoría General de Sistemas (TGS) que fue propuesta por el biólogo austriaco Ludwig von Berthalanffy a mediados del siglo veinte. sean estos otros la mayoría. en donde lo importante son las Teoría General de relaciones entre los componentes.Éste razonamiento se opone por tanto a la afirmación de que un grupo social (la clase obrera. la Biología y las Ciencias Sociales. el colegio médico) tiene unos intereses u objetivos determinados. incluye entre otros los . o los que tienen más capacidad de controlar la información disponible y convencer. Las corrientes de pensamiento económico más liberales. partidarias de la mayor libertad de mercado y opuestas a la intervención del Estado. no del grupo. El vocabulario básico de la TGS. Se llama holismo al Sistemas punto de vista que se interesa más por el todo que por Entradas y salidas las partes. recogido de diversos campos científicos. El enfoque sistémico no concibe la Caja negra posibilidad de explicar un elemento si no es Procesos Realimentación precisamente en su relación con el todo. Los intereses son de los individuos. están fundamentadas en un individualismo metodológico extremo. Consideran estos que la situación social óptima se consigue cuando los individuos tienen más libertad para elegir. aunque esto no implique necesariamente que estén en contradicción. por tanto el enfoque sistémico es lo opuesto al individualismo metodológico. Al describir la economía utilizamos actualmente muchos conceptos tal como los define la TGS. (2002) Enfoque Sistémico e Individualismo Metodológico: una aproximación El enfoque sistémico Otro puntal básico de la teoría económica es el enfoque sistémico que trata de comprender el funcionamiento de la sociedad desde una perspectiva Holismo holística e integradora.

en general. o de energía. (2002) Enfoque Sistémico e Individualismo Metodológico: una aproximación Origen biológico de la sociedad Sociobiología Propiedad Territorialidad Agresión moralista Contrato social . La realimentación es necesaria para que cualquier sistema pueda ejercer control de sus propios procesos. Los sistemas reciben del exterior entradas (inputs) en forma. Sin embargo puede argumentarse. formando un todo complejo. entradas (inputs) y salidas (outputs). y algunos economistas creemos. Algún conjunto de elementos de un sistema puede ser considerado un subsistema si mantienen una relación entre sí que los hace también un conjunto identificable y distinto. Por elementos de un sistema se entienden no solo sus componentes físicos sino las funciones que estos realizan. Cuando de un subsistema se conocen solo las entradas y las salidas pero no los procesos internos se dice que es una caja negra. Sistema es un conjunto organizado de elementos que interactúan entre sí o son interdependientes. la sociedad y las relaciones entre los seres humanos. identificable y distinto. por ejemplo. Es el enfoque utilizado típicamente en la teoría económica marxista. o de recursos físicos. Se dice que hay realimentación o retroalimentación (feedback): cuando parte de las salidas de un sistema vuelven a él en forma de entrada. El enfoque metodológico sistémico en economía es muy anterior a la TGS. de información. que el enfoque sistémico y el individualismo metodológico son ambos imprescindibles y complementarios para una comprensión cabal de la economía.siguientes conceptos: Sistemas y subsistemas. cajas negras y realimentación (feed-back). Ver también en este CD-ROM o sitio web: Isaías Covarrubias M. Las entradas son sometidas a procesos de transformación como consecuencia de los cuales se obtienen unos resultados o salidas (outputs). por los economistas más partidarios de la intervención del Estado para el control de la economía. en el estructuralismo socioeconómico y.

Pasado un tiempo el biólogo introdujo cada pez en un tubo de vidrio transparente y paseó ambos tubos por toda la pecera. . De hecho. Los sociobiólogos. Wilson a la cabeza. Además no sólo saben interpretar las etiquetas dejadas por otros. sino que su comportamiento varía totalmente si están en un territorio propio o en uno ajeno. el sistema jurídico y económico entre ellas. Tinbergen introdujo dos peces territoriales en una misma pecera. Por ejemplo. Marx.Los enfoques individualistas y sistémicos no son Eludir la ley necesariamente contradictorios o incompatibles. visuales y sonoras al igual que nosotros lo hacemos mediante letreros. al estudiar el comportamiento animal se descubren algunas actitudes que prefiguran el derecho. la defensa de los derechos de propiedad sobre la tierra parece ser la forma en que se manifiesta en la especie humana la territorialidad tan común entre los restantes mamíferos y muchas otras especies. Herbert Spencer) desde su publicación. La aplicabilidad de la teoría darwinista al estudio de la sociedad humana fue evidente para muchos autores (K. Como sabemos. las leyes y la organización económica de los humanos. Cuando estaban en el territorio de uno de los peces. los animales territoriales etiquetan su territorio mediante marcas olfativas.O. Uno de los atributos necesarios de la propiedad es la publicidad. sugieren que las estructuras que vertebran la sociedad humana. considerándolos causados por mecanismos idénticos. Muchos grandes economistas han utilizado el modelo de la evolución darwinista de las especies como analogía de fenómenos sociales y económicos o. el que "los otros" puedan reconocer que se encuentran ante una propiedad ajena. E. El experimento paradigmático sobre esto es el efectuado por el biólogo Niko Tinbergen . Pero bastaba que los tubos se desplazaran al otro extremo de la pecera para que los papeles se invirtieran. La teoría evolucionista de Charles Darwin es un programa de investigación en el que se combinan ambos esquemas de forma totalmente coherente: la evolución de las especies es el resultado de interacciones sistémicas entre individuos y grupos de individuos que compiten por su supervivencia individual. Cada uno de ellos estableció su territorio en esquinas opuestas. podrían tener un origen biológico y proceder por evolución de las correspondientes estructuras en las sociedades de los primates de los que descendemos. el "propietario" se mostraba agresivo mientras que el "intruso" intentaba salir de ese territorio por todos los medios. que obtuvo el Premio Nobel en el año 1973. con mayor profundidad.

El biólogo Trivers describe una serie de comportamientos a los que llama "agresión moralista" y que pueden ser considerados un esbozo del sistema judicial. Estos individuos "trabajan" para el nido: lo defienden de los intrusos. Por ejemplo. Ese sistema y esos especialistas en la sociedad humana está formado por el sistema jurídico-penal.Arriba: tigre de Bengala dejando marcas territoriales olorosas. La "agresión moralista" se ha encontrado principalmente entre primates tales como papiones y chimpancés. La explotación eficiente de los recursos de un territorio por los animales en un grupo requiere una organización de las relaciones entre los individuos que se verá reforzada si existe un sistema de premios y penas y unos especialistas que los otorguen e impongan. pero existen también sistemas similares en otras especies. en los nidos de una especie de abubillas de Africa. se llevará algunos de los jóvenes que ha ayudado a criar para que trabajen para él. El pago a sus servicios se puede producir de dos formas. se encuentran unos individuos de la misma especie pero que no pertenecen a la familia propietaria del nido. La otra forma de pago es "mortis causa": cuando el . De la misma forma que en el seno de una misma familia de animales el padre o la madre intervienen para impedir que las disputas entre la prole sobrepasen cierto nivel. se puede encontrar ese tipo de comportamiento en grupos sociales más complejos en los que un individuo dominante interviene para dirimir disputas entre individuos subordinados jerárquicamente. limpian y alimentan a las crías. Cuando un "trabajador" decide tener familia. Ese tipo de comportamiento puede ser considerado un esbozo de coerción judicial. marcas territoriales luminosas en los casinos de Las Vegas. Abajo. Se han descrito también relaciones más complejas a las que podríamos llamar "cuasi-contractuales". cazan.

el sistema que Ghiselin llama de "Economía Natural". A pesar de ello . . podemos intentar redefinir la Ley a nuestro favor. tercero. como toda la sociobiología. el trabajador de mayor antigüedad pasa a ocupar su puesto. Sin embargo los sociobiólogos sugieren en base a estos y muchos otros casos que si físicamente no se ha producido ruptura evolutiva entre la anatomía de los primates de los que descendemos y nuestra anatomía. Podemos realizar esas transacciones incluso cuando se produce un retraso en el tiempo entre el momento de la prestación y el de la contraprestación. De hecho. segundo.fundador del nido muere. Respecto al primer punto. . está siendo fuertemente contestada en el campo académico. siempre es posible eludir la Ley. . Pero conviene evitar el error de creer que toda o gran parte de la vida económica actual está sometida a las reglas del Derecho. aunque no lo hagamos tenemos que prever que otros la eludan. debemos suponer que también nuestro sistema jurídico-económico ha surgido como evolución de los comportamientos sociales de nuestros predecesores. La falta de medios de los agentes de la policía municipal abandona al tráfico automovilístico a las leyes de la Economía Natural: el más atrevido llega antes ¿Hay algún lector que no se haya saltado nunca un semáforo? ¿Cuántos hay que intentan ocultar algunos de sus ingresos para rebajar su contribución fiscal? Pero aún suponiendo que existiese un individuo absolutamente cívico y escrupulosamente respetuoso de la Ley. querámoslo o no. . Hay varias razones por las cuales seguimos bajo esas mismas leyes de los animales: Primero. Esta idea. de propiedad privada y de aplicación de la justicia que vertebra la sociedad humana. las mismas leyes que imperan sobre los animales. la Ley tiene lagunas. tendría que actuar teniendo en cuenta que los demás no son tan escrupulosos y tomar medidas defensivas frente a ellos. entre nosotros sigue imperando. el sometimiento voluntario a la autoridad de la ley es algo que nos diferencia del resto de los seres vivos. eso que en lenguaje llano se llama "La Ley de la selva". podemos incluso establecer contratos. Indudablemente se produce un salto cualitativo importante de la territorialidad o la agresión moralista al sistema de leyes. El respeto escrupuloso de los derechos de los demás. Las medidas de seguridad para evitar los robos en el vehículo propio representan un alto porcentaje del precio de los automóviles. y cuarto. es decir. no sólo podemos eludir la Ley sino que de hecho la mayoría de los ciudadanos estamos bordeándola continuamente. Eso es lo que permite que seamos los únicos animales que podemos realizar transacciones comerciales. pero indudablemente representan una superación de las irreales propuestas de Hobbes y Rousseau del origen del Derecho como un contrato social entre salvajes que pasan a ser civilizados por ese acto.

sus reglas se diferencian muy poco de las de la competencia animal. tan sólo sobrevive el mejor protegido. De nuevo las leyes de la Economía Natural. Teorías. Contrastación Corte transversal Deducción Economía normativa Economía positiva Empirismo Hipótesis Inducción Números índice Prejuicios Series temporales Variables endógenas Variables exógenas Los teóricos del conocimiento han diseñado unos esquemas que supuestamente describen los procesos que sigue el científico en su trabajo.los robos no se evitan. para retrasar un proyecto anticontaminante que nos obligaría a cerrar la fábrica. . Se llama empirismo al método de conocer la verdad basado en la experiencia. establece unas hipótesis. en la historia. Actualmente los filósofos del conocimiento niegan que sea posible que la verdad de una afirmación quede garantizada por la forma en la que ha sido deducida. propone unas leyes o teorías explicativas que permiten predecir sucesos reales. El punto de partida es la realidad. en los hechos. leyes y modelos económicos Antiguamente se creía que era posible llegar a conocer la verdad de las cosas mediante procesos de razonamiento lógico. Y finalmente la lucha para redefinir la Ley a nuestro favor: en el ayuntamiento. La contrastación de esas predicciones con la realidad confirmará la validez de las hipótesis y teorías o establecerá la necesidad de su modificación. Algún economista ha sugerido que las empresas sólo pueden obtener beneficios extraordinarios cuando descubren y explotan una laguna legal. Pero tampoco se acepta actualmente que el empirismo garantice la verdad. en el congreso nacional. Es de nuevo una lucha sometida a las leyes de la economía natural. observamos que gran parte de la normativa que emiten consiste en impedir actividades "alegales". mediante un proceso deductivo. A partir de ellas. Se llama deducción a un proceso exclusivamente mental que partiendo de unas premisas o informaciones iniciales conduce a unas conclusiones. los mide y. Durante muchos siglos los filósofos intentaron encontrar reglas formales que garantizasen que un proceso deductivo conducía a la verdad. La Ley tiene lagunas y contradicciones. mediante un proceso lógico que se conoce con el nombre de inducción. para conseguir licencias de construcción o la recalificación de nuestro solar urbano. El científico los recoge. Si analizamos el incansable esfuerzo regulador del ministerio de economía o del banco central de nuestro país. los hechos económicos tal como se producen en la sociedad humana.

Contrastación: Al año siguiente.0 . (Nota: el Premio Nobel de Economía del año 2003 fue otorgado a Robert F. magnitudes que cambian de valor con el paso del tiempo.2 122. En las series temporales se utilizan frecuentemente los números índice que se elaboran tomando el valor adoptado en un año determinado como base. Establecimiento de hipótesis: A la vista de los datos el científico supone que la gente ahorra más cuanto mayores son sus ingresos.9 123. se ajustan a sus previsiones. y mostrando los siguientes en relación a éste. Pulse en la imagen para ver una explicación multimedia PULSE AQUÍ PARA VER OTRAS PRESENTACIONES MULTIMEDIA Los datos económicos suelen presentarse de dos formas: como series temporales. Recogida de datos: Un científico realiza una encuesta entre la población de un país en la que pregunta por los ingresos mensuales que obtienen las familias y el porcentaje de esos ingresos que se ha ahorrado.Ejemplo. o como datos de corte transversal.J. en los que se muestran los valores que adoptan las magnitudes en un momento preciso del tiempo en distintos lugares o en distintos grupos sociales. tras el aumento de las rentas del país. Engle y a Clive W.) Índice de Precios al Consumo España 1998 (base 1992=100) Ene Feb Mar 123. Deducción de leyes: El científico propone una fórmula matemática como función de ahorro creciente y predice el aumento que se producirá en el ahorro de todo el país como consecuencia del crecimiento anual de la renta. realizará de nuevo la encuesta para ver si los nuevos datos. Granger por su trabajo con series temporales.

3 123. consiste generalmente en un "fine tunning". Un modelo tiene las mismas funciones que el prototipo mecánico de una máquina.4 124. en pequeñas modificaciones. por ejemplo. finalmente.5 124. Las leyes expresan las regularidades encontradas en las series de datos. Los datos recogidos servirán para adoptar decisiones importantes en materia de política económica por lo que requieren el mayor esmero. El prototipo de un coche. si lo que se trata es de probar en un túnel de viento la resistencia de la carrocería. dar explicaciones favorables. leyes y modelos. pero le resultará mucho más fácil y práctico tergiversar su interpretación. que no tenga motor ni asientos. Abr May Jun Jul Ago Sep Oct Nov Dic 123.0 124. puede que carezca de partes muy importantes.3 124. quizá tan sólo en retrasar el impacto de alguna medida para que no aparezca reflejado en los índices hasta el mes o año siguiente. Los modelos son muy utilizados por la ciencia económica. La lectura de esos datos y el conocimiento general de la realidad puede sugerir al investigador de la economía alguna hipótesis explicativa de las razones por las que los datos ofrecen esa determinada magnitud o sucesión. Y cuando existe manipulación de los datos. Los modelos económicos son también una representación muy simplificada de la realidad en la que no están incluidos hechos que en la práctica serán muy significativos. Una de las críticas más frecuentes a la ciencia económica es que sus resultados se obtienen a partir de modelos tan simplificados que no se parecen . que modificarlos. Los técnicos estadísticos y económetras son profesionales que dedican su vida a ese trabajo y a refinar continuamente sus métodos. Se llaman variables exógenas aquellas cuyos valores deben ser tomados de la realidad y variables endógenas aquellas cuyo valor es deducido al operar con las ecuaciones del modelo.7 En ocasiones se acusa a los datos oficiales sobre El IPC es un ejemplo popular inflación o paro de estar manipulados por intereses de serie temporal indiciada políticos.3 124. son artefactos intelectuales basados en las teorías que permiten realizar estimaciones de los efectos que se pueden seguir de cambios en algunos datos reales. Están basados en unos supuestos que simplifican la realidad y formados generalmente por ecuaciones matemáticas que relacionan distintas variables. Los modelos. Esas hipótesis son las que permiten organizar los datos y dan lugar a la formulación de teorías.5 123. Las teorías son una forma de organizar las hipotéticas leyes y facilitan la comprensión del funcionamiento de la economía. Alguna razón existe para ello ya que el político puede encontrar que algunos datos son electoralmente inconvenientes.La recogida de datos económicos requiere la utilización de métodos matemáticos muy avanzados.4 124. Habitualmente se utilizan muestras aleatorias cuyos resultados son tratados y contrastados reiteradas veces.

incluso podría parecer sencillo. leyes y modelos permiten realizar predicciones económicas susceptibles de ser contrastadas con la realidad. tal como se ha descrito.. si tuviera dibujada cada señal de tráfico a tamaño natural. las variables endógenas. serían las cantidades de bienes adquiridas. Así se puede entender la pervivencia durante decenios de . consiste en demasiadas ocasiones en la búsqueda de justificaciones.7%. Ejemplo: un modelo que representase el comportamiento del consumidor relacionaría unas variables exógenas tales como la renta del sujeto y los precios de los productos.en nada a la realidad. inducción-deducción-contrastación. Y no se puede esperar que la contrastación redima ese pecado original ya que. El proceso de medición. merecería los calificativos de limpio. sentimientos. no robots. ideas e ideologías políticas. puro. pero sí se puede predecir que el consumo de margarina aumentará entre un 17% y un 23% con una probabilidad del 98. transparente. de valoración de los datos también recibe una fuerte influencia de los juicios de valor preexistentes. Los científicos son seres humanos. Para justificar la conveniencia de los modelos la economista británica Joan Robinson afirmó que de nada nos serviría el plano de una ciudad si estuviera a escala 1-1. Las teorías. de las que no pueden desprenderse como el que se quita una chaqueta cuando se ponen a trabajar. Desgraciadamente (o afortunadamente) los científicos no son tan asépticos. Las predicciones económicas son probabilísticas y no deterministas. las ecuaciones se basarían en hipótesis y supuestos tales como la racionalidad del sujeto y su objetivo egoísta de obtener la máxima satisfacción al consumir. las ideas previas existentes en la mente del investigador que estudia la sociedad humana. los resultados del modelo.. El proceso global. Esto quiere decir que un modelo económico no puede predecir con exactitud cuál será el consumo de un individuo determinado pero sí puede prever el comportamiento de grandes agregados de consumidores estableciendo unos márgenes entre los que estará comprendido y estimando la probabilidad de que esa predicción se cumpla. al requerir de nuevo recogida y valoración de datos. La realidad está formada de innumerables hechos y no hay un criterio "aséptico" sobre qué hechos hay que seleccionar. influyen inevitablemente en cada una de las etapas del proceso. Los prejuicios. Ya en el momento de elegir el tema que se va a estudiar influirá el contexto social y la ideología del individuo. tienen intereses propios. claro. Ejemplo: no se puede saber las decisiones que tomará Fulano de Tal si el precio de la mantequilla aumenta en un 10%. Todo el círculo está por tanto viciado desde el principio.

No se trata sólo de conocer la realidad sino de transformarla. El economista o científico social honesto partirá de un reconocimiento de sus propias ideas y limitaciones.escuelas de pensamiento enfrentadas que proponen soluciones opuestas a los mismos problemas. sino en reconocerla y proclamarla. propone la dirección en que debe modificarse la realidad y los medios para intervenir sobre ella. La economía mundial es vista como un juego de suma cero en el que el Clásicos Fisiocracia Institucionalismo Keynesianos Mercantilismo Monetaristas Neoclásicos Neoinstitucionalistas Neokeynesianos Neoliberales Postkeynesianos . Tratan de juzgar moralmente cuestiones tales como el tipo de interés. de los tratadistas romanos. si se esfuerza en disminuir en lo posible la influencia de su ideología sobre su trabajo. Por otra parte hay que aceptar que el objetivo del conocimiento de la sociedad es operar sobre ella. Pero eso no quiere decir que todas las propuestas y teorías económicas deban ser tratadas con el mismo rasero. Ese enfoque se mantiene durante toda la Edad Media. Después. en cambio.. La Economía positiva es la que trata simplemente de conocer y describir la realidad tal como es. podrá alcanzar resultados válidos. hacer afirmaciones del tipo "se debe . el justiprecio o las relaciones laborales amo-esclavo. Por una parte. Pero actualmente se aceptan dos reservas ante esa actitud. que." manchaba la imagen aséptica del buen economista. Hay una base común a todos los comentarios de Aristóteles. no en el infructuoso intento de evitar la influencia ideológica. La mayor limpieza en la actividad del economista estará.. John Neville Keynes propuso distinguir entre Economía positiva y normativa. La Economía normativa. es decir. No se trata ya de juzgar moralmente sino de recomendar a los gobernantes medidas políticas que enriquezcan al país. de los escolásticos. Para muchas generaciones de economistas la actitud ideal ha sido la positivista. la pura descripción de la realidad estará manchada desde el principio por el color del cristal con que se mire. Quizá la mejor medida de la calidad de un trabajo científico es el número y la diversidad ideológica de los sucesores que utilizan sus resultados. como hemos visto arriba. En el siglo XV se produce un salto epistemológico con el surgimiento del mercantilismo. que tras cualquier formulación de tipo positivo se encuentra inevitablemente una proposición normativa. utilizables por otros. Breve historia del pensamiento económico Los primeros autores que se enfrentan a los hechos económicos los observan desde una óptica ética o moral.

el clero y los funcionarios). Libro IV. Cap. Aconsejan la acumulación de metales nobles (Bullonismo) y estudian el dinero. En esto está. al que por primera vez consideran como una mercancía más cuyo valor viene dado por su escasez o abundancia relativa. proponen por primera vez un esquema coherente del funcionamiento del sistema económico. la libertad económica (el laissez faire. Malthus. Adam Smith. Fue en la época de los clásicos que la economía recibió el calificativo de ciencia lúgubre. siempre se esforzará en usarlo en la industria cuyo producto tienda a ser de mayor valor o en intercambiarlo por la mayor cantidad posible de dinero u otros bienes. guiado por una mano invisible para alcanzar un fin que no formaba parte de su intención. la clase estéril (los artesanos y comerciantes) y los propietarios (la nobleza. estudiando la población y Ricardo. Los clásicos escribieron en una época en la que la industria estaba conociendo un desarrollo sin precedentes. como en otros muchos casos. Su preocupación principal fue el crecimiento económico y temas relacionados como la distribución. estudiando las rentas. Consideraban que la fase de crecimiento acabaría en un Estado estacionario en el que los trabajadores . Se trata de robustecer la producción interior y de debilitar el proteccionismo de los demás países. XVIII un grupo de intelectuales franceses dirigidos por F. "La Riqueza de las Naciones". es considerado el origen de la Economía como ciencia. Al buscar su propio interés.. Estos fisiócratas consideran que la riqueza circula entre tres grupos sociales: la clase productiva (los agricultores). Y tampoco es lo peor para la sociedad que esto haya sido así. había una mano invisible que convertía sus esfuerzos en beneficios para todos. el hombre a menudo favorece el de la sociedad mejor que cuando realmente desea hacerlo. 2 La publicación del libro "La Riqueza de las Naciones" de Adam Smith en 1776.. Surge así la teoría cuantitativista del dinero en la que son pioneros los autores de la Escuela de Salamanca: Martín de Azpilicueta (1493-1586) y Tomás de Mercado (?-1575). Adam Smith tuvo muchos seguidores que componen la llamada escuela clásica. Quesnay. el tableau economique. ESTAS FUERON SUS PALABRAS Pero es sólo por su propio provecho que un hombre emplea su capital en apoyo de la industria. por tanto. El Estado debe mantener este Orden Natural mediante tres reglas: el derecho a la propiedad. A mediados del s. Para Adam Smith.enriquecimiento de uno implica necesariamente el empobrecimiento de otro. el comercio internacional. laissez passer) y la seguridad en el disfrute de esos derechos y libertades. etc. el valor. Uno de sus objetivos principales fue la denuncia de las ideas mercantilistas restrictivas de la libre competencia que estaban aún muy extendidas en su época. llegaron a conclusiones muy pesimistas. el Estado debía abstenerse de intervenir en la economía ya que si los hombres actuaban libremente en la búsqueda de su propio interés.

) Las fuerzas productivas de que dispone no sirven ya para fomentar el régimen burgués de la propiedad. (. "El Manifiesto Comunista". ESTAS FUERON SUS PALABRAS Las condiciones de producción y cambio de la burguesía. David Ricardo. además. que ha sabido hacer brotar como por encanto tan fabulosos medios de producción y transporte.) Y la burguesía no sólo forja las armas que han de darle la muerte sino que. Principles of Political Economy and Taxation Los clásicos tratan de entender porqué los diamantes tienen un precio superior al agua a pesar de que ésta es mucho más útil para la vida del hombre. (. los proletarios. pone en pie a los hombres llamados a manejarlas: estos hombres son los obreros. que embaraza su desarrollo. siembran el desorden en la sociedad burguesa. Las crisis comerciales.recibirían como salario subsistencia. el régimen burgués de la propiedad. amenazan dar al traste con el régimen burgués de la propiedad. ya que es por ese medio que el capital de toda clase tiene la posibilidad de encontrar el camino hacia las manos de aquellos que mejor lo emplearán en aumentar el producto del país. recuerda al brujo impotente para dominar los espíritus subterráneos que conjuró.. contra el régimen de propiedad donde residen las condiciones de vida y de predominio político de la burguesía. Basta mencionar las crisis comerciales. 1848. además de destruir una gran parte de los productos elaborados. la cantidad estrictamente necesaria para su ESTAS FUERON SUS PALABRAS Para la prosperidad general. K. la moderna sociedad burguesa. Y tan pronto como logran vencer este obstáculo. no puede considerarse nunca excesiva la facilidad que se de a la circulación e intercambio de toda clase de propiedad. Marx. son ya demasiado poderosas para servir a este régimen. Desde hace varias décadas la historia de la industria y el comercio no es más que la historia de las modernas fuerzas productivas que se rebelan contra el régimen vigente de producción. .. aniquilan una parte considerable de las fuerzas productivas existentes. cuya periódica reiteración supone un peligro cada vez mayor para la existencia de la sociedad burguesa toda. Distinguen por tanto entre valor de uso y valor de cambio. Estos conceptos serán la base teórica utilizada en El Capital de Karl Marx.

deduce que el salario percibido por los trabajadores es exactamente el coste de producirlo. Pero la corriente principal que emanó de los clásicos fue el marginalismo también llamado neoclasicismo. Son los neoclásicos los que explican satisfactoriamente el problema del precio de los diamantes y el agua. Las fuerzas del sistema empujan a la clase dominante a una continua acumulación de capital lo que provoca la disminución de la tasa de beneficios a la vez que la concentración del capital en muy pocas manos. creador de la Escuela de Lausana. que había sido fundada por Menger. la realiza A. englobando las doctrinas de los clásicos con la de las diferentes escuelas marginalistas. Sus aportaciones incluyen los conceptos de coste de oportunidad. La progresiva mecanización crea un permanente ejército industrial de reserva que mantiene los salarios al borde de la depauperación. los propietarios de los medios de producción. discípulo de Ricardo.A. en Viena. Leon Walras. La primera gran síntesis de la cienca económica. Las relaciones de producción en el sistema capitalista y la superestructura jurídica que emana de ellas determinan que la plusvalía sea apropiada por la clase burguesa. En la década de los años treinta los países de occidente sufrieron la más grave crisis económica conocida hasta la fecha: la Gran Depresión. La contradicción entre la concentración de capital en pocas manos y la organización por la industria de masivas estructuras disciplinadas de trabajadores provocará necesariamente el estallido de la revolución social y la "expropiación de los expropiadores". Son las conductas de los productores y los consumidores tratando de maximizar sus beneficios y su utilidad las que conducen a una situación de equilibrio general. La plusvalía es la diferencia entre el valor de las mercancías producidas y el valor de la fuerza de trabajo que se haya utilizado. y William Stanley Jevons. vive la primera gran crisis del capitalismo industrial en la década de 1830 y la consecuente crisis política de 1848. fuertemente crítica con todos los paradigmas dominantes. uno de sus más destacados líderes. en torno al cual se forma la Escuela Austriaca. se ha mantenido durante todo el siglo XX en su tradición metodológica. El marginalismo no estaba . está conociendo un rejuvenecimiento y expansión de su influencia y prestigio. La teoría que elabora predice la evolución socioeconómica futura e invita a los trabajadores a participar activamente acelerando la transformación del sistema. Tiene por tanto que dar una explicación de esas convulsiones. Partiendo de la teoría ricardiana del valor-trabajo. von Hayek.Karl Marx. A partir de la década de 1870 tres grandes economistas inician esta corriente: Carl Menger. El precio de todas las cosas es un resultado del equilibrio entre su oferta y su demanda. Desde la concesión del Premio Nobel de Economía en 1974 a F. Marshall cuyo libro Principios de Economía fue el primer manual moderno de Economía. coste marginal. La Escuela Austriaca. la utilidad marginal y equilibrio general que siguen siendo hoy el cuerpo principal de los manuales de economía.

Durante la segunda mitad del siglo veinte surgieron algunas corrientes de la teoría económica que analizaban campos aparentemente dispersos y muy específicos: el Análisis Económico del Derecho. los llamados postkeynesianos. Keynes publica su "Teoría General de la Ocupación. No hay ninguna razón por la que ahorro e inversión deban coincidir. el libro que.M. algo inexplicable para los esquemas keynesianos. su influencia siguió presente en mayor o menor medida en un gran número de economistas contemporáneos. Cuando las expectativas son desfavorables la contracción de la demanda puede provocar una depresión. La crisis económica de los años setenta al presentar simultáneamente inflación y paro. Durante los años cincuenta y sesenta del siglo veinte. En 1936 J. Aunque durante mucho tiempo se consideró que era una corriente de pensamiento "extinguida". grandes volúmenes de inversión provocan una fase expansiva. El Estado puede impedir la caída de la demanda aumentando sus propios gastos. sin duda alguna. Destacan estos autores el papel que tienen en el sistema económico los hábitos de conducta y de pensamiento de la comunidad que quedan plasmados en las instituciones sociales. ha influido de forma más profunda en la forma de vida de las sociedades industriales tras la segunda Guerra Mundial. El keynesianismo fue adoptado como paradigma dominante en todas las universidades occidentales. Las críticas de T. la nueva . el excesivo peso del Estado. Cuando las expectativas de los empresarios son favorables. Algunos economistas. Veblen de las conductas típicas del capitalismo están revestidas de un acerbo y divertido sarcasmo. Las decisiones de ahorro las toman unos individuos en función de sus ingresos mientras que las decisiones de inversión las toman los empresarios en función de sus expectativas. y proponiendo alternativas basadas en las más tradicionales medidas de tipo monetario. sólo un pequeño grupo. la Elección Pública. condenando la discrecionalidad en la política económica. Atendiendo a las propuestas keynesianas. el Interés y el Dinero". A finales del siglo diecinueve y principios del veinte un grupo de economistas americanos desarrollan un método de análisis de la realidad social que se conoció como la escuela institucionalista. mantuvieron un espíritu crítico. De esta escuela surgen las corrientes neoliberales que dominaron la ciencia económica durante los años setenta y ochenta. les dio la razón en muchas cuestiones. consideran sin embargo que las ideas de Keynes fueron excesivamente deformadas por esa fusión y por los vulgarizadores y que en su forma original aún tienen mucho que aportar para comprender el funcionamiento de la economía. los gobiernos de los países industriales iniciaron una activa política de intervención aumentando progresivamente sus gastos y el peso del sector público. Esta vez es Paul Samuelson el que realiza la síntesis teórica entre las diversas corrientes dando lugar al neokeynesianismo como una fusión de la teoría neoclásica con la keynesiana.capacitado para explicar ese fenómeno. los monetaristas nucleados en la llamada Escuela de Chicago bajo el liderazgo de Milton Friedman.

No existe hoy Tierra. Factores productivos Los economistas clásicos consideraban que para producir bienes y servicios era necesario utilizar unos recursos o factores productivos: la tierra. en cuyo caso se llamará capital financiero. Conviene que esto quede claro ya que la palabra 'capital' se usa muchas veces de forma incorrecta para designar cualquier cantidad grande de dinero. trabajo y capital muy utilizada en la actualidad. por ejemplo. tanto física como intelectual. Por tierra se entiende Capital financiero no sólo la tierra agrícola sino también la tierra Clases sociales urbanizada. los recursos mineros y los recursos Know-how Tecnología naturales en general. Por capital se entiende el conjunto de recursos producidos por la mano del hombre que se necesitan para fabricar bienes y servicios: la maquinaria o las instalaciones industriales. El dinero que se vaya a utilizar para adquirir bienes de consumo no puede ser llamado capital. La justificación de los ingresos de la aristocracia y de la burguesía resultaba de la retribución de los factores que poseían y que dedicaban a la producción. la burguesía. y los trabajadores. Esta clasificación de los factores productivos se correspondía biunívocamente con un análisis "sociológico" del sistema económico en tiempos de los economistas clásicos. En la actualidad se acepta que todas estas corrientes forman parte en realidad de un programa de investigación que se conoce como neoinstitucionalismo. En la actualidad la clasificación ha perdido mucho sentido. entre otras. en un grabado de 1875.teoría de la empresa y los contratos. propietaria de la tierra. . el trabajo y el capital. En la Inglaterra del siglo XVIII había tres clases sociales claramente diferenciadas: la aristocracia. propietaria del capital. En realidad toda actividad productiva realizada por un ser humano requiere siempre de algún esfuerzo físico y de conocimientos previos. Esta clasificación de factores sigue siendo Tierra. Por trabajo se entiende la actividad humana. El dinero sólo será capital cuando vaya a ser utilizado para producir bienes y servicios. trabajo y capital. la teoría de los costes de transacción y la economía de la información.

empresa. Podríamos por tanto añadir a los tres factores productivos dos más: los conocimientos humanos que están incorporados al factor trabajo (el "know-how") y la tecnología. aunque quizá no debiera ser así. como los productos destinados al autoconsumo no se contabilizan en las estadísticas. . que en los países occidentales desarrollados la producción destinada al autoconsumo es muy pequeña en comparación con el total del país. La palabra 'familia' hay que entenderla en Familia. incluso vestuario. Los agentes económicos En la actividad de producción y distribución económica intervienen tres tipos de agentes: las familias. que las familias produzcan lo que van a consumir. es decir. En los países Subsidios subdesarrollados y en las zonas rurales de los países en desarrollo es muy frecuente el autoconsumo. Cada vez son más frecuentes Rentas en nuestras sociedades las familias formadas por una Capacidad coactiva Transferencias sola pareja o un solo individuo. para producir más. Resumiendo: las familias no producen. alimentos. inapreciable a efectos estadísticos y despreciable a efectos científicos. las empresas y el Estado. Las familias tienen un doble papel en la economía de mercado: son a la vez las unidades elementales de consumo y las propietarias de los recursos productivos. En general se considera. También debe ser considerado autoconsumo los servicios de limpieza y preparación de alimentos prestados en el hogar por los miembros de la familia. que está incorporada al capital. resultan muy engañosas a veces las comparaciones internacionales. principalmente del trabajo y del capital. Ahora se sabe que el papel más importante en el crecimiento económico lo tienen los avances en el conocimiento científico y técnico. o simplemente técnica.una aristocracia terrateniente separada de la burguesía y es frecuente encontrar trabajadores que poseen algunas acciones y son propietarios también de una vivienda. era suficiente con el aumento de la cantidad de factores disponibles. sólo consumen. Estado un sentido amplio. menaje de hogar. no sólo la familia nuclear de la Autoconsumo tradición judeo-cristiana. Los clásicos pensaban que para crecer económicamente.

pensiones de jubilación y otras. tiene capacidad coactiva para recaudar impuestos. beneficios. como contrapartida del capital. A la vez es el mayor productor de bienes y servicios. etc. tanto de las empresas como de las familias. A cambio de ellos pagarán unas rentas: sueldos y salarios como contrapartida del trabajo. Por otra parte. alquileres o simplemente renta como contrapartida de la tierra. Al igual que las familias. Así mismo destinará parte de sus ingresos a realizar transferencias sin contrapartida a ciertas empresas que considere de interés social o a algunas familias mediante subsidios de desempleo. Para realizar su actividad necesitan los factores productivos que les entregan las familias. Los bienes y servicios producidos por las empresas son ofrecidos a las familias que entregarán a cambio su precio.. El flujo circular de la actividad económica . es propietario de factores productivos que ofrece a las empresas de las que también demanda gran cantidad de bienes y servicios.Las empresas son los agentes económicos destinados exclusivamente a la producción de bienes y servicios. dividendos. El estado es el agente económico cuya intervención en la actividad económica es más compleja. Por una parte. el Estado acude a los mercados de factores y de bienes y servicios como oferente y como demandante. intereses. a diferencia de los otros agentes económicos.

el "mercado de competencia perfecta". abarca tanto los patios de operaciones de todas las entidades bancarias como los circuitos informáticos de sus centros de cálculo. Los sistemas suelen representarse mediante gráficos en los que las relaciones se simbolizan mediante líneas que conectan los diferentes elementos. por las relaciones que los unen.El lugar de encuentro entre los que ofrecen factores o bienes y servicios y los que los demandan se llama mercado. La microeconomía estudia las razones del comportamiento de las familias como consumidoras (la utilidad y la demanda). Los flujos de factores y de bienes y servicios se llaman flujos reales y en el gráfico están representados por los canales externos. los mercados de factores y de bienes y servicios. A sus contrapartidas en dinero. De las empresas salen los bienes y servicios hacia su mercado para ser consumidos finalmente por las familias. En las sociedades primitivas los mercados se realizaban en un día y lugar determinados. Los mercados de competencia perfecta Vamos a empezar analizando un mercado sencillo e "ideal". Pulsa en la imagen para ver la presentación multimedia del flujo circular PULSE AQUÍ PARA VER OTRAS PRESENTACIONES MULTIMEDIA La parte exterior muestra las relaciones entre las familias y las empresas. En realidad no existe ningún mercado tan "perfecto" como éste pero dejaremos para más adelante el estudio de las diferencias que . Pero a la vez detrae los impuestos y entrega las transferencias. el esquema del flujo circular nos servirá para estudiar cómo se mide la producción y la renta nacional y cómo puede influir el estado manipulando los flujos. las rentas y el gasto de las familias. Cuando estudiemos la macroeconomía. Los sistemas están constituidos. En el centro del esquema se muestran las relaciones del Estado con los otros agentes. por ejemplo. las empresas como productoras (los costes). se les llama flujos financieros y están representados por los canales internos. Ahora veremos de forma sucinta qué es lo que sucede en el "interior" de los mercados. Estudiar la economía significa estudiar en detalle cada uno de los componentes del flujo. además de por sus componentes elementales. Actualmente el concepto de mercado es mucho más difuso ya que el mercado de divisas. En la representación del sistema de economía de mercado se utiliza el esquema denominado flujo circular ya que las líneas describen flujos de riqueza entre los agentes económicos. Las familias envían los factores productivos al mercado de factores en donde son adquiridos por las empresas. El Estado envía y adquiere factores y bienes y servicios en los mercados pagando o cobrando por ellos al igual que las familias o las empresas.

oligopolio (pocos productores). En realidad. Ningún agente puede influir en el mercado. por ejemplo. las ventajas de los mercados de libre . que la maquinaria destinada a una producción pudiera "reconvertirse" sin coste alguno para producir cualquier otra cosa. (Para facilitar la comprensión pensemos. Para que haya libre concurrencia es imprescindible la libertad de entrada y salida en las industrias. (Ningún fabricante individual ni ningún comprador de trigo puede influir sobre el precio). El número de compradores y vendedores es muy alto y las cantidades producidas o demandadas por cada uno de ellos son tan pequeñas en relación con el total que su influencia sobre los precios es inapreciable. La expresión "industria" indica el conjunto de empresas que se dedican a producir el mismo bien. (Cualquier empresario que lo desee puede destinar su capital a la fabricación de trigo).hay entre la realidad y este modelo. Esta característica no está presente en las situaciones de monopolio (un único productor). Para que ese mercado pueda ser considerado de competencia perfecta tiene que mostrar las siguientes características: Libre concurrencia. es decir. monopsonio (un comprador) y otros mercados no competitivos. Algunos economistas británicos sugirieron que para estudiar el sistema económico habría que empezar analizando el monopolio. duopolio (dos productores). que estamos hablando del mercado del trigo). que es lo más habitual. para que haya verdadera "libertad de entrada y salida" sería necesario que no hubiera costes de transformación. es decir. En cualquier caso. y no la libre competencia. La libre concurrencia en realidad es la excepción y no la regla. El Gran Bazar de Estambul en un grabado del siglo XIX. que no haya barreras que impidan a una empresa dedicarse a producir cualquier cosa.

Para que haya libre competencia es necesario que el consumidor sea indiferente a comprar el producto de una empresa o de otra. los consumidores elegirán aquellas que maximicen su utilidad y los productores las que maximicen sus beneficios. por tanto los productos tienen que ser exactamente iguales. Homogeneidad del producto. Es más. La homogeneidad debe incluir todas las condiciones de venta tales como garantías o financiación. Pulse en la imagen para ver una explicación multimedia sobre la transitividad de las preferencias. Por ejemplo: antes de adquirir un vehículo necesitamos invertir tiempo y trabajo recorriendo los establecimientos de muchos concesionarios para conocer cuál de los diferentes modelos que nos ofrecen puede proporcionarnos mayor satisfacción. En la realidad. Nuestra decisión en cualquier caso será tomada siempre con . sólo así se hará realidad que si una empresa pusiera el precio por encima del establecido por el mercado. En los mercados de libre competencia los agentes económicos conocen los precios de todos los productos y factores. PULSE AQUÍ PARA VER OTRAS PRESENTACIONES MULTIMEDIA Información y racionalidad de los agentes.competencia son tan grandes con respecto a los demás mercados que son presentados como la meta a la que se debe tender: las legislaciones nacionales y las normativas supranacionales se plantean como objetivo explícito el fomento de la libre competencia y la represión de las prácticas que la limitan. envases llamativos o pequeños cambios en el diseño o la composición. En el momento de decidir entre diferentes alternativas. una de las principales virtudes de la libre competencia es precisamente el esfuerzo que obliga a todas las empresas por mejorar continuamente sus productos tratando de diferenciarse por su mayor calidad o menor precio. sus características y la existencia de posibles sustitutos. las empresas tratan de diferenciar sus productos mediante campañas publicitarias. como todos sabemos. Muchas veces la información puede ser un bien escaso y de alto coste. los consumidores dejarían de comprarlo.

La teoría económica. además de información se necesita racionalidad. si llegase a 2 mil euros se adquirirían hasta 10 millones de toneladas. Así se configura la demanda.información insuficiente porque ¿Quién sabe distinguir cuál es la biela más resistente al desgaste? Antes de pedir una ensaladilla en un bar ¿analizamos la mayonesa en varios establecimientos para poder elegir la que tenga menor cantidad de salmonelas? Debido al coste de adquirir más información llega un momento en que renunciamos a seguir investigando aunque ello pueda tener como consecuencia una decisión de compra incorrecta. Las cuatro posibilidades descritas. Arrow ha demostrado su "Teorema de la Imposibilidad" que afirma que no puede haber ninguna constitución democrática que permita que la sociedad en su conjunto pueda adoptar decisiones racionales y transitivas. tanto si es de bienes y servicios como si es de factores. LA DEMANDA DE TRIGO P F G H 8 5 3 Q 2 4 7 . a 3 mil euros el consumo aumentaría a 7 millones. Supongamos que si el precio del trigo fuese. se podría comprar más. Los agentes deben poder adoptar decisiones que satisfagan sus preferencias. los consumidores de ese país estarían dispuestos a consumir 2 millones de toneladas al año. están resumidas en el cuadro adjunto en el que P significa precio de la tonelada de trigo en miles de euros y Q la cantidad que sería demandada anualmente en millones de quintales. Sin embargo. La transitividad en las preferencias significa que si un individuo prefiere A a B y B a C también preferirá A a C. Si el precio de la tonelada bajase a 5 mil euros. en principio. G. H e I. Si bajase aún más. Kenneth J. considera que los gustos y preferencias están dados. 4 millones al año. La función y curva de demanda En un mercado ideal. Los consumidores estarán dispuestos a comprar más trigo si el precio es bajo que si el precio es alto. digamos. Utilizaremos como ejemplo el mercado del trigo de un país imaginario. de 8 mil euros la tonelada. Por último. es decir. capacidad para analizarla y valorarla. de libre competencia. llegarán los demandantes tratando de obtener la mayor cantidad de bienes al precio más bajo posible. señaladas con las letras F. Pero para que la decisión sea la correcta. por ejemplo. son transitivos e invariables a corto plazo.

Pulsa en la imagen para ver una presentación multimedia de cómo se configura la demanda. Su reacción a los precios será la opuesta: si los precios del trigo son altos se producirá mucho trigo. es típica de las curvas de demanda de todos los Desplazamientos de bienes y servicios. I 2 10 PULSE AQUÍ PARA VER OTRAS PRESENTACIONES MULTIMEDIA Si el precio del trigo fuese alguna cantidad intermedia no descrita en el cuadro. pero si los precios bajan. Movimientos a lo largo de la curva de dependerá de la mayor o menor renta que perciban los demanda consumidores. sin embargo. de los gustos y las modas y de los precios de otros bienes relacionados. Igual fenómeno se producirá por un cambio positivo en los gustos o la moda. es evidente que la cantidad demandada estaría entre 2 y 4 millones. OFERTA DE . 6 o 7 mil euros. En cualquier caso todas las curvas de demanda serán decrecientes ya que ello es consecuencia de la ley universal de que a precios más bajos los consumidores demandarán más cantidad del producto. por ejemplo. Ver también gráficos La función y curva de oferta Veamos ahora los argumentos de los oferentes y cómo se configura la curva de oferta. el abaratamiento del aceite de oliva provocará un desplazamiento hacia la izquierda de la demanda de aceite de girasol. con su interactivos pendiente decreciente y su curvatura convexa hacia el origen. Variaciones en los precios de bienes relacionados también provocarán desplazamientos de la curva de demanda. la posición de la curva. por ejemplo. más baja. Obsérvese. más alta. los agricultores destinarán sus tierras al cultivo de otros cereales y la cantidad de trigo que llegará al mercado será menor. más o menos inclinada. Los aumentos en la renta de los consumidores provocarán desplazamientos hacia la derecha de la curva de demanda ya que a igual precio la cantidad demandada será mayor. Cada bien tendrá su curva de demanda la curva de característica. más o menos demanda convexa. La curva resultante se llama curva de demanda. Además. La forma de la curva que hemos representado. que el abaratamiento del propio producto no produce desplazamiento de la curva ya que la curva está indicando precisamente las cantidades demandadas a cualquier precio. Para tener una idea más clara de cual será la cantidad demandada para precios intermedios a los descritos se pueden representar las situaciones conocidas como puntos en un eje de coordenadas y unirlos mediante una línea curva. desplazada hacia la izquierda o hacia la derecha.

Esos datos han sido trasladados a la figura de la derecha representando así una curva de oferta típica. en la tabla adjunta están descritas las situaciones J. L y M con los precios que les corresponden y las cantidades que se ofertarían en cada caso. Desplazamientos de la curva de oferta La forma de la curva de oferta de todos los bienes y servicios normales es siempre creciente como consecuencia de que los precios más altos permiten obtener más beneficios. Habitualmente la curva de oferta es . Cada producto tiene su curva de oferta característica que puede ser también más o menos inclinada. En la forma y posición influirán el precio de otros bienes. Siguiendo con el ejemplo anterior.TRIGO P J K L M 8 5 3 2 Q 9 8 7 5 Pulsa en la imagen para ver una presentación multimedia de cómo se configura la oferta. el precio de los factores de producción que se requieran para fabricar ese bien. K. Siempre habrá más productores dispuestos a producir más trigo cuando el precio de éste suba. el estado de la técnica y los objetivos estratégicos de las empresas productoras. más o menos cóncava y estará situada más hacia la derecha o hacia la izquierda.

VEA OTROS GRÁFICOS INTERACTIVOS Cada bien tendrá su curva de demanda característica. se producirá más cantidad. o mejoran las expectativas empresariales. Además. la tecnología o las expectativas empresariales. Desplazamientos de la curva de oferta Gráfico interactivo Compruebe el desplazamiento de la curva de oferta cuando se modifican los precios de los factores productivos. Si los factores citados son constantes. dependerá de varios factores: los precios de los factores productivos la tecnología las expectativas o previsiones sobre el futuro Si disminuye el precio de los factores productivos o avanza el conocimiento y la tecnología. desplazada hacia la izquierda o hacia la derecha.convexa hacia el eje de abcisas (las cantidades) y cóncava hacia el de ordenadas (los precios) por razones que veremos más adelante al estudiar la elasticidad. que las variaciones en el precio del producto no provocan desplazamiento de la curva ya que la curva está indicando precisamente las cantidades ofrecidas a cualquier precio. más alta. más baja. que se representarán mediante movimientos a lo largo de la curva. más o menos convexa. más o menos inclinada. Obsérvese. la posición de la curva. para simplificar. Movimientos en la curva de oferta Movimientos . al mismo precio. entonces la curva de oferta no se moverá y podremos medir exactamente el efecto de las variaciones en los precios sobre las cantidades ofrecidas. es decir. La "curva" de oferta que representamos en el gráfico interactivo adjunto es una línea recta. la curva de oferta se desplazará hacia la derecha. sin embargo. para todos los precios.

VEA OTROS GRÁFICOS INTERACTIVOS La curva de oferta representa la relación que existe entre los precios y las cantidades ofrecidas. Las curvas de oferta suelen presentar una curvatura cóncava hacia arriba. Se dice entonces que se producen "movimientos a lo largo de la curva de oferta" en vez de "desplazamientos de la curva". El equilibrio del mercado Habrá una situación de equilibrio entre la oferta y la demanda cuando. es cuando las curvas de oferta son una representación útil y sirven para analizar el efecto de los precios sobre la cantidad ofrecida. EL EQUILIBRIO EN EL MERCADO DE TRIGO P 8 5 D 2 4 O 9 8 situación excedentes excedentes tendencia precios bajar bajar tendencia producción disminuir disminuir . todos los consumidores puedan adquirir las cantidades que deseen y los oferentes consigan vender todas las existencias. manteniéndose constantes los demás factores. a los precios de mercado. En esas circunstancias. Cuando los precios son altos. se produce mucho por lo que las cantidades ofrecidas son altas mientras que si los precios disminuyen. Una curva de oferta describe las combinaciones de precios y cantidades ofrecidas que pueden darse cuando todos los demás factores que influyen en la oferta se mantienen constantes. Se utiliza la expresión latina "ceteris paribus" para aludir a esa condición de "que todo lo demás permanece igual". la cantidad ofrecida disminuirá. En el gráfico adjunto la representamos completamente recta para simplificar.en la curva de oferta Gráfico interactivo Compruebe cómo se modifica la cantidad ofrecida cuando el precio del trigo varía. cuando lo único que modifica la cantidad ofrecida es el precio.

cuando el precio es de 2 mil pesetas el quintal. Por el contrario. los agricultores producirían 9 millones de quintales. Se produciría escasez. El precio y la cantidad producida aumentarán. . Sin duda ninguna el precio tenderá a bajar y en la temporada siguiente se habrá cultivado mucho menos trigo. los productores estarán ofreciendo mucho más producto del que demandan los consumidores por lo que se encontrarán con excedentes. las cantidades ofrecidas y demandadas serían idénticas. tanto los productores como los consumidores estarían satisfechos y no habría ninguna razón para cambiar las cantidades producidas ni el precio. si el precio resulta ser demasiado bajo. por lo que reducirán sus producciones y bajarán los precios. En el caso opuesto. los consumidores sólo demandarían 2 millones por lo que se acumularían unos excedentes de 7 (9 menos 2) millones de quintales. las cantidades demandadas serán mayores que las ofrecidas por lo que se producirá escasez. En el caso de que el precio fuese de 3 mil pesetas. cantidades que no pueden vender.3 2 7 10 7 5 equilibrio escasez equilibrio subir equilibrio aumentar El precio y la cantidad de producto que se intercambiará realmente en el mercado queda determinado automáticamente como consecuencia de la forma de las curvas de oferta y demanda del producto. E. Pulsa en la imagen para ver una presentación multimedia de cómo se configura el equilibrio en los mercados PULSE AQUÍ PARA VER OTRAS PRESENTACIONES MULTIMEDIA Si el precio fuese de 8 mil pesetas el quintal. La figura muestra cómo el punto de equilibrio. se habrían producido 5 millones de quintales mientras que la cantidad demandada es mucho mayor. Si el precio es muy alto. Algunos consumidores estarán dispuestos a pagar más dinero por ese bien. tendencia a subir los precios y a que los agricultores aumentasen su producción. 10 millones. Veamos esos fenómenos en el ejemplo del mercado de trigo.

el precio real tiende a bajar (o a subir). VEA OTROS GRÁFICOS INTERACTIVOS Cuando se desplaza alguna de las curvas por variaciones en los factores que determinan su posición. es llamada cantidad de equilibrio. se llama punto de equilibrio del mercado. todo lo que se produce se vende todo lo que se demanda se puede adquirir Equilibrios en el mercado Gráfico interactivo Desplazando a derecha e izquierda las curvas de oferta y de demanda se producen diferentes puntos de cruce. En ese punto. El precio correspondiente a ese punto es llamado precio de equilibrio. en otras palabras. todos los cuales son puntos de equilibrio a los que corresponden un precio y una cantidad de equilibrio. Cuando el precio del mercado coincide con el del punto de equilibrio.se produce donde se cortan las curvas de oferta y demanda. El equilibrio en los mercados El punto en que se cruzan las curvas de oferta y demanda. modificándose el precio y la cantidad de equilibrio. es decir. la cantidad ofrecida y la cantidad demandada del bien es la misma. la cantidad del bien que se intercambia. Cuando los precios reales son superiores (o inferiores) al precio de equilibrio. Precios artificialmente bajos . en el punto en que se igualan precios y cantidades. El precio de equilibrio aumenta como consecuencia de los desplazamientos a la derecha de la curva de demanda o los desplazamientos a la izquierda de la curva de oferta. La cantidad que se ofrece y se demanda. el punto de equilibrio se desplazará también.

Si el gobernante quiere imponer el cumplimiento de la ley. la escasez será endémica ya que la cantidad demandada de trigo a precios bajos será mucho mayor que la ofrecida. El Edicto de Precios de Diocleciano (“Edictum de maximis pretiis rerum venalium”) fijaba precios máximos para más de mil trescientos productos y también establecía el costo de la mano de obra para producir esos artículos. Si los precios resultan excesivamente altos y los súbditos están descontentos es realmente tentador emitir un decreto ordenando que se bajen los precios. resultará que muchos agricultores habrán destinado sus campos al cultivo de otros cereales sin controles de precios por lo que la cantidad producida de trigo será mucho menor. los gobernantes han tratado de hacer uso de "la fuerza de la ley" para solucionar de forma drástica los problemas económicos. La pena para quienes violaran el edicto era bastante dura (“…si alguno tiene la osadía de actuar contra lo dispuesto en esta norma. puede ordenar registros en los almacenes de los agricultores y requisas del producto. A corto plazo todo el trigo que estuviera almacenado desaparecerá de las vías comerciales habituales. pero el edicto fracasó. en la cosecha siguiente. .En muchas ocasiones a lo largo de la historia. Supongamos que se establece un límite al precio del trigo por debajo del de mercado. Este emperador vivió en momentos de profunda crisis económica e hizo por primera vez intentos racionales de controlar la economía y los precios. será condenado a pena capital…”). pero resultará así que un sector de la sociedad (los agricultores) estará siendo cargado fiscalmente por el Estado de una forma abusiva en beneficio de otro (los consumidores) por lo que el objetivo político de eliminar el descontento no se estará cumpliendo. Moneda de Diocleciano. la presión hacia una subida de precios continuará por lo que las coacciones para evitarlo deberán hacerse permanentes. Las consecuencias fueron la desaparición de productos de los mercados. menos eficientes y más peligrosos por su ilegalidad. A plazo medio. la aparición del mercado negro y la agravación de las subidas de precios. aparecerá un mercado negro en el que el trigo se venderá a un precio incluso superior al previo ya que se incrementará con los costes de los nuevos canales de comercialización.

a veces llegan a costar ocho veces más y superan todo lo imaginable.ESTAS FUERON SUS PALABRAS Una avaricia incontenible e inmoral aparece siempre que nuestros ejércitos. habrá menos productores que ofrezcan trigo y más demandantes dispuestos a adquirirlo. Con esta ley estableceremos una medida y pondremos coto a la avaricia. Los silos quedarán llenos de trigo que no se puede vender porque no hay demandantes dispuestos a pagar ese precio por él. no puedan adquirir lo que quieren. en defensa del bien común. Además. Desequilibrios en el mercado Gráfico interactivo Haciendo aumentar y disminuir los precios puede comprobar cuándo se producen excesos de oferta o demanda en el mercado del trigo. VEA OTROS GRÁFICOS INTERACTIVOS Cuando el precio real es inferior al precio de equilibrio. Se formarán colas en las tiendas de trigo. Se producirá por tanto un exceso de oferta. se acabarán las existencias y habrá demandantes que estando dispuestos a comprar. Se llaman "fuerzas del mercado" a la presión que experimentan los precios a la baja cuando hay un exceso de oferta o al alza cuando hay un exceso de demanda. habrá menos demanda. Se producirá por tanto un exceso de demanda. Las fuerzas del mercado hacen que los precios tiendan a ser iguales a los precios de equilibrio y que los precios de equilibrio sean estables. (Edicto del emperador Diocleciano. año 302) Desequilibrios en el mercado Cuando el precio real está por encima del precio de equilibrio habrá muchos productores interesados en ofrecer trigo. marchan no sólo por aldeas y ciudades sino también por las carreteras. . con ello hacen que los precios de los comestibles no sólo se tripliquen. En esa situación el precio real tenderá a aumentar. En esa situación los precios reales tenderán a disminuir. por lo que la cantidad ofrecida aumentará. al ser los precios tan altos.

que describe las posibilidades del individuo de obtener satisfacción. 1967 . El economista puede elaborar una fórmula teórica. Racionalidad e imperialismo económico La consecución del equilibrio en ese mercado "ideal" de competencia perfecta requiere la racionalidad de los agentes económicos: los individuos adoptan las decisiones que les permiten conseguir o satisfacer sus objetivos. mediante procesos matemáticos puede estimar qué y en qué cantidad debe ser adquirido por el consumidor para maximizar su utilidad. Esta idea. ha sido objeto de grandes controversias por las diferentes formas en que puede ser interpretada y porque es la base de un método de análisis útil en muchos otros campos de conocimiento además del de la Economía. en otras palabras. Dada la estructura de costes y precios se puede deducir también las decisiones de producción que maximizarán los beneficios.Cuando observamos en el mercado de algún bien. Pero resulta evidente que ni los consumidores ni la mayoría de los empresarios realizan tan complejos cálculos. gustos o preferencias. la función de utilidad. que ese no es un mercado en libre competencia. Puede ser debido a la intervención del estado o que es un mercado monopolista u oligopolista. ¿Significa esto que no son racionales? René Magritte: El Arte de Vivir. aparentemente tan sencilla y aceptable. servicio o factor que existen excesos de oferta o de demanda que permanecen en el tiempo podemos comprobar que las fuerzas del mercado no están actuando libremente o.

la teoría económica lo que hace es utilizar su instrumental matemático para predecir cuál va a ser el comportamiento de los consumidores y empresarios en una sociedad y posteriormente comprueba si sus predicciones se han cumplido. al nivel social de análisis. (Jack Hirshleifer: "The Expanding Domain of Economics". Aunque en ocasiones se han estudiado los procesos mediante los que los agentes económicos adoptan sus decisiones. Por tanto la economía realmente constituye la gramática universal de la ciencia social. más o menos daños personales o materiales como consecuencia de los mismos.. es imposible delimitar un territorio distintivo de la economía.) La adopción de unas u otras reglas de responsabilidad se traducirá en que haya más o menos accidentes.. y equilibrio. Pero. Ec. los analizados han resultado haber adoptado las mismas decisiones que el concepto de racionalidad económica y el análisis económico predicen. Se han realizado estudios de campo y de laboratorio sobre las técnicas de forrajeo de un gran número de especies y todas resultan ajustarse a las fórmulas maximizadoras de los economistas. Hay sólo una ciencia social. también los animales parecen ser racionales en ese sentido. También se han realizado estudios sobre el comportamiento de los políticos tratando de maximizar el número de votos que obtendrán en las elecciones. las normas definidoras de los "remedios" típicos ante situaciones de incumplimiento contractual inducirán a que haya más o menos incumplimientos. que se celebren más o menos contratos o que los precios de esos contratos sean superiores. el criterio es de racionalidad ex-post. Am. ESTAS FUERON SUS PALABRAS "(. Rev. ¡Y acierta! Aunque las amas de casa no llevan calculadoras cuando van al mercado.. oportunidades.son verdaderamente universales en su aplicabilidad. Lo que da a la economía su imperialista poder invasor es que nuestras categorías analíticas -escasez. 1985) El concepto de 'racionalidad' puede ser entendido de dos formas: una decisión puede entenderse racional ex-ante si se ha tomado tras unos procesos mentales de previsión. la opción por una u otra concepción concreta en la definición de los derechos reales puede inducir al derroche de cualquier recurso escaso. el efecto que tiene la subida de una peseta en el precio de las patatas sobre la cantidad total de patatas vendidas es exactamente el que predicen los economistas. preferencias. Aún más importante es nuestra organización estructurada de estos conceptos en los diferentes aunque interrelacionados procesos de optimización. y en todos los casos. una norma jurídico-penal inducirá comportamientos en los destinatarios que .) En última instancia.. cálculo de probabilidades y estimación de rendimientos futuros. 75/6. de cónyuges discutiendo sobre dónde pasarán sus vacaciones.ESTAS FUERON SUS PALABRAS "(.. más o menos muertos. etc.. de militares adoptando decisiones en batallas. coste. La economía se infiltra en todas y es recíprocamente infiltrada por ellas. en fin. fronterizo pero separado de otras disciplinas sociales. pero si el juicio sobre el acierto en la elección se toma una vez que se han obtenido los resultados mediante la comparación de éstos con los intereses u objetivos del sujeto. es más. o que ciertos sujetos lesionen en su disfrute el derecho de otros. sobre comportamientos de psicópatas. Este es el sentido más utilizado en Economía.. al nivel individual de decisión.

(Santos Pastor: Sistema Jurídico y Economía. Madrid. De esta forma prácticamente todas las disciplinas y áreas del ordenamiento jurídico y todos los aspectos fundamentales del funcionamiento de los agentes del sistema jurídico (jueces. El campo del Derecho es el que se encuentra más próximo a la Economía. la Sociología. Es el fenómeno que se ha llamado el imperialismo económico. han sido y están siendo examinados desde este enfoque. la Ciencia Política. se estudia en las academias de Estado Mayor de todos los ejércitos. La Biología. 1989) Al quedar demostrada la potencia del análisis económico. Entre este tema y el próximo se verán primero las maravillosas ventajas que disfrutaríamos en un mundo ideal en el que hubiera competencia perfecta en todos los mercados y después las imperfecciones y fallos que llenan de inconvenientes nuestro mundo real. costes. desde la fundamentación jurídica del derecho de propiedad hasta la anual Ley de Presupuestos del Estado. El modelo de competencia perfecta En el tema tercero vimos el modelo de competencia perfecta y las características o supuestos que se requieren para su funcionamiento. Pero el Análisis Económico del Derecho va mucho más allá de la evaluación de esa influencia. un gran número de científicos de muy diversas ramas han adoptado estos instrumentos para aplicarlos en sus respectivos campos de estudio. Tecnos. la Historia. Ya se avisó entonces que ningún mercado satisfacía plenamente aquellas condiciones. el funcionamiento de los mercados y el comportamiento de los agentes económicos. Una técnica muy especializada.pueden traducirse finalmente en la existencia de más criminalidad. La Ley está ordenando relaciones entre individuos de carácter económico por lo que.) pueden ser. ejerce un efecto medible sobre precios. El análisis de los delincuentes como individuos que tratan de maximizar los beneficios y minimizar los costes de su industria permite una ponderación del ajuste jurídico entre los delitos y las penas. la Teoría de Juegos. la Antropología. la Psicología. Incluso la Filosofía del Conocimiento se ha visto enriquecida con interesantes aportaciones de economistas. etc. El criterio de eficiencia económica puede ser una excelente guía tanto para el establecimiento de sistemas de responsabilidad civil como para la reforma del proceso judicial. inspectores. .

las rentas percibidas por las familias igualan a los precios de los bienes y servicios. d) es nulo el precio de aquellos bienes cuyo consumo total es estrictamente menor que el total inicialmente disponible más el total producido.) Gerard Debreu (1921-2004) Otra característica del Equilibrio General es que en él la distribución de las rentas alcanza un óptimo paretiano.SS. por tanto. aquél en que su rendimiento es más alto. un conjunto de bienes de consumo para cada economía familiar y un conjunto de bienes de producción para todas las empresas que satisfagan las condiciones siguientes: a) para cada familia. sobre el León Walras (1834-1910) mercado original. la empresa que pueda obtener mayor rentabilidad adquirirá el recurso. es decir. Arrow en 1972 y Gerard Debreu en 1983. La formulación original se debe a Walras . c) para cada bien. b) para cada empresa. Debido a la interdependencia general existente. corrector o realimentador (feedback). se producirá una redistribución con mejoramiento paretiano y aumento de la eficiencia global del sistema."Equilibrio Económico" en la E. el conjunto designado maximiza el beneficio entre todos los técnicamente posibles. el total consumido por todas las economías familiares no supera el total inicialmente disponible más el total neto producido por todas las empresas ("neto" significa en este caso que las utilizaciones de factores por parte de algunas empresas hay que restarlas del producto de otras). éstos en los de otros y así sucesivamente. han alcanzado en los últimos decenios un alto grado de sofisticación matemática. tan sólo la eficiencia en la distribución. El análisis de las elasticidades de la oferta y la demanda es el núcleo de esa teoría cuya elaboración y sistematización debe mucho al trabajo de Alfred Marshall (1842-1924). si no existe intromisión externa que lo dificulte. de su unicidad o multiplicidad. Una situación de Equilibrio General goza de muchas virtudes: Se consigue en ella la maximización de la utilidad de todos los consumidores y de los beneficios de todas las empresas. el conjunto designado maximiza la utilidad entre todos los asequibles. Finalmente. . Estas variaciones de precios pueden producir a su vez un efecto retroactivo. el criterio paretiano no juzga la equidad.La teoría del Equilibrio Parcial estudia los mecanismos por los que se determinan la cantidad y el precio de equilibrio en un mercado. los factores y recursos productivos se destinan a su uso más eficiente. En el mundo ideal de la competencia perfecta si un recurso es más útil para una empresa que para la propietaria. (Kenneth J. Una situación de óptimo paretiano puede implicar una distribución de la riqueza muy desigual pero tendrá garantizada su eficiencia. cualquier desplazamiento fortuito del punto de equilibrio en el mercado de un bien provocará desplazamientos en los mercados de otros bienes. El premio Nobel de Economía distinguió a dos destacados investigadores de este campo: Kenneth J. y su estabilidad. al estar también en equilibrio los mercados de factores.I. en una situación caracterizada por precios no negativos de todos los bienes. Todos los bienes son complementarios de otros o sustituibles por otros en mayor o menor grado. La teoría del Equilibrio General estudia las condiciones necesarias para que todos los mercados estén simultáneamente en equilibrio.CC. Arrow. Se utiliza el adjetivo "competitivo" por suponer que cada economía familiar o empresa considera los precios como dados e independientes de sus decisiones. Los estudios encaminados a determinar la posibilidad de existencia de tal Equilibrio General. ESTAS FUERON SUS PALABRAS El equilibrio competitivo consiste. Como vimos en el tema 4. ese proceso —que Walras llamó tâtonnement— conducirá al equilibrio en todos los mercados de bienes y factores.

en el ámbito nacional.UU. producto homogéneo Oligopolio de Demanda Pocos consumidores Oligopolio Bilateral Pocos productores y pocos consumidores La visión dominante actualmente en los países desarrollados considera la situación de libre competencia como un objetivo que debe ser perseguido por los gobiernos. producto diferenciado Oligopolio Pocos productores. No debe confundirse la libre competencia con la ausencia de regulación o intervención gubernamental. . y su estudio debía ser la base de partida para la teoría del mercado. La mejor forma de eliminar los monopolios consiste en abrir los mercados a la competencia exterior. En la primera mitad de nuestro siglo se elaboraron en muchos países normativas para la represión de los monopolios y de las "prácticas restrictivas de la libre competencia". TIPOLOGÍA DE LOS MERCADOS NO COMPETITIVOS Monopolio Monopsonio Competencia Monopolista Un solo productor Un solo consumidor Pocos productores. Cuando los agentes que intervienen son pocos.Pero diversas circunstancias impiden que los mercados cumplan los requisitos exigidos por el modelo de competencia perfecta. El fomento de la competitividad entre empresas requiere frecuentemente una normativa reguladora muy minuciosa. Finalmente. tras la Segunda Guerra Mundial un grupo de economistas británicos entre los que destacó Joan Robinson (19031983) mantuvo que los monopolios. Desde que en los EE. se decidió liberalizar el mercado de las comunicaciones telefónicas. la mejora de los productos y el abaratamiento de costes. La prolífica normativa técnica que emana diariamente de los despachos comunitarios de Bruselas es indicativa precisamente de la mayor competitividad entre las empresas europeas y no de lo contrario. eran la regla. Su virtud principal es el estímulo hacia la búsqueda por los empresarios individuales de una mayor eficiencia. podrán manipular en mayor o menor medida los precios y las cantidades intercambiadas impidiendo o dificultando el funcionamiento de los mecanismos de la competencia perfecta que garantizarían resultados eficientes. XIX la aparición de grandes empresas y de nuevos productos diferenciados puso en evidencia la necesidad de una teoría económica que analizase estas situaciones "desviadas" del sistema de libre competencia dominante. más que excepción al caso general de la libre competencia. Otro requisito necesario para el funcionamiento de la libre competencia es la homogeneidad del producto. la normativa sobre ese tema creció de forma exponencial ya que se hizo necesario que el Estado adoptase decisiones técnicas comunes a todas las empresas que antes eran adoptadas por el consejo de administración de cada monopolio. A finales del s. Uno de los principales éxitos de la integración económica de la Comunidad Europea ha sido el aumento de la competencia entre empresas que antes. actuaban prácticamente en régimen de monopolio.

Podemos distinguir entre las necesidades básicas. Necesidad es una sensación de apetencia de un determinado objeto. que son las que comparte el hombre con el resto de los seres vivos y las .) también tienen carácter económico en cuanto los medios para satisfacerlas sean escasos. La finalidad de la actividad económica realizada por los seres humanos es la satisfacción de sus propias necesidades. etc.Las necesidades humanas y la pobreza Definición absoluta de pobreza Definición relativa de pobreza Necesidades básicas Necesidades sociales Necesidades materiales Necesidades inmateriales Necesidades primarias Necesidades secundarias La economía trata de resolver el problema de cómo satisfacer las necesidades humanas con recursos escasos y susceptibles de usos alternativos. originada biológica o psicológicamente. objetos litúrgicos) todos ellos escasos y susceptibles de usos alternativos. ropajes ceremoniales. de bienestar espiritual. la paz espiritual que proporciona la asistencia a una ceremonia religiosa requiere una serie de medios (edificios especiales. Los problemas económicos no surgen sólo por las necesidades materiales. sacerdotes o líderes espirituales. cultura y arte. por ejemplo. Así. Las necesidades tienen carácter económico si los recursos de que se dispone para satisfacerlas son escasos. las necesidades inmateriales (la apetencia de seguridad y paz.

Cien mil personas mueren diariamente víctimas de las enfermedades causadas por la desnutrición de las que cuarenta mil son niños menores de cinco años. Vestirse para protegerse del frío o del sol es una necesidad básica. La pobreza no está excluida de ningún lugar del mundo. hay mil doscientos millones de personas. El problema que plantea este tipo de definición es que la línea que separa los tipos de necesidades está muy borrosa ya que se basa en la opinión de la sociedad. principalmente por demostración e imitación.necesidades sociales. Las necesidades sociales y la pirámide de Maslow Necesidades insatisfechas Satisfacción de necesidades Necesidad fisiológica Seguridad Aceptación social Autoestima Autorealización Las necesidades sociales se difunden por mecanismos sociales. Según datos ofrecidos por organismos internacionales. A veces se clasifican también las necesidades en primarias y secundarias. Podríamos decir que "una persona es pobre si no tiene cubiertas todas sus necesidades primarias (o todas sus necesidades básicas)". Para profundizar en este tema recomendamos la lectura del artículo del economista Amartya Sen. considerando como necesidades primarias todas las que una sociedad considera imprescindibles para un ciudadano normal o medio. pero tiene también muchos inconvenientes ya que muchos pobres de los países más ricos podrían ser considerados ricos en los países más pobres. o territorio en el que se haga el estudio estadístico)". Por simetría podemos concluir que "rico es todo aquel que gana más del doble de la renta per cápita media de un país". por lo que pueden ser creadas y. Por otra parte. Este análisis de las necesidades humanas podría servir de base para una definición absoluta de pobreza. Esta definición es la utilizada más frecuentemente en los estudios estadísticos y por organismos internacionales. mediante . o ciudad. es una necesidad social. Incluso en los países más avanzados viven personas a las que resulta difícil satisfacer sus necesidades más elementales. lo que es muy difícil de medir. alimentación adecuada y atención básica de la salud. el que el vestido tenga forma de traje de chaqueta. Esta definición tiene la ventaja de que se puede medir con absoluta precisión en términos monetarios. que todavía no tiene acceso a agua potable. una quinta parte de la población mundial. que son las originadas por el momento histórico y el contexto social en que se vive. premio Nobel de Economía en 1998. Alternativamente podemos utilizar la definición relativa de pobreza que dice: "pobre es todo aquel que gana menos de la mitad de la renta per cápita de su país (o región. chilaba o shari. el explosivo crecimiento de la población mundial no hace sino agravar estos problemas. Conceptos y medidas de la pobreza incluido en este CD-ROM o sitio web.

quiere identificarse y compartir las aficiones de un grupo social y quiere que este grupo lo acepte como miembro. para la producción de nuevos medios que satisfagan necesidades. Esa es la explicación de porqué gran parte de la población mundial no encuentra forma de satisfacer sus necesidades básicas mientras que las mayores fuerzas productivas están dedicadas a la satisfacción de necesidades sociales de segmentos de población de mayor capacidad adquisitiva: éstas producen más beneficios que aquéllas. obtendrá beneficio. Una vez que el individuo se siente físicamente seguro. El empresario que acierte a satisfacer una necesidad insatisfecha de alguien que está dispuesto y puede pagar por ello. Cuando el individuo está integrado en grupos sociales empieza a sentir la necesidad de obtener prestigio. al individuo que decide qué y cómo producir. las necesidades del ser humano están jerarquizadas y escalonadas de forma tal que cuando quedan cubiertas las necesidades de un orden es cuando se empiezan a sentir las necesidades del orden superior. puede provocarse que sean fuertemente sentidas por grandes masas de población. El escalón básico de Maslow es el de las necesidades fisiológicas. alabanza de . se reproducen y aparecen otras nuevas. La existencia de necesidades insatisfechas es por una parte causa de malestar individual y social pero por otra es también un estímulo para el progreso material.técnicas publicitarias. Maslow. Según este autor. Los expertos en marketing prestan una atención especial a la pirámide de necesidades diseñada por Abraham H. Cuando el ser humano tiene ya cubiertas estas necesidades empieza a preocuparse por la seguridad de que las va a seguir teniendo cubiertas en el futuro y por la seguridad frente a cualquier daño. En nuestras sociedades. Esto no significa que la finalidad de la producción económica sea directa y exclusivamente la satisfacción de las necesidades ajenas. éxito. es decir. Las necesidades humanas tienen dos peculiaridades de gran importancia económica: a) pueden ser mitigadas o satisfechas por objetos diferentes del inicialmente apetecido y b) es imposible satisfacerlas todas de forma global y definitiva ya que son múltiples. empieza a buscar la aceptación social. el sistema de libre empresa estimula la producción ofreciendo beneficios al empresario. hambre y sed.

Las inquietantes tendencias de la producción . especialmente en los que la población está creciendo rápidamente. A pesar de ello muchas personas no tienen acceso a alimentos suficientes para gozar de una vida sana. En los países desarrollados las necesidades fisiológicas y de seguridad están cubiertas para la mayoría de los miembros. que. sobre todo niños. La Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO) ha publicado una lista de 82 países pobres que corren riesgo especial. Más de 840 millones de personas —mujeres y niñas en gran proporción— sufren de desnutrición crónica. Finalmente. El Mercedes Benz trata de satisfacer la necesidad de éxito y prestigio social. llegan a la culminación y desean sentir que están dando de sí todo lo que pueden. Se estima que dos mil millones de personas sufren de desnutrición y deficiencias nutricionales. tienen un sistema productivo muy ineficaz y carecen de medios para importar los alimentos que necesitan.000 millones de habitantes. los individuos que tienen cubiertos todos estos escalones.los demás. además. Estos países son los de más rápido crecimiento de la población. Es por eso que las empresas producen y ofrecen medios de satisfacer las necesidades de pertenencia a grupo o de prestigio social. desean crear. La Coca-Cola no es un producto para satisfacer la sed sino para satisfacer la necesidad de pertenecer al grupo de jóvenes que se divierten. de acuerdo con la FAO. el hambre y la desnutrición suelen ser problemas graves. Todos los años unos 18 millones de personas. mueren de inanición y de enfermedades causadas por la desnutrición. La Cumbre Mundial sobre la Alimentación de 1996 centró la atención internacional en el concepto de seguridad alimentaria —el acceso de todas las personas a "alimentos nutritivos para mantener una vida sana y activa". En los países pobres. Alimentación FAO Hambre Desnutrición Cumbre Mundial sobre la Alimentación Seguridad alimentaria Revolución verde Regeneración de suelos Planificación familiar Utilización sostenible de recursos En el mundo hay medios suficientes para alimentar a sus 6.

Además. África produce ahora casi 30% menos de alimentos por persona que en 1967. en 64 de 105 países estudiados por la FAO el aumento de la producción alimentaria fue menor que el crecimiento de la población. En su mayoría. Sociales y Culturales de las Naciones Unidas sobre el Derecho a una Alimentación Adecuada. Ver la resolución adoptada en 1999 por el Comité de Derechos Económicos. Es imprescindible la divulgación de los sistemas de planificación familiar. Economía de la salud Sistemas de salud Demanda de salud Producción de salud Estado de Bienestar Priorización Racionalización Eficacia y equidad RUG El sistema de salud. reviste una importancia creciente en los sistemas económicos. En algunas zonas los suelos fértiles se están explotando sin darles tiempo a regenerarse. en muchos países en desarrollo el uso de anticonceptivos se ha elevado considerablemente y la fecundidad ha bajado rápidamente. las mejores variedades de semillas y el riego —la revolución verde— el suministro de alimentos se expandió. Por un lado. la provisión de educación y atención de salud es esencial para mejorar el bienestar de la gente y promover así la productividad y la utilización sostenible de recursos. Este hecho se expresa en el creciente porcentaje del gasto público y privado en salud en relación al Producto Interior Bruto (PIB). el gasto en salud se puede considerar como una inversión en capital . En otras palabras. Los suministros de agua dulce se están degradando o agotando. los países en desarrollo ya están cultivando prácticamente toda la tierra arable. las tentativas de satisfacer la creciente demanda de alimentos lleva a la gente a hacer uso excesivo de los recursos. Para lograr la seguridad alimentaria se requiere también distribuir mejor los alimentos. Además.agrícola y de las actuales políticas del comercio internacional plantean interrogantes acerca de la posibilidad de que la producción y la distribución de alimentos puedan o no mejorar con la rapidez necesaria para ponerse a la par del crecimiento de la población y alcanzar la meta de la seguridad alimentaria. Estas tendencias hacen cada vez más difícil satisfacer las necesidades alimentarias del mundo. Merced a las nuevas tecnologías agrícolas. abordar las necesidades de los pequeños agricultores y elevar la productividad agrícola al tiempo que se conservan los suelos y los recursos hídricos. Para ganar la carrera de los alimentos no es suficiente con aumentar la producción agrícola. Al mismo tiempo. La producción de la industria pesquera ha decaído. el ritmo de crecimiento del gasto en salud es superior al ritmo de crecimiento del PIB. el conjunto de instituciones que cuida la salud de los ciudadanos. En los años sesenta se había conseguido que el abastecimiento mundial de alimentos se mantuviera al ritmo del crecimiento de la población. Pero entre 1985 y 1995.

Todos los gobiernos. se trata de analizar Cuantos recursos sociales se destinan a la salud en detrimento de otros sectores económicos. pero algunas situaciones que los economistas llamaríamos óptimos de eficacia para un bien material ordinario. oferta. calidad. pero por otra parte aparecen dudas legítimas sobre la sostenibilidad de ese crecimiento a largo plazo. En el caso de la economía de la salud. La teoría económica describe de forma matemática las situaciones de equilibrio en los mercados de bienes y servicios. cobertura y equidad. serán consideradas socialmente inaceptables cuando se refieren a la salud. están en un proceso de reformulación de los sistemas de salud que responde a la necesidad de mejorar aspectos de eficiencia. .humano. Cómo se distribuyen los recursos de la salud entre diversas personas o grupos sociales (el problema de la equidad). La ciencia de la economía trata de la asignación de recursos escasos y susceptibles de usos alternativos a la satisfacción de distintas necesidades de diferentes personas. en la medida que contribuye al crecimiento económico y a garantizar un nivel adecuado de calidad de vida. todos los países. producción y distribución adoptan un sentido especial cuando se refieren a los bienes y servicios destinados a la salud de los seres humanos. Cómo se distribuyen los recursos de salud asignados a una persona o grupo social (el problema de la eficacia). Pero los conceptos económicos de demanda. La ciencia económica está dotada de unos instrumentos de análisis para la asignación de recursos que proporcionan respuestas y soluciones a los problemas de equidad y eficacia en la producción y distribución de bienes y servicios.

En nuestro tiempo el concepto de Estado del Bienestar está siendo cada vez más cuestionado por lo que se demanda de las administraciones públicas un mayor equilibrio presupuestario. La economía de la salud estudia temas tales como La demanda de salud: autoconsumo. el que la paga. Los sistemas sanitarios. Mecanismos de previsión y salud. financiación. podemos mostrarnos indiferentes al hecho de que una sola persona sea propietaria de varios coches de lujo mientras que tres cuartas partes de la población del mundo no posee ningún vehículo. capital humano. . Cómo definir la eficacia en la provisión de salud. una distribución desigual de ciertas riquezas. Obsérvese que si es el enfermo el que demanda salud. Sistemas de contratación que estimulan la eficacia. la tendencia será a que se produzcan y consuman grandes cantidades de salud a precios muy altos. Alternativas y su reforma. es el médico el que la ofrece y es un tercero.Podemos consentir. La producción de salud: eficacia. La gestión de empresas y organizaciones proveedoras de bienes y servicios de salud. por ejemplo. El sector público y la salud En la segunda mitad del siglo XX se produjo un cambio notable en la ideología y la opinión de las sociedades y en su práctica económica que fue bautizado como el Estado del Bienestar. quién lo debe pagar. la oferta de servicios de salud La determinación del precio de la salud: cuanto se debe pagar. información. eficacia. la salud como bien público. costes. las administraciones públicas asumieron gran parte de los gastos sanitarios y los gastos sanitarios crecieron de forma extraordinaria. Infraestructura y políticas públicas. Como consecuencia de ese cambio. una menor proporción de los gastos públicos sobre el total del Gasto Nacional y mayor control. el estado. pero nos resulta muy desagradable contemplar niños del tercer mundo muriendo de inanición a la vez que no nos atrevemos a rechazar que una sola persona consuma recursos valorados en millones de euros para prolongar su vida unos pocos meses.

sistemas de control de epidemias. Regulación de estímulos: cuando se utiliza la potestad reglamentaria para facilitar y alentar o desalentar determinada actividad privada que puede proveer salud. Es muy difícil medir la eficacia del gasto sanitario porque es muy difícil valorar el producto obtenido. Pero permanece cierta ambigüedad al intentar definir qué es "más salud". es decir. 2. Se considera generalmente que el proveedor privado tiene más capacidad de control del gasto. El sector público dispone de cinco tipos de instrumentos para el diseño y aplicación de la política sanitaria: 1. Financiación pública: Cuando parte de los fondos públicos obtenidos mediante los impuestos o por emisión de deuda pública son destinados a financiar la prestación privada de servicios de salud. En la utilización de esos cinco instrumentos. Campañas antitabaco. etc. la colegiación médica. etc. Regulación coactiva: tipo especial de regulación en la que se obliga a alguien a hacer algo o a financiarlo. Artículos relacionados con la Economía de la salud e incluidos en este sitio web o CD-ROM: Gro Harlem Brundtland .transparencia y racionalidad en el gasto público. mientras que el proveedor privado tiende a ofrecer más calidad de salud a menos personas. 4. Información: Con el objetivo de influir sobre la conducta de la población. Se incluyen aquí la reglamentación de centros asistenciales. los gestores públicos deben utilizar los criterios de eficacia y equidad para adoptar decisiones sobre priorización y racionalización: Eficacia y equidad: Los tres primeros instrumentos tienen un alto grado de eficacia. la reglamentación de farmacia. Provisión pública: Cuando el estado provee directamente los servicios usando infraestructuras de su propiedad y empleados públicos. pero también se cree (con poca certeza) que el servicio público tiende a ofrecer más equidad en la salud y salud para más personas. 3. 5. Respecto a la elección entre provisión pública y provisión privada con financiación pública se debe financiar al proveedor de salud que proporcione más al menor precio. el ratio resultado/coste es muy alto en comparación con los dos últimos. Se incluye aquí la obligación de vacunar a los niños o de financiar la seguridad social a los empleados y empleadores.

La ausencia de un criterio de priorización. Entre los sistemas de priorización se pueden citar: La definición de una cesta básica de servicios sanitarios de alta prioridad que sea posible garantizar para todos los ciudadanos. Racionalizar el sistema de pago: Pago por diagnóstico frente a pago por servicio. . Ningún presupuesto sanitario de ningún país. tales como los sistemas de vacunación e información. es decir.Brundtland. antes que los demás. cuando se ofrece un servicio sanitario a todo el que lo solicita sin tener en cuenta la capacidad de la oferta. Otro criterio puede ser priorizar el servicio a los individuos que no están capacitados para financiarlos por sí mismos. Gro Harlem Los Nuevos Actores Brundtland. sacrificando la equidad en aras de la eficacia. conduce a la aparición de colas. ¿Cómo será la sociedad humana en el futuro próximo? Muchas personas piensan que las diferencias económicas entre los países ricos y los países pobres están aumentando por lo que el abismo que separa al primer mundo del tercer mundo es cada vez mayor ¿Es eso cierto? Y si eso es cierto ¿No hay forma. Otro posible criterio es priorizar a los jóvenes sobre los viejos (las enfermedades de los jóvenes sobre las de los viejos) ya que el resultado de la acción sanitaria tendrá un efecto más prolongado. La alternativa de pago por diagnóstico consiste en realizar una estimación del "coste aceptable" por paciente. Gro Harlem El mundo debe responder a la crisis del SIDA Brundtland. forzando a un uso racional del presupuesto disponible. El paciente demandará más servicio y el médico o la organización sanitaria ofrecerá la mayor calidad sin tener en cuenta el coste. no hay esperanza de que se invierta la tendencia? Durante casi todo el siglo veinte se pensó que podía haber diferentes caminos para el crecimiento económico y que los países pobres tenían que elegir entre diferentes vías de desarrollo. de asignación de servicios solo al que puede esperar y su negación a los urgentes. Las dificultadas del sistema de pago por diagnóstico conducen a los sistemas reales de asignación de presupuestos limitados por grupos sociales definidos como RUG (Resource Utilization Groups). La provisión de servicios (y la utilización de instrumentos) de mayor ratio resultado/costo. El sistema de pago por servicio implica una fuerte tendencia al incremento del gasto ya que no existe ningún estímulo a la restricción de la oferta o la demanda. de retardos de meses en la prestación del servicio. ni hoy ni nunca podrán financiar todos los servicios sanitarios demandados. Gro Harlem Nuevos aspectos del desarrollo Priorizar. Eso implicaba una promesa de que algunos caminos funcionaban como "atajos" que permitirían llegar más lejos. La pobreza: Las diferencias entre ricos y pobres Véase también sobre este tema el artículo "Conceptos de convergencia económica" incluido en este CD-ROM o sitio web.

2 88. En este camino hay algunos viajeros que están muy avanzados y otros muy atrasados.1 79.4 78.7 88.6 82.2 83.3 87.9 85.6 80.7 76.9 87.6 77.6 89. Renta del Año país pobre 100 107 114 123 131 140 150 161 172 184 197 210 225 241 258 276 295 316 338 362 387 414 443 474 507 543 país rico 1000 1030 1061 1093 1126 1159 1194 1230 1267 1305 1344 1384 1426 1469 1513 1558 1605 1653 1702 1754 1806 1860 1916 1974 2033 2094 Diferencia absoluta 900 923 946 970 994 1019 1044 1069 1095 1121 1147 1174 1201 1228 1255 1282 1309 1337 1364 1392 1419 1446 1473 1500 1526 1551 relativa 90.La desaparición de los regímenes comunistas parece haber eliminado de nuestras mentes la posibilidad de elegir entre diferentes caminos y con ello la esperanza de encontrar atajos.8 84. Sólo queda un camino y es precisamente por el que estamos avanzando todos los países. Si la distancia entre los ricos y los pobres es cada vez mayor es comprensible que cunda el pesimismo y el desaliento.1 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 .0 89.9 86.9 76.4 86.9 82.4 85.0 75.3 81.9 80.1 74.3 84.

5 62.7 15.5 24.9 63.6 44.7 21.5 12.9 69.1 57.2 64.6 59.3 40.4 48.3 50.27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52 53 54 55 56 57 58 581 621 665 711 761 815 872 933 998 1068 1142 1222 1308 1399 1497 1602 1714 1834 1963 2100 2247 2405 2573 2753 2946 3152 3373 3609 3861 4132 4421 4730 2157 2221 2288 2357 2427 2500 2575 2652 2732 2814 2898 2985 3075 3167 3262 3360 3461 3565 3671 3782 3895 4012 4132 4256 4384 4515 4651 4790 4934 5082 5235 5392 1576 1600 1623 1645 1666 1686 1704 1720 1734 1746 1756 1763 1767 1768 1765 1758 1746 1730 1709 1681 1648 1607 1559 1503 1438 1364 1278 1182 1073 951 814 661 73.5 46.7 35.2 27.6 67.0 60.3 32.5 55.7 18.1 52.8 30.4 66.3 .1 72.1 37.8 54.4 42.8 68.0 70.

A partir del año 62 los ciudadanos del país P serán más ricos que los del país R.Pero ¿Es eso realmente lo que está ocurriendo? ¿Estamos realmente condenados a la divergencia para siempre? ¿No será que la imagen del camino es un espejismo que nos engaña sobre lo que sucede en la realidad? 59 60 61 5061 5416 5795 5553 5720 5892 492 304 97 8. Veamos un ejemplo numérico. Los pobres se están también enriqueciendo. durante 40 años. el que la distancia absoluta aumente no indica que el rico crezca más rápidamente que el pobre. Japón y todos los países de la UE (excepto Irlanda y Luxemburgo). Uganda y Vietnam. en el porcentaje que representa la diferencia sobre el total de la renta. Corea del Sur. En otras palabras. Vemos por tanto que el ejemplo del camino no sirve como analogía del crecimiento económico de los países. la conclusión que debemos sacar es de optimismo.6 Si analizamos los datos estadísticos del producto nacional de los países ricos y los países pobres podemos comprobar que. Entre 1990 y 1998 la tasa media anual de crecimiento de las rentas ha sido inferior al 3% en USA. Todos los caminantes van en la misma dirección. la tasa media de crecimiento anual de las rentas ha sido superior al 10% en los últimos veinticinco años.3 1. En el caso de China. es posible que en términos relativos esté disminuyendo y que. Laos. eso no quiere decir que los pobres sean cada vez más pobres. India. El porcentaje que representa la renta media en P respecto a R.. por una parte. . aunque la diferencia entre las rentas esté aumentando en términos absolutos. Si dos caminantes van en la misma dirección y la distancia absoluta ente ellos está aumentando. Pero en el caso del desarrollo económico de los países. R (el rico) y P (el pobre). Si esta distancia relativa está disminuyendo. los países ricos son cada vez más ricos y las diferencias en términos absolutos con los pobres están aumentando. A partir del año 41. En ese ejemplo ocurrirá lo siguiente: La diferencia en la renta per cápita estará aumentando en términos absolutos. Supongamos que la renta de R crece al ritmo del 3% anual. La verosimilitud de este supuesto se comprueba teniendo en cuenta que la tasa media de crecimiento anual real de las rentas entre 1990 y 1998 ha sido superior al 6% en Chile. los países más atrasados estén acercándose a los avanzados. contrariamente a las apariencias. que inicialmente es del 10%. Supongamos dos países.. Canadá. las diferencias se empiezan a hacer menores incluso en términos absolutos.9 5. Supongamos que la renta de P crece al 7%. Supongamos que la renta media de los ciudadanos del país rico es diez veces la de los ciudadanos del país pobre. es porque el que va delante anda más deprisa que el que va detrás. Líbano. Lo que hay que considerar es la distancia relativa. Lesotho. crece de forma sostenida desde el primer momento. Por ejemplo. en efecto. la renta per cápita en R es 1000 y en P es 100. Tailandia. Malasia. Singapur. La verosimilitud de este supuesto puede comprobarse teniendo en cuenta que es aproximadamente la tasa media de crecimiento de los países miembros de la OCDE en los últimos 20 años. Myanmar. Pero.

. cuando sea un país "casi rico". es previsible que cuando su renta media se acerque a la de los países ricos. Aún en el caso de que el país pobre pueda mantener de forma sostenida el ritmo de crecimiento del 7%. son modelos de situaciones conflictivas y cooperativas en las que podemos reconocer situaciones y pautas que se repiten con frecuencia en el mundo real. a resolver problemas y situaciones conflictivas. Todos los juegos. Introducción a la teoría de juegos Los psicólogos destacan la importancia del juego en la infancia como medio de formar la personalidad y de aprender de forma experimental a relacionarse en sociedad. son términos acuñados por la estadística matemática y que tienen aplicación en el análisis de juegos de azar o en las frecuentes situaciones sociales y económicas en las que hay que adoptar decisiones y asumir riesgos ante componentes aleatorios. Conceptos tales como probabilidad. media ponderada y distribución o desviación estándar. necesitará 60 años para igualarse al rico. otra conclusión que se puede extraer del ejemplo propuesto es que no debemos esperar milagros.Por otra parte. juegos de mesa o juegos deportivos. La estadística es una rama de las matemáticas que surgió precisamente de los cálculos para diseñar estrategias vencedoras en juegos de azar. Además. El estudio de los juegos ha inspirado a científicos de todos los tiempos para el desarrollo de teorías y modelos matemáticos. la tasa de crecimiento de la renta también disminuirá. de niños y de adultos.

biólogos o psicólogos. en los que la problemática se concentra en el análisis de las posibles coaliciones y su estabilidad. adopción de decisiones de pleitear o conciliación. La técnica para el análisis de estas situaciones fue puesta a punto por un matemático. son muy frecuentes las situaciones en las que. etc.— se han visto beneficiados por las aportaciones de este método de análisis. (también llamados juegos no cooperativos) los jugadores no pueden llegar a acuerdos previos. cuando el aumento en las ganancias de un jugador implica una disminución por igual cuantía en las del otro. Hay dos clases de juegos que plantean una problemática muy diferente y requieren una forma de análisis distinta. los que se juegan varias veces seguidas por los mismos . distribución de costes. con sólo dos jugadores. Pueden ser de suma cero. En el mundo real. Su objetivo no es el análisis del azar o de los elementos aleatorios sino de los comportamientos estratégicos de los jugadores. Las estrategias pueden ser puras o mixtas. en los juegos biestratégicos. El libro que publicaron en 1944. John von Neumann. su resultado depende de la conjunción de decisiones de diferentes agentes o jugadores. es decir. Los modelos de juegos sin transferencia de utilidad suelen ser bipersonales. "Theory of Games and Economic Behavior". politólogos. cuando la suma de las ganancias de los jugadores puede aumentar o disminuir en función de sus decisiones. etc. En el caso de los juegos con repetición.Pero la teoría de juegos tiene una relación muy lejana con la estadística. Cada jugador puede tener opción sólo a dos estrategias. o a muchas. La Teoría de Juegos ha alcanzado un alto grado de sofisticación matemática y ha mostrado una gran versatilidad en la resolución de problemas. tanto en las relaciones económicas como en las políticas o sociales. Pueden ser simétricos o asimétricos según que los resultados sean idénticos desde el punto de vista de cada jugador. es decir. A comienzos de la década de 1940 trabajó con el economista Oskar Morgenstern en las aplicaciones económicas de esa teoría. o de suma no nula en caso contrario. Existen también aplicaciones jurídicas: asignación de responsabilidades. Se dice de un comportamiento que es estratégico cuando se adopta teniendo en cuenta la influencia conjunta sobre el resultado propio y ajeno de las decisiones propias y ajenas. al igual que en los juegos. es el caso de los juegos conocidos como "la guerra de los sexos". En los juegos sin transferencia de utilidad. éstas consisten en asignar a cada estrategia pura una probabilidad dada. Si los jugadores pueden comunicarse entre ellos y negociar los resultados se tratará de juegos con transferencia de utilidad (también llamados juegos cooperativos). el "dilema del prisionero" o el modelo "halcón-paloma". Y no son sólo economistas y matemáticos sino sociólogos. Muchos campos de la Economía — Equilibrio General. En el medio siglo transcurrido desde su primera formulación el número de científicos dedicados a su desarrollo no ha cesado de crecer. abrió un insospechadamente amplio campo de estudio en el que actualmente trabajan miles de especialistas de todo el mundo.

si la decisión depende del comportamiento que haya manifestado el contrincante en jugadas anteriores. Los pagos al otro jugador se muestran en rosa. a la derecha de cada casilla. MATRIZ DE MIS PAGOS La estrategia del otro jugador A A Mi estrategia B C En efecto. a la izquierda de cada casilla. los pagos de ambos jugadores suman diez. En la siguiente tabla se ha añadido una columna indicando mis resultados mínimos. las estrategias pueden ser también simples o reactivas. Mis ganancias. 9 6 7 B 1 5 8 C 2 4 3 mínimos 1 4 3 . Se llama juego de suma cero aquél en el que lo que gana un jugador es exactamente igual a lo que pierde o deja de ganar el otro. Una forma de analizar el juego para tomar mi decisión consiste en mirar cuál es el mínimo resultado que puedo obtener con cada una de mis cartas.jugadores. Ignoro cuál es la estrategia (la tarjeta) que va a ser elegida por el otro jugador. los pagos que puedo recibir. Cada jugador dispone de tres estrategias posibles a las que designaremos como A. Los premios o pagos consisten en la distribución de diez monedas que se repartirán según las estrategias elegidas por ambos jugadores y se muestran en la siguiente tabla llamada matriz de pagos. Para cualquier combinación de estrategias. MATRIZ DE PAGOS Las estrategias del otro jugador A A Mi estrategia B C 9|1 6|4 7|3 B 1|9 5|5 8|2 C 2|8 4|6 3|7 juego de suma cero estrategias pago matriz de pagos punto de silla solución estable minimax estrategias mixtas teorema del minimax Por ejemplo. Si yo juego la tarjeta C y el otro jugador elige su tarjeta B entonces yo recibiré ocho monedas y el otro jugador recibirá dos. Éste es por tanto un juego de suma cero. se muestran en verde. Para descubrir qué estrategia me conviene más vamos a analizar la matriz que indica mis pagos. B. y C (supongamos que son tres tarjetas con dichas letras impresas). la de fondo verde. La estrategia Maximín Consideremos un juego de suma cero en el que lo que yo gano lo pierde el otro jugador.

¿Podemos prever la estrategia del otro jugador? Supongamos que el otro jugador quiere elegir también su estrategia MAXIMIN. su peor resultado sería si yo elijo C con lo que yo obtendría 8 y él 2. La estrategia MAXIMIN consiste en elegir la tarjeta B ya que esa estrategia me garantiza que. Si elijo la tarjeta B. su peor resultado sería si yo elijo A con lo que yo obtendría 9 y él 1. Su estrategia MAXIMIN consiste por tanto en jugar la carta C con lo que se garantiza que. al menos. puedo obtener 9. el que prefiero es 4 ya que es el máximo de los mínimos. una solución estable. obtendré 4. De todos esos posibles resultados mínimos. luego como mínimo obtendré un resultado de 1. Ninguno estará tentado de cambiar su estrategia ya que el que decida cambiar su estrategia perderá. su peor resultado sería si yo elijo B con lo que yo obtendría 4 y él 6. Supongamos que se empieza a repetir el juego una y otra vez. como mínimo. Se llama punto de silla al resultado en el que coinciden las estrategias maximin de ambos jugadores. Éste es un juego con solución estable. Si él elige C. MATRIZ DE PAGOS AL OTRO JUGADOR La estrategia del otro jugador A A B Mi estrategia C mínimos En efecto. Si elijo la tarjeta C. puedo obtener 6. 1 o 2.Si yo elijo la tarjeta A. Yo jugaré siempre mi estrategia maximin (B) y el otro jugará siempre su estrategia maximin (C). Si él elige B. Ninguno de los jugadores siente la tentación de cambiar de estrategia. La estabilidad del juego anterior desaparece simplemente trastocando el orden de las casillas BB y BC: MATRIZ DE MIS PAGOS La estrategia del otro jugador A Mi A 9 B 1 C 2 Mi estrategia A MATRIZ DE PAGOS AL OTRO JUGADOR La estrategia del otro jugador A 1 B 9 C 8 3 1 2 2 7 6 1 4 B 9 5 C 8 6 . No todos los juegos tienen un punto de silla. Cada uno sabe lo que jugará el otro la siguiente vez. Si él elige A. 8 o 3. luego como mínimo obtendré 3. 5 o 4. Mostramos ahora sólo los pagos asignados al otro jugador en los que destacamos el pago mínimo que puede obtener para cada una de sus estrategias. luego como mínimo obtendré 4. Subrayamos el máximo de los mínimos y su estrategia maximin. obtendrá 6. puedo obtener 7.

Entonces el querrá volver a su estrategia C y así sucesivamente. El alguacil sospecha que han participado en el robo del banco. Si jugamos repetidas veces y yo repito mi estrategia maximín.estrategia B C 6 7 4 8 5 3 B C 4 3 6 2 5 7 En esta nueva tabla mi estrategia maximin sigue siendo la B y la estrategia maximin del otro jugador sigue siendo la C. elegiré la tarjeta A con una probabilidad de 1/6. elegiré la tarjeta A. La estrategia "lealtad" consiste en permanecer en silencio y no proporcionar pruebas para acusar al compañero. un 5 o un 6. delito cuya pena es diez años de cárcel. . Las alternativas para cada prisionero pueden representarse en forma de matriz de pagos. Claro que si el otro empieza a elegir sistemáticamente la estrategia B yo preferiré cambiar mi estrategia a la C para así obtener 8. las estrategias maximin de cada jugador coincidirán siempre en una solución estable. Pero la solución ahora ya no es estable. El teorema del maximin afirma que en todo juego bipersonal de suma cero en el que sea posible jugar estrategias mixtas además de las puras. Este teorema fue demostrado matemáticamente por John von Neumann en un artículo publicado en 1928. Promete a cada uno de ellos que reducirá su condena a la mitad si proporciona las pruebas para culpar al otro del robo del banco. Sólo tiene pruebas y puede culparles de un delito menor. si el dado muestra un 2 o un 3. pero no tiene pruebas. pasando de la C a la B con lo que obtendrá un pago mayor. el otro estará tentado de cambiar su estrategia. Llamaremos "traición" a la estrategia alternativa. Dos delincuentes son detenidos y encerrados en celdas de aislamiento de forma que no pueden comunicarse entre ellos. 6 en vez de 5. Las estrategias mixtas consisten en asignar a cada una de las estrategias una probabilidad. B. El Dilema del Prisionero El Dilema del Prisionero (Prisoner's dilemma) es un modelo de conflictos muy frecuentes en la sociedad que ha sido profundamente estudiado por la Teoría de Juegos. Realice ahora estos Ejercicios MAXIMÍN Cuando se repiten juegos que no tienen solución estable interesa utilizar estrategias mixtas. si el dado muestra un 4. elegiré la tarjeta B. En otras palabras. elegiré la tarjeta C". la tarjeta B con una probabilidad de 1/3 y la tarjeta C con una probabilidad de 1/2. Si el dado muestra un 1. cuyo castigo es de dos años de cárcel. En el juego que estamos analizando una estrategia mixta podría describirse de la forma siguiente: "Para elegir la tarjeta que voy a jugar lanzaré un dado. un punto de silla. tenencia ilícita de armas.

tal como lo hemos descrito. W. Fue formalizado y analizado por primera vez por A. Si ambos traicionan. En base a él se han elaborado multitud de variaciones.Dilema del prisionero Matriz de Pagos (años de cárcel) Preso Y lealtad traición lealtad 2 \ 2 10 \ 1 Preso X traición 1 \ 10 5\5 Los pagos a la izquierda o a la derecha de la barra indican los años de cárcel a los que es condenado el preso X o Y respectivamente según las estrategias que hayan elegido cada uno de ellos. Es posiblemente el juego más conocido y estudiado en la teoría de juegos. Al no conocer la decisión del otro preso. Dilema del prisionero Matriz de Pagos (orden de preferencias) Preso Y lealtad traición lealtad 2 \ 2 4\1 Preso X * traición 1 \ 4 3\3 La aplicación de la estrategia maximín conduce en este juego a un resultado subóptimo. Este resultado es un punto de equilibrio de Nash y está señalado en la matriz mediante un asterisco. bipersonal. es un juego de suma no nula. En vez de expresar los pagos en años de cárcel. El dilema del prisionero. con lo que el modelo pasa a tener aplicación más general. podríamos indicar simplemente el orden de preferencia de cada preso de los correspondientes resultados. el resultado para ambos es peor que si ambos hubieran elegido la lealtad. . la estrategia más segura es traicionar. muchas de ellas basadas en la repetición del juego y en el diseño de estrategias reactivas. Tucker en 1950. biestratégico y simétrico.

Otra notable diferencia de este juego con otros es la importancia que aquí adquiere el orden en que los jugadores eligen sus estrategias. Si un jugador mantiene la estrategia Halcón y el otro elige la estrategia Paloma. HALCÓN-PALOMA: MATRIZ DE PAGOS Jugador Y Paloma Halcón Paloma Jugador X Halcón 1º. Como tantas veces en la vida real.4º Obsérvense las sutiles pero importantes diferencias de este modelo con el Dilema del Prisionero. la menos mala. Hay aquí dos resultados que son equilibrios de Nash: cuando las estrategias elegidas por cada jugador son diferentes.. El primero elegirá y manifestará la estrategia Halcón con lo que el segundo en elegir se verá obligado a elegir la estrategia Paloma.3º 2º. Pero si ninguno de los dos frena o se desvía. por el contrario. El resultado puede modelizarse con la siguiente matriz de pagos. Los dos vehículos se dirigen uno contra otro en la misma línea recta y a gran velocidad. pero la solución y el análisis son ahora muy diferentes. La guerra de los sexos . Compruébese. el primero que juega. el Halcón gana y la Paloma pierde. Este modelo es conocido en la literatura anglosajona como el "hawk-dove" o el "chicken" y en español es conocido también como "gallina".El modelo halcón-paloma En el lenguaje ordinario entendemos por "halcón" a los políticos partidarios de estrategias más agresivas mientras que identificamos como "paloma" a los más pacifistas. También se ha utilizado este modelo abundantemente para representar una guerra fría entre dos superpotencias. en la matriz aquí representada esas soluciones están marcadas con un asterisco.2º * 3º. simplemente se han trocado las posiciones de los pagos 3º y 4º. que en el Dilema del Prisionero el equilibrio de Nash está en el punto en que ambos jugadores traicionan. Pero la situación peor para ambos es cuando los dos jugadores se aferran a la estrategia Halcón. El que frene o se desvíe ha perdido. En principio la matriz es muy parecida. gana. La estrategia Halcón consiste en este caso en proceder a una escalada armamentística y bélica.1º * 4º. El modelo HalcónPaloma sirve para analizar situaciones de conflicto entre estrategias agresivas y conciliadoras. En la filmografía holywoodiense se han representado en varias ocasiones desafíos de vehículos enfrentados que siguen este modelo..

no es un punto de equilibrio de Nash ya que los jugadores están tentados de cambiar su elección: cuando ELLA llegue a la discoteca y observe que ÉL se ha ido al fútbol. Esa solución. juegos sin repetición juegos sin transferencia de utilidad resultado subóptimo juego simétrico juego asimétrico punto de silla solución estable maximín dominación Hay dos jugadores: "ÉL" y "ELLA". tal como lo hemos descrito. es un juego sin repetición y sin transferencia de utilidad.El juego de "La guerra de los sexos" es un ejemplo muy sencillo de utilización de modelos de la teoría de juegos para analizar un problema frecuente en la vida cotidiana. El problema que se plantea es simplemente un problema de coordinación. marcada en la matriz con un asterisco. los pagos a ÉL. Supongamos que el orden de preferencias de ELLA es el siguiente: 1º (lo más preferido) ÉL y ELLA eligen Discoteca. Al no haber comunicación previa. Sin transferencia de utilidad significa que no hay comunicación previa por lo que no es posible ponerse de acuerdo. En verde y a la izquierda de la barra. 2º ÉL y ELLA eligen Discoteca. En violeta y a la derecha de la barra los pagos a ELLA. La matriz de pagos es como sigue: ELLA Fútbol Discoteca * 1\2 3\3 4\4 2\1 ÉL Fútbol Discoteca Los pagos representan el orden de preferencias. Supongamos que el orden de preferencias de ÉL es el siguiente: 1º (lo más preferido) ÉL y ELLA eligen Fútbol. 3º ÉL elige Fútbol y ELLA elige Discoteca. Cada uno de ellos puede elegir entre dos posibles estrategias a las que llamaremos "Fútbol" y "Discoteca". 4º (lo menos preferido) Él elige Discoteca y ELLA elige Fútbol. es posible que el resultado no sea óptimo. 3º ÉL elige Fútbol y ELLA elige Discoteca. 4º (lo menos preferido) Él elige Discoteca y ELLA elige Fútbol. Se trata de coincidir en la elección. Sin repetición significa que sólo se juega una vez por lo que no es posible tomar decisiones en función de la elección que haya hecho el otro jugador en juegos anteriores. sentirá el deseo de cambiar de estrategia para obtener un pago mayor. 2º ÉL y ELLA eligen Fútbol. . Si cada uno de los jugadores elige su estrategia maximín el pago que recibirán (3\3) es subóptimo. Este juego. negociar ni acordar pagos secundarios ("Si vienes al fútbol te pago la entrada").

Ana. por mayoría simple. Juegos con transferencia de utilidad (Juegos cooperativos) Si los jugadores pueden comunicarse entre sí y negociar un acuerdo ANTES de los pagos. El sistema de reparto tiene que ser adoptado democráticamente. Está muy claro que ÉL elegirá siembre la estrategia Fútbol.Empecemos con el ejemplo más sencillo. ËL prefiere ir solo al Fútbol más que ir con ELLA a la Discoteca. la problemática que surge es completamente diferente. Hay cuatro posibles coaliciones vencedoras: ABC. de que esa coalición sea estable y de cómo se deben repartir las ganancias entre los miembros de la coalición para que ninguno de ellos esté interesado en romper la coalición. Juego 1. AB. sea cual sea la elección de ELLA. . tienen que repartirse entre sí cien euros. el problema de coordinación desaparece. El resultado. BC y AC. una solución estable. un punto de equilibrio de Nash. La estrategia maximín de ambos jugadores coincide. un punto de silla. una persona un voto. Podemos introducir una interesante modificación en el juego convirtiéndolo en asimétrico a la vez que nos aproximamos más al mundo real. La matriz de pagos queda como sigue: ELLA Fútbol Discoteca * 1\2 2\3 4\4 3\1 ÉL Fútbol Discoteca Si ELLA conoce la matriz de pagos. Sabiendo esto ELLA elegirá siempre la estrategia Fútbol también. ya que prefiere estar con ÉL aunque sea en el Fútbol que estar sola aunque sea en la Discoteca. Supongamos que las posiciones 2ª y 3ª en el orden de preferencias de ÉL se invierten. es un óptimo. Benito y Carmen. Supongamos que tres jugadores.El modelo que hemos visto es un juego simétrico ya que jugadores o estrategias son intercambiables sin que los resultados varíen. es decir. Se trata ahora de analizar la posibilidad de formar una coalición de parte de los jugadores. las preferencias de ÉL.. marcado con un asterisco. pero hay infinitas formas de repartir los pagos entre los tres jugadores. Obsérvese que esta solución conduce a una situación estable de dominación social del jugador que podríamos calificar como el más egoísta.

En vez de "un hombre un voto" consideremos que hay voto ponderado. El juego puede continuar indefinidamente. AC. No tiene solución. B=0 y C=66. Pero puede proponer una alternativa aún mejor para ella: A=34. En esta situación Ana propondrá un reparto de la siguiente forma: A=100. AB. Es una solución única.Modifiquemos ahora el ejemplo. Benito puede proponer un reparto alternativo de la forma A=0. en la que ninguno de los participantes de una coalición vencedora pueda estar interesado en romper el acuerdo. independientemente de las decisiones de los demás jugadores.Supongamos que Ana propone un reparto de la forma A=34.. Juego 2. Definición: En los juegos con transferencia de utilidad se llama solución a una propuesta de coalición y de reparto de los pagos que garantice estabilidad. Ana tiene derecho a seis votos. es decir. A Benito es posible que se le ocurra alguna propuesta mejor para atraer a Ana. B=0 y C=0. B=50 y C=50 Carmen estará más interesada en la propuesta de Benito que en la de Ana. Benito a tres y Carmen a uno. No hay ninguna coalición estable. Ese reparto se corresponde con una coalición estable en la que los seis votos de Ana estarán a favor. Ningún jugador aceptará formar parte de una . B=33 y C=33. Las posibles mayorías son las siguientes: ABC. Definición: Se llama "valor del juego" al pago que un jugador tiene garantizado que puede recibir de un juego si toma una decisión racional. Sea cual sea la propuesta que se haga siempre habrá una propuesta alternativa que mejore los pagos recibidos por cada jugador de una nueva mayoría. A. Ana no aceptará ningún reparto en el que ella obtenga menos de 100 euros y sin la participación de Ana no hay ninguna coalición vencedora.

coalición si no recibe como pago al menos el valor del juego. Juego 3. Las coaliciones perdedoras están en rojo. para simplificar. En el juego 1. el valor del juego para todos los jugadores es cero ya que ninguno tiene garantizada su pertenencia a la coalición vencedora. Si utilizamos la definición que dimos arriba. Suponemos que no hay simpatías ni antipatías ideológicas y que los cargos y responsabilidades son valorados exclusivamente según el presupuesto económico que controlan. han obtenido el siguiente número de concejales: PA=11 PB=8 PC=5 PD=2 PE=1 Como ningún partido ha conseguido la mayoría absoluta. el valor del juego es cero para los tres jugadores. 16 son vencedoras. Supondremos. Como el número total de concejales es 27. cargos y responsabilidades entre los partidos. Un jugador es redundante en una coalición si no es imprescindible para que esa coalición resulte vencedora. Supongamos un municipio en el que cinco partidos políticos se han presentado a las elecciones: el Partido Austero (PA). Como hay cinco partidos políticos. El presupuesto anual del municipio es de 520 millones de euros. Definición: Se llama "valor de Shapley" a la asignación que recibe cada jugador en una propuesta de reparto según un criterio de arbitraje diseñado por Lloyd S. Shapley. A diferencia del juego 2. el Partido Democrático (PD) y el Partido de la Esperanza (PE). por tanto. La coalición gobernante debe asignar los cargos y las responsabilidades del ayuntamiento a los diferentes partidos. es necesario que se forme una coalición para gobernar el municipio. un poco más complejo.. En las negociaciones se debe acordar el reparto del presupuesto. no hay ningún jugador imprescindible para ganar. En el juego 2 el valor del juego para Ana es cien y para Benito y Carmen es cero. En las coaliciones vencedoras se han marcado en amarillo los jugadores redundantes. De ellas. el Partido Benefactor (PB). El criterio consiste en asignar un pago a cada jugador en proporción al número de coaliciones potencialmente vencedoras en las que el jugador participa de forma no redundante. que hay disciplina de voto y que no son posibles las traiciones internas Análisis del juego 3. En las elecciones. las posibles coaliciones son 31. la coalición vencedora debe disponer al menos de 14 votos.Pongamos un ejemplo algo más realista y. ABCDE ABE ACE BCE ABCD ABCE ABDE ACDE ABC ABD ACD BCD ADE BDE CDE . Propuesta arbitral de Shapley para el juego 3. el Partido Comunal (PC).

Hemiciclo del Parlamento Europeo en su sede de Estrasburgo Número de representantes en el Parlamento Europeo a partir de enero de 2004 Austria 17 . el presupuesto puede ser repartido conforme al criterio del valor de Shapley. Sea cual sea la coalición vencedora que se forme. Sigue habiendo varias soluciones posibles. Obsérvese que la propuesta de arbitraje de Shapley no conduce a una solución única ni absolutamente estable. no habrá una coalición alternativa más estable que ofrezca a los jugadores un pago superior. D= 40. E= 40 En cualquier coalición formada por menos de cinco partidos. podríamos repartir el presupuesto de 520 millones de euros en proporción al valor de Shapley obteniendo los siguientes valores para cada uno de los partidos: A= 200. una coalición de todos los partidos. Pero en cualquier coalición que se forme. ninguno de los coaligados debería aceptar un presupuesto inferior al indicado. C= 120.BCDE AB AC AD AE BC BD BE CD CE DE A B C D E Por tanto: A no es redundante en 10 coaliciones vencedoras B no es redundante en 6 coaliciones vencedoras C no es redundante en 6 coaliciones vencedoras D no es redundante en 2 coaliciones vencedoras E no es redundante en 2 coaliciones vencedoras Si se formara un "gobierno de concentración". si el reparto se hace conforme al criterio de Shapley. B= 120.

de forma que cada país miembro reciba el valor de Shapley.Juego 4.4º 4º. Si el otro es un traidor. .1º 3º. En otras palabras. Las estrategias reactivas son las que se adoptan en los juegos con repetición y se definen en función de las decisiones previas de otros jugadores. yo cooperaré con él. Intente estimar la asignación de un presupuesto de un billón de euros entre todos los países miembros para que sea aprobado por unanimidad por el Parlamento. cada jugador puede adoptar su estrategia en función de las decisiones que haya adoptado antes su oponente.2º 1º. En las jugadas siguientes elegiré la misma estrategia que haya elegido mi oponente en la jugada anterior". yo seré un traidor".3º * En esta situación la estrategia OJO POR OJO puede quedar definida de la forma siguiente: "En la primera jugada elegiré la estrategia COOPERAR. En el Tratado de la Unión Europea aprobado en Niza en diciembre de 2000 se acordó que a partir del 1 de enero de 2004. Supongamos que dos jugadores repiten de forma indefinida una situación con pagos de forma del Dilema del Prisionero: DILEMA DEL PRISIONERO MATRIZ DE PAGOS Jugador columna Cooperar Traicionar Cooperar Jugador fila Traicionar 2º. el número de representantes de cada país miembro en el Parlamento Europeo será el fijado en el cuadro adjunto. si el otro coopera. Ejercicio. El ejemplo más conocido es la estrategia OJO POR OJO (en inglés TIT FOR TAT). (Propuesta de solución a este ejercicio) Alemania Bélgica Dinamarca España Finlandia Francia Grecia Holanda Irlanda Italia Luxemburgo Portugal Reino Unido Suecia 99 22 13 50 13 72 22 25 12 72 6 22 72 18 Estrategias reactivas Cuando un juego se repite varias veces.

Los concursantes debían proponer estrategias para obtener la máxima ganancia posible al someterse un número indeterminado de veces al Dilema del Prisionero. En cambio. Axelrod la definió como una estrategia colaboradora. otra traición. yo le traicionaré en la siguiente. La estrategia vencedora absoluta del concurso mundial fue la propuesta por Anatol Rapoport. en el marco de los experimentos del politólogo canadiense Robert Axelrod. vuélvele también la otra. HALCÓN-PALOMA: MATRIZ DE PAGOS Jugador columna Cooperar Traicionar Jugador fila Cooperar Traicionar 2º. Robert Axelrod organizó un concurso mundial sobre un dilema del prisionero con repetición. En general actuaban con la lealtad. Otras estrategias se apuntaron a la picardía. Esta estrategia consiste en hacer lo contrario que haga el oponente: "Si el otro jugador es leal en una jugada.3º * 3º. Otras en siempre cooperar (ser leal) lo que equivaldría al principio de ética cristiana de "poner la otra mejilla". pero justiciera. Más bien. la ley del talión: ojo por ojo y diente por diente. Otra posible estrategia reactiva es la TORITO (también llamada "GALLITO" en inglés "BULLY"). Pero yo os digo: No resistáis al malo. Algunas estrategias en el concurso consistían en siempre traicionar. pero no rencorosa y obtenía buenos resultados (o no peores) cualquiera que fuese su oponente. Si la otra parte le traicionaba una vez. que jamás perdonaban la traición. devolvía exactamente la misma medida. la estrategia OJO POR OJO ofrece muy buenos resultados mientras que la estrategia TORITO proporciona pagos medios muy bajos.1º * 4º. en el ambiente del juego Halcón-Paloma sucede precisamente lo contrario: TORITO obtiene buenos resultados mientras que OJO POR OJO proporciona pagos medios inferiores. pero de vez en cuando sorprendían traicionando al contrario para obtener más ganancias. pero sólo una vez. Era por tanto capaz de perdonar. yo le seré leal a la siguiente oportunidad". "No me hago al lao de la güeya Aunque vengan degollando Con los blandos yo soy blando Y soy duro con los duros Y ninguno en un apuro . Generaba confianza.4º En la vida real es fácil descubrir situaciones y personas (incluyéndonos a nosotros mismos) en las que se muestran comportamientos fácilmente identificables con las estrategias OJO POR OJO o TORITO.2º 1º. a cualquiera que te golpea en la mejilla derecha." (Mateo 5: 38-39) En el ambiente del Dilema del Prisionero. dispuesta siempre a pactar.La estrategia TIT FOR TAT fue definida y denominada así por el psicólogo experto en teoría de juegos Anatol Rapoport. era justiciera. Esta picardía no obtuvo buenos resultados porque era represaliada por estrategias ultravengativas. A comienzos de la década de 1980. si el otro jugador me ha traicionado. "Habéis oído que fue dicho a los antiguos: Ojo por ojo y diente por diente.

estable y sostenible. Es posible que la clave para conseguir el crecimiento y el desarrollo económico y social. por las malas soy aún mejor". En el despacho de un abogado. agrupando corrientes y programas de investigación diversos pero interrelacionados. a la economía de los equilibrios estáticos y de la formalización de modelos abstractos. sino en la paciente reelaboración de las instituciones que rigen el comportamiento y las relaciones entre individuos en su actividad cotidiana. El segundo caso también es muy frecuente. trata de analizar instituciones alternativas. Al fin y al cabo. nuestra capacidad de elegir. En vez de comparar la realidad con óptimos perfectos. alguien que se muestra muy agresivo pero al que "se le bajan los humos" si se le responde también con agresividad Instituciones económicas El llamado Nuevo Institucionalismo Económico. 1872) "Por las buenas soy muy bueno. negociador profesional. El papel central en este nuevo programa de investigación lo tiene el concepto de institución económica en su sentido amplio: las normas implícitas o explícitas que regulan la adopción de decisiones por los individuos y que limitan.En el primer caso son los comportamientos descritos Me ha visto andar titubiando" por la Ley del Talión. y preveíamos oportunidades para "devolverle la jugada". subóptimas pero accesibles. El concepto de "institución" Texto de Pablo Miró Rocasolano costumbres hábitos instituciones . voluntaria o involuntariamente. se ha configurado en el último decenio como el nuevo paradigma dominante en el pensamiento económico. había un letrero que decía (José Hernández: Martín Fierro. en el interior de las empresas y en el seno del aparato del estado. no esté en la manipulación de variables macroeconómicas. Ofrece una alternativa metodológica a los viejos marginalismos y keynesianismos. Se trata de ese tipo de personas o comportamientos que en Latinoamérica llaman "ser un torito" y en España "ser un gallito". es decir. todos los humanos en alguna ocasión nos hemos comprometido con nosotros mismos a mantener esta estrategia en una situación difícil en la que un oponente podía elegir entre hacernos daño o respetarnos.

consisten en los hábitos y conductas costumbristas adoptados por el colectivo. capital). se utiliza el concepto "institución" como algo más genérico: la forma en que se relacionan los seres humanos de una determinada sociedad o colectivo. persigue la realización de unos fines o propósitos. de esta argumentación se pueden desprender dos afirmaciones importantes: 1) Generalmente las instituciones no son algo diseñado. el contenido de las reglas informales se acabe plasmando en regulaciones formales. En cualquier caso. Sin embargo. Mediante el aprendizaje y la evolución de las costumbres y. Y ese es el problema de la legislación: que a veces llega tarde y mal. no son suficientes. si no se enmarcan en el contexto socioeconómico presente y si no gozan de cierta flexibilidad a los posibles cambios de dicho entorno. los individuos saben sacar mayor rendimiento de sus actuaciones y modelos de convivencia. más sencillas sean las reglas y menor sea el número de individuos que las tienen que ejecutar. Es decir. finalmente. principalmente. diversificación y selección. Eso será más posible cuanta más experiencia posean los agentes que participen de dicha institución. Son los usos. dentro de la literatura económica. pues las condiciones siempre cambiantes a muy corto plazo del entorno pueden hacer variar el resultado y. Reglas formales son las normativas de carácter jurídico y las leyes. además. y los factores de crecimiento más modernos (capital humano. y éstas instituciones. El beneficio de la institución es mayor cuanto más eficiencia genere en la economía y más minimice los costes de transacción y de información. cambio tecnológico y de combinación de técnicas) dan lugar. Por tanto. normas usos reglas formales reglas informales La obtención por el grupo del mayor beneficio social no siempre será posible. unas llamadas formales y otras informales. junto a los factores de producción de los modelos clásicos (tierra. adaptadas a las nuevas condiciones políticas y socioeconómicas. . suele ser éste un proceso demasiado lento. el tiempo da forma a las instituciones. al haber sobrevivido a un largo proceso de aparición. 2) El tiempo es un factor fundamental. costumbres o normas por los que se rigen las relaciones sociales y económicas entre los miembros del grupo. Ambos tipos de reglas (que existen porque el hombre vive en sociedad). cuando ya se hubiera producido. con unos determinados medios. Puede suceder que. trabajo. esas relaciones estarán guiadas por un conjunto de normas o reglas que auto limitan o restringen el ámbito de actuación de los individuos. al desarrollo económico. Son reglas no escritas. es posible que. y por tanto. resultan ser estables y robustas.Habitualmente se entiende por institución cualquier organismo o grupo social que. hayan aparecido nuevas reglas informales y conductas de los individuos. para que ese objetivo sea posible. que ya hubiera habido un cambio en las instituciones. La mayoría de las instituciones existentes en una sociedad y en un momento determinado. por sí solas. de cara a sacar el mejor resultado social. sin embargo. sino resultado evolutivo de la actuación espontánea de los agentes (personas físicas y jurídicas) que participan de la misma. Las reglas informales. nunca se tiene un conocimiento perfecto de la realidad. buscando el mayor beneficio para el grupo. hábitos. Si resulta que se tarda mucho tiempo en que se dé ese cambio. pero que son aceptadas y adoptadas por el colectivo para el buen funcionamiento del mismo. de una manera u otra. paradójicamente.

No tiene todas las características de una escuela de pensamiento propiamente dicha. Por otra parte. es decir. como ha sido habitual en la segunda mitad del siglo XX. a su consistencia. Sigue siendo digna de atención y estudio su visión de la economía: dinámica. El institucionalismo no utiliza el modelo de agente económico racional y maximizador de utilidades y beneficios. La escuela del Institucionalismo Americano factores contingentes economía dinámica economía institucional agente económico racional y maximizador Los institucionalistas americanos fueron los primeros en destacar modelos matemáticos evolucionismo darwinista la importancia económica de los hábitos de conducta y de pensamiento de los grupos humanos y tratar de analizar y comprender el complejo de instituciones sociales. reconociendo como imprescindibles para la comprensión de los fenómenos económicos las aportaciones de otras ciencias. pragmática. muchas de las propuestas de reforma que se hacen hoy día de la ciencia económica ya habían sido aplicadas por ellos. y no al revés. Su análisis es abiertamente interdisciplinario. Hay muy pocas cosas inmutables en la economía y muchas que son influenciables por los individuos y las instituciones. No elaboran modelos matemáticos sino que utilizan las matemáticas para medir la realidad histórica. Estuvieron muy influidos por los historicistas alemanes y utilizaron conceptos procedentes de la psicología y del evolucionismo darwinista. ya que no existió una conciencia entre sus miembros de pertenencia a la escuela ni un maestro reconocido. John Commons y Wesley Mitchell. denunciando que las que en la teoría económica suelen llamarse "leyes" son en realidad fenómenos contingentes que dependen de factores históricos. Fueron fuertemente críticos con la teoría económica dominante en su época. . Y es esa misma consistencia la que nos da garantías de que las instituciones se adapten a nuevos marcos socioeconómicos. Su teoría no está basada en modelos formales abstractos sino en datos extraídos de la realidad. no individualista y no mecanicista. Muchas de las acertadas críticas que hicieron a los economistas de su tiempo pueden seguir aplicándose hoy a muchos economistas del siglo XXI.No hay contradicción entre las afirmaciones de que las instituciones evolucionan y a la vez son estables. Hacia finales del siglo XIX se desarrolló en Estados Unidos una corriente de pensamiento que es conocida como la Escuela Institucionalista Americana. Pero la adaptación puede ser un proceso muy lento ya que a los agentes económicos les cuesta desprenderse de sus hábitos anteriores. tan denostado hoy día. Sin embargo hay un líder destacado. la matemática y la estadística son instrumentos al servicio de la teoría. pero que sigue subyacente en el pensamiento económico dominante. La estabilidad hace referencia a las interrelaciones internas dentro de dicha institución. Thorstein Veblen. Consideran que la realidad económica es dinámica y su evolución puede ser descrita frecuentemente con los términos de el evolucionismo darwinista. Utilizan las matemáticas pero para ellos. sociales e institucionales. y unos miembros cuya adscripción a la escuela es unánime.

Hay que incluir también la teoría del capital humano de Schultz o el análisis económico que hace Gary Becker de las instituciones y funciones de la familia y el matrimonio. En cierto modo. La Nueva Historia Económica de Fogel y North contempla también la historia como un proceso de evolución de instituciones. las nuevas escuelas institucionalistas hacen algunas cosas justo al contrario de la vieja escuela del institucionalismo americano. Richard Posner y Oliver Williamson. Sin embargo su legado permaneció y su influencia sobre muchos prestigiosos economistas americanos es muy notable. John Commons investigó en economía del trabajo. Harold Demsetz. analiza el papel del Estado y propone el desarrollo de una "Economía Institucional" como síntesis de la Economía Política. los institucionalistas se expandieron ocupando departamentos de universidades americanas en abierta competencia con los marginalistas. Capital humano Costes de transacción Cultura de empresa Derechos de propiedad Economía del Derecho Elección Social Imperialismo económico Individualismo metodológico Memoria orgánica Nueva Historia Económica La corriente más destacada y concurrida del nuevo institucionalismo es la llamada Law and Economics o Economía del Derecho. los institucionalistas americanos fueron pronto arrinconados por la vieja corriente neoclásica y la emergente keynesiana.D.En los primeros decenios del siglo XX. el gobierno. Armen Alchian. el comportamiento animal. el comportamiento delictivo. Heilbroner El nuevo institucionalismo Actualmente se ha generalizado el uso de la expresión "nueva economía institucional" para aludir a una amplia variedad de enfoques y nuevas teorías económicas. el derecho. Wesley Mitchell destacó en su análisis de los ciclos y fundó la National Bureau of Economic Research (NBER) siendo considerado por ello hoy como uno de los precursores de la econometría. Durante la Gran Depresión. Los nombres más destacados son los de Ronald Coase. la invasión por la ciencia económica de áreas del conocimiento que le habían sido ajenas. . Roosevelt era su "padre político". Thorstein Veblen. los contratos. la familia y otras instituciones sociales. el Derecho y la Ética. Otra fecunda corriente es la Economía Política Constitucional de James Buchanan desgajada o superadora de la más ortodoxa Public Choice o Elección Social. Mientras que los primeros institucionalistas trataron de introducir en la ciencia económica conceptos procedentes de otras ciencias. las redes de información. fueron consultados por el gobierno USA llegando a decirse que el presidente F. la empresa. los nuevos institucionalistas tratan de utilizar los instrumentos de la Economía para explicar la historia. Durante la segunda mitad del siglo XX fueron considerados un episodio efímero en la evolución del pensamiento económico. que analiza los costes de transacción y los derechos de propiedad. fue elegido presidente American Economic Association (AEA). A pesar de esos éxitos. Es lo que también se ha llamado el imperialismo económico. destacando John Kenneth Galbraith y Robert L.

El conjunto de instituciones actúan como los reglamentos de los juegos de equipo o de mesa. no una causa explicativa. intenta comparar unas instituciones con otras. mercado y estado parecen competir en igualdad de condiciones: las instituciones estatales o las instituciones de mercado pueden ser comparativamente más o menos eficientes según el lugar y el momento histórico. pero a diferencia de estos. Está por tanto más interesado en los reglamentos que en las leyes. A la vez. Por el contrario. Lo óptimo no es real ni es alcanzable por lo que hay que comparar y elegir entre soluciones institucionales subóptimas pero posibles. La metodología de la corriente ortodoxa neoclásica utiliza el modelo teórico del mercado de libre competencia como un supuesto ideal óptimo frente al que se compara la realidad económica. políticas y económicas que dirigen nuestra vida cotidiana. Sólo los individuos deciden y actúan.Como los viejos institucionalistas. en cambio. habrá que fomentar el desarrollo institucional adecuado al entorno concreto. Ciertamente se atiende a conceptos de grupo social tales como la cultura de empresa o la memoria organizativa. La estructura judicial se contempla como Las instituciones son económicamente eficientes porque informan sobre las previsibles decisiones y acciones que tomarán los demás y reducen así la incertidumbre del futuro. Los fenómenos que observamos y describimos a nivel de agregados sociales deben ser explicados como resultado de las acciones e interacciones de seres humanos individuales que buscan sus propios intereses tal como ellos los entienden. Para solucionar los problemas económicos concretos y para estimular el crecimiento económico no es válido proponer medidas macroeconómicas de validez universal. sino las razones por las que han surgido y el sentido en que evolucionan. El entorno institucional y la Economía del Derecho Nuevo institucionalismo Arbitraje Estructura judicial Entorno institucional informal Juego de coordinación Ostracismo Convenciones sociales Análisis institucional de la Historia Cuando el nuevo institucionalismo estudia el derecho y las leyes. el nuevo institucionalismo se interesa especialmente por la forma en que los individuos resuelven espontáneamente sus pleitos. se sigue prestando una atención especial a las instituciones sociales. reducen las posibilidades de elección del individuo o sugieren una vía de actuación. no le interesa. El nuevo institucionalismo rechaza esa metodología y. las instituciones han surgido casi siempre "espontáneamente" como resultado de la actividad de muchos individuos y no como un acuerdo formal adoptado por un grupo determinado. más en el arbitraje y las soluciones privadas que en el proceso judicial. Eso conduce inevitablemente a los economistas a proponer soluciones consistentes siempre en la modificación de la realidad para acercarla a la abstracción del libre mercado. reduciendo así el coste de obtener información y adoptar decisiones. planes y decisiones de los individuos. su efecto económico. pero ahora se sigue un estricto individualismo metodológico buscando las explicaciones a los hechos en los objetivos. . analizando la norma que emana del poder. como antes. Ante esta nueva metodología. Mientras que el estudio tradicional del derecho tiene una visión centralista. pero en la nueva metodología estos conceptos son un objeto a explicar.

son estas normas las que han dado origen a las leyes y están continuamente transformándolas a través de su influencia sobre las decisiones del legislador y la jurisprudencia. Como ejemplo de "castigo" señalaremos el ostracismo al que condenan los grupos sociales a aquellos de sus miembros que no cumplen las normas. La empresa como institución económica . la estimación y el reparto de riesgos. La visión mecanicista tradicional de la historia contemplaba del paso de mundos pequeños aislados y autárquicos a una sociedad global mediante la especialización y la división del trabajo. Si no existieran convenciones sociales las soluciones del juego serían muy numerosas y la probabilidad de coordinación muy baja. Estas convenciones sociales o leyes consuetudinarias son consideradas en el análisis económico del nuevo institucionalismo como superiores. Un ejemplo de "premio" en las convenciones sociales es el juego de coordinación propuesto y analizado por Schelling: Dos amigos conciertan una cita en un pueblo fijando el día y la hora. Cuando se analizan grupos sociales concretos se observa que la gran mayoría de las querellas son resueltas muy tempranamente por estos mecanismos. Los comerciantes judíos de la baja edad media europea formaban una red internacional ligada por el idioma y las tradiciones comunes de forma tal que el miembro que no respetaba esas tradiciones se veía excluido y sin posibilidad de hacer negocio. El nuevo análisis institucional de la historia ha enriquecido profundamente nuestra comprensión del desarrollo económico que es visto como la respuesta a la evolución de instituciones que permiten y fomentan la cooperación y los intercambios comerciales. al pie de la torre de la iglesia) al que la sociedad ha asignado de forma tácita la categoría de punto informal de encuentro.un sistema de instituciones formales subsidiario al que se acude sólo cuando ha fallado el entorno institucional informal. El sometimiento de los soberanos a las leyes y al control parlamentario han sido el paso definitivo que ha reforzado la credibilidad y el crédito de los gobernantes. pero olvidan determinar el punto preciso del encuentro. El afianzamiento de los derechos y del respeto a la propiedad privada han sido y siguen siendo imprescindibles para el desarrollo económico. Pero en toda ciudad o pueblo suele existir un lugar (bajo el reloj del ayuntamiento. Las normas y convenciones sociales son un conjunto de reglas informales y frecuentemente tácitas. No hay posibilidades de comunicación por lo que cada uno intenta adivinar el punto de encuentro que con mayor probabilidad será elegido por el otro. la formación y la movilidad del capital. Los mercados de capitales solo pueden florecer allí donde los gobernantes no tienen poder suficiente como para expropiar la riqueza privada. más eficaces y de menor coste que la resolución judicial o administrativa. Son códigos de conducta que regulan los comportamientos en situaciones recurrentes y proporcionan un sistema de premios y castigos. Por otra parte.

pero aparecen unos costes de transacción diferentes tales como la necesidad de establecer incentivos. los resultados de una empresa no dependen sólo de la tecnología y de las condiciones del mercado. Las iniciativas emprendedoras son estudiadas y analizadas por las divisiones de planificación y marketing.clientes internos contratos implícitos costes de control costes de evaluación costes de incentivos costes de información costes de transacción cultura de empresa proveedores internos La teoría económica convencional llama empresas a las unidades de producción. Para estudiar ese enfoque vea "La producción y las empresas" en este mismo CD-Rom o sitio web. En los libros de texto básicos. confundiéndose así el concepto de empresa con el de planta o instalación industrial. Al analizar la actividad de una empresa se pueden distinguir diversas secciones o talleres que se prestan servicios o entregan productos entre sí. Lo que ha interesado tradicionalmente a los economistas de las empresas ha sido explicar cómo maximizan sus beneficios. como un conjunto de acuerdos internos explicables en términos de costes de transacción. En los procesos de compraventa en el mercado los agentes que intervienen tienen que sufrir unos costes de transacción que incluyen el coste de obtener información sobre calidades y precios. asumía tres tipos de actividades: el empresario emprendedor que toma la iniciativa de crear una empresa. contrariamente a lo que pensaron y dijeron los marginalistas. Existen una serie de contratos implícitos. la empresa es descrita en el apartado de microeconomía como una caja negra en la que entran factores productivos y salen productos y servicios. El nuevo institucionalismo económico aborda específicamente la empresa como organización. Ronald Coase fue el primero en explicar que el tamaño de una empresa depende no solo de la tecnología sino de las diferencias en los costes de la transacción cuando los intercambios se hacen en el interior de una empresa o entre diferentes empresas. el burgués que conoció Karl Marx. Aunque en la pequeña y mediana empresa ese tipo multifacético de empresario sigue existiendo. los propietarios de las acciones pueden incluso ignorar cuál es la actividad principal de la empresa. Un caso especial es el de la relación entre el propietario de la empresa y sus administradores o directivos. el empresario capitalista que aporta los medios necesarios para llevarla a cabo y el empresario administrador que gestiona la empresa que ha creado. El empresario del siglo diecinueve. el coste de negociar un acuerdo. franquicias o diversificación de la producción. las que determinarán en mayor grado su productividad. y los administradores pueden haber sido contratados simplemente por tener una brillante trayectoria profesional en . que regulan las relaciones de unos trabajadores con otros dentro de la empresa. La cultura de la empresa está formada por una serie de informaciones e instituciones que facilitan la comunicación interna. En la economía real. En el interior de la empresa esos costes pueden reducirse mucho. Es frecuente que en las empresas haya que tomar una alternativa estratégica: "¿Compramos este recurso que necesitamos o lo fabricamos nosotros mismos?". adquisiciones o ventas de empresas. estimulando la calidad y la eficacia en la actividad productiva. de proveer flujos de información y de realizar el control y la evaluación de resultados. dadas sus funciones de costes y los precios del mercado. el coste de hacer cumplir los acuerdos y el coste de organizar y coordinar todas estas actividades. Pero ese enfoque ha resultado ser muy poco útil para explicar los fenómenos de fusión o integración vertical u horizontal de empresas. formales o informales. informales. Los trabajadores pueden ser considerados como proveedores o clientes internos. Son las instituciones internas de la empresa. no escritos. sino de que su administrador sea capaz de organizar los recursos y establecer un ambiente adecuado de trabajo. en las grandes empresas esas tres funciones las realizan individuos que frecuentemente no se conocen entre sí y que pueden tener intereses contrapuestos.

El problema se encuentra en mayor o menor medida en cualquier forma de contrato laboral. cuando el ciudadano-votante-elector encarga a su representante político la elaboración y aplicación de normas legales para el beneficio común. participación en la propiedad o. Esto implica la aparición de un escalón intermedio de agentes. sobrepasado el cual se generan ambientes de desconfianza que limitan las posibilidades de cooperación interna y reducen la eficiencia. El problema del riesgo moral y la teoría de la agencia La teoría de la agencia analiza la forma de los contratos formales e informales mediante los que una o más personas denominadas como "el principal" encargan a otra persona denominada "el agente". es una red de contratos o acuerdos explícitos e implícitos entre propietarios y directivos. directivos y trabajadores. ya que habrá que controlar a los capataces. genera el problema del riesgo moral y los costes de agencia. más recientemente. oficinas grandes y lujosas. Existen sistemas que fomentan que los agentes se controlen los unos a los otros pero existe un límite a los sistemas de control. gestor empresarial) busque objetivos personales en detrimento de los intereses del principal (el ciudadano o el accionista). La división entre propiedad y gestión. Esos beneficios pueden tomar la forma de gratificaciones extras. por tanto. pueden promover subordinados por razones de simpatía o parentesco. uso privado de vehículos. pueden tomar decisiones demasiado arriesgadas o que sean beneficiosas para la empresa o el organismo a corto plazo pero perjudiciales en el largo plazo. proveedores y clientes internos y externos. opciones de compra de acciones o concesiones de derechos sobre aumentos en la . la defensa de sus intereses delegando en ella cierto poder de decisión. el principal el agente beneficios maliciosos escaqueo sistemas de control estímulos a la lealtad opción de compra de acciones participación en la propiedad complemento de antigüedad promoción interna privilegios de rango La relación de agencia implica siempre la existencia del problema del riesgo moral: la posibilidad de que el agente (gestor político.otras empresas. eludir el control y reducir su esfuerzo. por ejemplo. Una solución habitual en las grandes corporaciones consiste en asociar al agente a los beneficios de las empresa. Se da. habitual en las grandes corporaciones. Cualquier trabajador contratado para cualquier tarea tiene siempre cierta capacidad de decisión y posibilidad de escaquearse. Habrá una pérdida de eficiencia siempre que los costes y perjuicios ocasionados por una decisión no recaigan sobre el individuo que decide. El control y la supervisión de los trabajadores tiene un coste por lo que puede ser eficaz contratar capataces. pero se habrá ganado en eficacia siempre que los capataces tengan menor tendencia a escaquearse que los trabajadores. La empresa. Los administradores de una empresa o de un organismo del estado pueden utilizar su capacidad de decisión para obtener maliciosamente beneficios personales a expensas del ciudadano o del accionista. Esta situación es muy frecuente en la sociedad humana. Puede comprobarse que el problema así enfocado permite analizar los problemas de las decisiones económicas de estado y mercado desde una visión unificada. También se da cuando los accionistas de una empresa encargan su gestión a un administrador. pueden además tomar decisiones que aumenten su poder personal y permitan esquivar el control de los propietarios y los ciudadanos. habitualmente ese tipo de estímulos a la lealtad adoptan la forma de paga en función de beneficios.

Los derechos de propiedad nunca son perfectos ya que nuestra libertad para disponer de una cosa nunca es completa. Estos sistemas. Ejemplo de la vida cotidiana: Voy al mercado a comprar tomates. más sutilmente. perdiendo así cierto grado de libertad en su disposición. cuando las relaciones de agencia se establecen a largo plazo el riesgo moral se reduce.cotización. por el riesgo de ser detectado. El llamado Teorema de Coase establece que si no existieran los costes de transacción. Asignación de recursos Contratos explícitos Contratos implícitos Contratos incompletos Costes de información Derechos de propiedad Estructuras de gobierno Incertidumbre Riesgos del intercambio Teorema de Coase Transacciones Fue Ronald Coase el primero que llamó la atención sobre este tipo de costes en un artículo de 1937. En general. devolver los tomates y pedir que me devuelvan el dinero. Hay una etiqueta que me informa del precio del kilo de tomates. Hay un aviso escrito que me informa de que por razones de higiene no se me permite tocar el producto por lo que solo puedo examinarlo con la vista. ya que el agente puede sufrir ciertos costes para transmitir información al principal y obtener su confianza. El coste en las relaciones de agencia no recae solo sobre el principal. Pido al verdulero que me ponga dos kilos y medio que no estén demasiado maduros por que son para ensalada. Los costes de transacción pueden definirse como "los costes de transferir derechos de propiedad" o. el derecho de propiedad sobre esa cosa será imperfecto ya que el propietario deberá protegerlo del robo. no se aprovechará de las oportunidades de obtener un beneficio particular a costa de la empresa. En la teoría económica se entiende por derecho de propiedad la libertad de elegir o capacidad de adoptar una decisión referente a un bien o servicio. privilegios de rango y otros sistemas de incentivos a la lealtad y estabilidad. Una vez en casa compruebo que algunos tomates están en malas condiciones y tienen un gusanito dentro. obteniéndose mayor eficacia en la empresa y disminución de los costes de control. . muy utilizados en la actualidad. Si el trabajador o directivo desea la estabilidad en el empleo. Es por ello que en la contratación se suele fomentar la permanencia en la empresa estableciendo complementos salariales por antigüedad. como "los costes de establecer y mantener los derechos de propiedad". Decido deshacer la operación. Siempre que sea posible que alguien robe algo. la asignación de recursos sería siempre la más eficaz cualquiera que fuese la distribución de derechos de propiedad. Los costes de transacción El concepto de coste de transacción se ha convertido en una pieza clave de la teoría económica moderna. sistemas transparentes de promoción interna. Ante mi vista el verdulero pesa los tomates y me los empaqueta. sirven como paliativos aunque el problema no queda eliminado mientras los gestores no posean el 100% de la empresa.

Están previstas de forma implícita algunos posibles acontecimientos del futuro y cómo pueden actuar las partes en diversas circunstancias. Esta inconsistencia fue abordada por una corriente de pensamiento que recibió el nombre de teoría de la elección social o public choice. y otros implícitos como es que en el caso de que la mercancía resulte estar en malas condiciones podré devolverla. Las normas que indican lo que deben hacer los contratantes ante diversos acontecimientos futuros son las estructuras de gobierno. cuya probabilidad de que se produzcan no es conocida. Las transacciones económicas son transferencias de derechos de propiedad. Son asignaciones de derechos de propiedad que establecen los incentivos y la seguridad necesaria para la actividad económica. la comunicación entre las partes y los costes de asesoramiento legal. Pero si han pasado cinco días de la transacción ya ha desaparecido el derecho a reclamar. Economía constitucional La teoría económica neoclásica consideraba que los consumidores trataban de obtener la máxima utilidad o satisfacción posible y los empresarios trataban de obtener los máximos beneficios posibles pero solían observar a los políticos como individuos que buscaban el bien común. El enfoque neoclásico. . pero sólo se enfrenta a costes de transacción cuando se encuentra con Viernes. sino también en los intercambios en el interior de las empresas y organizaciones. en cambio. incluyendo la búsqueda de información sobre los precios y alternativas existentes en el mercado. la inspección y medida de lo intercambiado. Pero lo contrario no es cierto: no todos los costes de información son costes de transacción. Si se detecta la presencia de gusanos hay derecho a reclamación y devolución. tales como el precio o la prohibición de tocar la mercancía. aparentemente muy sencilla. Un contrato sería completo si estableciera claramente lo que deben hacer cada uno de los contratantes ante cualquier suceso futuro que afecte al objeto del contrato. Cualquier transacción implica riesgo e incertidumbre. Pero en el mundo real los contratos siempre son incompletos ya que la información que tenemos sobre el futuro es incompleta. Los economistas diferenciamos entre riesgo e incertidumbre: consideramos que existe un riesgo cuando la probabilidad de que se produzca un suceso es conocida mientras que reservamos la palabra incertidumbre para aludir a sucesos imprevisibles. Cualquier transacción requiere una serie de mecanismos que protejan a los agentes que intervienen de los riesgos relacionados con el intercambio. El enfoque institucionalista considera la existencia de costes de transacción no solo en los intercambios que se producen en el mercado. Incluso las transacciones aparentemente más sencillas.En este ejemplo de transacción. El objetivo de los contratos es prever acontecimientos futuros que pueden afectar al objeto de la transacción. puede verse la existencia de acuerdos explícitos. La teoría económica neoclásica suponía que todos los contratos eran completos. Las estructuras de gobierno son instituciones que indican las decisiones que deben ser adoptadas en las diversas circunstancias que puedan aparecer en el futuro. considera a los costes de transacción como la suma de los costes necesarios para realizarla. En última instancia todos los costes de transacción son costes de información. Robinson Crusoe tiene costes de información. Los contratos establecen lo que Williamson ha llamado estructuras de gobierno. Si los tomates se estropean por freírlos demasiado tampoco se puede reclamar al verdulero. implican la existencia de un contrato previo que puede ser explícito y formal o implícito e informal.

En el marco de esta corriente teórica se entiende por constitución cualquier regla que. Las decisiones adoptadas por un comité son el resultado de negociaciones e intercambios entre sus componentes individuales que tratan de maximizar su propia utilidad. es inamovible. Dilema del prisionero Matriz de Pagos Solución constitucional Jugador Y cooperar defraudar cooperar 2\2 XX Jugador X defraudar XX 3\3 . Es posible que los individuos. En sus propias palabras. se trata de comprender "cómo deben ser diseñadas las constituciones de forma que los políticos que procuren los intereses públicos puedan sobrevivir". la elección estratégica queda restringida y todos los miembros pueden estar de acuerdo en que se limite su propia libertad para obtener un resultado mejor. Pero si todos son libres de elegir. la forma en que esas reglas son adoptadas y la posibilidad de medición de su eficacia. será peor que si todos hubieran elegido cooperar. Las constituciones políticas de los países son objeto del análisis de la economía constitucional.Buscadores de rentas Cálculo del consenso Costes de decisión Costes externos Costes de transacción Costes de Tullock Dilema del Prisionero Elección social Inconsistencia temporal Los teóricos de la elección social aplicaron el individualismo metodológico también a los individuos que adoptan decisiones políticas. Si la constitución prohíbe o castiga manifestar un comportamiento diferente al de los demás. premiado con el Nobel en 1986. Podemos entender este razonamiento analizando el clásico Dilema del Prisionero de la Teoría de Juegos: Dilema del prisionero Matriz de Pagos (orden de preferencias) Jugador Y cooperar defraudar cooperar 2\2 4\1 Jugador X * defraudar 1\4 3\3 Las situaciones que pueden ser descritas como un Dilema del Prisionero son aquellas en las que cada individuo desea que los demás cooperen y ser él el único en defraudar. voluntariamente. pero no son el único objeto. Buchanan bautizó este programa de investigación como Economía Política Constitucional. La solución constitucional al Dilema del Prisionero consiste en limitar la libertad de elegir de todos los miembros del grupo. una vez establecida. Pero Buchanan ha querido dar un paso más allá en el razonamiento lógico y analizar no sólo la forma de tomar decisiones en el marco de unas reglas establecidas. elegirán la estrategia defraudar y el resultado será malo para todos. Uno de los más destacados miembros de esta corriente de pensamiento ha sido James Buchanan. sino analizar las propias reglas. decidamos establecer una norma inamovible que limite nuestra libertad de actuación en el futuro. Los individuos podemos ser conscientes de que la libertad de elegir de los demás es perjudicial para nosotros y por tanto estar de acuerdo en que se limite la libertad de todos.

los intentos de reforma social deberían dirigirse hacia cambios en las reglas y métodos de adoptar decisiones y había propuesto "el consentimiento del gobernado". Esas reglas de juego serán rechazadas por los perjudicados. La garantía absoluta de la eficacia de la regla constitucional se consigue cuando la constitución es aprobada por unanimidad. En el contexto de la Economía Constitucional. Ulises debe ser aquí considerado un símbolo no del individuo sino del grupo social. lo que ahora se llama el test del consenso. como medio de juzgar la posible eficacia de un cambio en las reglas. Las cuerdas y el mástil que lo sujetan y la cera que impide a los marineros oír los cantos de las sirenas simbolizan las normas constitucionales que fuerzan a todos los individuos a empujar la nave en la misma dirección. Pero descubre una inconsistencia temporal en su plan ya que prevé que al finalizar la fase 1ª cambiarán sus preferencias y decidirá dirigir su barco hacia los acantilados de la isla de las sirenas. .Obsérvese la implicación que tiene este razonamiento para el análisis de las instituciones sociales en general y en su sentido más amplio: En cualquier grupo social tienden a aparecer instituciones que presionan para que todos los individuos actúen de la misma forma e imponen un castigo sobre los disidentes. los costes externos son vistos como una consecuencia de la falta de unanimidad. Reclama también como precursor a Vicksell ya que el economista sueco había señalado ya en 1896 que en vez de intentar influir sobre el comportamiento de los actores. El plan de Ulises tiene dos fases: 1ª visitar las sirenas y 2ª continuar su viaje. La corriente de la Economía Constitucional enlaza en muchos sentidos con la vieja filosofía moral y política de Hobbes. Resuelve la inconsistencia limitando voluntariamente su libertad de elegir y de modificar el plan inicial. Sólo las reglas adoptadas por consenso unánime garantizan que no se impondrán costes a unos individuos en beneficio de otros. Las externalidades se producen cuando las reglas del juego permiten que unos individuos obtengan beneficios haciendo recaer los costes de su actividad sobre otros.

En cualquier caso siempre será posible la existencia de buscadores de rentas. mientras que en los países desarrollados dichos costes muchas veces superan a los ingresos. cuando se ha hecho una modelización de dicha institución. pero si dichos ingresos no cubren los costes. En los sucesivos modelos económicos. Se utiliza la expresión "buscadores de rentas" para referirnos a los grupos de interés que tratan de influir sobre las decisiones políticas para que las reglas se elaboren e interpreten en su propio beneficio. El cálculo del consenso tiene que minimizar la suma de ambos tipos de costes. pero con una calidad mejor. especialmente europeos. En el primer caso. se alcancen coaliciones de grupos de interés mayoritarias que consigan aprobar los proyectos que les benefician aunque los costes totales sean mayores que los beneficios totales resultantes. Por eso. es decir. Si nos fijamos en los cortes publicitarios en televisión. porque el mercado así lo exige. Cuanto más nos acerquemos a la unanimidad mayor será el coste de decisión y menores serán los costes externos. modelar los mismos. Si los ingresos superan los costes. También se ha reforzado el concepto de familia nuclear (padres e hijos naturales o adoptados). Gordon Tullock ha demostrado que en cualquier sistema que permita la adopción de decisiones mediante mayorías no unánimes será posible y habrá una tendencia a que. La teoría de Becker acerca de la fertilidad presenta rasgos muy originales. la población se envejece. se prefieren menos hijos. en gran medida. se ha pasado de una tradicional familia unida a otra en la que los miembros son más independientes: se ha pasado de comer la familia entera en la mesa a cada uno servirse de la nevera. Quizá eso pueda ser fruto del régimen de libertad que se han dado ciertos países occidentales. A ésta dificultad de escaso conocimiento. en los países subdesarrollados la gente tiene muchos hijos y en los desarrollados no. en vez de la extensiva. Las tendencias demográficas que presentan actualmente los países desarrollados nos muestran como. se añade la de poder o no poder comprender los rápidos cambios producidos en el seno de la familia en tiempos más modernos. El concepto es aplicable a todos los políticos profesionales. éstos hacen una valoración de los ingresos y costes monetarios que se prevé dicho hijo va a suponer en el futuro. debida a: . con las aportaciones del economista Gary Becker. en un breve lapso de tiempo. mediante intercambio de votos. en este segundo caso. Cuando se plantea la necesidad por parte de unos padres de tener un hijo. exógeno a los mismos. Por eso. Es más recientemente. la caída de tasa de natalidad. ésta falta de conocimiento no ha quitado para que las empresas hayan desarrollado una gran labor de investigación y de márketing para conocer los gustos de cada miembro de la familia y. Destacan los sociólogos como. La familia como institución económica Texto de Pablo Miró Rocasolano No es fácil dar una explicación del comportamiento y organización dentro de la familia. veremos cómo se va sustituyendo a la atractiva modelo por otros personajes con los que los destinatarios finales se sientan más representados. Los costes generados por este tipo de actividades han sido bautizados como "costes de buscarentas" o "costes de Tullock".Pero la adopción de decisiones tiene unos costes de transacción que serán mayores cuanto mayor sea el número de individuos involucrados. entonces vienen a ser un bien de consumo. los ingresos derivados del trabajo en los campos y asistencia a los padres en época de vejez son mayores que los costes. con menores tasas de mortalidad y de natalidad. los hijos son considerados como un bien de inversión. ésta se ha considerado como algo dado. Destacables son los cambios debidos a la última etapa de la transición demográfica: Por un lado. presentándola como una "pequeña fábrica". En cualquier caso.

a formar mejor a los hijos. debido a las rigideces del mercado laboral. Lo que de cualquier manera debe quedar claro es que el entorno y costumbre condiciona a la familia. Por tanto. muchos varones. se crean familias mixtas y niños de diversas culturas. las familias se endeudan: acceden a comprar más bienes. Las políticas económicas relativas a la familia la condicionan (rápidamente). etc) han hecho que la comunicación entre los miembros de una familia se vea drásticamente reducida. lo que se añade a una mayor permisibilidad social del hecho de la cohabitación. El mayor conocimiento de la existencia y uso de los anticonceptivos. no ha tenido demasiado éxito. La masculinización de la población que ha provocado esta política ha propiciado que. La mayor incorporación de la mujer al mercado de trabajo..El impacto de la urbanización. lo que ha propiciado la proliferación de buen número de residencias. Un incremento generalizado del divorcio. y no estático. En un régimen de restricciones morales. que . para bien o para mal. como sucede en muchos de los modelos clásicos. Y. lo que provoca que los hijos se comporten como ávidos consumidores (sin embargo. En tiempos de crisis económica en la Inglaterra de Keynes. la gente ahorraba una parte importante de su ingreso por miedo al futuro. Ésta tendencia demográfica ha dado lugar. Actualmente. a: Una disminución de las cohortes de población joven que pueda atender a sus mayores en la época final de su vida. Hijos dependientes hasta una alta edad. el clima de inseguridad en períodos de crisis. De ahí que la familia deba estudiarse con un enfoque dinámico. En una sociedad con mentalidad más abierta. pero también los cambios en la familia favorecen la elaboración de nuevas políticas dirigidas hacia ella (aunque muy lentamente). por otro lado. la caída de tasa de mortalidad. difícilmente se producen los divorcios. La prolongación del nivel de estudios por una capa importante de la población respecto a épocas pasadas. Un estancamiento para la transmisión y conservación de las tradiciones familiares. entre otras cosas por la seguridad "extra" que les proporciona un generoso Estado de Bienestar que es difícil de desmantelar. mass media. Una sociedad con acceso a mayor gama de bienes. la familia "nuclear" puede verse resentida en términos presupuestarios. Se pierde afectividad. En tiempos de bonanza. esta afirmación ha de contraponerse al aumento medio del ingreso de las familias). Las mayores comodidades y vías de comunicación (Internet. Una mayor oferta de asistencia personalizada para la tercera edad y de servicios a medida de ellos. Pongamos un ejemplo: la famosa política del "hijo único" de China para frenar la población que. la gente se casa menos Además se casa más tarde. entre otras cosas. etc. Cuando eso sucede. busquen esposa en el extranjero. un incremento del número de divorcios puede dar lugar a un profundo cambio en familia. claramente. Lo cierto es que la familia es una institución que evoluciona. debido al posible escándalo posterior. fundamentalmente por los avances sanitarios y mejora de la calidad de vida por los avances científicos. La clara tendencia a la disminución de los negocios de tipo familiar. Las dificultades de una alta tasa de paro que se resiste a bajar de manera rápida. En general.

o eficiencia asignativa. a inducir la innovación. Lo que se debe considerar es el modo en que la economía evoluciona a lo largo del tiempo. Stiglitz propone valorar las instituciones por lo que llama la eficiencia distributiva. Esta perspectiva social está relacionada con la economía del bienestar.más difícil de llevar a cabo. Joseph E. sino también la eficiencia con la que estos resultados se distribuyen en la comunidad. impulsen y expandan la producción de la forma más eficaz. En su formulación más tradicional la eficiencia distributiva se alcanza cuando los recursos se distribuyen de tal forma que maximizan el bienestar de la sociedad. decisiones ligadas a grupos de presión y reformas insuficientes debido a la búsqueda de votos a corto plazo. con una gran burocracia.es establecer y reforzar un conjunto de reglas del juego que incentiven a la participación económica y creativa por parte de todos los ciudadanos. Con este criterio. . La eficiencia adaptativa depende del marco institucional que incentive o no este tipo de actitud o predisposición al aprendizaje en un mundo de fuerte dinamismo. Douglas North responde a Stiglitz con el concepto de eficiencia adaptativa. El problema surge cuando. En su crítica a Stiglitz. por tanto. de ello se deduce que la sociedad que permita la realización del mayor número de ensayos será la que tenga mayores probabilidades de resolver problemas a través del tiempo.podrían dificultar los programas de educación y crear un conflicto cultural y social. nadie conoce la respuesta correcta a los problemas que confrontamos. nadie es capaz de ―maximizar‖ las ganancias efectivamente. con el concepto de coste de oportunidad y con los criterios paretianos. pero de eso nos ocuparemos al hablar de la institución "Estado". por tanto el rol del Estado más importante y . el Estado no puede dar una respuesta inmediata a tan cambiantes necesidades de las familias. Cuando intervenga. así como a resolver problemas. que mide la cantidad de producto que se obtiene según la asignación de recursos que se haya hecho. La consideración habitual es que las reglas creadas por el estado deben buscar la eficiencia productiva. la inclinación de una sociedad a adquirir conocimientos y a aprender. En un mundo caracterizado por la incertidumbre. a correr riesgos y a mantener una actividad creadora. el estado debe crear instituciones que fomenten. quizá ya no sea necesario y lo haga mal. para North estas reglas son una excepción y tampoco existe ninguna garantía de que serán perpetuas. que mide no solo los resultados que se obtienen. North afirma que no se puede dar por cierto que el Estado haya creado las reglas del juego que conducen al crecimiento económico. al masificarse esta tendencia en gran escala. La eficiencia de las instituciones eficiencia asignativa eficiencia productiva eficiencia distributiva eficiencia adaptativa coste de oportunidad criterios paretianos Al analizar el papel del estado desde el punto de vista del institucionalismo el objetivo es determinar la eficiencia de las reglas de juego que ha creado.

el capital acumulado y la población. pero llega un momento en el que las fuerzas productivas han crecido tanto que la estructura social. son el resultado de la evolución de otras instituciones del pasado. éstas pueden desarrollarse sin que aparezcan tensiones graves. Mientras el ordenamiento jurídico sea el adecuado al nivel de las fuerzas productivas. Es el estado el que elabora e impone ese ordenamiento jurídico y se reserva para sí ciertos ámbitos y formas de actuación. En los textos básicos de este capítulo ofrecemos una visión general de la evolución de los sistemas económicos de la humanidad y algunos comentarios adicionales sobre la teoría de la historia. El economista clásico Karl Marx sugirió que el sistema económico utilizado por cada sociedad humana depende del desarrollo de las fuerzas productivas. principalmente los conocimientos técnicos. Cada sistema económico se caracteriza por su ordenamiento jurídico que especifica el régimen de propiedad y las condiciones de contratación entre particulares. Es entonces cuando la superestructura jurídica y . decía Marx. aparece como una limitación. la producción de bienes y servicios y su distribución entre sus miembros. La teoría de los sistemas económicos Sistema económico Ordenamiento jurídico Régimen de propiedad Fuerzas productivas Estructura social Modo de producción Salvajismo o barbarie Esclavismo Feudalismo Capitalismo Socialismo Comunismo Leyes históricas Se llama sistema económico a la forma en la que se organiza la actividad económica de una sociedad. en vez de estar potenciando su desarrollo.Historia económica de la humanidad Las instituciones actuales. un corsé que impide su crecimiento. El sistema económico sirve por tanto para determinar qué agentes y en qué condiciones podrán adoptar decisiones económicas. la forma en que está organizada nuestra sociedad y los mecanismos por los que adoptamos decisiones económicas de forma individual o colectiva. La Economía de hoy depende en mayor o menor medida del sendero histórico recorrido por nuestras sociedades.

Siglo y medio después de que se escribiera el Manifiesto Comunista podemos comprobar que sus predicciones no se han cumplido. la clase social emergente. se ve forzada al cambio de forma más o menos brusca. Marx dividía la historia de los sistemas económicos en salvajismo o barbarie. y que los proletarios. Tampoco hay una relación biunívoca entre grado de desarrollo de las fuerzas productivas y sistema económico. en el que "cada cual recibirá según su trabajo". y el comunismo. en el que "cada cual dará según sus posibilidades y recibirá según sus necesidades". que el sistema estaba condenado a derrumbarse y a ser substituido por otro en el que los medios de producción estarían en manos de toda la sociedad. Las voces que se alzaron entonces contra el "cambio de sistema". serían los encargados de dirigir ese cambio. que el régimen jurídico de la propiedad privada sobre los medios de producción estaba impidiendo el crecimiento de las fuerzas productivas. feudalismo. Este análisis pretendidamente científico. que como consecuencia de ello se estaban produciendo crisis económicas cada vez más graves. El materialismo histórico deducía que el capitalismo había llegado a una situación límite. No hay leyes históricas inmutables que describan la evolución de los sistemas económicos y de las sociedades humanas. esclavismo. El sector público en USA pasó de gastar el 20% del PNB en 1948 a estar por encima del 40% en los setenta. modo de producción asiático y capitalismo. han interrumpido la tendencia. se ha visto desmentido por el devenir histórico.consiguientemente el régimen de propiedad. la crisis económica y la quiebra teórica del keynesianismo. Quizá pueda verse una relación más estrecha entre el sistema económico y los medios de . el socialismo. Preveía el advenimiento en los países más avanzados de dos futuros sistemas. Aplicando ese análisis.

socialdemócratas. por sí solo. o la más justa. con el estímulo a la creatividad artística y a la investigación científica y tecnológica. de las artes y las ciencias. Diversas personas y grupos. no hay forma teórica de resolver la cuestión. No puede haber una demostración "científica" de qué proporción entre mercado y estado es la más conveniente. que permita la desaparición del hambre. no más de treinta. con diversas ideologías e intereses. laboristas. la forma de sobrevivir dominante era la caza y la recolección. El estado ha dominado la economía en países europeos desarrollados o en países africanos o asiáticos subdesarrollados. hacia el mercado o hacia el estado. unidas por lazos de parentesco. antes al contrario. cooperación y equidad. conservadores. Se han encontrado fósiles de humanos idénticos a los actuales con cincuenta mil años de antigüedad. Ciertamente. de izquierdas o de derechas. No ha sido el ordenamiento jurídico del capitalismo el que ha bloqueado el desarrollo económico. con más o menos fuerza. De hecho. por tanto. Muchos confiamos en que ese sistema futuro satisfaga nuestros más íntimos anhelos de solidaridad. de los medios tecnológicos existentes para la transmisión y acumulación de ese conocimiento. y hasta hace tan sólo diez mil años. progresistas. Y entre esos países hay que incluir los Estados Unidos y otros que a los ojos del mundo aparecen como abanderados del mercado y del liberalismo. unos pidiendo "más mercado" y otros pidiendo "más estado". El sistema económico del paleolítico: Cazadores y recolectores Se suele considerar que las especies humanas han existido desde hace cuatro millones de años. religiosos. limitando la libertad de los individuos. ejército. los países que han alcanzado un grado más alto y más armónico de desarrollo. Las transformaciones sociales siguen siendo dirigidas por grupos de poder. compatibilizándolo con las libertades individuales. En una sociedad humana viva. deambulaban. Durante todo ese tiempo. comunistas. En nuestros días continúa la vieja polémica. lo han conseguido gracias a un sistema económico que mezcla el libre mercado con la intervención del estado. ha mostrado también su incapacidad para resolver de forma satisfactoria las necesidades elementales de gran parte de la humanidad. son partidarios de una u otra proporción. Se llamen liberales. han sido algunas instituciones jurídicas pretendidamente emanadas de las propuestas marxistas las que. burócratas. han frenado la evolución del comercio y la producción. En el siglo veinte han coexistido sistemas opuestos en diferentes partes del mundo que mostraban similar desarrollo de las fuerzas productivas. cazando y recolectando frutos y semillas salvajes. Bandas de individuos. Banda de cazadores-recolectores Supervivencia contemporánea Especialización laboral Minería paleolítica Comercio paleolítico Transmisión de información Capacidad de supervivencia Legado genético . están simplemente presionando en una dirección o en otra.comunicación. radicales. La organización que adoptarán las sociedades humanas en el futuro no está escrita en ningún libro sagrado ni determinada por ninguna ley histórica: será la consecuencia de las decisiones que están adoptando en el presente un gran número de individuos y grupos sociales. posiblemente siguiendo a los rebaños de rumiantes. el mercado. En este curso proponemos una clasificación de los sistemas económicos en la que ponemos de relieve la importancia del grado de desarrollo del conocimiento humano y. la miseria y la marginación y que todo ello sea compatible con el respeto a los derechos humanos y el impulso a la creatividad individual. en continua evolución.

dedique más tiempo que otros a la fabricación de armas o al tratamiento de las pieles. Pero. El sistema económico de caza y recolección ha seguido vivo en algunas comunidades hasta hace muy poco tiempo. aunque sea la más habitual. que hace alusión explícitamente a la elaboración de instrumentos. un rasgo diferencial del proceso productivo humano. Bandas de cazadores y recolectores pueden ser cualquier grupo de animales. Es por ello que la expresión "bandas de cazadores recolectores". Es preferible por tanto utilizar la expresión "economía paleolítica". Es posible que desde el principio hubiera una cierta especialización laboral por sexo y por edad.) encontrados en la Sima de los Huesos de Atapuerca. utilizaron puntas de flecha de silex sin pulimentar hasta el siglo pasado. Los humanos hacen mucho más que los animales. Dibujo de Mauricio Antón. por ejemplo. han sido casos excepcionales de grupos que han estado aislados geográficamente durante los últimos diez mil años.Representación de la treintena de Homo Heidelbergensis (. Puede que alguien más hábil con sus manos. El que la caza y la recolección fueran las actividades económicas dominantes no quiere decir que fueran las únicas. las mujeres y los niños recolectando. . Se han descubierto minas excavadas con instrumentos paleolíticos. en el cono sur americano. A lo largo de todo el siglo veinte se han estado descubriendo poblaciones que desconocían las técnicas agrícolas básicas. pájaros que recogen semillas y cazan insectos. no resulta muy adecuada para denominar este sistema económico. La existencia de intercambios comerciales queda demostrada por la presencia de materiales tales como obsidiana o conchas marinas en enterramientos a mil o dos mil kilómetros de su origen.000 años aprox.400. Los habitantes de la Patagonia. los hombres cazando. ciertamente.

Francia.La característica principal de nuestra especie. Acumulación de conocimientos Formas de transmisión de informaciones Productividad de la tierra Sedentarización Urbanización Especialización Trueque Donación ritualizada Recaudación coactiva Conflictos sociales Las formas de transmisión de informaciones de una generación a otra habían permitido acumular los conocimientos necesarios para la roturación de tierras. de derechos y propiedades individuales y de grupos que entraban en conflicto. Es en el oriente medio. como parece indicar el cultivo de cereales completamente diferentes. Los instrumentos de trabajo hachas. Bisonte herido atacando un cazador. alimentación y cuidado de animales cautivos.habían sido durante milenios fuentes de información del grupo social a que pertenece su portador. Instituciones jurídicas actuales como el derecho de propiedad o el salario laboral. flechas. la base de la organización de nuestra sociedad y nuestra economía. desde Palestina (Jericó). el cerebro. . en el área conocida como el Creciente Fértil. periodificación de la siembra y la recolección. tratamiento y modelado de arcillas y otras variadísimas nuevas tecnologías. Es posible también que nos hayan legado genéticamente comportamientos instintivos que aumentan la cohesión del grupo social tales como la envidia o la solidaridad. Dos mil años después se extiende a través de la India (Harare) por todo Asia hasta China. recién finalizada la última glaciación. Esa es. Sobrevivían los humanos de mayor cerebro. Esa transmisión no era sólo oral. Esa capacidad de comprensión. En el neolítico. representado en la cueva de Lascaux. el pulimentado de la piedra. se inicia un proceso de cambios económicos muy rápidos en comparación con lo ocurrido hasta entonces. sean también manifestaciones de instintos transmitidos durante milenios por su alto valor para la supervivencia. basado en el maíz. la ganadería. sigue siendo. También parece ser independiente el neolítico mesoamericano. agujas. pasando por el sur de Turquía (Katal Huyuk). La capacidad de almacenar y transmitir información parece haber sido necesaria para la supervivencia y el rasgo que se transmitía de generación en generación. Los artesanos estudiaban objetos diseñados por otros y aprendían a imitarlos o a mejorarlos. Es posible. almacenaje. que valores éticos compartidos por toda la humanidad tales como el respeto por la verdad o la justicia. arpones. la alfarería. incluso. O quizá se produce allí un proceso independiente. hasta la Mesopotamia y el golfo Pérsico. la transferencia de informaciones se hace mucho más rápida e intensa. Conviene destacar la importancia de la transmisión de informaciones como forma de desarrollo económico y social en aquella. tratamiento y comunicación de información ha sido el legado que hemos recibido de nuestros antepasados en forma de genes. rascadores. diseñar estrategias de ataque o defensa. La revolución neolítica Hace diez mil años. al igual que en todas las épocas. los que podían organizar grupos para cazar. o la técnica que utiliza para cazar o para cortar la piel o para hacer un abrigo. creció en volumen durante esos cuatro millones de años. Se inicia la agricultura. ya entonces. tienen su origen sin duda alguna en la organización social de los cazadores y recolectores ¡Cuántos pleitos privados habrán tenido que resolver los líderes de las bandas! ¡Cuantas luchas entre bandas por los límites del territorio de "nuestra propiedad"! Porque podemos suponer la existencia. informar de la existencia de peligros.

El creciente fértil. no saben leer ni escribir. las primeras ciudades. que reciben muy pocas noticias del resto del mundo. pero previsiblemente surgen esporádicamente conflictos entre grupos sociales. Los agricultores tienen que formar grupos más numerosos. El grupo social tiene que hacerse sedentario para proteger la siembra y los frutos de su esfuerzo. Como entonces. tejedoresobtienen el alimento para su subsistencia mediante trueque con los campesinos. De vez en cuando. Los intercambios de productos dejan de ser acontecimientos extraordinarios para convertirse en rutina. Son núcleos agrícolas aislados en cualquier continente. mediante la recaudación coactiva. hace diez mil años. los líderes de carácter militar. aunque saben que existen. entre los administradores y los administrados o entre diferentes líderes. En esos núcleos urbanos la especialización se hace más compleja. La mayor productividad del trabajo y de la tierra y la estabilidad de la producción. y las familias se hacen más numerosas. pocas veces al año. Los artesanos -alfareros. No utilizan monedas. la zona en la que. Sobreviven más hijos. Muchos grupos humanos siguen viviendo hoy día en condiciones similares al neolítico. Las artesanías requieren un aprendizaje profesional más largo. al final de la última glaciación. Posiblemente aparece entonces el profesional de la administración pública revistiendo su liderazgo con ropajes religiosos o uniformes militares. Es un liderazgo o coacción débil que se ejerce sólo a nivel local. aparece en el poblado alguien del exterior con el que intercambian algunos productos e informaciones. Latinoamérica o Asia que producen todo lo que consumen y consumen lo que producen. para defenderse mutuamente. Los primeros imperios económicos Innovación informativa Vías naturales de comunicación Coordinación de actividades . permiten una mejora de la alimentación y la salud por lo que la esperanza de vida se alarga. se inició la revolución neolítica. Los líderes de carácter religioso obtienen los medios para su subsistencia de donativos más o menos ritualizados. Pequeños poblados de África.

Los textos más antiguos que conocemos son leyes. imparte justicia y ejecuta sobre un extenso territorio que agrupa a muchas ciudades. el Nilo. Un complejo aparato de intermediarios se encarga de la ejecución de sus decisiones. aumentar su productividad. en tablas de piedra o en papiros. La riqueza aumenta. La sociedad se hace más estratificada. La coordinación de actividades en un amplio territorio en torno al río permite la preparación de un sistema de canales para riego. Fragmento de un papiro del "Libro de los Muertos" en el que aparecen tres embarcaciones fluviales.Complejidad social Estratificación social Dinastías Ciclos dinásticos Pervivencia actual En torno a grandes ríos -el Eufrates y el Tigris. La especialización social se hace muy sofisticada. El cuidado y defensa de los sistemas de canales requiere la coordinación del trabajo de decenas de miles de personas que realizan obras en beneficio de agricultores a los que desconocen. el Yangtsé. contabilidades y crónicas. garantizar la estabilidad. mercancías. Por primera vez en la historia el jefe supremo es una persona desconocida para la mayoría de sus súbditos. Sumer.surgen los primeros grandes imperios. De nuevo parecen ser las innovaciones en los métodos de transmitir y acumular información las causas directas que permiten el cambio. aumenta la especialización. se convierte en nervio por el que circulan informaciones. asentados río abajo. Se pueden poner en cultivo nuevas tierras. el Ganges. parece haber sido el primero. El gran río. Ahora es la escritura en tablillas de arcilla. una vía natural de comunicación y transporte. Esa coordinación requiere una concentración de poder desconocida hasta entonces. personas y tropas.500 años. mantener más animales. hace 5. . Una autoridad administrativa central legisla. aumenta la población.

en los que una flota armada mantiene expedita esa vía. El conflicto entre los particulares -artesanos. el sistema burocrático se corrompe. Bajo. Pequeñas iniciativas artesanales o comerciales son aceptadas y estimuladas.) Egipcios (Alto. Ya podemos hablar del conflicto entre la iniciativa privada y la pública. Babilonia. Muchos de los que ahora llamamos "países menos desarrollados" mantienen las formas de vida y organización de aquellos imperios. Roma. la productividad sube y las siguientes generaciones son muy numerosas. Níger. Surgimiento Imperios -4000 -3000 -1500 -1500 -1500 -1000 Mesopotámicos (Sumeria. cartagineses y romanos. Egipto. Índico Yang-Tsé. un ejército y un sistema judicial. Volta. el aumento de población absorbe los beneficios del aumento de la productividad. El río es la única vía de comunicación para gran parte del territorio. Los pequeños ríos europeos.. Calzadas Mesoamericanos (Olmecas. hay descontento. se crea una organización de funcionarios y recaudadores de impuestos. Pensemos en los estados africanos actuales organizados en torno a los ríos Senegal.El estudio de la historia antigua de Mesopotamia. mayas. Congo o Zambeze. garantizando la paz y unos sistemas crediticios y contractuales que permiten el comercio. Bizancio) Vías de comunicación Eufrates y Tigris Nilo Ganges. nacen con una revolución que impone un régimen fuerte. con una antigüedad de 4000 años. Calzadas aztecas) . Se suceden imperios comerciales. hay pequeños motines e insurrecciones. no estimulan la creación de grandes estados y es el Mar Mediterráneo el que cumple la función de vía de comunicación y transporte. pequeños propietarios. fenicios. Quizá por primera vez conviven ricos y pobres en el mismo espacio. Código de Hammurabi. comerciantes. las obras hidráulicas se detienen y deterioran. Cartago. encajonados entre montañas. Las diferencias en rentas y niveles de vida se acentúan. El texto en castellano está incluido en este CD-ROM. Asiria. La escritura es un medio de comunicación reservado a la burocracia dominante.. El estado babilónico o egipcio promueve ciertas iniciativas particulares y desalienta otras. el estado se debilita. se limpian los canales existentes y se construyen otros nuevos. Grecia. Calzadas Mediterráneo. China y la India muestra una cíclica sucesión de dinastías de vida similar. Persas. Pasadas un par de generaciones. pero sólo los individuos próximos al aparato del poder pueden enriquecerse. se realizan grandes obras públicas. aumentan los ingresos del estado y la élite burocrática vive en el lujo. Faraónico) Indios Chinos Mediterráneos (Fenicia. Finalmente una nueva revolución cambia la dinastía. combate la piratería. Nubia. Medas.y los administradores adquiere por primera vez tintes perfectamente identificables con el entorno actual. griegos.

Muchos economistas asocian la fase expansiva de los ciclos económicos a las inversiones necesarias para el desarrollo inicial de nuevos sistemas de transporte. En ocasiones se las denomina sistemas neurales por analogía con las conexiones de las neuronas cerebrales. . El coste medio del transporte disminuye de forma notable e indefinida al aumentar el tamaño de la red y la intensidad de su uso.Siglo VII Siglo XIV Islam Europeos Mediterráneo-Nilo-desiertos-ÍndicoGanges Océanos Economía de las redes Sistemas de redes Sistemas neurales Nodos emisores Nodos receptores Logística Almacenes Ciclos económicos Coste medio Coste marginal Economías de escala Rendimientos Diferenciación social Llamaremos redes a los sistemas de transporte de bienes e informaciones. Estos sistemas tienen una importancia económica extraordinaria y permiten explicar gran número de acontecimientos y procesos históricos. Se producen economías de escala. El coste de la unidad transportada. Se llama logística a los sistemas de control de los flujos que circulan por redes. el coste marginal. se reduce prácticamente a cero. receptores y de almacenamiento. Estructuralmente son un sistema de líneas de comunicación que enlazan puntos o nodos emisores. Algunas redes Calzadas Ferrocarriles Autopistas Transporte marítimo Transporte aéreo Canales de riego Agua corriente Cloacas Petróleo Gas Red eléctrica Sistemas de correo Telegrafía sin hilos Teléfono Radio Televisión Internet Las características económicas comunes a todos estos sistemas son: Requieren una fuerte inversión inicial.

Las primeras redes de transporte y comunicación tardaron siglos en comunicar 100. El desarrollo del conocimiento científico conduce a mejoras tecnológicas que pueden ser aplicadas a las redes. Incluso las redes más antiguas. Permiten una continua mejora. comprendemos que las redes para el intercambio de bienes e informaciones son la clave definitoria de las sociedades. Otra constante histórica es la aceleración de la expansión de las redes. Al analizar la historia económica de la humanidad podemos observar la influencia que tienen los sistemas de redes sobre los cambios y la evolución social. la caída de dinastías gobernantes y de los imperios puede ser asociada siempre al deterioro de las redes. El grado de desarrollo social puede ser definido por el grado de desarrollo de sus redes. iniciadas hace miles de años. La Grecia clásica se basaba en una red de transporte marítimo. velocidad de transporte y caudal transportado. El sistema World Wide Web estaba siendo utilizado por cincuenta millones de personas a los cuatro años de su invención en 1991. La posibilidad de acceso a las redes es clave en la diferenciación social. . En un círculo vicioso. Cada red va asociada a ciertas tecnologías.Los usuarios obtienen altos rendimientos y utilidades. Permiten una continua ampliación. las crisis económicas. Como hemos dicho. La radio y la televisión tardaron decenios en conseguir unos cuantos millones de usuarios. Una sociedad desarrollada es una sociedad que dispone de buenas redes de comunicación. de los acueductos y del sistema de alcantarillado en el mantenimiento del Imperio Romano ha sido destacada por todos los historiadores. Los sistemas políticos y sociales de éxito están asociados a redes de comunicación eficientes cuyos beneficios económicos se difunden por toda la sociedad. la decadencia de los gobernantes impide el mantenimiento de las redes y la falta de mantenimiento contrae la economía y agrava la decadencia. Podemos constatar que la base del imperio Chino fue la red de caminos y de canales de riego. El desarrollo de la red de ferrocarriles va unido a la expansión del sistema capitalista en el siglo XIX. siguen sin ser accesibles a todos los grupos sociales. aumentando su eficacia. Si definimos el concepto de sociedad como una agrupación de seres humanos que se comunica entre sí. La importancia de las calzadas romanas. Requieren un mantenimiento constante. Requieren sistemas de seguridad y protección ya que son frágiles y su destrucción es un objetivo prioritario en caso de conflicto.000 usuarios. La historia de la humanidad es la historia de sus redes de comunicación.

después con el Islam. Las tribus invasoras parecen haber sido más bien grupos oportunistas que aprovechaban la ruina e indefensión de los pobladores romanos. Nada de eso se hubiera producido en una sociedad en expansión. China. Lo mismo se puede decir de la falta de esclavos o de los movimientos migratorios o invasiones. consideran al feudalismo un sistema económico diferenciado. Simultáneamente continuaba el sistema de los Técnicas de lectura y escritura Recuperación carolingia grandes imperios en América. Puede ser interesante considerar la hipótesis de la toma del poder por grupos religiosos fanáticos. Más bien parece un período de regresión económica y Regresión al neolítico social al sistema neolítico localizada en una zona de Etnocentrismo europeísta Causas de decadencia Europa. Las epidemias parecen ser más consecuencia que causa de la decadencia. Aún más interesante quizá es una de las últimas hipótesis apuntadas: el encarecimiento del papiro por contaminación del Nilo. incluyendo a Karl Marx. En realidad habría que hablar tan solo de la caída del Noroeste del Imperio Romano. la India e incluso Gremios artesanales el Mediterráneo. . Quizá no sea correcta esa apreciación. primero con Constantinopla. El Imperio Romano no es más que otro de los grandes imperios.El feudalismo La mayoría de los autores. Es el etnocentrismo europeísta el que presenta al Imperio Romano como una culminación. cuando no fue más que otro peldaño inmediatamente superado por otros imperios en China y el Islam ¿Por qué cayó? Hay muchas explicaciones posibles y no debemos buscar una razón única.

requería un fuerte dispositivo de policía. el Romano de Oriente y el Islam. mediante la importación de hombres cultos de la periferia. según las crónicas de la época. Es en la época carolingia. la economía y la sociedad ha vuelto a la situación del neolítico: pequeñas poblaciones que se dedican a la agricultura y la ganadería. hubo un desmantelamiento del sistema de acumulación y transmisión de informaciones. Durante los siglos quinto. Hasta entonces. que empiezan a crear una estructura capaz de aglutinar territorios. Las relaciones entre la familia dirigente y el resto de los ciudadanos de las pequeñas comunidades agrícolas y ganaderas. no parece ser muy diferente a los grupos neolíticos de otras partes del mundo u otros momentos de la historia. aisladas e incomunicadas. sin medios de comunicación con el exterior y unos aparentes gobiernos que apenas mantienen el control fuera de la ciudad en la que residen.Los ascensos. al entrar en el siglo noveno. las clases dirigentes olvidaron las técnicas de lectura y escritura. cuando parece iniciarse una lentísima recuperación. Los que enumeran el feudalismo entre los sistemas económicos aluden como su característica definitoria el régimen de propiedad territorial o las organizaciones gremiales de artesanos. Los pequeños ríos europeos nunca fueron buenas vías de comunicación y la red de calzadas romanas. En el caso del noroeste del Imperio Romano. sexto. decadencias y caídas de dinastías imperiales parecen ser ciclos económicos consustanciales a ese sistema económico. Sea por encarecimiento del papiro. sea por fanatismo religioso. Se inicia ésta. . séptimo y octavo sólo podemos encontrar algo de cultura en la frontera con los otros imperios. de Irlanda y de Grecia. atravesando descampados y bosques.

en el siglo XVIII. políticas y éticas.Respecto a los gremios artesanales. por lo que solo consideran capitalista al sistema que surgió en Inglaterra tras el invento de la máquina de vapor y la industrialización. a partir del siglo décimo El capitalismo ¿Qué es el capitalismo? Esa palabra puede tener muchos significados. Posiblemente cada persona que la usa tiene un concepto diferente de lo que es capitalismo y de sus implicaciones económicas. parecen más bien pertenecer a la fase de la recuperación. Capitalismo mercantil Capitalismo industrial Capitalismo financiero Imperialismo Los pequeños imperios europeos Importaciones culturales y técnicas Consecuencias de la imprenta La burguesía. ya que el final de la edad media suele fijarse en la caída de Constantinopla (1453) o el descubrimiento de América (1492). el cuadro de Turner expuesto en 1844. clase culta e innovadora Nuevas tecnologías de comunicación y transporte Lluvia. hacia los siglos XIII o XIV. se pueden distinguir diversas fases. Si buscamos una definición aceptable para la mayoría podríamos decir que el capitalismo es el sistema económico dominante en el mundo actual. es decir. Pero lo cierto es que esa definición no nos proporciona mucha claridad porque ¿Cuándo empezó el mundo actual? Algunos economistas entienden que el capitalismo comenzó en la baja edad media. Otros prefieren hablar de capitalismo financiero para referirse al sistema económico dominante en los países de occidente durante la mayor parte del siglo XX. . Lenin utilizó la palabra imperialismo para referirse a la ―fase superior del capitalismo‖. Otros identifican el feudalismo con la edad media y consideran que el capitalismo es el sistema que vino después. al inicio de la era del ferrocarril. a partir del siglo XVI. vapor y velocidad. Se llama capitalismo mercantil al surgido en la edad media y capitalismo industrial al surgido tras la industrialización. Otros consideran que una característica definitoria del capitalismo es la producción industrial en grandes cantidades. Si se acepta el sentido más amplio.

en el occidente de Europa. en el Imperio Romano. Ahora si podemos medir con precisión la proporción que representa sobre el PIB los ingresos y los gastos públicos de los estados modernos. una clase burocrática que se reproduce a sí misma.Sea cual sea el espacio temporal que se utilice para definir el concepto de ‗capitalismo‘ una característica que la mayoría de las personas consideran distintiva del sistema capitalista es el papel preponderante de la libre iniciativa empresarial y de la libertad de contratación. Inglaterra. lámparas de aceite.. No tenemos información suficiente para medir que proporción del producto nacional de los Hititas. no son sino sociedades de muy bajo nivel de desarrollo cultural y económico si las comparamos con los imperios asiáticos de su tiempo. En gran parte su desarrollo se debe a las aportaciones culturales del exterior. Al estudiar la historia encontramos multitud de períodos y países en los que la libertad de mercado ha sido dominante. adaptada y popularizada por Gutemberg. Algunos libros romanos y griegos son recuperados a partir de las versiones árabes. También fue dominante el libre mercado en la Grecia clásica.). Otra posible definición. del templo o de los particulares. ánforas. en el que todos los ciudadanos podían comprar. empiezan a recomponerse diminutos y débiles imperios. Pero esa definición también puede ser muy insatisfactoria ya que entra en contradicción con las que hemos ofrecido más arriba. Ahora sí. tiene unas consecuencias sociales y económicas revolucionarias. Aquitania. por tanto. Además. Borgoña. El abaratamiento de los libros por la imprenta y el papel permite la transmisión y acumulación de conocimientos de forma masiva. vender y comerciar. Sajonia. La información de que disponen los gobiernos actuales y los desarrollos de la ciencia económica y de la técnica jurídica nos puede permitir afirmar que nunca en la historia hubo un control tan grande de los gobiernos sobre el sistema económico como el que hay en estos momentos. Bretaña. A partir de las pequeñas comunidades aldeanas aisladas de las épocas más obscuras de la edad media. se inicia una lentísima recuperación económica y cultural. sería decir que el capitalismo es el sistema económico en el que la economía de libre mercado es dominante. etc. sabemos que los mercaderes circulaban con gran libertad: se han encontrado documentos contables y contratos mercantiles entre particulares de miles de años de antigüedad procedentes de todas las épocas de todos los imperios. Sólo los clérigos. en las ciudades fenicias.. tenía acceso a grandes . Sabemos que también hubo entonces producción en masa de muchos productos (salsa garum. la legislación actual de los países más desarrollados controla con extraordinaria minuciosidad la actividad económica privada. Para encontrar las características distintivas del sistema económico actual debemos mirar quizá no al papel del estado y la iniciativa privada. Del lejano imperio Chino empiezan a llegar nuevas técnicas productivas textiles y gráficas. por ejemplo. Hasta entonces tenía muy poco sentido aprender a leer y escribir cuando poseer un libro era un lujo accesible a muy pocos. Después de lo que acabamos de ver ¿Se puede seguir creyendo en la existencia de un sistema capitalista? ¿Se puede seguir creyendo que el sistema económico actual es esencialmente distinto del que hubo en la Babilonia de Nabucodonosor? Algunos lo dudamos. en los que había un mayor peso del aparato político. Pensemos. Una de esas técnicas importadas de China. la impresión mecánica sobre papel con tipografía móvil. por ejemplo. Las pésimas comunicaciones fluviales y terrestres prolongan durante siglos el lento proceso de aglutinamiento y reconstrucción del acervo cultural. en los países atravesados por la Ruta de la Seda… E incluso en los imperios de Mesopotamia y Egipto. Bohemia. Posiblemente más que nunca. sino al papel de las tecnologías de la información. estaba bajo el control del palacio. militar y religioso. Hace mil años.

entrara en crisis y cayera. El comunismo soviético Caracteres del imperio ruso Crisis de la dinastía zarista Proyectos liberal y estatalista Experimento social Estado vs. como consecuencia del desarrollo de nuevos métodos de comunicación y transporte los cambios empiezan a acelerarse aún más. cronistas o contables. en gran parte desierto. Graham Bell haciendo la primera llamada telefónica entre Chicago y Nueva York en 1892 En el siglo XIX. China y otros países durante gran parte del siglo XX y diferenciarlo así de los sistemas socialista y comunista previstos por Karl Marx o propuestos por otros autores clásicos o contemporáneos. El que los pequeños comerciantes y artesanos tengan acceso a un medio barato de transmisión de informaciones es un fenómeno completamente nuevo sin parangón en la historia universal. Los conflictos por la toma del poder vacante enfrentaron dos programas de gobierno radicalmente diferentes. Los bajos índices de alfabetización de la población habían impedido el triunfo de la revolución burguesa y liberal de otros países europeos. La forma de gobierno se había destacado siempre por una extraordinaria concentración de poder en un estado monárquico absolutista.bibliotecas y son contratados por los gobiernos para actuar como secretarios. Los imperios europeos pueden recibir informaciones y enviar tropas rápidamente a cualquier parte del mundo. La ciencia económica actual apunta al mecanismo de determinación de precios en mercados libres como la clave del sistema capitalista. individuo Logros y fracasos del comunismo Fracaso de las reformas Economías en transición Conviene que utilicemos el nombre de comunismo soviético para referirnos al sistema económico dominante en el este de Europa. ya muy debilitada antes de la guerra. Bell pone en marcha el teléfono. ocupaba un amplísimo territorio. Con el siguiente siglo llegan los automóviles y los aviones. El nuevo sistema económico se expande e impone en todo el globo. en poblamientos agrícolas incomunicados. Marconi. A partir de Gutemberg empieza a ser útil al ciudadano común aprender a leer. el proyecto liberal encabezado por Kerensky. muy mal comunicado. Parte de su población seguía en formas de vida neolíticas. La máquina de vapor se aplica a los ferrocarriles y a los buques. El imperio ruso había estado creciendo y consolidándose hasta que. la radio. una nueva clase social culta. También por primera vez hay un esfuerzo por analizar y comprender su funcionamiento y controlar su evolución. no sacerdotal. no aristocrática. Una clase innovadora que aplica sus conocimientos al desarrollo de nuevas técnicas y métodos de producción. Un gran número de ciudadanos particulares pueden acumular conocimientos y aplicarlos a sus actividades empresariales. Es por ello que recibe también el nombre de sistema de economía de mercado. Rusia. a principios del siglo XX. y el estatalista encabezado por el . Es coherente que esa nueva posibilidad de comunicación y acumulación de conocimientos conduzca a un sistema económico completamente nuevo y diferente de los anteriores. Es lo que Karl Marx llamó la burguesía. sino procedente de los pequeños artesanos y comerciantes. Una pequeña proporción de la población vivía en ciudades. Pero la primera guerra mundial hizo que la dinastía zarista. Este curso está dedicado a explicar los conocimientos actuales sobre el funcionamiento y medios de control del sistema de economía de mercado.

Europa oriental. por ejemplo. Toda la propiedad privada sobre medios de producción ha desaparecido. Ese conflicto se había resuelto siempre en tablas. sudeste asiático. comunicación e información son propiedad y están controlados por el aparato del estado. pero el gasto del estado representa en todos los casos más del 95% de la renta. Fue este último el que se hizo con el poder e inicia un experimento social a una escala sin precedentes. En algunas sociedades los individuos tenían mucha capacidad de iniciativa y libertad para adoptar decisiones. en otras. la construcción. Un nuevo sistema económico del que no había más que bosquejos teóricos. A mediados de los años treinta Stalin anuncia haberlo conseguido. en la Grecia Clásica. Pero siempre habían coexistido ambas formas de adopción de decisiones económicas.no se alcanza ese grado. . En el comunismo soviético. por primera vez. La tierra y las fábricas.bolchevique Lenin. todos los medios de transporte. se intenta montar un sistema en el que todas las decisiones económicas sean planificadas por el estado. el comercio. como en algunas dinastías faraónicas. el conflicto entre los administradores de la sociedad y el individuo había sido una constante. Todos los ciudadanos trabajan en los puestos que les ha asignado el gobierno. todos los bienes y servicios que adquieren o reciben son proporcionados por el estado. En los demás países comunistas -China. A lo largo de la historia de la humanidad. el estado concentraba mucho poder. Cuba. se impone a un inmenso país.

Todos los ciudadanos de esos países tienen acceso a la educación elemental. En los años ochenta la economía comunista está también en crisis. Los mayores problemas que se plantean son sociales. Todos los países comunistas han iniciado un proceso de transición más o menos rápido hacia el sistema capitalista. construido para evitar que los ciudadanos huyan del sistema se convierte en un símbolo evidente del fracaso social. los fracasos en el desarrollo de la informática muestran claramente que esa carrera está perdida. como Bielorusia. incluyendo los habitantes de las regiones menos desarrolladas. Lituania. la sanidad y la alimentación básica. Todos acaban en fracaso. Eslovaquia. Finalmente el sistema reconoce su fracaso y se desmorona casi instantáneamente en torno a 1990. en los años cincuenta y sesenta. China. siguen manteniendo intactas las viejas instituciones soviéticas y siguen hundidos en una grave depresión económica. El muro de Berlín. Diez países ex-comunistas centro-europeos (Bulgaria. Rumanía) han conseguido superar rápidamente el coste de las transformaciones e integrarse en la Unión Europea. Estonia. la productividad laboral se resiente. a pesar de ello. Algunos campos del conocimiento y la tecnología avanzan notablemente. el gravísimo accidente de la central nuclear de Chernobil pone en evidencia que los reglamentos y las normas no se cumplen. Con el fin de mantener el equilibrio en la competencia entre bloques se destinan los mejores recursos a la carrera armamentística y espacial. En cambio en otros campos. Los estantes de los comercios carecen de productos básicos. Los planes quinquenales fracasan. que había iniciado unas lentas reformas con anterioridad. Hungría. Eslovenia. el retraso es notable. En la realidad el poder tiene que ejercer un control férreo y muy represivo para mantener el funcionamiento del sistema. mientras que otros. Chequia. está consiguiendo impresionantes tasas de crecimiento económico sostenidas durante tres décadas. Letonia. Europa y Japón es abrumadoramente superior. como la informática. Al no haber estímulos económicos. No se importa prácticamente nada del exterior y los países comunistas representan menos del 5% del comercio internacional. Las economías en transición han planteado nuevos problemas a la teoría económica. hay varios intentos de reforma y liberalización tanto promovidos desde el poder como por intelectuales o grupos ciudadanos. algunos países ex-comunistas han conseguido una transición y recuperación rápida. Las libertades individuales desaparecen completamente. La solución teórica consistía en la creación de un "hombre nuevo" en el que desaparecido el egoísmo. La capacidad productiva de USA. Con poco o nada de apoyo del FMI y los países occidentales. Tras la muerte de Stalin.En el balance del sistema comunista se pueden apuntar impresionantes logros económicos. Polonia. . Los ciudadanos han perdido el respeto por las autoridades y las leyes. trabajaría por razones de solidaridad.

Son dos sistemas institucionales diferentes y en conflicto pero que se necesitan mutuamente. Incluso pueden ser considerados partes complementarias de un mismo sistema. la eficacia y la equidad. de estado y de mercado. Comerciantes y recaudadores de impuestos en un cuadro de Ruysdael de 1542 Entendemos aquí al mercado como el conjunto de instituciones que facilitan la adopción de decisiones económicas (qué y cómo producir. pero podemos considerar que la tradición no es sino un argumento que legitima las decisiones adoptadas por el individuo o por el estado. La eficacia económica es el principio que ordena las alternativas .Mercado frente a estado Producción Distribución Eficacia Equidad Libertad Coacción Al analizar las diversas formas de organización económica que se han sucedido desde el neolítico. Tanto las instituciones de mercado como las de estado tienen un apoyo histórico y puede considerarse que están fundamentadas en la tradición. Por otra parte. la tradición. por el contrario. observamos la presencia constante de dos tipos de instituciones. que intenta monopolizar el uso de la violencia y que está capacitado para imponer decisiones económicas a los individuos. todas las sociedades han estado buscando dos objetivos económicos. que conviven permanentemente en tensión. El estado. Todas las decisiones económicas son adoptadas mediante uno de esos dos mecanismos. Suele considerarse que hay una tercera forma de adoptar decisiones económicas. es una organización con capacidad coactiva. cómo distribuirlo) mediante acuerdos entre individuos que defienden sus intereses particulares con mayor o menor capacidad de influir en el resultado.

económicas según su mayor rentabilidad y su menor coste. pero mantenemos graves discrepancias sobre qué proporciones relativas deben mantener ambas instituciones o si determinadas decisiones deben ser tomadas por uno u otro mecanismo. En cualquier caso. pero no puede ser generalizada. Pongamos como ejemplo los bienes públicos o las situaciones definidas como dilema de los presos. ha mostrado una constante tendencia a generar diferenciaciones entre individuos y a beneficiar a los grupos que se apoderan de su aparato. extremadamente coactivos. mientras que los mecanismos del estado resultan en decisiones más equitativas pero menos eficaces. no nos dejamos arrastrar por el desánimo y seguimos intentándolo. han convivido y conviven ambos tipos de instituciones. Una frecuente explicación de acontecimientos históricos suele ser la aparición de graves desequilibrios entre ambas instituciones que conducen al debilitamiento frente a las amenazas exteriores. La equidad. sirva este comentario de aviso. Aquí lo vamos a hacer de nuevo. no conviene que se conceda a esta página más credibilidad que la que se concede al horóscopo de un astrólogo o a las revelaciones de un quiromántico. Es una enfermedad profesional. los monopolios por ejemplo. Sin embargo hay ciertos mercados. al contrario. Parecen necesitarse y complementarse mutuamente. En la actualidad todos los economistas estamos de acuerdo en la necesidad de que pervivan ambos sistemas. El estado. EL SISTEMA ECONÓMICO DEL FUTURO A los economistas nos gusta predecir el futuro. pero. Hay situaciones en las que el mecanismo de mercado conduce a situaciones menos eficientes que el estado. Esta consideración se ajusta frecuentemente a la realidad. Se suele considerar que el mecanismo del mercado conduce a la adopción de decisiones más eficaces pero menos equitativas. La eficacia busca aumentar la cantidad producida y disminuir el esfuerzo necesario para producirlo. mientras que los estados pueden utilizar su poder regulador precisamente para establecer unas reglas de juego libre en los sistemas de adopción de decisiones. A pesar de que lo hemos hecho siempre muy mal y hemos cometido graves errores. Se suele asociar también el mercado a la libertad en la adopción de decisiones y el estado a la imposición de decisiones. por otra parte. con algunas efímeras excepciones. de mercado y de estado. El principio de equidad aspira a que todos los individuos reciban cantidades iguales de lo producido. Predicción Conocimiento acumulado Lapso de aplicación Nuevas tecnologías de la información y la comunicación Comunicación de masas De muchos a muchos Abaratamiento del comercio Efecto equilibrador Profundización de diferencias Estado vs. en todas las sociedades. ordena las alternativas económicas en función de su distribución. individuo Estado global .

promovió que mucha gente leyera. Digo calidad de los individuos. Los conocimientos científicos y tecnológicos están avanzando en todos los campos a una velocidad sin precedentes históricos. hasta ahora significaba comunicación "de pocos a muchos". Quiero decir que es asombroso comprobar que hay centenares de miles de páginas escritas por adolescentes. está promoviendo que mucha gente escriba. Cuando se bucea al azar por Internet resulta asombroso constatar la cantidad y la calidad de los individuos que publican páginas web. no de las páginas. . o por simples aficionados que nunca hubieran escrito o publicado ni una sola línea en su vida de no ser por Internet. La expresión "comunicación de masas" tiene un nuevo sentido desde la popularización de Internet. Internet. abaratando los libros. abaratando los costes de publicación y difusión. o por pequeños empresarios. son avances extraordinarios que están dirigidos precisamente al tratamiento.Si los sistemas económicos tienen relación con el grado de conocimiento acumulado por una sociedad. Y también se está acortando el lapso de tiempo que pasa entre el anuncio de un invento y su aplicación y uso masivo. la informática e Internet. acumulación y transmisión de informaciones por lo que se facilita aún más el aumento y difusión del conocimiento humano. es posible que estemos a las puertas de un nuevo sistema económico substancialmente diferente de los anteriores. las nuevas tecnologías de la información y la comunicación. Además. Al igual que la imprenta. ahora significa "de muchos a muchos".

de un gobierno mundial. El abaratamiento de las comunicaciones es tal que. la redistribución también debe ser global.descontentos con gobiernos absolutistas obtuvieran apoyos masivos y promovieran revoluciones. habrá muchos que así lo demanden. el mismo la ONU en Camboya. Internet facilita de forma extraordinaria que los ciudadanos puedan manifestar su opinión directamente a los gobernantes. que coja parte de los beneficios que se consiguen gracias al conocimiento acumulado durante toda la historia de la humanidad y los redistribuya entre todos. que lo recibirán en pocos minutos.. . Pero ese estado tiene que cambiar también de forma substancial. no vemos razones para que desaparezca el viejo conflicto entre el individuo y el estado. Lo que está ocurriendo es que los países ricos y las grandes multinacionales se han apresurado a usar las nuevas tecnologías. por otra parte. las nuevas tecnologías tienen un efecto equilibrador.. pero sí para que cambie de manera substancial. Mirando al sistema económico del futuro. aumentando así. El comercio electrónico pone hoy al alcance de cualquier persona ofrecer sus productos o servicios a cualquier parte del globo. Ojalá que sea mejor. y en agresividad. miembro de las fuerzas de página web que tendrá los mismos colores. puede tener también un efecto de profundización de las diferencias económicas. Las instituciones y organismos públicos de carácter internacional están creciendo en número. en diversidad. se puede enviar el texto completo de El Quijote a una lista de miles de personas. Y el abaratamiento de las comunicaciones significa también abaratamiento del comercio. Eso no va a cambiar o. Por una parte. Todos estos fenómenos son tan diferentes a todo lo que ha conocido el ser humano en su historia que permiten considerar que la organización económica que está surgiendo será un sistema completamente distinto a todos los anteriores. Internet y el comercio electrónico puede tener efectos positivos y negativos desde el punto de vista de los países en desarrollo. distribuidas por todos los rincones del mundo. pero en esa libre persecución es previsible que haya muchos perdedores que caigan por el camino. una vez más. Es posible que el individuo sea cada vez más libre de "perseguir su felicidad".La imprenta permitió que algunos líderes -políticos o religiosos. ricos y los pobres. Cualquier fabricante de alfombras de Túnez puede poner una Soldado de Ghana. Podemos interpretar estos fenómenos como el surgimiento de un imperio. 1993 tamaño y estará a la misma distancia del teclado del consumidor que el departamento de alfombras de los almacenes Harrods de Londres. por el precio de un periódico. y además a un precio asequible a cualquier pequeño empresario. Y eso significa el debilitamiento de los viejos estados e imperios. en tamaño. en cualquier caso. Si las empresas son multinacionales y los beneficios son globales. Pero. las diferencias entre los grandes y los pequeños. en efectividad. Parece muy conveniente pues que el estado tenga capacidad para intervenir y ayudar a los más atrasados.

resulta conveniente su estudio por a varias razones: para que se ejercite en la forma de razonar de la Economía. sin fijarse en el original y repitiéndose in péctore las características de los agentes que está representando y de los flujos que los conectan. . Los partidarios de la intervención del Estado para la corrección de los defectos del mercado destacan el alejamiento entre el mundo real y el que esos supuestos describen ¿Se atreve el alumno a tomar partido en algún sentido? El consumo y los consumidores A pesar de que la teoría de la utilidad puede ser considerada abstracta y alejada de la realidad. Los autores que destacan las virtudes del libre mercado opinan y tratan de demostrar que las condiciones de la competencia perfecta se cumplen "suficientemente". Las características fundamentales que conviene distinguir desde el primer momento en una curva son su dirección —de nordeste a sudoeste o de sudeste a noroeste— y la amplitud y sentido de su curvatura —convexa o cóncava con respecto al origen. Los gráficos interactivos facilitarán su comprensión. como introducción a los conceptos marginalistas que son ampliamente usados en la teoría económica y para agilizar la mente en la comprensión de representaciones gráficas de conceptos económicos. el alumno debería intentar transcribir sobre un papel el esquema del flujo circular. además las discusiones sobre conceptos teóricos tienen importantes implicaciones en la vida cotidiana. sutiles matizaciones sobre los conceptos que en él se exponen son la causa de grandes controversias económicas. El objetivo de estas curvas es facilitar la percepción de muchas ideas mostradas en un pequeño espacio. A pesar de su aparente simplicidad. Para una verdadera asimilación del significado de este tipo de gráficas es imprescindible que el alumno utilice papel y lápiz mientras las estudia. Las gráficas que ilustran los mercados de competencia perfecta son muy simples y tratan de preparar al alumno para otras gráficas más complejas cuyo estudio se requerirá en temas subsiguientes.Funcionamiento de los mercados Este tema pone al descubierto la piedra angular sobre la que está construido el análisis teórico de la economía de mercado. Todos los temas sobre la microeconomía suponen una perfecta comprensión de éste. Una vez realizada una lectura comprensiva del epígrafe sobre los factores productivos. Las características de los mercados en libre competencia son causa de fuertes polémicas entre los teóricos de la economía.

el alumno encontrará muy difícil expresar todas las ideas que se le piden y el profesor tendrá que considerar que la comprensión de las relaciones entre las variables económicas es insuficiente. Este es un buen momento para insistir en el papel de las gráficas en el discurso económico. Establecieron así la distinción entre utilidad total. y la Jeremy Bentham utilidad marginal: el aumento en la utilidad total que produce la última unidad consumida de ese bien. Si se intenta responder a una pregunta que en los apuntes viene explicada con una gráfica sin ninguna ilustración. Observaron que la utilidad que proporciona el consumo de un bien depende. siguiendo las ideas de la filosofía utilitarista de Jeremy Bentham. estará demostrando su comprensión de la Economía y facilitando la labor correctora del profesor. El alumno que no entiende una gráfica no ha comprendido las ideas económicas que se le ofrecen. Si en los exámenes el alumno acompaña sus respuestas de una gráfica explicativa. (Ver las Leyes de Gossen). Las diferencias entre magnitudes discretas y continuas y entre jerarquización cardinal y ordinal pueden resultar difíciles de asimilar pero es muy conveniente que queden completamente claras antes de continuar con los próximos temas. Su objetivo es (aunque algunos piensen lo contrario) facilitar la comprensión de las ideas. Observaron así mismo que al aumentar el consumo de un bien la satisfacción producida por cada nueva unidad es menor que la producida por la anterior. entre otras cosas. la utilidad que proporciona toda la cantidad consumida del bien.Las curvas que aparecen en este tema requieren un pequeño esfuerzo de comprensión. de la cantidad de ese bien que haya consumido el individuo. los economistas neoclásicos. Al analizar el consumo a finales del siglo pasado. La mejor forma de comprobar si se han aprehendido estas ideas consiste de nuevo en representar "de memoria" todas las gráficas explicando las razones de su posición. por lo que dedujeron que la utilidad marginal es decreciente. no sabe explicar las ideas que se le piden. Aquí vamos a considerarlas sólo como demandantes de bienes y servicios por lo que nos referiremos a estos agentes económicos con el término de 'consumidores'. Utilidad total y marginal La consideración de las familias como propietarias de los recursos productivos y perceptoras de rentas se analiza en otra parte de este curso. supusieron que el móvil principal de los individuos al demandar bienes y servicios era obtener el máximo posible de utilidad. El alumno que no sabe dibujar una gráfica. .

y la utilidad marginal producida por los pasteles de nuestro ejemplo. por su utilidad marginal. Esa representación de la utilidad se ha presentado en forma discreta. se ha ido haciendo cada vez menor hasta llegar a ser negativa. la utilidad proporcionada por el último pastel consumido. es decir. La utilidad marginal de los pasteles. Obsérvese que la altura de los "escalones" de la utilidad total coincide con el tamaño de los escalones de la utilidad marginal.Pulse en la imagen para ver una explicación multimedia de las funciones de utilidad. o por cada cuarto de pastel. Si seguimos tomando pasteles llegará un momento en que nos sentiremos saciados. El primer dulce nos producirá mucha satisfacción. la anchura de cada escalón se reduciría hasta ser de un solo punto y la escalera se transformaría en una línea curva. la utilidad total percibida por el consumo de cuatro pasteles es igual a la utilidad total percibida por el consumo de tres pasteles más la utilidad producida por el cuarto. En efecto. por ejemplo. es decir. el segundo ya no nos gustará tanto. o por trozos de pastel todo lo pequeños que queramos. Haciéndolo así. es decir. en la parte superior. Podríamos haber considerado la utilidad producida por cada medio pastel. . Cualquier pastel consumido después de la saciedad nos resultará desagradable. Esa es una presentación de la utilidad en forma continua. considerando el efecto de cada pastel uno a uno. que entramos en una pastelería para merendar. PULSE AQUÍ PARA VER OTRAS PRESENTACIONES MULTIMEDIA Supongamos. La imagen representa gráficamente la utilidad total.

es decir. 1890) Si a un individuo se le ofrece la posibilidad de adquirir unidades de dos tipos de bienes elegirá aquel que le produzca mayor satisfacción. Como consecuencia de ello la utilidad marginal del bien más apetecible irá disminuyendo hasta igualarse con la del otro. El dinero es útil: nos permite adquirir otros bienes y servicios y nos proporciona mucha tranquilidad y seguridad para el futuro. es decir. es precisamente consecuencia del análisis de la utilidad marginal: al aumentar la cantidad demandada. si aumenta la cantidad de dinero disponible. la utilidad marginal de cada peseta será menor que la de los otros bienes. Principles of Economics. (Alfred Marshall. su utilidad marginal será alta por lo que lo conservaremos sin intercambiarlo por otros bienes. que ganaría retirando un poco de dinero de esa línea de gasto y poniéndolo en alguna otra. aquel cuya utilidad marginal sea mayor.ESTAS FUERON SUS PALABRAS Hay una buena actuación ajustando los márgenes entre cada línea de gasto de modo que la utilidad marginal del chelín gastado en cada uno de los bienes sea igual. Y este resultado será alcanzado individualmente vigilando constantemente si hay algo en lo que se está gastando tanto. La utilidad marginal del dinero. como la de cualquier otro bien. Si hemos adquirido muchos bienes y nos queda poco dinero. Si se le ofrece la posibilidad de elegir de nuevo utilizará el mismo criterio una y otra vez. La forma de la curva de demanda. su pendiente decreciente y su convexidad hacia el origen. su utilidad marginal es cada vez menor por lo que estaremos dispuestos a pagar cada vez menos dinero por el producto. Óptimo social y óptimo paretiano . por lo que aumentará nuestra demanda de ellos. es decreciente. Si consideramos muchos bienes el argumento sigue siendo el mismo por lo que la utilidad marginal de todos los bienes consumidos tiende a igualarse. Si nuestra renta aumenta.

en su reconstrucción de la teoría no utilizó comparaciones interpersonales de utilidad. El concepto ordinal permite afirmar tan Vilfredo Pareto (1848-1923) sólo que para un individuo determinado. medible en "útiles" y que era posible realizar comparaciones interpersonales: una cabaña de troncos proporcionaría al Sr. XX. 35. igual o menor que otra. a principios del s. El economista italiano Vilfredo Pareto. Aunque no pueda decirse con precisión cuantas unidades contienen. Las variables ordinales son magnitud comparable. Cada punto de ese . La figura de la izquierda muestra un mapa de curvas de indiferencia. Rockefeller 10 útiles. y al Sr. Ngone. negó la posibilidad de realizar ese tipo de comparaciones y reconstruyó la teoría del consumo y la demanda sobre una nueva base: el concepto ordinal de la utilidad. El instrumento clave para el paso al concepto de utilidad ordinal había sido propuesto por el irlandés Edgeworth: las curvas de indiferencia. Además. NOTA: Las variables cardinales son de magnitud medible. tres pasteles tienen más utilidad que dos.Los primeros utilitaristas pensaban que la utilidad era una magnitud cardinal como la longitud o la temperatura. Puede decirse con precisión cuantas unidades contienen. por ejemplo. sí es posible decir que una es mayor. Todas las variables cardinales son ordinales. sin poder determinar si ese "más" significa el doble o el triple. pero no todas las ordinales son cardinales.

ESTAS FUERON SUS PALABRAS "No estoy seguro de cómo estas dudas surgieron por primera vez. obtendría la cantidad Y1. dicho en otras palabras. Los puntos por debajo de la línea Y1-X1 representan situaciones en las que el individuo no se ha gastado todo lo que puede. 1938. Para este consumidor. Así. esa será la combinación de bienes elegida. Para comprender mejor el significado de los mapas de indiferencia conviene tener en cuenta que todos los puntos del mapa pertenecen sólo a una curva de indiferencia. pero recuerdo bien cómo fueron traídas a mi cabeza por mi lectura en algún lugar —creo que en las obras de Sir Henry Maine— de la historia de cómo un funcionario indio había intentado explicar a un brahmán de la casta superior las sanciones del sistema de Bentham. pero conseguirá más utilidad en el punto D. No sentí simpatía hacia el brahmán. cestas de bienes ante las que el individuo es indiferente. En la figura de la derecha se muestra la línea de presupuesto que marca el límite de las combinaciones de bienes que el individuo puede adquirir." Lionel Robbins. Economic Journal. el individuo a que se refiere el mapa es indiferente a B y C. la diferencia entre nosotros no podría ser resuelta mediante los mismos métodos de demostración que resultaban útiles en otros terrenos del juicio social. su concepción cardinal de la utilidad. Si decide gastar todo su presupuesto en el bien Y. las curvas de indiferencia unen puntos que proporcionan la misma utilidad al individuo a que se refiere el mapa. Si el individuo actúa racionalmente. Pero no pude evitar la convicción de que. "Interpersonal Comparisons of Utility". "Pero eso —dijo el brahmán— no puede ser justo. prefiere cualquiera de estas situaciones a A.mapa representa una combinación de diversas cantidades del bien X y del bien Y. Yo soy diez veces más capaz de felicidad que ese intocable de ahí". Las líneas más alejadas del origen muestran situaciones preferidas. la situación preferida de entre las posibles es el punto r: aquel en que la línea de presupuesto toca a la curva de indiferencia más alejada del origen. Al igual que las líneas isobaras en los mapas metereológicos unen puntos de igual presión atmosférica. concebida esta como la suma de la utilidad total de todos los individuos. Si decidiera gastarlo todo en el bien X podría obtener X1. las curvas de indiferencia no se cortan. si yo eligiera considerar a los hombres como igualmente capaces de satisfacción y él los considerara como diferentes según un esquema jerárquico. Pero la capacidad de compra de los consumidores está limitada por el presupuesto de que dispongan. les impulsaron a proponer reformas sociales que aumentarían la utilidad social total. carencia que parece quedar compensada con creces por una mucha mayor cantidad del bien X. es decir. Si se admite la posibilidad de realizar comparaciones interpersonales de utilidad puede establecerse que mil pesetas proporcionan a un rico una utilidad . Obsérvese que el punto D representa una menor cantidad del bien Y. Las formulaciones de los utilitaristas.

Muchos pensadores experimentaron dudas acerca de la posibilidad de realizar comparaciones interpersonales de utilidad. pero fue Pareto el que ofreció una alternativa intelectualmente satisfactoria. su demanda es inelástica. La elasticidad de la demanda Hay algunos bienes cuya demanda es muy sensible al precio. el óptimo social. la situación en la que la riqueza de una sociedad está distribuída de forma que proporcione la máxima utilidad total. Como consecuencia de ésto. la utilidad total de la sociedad habrá aumentado. si procedemos a una redistribución de la riqueza existente. Un óptimo paretiano es una situación en la que nadie puede conseguir un aumento en su utilidad total sin que ello implique disminución en la utilidad de otro. La conclusión es evidente. Aunque no podamos distinguir si un bien proporciona más utilidad a una persona que a otra. Por ejemplo. Los bienes que. se adquiere sea cual sea el precio. Los factores que influyen en que la demanda de un bien sea más o menos elástica son: 1) Tipo de necesidades que satisface el bien. El caso intermedio se llama de elasticidad unitaria. Realizando sucesivos mejoramientos paretianos se alcanzará una situación óptima. si el resultado está entre cero y uno. en cambio si el bien es de lujo la demanda será elástica ya que si el precio aumenta un poco muchos consumidores podrán prescindir de él. quitando esas mil pesetas al rico y entregándoselas al pobre. Si existen buenos sustitutos la demanda del bien será muy elástica. sí hay circunstancias en las que podemos asegurar sin temor a equivocarnos que la utilidad social total ha aumentado o disminuido. la demanda de ese bien es elástica. Se dice de una distribución de riqueza que es paretiano-preferida a otra cuando alguno de los individuos ha visto aumentada su utilidad. un pequeño aumento en el precio del . Mejoramiento paretiano es todo cambio en el que algún individuo obtiene más utilidad sin que disminuya la utilidad de ningún otro. En éstos pueden producirse grandes variaciones en los precios sin que los consumidores varíen las cantidades que demandan. Si el resultado de la operación es mayor que uno. Si el bien es de primera necesidad la demanda es inelástica. se consigue cuando toda la riqueza está distribuída a partes iguales entre todos los individuos.marginal mucho menor que la que proporcionarían a un pobre. La elasticidad de la demanda se mide calculando el porcentaje en que varía la cantidad demandada de un bien cuando su precio varía en un uno por ciento. Se dice de ellos que tienen demanda elástica. por el contrario. son poco sensibles al precio son los de demanda inelástica o rígida. 2) Existencia de bienes sustitutivos. sin que haya disminuido la de ningún otro. pequeñas variaciones en su precio provocan grandes variaciones en la cantidad demandada.

Es PULSE AQUÍ PARA VER OTRAS PRESENTACIONES posible que para precios altos la demanda MULTIMEDIA sea menos elástica que cuando los precios son más bajos o al revés. Hay diferentes clases de elasticidad. finalmente hay que tener en cuenta que la elasticidad de la demanda no es la misma a lo largo de toda la curva. Llamaremos elasticidad-renta a la medida de la sensibilidad de la demanda de un bien a las variaciones en la renta del consumidor. su demanda será inelástica. El fenómeno que hemos estado analizando bajo el nombre de "elasticidad" a secas. cuanto mayor sea el período de tiempo considerado mayor será la elasticidad de la demanda. Pero la demanda puede ser también más o menos sensible a otros factores. dependiendo del producto de que se trate. Para casi todos los bienes. 3) Importancia del bien en términos de coste. en otros usos por el alcohol. Por ejemplo. de forma que la disminución en la demanda sólo se nota cuando pasa el tiempo. Llamaremos elasticidad cruzada a la medida de la sensibilidad de la demanda de un bien a las variaciones en el precio de otros bienes. el lápiz. Pulse en la imagen para ver una explicación animada. . su consumo no varíe mucho. 4) El paso del tiempo. Las variaciones en su precio influyen muy poco en las decisiones de los consumidores que desean adquirirlos. 5) El precio. podríamos haberlo llamado con mayor propiedad elasticidad-precio ya que se trataba de medir la sensibilidad de la demanda a las variaciones en los precios. pero al pasar el tiempo podrá ser substituida en algunos de sus usos por el carbón. Si el gasto en ese bien supone un porcentaje muy pequeño de la renta de los individuos. La elasticidad de la demanda.aceite de oliva puede provocar que un gran número de amas de casa se decida por usar el de girasol. Puede ser que al aumentar el precio de la gasolina.

Se llaman bienes complementarios a los que son consumidos conjuntamente: los coches y la gasolina. La elasticidad cruzada será positiva si las variaciones en el precio y en la cantidad demandada van en el mismo sentido. en general. los que pueden utilizarse de forma alternativa: el aceite de oliva y el de girasol. cuyo consumo aumenta más que proporcionalmente al aumentar las rentas. por ejemplo. En este caso el aumento del precio de uno provoca el aumento de la cantidad demandada del otro. Sin embargo eso no es siempre cierto. cuando la renta de un individuo aumenta. Como el sentido del cambio es diferente entre el precio y la demanda de los bienes complementarios. es decir. el de Mercado campesino en Honduras los alimentos ricos en féculas. su demanda aumentará aproximadamente en la misma proporción en que lo haga la renta de los individuos. que se caracterizan por el hecho de que al aumentar la renta de los individuos disminuye el consumo de ellos. su elasticidad cruzada será negativa. El ejemplo clásico es el de las patatas o. por el contrario. a diferencia de los bienes inferiores. la elasticidad-renta es negativa ya que el aumento de ésta provoca la contracción de la demanda de aquellos. Conforme aumenta la renta de los individuos y de las sociedades. El fenómeno opuesto puede observarse en el caso de los bienes sustitutivos o sustituibles. su demanda es inelástica con respecto a la renta. los bienes normales mostrarán una elasticidad-renta unitaria. Defensa del consumidor . Para medir la sensibilidad de los bienes a las variaciones en la renta de los individuos se utiliza el concepto de elasticidad-renta: porcentaje en que varía la cantidad demandada de un bien cuando la renta del consumidor varía en un uno por ciento. La peculiaridad de estos bienes es que cuando aumenta el precio de uno disminuye la cantidad demandada del otro. Las relaciones que existan entre bienes permiten otra forma de clasificación. tienen la elasticidad-renta de la demanda positiva pero muy pequeña.Según vimos antes. Los bienes de primera necesidad. en el caso de los bienes sustitutivos. los llamados bienes inferiores. la carne. Hay algunos bienes. En el caso de los bienes inferiores. Son los bienes de lujo. estos alimentos son substituidos por otros más ricos en proteínas. es decir. La elasticidad-renta de los bienes de lujo es muy alta ya que las variaciones en la renta provocan grandes variaciones en la cantidad demandada. Finalmente. su consumo de todos los bienes aumentará también. los canarios y las jaulas. en otras palabras. Hay otros bienes. Para medir la sensibilidad de la demanda de un bien a las variaciones en el precio de otro se utiliza la elasticidad cruzada: porcentaje en que varía la cantidad demandada de un bien cuando el precio de otro varía en un uno por ciento.

Por lo que hemos visto hasta aquí. Las campañas publicitarias. Los economistas neoclásicos suponían que las decisiones de consumo se adoptan con información perfecta. . La publicidad de productos nocivos. demasiado tarde. Cuando adquiere un coche. requiere unos conocimientos técnicos imposibles de adquirir por la mayoría de los consumidores. como todos sabemos. La sociedad actual espera del Estado que intervenga en la economía en defensa de los intereses de los consumidores. pero en el mundo real. identificando esas drogas con diversión y vida sana al aire libre. vuelo sin motor o remo por ríos tropicales. sino. Sin embargo. se dirige a un público joven. sus rentas y los precios. puede establecer controles de calidad. puede regular la publicidad exigiendo garantías de su veracidad. por ejemplo. crear en la mente del consumidor una imagen atractiva que estimule su deseo. el diseño de los envases y el color y la forma de los productos son cuidadosamente planeados por psicólogos y expertos en marketing. Pero la publicidad es engañosa no sólo por lo que dice sino por lo que oculta. en el mundo real los consumidores están motivados también por otros factores y sufren las presiones de los otros agentes económicos. Quizá la deformación publicitaria más aberrante es la de identificar el consumo de cigarrillos con la vida al aire libre. en embarcaciones de vela ligera. Las empresas dedican grandes cantidades de dinero a manipular los gustos y las preferencias de los consumidores. tal como ha sido insinuado por la publicidad. deportiva y sana. Cuando un individuo adquiere una cerveza o un perfume. alcohol y tabaco. entre sus motivaciones está inevitablemente que ese producto facilitará la satisfacción de sus necesidades sexuales. empresas y Estado. que los bienes que ha adquirido se deterioran rápidamente. por el contrario. la comparación de calidades entre diferentes marcas de automóviles de turismo o de croquetas congeladas. El consumidor no suele estar capacitado para reconocer la calidad de los productos que adquiere por lo que en muchas ocasiones se siente defraudado al comprobar. el análisis neoclásico considera que los únicos factores que influyen sobre el comportamiento y las decisiones de los consumidores son sus gustos. El Estado puede influir sobre las decisiones de compra con campañas divulgativas. no sirven a la finalidad pretendida o incluso que son perjudiciales para la salud. está tratando de aumentar su poder y su prestigio sobre otros individuos de la sociedad. Su objetivo no es informar sobre las características reales de los productos.

describir los instintos de envidia y solidaridad.puede incluso manipular los precios mediante impuestos o subvenciones a productos e incluso racionar las cantidades a consumir. por el hecho de saber que otro individuo tiene insatisfechas más necesidades o que dispone de ingresos más bajos. El envidioso está dispuesto a dedicar esfuerzo y tiempo. La envidia. puede llegar a ser mucho mayor. y estar dispuesto a ceder parte de la riqueza propia para aumentar la riqueza ajena. esa intervención supondría en la práctica el abandono de la economía de mercado. para conseguir disminuir la utilidad ajena. Economía de la envidia y la solidaridad El análisis de las preferencias de los consumidores mediante mapas de curvas de indiferencia permite describir los gustos de los individuos ante la riqueza ajena.. renunciando a utilidad propia. por el contrario. filantropía. por ejemplo la venta de alimentos insalubres o medicinas peligrosas. consiste en experimentar una disminución de la utilidad propia ante la riqueza ajena. en términos neoclásicos. La solidaridad (caridad. Pero una intervención que eliminara completamente la posibilidad de fraude requeriría un ejército de técnicos inspectores del Estado que controlara todas las empresas del país. dependiendo del apoyo social que obtengan. es decir.. Esta intervención del Estado se ve complementada con la actividad de ciertas asociaciones privadas de consumidores cuya eficacia. en recibir utilidad negativa. Pulse en la imagen para ver una explicación animada (121 Kb).. ¿Qué criterio podrían utilizar esos inspectores para determinar si el precio de un producto es adecuado a su calidad? Los sistemas de control técnico y legal tienen un objetivo menos ambicioso: se trata tan solo de impedir los casos más graves. y de establecer penas disuasorias. PULSE AQUÍ PARA VER OTRAS PRESENTACIONES .) consiste en sentirse apesadumbrado o. Aparte del enorme coste. Envidia y la solidaridad representadas en un mapa de curvas de indiferencia.

La envidia y la solidaridad son las dos caras de una misma moneda: el deseo de igualdad social. más unidos. suscitando sentimientos anti-países-ricos. pero sus efectos son principalmente negativos: cohíbe el espíritu emprendedor y desincentiva el triunfo. Además. suele ser utilizada negativamente por algunos gobiernos: en unión a la xenofobia. la envidia ante la riqueza ajena. después para la nación y ahora para el planeta. O. La línea de 45º está formada por todos los puntos en los que los ingresos propios y ajenos son iguales. Ambos sentimientos están profundamente arraigados en el ser humano y representan un importante papel en el mantenimiento de la cohesión social. Lo que en su día fomentó la cohesión de la banda. hasta que se iguale a la propia. Por debajo de la línea de 45º.MULTIMEDIA En la figura observamos el mapa de curvas de indiferencia de un individuo entre la riqueza propia y la ajena. con mayor fuerza social para soportar situaciones críticas. que el individuo está dispuesto a entregar parte de la utilidad propia con tal de ver disminuir la utilidad ajena. fomentando el esfuerzo para alcanzar una mayor eficacia y obtener las mismas rentas que los individuos más ricos. es decir. cohesionar a los súbditos y conseguir mayor sumisión. de equidad. Las líneas rígidas verticales representan el mapa de curvas de indiferencia si el individuo es neutral ante la riqueza ajena: prefiere más riqueza propia a menos. los individuos y las bandas dotados de esos instintos permanecerían más cohesionados. cuando los ingresos ajenos son más bajos que los propios. la solidaridad fomentaría la protección de los débiles mientras que la envidia bloquearía las posibilidades de independencia de los fuertes. Por encima de la línea de 45º se muestra el sentimiento contrario. a mí. pero para un nivel determinado de riqueza propia. está siendo esgrimida para. en la lucha por la supervivencia esos instintos proporcionarían mayores probabilidades de éxito. Las curvas de indiferencia se desvían indicando así que la desutilidad recibida por percibir la riqueza ajena requiere ser compensada por un aumento de la riqueza propia. Eso es la consecuencia de que el individuo esté dispuesto a ceder parte de la riqueza propia para conseguir el aumento de la riqueza ajena. las curvas de indiferencia se distorsionan hacia la derecha. en otras palabras.. . Su universalidad permite formular la hipótesis de que son instintos desarrollados y fortalecidos durante los cuatro millones de años en los que las bandas de cazadores-recolectores vagabundearon por nuestro planeta. de que todos sean iguales. su utilidad es la misma sea cual sea la riqueza ajena... El sentimiento generalizado de solidaridad hacia los problemas del tercer mundo está forzando a los gobiernos de los países desarrollados a prestarle su atención y ayuda. por lo que serían transmitidos a un mayor número de descendientes.. sirvió posteriormente para mantener la cohesión de la urbe. La envidia puede actuar positivamente como un estímulo para el progreso económico.

Utilidad y equidad
El concepto económico de utilidad ha experimentado considerables cambios a lo largo de su historia, dando origen a fuertes controversias. A pesar de ser un concepto aparentemente muy abstracto, tiene importantes implicaciones jurídicas y políticas, determinando diversos enfoques de la equidad y diferentes criterios de redistribución.

Conceptos a recordar: Estrategia maximín Juego de suma cero Valor esperado Preferencia, aversión e indiferencia al riesgo Utilidad cardinal, ordinal, marginal Mejora paretiana

Supongamos que un juez tiene que repartir una herencia de diez millones de euros entre diez hermanos. El difunto padre dejó estipulado que el dinero se introduciría en diez cajas numeradas que serían posteriormente asignadas por sorteo, una para cada heredero. Pero, al no haber quedado establecidas las cantidades a depositar en cada una de las cajas, el juez es el que debe decidir entre los posibles criterios de reparto.
1. 2. 3. 4. 5.

El criterio de equidad estricta: todos los hermanos reciben exactamente la misma cantidad de dinero. El criterio de la igualdad de oportunidades: Todos los hermanos tienen las mismas probabilidades de beneficio. Criterio simple de eficiencia: Todos los hermanos obtienen la misma utilidad. Criterio de eficiencia personalizada: Los hermanos más pobres reciben más dinero. Criterio paretiano: Ninguna forma de reparto es mejor o peor siempre que se haya repartido todo el dinero. 1. El criterio de equidad estricta es una estrategia maximin. La Teoría de Juegos es una técnica de análisis del comportamiento humano propuesta por el matemático von Neumann y el economista Oskar Morgenstern. Una de sus propuestas más conocidas es el de la estrategia maximín como solución de máxima seguridad en cierto tipo de situaciones llamadas juegos de suma cero, cuya peculiaridad consiste en que la suma de los resultados posibles es constante. Maximín consiste en elegir la solución que maximiza el mínimo resultado posible. Para un pesimista que considere que siempre le toca la peor parte, la estrategia maximín le garantiza que esa peor parte será lo menos mala posible.

Solución 1 Caja Contenido 1 2 3 4 5 6 7 8 9 1 millón € 1 millón € 1 millón € 1 millón € 1 millón € 1 millón € 1 millón € 1 millón € 1 millón €

Solución 1ª: El problema propuesto es un juego de suma cero porque la suma del contenido de las cajas, diez millones, será la 10 1 millón € misma sea cual sea el reparto que se haga. Si el juez decide utilizar como criterio de justicia el concepto más estricto de

equidad, la estrategia maximín, depositará en cada caja una cantidad exactamente igual, a saber, un millón de pesetas. Queda así garantizado que el heredero menos afortunado habrá recibido el máximo posible: lo mismo que todos sus hermanos.

Solución 2 Caja Contenido 1 2 3 4 5 6 7 8 9 4 millones € 3 millones € 2 millones € 1 millones € 0 millones € 0 millones € 0 millones € 0 millones € 0 millones € V.E. 0,4 M € 0,3 M € 0,2 M € 0,1 M € 0M€ 0M€ 0M€ 0M€ 0M€

2. El criterio de la igualdad de oportunidades. Pero, en principio, no hay ninguna razón para argumentar que el criterio maximín es el único criterio de equidad aplicable. El concepto de valor esperado proporciona una gama mayor de soluciones. Esta idea tiene su origen en los primeros estudiosos de la teoría matemática de la probabilidad, allá por el siglo dieciocho. El valor esperado es el resultado de sumar todos los resultados posibles, multiplicados cada uno de ellos por la probabilidad de que se produzcan.

Solución 2ª. Con el criterio del valor esperado cualquier reparto del dinero entre las cajas será igual de justo, 10 0 millones € 0 M € siempre que las cajas sean distribuidas entre los total 10 millones € 1 M € herederos con igual probabilidad. Supongamos que el juez introduce cuatro, tres, dos y un millón de pesetas en las cuatro primeras cajas y nada en las restantes. El valor esperado para todos los hermanos será el mismo: un millón de pesetas. Es más, sería el mismo tanto si en una de las diez cajas se guarda el total de los diez millones como si, como en el ejemplo anterior, el dinero se repartiera a partes iguales de un millón en cada caja. Ver cuadro 4.1. Esta argumentación supone que los hermanos son indiferentes al riesgo. El valor esperado implica más riesgo que la estrategia maximín, el riesgo de no obtener nada. Hay algunas personas que tienen aversión al riesgo por lo que si se les da a elegir entre la solución 1ª y la 2ª preferirán la 1ª. Otras, en cambio, tienen preferencia por el riesgo; todos los aficionados a jugar la lotería son individuos con preferencia por el riesgo ya que el valor esperado del premio es siempre menor que el precio del billete. Una persona indiferente al riesgo será indiferente ante la solución 1ª y la 2ª al problema que hemos planteado.

Millones 1 2 3

Utilones 1,00 1,69 2,10

4 5 6 7 8 9 10

2,39 2,61 2,79 2,95 3,08 3,20 3,30

3. Criterio simple de eficiencia. La justicia puede aspirar no sólo a la equidad, sino también a la eficiencia. Es decir, no se trata tan sólo de conseguir una distribución que satisfaga a todos por igual sino buscar además que la suma de las utilidades conseguidas por cada uno de los individuos se haga máxima. Pero si se considera que es posible sumar utilidades se está aceptando el concepto cardinal de utilidad. Sobre esa base, para satisfacer el doble objetivo de eficiencia y equidad, el concepto de utilidad marginal decreciente limita las posibilidades del reparto: cuanto más igualitario sea, mayor la suma total de las utilidades.

Solución 3ª. El juez decide calificar la utilidad de un millón de pesetas como un "utilón" y considerar que cantidades mayores de dinero experimentan un crecimiento marginal decreciente según la función neperiana del cuadro 4.2 (cualquier otra función decreciente conduciría a las mismas conclusiones). Así, si el reparto fuera diez millones de pesetas en una caja y nada en las restantes, la utilidad total sería de 3,3 utilones. Si el reparto fuera como en el ejemplo 2º de cuatro, tres, dos y un millones en sólo cuatro cajas, la utilidad total sería de 7,18 utilones. La distribución que maximizaría la utilidad total sería la del ejemplo 1º: un millón en cada caja, que proporcionaría en total diez utilones.

4. Criterio de eficiencia personalizada. Sin embargo, para conducir hasta sus últimas consecuencias el concepto cardinal de la utilidad aplicado en la solución anterior, es necesario tener en cuenta que la utilidad de un millón de pesetas es diferente para cada individuo. Puede esperarse que para una persona cuyas rentas sean de cinco millones anuales, un millón adicional proporcionará una utilidad marginal muy superior que la que proporcionaría ese mismo millón a otra persona con rentas anuales de cien millones. Solución 4ª. Para maximizar la utilidad proporcionada por la herencia, el juez decide no sortear las cajas. A cada hermano entregará una cantidad inversamente proporcional a las rentas que estén percibiendo habitualmente. Se podrá conseguir una situación óptima si el reparto, compensando a los más pobres, consigue igualar totalmente las rentas de todos los hermanos.

5. Criterio Paretiano. Pareto niega la posibilidad de comparar utilidades. No es posible afirmar que la utilidad de cinco millones sea 2,61 veces la de un millón, ni tampoco se puede decir que un pobre sea capaz de disfrutar más de un millón de pesetas que un rico. Sólo se puede afirmar que una situación es preferible a otra cuando alguien haya ganado algo sin que ningún otro haya perdido. Solución 5ª. El criterio paretiano vuelve a conceder al juez libertad para adoptar cualquier decisión. Cualquier reparto que se haga de los diez millones

supondrá una mejora paretiana ya que ningún hermano habrá experimentado pérdida alguna. Tan sólo hay una condición que cumplir: que toda la herencia se reparta totalmente.

La producción y las empresas

La producción y las empresas

Productividad
Las empresas son los agentes económicos que transforman los factores de producción en bienes y servicios. Vamos a estudiar ahora cómo se realiza ese proceso de transformación, pero no en sus características técnicas sino en sus aspectos económicos.

Para cualquier proceso productivo se utilizan los factores en diferentes proporciones según el bien de que se trate. La producción total de una empresa es el resultado de la conjunción de todos los factores productivos. Si se aumenta la cantidad aportada de todos los factores, la producción aumentará indefinidamente. Pero si se mantiene igual la cantidad aplicada de todos los factores y se empieza a aumentar la cantidad de sólo un factor, la producción total aumentará cada vez más lentamente hasta dejar de crecer. Esta es la que se conoce como ley de los rendimientos decrecientes. Para estudiar el funcionamiento de las empresas, el análisis económico neoclásico utiliza el concepto de producto o productividad marginal, el aumento en la producción que se consigue añadiendo una unidad más de un factor. La idea es similar a la de utilidad marginal que hemos visto al estudiar a los consumidores y también en este caso la productividad marginal resulta ser decreciente. La figura describe el aumento en la producción que se consigue aplicando cantidades crecientes de un sólo factor; el crecimiento es rápido al principio, después se hace más lento hasta llegar a un máximo a partir del cuál empieza a disminuir. La productividad marginal o rendimiento del factor es decreciente desde el principio y, cuando la producción total empieza a decrecer, llega a ser negativa. Supongamos que en una empresa se mantienen constantes las instalaciones, la maquinaria, la cantidad de materias primas aplicadas y la cantidad de energía contratada, pero que empezamos a aumentar el número de trabajadores. Al principio la producción aumentará, pero llegará un momento en que, por muchos trabajadores nuevos que entren, no se conseguirá aumentar la producción ni siquiera en una unidad; incluso es posible que un mayor número de trabajadores sólo sirva para estorbar a los demás impidiéndoles trabajar de forma eficiente por lo que se reduciría la producción total. Es decir, debido a la ley de los rendimientos decrecientes, la productividad marginal del

trabajo, al igual que la de cualquier otro factor, decrece hasta hacerse nula e incluso negativa.

El concepto económico de coste
Antes de clasificar los diferentes tipos de costes que tienen las empresas conviene aclarar el concepto económico de coste que es algo diferente de lo que se entiende normalmente ya que incluye el coste de oportunidad. El coste de oportunidad es el valor que se pudiera haber obtenido con una dedicación diferente de los recursos. Supongamos que un pequeño comerciante invierte sus ahorros, pongamos 1 millón de euros, en un pequeño comercio. Aunque contrata un dependiente, él mismo lleva directamente el negocio y dedica el día entero a su administración. Al final de año, cuando hace sus cuentas observa que ha tenido unos ingresos de 50.000 euros y contabiliza como costes los 25.000 euros de mercancías que ha comprado y los 10.000 euros que ha cobrado el dependiente. El resto, 15.000 euros, lo considera beneficio y se lo lleva a su casa. Sus cuentas son las descritas en el cuadro.

LAS CUENTAS DEL TENDERO Ingresos Costes Mercancías Nóminas Total costes Beneficios 25.000 € 10.000 € 35.000 € 15.000 € 50.000 €

Sin embargo el comerciante no ha tenido en cuenta los costes de oportunidad. Si con sus ahorros, en vez de comprar el local, hubiera comprado Letras del Tesoro al 5% estaría obteniendo un rendimiento de 50.000 euros, rendimiento al que está renunciando y que hay que contabilizar como un coste de la tienda. Además, su trabajo como administrador de la tienda también merece un sueldo; otra empresa podría contratarlo y pagarle 15.000 euros por realizar un trabajo similar, de forma que al dedicar su tiempo a su negocio está renunciando a dicho sueldo. Utilizando el concepto económico de coste hay que hacer las cuentas como se recoge en el cuadro adjunto.

LAS CUENTAS DEL ECONOMISTA Ingresos Costes corrientes Mercancías Nóminas Costes de oportunidad Intereses del capital Sueldo del empresario Total costes Beneficios (pérdidas) 50.000 € 15.000 € 100.000 € (50.000) € 25.000 € 10.000 € 50.000 €

Los costes a corto plazo
Otra forma de analizar los costes es considerar la posibilidad que tiene el empresario de controlarlos. Las instalaciones de una empresa, por ejemplo, no pueden ser modificadas a corto plazo. Si hay que aumentar o disminuir circunstancialmente la producción, lo que se podrá modificar es otro tipo de factores; quizá habrá que "echar" unas horas extraordinarias o variar el consumo de energía o de materias primas.

Para proyectar una explicación multimedia de los costes a corto plazo pulsar sobre la imagen.
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el coste medio ni disminuye ni aumenta: es el punto mínimo. es decir. aumentar en algunas unidades la producción no implica grandes diferencias en el coste. la forma gráfica que representa los costes totales es igual a la de los costes variables salvo que desplazada hacia arriba en una distancia igual a los costes fijos. son nulos cuando no hay producción. Pero en realidad no todas las unidades producidas han costado lo mismo. Piénsese como ejemplo de costes fijos en los intereses que la empresa tiene que pagar a un banco por un préstamo: sea cual sea la cantidad producida por la empresa la cuantía de dichos intereses no variará. cuando el coste marginal es igual al coste medio. Eso es debido a que cuando el coste marginal es inferior al medio. en el momento del corte entre ambas curvas. A partir de ese punto. los de los factores que sólo se pueden modificar a largo plazo. y costes variables. incluso cuando la producción es cero los costes fijos no varían. El coste marginal mide el coste de la última unidad producida. ni siquiera cuando la producción sea cero. Los costes totales son el resultado de la suma de ambos. por tanto. de igual forma se pueden calcular los costes fijos medios. su cuantía es siempre la misma. Obsérvese en la gráfica que la curva de costes marginales corta a las de costes variables medios y a la de costes totales medios por su punto más bajo. Por la ley de los rendimientos decrecientes es normal que cada unidad adicional que se produzca cueste más que la anterior. Cuando la producción es cero los costes totales coinciden con los costes fijos. en cambio. los que tienen flexibilidad para adaptarse a las circunstancias cambiantes a corto plazo.Por tanto conviene distinguir entre costes fijos. Para calcular el coste de cada unidad de producto se estiman los costes medios: los costes totales medios son el resultado de dividir los costes totales por el número de unidades producidas. al producir una unidad más el coste medio aumenta. Como todos los productos de todas las empresas son homogéneos. que están perfectamente . Los ingresos de la empresa en libre competencia Las empresas que producen para mercados en libre competencia no pueden influir sobre el precio. Al principio crecen muy rápidamente pero para cantidades altas de producto. Los costes variables. cuando el coste marginal es superior al medio. Los costes fijos son representados mediante una línea horizontal ya que sea cual sea la cantidad producida. al producir una unidad más el coste medio disminuye. los costes variables medios son el resultado de dividir los costes variables por la cantidad producida. si una empresa intenta vender a un precio superior al de sus competidores no lo conseguirá: los demandantes. El gráfico superior en la figura muestra una representación de los costes para diferentes cantidades producidas.

el ingreso medio es igual al ingreso marginal e igual al precio. El ingreso total de la empresa es el resultado de multiplicar el precio por el número de unidades producidas y vendidas. no adquirirán ninguna unidad a un precio superior al de mercado. Todas las unidades producidas se venden al mismo precio. Para las empresas que actúan en mercados de libre competencia. ninguna empresa producirá una unidad cuyo coste marginal resulte ser superior al ingreso marginal que pueda obtener por ella. si todas las unidades se han vendido al mismo precio es evidente que el ingreso medio será igual al precio. al precio de mercado. El ingreso marginal es el aumento de los ingresos totales cuando se vende una unidad de producto más. son racionales y no tienen costes de transacción. para una empresa en libre competencia el ingreso marginal es igual al precio. Pulsar en la imagen para proyectar una explicación de cómo se determinan los ingresos en los mercados de libre competencia. Los ingresos medios son el resultado de dividir los ingresos totales entre el número de unidades producidas. PULSAR AQUÍ PARA VER OTRAS EXPLICACIONES MULTIMEDIA DE ECONOMÍA La empresa sabe. a qué precio puede y tiene que vender sus productos. Como esta unidad es vendida al precio de mercado. no se producirá ninguna unidad cuyo coste marginal sea superior al precio. A la vista de ello decidirá que cantidad les conviene producir. Más adelante veremos que en el caso del monopolio el ingreso marginal es diferente al ingreso medio y al precio. Pero sí se seguirán produciendo . en otras palabras. por tanto. Como las empresas tratan de maximizar sus beneficios.informados.

le interesará continuar funcionando mientras el precio de mercado sea superior al coste variable medio ya que así se cubrirán todos los costes variables y algo de los costes fijos. habrá también beneficios. Por tanto. el concepto económico de coste incluye los rendimientos "normales" del capital y del trabajo del empresario.unidades adicionales mientras que los costes marginales sean inferiores al precio. Una consecuencia de esto es que si dibujásemos la curva de costes marginales de una empresa ¡Sería igual a su curva de oferta! La oferta de una empresa Todas las unidades que produzca una empresa en libre competencia podrán ser vendidas al precio de mercado. . PULSAR AQUÍ PARA VER OTRAS EXPLICACIONES MULTIMEDIA DE ECONOMÍA Por otra parte. los beneficios "normales". Como los costes fijos no se pueden eliminar parando la producción. los que obtendría en cualquier otra actividad. Aún cumpliéndose lo dicho es posible que el precio de mercado sea inferior a los costes totales medios e incluso a los costes variables medios. pero eso no garantiza en absoluto que la empresa obtenga beneficios. Sólo convendrá cerrar la empresa cuando no se puedan cubrir los costes de mantenerla en actividad. Resumiendo: la empresa producirá exactamente la cantidad para la que el coste marginal sea igual al ingreso marginal. es posible que le convenga a corto plazo. La oferta de una empresa. cuando los ingresos totales coincidan exactamente con los costes totales. ¿Seguirá produciendo la empresa aunque no esté obteniendo beneficios? Pues sí. es decir. Pulse para ver una presentación animada.

la decide el empresario teniendo en cuenta que el coste marginal tiene que ser igual al precio fijado por el mercado. Pero puede haber también beneficios extraordinarios.En la figura se muestran las diferentes posibles situaciones de la empresa. Pulse en la imagen para proyectar una presentación multimedia sobre los beneficios a corto plazo en los mercados de libre competencia. El punto C representa esa situación en la que la empresa está incurriendo en pérdidas pero le conviene seguir produciendo ya que consigue cubrir todos los costes variables (los causados por mantener la actividad) y parte de los costes fijos. El punto D representa el óptimo de explotación. PULSE AQUÍ PARA VER MÁS EXPLICACIONES DE ECONOMÍA EN FORMATO MULTIMEDIA . lo que se podría obtener destinando los recursos a otra industria. está incluido en los costes: es el coste de oportunidad. superiores a los normales. donde el precio es igual al coste total medio y se está obteniendo el beneficio "normal". por ejemplo en el punto A. El punto de cierre de la empresa es el punto B. En la figura se muestran los ingresos totales como el rectángulo en el que la base es la cantidad de unidades producidas y la altura es el precio a que se han vendido. Q1. Precios superiores como el del punto E permiten la obtención de beneficios extraordinarios. al observar la presencia de beneficios extraordinarios otras empresas entrarán en la industria aumentando así la producción total y disminuyendo el precio de mercado. mantener la actividad de la empresa sería irracional ya que ni siquiera podrían cubrirse los costes variables. previsiblemente breves ya que. Recuérdese que la cantidad producida. Los costes totales se muestran como un rectángulo con la misma base pero cuya altura es la de los costes totales medios para ese nivel de producción. El resto de los ingresos son beneficios extraordinarios. Por debajo de él. son situaciones coyunturales. como hemos visto. Beneficios en libre competencia El beneficio normal. cuando los ingresos totales superan a los costes totales.

En el modelo teórico de los mercados de libre competencia. hasta que los ingresos totales igualasen a los costes totales. Definida con más precisión. es muy inelástica: grandes variaciones de precio (de P1 a P2. Los gráficos muestran las curvas de oferta de dos empresas. tiene que suponer que los beneficios extraordinarios atraerían nuevas empresas que provocarían el aumento de la oferta y la disminución en los precios hasta que sólo hubiera beneficios normales. Lo que se trata de medir de hecho es la capacidad de reacción de las empresas a las variaciones en los precios. Pulsar en la imagen para ver una explicación en formato multimedia. es decir. en cambio. el tramo en el que los precios son superiores al del punto de cierre. su sensibilidad ante las variaciones en el precio. La elasticidad de la oferta La curva de oferta de la empresa es por tanto un tramo de su curva de costes marginales. la existencia de beneficios extraordinarios se considera un episodio posible pero fugaz: como el modelo ignora la existencia de costes de transformación. Pulsar aquí para ver otras explicaciones de economía en formato multimedia. La elasticidad de la oferta depende . La oferta del Gráfico 2. la elasticidad de la oferta es el porcentaje en que varía la cantidad ofrecida cuando el precio varía en un uno por ciento. La oferta del Gráfico 1 es muy elástica: una pequeña bajada de precios (de P1 a P2) provoca una gran disminución en la cantidad ofrecida (de Q1 a Q2). Al igual que hicimos con la demanda debemos también considerar la elasticidad de la oferta. La oferta será elástica o inelástica según que las variaciones en la cantidad ofrecida sean mayores o menores proporcionalmente a las variaciones en los precios. por ejemplo) provocarán pequeñas variaciones en la cantidad ofrecida (de Q1 a Q2).

Es el caso de la industria de producción de electricidad. Por el contrario. si el precio ha bajado. Este punto de vista requiere sin embargo tener en cuenta las economías de escala. Se dice entonces que los rendimientos a escala son decrecientes o que se producen deseconomías de escala. Hay algunos procesos productivos cuyas peculiaridades tecnológicas permiten que. Si el número de abonados es reducido. del tiempo. por ejemplo. Los costes de control administrativo. no sólo porque las empresas existentes pueden adaptarse a los nuevos precios sino porque puede que entren nuevas empresas. su rentabilidad es mayor. A largo plazo. por ejemplo. presuntamente. Una pequeña empresa recién introducida tendrá que construir sus centrales generadoras y trazar el tendido para su distribución. conforme aumente el tamaño de la empresa. La empresa a largo plazo Al contemplar el largo plazo en las empresas habrá que considerar que no hay costes fijos. La empresa y el empresario En el momento de crear una empresa. Sin embargo a largo plazo la oferta resulta muy elástica. si cuanto mayor sea la empresa. y grandes variaciones en los precios no modificarán sensiblemente la cantidad ofrecida. de las empresas eléctricas. en fin. de la disponibilidad de factores necesarios para la producción. la empresa puede ir adaptando todas sus instalaciones y su tamaño a sus necesidades productivas. el coste de producción de cada kilovatio será menor. Eso no está en contradicción con la ley de los rendimientos decrecientes ya que ahora estamos hablando de aumentar la cantidad de todos los factores simultáneamente. Finalmente hay también otras industrias en las que los costes medios a largo plazo no varían por lo que sus rendimientos a escala son constantes. el número de abonados y la cantidad de kilowatios producidos. los costes medios a largo plazo vayan disminuyendo. o que cierren algunas. al monopolio. Si en una industria la tendencia a la disminución de los costes medios es indefinida o.por tanto de las peculiaridades tecnológicas del proceso productivo. si el precio ha subido. Conforme aumente el tamaño de la empresa. el coste de cada kilovatio resultaría prohibitivo. por ejemplo. sin límite alguno. pero. el promotor tiene que decidir su tamaño. en otras palabras. De éstas se dirá que no tienen economías de escala. la oferta es muy rígida. Como a corto plazo las instalaciones no pueden variar. Se dice entonces que se producen economías de escala. algunos tipos de empresa resultan más rentables si son pequeñas. habrá una fuerte tendencia a la concentración y absorción de empresas y. Es el caso. contrariamente a lo que vimos antes. la maximización de beneficios a corto y a . Los objetivos son. sobre todo. pueden crecer más que proporcionalmente al aumentar el tamaño de la empresa.

como ocurría antes. el empresario capitalista que aporta los medios necesarios para llevarla a cabo y el empresario administrador que gestiona la empresa que ha creado. . los propietarios de las acciones pueden incluso ignorar cuál es la actividad principal de la empresa. su capacidad de disponer de información suficiente sobre las cambiantes circunstancias el mercado.largo plazo. los propietarios de las empresas sean los mismos que los administradores. en las grandes empresas esas tres funciones las realizan individuos que muy frecuentemente no se conocen entre sí. A corto plazo el problema se resuelve creando una estructura que haga coincidir el punto más bajo de la curva de costes totales medios con el precio del producto. Está claro que las decisiones las toman los individuos que dirigen las empresas pero ¿Quiénes son estos individuos y cuáles son sus objetivos? La teoría económica tradicional considera. desplazar su curva de costes de forma que se permanezca el mayor tiempo posible con beneficios máximos. su capacidad para asimilar esa información y adoptar rápidamente decisiones consecuentes. A largo plazo la empresa deberá mostrar suficiente flexibilidad para. como hemos dicho. modificando su tamaño y estructura. Un enfoque teórico alternativo consiste en contemplar a la empresa como un individuo que lucha por su supervivencia en un ambiente ecológico fluctuante. Las iniciativas emprendedoras son estudiadas y analizadas por las divisiones de planificación y marketing. Los riesgos son tan altos que el objetivo principal pasa a ser la seguridad. y los administradores pueden haber sido contratados simplemente por tener una brillante trayectoria profesional en otras empresas. Según este enfoque. de las razones que declaran los empresarios utilizar en la adopción de decisiones. Pero para que esto sea indiscutible es necesario que. Debemos por tanto considerar quién y cómo adopta las decisiones en las empresas. Este modelo ha sido criticado por su alejamiento del mundo real. el cambio en el mundo económico tendría características similares al mundo biológico: la evolución estaría sometida a las leyes darwinistas según las cuales sobreviviría la empresa mejor adaptada al entorno. Las empresas jóvenes tratarían de emular a las empresas de éxito imitando sus características sobresalientes y contribuyendo así a "subir el listón". El empresario del siglo pasado asumía tres tipos de actividades: el empresario emprendedor que toma la iniciativa de crear una empresa. que las empresas tratan de maximizar sus beneficios. En esas circunstancias el arma de defensa principal es la flexibilidad de la organización interna. Aunque en la pequeña y mediana empresa ese tipo multifacético de empresario sigue existiendo. En la realidad la información disponible por el empresario sobre la evolución futura del mercado es tan escasa que no pueden adoptarse decisiones maximizadoras.

y sobre todo en las grandes empresas. En los últimos tiempos han salido a la luz pública las diferencias de opinión existentes entre los propietarios y los gerentes de algunas grandes empresas. Hay de hecho en la actualidad empresas especializadas en apoderarse de otras mal administradas. aunque para ello se deban sacrificar los dividendos que se reparten.Rembrandt van Rijn: Síndicos del gremio de pañeros de Amsterdam. De hecho es muy posible que el gerente esté más interesado en conseguir poder o prestigio que beneficios. La responsabilidad es ilimitada lo que quiere decir que todos sus bienes personales actúan como garantía de los compromisos que contraiga. permite una cierta acumulación capitalista y la adquisición de conocimientos empresariales. pero la capacidad de crédito en estas circunstancias es necesariamente reducida y la fórmula sólo puede ser válida para pequeñas empresas. Rijksmuseum. El poder y el prestigio pueden conseguirse haciendo que la empresa aumente de tamaño. busca financiación adicional y organiza las relaciones entre los factores en el interior de su empresa. Incluso los consejos de administración. Este tipo de empresa. gane cuotas de mercado. . cederán la gestión cotidiana a consejeros delegados. La organización de las empresas La forma mas simple de empresa es la individual o familiar. y así sucede en ocasiones como sabemos. cambiar a los gerentes. al ser transmisible por herencia. 1662. gerentes y a técnicos con un título de Master en Dirección de Empresas. A cambio de ello se apropia del excedente o beneficio que pudiera producirse. contrata otros factores. formados por los accionistas más importantes aunque minoritarios. Pero la influencia de los intereses de los gerentes en la adopción de decisiones en la empresa es un hecho que debe ser tenido en cuenta. El empresario aporta su capital y su trabajo. Se supone que los accionistas o el consejo de administración pueden cambiar en cualquier momento al gerente que no trabaje por sus intereses. reflotarlas y revenderlas con impresionantes beneficios. Incluso una empresa que no esté siendo bien administrada puede ser objeto de absorción por otra. que los propietarios sean un gran número de pequeños accionistas sin ninguna capacidad de decisión. Cada vez es más frecuente.

Cada vez que un socio fallece o decide abandonar. Las sociedades en comandita están formadas por dos tipos de socios. etc. La administración y gestión la suelen llevar también los mismos socios. Es una figura pensada para pequeñas y medianas empresas y que recibe por tanto un tratamiento fiscal más favorable que las sociedades anónimas. Este tipo de organización permite la concentración de capitales imprescindible para las grandes corporaciones modernas. con responsabilidad ilimitada y los comanditarios. .Una primera solución para conseguir mayor capacidad financiera es la sociedad colectiva. es posible que la suma de las acciones poseídas por los miembros del Consejo represente sólo una pequeña parte del capital. la empresa queda disuelta y debe volver a formarse de nuevo. Las sociedades cooperativas están formadas por los propios trabajadores que aportan el capital necesario. Las sociedades anónimas están presididas por un Consejo de Administración que es elegido por la Junta General de Accionistas. el llamado fondo social. Los consejeros suelen ser grandes accionistas de la sociedad pero como es muy frecuente que el capital social esté muy repartido. El principal problema que plantean es el derivado de la separación entre la propiedad y la dirección. En ésta el capital está repartido en partes alícuotas que se llaman acciones. Está formada por varios socios que aportan sus capitales respondiendo todos ellos de forma ilimitada con todos sus bienes. a diferencia de las sociedades anónimas. Cada propietario responde sólo con el capital que haya aportado y puede vender y transmitir sus acciones sin que la marcha de la empresa se vea afectada. los colectivos. Estos dos tipos de empresa son en la actualidad muy poco frecuentes. tienen establecidas ciertas limitaciones en la transmisión de la propiedad y en el tamaño de la empresa. cuya responsabilidad se limita a su aportación de capital. gerentes. En las sociedades de responsabilidad limitada las deudas que se contraigan estarán respaldadas sólo por el capital social que hayan aportado sus socios pero. A su vez. el Consejo de Administración suele encargar la gestión de la empresa a consejeros delegados. La empresa capitalista moderna por excelencia es la sociedad anónima.

Algunos conceptos importantes que se ofrecen en este tema. por ejemplo. Finalmente se describen algunos medios utilizados para corregir esos desequilibrios y los problemas para su aplicación. que pueden o no tener la forma de sociedad anónima. son aquellas en las que al menos parte de su capital pertenece a alguna corporación de Derecho público. Los mercados de factores La distribución de las rentas determina el "para quién" se produce. El mal funcionamiento del mercado de trabajo provoca paro. También le dedicaremos un tema completo. El resultado de ella será que unas . Independientemente de la valoración ética de los resultados. Las empresas públicas. el más grave problema económico al que se enfrenta actualmente nuestro país.e. La distribución de la renta que depende de la "función" que ejerce el factor que se retribuye en el proceso productivo se llama distribución funcional.e. permiten explicar (de forma que puede ser considerada poco satisfactoria) porqué en este mundo hay unos que reciben mucho más que otros. prestación de servicios públicos). o sociales (p. será el objeto exclusivo de un tema. Los factores y las rentas Cuando estudiamos el flujo circular de la actividad económica aprendimos que las rentas son las contrapartidas financieras de los factores productivos. Se dan a conocer también instrumentos tales como la curva de Lorenz y el índice de Gini que servirán para ofrecer descripciones objetivas y comparables de los resultados distributivos de diferentes sistemas económicos en diferentes países. beneficios o intereses a cambio del capital. económicos (p. a saber. sueldos y salarios a cambio del trabajo. el tipo de interés. El mercado de capitales será estudiado con mucho detalle en varias ocasiones más adelante: el "precio" del dinero. la renta ricardiana. en qué medida se beneficia cada agente de los flujos económicos. La participación pública se justifica por motivos de interés general (p. La familias poseen los factores necesarios para la producción —la tierra. a cambio de ellos percibirán las rentas: alquileres a cambio de la tierra.e. Las leyes del mercado asignan a cada cuál según los factores o recursos que haya aportado al sistema y la valoración de esos recursos depende de su escasez relativa. lucha contra el paro). En cualquier caso. el trabajo y el capital— y los ponen a disposición de las empresas. la distribución desigual se produce por un mecanismo automático y aparentemente aséptico: el juego de la oferta y la demanda de los factores. tras estudiar el funcionamiento de los mercados de factores se muestran sucintamente algunas consecuencias: las desigualdades personales y espaciales en España y en el mundo. insuficiencia de iniciativa privada).Finalmente.

es decir. dependiendo principalmente de la fertilidad del suelo. el juego de la oferta y la demanda. pero en la actualidad se considera que la mayoría de las "peculiaridades" que observaron. serán esencialmente diferentes. También fueron los economistas clásicos los que analizaron por primera vez el funcionamiento de los mercados de factores. ingenio e instrumentos empleados en la agricultura. Entonces señalaron importantes diferencias en la forma de fijarse las rentas en unos y otros. Principios de Economía Política y Tributación. La forma en que se reparte la renta total de un país entre los individuos y familias se llama distribución personal. finalmente estudiaremos las formas de corregir esas desigualdades. su aportación al bien final y b) el precio que tiene este bien final en el mercado. Entre los trabajadores hay que incluir a los altos ejecutivos de multinacionales o los poderosos gerentes de grandes empresas. maquinaria y capital— se divide entre las tres clases de la comunidad. Los propietarios del capital de las grandes empresas son miles de pequeños accionistas que ni siquiera acuden a las Juntas Generales. 1817) La clasificación de los factores de producción en tierra. La demanda de factores Lo que se demanda en realidad no son los factores productivos sino sus servicios. A pesar de ello. veremos después las desigualdades que se originan. Entonces esa clasificación tenía un claro significado sociopolítico: la tierra estaba en manos de la aristocracia. son en realidad comunes a todos los factores. las proporciones del producto total de la tierra. y los trabajadores sólo tenían sus brazos para poder ganarse el pan. La clasificación es ahora mucho menos operativa. procede de los economistas británicos del s. a saber: el propietario de la tierra. ESTAS FUERON SUS PALABRAS El producto de la tierra —todo lo que se deriva de su superficie por la aplicación conjunta de trabajo.familias tendrán más ingresos y otras menos. La distribución funcional se realiza por los mecanismos de mercado y conduce a una distribución personal muy desigual. El precio que están dispuestos a pagar las empresas por los factores de producción depende de dos cosas. el propietario del stock o capital necesario para su cultivo y los trabajadores. En el sistema económico de mercado. gracias a cuyo esfuerzo se cultiva. (David Ricardo. bajo los nombres de renta de la tierra. En este tema estudiaremos los mercados de factores para comprender cómo se determina la cuantía de las rentas. es decir. por comodidad seguiremos utilizando la expresión "demanda del factor" para referirnos a la "demanda de los servicios productivos del factor". a) su productividad física. Todos los factores añaden un valor al producto en el que se empleen. que serán distribuidas entre cada una de esas clases. el capital en manos de la emergente burguesía. La demanda del . Pero en las diferentes etapas de la sociedad. de la acumulación del capital y de la población y de la habilidad. la renta que percibirá el propietario del factor es igual a la cuantía de ese valor añadido. Los poseedores de tierra en Europa incluyen a los Duques de Alba y a miles de minifundistas que sólo sobreviven gracias a las subvenciones de la UE. las formas de medirlas y su variación de un país a otro. Los mecanismos para su determinación son los mismos que sirven para fijar el precio de los bienes y servicios. su utilidad en el proceso productivo. beneficio y salarios. XVIII. trabajo y capital.

La oferta de tierra Al analizar la oferta de los factores productivos se observa que sus características determinan dos tipos de ingresos para sus propietarios: los ingresos de transferencia y la llamada renta ricardiana o renta económica pura. la subida de precio del primero no provocará grandes contracciones en su demanda.factor se llama demanda derivada porque depende de la demanda del bien que contribuye a producir. • Primera. Thomas Hart Benton (1889-1975) Threshing (Trillando) 1941. el precio del producto final también subirá. La más importante de estas leyes. La elasticidad de la demanda del factor será mayor cuanto más elástica sea la demanda del bien que produce. En realidad. • Tercera. Si la demanda del producto es muy sensible y se contrae como consecuencia de esa subida de precio. parece ser la primera. Supongamos que sube el precio de un factor que podría ser sustituible por otro. la demanda del factor que lo fabrica también se contraerá. la sustituibilidad por otro factor. la demanda de cualquier bien puede ser considerada demanda derivada: según las modernas teorías sobre el consumo. derivada. Esa dependencia queda formulada en las leyes de Marshall. University of Nebraska-Lincoln La elasticidad de la demanda de un factor productivo depende por tanto de las características del bien. litografía en el Sheldon Memorial Art Gallery and Sculpture Garden. Al subir el precio del factor. La demanda del factor será más inelástica cuanto menor sea su coste en comparación con el total de la producción. • Cuarta. Son de gran interés ya que explican gran parte de las razones por las que unos factores son retribuidos más o menos y en qué proporción en comparación con otros. La elasticidad es mayor cuanto más fácilmente sea sustituible en el proceso productivo un factor por otro. la que más influye en la remuneración que percibe el propietario del factor. Este fenómeno ha sido a la vez consecuencia y causa de subidas en la remuneración de los trabajadores y parece por tanto estar en la misma base del progreso económico y social. El desarrollo tecnológico ha llevado aparejado históricamente la sustitución de trabajo por capital. Los factores de producción son siempre sustituibles entre sí pero la facilidad de esa substitución está determinada por razones tecnológicas. La elasticidad de la demanda de un factor depende de la elasticidad de la oferta de los otros factores que intervienen en el proceso. las familias actúan como empresas que reelaboran los bienes que adquieren para su consumo final por lo que todos los bienes pasan a ser considerados factores y su demanda. Si la oferta de este segundo factor es muy rígida y solo se puede obtener en mayor cantidad a cambio de un precio muy alto. • Segunda. . Sustituibilidad.

Lo mismo ocurre al analizar las diferentes profesiones. el que llamó la atención sobre la existencia de la renta económica pura (precisamente por una subida en el precio del trigo). Frida Kahlo: Raíces. El rendimiento de estos solares en un uso alternativo (plantando aguacates. Ricardo consideraba que ese fenómeno era exclusivo de la tierra. Se llaman tierras marginales las que producen el mismo rendimiento destinadas al trigo o a cualquier otro producto. se la llama también. Cuanto más suba el precio de éste más tierras se destinarán a su cultivo. en cambio. La oferta de suelo urbano. no sólo en la tierra sino también en el trabajo. en cambio. renta ricardiana. La formación profesional de un camarero es relativamente fácil y rápida. Esta idea la hemos conocido ya con el nombre de coste de oportunidad. Algunas tierras que resultaban más rentables dedicadas a otros cultivos empezarán a destinarse ahora al trigo. intramarginales las que son más rentables si se dedican al trigo y extramarginales las que resultan más rentables con otra dedicación y no interesa dedicar al trigo por que su coste de oportunidad resultaría demasiado alto. Muchos organismos —administraciones públicas. con características similares a las requeridas para el trigo. mayor parte de su renta tendrá que ser considerada renta económica pura. es muy rígida. Supongamos. por ejemplo) sería mucho más bajo. y cualquier pequeña subida en el precio de éste provoca un sensible aumento en la oferta de tierra: su elasticidad es muy alta. Las tierras intramarginales. prestigiosos abogados— necesitan tener delegaciones en el centro de las ciudades. Actualmente se ha demostrado que la renta ricardiana puede aparecer en cualquier factor no producible. Fue el economista clásico David Ricardo. en efecto. en su honor. Por tanto los altos alquileres en el centro están compuestos principalmente por renta ricardiana. es decir. 1943 Como el ingreso de transferencia es igual al coste de oportunidad. Si se necesitan más camareros —por que llegue el . Pero la oferta de solares en el centro es muy rígida ya que no se pueden fabricar por encargo. Las tierras destinadas al trigo ofrecen en realidad muy poca renta ricardiana ya que hay muchas tierras destinadas a otros cereales. que el precio del trigo empieza a subir de forma sostenida en relación con otros productos agrícolas. los ingresos de transferencia son iguales a los costes de oportunidad. grandes bancos. Cuanto mayor sea el rendimiento que produzca una tierra destinada al trigo en comparación con el que produciría destinada al más rentable de los empleos alternativos. Para conseguir que un factor se dedique a un uso productivo concreto habrá que pagar por él al menos una cantidad igual a la que percibiría con cualquier otra dedicación. a comienzos del siglo XIX. Esa cantidad es llamada ingreso de transferencia. estarán produciendo un rendimiento mayor que las marginales. La proporción en que la retribución de un factor se divide entre ingresos de transferencia y renta ricardiana depende de la elasticidad de la oferta.La oferta de un factor productivo depende entre otras cosas del uso alternativo que se le pueda dar. la renta que se pague por las tierras marginales será exactamente ese ingreso de transferencia. por ejemplo.

Si el tipo de interés fuese del 12%. es el resultado de largos años de formación y experiencia. la hamburguesería.verano. pero si subiese hasta el 17% tendría que abandonar la idea del bar. Las variaciones que observamos en la realidad entre los tipos se deben a diferencias en el riesgo que impliquen los préstamos y en los plazos de amortización. pero se suele generalizar considerando que el precio del capital se mide por el tipo de interés. de la boutique un 10%. del bar de copas un 15%. su oferta. Contrariamente a las pesimistas previsiones de Malthus. el porcentaje del capital que hay que pagar por su alquiler cada período de tiempo. Su renta ricardiana es muy baja. resultado de una afortunada combinación genética y largos años de educación. La FAO ha calculado que actualmente se está dedicando a la producción agrícola sólo la tercera parte de las tierras cultivables en el mundo. el que se percibe a cambio del capital financiero es el interés. Ese tipo de interés es fijado en el mercado de capitales por el juego de la oferta y la demanda. prácticamente nula. por ejemplo— es suficiente una pequeña subida de sus salarios para que un gran número de personas procedentes de otros oficios —peones de la construcción. Para entender la demanda de capital describiremos el modelo llamado Eficiencia marginal de la Inversión: Supongamos que un individuo es un empresario especialmente imaginativo y tiene un gran número de proyectos bullendo en su cabeza. la pizzería y el bar. De la empresa de máquinas tragaperras espera obtener un rendimiento del 30% sobre el capital invertido. estudiantes de Derecho— se ofrezcan a las empresas de hostelería. de la pizzería un 20%. a pesar de ello la producción agrícola sigue creciendo a un ritmo excesivo. su rendimiento en otro empleo sería bajo. Los mercados de capitales El ingreso que perciben los propietarios del capital físico a cambio de sus servicios se llama beneficio. el resto de los proyectos los dejaría para mejor ocasión. Sin embargo. de la librería un 5%. el interés que se pagará depende de las expectativas de rentabilidad de los proyectos empresariales y cuanto menor sea el tipo de interés más cantidad de capital se demandará. la oferta de tierra puede variar mucho. la fertilidad de la tierra no ha parado de crecer gracias a los avances en la industria química de fertilizantes y plaguicidas y en la tecnología de las explotaciones. es absolutamente rígida. en un par de horas habrán aprendido lo suficiente como para trabajar y rendir. de la hamburguesería ha calculado que obtendrá un 25% de la inversión. . la demanda de capital es una demanda derivada. Si el tipo de interés bajase hasta el 7% podría poner en marcha también la boutique. en la práctica. En otras palabras. pediría lo necesario para montar las tragaperras. Es por esto que actualmente se considera que no hay diferencias entre el factor tierra y el factor capital. Su "caché" está formado casi exclusivamente por renta ricardiana. Los economistas clásicos consideraban que la oferta de tierra era absolutamente rígida ya que el mundo "no crece". En cambio un abogado sagaz y experto no se improvisa. Aún más evidente es el caso de las grandes sopranos: no se pueden fabricar por encargo. En la Unión Europea se han tomado una serie de medidas con la finalidad de reducir la superficie dedicada al cultivo. por lo que su remuneración estará formada en gran parte por renta ricardiana.

El mercado del factor trabajo El economista noruego Ragnar Frisch (1895-1973) ha sugerido que la curva de oferta individual de trabajo podría ser como la dibujada en la Fig. Entre W3 y W2 el salario es tan bajo que no hay ningún estímulo por lo que el individuo se limitará a trabajar lo imprescindible para la supervivencia y la oferta de trabajo disminuirá. los ingresos son ya tan elevados que el individuo tiene preferencia por el ocio y empieza a disminuir su oferta de trabajo. El salario mínimo imprescindible para la supervivencia está representado por W3. o en otras palabras. El sistema bancario y crediticio y los demás intermediarios financieros son los encargados de transformar el dinero ahorrado a corto plazo por diferentes familias en diferentes momentos. Si el tipo de interés es alto. Las empresas necesitan créditos a largo plazo mientras que las familias quieren poder disponer de su dinero con facilidad. más aliciente tendrá ahorrar y mayor será por tanto la oferta de capital. Para que aumente el volumen de ahorro acumulado será necesario el mantenimiento de tipos de interés elevados durante cierto período de tiempo. Entre W2 y W1 la curva de oferta tiene la forma normal y la subida del salario supone un aliciente para trabajar más. muchos ahorradores ofrecerán el suyo pero pocos inversores lo demandarán. Como el ahorro de las familias requiere cierto tiempo para acumularse. Por debajo de W3 no habrá oferta de trabajo. . El mercado de capitales requiere la intervención de intermediarios muy especializados. Para salarios superiores a W1. en capital prestado a largo plazo a una empresa.El capital que invertirá el empresario procede del ahorro. Conviene aclarar aquí la necesaria distinción entre tipos de interés nominales y reales: éstos son el resultado de descontar a los nominales la depreciación debida a la inflación. estamos suponiendo que no hay inflación. Cuanto mayor sea el tipo de interés. la oferta de capital a corto plazo es muy rígida: en un momento determinado sólo se está ofreciendo el ahorro que se ha conseguido en los años anteriores y una subida brusca de los tipos de interés no conseguirá el aumento de esa cantidad. Queda claro por tanto que el tipo de interés es el precio fijado en el mercado del dinero. y viceversa. En toda esta discusión nos estamos refiriendo a tipos de interés reales. Las familias sacrifican sus deseos de consumo presente para conseguir unos rendimientos que les permitan un mayor consumo futuro. 7.2. Pero la manipulación del tipo de interés es uno de los principales instrumentos de la política económica y será por tanto objeto de nuestra atención cuando estudiemos la macroeconomía.

La lucha sindical para conseguir mayores salarios intentará influir sobre las fuerzas del mercado. reducir la jornada laboral. controlar y limitar la inmigración. etc. disminuciones en los tipos de interés y aumento de los gastos públicos entre otras. . Para escapar a esa situación de dependencia y evitar los abusos a que puede conducir los trabajadores se organizan en sindicatos. la resolución de los conflictos y la reglamentación del salario mínimo. la situación real es que el trabajador puede verse forzado a aceptar las condiciones y el salario que fije el patrón. los sindicatos pedirán la intervención del Estado con medidas proteccionistas frente a las importaciones. la oferta y la demanda del factor trabajo. puede que pasen varios meses antes de encontrar lo que se busca.Pero. La búsqueda de una mejor retribución irá también dirigida a obtener concesiones no monetarias tales como medidas de seguridad física o estabilidad en el empleo. contrariamente a lo que parece indicar el gráfico. limitar los ritmos de trabajo. Otras reivindicaciones que conducen al aumento de las rentas del trabajo son las que piden normativas legales favorables respecto a la forma de negociar los convenios colectivos. Para reducir su oferta suelen tener entre sus reivindicaciones los siguientes objetivos: Aumentar la edad mínima necesaria para el primer empleo. reducir la edad de la jubilación. Para que aumente la demanda de trabajadores. Individualmente las posibilidades de negociación de los trabajadores son prácticamente nulas porque si rechazan un puesto de trabajo por no ser adecuado a sus aspiraciones.

puede ser considerado un recurso natural. La distribución de la renta. Aunque parte del capital humano. las fábricas. entre otros. es sólo explicable por la riqueza de su capital humano. el resultado es muy desigual. es decir. La distribución de la renta puede ser analizada con diferentes enfoques: geográfico-espacial. estaban en su mayor parte destruidos. la recuperación económica de Alemania tras la II Guerra Mundial. funcional o personal. en salud o fortaleza física y en su disponibilidad espacial mediante emigración. el capital físico. Muchos economistas actuales prefieren llamar capital a todos los factores productivos incluido el trabajo. en adiestramiento profesional. Esas inversiones se realizan con la finalidad de obtener por ellas un beneficio ya que la renta que percibirá un trabajador depende de su productividad y por tanto de la cantidad de capital humano que tenga incorporada. Partiendo de una situación en la que de los edificios. la infraestructura de transporte. su productividad se debe principalmente a las inversiones en cultura o educación. Cada vez hay mayor conciencia entre los gobiernos de que las inversiones más rentables para conseguir el desarrollo son las inversiones en la educación y cultura de los trabajadores. al comienzo del tema tercero. aquel país pudo en muy pocos años convertirse en el líder económico de Europa. Cada vez es mayor la importancia que se concede al capital humano como explicación de "la riqueza de las naciones". Lo que se llamó "el milagro alemán". el soporte biológico. diferenciándolos tan sólo como capital físico o capital humano. .Caillebotte: Cepillando el parquet Cuando presentamos los factores productivos. la curva de Lorenz y el índice de Gini Sea cual sea la forma en que los individuos o las familias obtienen sus rentas. se apuntó ya el importante papel que tienen la tecnología incorporada al capital y los conocimientos incorporados al trabajo.

Así se suele mostrar la parte de la renta nacional percibida por los trabajadores. Los resultados de este tipo de estudios pueden ser presentados en una tabla de datos o representados en un mapa.13 39. Pulsar en la imagen para verla ampliada. elaborado en 1999 por la Dirección de Políticas Sociales del Ministerio de Economía y Finanzas de este país. En el enfoque geográfico espacial se tratará de medir las diferencias de renta entre los habitantes de diversas regiones. La distribución funcional es una forma de mostrar la diferencia de las rentas obtenidas por los propietarios de los factores productivos según su función en la sociedad. Mapa del mundo coloreado según el Producto Nacional Bruto per cápita de cada país. La probabilidad más baja (0. Puede adquirirlo en CD-ROM directamente del World Bank aquí.973 37. Distribución mundial de la renta. World Development Indicators 2001. Distribución funcional de la renta España 1999 millones de pesetas % 50.98) corresponde a San Blas (Kuna Yala) e indica que el 98% de los habitantes de esa comarca son pobres.230 .74 Remuneración de asalariados Excedente bruto explotación/Renta mixta 46. donde se encuentra la capital y la mayor concentración de población.51) corresponde a la provincia de Panamá. por los propietarios de la tierra y por los propietarios del capital.Mapa de Pobreza por Provincia de Panamá. La probabilidad más alta (0. Fuente: Banco Mundial. Muestra las provincias de Panamá coloreadas según la probabilidad de que un habitante sea pobre.

En cambio. en el país rojo. En el eje de abcisas se representa la población "ordenada" de forma que los percentiles de renta más baja quedan a la izquierda y los de renta más alta quedan a la derecha. .491 10. El eje de ordenadas representa las rentas.00 La curva de Lorenz es una forma gráfica de mostrar la distribución de la renta en una población. Contabilidad Nacional.Impuestos netos sobre la producción y las importaciones PIB a precios de mercado Fuente: INE. el cuarenta por ciento más pobre de la población recibe una renta inferior al veinte por ciento del total del país. el cuarenta por ciento más pobre recibe más del veinte por ciento de la renta. En ella se relacionan los porcentajes acumulados de población con porcentajes acumulados de la renta que esta población recibe. La distribución de la renta en el país azul es más desigual que en el país rojo.693 100. En la gráfica se muestran como ejemplo la representación de dos países imaginarios. 9. La línea diagonal negra muestra la situación de un país en el que todos y cada uno de los individuos obtuviese exactamente la misma renta. En el caso del país azul. Cuanto más próxima esté la curva de Lorenz de la diagonal. uno en azul y otro en rojo.13 93. más equitativa será la distribución de la renta de ese país. sería la equidad absoluta.

más equitativa es la distribución de la renta en ese país. huyendo de los formalismos matemáticos. Cuanto mayor sea este área más concentrada estará la riqueza. cuanto más pequeña sea este área. La presentación que se hace del modelo de competencia perfecta. es un índice de concentración de la riqueza y equivale al doble del área de concentración. Su valor estará entre cero y uno. mayor será la concentración de la riqueza. El índice Gini.Otra forma de observarla curva de Lorenz es estimando el área de la superficie que se encuentra entre la curva y la diagonal. La abundantísima normativa que emana continuamente de las instituciones comunitarias y su consecuente reflejo en la legislación de todos los países están originadas en gran parte por la voluntad de los legisladores de fomentar la libre competencia.. Esa superficie se llama área de concentración. se limita a ofrecer un concepto intuitivo de su significado y de algunas de sus . cuanto más próximo a cero. Los mercados no competitivos La represión de las prácticas restrictivas de la libre competencia es un campo de encuentro de las ciencias jurídicas y económicas por lo que tiene un especial interés para nosotros. La eficacia de esa normativa requiere que se comprenda el funcionamiento de las fuerzas reales contra las que la sociedad intenta luchar. Cuanto más próximo a uno sea el índice Gini. En la gráfica de la izquierda la hemos rellenado de color rosado. más equitativa será la distribución de la renta del país representado.

El modelo de competencia perfecta En el tema tercero vimos el modelo de competencia perfecta y las características o supuestos que se requieren para su funcionamiento. Estas variaciones de precios pueden producir a su vez un efecto retroactivo. sobre el León Walras (1834-1910) mercado original. cualquier desplazamiento fortuito del punto de equilibrio en el mercado de un bien provocará desplazamientos en los mercados de otros bienes. El análisis de las elasticidades de la oferta y la demanda es el núcleo de esa teoría cuya elaboración y sistematización debe mucho al trabajo de Alfred Marshall (1842-1924). los factores y recursos productivos se destinan a su uso más eficiente. éstos en los de otros y así sucesivamente. Ya se avisó entonces que ningún mercado satisfacía plenamente aquellas condiciones. Debido a la interdependencia general existente. si no existe intromisión externa que lo dificulte. La teoría del Equilibrio Parcial estudia los mecanismos por los que se determinan la cantidad y el precio de equilibrio en un mercado. aquél en que su rendimiento es más alto. de su unicidad o multiplicidad. han alcanzado en los últimos decenios un alto grado de sofisticación matemática. Todos los bienes son complementarios de otros o sustituibles por otros en mayor o menor grado. Una situación de Equilibrio General goza de muchas virtudes: Se consigue en ella la maximización de la utilidad de todos los consumidores y de los beneficios de todas las empresas. corrector o realimentador (feedback). Los estudios encaminados a determinar la posibilidad de existencia de tal Equilibrio General. ese proceso —que Walras llamó tâtonnement— conducirá al equilibrio en todos los mercados de bienes y factores.implicaciones respecto a la eficiencia y la distribución de los recursos. las rentas percibidas por las familias igualan a los precios de los bienes y servicios. El análisis del equilibrio en el monopolio requiere de nuevo la comprensión de una gráfica. Entre este tema y el próximo se verán primero las maravillosas ventajas que disfrutaríamos en un mundo ideal en el que hubiera competencia perfecta en todos los mercados y después las imperfecciones y fallos que llenan de inconvenientes nuestro mundo real. Arrow en 1972 y Gerard Debreu en 1983. El premio Nobel de Economía distinguió a dos destacados investigadores de este campo: Kenneth J. Finalmente. Su estudio facilitará mucho la observación de todas las diferencias existentes entre el mercado monopolista y el de libre competencia. y su estabilidad. al estar también en equilibrio los mercados de factores. La teoría del Equilibrio General estudia las condiciones necesarias para que todos los mercados estén simultáneamente en equilibrio. La formulación original se debe a Walras . Gerard Debreu (1921-2004) .

(Kenneth J.I. más que excepción al caso general de la libre competencia. c) para cada bien. XIX la aparición de grandes empresas y de nuevos productos diferenciados puso en evidencia la necesidad de una teoría económica que analizase estas situaciones "desviadas" del sistema de libre competencia dominante. Una situación de óptimo paretiano puede implicar una distribución de la riqueza muy desigual pero tendrá garantizada su eficiencia. podrán manipular en mayor o menor medida los precios y las cantidades intercambiadas impidiendo o dificultando el funcionamiento de los mecanismos de la competencia perfecta que garantizarían resultados eficientes. el conjunto designado maximiza la utilidad entre todos los asequibles. producto homogéneo Oligopolio Oligopolio de Demanda Oligopolio Bilateral Pocos consumidores Pocos productores . y su estudio debía ser la base de partida para la teoría del mercado. Se utiliza el adjetivo "competitivo" por suponer que cada economía familiar o empresa considera los precios como dados e independientes de sus decisiones. por tanto. tras la Segunda Guerra Mundial un grupo de economistas británicos entre los que destacó Joan Robinson (19031983) mantuvo que los monopolios. producto diferenciado Pocos productores. en una situación caracterizada por precios no negativos de todos los bienes. A finales del s. b) para cada empresa. tan sólo la eficiencia en la distribución. Como vimos en el tema 4. se producirá una redistribución con mejoramiento paretiano y aumento de la eficiencia global del sistema. Otro requisito necesario para el funcionamiento de la libre competencia es la homogeneidad del producto. el criterio paretiano no juzga la equidad. un conjunto de bienes de consumo para cada economía familiar y un conjunto de bienes de producción para todas las empresas que satisfagan las condiciones siguientes: a) para cada familia. Cuando los agentes que intervienen son pocos. la empresa que pueda obtener mayor rentabilidad adquirirá el recurso. eran la regla. el total consumido por todas las economías familiares no supera el total inicialmente disponible más el total neto producido por todas las empresas ("neto" significa en este caso que las utilizaciones de factores por parte de algunas empresas hay que restarlas del producto de otras).ESTAS FUERON SUS PALABRAS El equilibrio competitivo consiste. d) es nulo el precio de aquellos bienes cuyo consumo total es estrictamente menor que el total inicialmente disponible más el total producido."Equilibrio Económico" en la E. TIPOLOGÍA DE LOS MERCADOS NO COMPETITIVOS Monopolio Monopsonio Competencia Monopolista Un solo productor Un solo consumidor Pocos productores. Arrow. el conjunto designado maximiza el beneficio entre todos los técnicamente posibles. En el mundo ideal de la competencia perfecta si un recurso es más útil para una empresa que para la propietaria.) Otra característica del Equilibrio General es que en él la distribución de las rentas alcanza un óptimo paretiano. En la primera mitad de nuestro siglo se elaboraron en muchos países normativas para la represión de los monopolios y de las "prácticas restrictivas de la libre competencia".CC. es decir. Finalmente. Pero diversas circunstancias impiden que los mercados cumplan los requisitos exigidos por el modelo de competencia perfecta.SS.

la normativa sobre ese tema creció de forma exponencial ya que se hizo necesario que el Estado adoptase decisiones técnicas comunes a todas las empresas que antes eran adoptadas por el consejo de administración de cada monopolio. El fomento de la competitividad entre empresas requiere frecuentemente una normativa reguladora muy minuciosa. es el poder coactivo del Estado el encargado de impedir la competencia por otras empresas.y pocos consumidores La visión dominante actualmente en los países desarrollados considera la situación de libre competencia como un objetivo que debe ser perseguido por los gobiernos. Uno de los principales éxitos de la integración económica de la Comunidad Europea ha sido el aumento de la competencia entre empresas que antes.UU. Esta situación es llamada monopolio natural. Los monopolios En ocasiones. la mejora de los productos y el abaratamiento de costes. Monopolio natural o legal Equilibrio Discriminación de precios Segmentación de mercados Precios múltiples Poder de mercado Diferenciación del producto Competencia monopolista En el monopolio legal. Desde que en los EE. actuaban prácticamente en régimen de monopolio. o controla legalmente. Su virtud principal es el estímulo hacia la búsqueda por los empresarios individuales de una mayor eficiencia. los requerimientos tecnológicos de un proceso productivo determinan que los costes medios sigan siendo decrecientes incluso cuando la producción es muy elevada. Es el caso de la adquisición por la empresa de una patente o de la franquicia para la prestación de un servicio público. La prolífica normativa técnica que emana diariamente de los despachos comunitarios de Bruselas es indicativa precisamente de la mayor competitividad entre las empresas europeas y no de lo contrario. También puede ser considerado monopolio legal el que se produce cuando una empresa es la propietaria de. En ese caso. cuanto mayor sea la empresa menores serán sus costes y más barato podrá vender. La mejor forma de eliminar los monopolios consiste en abrir los mercados a la competencia exterior. Las empresas más pequeñas. se decidió liberalizar el mercado de las comunicaciones telefónicas. toda la producción de un recurso natural o materia prima esencial para el proceso productivo. en el ámbito nacional. . al tener costes comparativamente altos y no poder competir. se verán obligadas a cerrar y finalmente quedará una única empresa para suministrar a toda la demanda. No debe confundirse la libre competencia con la ausencia de regulación o intervención gubernamental.

siempre inferior al ingreso medio. De hecho la curva de ingresos medios. la producción de cada empresa es tan pequeña en comparación con el total de la industria que los aumentos o disminuciones en su producción no afectan al precio. Al aumentar la cantidad producida provocará una reducción en los precios que será mayor o menor dependiendo de cuál sea la elasticidad de la demanda..En los mercados de competencia perfecta. en el monopolio los ingresos medios decrecen al aumentar la cantidad producida. El monopolista. Im. coincide con la curva de demanda del mercado. I'.. El Monopolio y la Libre Competencia Libre Competencia Al aumentar la cantidad producida. Por tanto el ingreso marginal. = Ingresos Medios Iguales al Precio Normales Máxima eficiencia Máxima eficiencia = Ingresos Marginales Menores al Precio Extraordinarios Inferior Superior Costes Marginales Costes Medios Beneficios Cantidad Producida Precio . Cada unidad de más que produzca el monopolista provocará una disminución en el precio de todas las unidades que se vendan. D.. En la libre competencia la empresa consideraba los precios constantes e iguales a sus ingresos medios.. e incluso puede llegar a ser negativo. tiene que proveer con el producto de su empresa a todo el mercado por lo que tendrá que tomar en consideración la forma de la función de demanda. Precios Constantes Constantes Iguales al precio Constantes Iguales al precio Decrecientes Decrecientes Iguales al precio Decrecientes Menores al precio Monopolio Ingresos Medios Ingresos Marginales Y en el punto de equilibrio. es decreciente. por el contrario.

es decir. El monopolista podrá aumentar aún más sus beneficios extraordinarios mediante la discriminación de precios. hay que afirmar igualmente que no existe ningún monopolio puro. Las empresas pueden por tanto aumentar su poder de mercado disminuyendo la sustituibilidad de su producto o. El poder de mercado es máximo cuando el coste marginal es cero: en ese momento la empresa está fijando un precio positivo por un bien que si hubiera libre competencia sería gratuito. La diferenciación del producto se consigue mediante pequeñas modificaciones en el diseño. a conseguir la franquicia legal. • La segmentación del mercado consiste en cobrar diferentes precios a los consumidores según su posición geográfica o social. La empresa General Motors tiene el monopolio de los automóviles Opel. Su producto tiene que competir con otros vehículos que a su vez están monopolizados por otras empresas. a sobornar algún funcionario. la empresa podría fijar cualquier precio. En el caso de monopolizar un bien cuya demanda fuese totalmente rígida. los complementos. Veamos sus efectos mediante un ejemplo real. el equilibrio del mercado se conseguía en el punto en el que el coste marginal coincidía con el ingreso medio. el envase. cuando las llamadas son de tipo familiar. El monopolio. por tanto. de los de cebada. es por que se está practicando la segmentación del mercado. aunque parezcan ser debidas a la bondad y generosidad de sus gerentes. En realidad es más correcto hablar de poder de mercado para referirse al grado mayor o menor en que una empresa puede influir sobre el precio de su producto. La existencia de buenos sustitutos hace a la demanda más elástica y disminuye el poder del monopolio. con el precio. la financiación y sobre todo mediante técnicas publicitarias. Si alguna empresa llegase a monopolizar el mercado del trigo. etc. Como la curva de ingreso marginal está por debajo de la de ingreso medio (de la de demanda) esa producción de equilibrio será inferior a la que se hubiera conseguido con libre competencia y será vendida a un precio superior. • La fijación de precios múltiples consiste en fijar precios altos para las primeras unidades adquiridas y precios inferiores cuando la cantidad demandada sea mayor. Otro factor que influye en el poder del monopolio es la elasticidad de la demanda: a menor elasticidad. Para poder llevarla a cabo tiene que estar garantizada la imposibilidad de los mercados secundarios. diferenciándolo de los de la competencia. Si el precio de las llamadas es más bajo para los jubilados o a las horas nocturnas. que el consumidor que adquiere el producto a un precio bajo no podrá revenderlo en otra región o a otros consumidores. Si hemos afirmado que no existe ningún mercado de libre competencia. Pero puede existir también otra pérdida de eficiencia cuando la empresa monopolística tiene que dedicar recursos a mantener su posición de poder. es decir. Cuando el precio y el coste marginal son iguales el mercado es de libre competencia y el poder de mercado es cero. a desalentar a los posibles competidores. Si el precio medio de la llamada telefónica es menor cuanto mayor sea el número de llamadas que realicemos es por que la Cía. Su demanda era tan alta que la empresa . El resultado es un tipo de mercado que se llama Competencia Monopolista. No se producirá ni una unidad más ya que requeriría un coste superior al aumento en el ingreso. Telefónica está practicando la fijación de precios múltiples. Ambas prácticas sólo pueden ser realizadas por empresas monopolistas y. pero si se busca maximizar beneficios tampoco se producirá ni una unidad menos. En el monopolio el punto de equilibrio está en donde se igualan el coste marginal y el ingreso marginal. provoca una pérdida de eficacia global para el sistema ya que al producir menos y venderlo más caro se están distorsionando todos los restantes mercados. El poder de mercado depende de la diferencia que haya entre el precio del producto y el coste marginal. seguiría sufriendo la competencia de los productores de centeno. ¿Pero existe algún monopolio puro? Todos los productos tienen algún sustitutivo más o menos bueno. mayor poder. en otras palabras. tienen como único fin el aumento de los beneficios.En el caso de la libre competencia. En el año 1988 una hábil publicidad había conseguido crear una imagen de marca tal que muchos españoles consideraban que los Opel eran mejores que otros vehículos de la misma línea. Puede hacerlo de dos formas.

difunden ciertos efectos sociales beneficiosos. los competidores pueden fastidiar mucho. Sin embargo la práctica de los gobiernos parece contradecir el espíritu de esa normativa. en ese caso puede haber una intervención a favor de la fusión de empresas. lo que resultará mucho más fácil si están sometidos a monopolio legal. a cambio de una concesión. Se podrá en algunos casos. a establecer reglamentaciones comerciales para la represión de las prácticas restrictivas de la libre competencia.2 millones de Pts. La pérdida de eficacia social provocada por los monopolios impulsó a los Estados. en cierto tipo de loterías el monopolista concesionario actúa de hecho como recaudador de impuestos. por lo que son consentidos e incluso promocionados y protegidos por los gobiernos. Los esfuerzos por mejorar los resultados propios provocan inexorablemente el deterioro de los resultados ajenos. El Estado. la que maximiza los beneficios de los oligopolistas es el cártel. Los problemas de los empresarios oligopolistas tienen dos tipos de soluciones: con o sin colusión. Cualquier oligopolista puede influir sobre los beneficios de sus competidores. mientras que en España costaba 1. Pero en el oligopolio. En los mercados en libre competencia ningún competidor puede influir sobre los resultados de otra empresa por no tener fuerza suficiente para modificar los precios. un acuerdo entre todos los productores de la industria que puede tomar dos formas: Competencia sin precios. por ejemplo. por tanto. La protección legal de la monopolización de patentes industriales es una forma de estimular la investigación y el progreso tecnológico. El gobierno puede estar interesado en controlar algunos productos. Cada empresa trata de mejorar la calidad. la presentación o cualquier otro factor. En concreto. No se debe olvidar tampoco que lo que bajo el punto de vista local es un mercado monopolista puede ser en realidad altamente competitivo a nivel internacional. Algunos monopolios ofrecen también una serie de ventajas.pudo aplicar discriminación de precios en nuestro país en comparación con el resto de Europa. En otras ocasiones bastará establecer una tributación especial para que los beneficios extraordinarios generados por la actividad monopolista se difundan a través del Estado a toda la sociedad. La forma máxima de colusión. En el caso del monopolio no existen competidores a los que se pueda molestar. A pesar de ello el Opel Kadett fue el coche más vendido en España ese año. más que prohibir la existencia de monopolios. El problema del oligopolista es muy diferente del de los demás tipos de empresario. armas. Se llamará oligopolio de demanda a los mercados con pocos compradores y oligopolio bilateral a los formados por pocos productores y pocos demandantes. Ese tipo de normativa no cesa de aumentar incorporándose incluso a los tratados internacionales de integración económica tipo CEE. Los oligopolios Cuando un mercado es atendido por un reducido número de productores estamos ante un oligopolio. un modelo Kadett se estaba vendiendo en Francia en 1. Se llama colusión a cualquier acuerdo que restrinja la lucha competitiva entre empresas. pero respetando el precio conjunto acordado. En otras ocasiones el interés es simplemente fiscal. tratará de intervenir mediante reglamentaciones que promuevan sus efectos beneficiosos y contrarresten los perjudiciales. obligar a producir en mayor cantidad. En algunas industrias los costes medios son decrecientes pero podría estar manteniéndose la fragmentación del mercado por costes de integración. ya en el siglo pasado. con determinadas características de calidad o imponiendo un techo límite a los precios. .8 millones.

La que goce de prestigio y respeto social. Smith. En cualquier caso los acuerdos colusorios son siempre inestables y frágiles ya que si alguno de los miembros traiciona a los demás puede obtener con ello grandes beneficios. ninguna empresa quedará satisfecha con la que se le asigne. A cada empresa se le asigna bien un área donde vender. Es una situación muy frecuente en el mundo de los negocios. fija el precio y las condiciones de la oferta que son aceptados por todas las demás sin necesidad de negociaciones. Otra dificultad adicional proviene de que la legislación de muchos países prohíbe las prácticas colusorias y en ocasiones se ha podido demostrar y castigar a algunos industriales por realizar propuestas o presiones de ese tipo. En ambos casos la situación se convierte de hecho en un monopolio. Es frecuente también que un oligopolista. Hay tres tipos de empresas que pueden ser señaladas para el liderazgo. la de mayor tamaño. bien una producción máxima que no puede sobrepasar. mientras que las menos eficientes serán partidarias de un precio alto. sea considerado por sus competidores como experto y capaz de diagnosticar las condiciones cambiantes de la demanda. Cuando existe una empresa líder en el mercado. es decir. La que disfrute de los costes más bajos por disponer de la tecnología más avanzada. las empresas más eficientes. los beneficios serán máximos y se producirá la pérdida de eficiencia estudiada en el epígrafe anterior. OLIGOPOLIO: SOLUCIONES NO COLUSORIAS Situaciones Duopolista A Líder Asimétricas Seguidor Seguidor Simétricas Líder Líder de Bowley Líder Seguidor de Cournot Duopolista B Seguidor de Stackelberg Soluciones . por su edad o por su formación. todas querrán producir más. Pero ponerse de acuerdo no es tan fácil como pensaba A. habrá dificultad en cambiar los acuerdos para adaptarse a las condiciones cambiantes del mercado. Si el acuerdo consiste en el reparto de cuotas. las que dispongan de tecnología avanzada que les permita producir a un menor coste. una vez que se haya llegado a un acuerdo aparecerá cierta rigidez. Si lo que se intenta es fijar un precio común. presionarán para que el precio sea bajo. La mejor alternativa al cártel eludiendo todos esos inconvenientes es el liderazgo de precios. la que por conocer las condiciones de la demanda a mayor escala podrá estimar el precio más estable y beneficioso. Debido a la dificultad de esas negociaciones. la de mayor cuota de participación con diferencia sobre todas las demás. por lo que aceptarán sus decisiones. Este caso resulta aún más estable ya que si la empresa que fijara el precio fuera una con costes altos. La empresa dominante.Reparto de cuotas o mercados. el precio resultaría también excesivo y sería más probable que la situación derivase hacia una guerra de precios. Esta será también la que disponga de más información.

al menos no debería hacer nada para facilitar esas asambleas y mucho menos hacerlas necesarias.Las soluciones no colusorias a los problemas de los oligopolistas fueron estudiadas ya en el siglo pasado. ambos duopolistas lleguen a una situación de equilibrio. En cambio si trata de aumentar los precios. aunque sólo sea con fines de celebraciones y fiestas. teniendo en cuenta la cantidad que está produciendo el competidor. Si el duopolio es asimétrico. tiene un líder y un seguidor. por tanteos sucesivos. En el resultado final existirán beneficios extraordinarios para ambas empresas pero no tan altos como los que se hubieran obtenido en el caso de un acuerdo colusorio. arruinado o aceptando su posición de dependencia. Eso provocará un aumento de la producción total y una disminución del precio de mercado lo que requerirá un nuevo cálculo hasta que. (Adam Smith. El análisis se refiere a un duopolio aunque sus resultados son generalizables para mayor número de empresas. Cap. Es realmente imposible impedir esas reuniones mediante una ley que pueda ser aplicable y que sea compatible con la libertad y la justicia. Esta explicación fue propuesta por el economista Paul Sweezy hacia 1960. ESTAS FUERON SUS PALABRAS Las gentes de la misma industria rara vez se reúnen. El duopolio simétrico en el que ambas empresas tratan de actuar como líderes provocará una guerra de precios que sólo se resolverá con el abandono de uno de ellos. considerando que es el más fuerte y que podrá imponer al competidor ese resultado. sin que la conversación acabe en una conspiración contra el público o en alguna maquinación para elevar los precios. el resultado conducirá a una solución con precios y cantidades producidas iguales a los de libre competencia. Stackelberg (1905-1946) propone que cada duopolista puede actuar como líder o como seguidor. Si un oligopolista disminuye su precio. si deciden competir bajando los precios. El diferente comportamiento de la demanda a ambos lados del precio establecido confluyen en el sentido de mantenerlo estable. El duopolio simétrico en el que ambos actúen como seguidores es el caso analizado por Cournot. El argumento de la demanda quebrada sirve para explicar la estabilidad del precio en el oligopolio. X) El razonamiento propuesto por Cournot peca de ingenuo por dos motivos: ni los duopolistas pueden ignorar de forma persistente su interdependencia ni hay motivos para que limiten su forma de competir a la variación en la cantidad producida. Pero si la ley no puede impedir que las gentes de la misma industria se reúnan a veces. los restantes oligopolistas no le seguirán por lo que las ventas disminuirán fuertemente: la demanda para precios superiores al establecido es muy elástica. El seguidor es el que acepta las decisiones del líder como un dato y optimiza basándose en ellas su comportamiento. Tal como puso de manifiesto su crítico Bertrand. El líder es el que decide su propio comportamiento de forma independiente. . Libro 1. el resultado será estable. La solución de Cournot (1801-1877) supone que la competencia se establece no en términos de precios sino de cantidades. los demás competidores actuarán de la misma forma por lo que el primero no conseguirá aumentar sensiblemente sus ventas: para precios menores del establecido la demanda resulta inelástica. Cada duopolista. La Riqueza de las Naciones. es decir. calcula la cantidad que debe producir para maximizar sus beneficios.

a nosotros también nos convendrá hacerlo. El director de la división de estrategia de Xauen pensará: "Si Yuste no hace publicidad. los resultados que obtiene cada empresa dependen no sólo de su decisión sino de las decisiones de las competidoras.El duopolio en la Teoría de Juegos En el oligopolio. Hipermercados Xauen y Almacenes Yuste. o 85 M. Los beneficios o pérdidas mostrados a la izquierda de cada casilla son los que obtiene Xauen cuando elige la estrategia mostrada a la izquierda y Yuste la mostrada arriba. Cuando llega la época de las tradicionales rebajas de enero.3º 2º. La casilla de la matriz de pagos marcada con un asterisco es la . la matriz queda como la mostrada en el cuadro. Sin embargo una de ellas puede preparar en secreto su campaña publicitaria y lanzarla en el último momento con lo que conseguiría atraer a todos los consumidores.75 DILEMA DE LOS PRESOS: MATRIZ DE PAGOS Yuste Cooperar Traicionar Cooperar Xauen Traicionar 1º. El director de la división de estrategia de Yuste hará un razonamiento similar. Los resultados a la derecha en las casillas son los correspondientes para Yuste.1º * El que lo máximo que se puede obtener sea 75 M. no tiene mucha influencia sobre la decisión a adoptar. pero si ellos son los primeros en traicionar. si cumple el acuerdo. Este año se han puesto de acuerdo y han decidido no hacer publicidad por lo que cada una.4º 3º. Si substituimos el valor concreto de los beneficios por el orden que ocupan en las preferencias de los jugadores. lo único que importa en realidad es la forma en que están ordenados los resultados. a nosotros lo que más nos conviene es traicionar el acuerdo. por tanto. COMPETENCIA MEDIANTE PUBLICIDAD: MATRIZ DE PAGOS Yuste Cooperar Traicionar Cooperar Xauen Traicionar 75. ambas empresas acostumbran a realizar inversiones en publicidad tan altas que suelen implicar la pérdida de todo el beneficio. constituyen un duopolio local en el sector de los grandes almacenes. Artículos sobre Teoría de Juegos incluidos en este CD-ROM o sitio web: Introducción a la Teoría de Juegos La estrategia maximín El dilema del prisionero La guerra de los sexos El duopolio en la teoria de juegos Juegos con transferencia de utilidad Estrategias reactivas Los posibles resultados se pueden ordenar en una Matriz de Pagos como la mostrada en el cuadro de la derecha.0 50. Veamos cuál debe ser la decisión a adoptar por esos almacenes. lo que más nos conviene es traicionarles". Sea cual sea la estrategia adoptada por nuestros competidores.50 -25. implica una elección estratégica que puede ser analizada con las técnicas de la Teoría de Juegos. Supongamos que dos empresas. Cada almacén tiene que elegir entre dos estrategias: respetar el acuerdo —Cooperar— o hacer publicidad —Traicionar—. Sus beneficios en ese caso serían de 75 millones mientras que la empresa competidora perdería 25 millones. Las situaciones como las descritas en esta matriz son muy frecuentes en la vida real y reciben el nombre de Dilema de los Presos. Como consecuencia de ello ambos se traicionarán entre sí y obtendrán resultados peores que si hubieran mantenido el acuerdo. puede obtener unos beneficios en la temporada de 50 millones.-25 0. El problema para el empresario.2º 4º.

75 Traicionar 75. COMPETENCIA EN PRECIOS: MATRIZ DE PAGOS Yuste Cooperar Traicionar Cooperar Xauen 50. ambas sufrirán importantes pérdidas. Ambas soluciones son puntos de equilibrio de Nash. substituimos los valores concretos por su orden en la escala de preferencias obtenemos una matriz que es conocida en Teoría de Juegos como Gallina o Halcón-Paloma. Además del orden de intervención de los jugadores. Si ambas empresas se enredan en una guerra de precios. habrá que tener en cuenta si el juego se realiza una sola vez o si se repite cierto número de veces. forzando al otro a Cooperar y obteniendo así el mejor resultado. el protocolo o reglas del juego influirá mucho en la solución. una "mano invisible" les conducirá a un resultado socialmente indeseable. .50 0. Han llegado al acuerdo de no hacer rebajas con lo que cada una podrá ganar 50 millones.0 -25. Contrariamente a las argumentaciones de Adam Smith.3º 2º. 25 millones cada una. pero si ellos nos traicionan será preferible que nos mostremos cooperativos en vez de enredarnos en una guerra de precios. En el juego "Gallina" el orden en que actúen los jugadores es muy importante. lo que más nos interesa es traicionarles. como en el caso anterior. 4º. dependiendo de cuál haya sido el primer jugador en decidirse.única solución estable: es un punto de equilibrio de Nash. Hagan lo que hagan ellos. En casi todos los modelos. el número de jugadores que intervienen y la posibilidad de formar coaliciones. Supongamos ahora otra situación ligeramente diferente.1º * Si. hace en solitario una pequeña rebaja. en las situaciones caracterizadas por el Dilema de los Presos si los agentes actúan buscando de forma racional su propio interés. La solución de equilibrio puede ser cualquiera de las dos marcadas con un asterisco en la matriz de pagos. haciendo cada vez mayores rebajas.-25 HALCÓN-PALOMA: MATRIZ DE PAGOS Yuste Cooperar Traicionar Cooperar Xauen Traicionar 1º.4º El razonamiento de los estrategas será ahora diferente: "Si nuestros competidores cooperan. sea cual sea la forma de la matriz. podrá obtener un beneficio de 75 millones mientras que la otra perdería muchos clientes quedándose sin beneficios ni pérdidas.2º * 3º. Si una de ellas. etc. la información de que disponen en cada momento. incumpliendo el acuerdo. nos interesará hacer lo contrario". El primero en intervenir decidirá Traicionar.

conseguirán así una mayor producción pero se pueden derivar de ello varios tipos de efectos externos. también plantean problemas específicos al análisis de la ciencia económica. Otras veces surgen dificultades para impedir que se beneficie de un bien el que no ha pagado por él. los recursos de propiedad común. como sabemos. el agotamiento de los recursos naturales y las energías fósiles. ¿Es sostenible nuestro modelo de crecimiento? ¿Como medir todos los costes que origina a la sociedad. En ambas situaciones el Derecho tiene un papel destacado en la explicación del origen y en las posibles soluciones de los problemas. La contaminación y los costes externos Además de la manipulación del precio por agentes con poder de mercado. Por una parte habrá efectos pecuniarios sobre otras industrias si sus productos están relacionados. En ocasiones una empresa tiene capacidad para hacer recaer sobre otros parte de los costes de su proceso productivo. El capítulo de los fallos del mercado aborda problemas que preocupan profundamente a la sociedad moderna: el efecto de los desarrollos tecnológicos sobre el medio ambiente. Si. por ejemplo. En ocasiones una empresa tiene capacidad para hacer recaer sobre otros parte de los costes de su proceso productivo. las especies en vías de extinción. Otras veces surgen dificultades para impedir que se beneficie de un bien el que nunca ha pagado por él. la mayor producción de aceite de girasol provocará la disminución de su precio y desplazamientos en los mercados de aceite . hay otras razones que impiden el funcionamiento de la competencia perfecta. por otra parte. entonces para solucionar estos problemas es necesaria la intervención del estado.Los fallos del mercado y la economía ambiental Además de la manipulación del precio por agentes con poder de mercado hay otras razones que impiden el funcionamiento de la competencia perfecta. Pero. los productores de aceite de girasol deciden aplicar a sus plantaciones un nuevo pesticida. Contaminación Externalidades Costes externos Coste social Internalización de costes Tasa ecológica Movimiento ecologista Bonos anticontaminación Se llaman externalidades o efectos externos las consecuencias que tiene un proceso productivo sobre los individuos o empresas ajenos a su industria. el libre mercado. polución. contaminación. los bienes comunales. a corto y a largo plazo? En el transfondo de estos problemas subyace siempre un componente ideológico: Si la causa de estos fallos es el ejercicio de la libre iniciativa. el egoísmo del homo oeconomicus racional.

Se llama coste externo al coste que tiene un proceso productivo sobre otros agentes económicos. contaminación atmosférica por calefacciones. La diferencia entre efectos externos tecnológicos y pecuniarios está por tanto en si hay o no modificación en el proceso productivo. los nuevos pesticidas serán arrastrados por la lluvia hasta los ríos próximos a las plantaciones de girasol. En cambio. En el caso de las patatas fritas. En el caso de que haya efectos externos. si no existe ninguna intervención externa al mercado. la cantidad de aceite necesaria por cada kilo de patatas no se ha modificado. el mercado genera una tendencia a que se iguale el precio de un producto al coste marginal de su producción y ese resultado es socialmente eficiente. es decir. en la cantidad de factores que es necesario aplicar para conseguir la misma producción final. entre otros. Todos los procesos de producción o consumo que causan un impacto nocivo sobre el medio ambiente tienen efectos externos negativos sobre otros agentes productores o consumidores. subterráneas y marinas por focos industriales o urbanos. El coste social es igual a la suma de los costes externos y los costes internos.de oliva y de patatas fritas. contaminación biológica por provocar la proliferación de virus o bacterias o por la introducción de especies . Otras industrias sufrirán efectos tecnológicos. industrias. cambios en la estructura de costes. sólo su precio. es por tanto el coste de un proceso productivo sobre toda la sociedad. el precio de los bienes con procesos productivos contaminantes tendría que igualarse al coste marginal social. un óptimo paretiano. causando mortandad entre los peces. emisiones de ruido y vibraciones de baja frecuencia. contaminación de aguas superficiales. vehículos. de calor o de radiaciones ionizantes. La consecuencia económica de los efectos externos es la disminución de la eficiencia en la asignación de recursos: La producción de bienes con efectos externos negativos será superior a la socialmente deseable y las producciones con efectos externos positivos serán insuficientes. Como hemos visto. los que requieren que el consumidor adquiera más bienes para obtener la misma utilidad. aerosoles. es decir. Puede haber también efectos externos tecnológicos positivos: las plantaciones de tomates próximas a las de girasol quedarán igualmente protegidas contra algunos insectos consiguiendo así un aumento de la producción sin necesidad de aumentar los factores. requerirán más trabajo o más depuradoras para conseguir mantener su producción de truchas. las piscifactorías instaladas en esos ríos verán muy reducida su producción por lo que aumentará su relación costes/producto. Las piscifactorías. También hay que considerar efectos tecnológicos externos los que provocan modificaciones en los procesos de consumo. La clasificación de esos efectos es desgraciadamente larga: destrucción del suelo mediante deposición de residuos o alteración de la cubierta vegetal provocando su erosión o empobrecimiento en nutrientes. Para que siguiese siendo eficiente el sistema. en cambio. a la suma del coste marginal externo y el coste marginal privado. la producción será la que iguale el precio al coste marginal interno. la producción socialmente eficiente sería la que igualase el precio al coste marginal social.

El resto de los bonos son subastados por si alguna empresa tiene planes de aumentar su producción y necesita contaminar más de lo previsto. degradación del paisaje mediante urbanización incontrolada o modificación de parajes vírgenes. el desarrollo y divulgación de una conciencia ética está creando una red ciudadana de inspección y denuncia que ha permitido hasta ahora la corrección de un gran número de situaciones extremas. paga. El objetivo por tanto. y el de eficiencia. 3º Se ejerce presión sobre las industrias para que reduzcan parte de su contaminación ahorrándose así el tener que acudir a la subasta. Cuando la naturaleza del proceso productivo no permita la depuración podría establecerse un impuesto sobre contaminantes o tasa ecológica por igual cuantía al coste externo causado. de coste social y el principio ecologista "el que contamina. porque pagarán sólo los que se benefician de esos productos. La solución más obvia consiste en la internalización de costes: hacer que cada industria se encargue de la depuración o eliminación de sus propios residuos. En los países industrializados de occidente. alguna empresa necesita contaminar en mayor cantidad de lo que sus bonos le permiten. Al repercutir el coste de la depuración directamente sobre el precio de sus productos se consigue satisfacer los dos criterios antes citados. en proporción a sus necesidades según hayan sido acordadas por un comité de expertos. Si. porque al aumentar el precio disminuirá la demanda y consiguientemente la producción. paga" ya habían sido enunciados por Pigou en 1927. La internacionalización del movimiento ecologista y sus espectaculares éxitos están consiguiendo de forma cada vez más generalizada la reducción de costes externos y su repercusión directa sobre los precios. 2º La cantidad total de contaminación en el Estado queda determinada por el número de bonos que imprima el gobierno. Consiste en emitir unos "Bonos de contaminación" que autorizan a las empresas que los poseen a contaminar el ambiente en una medida determinada. La mayor parte de los bonos se distribuyen de forma gratuita entre las empresas existentes. una vez agotados todos los bonos en poder del Estado.animales y vegetales exógenas que alteran las cadenas tróficas. ¿Cuántos inspectores se necesitarían para revisar todas las industrias del país? ¿Cuántos técnicos tendrían que dedicarse a estudiar los medios de reducir o depurar las emisiones? ¿Cuántos economistas podrían calcular los costes de la contaminación y el precio de su depuración? ¿Cómo descubrir quiénes son los damnificados y en qué cuantía? Afortunadamente las sociedades avanzadas han encontrado en el movimiento ecologista un excelente revulsivo. Reducir la contaminación tiene un precio que será tanto más alto cuanta mayor pureza ambiental busquemos. el criterio de equidad exige además que el coste de un proceso productivo sea pagado solo por los que se benefician de él. no es eliminar totalmente la contaminación. El criterio de eficiencia económica requiere solo que en todos los procesos productivos se iguale el coste social y el precio social. Las ventajas del sistema son: 1º Se internalizan los costes: el que contamina. 4º Como las empresas más eficientes pueden comprar bonos extras a otras empresas es previsible que algunas empresas . podrá comprar bonos adicionales a otras empresas. El concepto de coste externo. Pero esas soluciones son desgraciadamente muy difíciles de aplicar. el criterio de equidad requeriría en este caso que el impuesto detraído se destinase a indemnizar precisamente a los perjudicados. Los procesos de filtración de emisiones y depuración de aguas residuales están sometidos también a las leyes de los rendimientos decrecientes que ya conocemos: eliminar el treinta por ciento de las emisiones contaminantes de una industria puede ser relativamente barato. Antes de terminar con este asunto vamos a ver un posible método de disminución de emisiones de contaminantes. el de equidad. pero llegar a eliminar el sesenta por ciento costará mucho más del doble.

Coase propuso una idea llamada teorema del coste social o teorema de Coase que no solo sirvió para comprender con mayor claridad el problema de los costes externos y sus posibles soluciones. Coase 1910Como el vertido de residuos por la papelera impide la utilización del río por la piscifactoría. Ronald H. En la situación 1ª la piscifactoría es la más eficiente en el uso del río. el rendimiento del río será mayor en alguna de las dos empresas. lo que es lo mismo. sino que está considerado el origen del moderno Análisis Económico del Derecho y le ha valido la concesión del premio Nobel de 1991. . si se autoriza a una empresa a verter sus residuos a un río. Supongamos que una fábrica de papel vierte sus residuos en un río en el que. Derechos de apropiación es la traducción de la expresión inglesa "property rights" y tiene un significado más general que "derechos de propiedad". 5º Las nuevas empresas que se instalen en el Estado tendrán que adquirir bonos por el total de la contaminación que necesiten producir experimentando por tanto una fuerte presión a favor de las técnicas más limpias y ejerciendo a la vez presión sobre las empresas ya existentes porque harán subir el precio de los bonos. si una y solo una de las dos empresas es titular de los derechos. Los procesos productivos de ambas empresas requieren la utilización del río. es decir. Análisis Económico del Derecho Derechos de apropiación Redistribución de derechos Costes de transacción Asignación eficaz de recursos Si las transacciones pueden realizarse sin ningún coste y los derechos de apropiación están claramente establecidos. por lo que obligará a la papelera a cerrar o a que resuelva de otra forma el problema de sus vertidos. los derechos de apropiación estarán claramente establecidos si no hay lagunas ni contradicciones jurídicas. sea cual sea la asignación inicial de esos derechos se producirá una redistribución cuyo resultado será el de máxima eficiencia. En la situación 4ª es la papelera la eficiente y la titular del derecho por lo que podrá continuar con los vertidos. Para comprenderlo conviene que lo dividamos en dos partes. La polución de los ríos y el teorema de Coase En 1960 Ronald H. pero una de ellas lo utilizará de forma más eficaz que la otra o. hay instalada una piscifactoría. no se le está concediendo un derecho de propiedad sobre el río pero sí un derecho de apropiación. Por ejemplo.poco eficientes cerrarán sus puertas conformándose con la venta de su derecho a contaminar. ILUSTRACIÓN DEL TEOREMA DE COASE El derecho lo tiene la piscifactoría Situación 1ª Eficiente No requiere transacción Situación 3ª Ineficiente La papelera comprará el derecho papelera Situación 2ª Ineficiente La papelera venderá el derecho Situación 4ª Eficiente No requiere transacción piscifactoría La más eficiente es la papelera Las cuatro situaciones posibles pueden ordenarse como se muestra en el cuadro. cauce abajo. tiene derecho a recibir el agua limpia.

Veamos más despacio la situación 2ª. El titular del derecho es la papelera. La piscifactoría utiliza el río de forma más eficiente: su beneficio es de 10 mientras que el beneficio de la papelera es 8. La piscifactoría comprará a la papelera su derecho por un precio entre 8 y 10. Ambas empresas saldrán ganando con la transacción: la papelera obtendrá, sin producir, un beneficio superior al que tenía antes de la transacción; la piscifactoría, que no tenía derecho al uso del río y por lo tanto no podía conseguir al principio ningún beneficio, podrá llevar a cabo su actividad quedándose con un beneficio positivo aunque menor que 2. La situación 3ª es simétrica de la anterior. La papelera, al ser ahora la más eficiente, podrá comprar a la piscifactoría su derecho sobre el río. Resumiendo. Sea cual sea la asignación inicial del derecho, la empresa que funcionará será la que lo utilice de forma más eficiente. Si las transacciones implican costes que impiden la redistribución de derechos, habrá sólo una asignación inicial de los mismos que permita la máxima eficiencia. La compra de derechos ajenos, es decir, cualquier transacción económica, puede tener unos costes tan elevados que absorban completamente los beneficios derivados del intercambio. Supongamos que la papelera es más eficiente pero no tiene el derecho y que en vez de negociar con una piscifactoría, tiene que ponerse de acuerdo con los pescadores de caña que acostumbran a instalarse en las orillas de ese río. ¿Cómo podrá identificar a todos y cada uno de los pescadores y ponerse de acuerdo con cada uno de ellos en la cuantía de la indemnización? Siempre aparecerán nuevos individuos afirmando que tenían la intención de ir a pescar a ese río y que por tanto quieren una indemnización. Siempre habrá alguno que, consciente de que puede impedir por sí solo que la papelera entre en funcionamiento, pedirá para sí una indemnización excesiva. En el ejemplo anterior suponíamos una diferencia entre los beneficios de ambas empresas de 10 - 8 = 2. Si los costes de la transacción superan esa diferencia el intercambio no podrá llevarse a cabo. En el mundo real son desgraciadamente frecuentes las situaciones en las que la negociación entre las partes no puede conducir a un resultado económicamente aceptable. Muchas empresas contaminantes están perjudicando a un número de personas muy elevado y además de una forma muy poco eficiente ya que la suma del valor de los perjuicios causados es muy superior al ahorro que consiguen emitiendo sus contaminantes sin filtrarlos previamente. La frecuencia de ese caso se debe tanto a la ausencia de criterios judiciales de eficacia en la asignación de los derechos como a que los costes de la transacción necesaria para corregir esas situaciones son terriblemente altos. Imagínese la cuenta de gastos que podría presentar el tesorero de una "Asociación de damnificados por la Papelera": publicidad del proyecto para identificación de los damnificados, elaboración de los estatutos de la asociación, inscripción en el registro, elección de portavoces, negociaciones con la papelera, elaboración del contrato, establecimiento de un sistema de vigilancia del cumplimiento del contrato, asesoramiento jurídico en caso de incumplimiento. Obsérvese (por favor, abogados, sin alegrarse de ello) que gran parte de esos gastos tienen una relación más o menos directa con los profesionales del Derecho. Del teorema de Coase se deduce que el Derecho tiene varias funciones de capital importancia en la consecución de la eficiencia económica. Primera. La eficiencia requiere en cualquier caso que los derechos estén establecidos con claridad, sin lagunas ni contradicciones. Segunda. Si los costes de transacción van a impedir los intercambios es posible establecer una asignación inicial de derechos que garantice la máxima eficiencia. (La expresión "es posible" es deliberadamente ambigua; también es posible utilizar otros criterios en la asignación de derechos, por ejemplo, el criterio de equidad, aunque estén en contradicción con el de eficiencia; sin embargo la eficiencia debe ser, al menos, considerada).

Tercera. El Derecho puede aumentar la eficiencia global del sistema reduciendo los costes de transacción. Y los costes de transacción más altos derivan precisamente de la falta de seguridad jurídica, de la necesidad de prevenir y desalentar el incumplimiento de los contratos. En muchas ocasiones es posible un acuerdo contractual que beneficie a las partes contratantes pero cuyo incumplimiento beneficiaría notablemente a una de ellas. Si el sistema jurídico no ofrece garantías suficientes de que el quebrantamiento del contrato será detectado, perseguido y penalizado a un coste bajo, en un plazo de tiempo corto y con mucha probabilidad, se estará desalentando ese acuerdo.

Los bienes públicos
Hay algunos bienes cuyo suministro no varía por el hecho de que una o muchas personas los estén consumiendo; por ejemplo, las emisiones de TV por ondas aéreas: sea cual sea la cantidad de receptores que tengan sintonizada una emisora, cualquier otro podrá sintonizarla también sin que haya ninguna pérdida de calidad. No hay por tanto rivalidad en su consumo y el aumento de la audiencia no implicará nunca un aumento de los costes de producción y emisión de programas. Además, cuando las emisiones de TV son sin codificar, no es posible impedir a nadie que las reciba en su casa. Ambas características, la no rivalidad en el consumo y la imposibilidad de exclusión son las que definen a los bienes públicos.
Rivalidad en el consumo Exclusión de uso Opcionalidad de consumo Provisión óptima Gorrones (free-riders) Revelación de preferencias

Conviene por tanto evitar la confusión entre los bienes públicos y los bienes de titularidad pública. Estos últimos son todas las propiedades del Estado; los bienes públicos puede que sean servidos por el Estado y puede que no. Los bienes públicos pueden ser opcionales o no opcionales. Las emisiones de TV son opcionales ya que la decisión de sintonizar o no la emisora es potestativa del consumidor. La defensa nacional en cambio es un bien público no opcional ya que inevitablemente se proporciona la misma cantidad de ella a todos los ciudadanos del país, sea cual sea su interés en ser defendidos. Algunos bienes públicos no presentan claramente las características que requeríamos en su definición, son los llamados bienes públicos impuros. La educación es el ejemplo más habitual. En principio, el hecho de que asista un alumno más a las clases en nuestra Facultad no provoca que la cantidad de educación percibida por los demás disminuya por lo que no parece que haya rivalidad en el consumo, pero lo que es cierto para un sólo individuo no se cumple para un número más elevado; una Universidad masificada y una clase abarrotada implican una disminución evidente de la calidad de la enseñanza. Otra característica de la educación es que, aunque toda la sociedad se beneficia de las mejoras en el sistema educativo y del aumento de la cualificación de los profesionales del país, algunos individuos se benefician más que otros: los propios receptores de la educación, sus familiares, sus empleadores.

Niebla en el faro, óleo de Esteban Arriaga. Los faros son un bien público: ¿Se puede cobrar por mirar su luz? ¿Molesta a alguien que sirva de guía a otro?

Si se dejara exclusivamente a la iniciativa privada la provisión de los bienes públicos, estos serían ofrecidos en una cantidad muy inferior a la socialmente eficiente. Como la producción de esos bienes tiene un coste, pero no puede excluirse a nadie de su uso aunque no hayan pagado por ellos, la iniciativa privada no podría percibir los ingresos necesarios para compensar la producción. La intervención del Estado, bien encargándose directamente de la producción, bien subvencionando a empresas privadas, es la solución que puede garantizar el suministro suficiente de bienes públicos. Pero esa intervención plantea dos problemas: determinar cuál es la provisión óptima, en qué cantidad deben ser suministrados, y determinar sobre quién deben repercutir los costes y en qué cuantía. Supongamos que se está planeando la construcción de una presa en el cauce de un río. Muchas personas se beneficiarán con ello en diferentes formas: los campesinos que podrán utilizar las aguas del pantano para regadío, la empresa hidroeléctrica que explotará su capacidad energética, los habitantes de los pueblos que reciben protección ante las crecidas del río, los que acudirán a las instalaciones deportivas de las orillas del pantano. Pero si se intenta que la presa sea costeada por los beneficiarios y en proporción al beneficio que van a obtener, aparecerán muchos parásitos o gorrones (free-riders) que no reconocerán estar interesados en su construcción para eludir el pago, confiando en que las aportaciones de los demás sean suficientes y poder así disfrutar del servicio sin tener que costearlo. Es necesario que se revelen las verdaderas preferencias de los consumidores para poder estimar la cantidad óptima de bienes públicos que deben ser suministrados. Pero aunque los bienes vayan a suministrarse de forma gratuita, los consumidores estarán tentados de falsear sus preferencias, exagerándolas, para obtener con mayor probabilidad sus deseos. Si se realiza una encuesta para conocer los beneficios e inconvenientes que reportará la construcción gratuita de una carretera para un pueblo, los partidarios de su construcción declararán una previsión de beneficios muy superior a la real mientras que los posibles perjudicados exagerarán también el probable daño. Se han diseñado técnicas complejas que permiten descubrir las verdaderas preferencias aunque existen muchas dificultades para su

aplicación práctica. Más realizables, aunque también muy sofisticadas matemáticamente, son las técnicas que permiten la asignación equitativa de los costes.

Las especies en extinción y los recursos naturales
Actualmente existe una inquietud generalizada ante la desaparición de extensas zonas de selva tropical y la posibilidad de extinción de especies animales por sobreexplotación. Este problema presenta características similares a los efectos externos y a los bienes públicos y tampoco es resuelto de forma satisfactoria por el mercado. A diferencia de los bienes públicos, los recursos naturales de propiedad común sí provocan o pueden llegar a provocar rivalidad en el consumo. A diferencia del problema de los efectos externos, que son efectos tecnológicos provocados por bienes privados sobre bienes privados, la sobreexplotación de recursos naturales comunes incluye efectos tecnológicos y pecuniarios provocados por el acto de privatización de una propiedad común.
Sobreexplotación Equilibrio natural de la población Equilibrio artificial de la población Gestión de pesquerías Dilema de los presos Aguas jurisdiccionales

En muchos países sudamericanos como Brasil o Costa Rica, la selva tropical está siendo quemada para roturar nuevas tierras que permitan la instalación de colonos. En las selvas tropicales de extremo oriente, especialmente en Indonesia y Filipinas, el ritmo de explotación de su riqueza maderera dobla a la tasa de reproducción agravándose la situación en las especies de maderas nobles, más demandadas, algunas de las cuales están ya en peligro de desaparición. Varias especies de mamíferos marinos tienen su supervivencia gravemente amenazada por exceso de capturas. Muchos bancos de peces, aunque no estén en peligro de extinción, han visto reducida su población hasta el punto de arruinar a muchas poblaciones pesqueras en Perú, Islas Británicas y Noruega. Las razones son similares en todos esos casos. Las selvas, bosques, pastos comunales, cazaderos o pesquerías no están sometidos al régimen de propiedad privada. Cualquier individuo o empresa puede acceder a ellos por lo que cada uno intentará obtener el máximo rendimiento sin preocuparse por su preservación para el futuro. La ciencia económica estudió el problema por primera vez para el caso de las pesquerías que se han convertido así en el ejemplo tradicional. Algunos ecologistas radicales, mal informados, proponen que consideremos las especies animales como un "capital heredado" del que podemos aprovechar sus rentas pero que debemos transmitir "íntegro" a las futuras generaciones. Eso no es posible en la realidad. Cualquier volumen de capturas de peces de un banco supone inevitablemente la disminución de su población. Con la expresión "capital heredado" esos ecologistas se están refiriendo al punto de equilibrio natural de la población, el tamaño que tendría la población de peces si no existiéramos los humanos. La única forma de mantener "íntegro" ese número de peces sería no pescar.

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La figura muestra la relación existente entre la tasa de crecimiento y el tamaño de la población de una especie animal. Cuando el número de individuos es muy grande, a la derecha del punto Pa en el gráfico, la tasa de crecimiento de su población se hace negativa debido a las mayores dificultades para el forrajeo o la caza y a la aparición de epidemias. El punto Pa es por tanto un punto de equilibrio que marca el número de individuos a que tenderá la especie en estado salvaje si no existe intervención humana. Si la población se redujera excesivamente por sobreexplotación del hombre o cualquier otra circunstancia, se podría llegar a un punto, Pc en el gráfico, en el que la tasa de reproducción se hiciera negativa lo que conduciría a la especie inexorablemente a la extinción. Supongamos en cambio que partimos de una situación intermedia, cualquier tamaño de la población de peces entre Pa y Pc, en la que la tasa de crecimiento es positiva, por ejemplo del 3% anual. Si limitásemos nuestras capturas anuales precisamente a esa tasa, al 3% de la población total, el tamaño del banco se mantendría estable indefinidamente. El problema puede plantearse por tanto en términos estrictamente biológicos: cuál es el volumen máximo de capturas que puede conseguirse de forma indefinida o, en otras palabras, cuál es el tamaño de la población en el que su tasa de crecimiento es máxima, el punto Pb en el gráfico. Los biólogos son capaces de resolver perfectamente ese problema y lo consiguen con un alto grado de sofisticación, determinando la edad óptima de los peces capturados y la época del año en que debe realizarse la campaña. Se llama management o gestión de pesquerías al conjunto de estudios y técnicas que permiten una explotación óptima a largo plazo. Pero, una vez que se tiene una solución óptima, se trata de ver si somos capaces de aplicarla. Cada individuo, cada barco pesquero, tiene que elegir entre dos alternativas en un ambiente que puede ser modelado según el Dilema de los Presos. Vamos a llamar "cooperar" a la estrategia consistente en respetar las cuotas y la reglamentación acordadas por una cooperativa o por un organismo supranacional y establecidas según criterios racionales de gestión de pesquerías. Vamos a llamar "traicionar" a la estrategia consistente en tratar de obtener el máximo beneficio individual a corto plazo aunque ello implique sobrepasar cuotas o usar artes de pesca prohibidas.
los otros barcos cooperar traicionar mi barco cooperar traicionar 2,2 1,4 4,1 3 , 3*

El equilibrio de Nash se encuentra en la casilla en que todos traicionan. La tendencia, por tanto, es a que los recursos sean sobre explotados.

Si existiese una empresa que pudiera ejercer sobre la pesquería un control monopolista no habría ninguna dificultad para hacer una gestión eficiente. Es por ello que una primera solución consiste en que el estado monopolice el recurso y utilice su poder coactivo para impedir la sobreexplotación. La ampliación de las aguas jurisdiccionales de los países hasta las doscientas millas de su plataforma continental fue un primer paso para controlar la producción pesquera en la década de los setenta, generalizándose desde entonces el sistema de cuotas mediante el que se fija un volumen máximo de capturas a repartir entre todas las empresas autorizadas a pescar. Para las especies como las ballenas y otros mamíferos marinos, que viven a más de doscientas millas de las costas o en costas no sometidas a jurisdicción alguna, la solución está aun lejana. No existe -aún- un estado global, unas instituciones con capacidad para gestionar todos los recursos del planeta Tierra y con legitimidad para castigar a los infractores.

La "tragedia de los comunes" y el origen del derecho
En 1968, un biólogo llamado Garrett Hardin publicó en la revista Science un artículo llamado "The Tragedy of the Commons". Los artículos como ése suelen recibir el nombre de "seminales" porque actúan como una pequeña semilla que se convierte en frondoso árbol de múltiples ramas. Hoy día se pueden contar por miles los artículos científicos y libros de economía en los que se trata de analizar "La tragedia de los comunes".

Pastos comunales Bienes públicos Dilema del prisionero Mano invisible Propiedad compartida Propiedad privada Propiedad pública Origen del derecho Economía neolítica Economía paleolítica

Podemos empezar describiendo el mismo escenario que presentó Hardin: una aldea en la que cada familia es propietaria de su ganado, pero comparten en común los pastos. Todas las familias llevan sus animales a pastar a los terrenos comunes. Ninguna está estimulada a cuidar los pastos, a procurar que no se agoten o se estropeen, a controlar o reducir el uso que hace su ganado de esos bienes comunales. El problema es el mismo de los "bienes públicos" o "los recursos naturales de propiedad común" y formalmente puede ser descrito con el modelo del "dilema del prisionero". Hay dos estrategias posibles, cuidar los comunes o no cuidarlos. El orden de preferencias para cada uno de los jugadores es:

1º (Lo más preferido) Que los demás sean cuidadosos con las propiedades comunes y yo no. 2º Que todos seamos cuidadosos. 3º Que ninguno cuidemos de las propiedades comunes. 4º (Lo menos preferido) Que yo sea cuidadoso y los demás no.

Estas fueron sus palabras "Imagine un pastizal abierto para todos. Es de esperarse que cada pastor intentará mantener en los recursos comunes tantas cabezas de ganado como le sea posible. (...) Como un ser racional, cada pastor busca maximizar su ganancia. Explícita o implícitamente, consciente o inconscientemente, se pregunta, ¿cuál es el beneficio para mí de aumentar un animal más a mi rebaño? Esta utilidad tiene un componente negativo y otro positivo. 1. El componente positivo es una función del incremento de un animal. Como el pastor recibe todos los beneficios de la venta, la utilidad positiva es cercana a +1. 2. El componente negativo es una función del sobrepastoreo adicional generado por un animal más. Sin embargo, puesto que los efectos del sobrepastoreo son compartidos por todos los pastores, la utilidad negativa de cualquier decisión particular tomada por un pastor es solamente una fracción de -1. Al sumar todas las utilidades parciales, el pastor racional concluye que la única decisión sensata para él es añadir otro animal a su rebaño, y otro más... Pero esta es la conclusión a la que llegan cada uno y todos los pastores sensatos que comparten recursos comunes. Y ahí está la tragedia. Cada hombre está encerrado en un sistema que lo impulsa a incrementar su ganado ilimitadamente, en un mundo limitado. La ruina es el destino hacia el cual corren todos los hombres, cada uno buscando su mejor provecho en un mundo que cree en la libertad de los

La expresión "la tragedia de los comunes" alude al destino inexorable al que parece estar condenado cualquier recurso de propiedad compartida. El problema. pero no el final. la mejor estrategia para cada familia. La solución más eficaz será en unos casos la propiedad pública y en otros la propiedad privada. organizan un sistema de vigilancia y policía para imponer su cumplimiento y castigar las infracciones. El grado de desarrollo de una sociedad puede medirse por la complejidad de sus normas y derechos o por la eficacia que ha conseguido en la explotación de sus recursos. hagan lo que hagan los demás. la solución a "la tragedia de los comunes" parece ser un claro origen del derecho privado y público que incluso podemos fechar como el momento del inicio de la economía neolítica. A cada familia se asigna el DERECHO al uso exclusivo de una parcela. es no ser cuidadosa. Los actuales problemas de la contaminación ambiental o de las especies animales en peligro de extinción son manifestaciones modernas de la vieja tragedia. Y ante el mismo tipo de recurso es posible que en un país sea más eficaz una solución y en otro país lo sea la otra.recolectores.recursos comunes. estado o mercado. queda aquí desnuda de otras connotaciones para mostrarse solo como soluciones alternativas para la explotación racional de los recursos. aparecen solo cuando se inicia la convivencia estable en el mismo territorio de distintos grupos familiares. "la mano invisible" de Adam Smith nos dirige por mal camino. E incluso es posible que el mismo recurso en el mismo país sea explotado con más eficacia en un momento de la historia de una forma y en otro momento de otra forma diferente. Y esa desnudez no permite ninguna respuesta o receta universal. v. a explotar los recursos de la forma más eficaz. Sea cual sea la solución. Ciertamente el problema no era perceptible en el sistema de economía paleolítica. de las pequeñas bandas de cazadores . la sociedad se dota cada vez de normas más complejas que permiten una explotación más eficiente de los recursos. El éxito de la expresión "la tragedia de los comunes" es posible que sea debido a que propone de forma muy clara y casi intuitiva las dos posibles soluciones para ordenar el acceso de los ganados a los prados: PROPIEDAD PRIVADA: el prado se divide en parcelas. derecho privado o público. El resultado de ello será para todas ellas peor que si todas fuesen cuidadosas. Cada familia estará entonces estimulada a cuidar de su parcela. La libertad de los recursos comunes resulta la ruina para todos. . De nuevo aquí falla el mercado. 162 (1968). PROPIEDAD PÚBLICA: Las autoridades de la aldea establecen leyes que regulan el uso y cuidado de la parcela común. y sus diversas soluciones." Garret Hardin: "The Tragedy of Commons" en Science. Podemos fechar el comienzo. En cualquier caso. La polémica eterna de la ciencia económica. Podemos llegar a pensar que el desarrollo de la economía y la sociedad consiste precisamente en la organización de la explotación de recursos comunales.

La definición de las macro-magnitudes económicas y su forma de cálculo fueron estandarizadas internacionalmente en la década de 1950. sus componentes y sus relaciones con otras economías. sistemática y detallada de la economía de un país.Manual básico de Economía EMVI El producto nacional Introducción y objetivos El Estado interviene en la economía para conseguir diversos objetivos. En este tema se explicará al alumno la diferencia (y la similaridad) existente entre conceptos tales como el Producto Interior Bruto. Textos básicos Los objetivos de la política económica La Contabilidad Nacional La medición del Producto La medición del Gasto La medición de la Renta Las tablas input-output La producción española Ejercicios de contabilidad nacional . Desde entonces han rebasado el campo de los especialistas y han pasado a formar parte del vocabulario del hombre de la calle. pero para que su intervención sea eficaz es necesario disponer de mediciones precisas de las variables macroeconómicas. especialmente del producto nacional y sus componentes. Producto Nacional Neto o Renta Nacional. La Contabilidad Nacional tiene como objetivo ofrecer una representación cuantificada completa.

Para la consecución de esos objetivos el Estado dispone de tres tipos de instrumentos: su potestad para la reglamentación y la coacción sobre la actividad económica. Estabilidad. Procurar la estabilidad del sistema (fragmento). La intervención del Estado puede corregir esas desigualdades. la mayoría de economistas podrá admitir la formulación de objetivos que damos a continuación aclarando que el orden es totalmente arbitrario. 1933. Equidad distributiva. Pero a lo largo del siglo veinte se fue constatando que la iniciativa privada. En el mismo sentido deberá complementar la producción ya que hay cierto tipo de bienes que no son ofrecidos en cantidad suficiente por la iniciativa privada. los instrumentos monetarios que incluyen su capacidad para establecer la cantidad de dinero en circulación y los tipos de interés.Los objetivos de la política económica Prioridad de objetivos Complementar la producción Crecimiento Redistribución Estabilidad Sostenibilidad Objetivos complementarios Objetivos contradictorios Instrumentos Política monetaria Política fiscal Variables objetivo Variables instrumentales Las concepciones liberales del siglo diecinueve consideraban que el libre juego de los agentes económicos privados conducía a la óptima situación económica por lo que el papel del Estado en la economía debía limitarse a la defensa de los derechos de propiedad y a obligar al cumplimiento de los contratos. por sí sola. Por ejemplo. El Estado debe incentivar el crecimiento económico promoviendo el aumento de la producción que. permitirá mayores niveles de consumo y bienestar. Se llama política fiscal a las intervenciones del Estado en el sistema económico utilizando instrumentos fiscales. Aunque todos los economistas están de acuerdo en la necesidad de esa intervención. se refuerzan mutuamente. Que las actividades económicas y las rentas obtenidas por las generaciones presentes no pongan en peligro a las generaciones futuras. además de crear empleo. La sostenibilidad puede ser entendida como equidad intergeneracional. Eficacia productiva. mientras que otros son contradictorios de forma que la búsqueda de uno dificulta la consecución de otro. conducía a fuertes desequilibrios por lo que era necesaria una intervención cada vez más consciente y amplia. redistribuir la producción y la renta. En otras palabras. entre sectores productivos. . El problema radica en que algunos de esos objetivos son complementarios. algunas medidas destinadas al aumento de la producción y el empleo pueden provocar en ciertas circunstancias inflación e inestabilidad económica. es decir. sea cual sea su ideología. el orden de prioridad entre ellos y el grado de intensidad de la intervención. económico implica oponerse a los procesos inflacionistas y a los cambios cíclicos que provocan bruscas alteraciones en la producción y el empleo. entre regiones. y los instrumentos fiscales. Diego Rivera: Industria en Detroit Sostenibilidad. los ingresos y los gastos públicos. las diferencias ideológicas conducen a enfoques completamente opuestos sobre los objetivos de la política económica del Estado. El libre juego del mercado tiende a provocar desigualdades económicas entre individuos. En cualquier caso.

1933. A partir de las estadísticas de base -estadísticas industriales. su necesidad quedó en evidencia tras la publicación de las ideas de Keynes.. sistemática y detallada de la economía de un país. consumo público o gastos del estado. del mercado de trabajo. el SEC trata de precisar y objetivar al máximo las técnicas de medición y valoración de las variables económicas. Es por ello que el SEC debe garantizar que todos los miembros realizan exactamente igual las mediciones. Los sistemas de contabilidad nacional son relativamente recientes. consumo privado. cuya versión de 1995 substituyó a la más antigua de 1979. del que actualmente está en vigor la versión de 1993. La medición del producto . clasificaciones y reglas contables aceptados internacionalmente. Como la valoración de ciertas magnitudes se presta a veces a diferentes interpretaciones. Las principales macromagnitudes medidas en todos los sistemas de contabilidad nacional son: producto interior bruto (PIB). del comercio exterior. Las variables objetivo son las que se desea manipular: la producción.Se llama política monetaria a las intervenciones del Estado. y fueron normalizados internacionalmente y puestos a punto tras la Segunda Guerra Mundial. aún más precisas. parte de la contribución financiera de cada miembro (el cuarto recurso propio de la UE) está estimada sobre los resultados de la contabilidad nacional. el empleo. marcadas por el Sistema Europeo de Cuentas (SEC). Se compone de un conjunto coherente e integrado de cuentas macroeconómicas y tablas basadas en una serie de conceptos. en 1936. Para influir sobre ellas se utilizan las variables instrumentales: el gasto y los ingresos públicos. Diego Rivera: Industria en Detroit (fragmento). utilizando instrumentos monetarios. la cantidad de dinero en circulación o los tipos de interés. la inflación. etc. que substituyó a la más antigua de 1968. Todos los países miembros de la Unión Europea siguen las directrices. definiciones. La tarea es muy compleja debido a las frecuentes incoherencias en los resultados de las estadísticas de base y las lagunas informativas en algunos sectores.los técnicos de la contabilidad nacional de cada país estiman los flujos económicos que constituyen el sistema. Los sistemas de contabilidad nacional de la mayoría de los países siguen actualmente el patrón del Sistema de Cuentas Nacionales de las Naciones Unidas (SCN). formación de capital fijo o inversión. LA CONTABILIDAD NACIONAL Cuentas macroeconómicas Sistemas de cuentas nacionales Estadísticas de base Macromagnitudes La Contabilidad Nacional tiene como objetivo ofrecer una representación cuantificada completa. Los dirigentes políticos sólo podrán adoptar las decisiones correctas si conocen de la forma más exacta posible las medidas de las variables macroeconómicas. En la Unión Europea. normalmente de la autoridad monetaria o banco central. exportaciones e importaciones de bienes y servicios. sus componentes y sus relaciones con otras economías.

importaciones y exportaciones. más el IVA que grava los productos y los impuestos netos ligados a la importación. y de la existencia del sector exterior. Si la economía real fuera así de sencilla. es el valor de los bienes y servicios finales generados por una economía en su territorio. Se trataría tan solo de medir el caudal del flujo circular en cualquier zona. en el ingreso de las empresas o en el pago de rentas. La complejidad aparece al considerar el efecto del Estado. que detrae impuestos e introduce subvenciones en diversas partes del flujo. El producto interior bruto a precios de mercado (PIBpm) puede definirse con precisión de tres formas: Ingresos Mercado de bienes y servicios Gasto El PIB es igual a la suma de empresas familias los valores añadidos brutos de Rentas los Mercado diversos de sectores factores instituciona les o de las diferentes ramas de actividad. de forma global. el resultado final de la actividad productiva en una economía. más las exportaciones y menos las importaciones de bienes . Esas tres mediciones darían exactamente el mismo resultado. El PIB es igual a la suma de los empleos finales interiores de bienes y servicios (consumo final y formación bruta de capital).Valor añadido Consumo final Formación bruta de capital Remuneración de asalariados Excedente de explotación Términos nominales Términos reales El producto interior bruto (PIB) es uno de los principales agregados económicos contenidos en la Contabilidad Nacional. en el gasto de las familias. En el gráfico adjunto se muestra una representación simplificada del flujo circular de la actividad económica de un país. la medición del producto nacional sería muy fácil. En el esquema del flujo de la actividad económica esta definición del PIB equivale a medir el caudal del flujo en el momento de las entradas o ingresos de las empresas. ya que representa. En esta simplificación no se ha representado la actividad del Estado ni los flujos con el exterior.

En el esquema del flujo de la actividad económica esta definición del PIB equivale a medir el caudal del flujo en el gasto de las familias. y los productos finales. estaríamos contabilizando muchos productos dos o más veces. habrá que tener en cuenta que la unidad de medida que se utiliza para su estimación. Al presentar una serie temporal. es decir. La medición del gasto Variación de existencias Demanda interna Gasto nacional Producto interior Neto vs. los productos finales adquiridos por el Estado forman el consumo público (G). habrá que especificar si está elaborada en términos nominales. utilizando la moneda corriente de cada año. En principio podemos afirmar que la demanda interna o Gasto Nacional a precios de mercado (GNpm) es el resultado de sumar estas tres variables. Como lo que se están midiendo son flujos financieros. los utilizados por las empresas en sus procesos productivos y que serán vueltos a vender una vez reelaborados. los únicos que deben ser contabilizados. La inversión está compuesta tanto por la formación bruta de capital fijo como por la variación de existencias en las empresas. descontando el efecto de la inflación. Hay que evitar la doble contabilización de algunas producciones. o en términos reales. . Hay que distinguir por tanto entre productos intermedios. varía de un año a otro si existe inflación. El PIB es igual a la suma de la remuneración de los asalariados. los productos finales adquiridos por las empresas constituyen la inversión (I). utilizando la moneda de un año base. En el esquema del flujo de la actividad económica esta definición del PIB equivale a medir el caudal del flujo en el momento en que las empresas pagan las rentas a las familias. bruto Depreciación Amortizaciones La medición del Producto Interior de un país por el lado del Gasto presenta tres dificultades: Primera. el excedente bruto de explotación y los impuestos sobre la producción y las importaciones menos las subvenciones. para poder comparar las cifras de producto nacional de diferentes años.y servicios. Si nos limitáramos a sumar el importe de todas las ventas que se han realizado en el país. El valor total de los productos finales adquiridos por las familias se llama consumo privado (C). la moneda nacional.

habrá que añadir al Gasto Nacional la parte de la producción que ha sido adquirida por el extranjero. bien porque se estropea y hay que desecharlo. Esa pérdida de valor es la depreciación (D). lo producido en el interior del país. El Producto Interior será por tanto el resultado de añadir al Gasto Nacional el saldo neto del sector exterior.Glackens: "De compras" (1907) Segunda. según se tenga en cuenta o no la depreciación. Hay que tener en cuenta también la existencia de un sector exterior. El capital de las empresas pierde cada año parte de su valor. bien por que queda obsoleto y tiene que ser substituido. . Cuando la estimación del Producto se haya realizado con la Inversión bruta tendremos el Producto Interior Bruto a precios de mercado (PIBpm). las exportaciones (X). y habrá que deducir las importaciones (M). Si queremos conocer el Producto Interior. el Estado o las empresas que ha sido producida en el exterior. la parte de los productos finales adquiridos por las familias. y si se ha tenido en cuenta la depreciación el resultado será el Producto Interior Neto a precios de mercado (PINpm). Tercera. La inversión es calificada de neta (In) o bruta (Ib). es decir.

En el segundo caso se distinguen tres sectores productivos: el sector primario.896 % 61. hay algunas pérdidas de capital social que nunca son contabilizadas. Además. formado por los servicios e incluyendo aquí el comercio.4 -27. según el factor retribuido y según el sector productivo. En ocasiones se utiliza para su valoración las amortizaciones. y el sector terciario. formado por la industria incluyendo la construcción. Es por todo ello que. Por ejemplo.2 100 Fuente INE Datos actualizados en www.276 12.ine. Retribución de factores Sectores primario.100 76.es La medida de la depreciación es la parte más difícil e insegura de la contabilidad nacional. se siguen utilizando y ofreciendo con más frecuencia las cifras del PIB.8 28.172 77. los bosques que son destruidos para roturar nuevas tierras o la pérdida de la riqueza piscícola de los ríos contaminados.106 -21. LA MEDICIÓN DE LA RENTA Cuando la Contabilidad Nacional mide las rentas de un país hace dos clasificaciones.9 16.584 16.6 98.962 22. unas partidas de la contabilidad de las empresas establecidas para asignar a distintos años los gastos de formación de capital.2 20. Pero a pesar de que los sistemas de contabilización de las amortizaciones suelen estar reglamentados por el Estado (entre otras razones por su posible utilización para la evasión fiscal) no dejan de ser una forma arbitraria e insegura de medir la depreciación. En el primer caso se distingue entre la remuneración de los asalariados y la del capital. el sector secundario. formado por la agricultura y la pesca. aunque el PIN ofrecería una visión mucho más realista de la actividad económica de un país. secundario y terciario Rentas mixtas Beneficios distribuidos Beneficios reinvertidos Depreciación de capital Subvenciones a producción .Las relaciones entre estas dos variables son por tanto muy sencillas: PIBpm de España 1997 medición del gasto (en miles de millones de pts) Operaciones Consumo privado (C) Consumo público (G) Inversión bruta (Ib) Demanda Interna Exportaciones (X) -Importaciones (M) PIBpm Total 48.

210 77. PIBpm de España 1997 medición por sectores (en miles de millones de pts) Operaciones Ramas agrarias y pesqueras Ramas industriales Ramas de los servicios Impuestos netos a importación IVA que grava los productos PIBpm Total 2.217 8. El Producto Nacional tiene en cuenta las rentas percibidas por los nacionales de un país por el empleo de su capital en el extranjero.PIBpm de España 1997 medición por factores (en miles de millones de pts) Operaciones Remuneración de asalariados Excedente neto de explotación Consumo de capital fijo Impuestos a producción e importación -Subvenciones PIBpm Fuente INE Datos actualizados en www. las partidas contables utilizadas como reserva para la reposición del capital. el PIB es igual a la suma de la remuneración de los asalariados. es decir.301 46. En resumen. el excedente bruto de explotación y los impuestos sobre la producción y las importaciones menos las subvenciones.310 26. (O´Kean.2 31.896 % 3.4 11.7 11.2 -2. A la vez habrá que considerar que parte del capital se ha depreciado.2 59.5 0.8 100 Cuando analizamos la retribución de los factores aparecen dificultades de estimación ya que en muchos casos las rentas son mixtas. McGraw Hill.728 -2.ine. .850 8.628 77. España. En el cuadro siguiente se resumen las relaciones entre las macromagnitudes.451 24. el consumo de capital fijo.896 % 46. por ejemplo) se suele utilizar con más frecuencia el concepto de Producto Nacional Bruto (PNB) que el de Producto Interior (PIB) para analizar e informar sobre la evolución económica. al medir la retribución del capital. 2000). Por otra parte.ine. Para estimar esa depreciación se contabilizan las amortizaciones.2 5. Economía para Negocios. En algunos países (USA. sino los que se han reinvertido. Es muy difícil distinguir qué parte de lo que percibe un comerciante es debida a su trabajo y qué parte es debida a su capital.es Cuando se parte de esa medición de las rentas para calcular el PIB habrá que contabilizar también los impuestos recaudados a las empresas por el gobierno y descontar las subvenciones a la producción.es Total 36. hay que tener en cuenta no sólo los beneficios que se han distribuido.5 33.386 130 4.9 100 Fuente INE Datos actualizados en www.

Este instrumento estadístico desglosa la Producción Nacional entre los sectores que la han originado y los sectores que la han absorbido.Las tablas input-output El economista americano de origen ruso Wassily Leontief obtuvo en 1973 el premio Nobel de Economía por haber ideado las tablas Input-Output (TIO). Lo ideal sería una TIO que contuviese tantos sectores como bienes se producen en una economía. más utilidad tendrá. Las TIO muestran la producción total de cada sector productivo y cuál es el destino de esa producción: cuánto de lo producido lo adquiere el consumidor y cuánto es adquirido por cada uno de los demás sectores. pero eso resultaría excesivamente caro por la dificultad para recoger los datos necesarios y la complejidad de los cálculos necesarios para su explotación. . La palabra inglesa output designa el producto que sale de una empresa o industria mientras que inputs son los factores o recursos que se requieren para realizar esa producción. En base a la información estadística proporcionada por la TIO puede elaborarse la Tabla de Coeficientes Técnicos que recoge el porcentaje que representa cada uno de los inputs sobre la producción final de cada sector. Tabla Input-Output Sector Agrícola Producción Agrícola Producción Industrial Producción de Servicios 50 Sector Industrial 85 Sector Servicios 25 Demanda Final Producción Total 140 300 60 120 50 220 450 30 150 120 250 550 Cuanto mayor sea el número de sectores que se utilicen para confeccionar la tabla. por ello reciben el nombre de "Tablas Intersectoriales".

17 0.09 0.Matriz de Coeficientes Técnicos Agricultura Industria Servicios Agricultura Industria Servicios 0.10 0. Se puede observar que el 'tirón' para el crecimiento español lo produce su demanda . a una región. Por ejemplo. e incluso a una provincia o ciudad. si uno de los sectores incluidos en la TIO es "Petróleo" y los precios de los crudos suben un 5%. En España se están elaborando periódicamente TIO referidas a cada una de las Comunidades Autónomas y recientemente se han empezado a elaborar algunas a nivel provincial.19 0. elaboración de estrategias de desarrollo en países preindustriales.27 0.22 El supuesto básico por el que se elaboran las TIO es que esos coeficientes son estables con el paso del tiempo por lo que se les podrá utilizar para prever las consecuencias económicas futuras de los cambios actuales. Pueden elaborarse TIO referidas a un país. los países de la zona euro han crecido más lentamente que España. se puede calcular en qué porcentaje subirán los precios de lo producido por cada uno de los demás sectores. Otras utilidades de las TIO son: previsión de los efectos de las decisiones de política fiscal. efectos sobre el empleo de los cambios en la demanda. a un conjunto de países. (línea roja intensa) En estos mismos años. previsión de cambios en la producción para adaptarse a cambios en la estructura de la demanda. siempre por debajo del 2.05 0.5%. En el segundo semestre del año 2003 el PIB de los países de la zona euro no creció mientras que España mostró una tasa de crecimiento del 2.33 0. La producción española En el gráfico observamos que el PIB español ha crecido a un ritmo entre el 2 y el 3% .20 0.5%. entre otras. por causas directas e indirectas.

Andalucía se encuentra casi un 23% por debajo del dato nacional y Extremadura. Estas cuatro comunidades son las únicas que poseen un registro superior a la media de la Unión Europea. los gastos de su gobierno y las inversiones de sus empresas) que crece a un ritmo aún mayor. con 27. y Extremadura. la demanda externa de productos españoles. con 14.400 euros por habitante. creció a un ritmo muy inferior en esos años. con 16.100 euros por habitante. Por su parte. Ciertamente el sector exterior. En términos relativos. la Comunidad Foral de Navarra. Analizando el Producto Interior Bruto nominal per cápita de las comunidades autónomas.5% . con 26.051 euros.279 euros por habitante.Año 2005 Comunidad Autónoma ANDALUCÍA ARAGÓN Valor en Euros Índice España = 100 16.515 euros. cerrarían la lista. Andalucía.3% 107. PIB per cápita .858 euros por habitante.489 euros. En el lado opuesto. y Cataluña. la Comunidad de Madrid se sitúa casi un 31% por encima de la media nacional y el País Vasco y Navarra superan dicha media en más de un 27%.403 77. en el año 2005 la lista la encabeza la Comunidad de Madrid. prácticamente un 32% por debajo de dicho registro.100 22. con 24. seguida del País Vasco.interna (el consumo de sus familias. con 26. que asciende a 23. El siguiente cuadro muestra la estimación que hace el Ministerio de Economía y Hacienda del crecimiento de los principales componentes del PIB entre los años 2003-05.

2% 90.304 88.3% 119.9% 83.ASTURIAS BALEARS (ILLES) CANARIAS CANTABRIA CASTILLA Y LEÓN CASTILLA LA MANCHA CATALUÑA COMUNIDAD VALENCIANA EXTREMADURA GALICIA MADRID REGIÓN DE MURCIA COMUNIDAD FORAL DE NAVARRA PAÍS VASCO RIOJA (LA) CEUTA MELILLA 18.0% ESPAÑA Fuente: INE 20.1% 90.8% 100.322 26.548 18.279 17.860 18.489 26.4% 81.5% 67.1% 127.314 24.5% 87.3% 91.838 En el mapa que refleja estos resultados puede observarse que.0% 130.782 16.9% 78.858 19.879 20.870 27. el denominado Eje del Ebro sigue marcando los territorios que tienen un PIB por habitante superior a la media nacional (por encima de dicho eje) o inferior (por debajo) .533 22.2% 108.051 16. con la excepción de Madrid e Illes Balears.515 22.947 18.9% 110.554 19.1% 127.6% 98.057 14.6% 94.

Aunque hoy se considera que la realidad económica y el devenir social han puesto en evidencia las limitaciones e insuficiencias de las prácticas fiscales keynesianas. Interest and Money" en el que. Interest and Money" (Teoría General sobre el Empleo. La idea básica era que una demanda agregada insuficiente era la causa del desempleo. "Hoy somos todos keynesianos". los ingresos y los gastos del gobierno. La teoría keynesiana. Entonces. En ese momento Keynes publica su libro "The General Theory of Employment. se justifica teóricamente la intervención del gobierno en el sistema económico mediante una política fiscal desequilibrada y anticíclica. En este tema conoceremos los fundamentos teóricos de la economía keynesiana y sus recetas sobre cómo utilizar la política fiscal. considerada por muchos como el programa económico de los partidos de la izquierda socialdemócrata. es decir. se convirtió en el paradigma dominante en la economía durante varios decenios. Muchos economistas reconocían que su ciencia estaba fracasando en explicar el fenómeno del desempleo y de las continuas crisis económicas. "La Gran Depresión".Equilibrio y fiscalidad Introducción y objetivos En la década de 1930 la economía mundial estaba sumida en una profunda depresión económica. Como dijo su detractor Milton Friedman. enfrentándose a la teoría económica dominante entonces. que permanece e influencia el pensamiento económico actual. La economía keynesiana Demanda agregada Desempleo Producción potencial Producción real Acumulación no deseada de inventarios En los años treinta. en 1936 Keynes publica su libro "The General Theory of Employment. el Interés y el Dinero). Esa era una idea nueva y que contradecía las opiniones oficiales. los países desarrollados estaban sufriendo una terrible crisis económica. . su teoría permanece como una aportación de valor incuestionable. para contrarrestar los desequilibrios económicos.

Se considera que la producción potencial se consigue mediante un uso normal de esos factores productivos. La Demanda de Consumo Consumo autónomo Demanda agregada Función de consumo Propensión marginal al ahorro Propensión marginal al consumo . es decir. Si se está produciendo más de lo que la demanda del mercado puede absorber. paro o desempleo. La ciencia económica oficial estaba entonces basada en el concepto de equilibrio entre la oferta y la demanda. entre renta y demanda agregada. Como la producción real depende de la demanda agregada. y de los conocimientos tecnológicos de que se disponga. En consecuencia. el necesario mayor ritmo en la utilización de los factores productivos provocará tensiones inflacionistas. puede que coincida o no con la producción potencial. La producción potencial depende exclusivamente de los factores productivos. Coincide por tanto con la renta total que perciben los productores. La producción real es la que efectivamente se produce y se vende. Pero la producción real depende de la demanda agregada y no de la producción potencial. la demanda agregada es la variable que determinará la situación de inflación o paro de la economía. si la producción que es capaz de absorber la demanda agregada es inferior a la producción potencial. Por el contrario. Estudiemos pues la forma y la posición de la función de demanda agregada. Si un exceso de demanda agregada determina una producción real por encima de la potencial. Llamamos producción potencial al total de los bienes y servicios que una economía en situación de pleno empleo es capaz de producir. siguiendo con el modelo keynesiano. puede haber temporalmente una utilización a un ritmo más fuerte mediante la que se consiga una producción algo superior a la potencial y puede que haya situaciones de desempleo de los factores en las que la producción del país será inferior a la potencial. capital y trabajadores. 1933. Si se está produciendo menos de lo demandado subirán previsiblemente los precios lo que alentará al aumento de la producción. en el equilibrio entre ingresos y gastos.Diego Rivera: Industria en Detroit (fragmento). habrá en las empresas una acumulación no deseada de inventarios y la producción se contraerá. habrá una infrautilización de los factores productivos. La nueva propuesta de Keynes se basaba en otro equilibrio.

Es de esperar que las familias de rentas altas ahorren una proporción mayor de su renta mientras que las familias que obtienen una renta baja necesitan consumir aun más de lo que ganan. En una economía tan simple no hay impuestos. sin gobierno ni sector exterior que serán introducidos más adelante. es decir. la demanda para consumo de las familias. Propensión media al consumo La demanda agregada. la propensión media al consumo es decreciente. ni exportaciones. la función de consumo está muy ajustada a la bisectriz. y la demanda para inversión de las empresas. la función de consumo es creciente con la renta.Empezaremos analizando una economía muy sencilla. Cuando las rentas son muy bajas existe cierta demanda de consumo. mientras que cuando la pmc es menor. ni transferencias. La demanda de consumo depende del volumen de la renta. Representaremos estas magnitudes indistintamente mediante una Y. mayor proporción de sus rentas podrá destinar al ahorro. destinamos siempre la misma proporción de ese aumento al consumo. Eso implica que la representación gráfica de la función de consumo es una recta con la misma pendiente sea cual sea la renta. la línea del consumo resulta más horizontal. ni ninguna magnitud que distorsione la identidad entre producción real. Keynes pensaba que la propensión marginal al consumo es constante. Las familias destinan una parte de sus rentas Y al consumo C y el resto al ahorro S. ni subvenciones. lo que se llama "consumo autónomo" ya que incluso el que no tiene nada tiene que consumir algo para sobrevivir. I. llamaremos propensión marginal al consumo (pmc) al aumento que se produce en el consumo cuando la renta aumenta en una unidad. Si la pmc es alta. gasto y renta. mayor será el consumo. En cambio. Pero también crecerá el ahorro. cuando los individuos conseguimos un aumento de nuestras rentas. C. Llamaremos propensión media al consumo a ese porcentaje. D. cuanto más rica sea una sociedad. . tiene sólo dos componentes. A partir de ahí. cuanto mayor sea la renta. El porcentaje que representa el consumo sobre el total de la renta se hace cada vez menor cuando ésta aumenta.

8 400/500 = 0. No hay nada que indique si esa producción real coincide o no con la producción potencial. de sus previsiones sobre el porvenir de los negocios y de la situación económica. en función de sus expectativas. Las decisiones de inversión las toman los empresarios en función de sus proyectos. La demanda de inversión puede considerarse por tanto una cantidad fija. independiente del volumen de renta que se genere en el país. que se generará en el país. del estado de la tecnología y. la suma de ambas propensiones es igual a la unidad: Esta tabla ilustra con un ejemplo la forma de estimar las propensiones media y marginal al consumo a partir de los datos de renta y consumo. la propensión media al consumo es decreciente pero la propensión marginal al consumo permanece constante.La propensión marginal al ahorro (pms) es el aumento en el ahorro cuando la renta aumenta en una unidad. Expectativas empresariales Producción real Efecto multiplicador Propensión marginal al consumo Paradoja de la frugalidad El punto en el que la demanda agregada corta a la bisectriz es.8 800/1000 = 0. como cualquier aumento en la renta se destina al consumo o al ahorro. sobre todo. lógicamente. Obsérvese que al aumentar la renta. el punto en el que la renta se iguala a la demanda agregada y determina por tanto el volumen de producción real. Yr. es decir.8 636/795 = 0. Lógicamente.8 400/500 = 0. RENTA Y 500 1000 1500 2000 3000 3795 500 500 500 CONSUMO Y C 600 1000 1400 1800 400 400 400 800 636 C media %C/Y 600/500 : 120% 1000/1000 : 100% 1400/1500 : 93% 1800/2000 : 90% 2600/3000 : 86% 3236/3795 : 85% 400/500 = 0.8 pmc C/ Y 1000 2600 795 3236 La demanda de inversión y el multiplicador keynesiano El segundo componente de la demanda agregada es la demanda de inversión. .

Este número. un incremento en las decisiones de invertir de los empresarios tendrá un efecto multiplicador sobre la economía ya que permitirá un aumento de las rentas de los factores de la industria de bienes de inversión. Parte del aumento Machlup. El efecto total. Esta tabla muestra un ejemplo supuesto del EFECTO MULTIPLICADOR 1ª Fase Los empresarios deciden aumentar su demanda de máquinas-herramienta en 100 millones de € Los productores de máquinas-herramienta deciden aumentar su consumo de electrodomésticos en 80 M € Los productores de electrodomésticos deciden aumentar su consumo de textiles en 64 M € Las rentas de los productores de máquinasherramienta aumentan en 100 millones de € Las rentas de los productores de electrodomésticos aumentan en 80 M € Las rentas de los productores de textiles aumentan en 64 M € 2ª Fase 3ª Fase . En una economía simple como la que estamos analizando. Para determinar la cuantía de ese efecto multiplicador veremos un ejemplo sencillo. es decir. por lo que teniendo en cuenta el efecto multiplicador. como hemos visto. parte de este aumento se destinará a consumo lo que provocará aumentos en cascada en las rentas de otros factores. que la inversión y el ahorro sean iguales. la inversión inicial. es igual al producto del primer miembro. las rentas se contraerán en una cuantía muy superior. sin gobierno ni sector exterior. la suma de los miembros de esa progresión. para que la demanda y la oferta agregadas coincidan es necesario que la inversión complemente la parte de la renta no consumida. Los sucesivos aumentos formarán una progresión geométrica en la que el primer término es el aumento de la inversión decidido por los empresarios y la razón es la PMaC. Fritz: El análisis del tiempo y en las rentas provocará un nuevo aumento de la la teoría del multiplicador demanda en la proporción determinada por la propensión marginal al consumo. Las decisiones de ahorrar las toman las familias y dependen. por el inverso de uno menos la razón. el inverso de la propensión marginal al ahorro recibe el nombre de multiplicador. reducirán su consumo. Cada aumento en la demanda provoca un aumento Ver en este mismo CD-ROM o sitio web: igual de la producción y la renta. Este es el fenómeno llamado la paradoja de la frugalidad: la frugalidad puede provocar disminución del ahorro. Pero no hay ningún mecanismo que garantice que esto pueda suceder. Si las familias deciden aumentar el volumen de los fondos que mantienen ahorrados.El aumento en la cantidad de inversión provocará el aumento de la producción real. Es más. de su nivel de renta y de la PMaC. Por tanto no hay ninguna razón por la que la cantidad de dinero ahorrado y la cantidad de dinero invertido deban ser iguales: Ambas están determinadas por decisiones tomadas por diferentes personas con diferentes criterios.

4ª Fase ...

Los productores de textiles aumentan su consumo de alimentos en 51,2 M € ... Cada nuevo aumento en el consumo es igual al anterior multiplicado por 0,8, la pmc.

Las rentas de los productores de alimentos aumentan en 51,2 M € ... El aumento total en la renta real será la suma de la serie de arriba: 100 + 80 + 64 + 51,2 ... El resultado es 500 M €

ESTAS FUERON SUS PALABRAS Cuanto más rica sea la comunidad, más amplia tenderá a ser la brecha entre sus producciones real y potencial y, consiguientemente, más obvios y escandalosos los defectos del sistema económico. Una comunidad pobre estará dispuesta a consumir la mayor parte del total de su producción, de tal modo que será necesario un volumen muy modesto de inversión para alcanzar el pleno empleo; mientras que una comunidad rica tendrá que descubrir muchas más amplias oportunidades de inversión para que las propensiones a ahorrar de sus miembros más ricos sean compatibles con el empleo de sus miembros más pobres. (John M. Keynes, Teoría General de la Ocupación, el Interés y el Dinero, 1936)

El multiplicador del gasto público

Renta de equilibrio Producción de pleno empleo Equilibrio con pleno empleo Depresión estable Política fiscal Multiplicador fiscal Multiplicador de Haavelmo

Continuando con el estudio del modelo y las propuestas keynesianos, vamos a analizar ahora el efecto del consumo público, de los gastos y los ingresos del estado, sobre la demanda agregada.

No hay ningún mecanismo automático que haga que la renta de equilibrio coincida con la producción de pleno empleo. La renta de equilibrio -en otras palabras, el valor de los bienes y servicios que el sistema tiende a producir- está determinada por la demanda agregada. Si ésta estuviese formada exclusivamente por el consumo privado y la inversión de los empresarios, sería mucha casualidad que coincidiesen producción real y producción de pleno empleo; los deseos de ahorro de las familias y las expectativas de los empresarios no tienen por que conjuntarse en la proporción y cuantía exacta requeridas. Es más, si en algún momento coincidiesen, el resultado sería muy inestable ya que las expectativas de los empresarios cambian continuamente, cíclicamente.

Los puentes y otras obras públicas, los hospitales o los cañones, son gastos del estado que también forman parte de la demanda agregada.

Los economistas neoclásicos consideraban que el sistema económico mostraba una tendencia natural hacia un equilibrio con pleno empleo. Contrariamente a esas previsiones, la Gran Depresión de los años treinta puso en evidencia que era posible contemplar una situación estable de depresión y que el desempleo podía permanecer durante largos períodos. Pero el pesimismo del análisis keynesiano vino acompañado de la receta para la corrección de esas situaciones: la política fiscal del gobierno -la manipulación de los impuestos y los gastos del sector público- podía reconducir la demanda agregada hasta la altura exacta que permitiera una producción sostenida de pleno empleo. Los gastos del gobierno están formados por sus compras de bienes y servicios y por las transferencias: las pensiones de invalidez y jubilación, subsidios de desempleo y subvenciones a las empresas, entre otras. En general, los gastos del Estado suponen un aumento de la demanda agregada. La determinación de la cuantía de esos gastos es una decisión política exógena, es decir, independiente de la renta; por tanto puede ser considerada, al igual que hicimos con la inversión en el tema anterior, como de cuantía fija. Pero esta vez sí: ahora la cuantía puede ser ajustada para que la producción real coincida con la producción de pleno empleo. La incidencia de los gastos del gobierno sobre la renta real también recibe el efecto multiplicador. Los mismos argumentos que estudiamos en el epígrafe anterior para comprender el efecto multiplicador de las decisiones de inversión

sirven también ahora para explicar que un aumento en los gastos del gobierno por valor de 100 puede provocar un aumento en la renta de 500. Pero no se puede olvidar que existen también ingresos públicos. Los impuestos, al detraer dinero de las rentas de las familias, desplazan la demanda agregada en sentido descendente. La consiguiente disminución en la renta real se verá ¡Ay! afectada igualmente por el efecto multiplicador. A pesar de todo, el efecto conjunto de una subida igual en los gastos públicos y en los impuestos será beneficioso. Este efecto es el llamado "multiplicador de Haavelmo". La explicación es que los impuestos están no sólo haciendo disminuir el consumo sino provocando además una disminución en los ahorros. Si todo lo que detrae el gobierno en forma de impuestos es gastado, el efecto sobre la demanda agregada será ascendente, la cantidad ahorrada en el sistema disminuirá, y la renta real subirá. Hay que tener en cuenta sin embargo que el efecto de los impuestos puede ser mucho más complejo. Si los impuestos son proporcionales o progresivos, provocarán que la pendiente de la función de demanda agregada varíe y como consecuencia de ello quedarán también afectados la propensión marginal al consumo y el efecto multiplicador.

El modelo IS-LM
El modelo IS-LM, (también llamado de Hicks-Hansen), está inspirado en las ideas de Keynes pero además sintetiza sus ideas con las de los modelos neoclásicos en la tradición de Alfred Marshall. Fue elaborado inicialmente por John Hicks en 1937 y desarrollado y popularizado posteriormente por Alvin Hansen. Las curvas IS-LM permanecen como el ejemplo supremo de la pedagogía de la teoría económica de los tiempos de dominio del pensamiento keynesiano. A pesar de ello, el modelo fue cuestionado desde el primer momento por muchos keynesianos tanto por falta de consistencia interna como por no representar realmente el pensamiento de Keynes. Mercados reales Mercados financieros Tipo de interés Demanda de inversión El interés y originalidad del modelo consiste principalmente en que muestra la interacción entre los mercados reales (curva IS) y monetarios (curva LM). El mercado real determina el nivel de renta mientras que el mercado monetario determina el tipo de interés. Ambos mercados interactúan y se influyen mutuamente ya que el nivel de renta determinará la demanda de dinero (y por tanto el precio del dinero o tipo de interés) y el tipo de interés influirá en la demanda de inversión (y por tanto en la renta y la producción real). Por tanto en este modelo se niega la neutralidad del dinero y se requiere que el equilibrio se produzca simultáneamente en ambos mercados. Recomendación: para comprender mejor el modelo IS-LM conviene haber estudiado previamente el epígrafe el mercado del dinero

La curva IS muestra las situaciones de equilibrio entre inversión y ahorro para los diferentes valores de renta (Y) y tipo de interés (r). Tiene pendiente negativa porque, como la inversión depende inversamente del tipo de interés, una disminución (aumento) del tipo de interés hace aumentar (disminuir) la inversión, lo que conlleva un aumento (descenso) de producción. La curva LM muestra las situaciones de equilibrio entre la oferta y la demanda en el mercado monetario, considerando la keynesiana preferencia por la liquidez. Se considera que cuanto mayor es el nivel de producción y renta, mayor es la demanda de dinero; y cuanto mayor es la demanda de dinero, mayor tiende a ser el tipo de interés. De ahí que la LM tenga una pendiente positiva. El punto E en el que se cruzan las curvas IS y LM muestra la posición del equilibrio simultáneo en ambos mercados. Es un equilibrio estable ya que si se produce una situación temporal de desequilibrio que desplaza la posición a cualquier otro punto, las fuerzas del mercado presionarán para volver a ese punto de cruce. Los cuatro cuadrantes en los que se divide el espacio representan situaciones de desequilibrio con las siguientes características: Cuadrante I (a la derecha del punto de equilibrio): Exceso de oferta de bienes y exceso de demanda de dinero Cuadrante II (por debajo del punto de equilibrio): Exceso de demanda de bienes y exceso de demanda de dinero Cuadrante III (a la izquierda del punto de equilibrio): Exceso de demanda de bienes y exceso de oferta de dinero Cuadrante IV (por encima del punto de equilibrio): Exceso de oferta de bienes y exceso de oferta de dinero

La situación de equilibrio puede verse alterada por variables distintas al tipo de interés que pueden provocar desplazamientos de las curvas. Los aumentos en la demanda efectiva (de consumo, de inversión, de gastos públicos o del sector exterior) provocan desplazamientos hacia la derecha de la curva IS y por tanto un nuevo punto de equilibrio a un nivel de renta y tipo de interés superior. Recordar la diferencia entre movimiento a lo largo de una curva y desplazamiento de la curva. Aquí el movimiento a lo largo de la IS estará provocado por variaciones en el tipo de interés, mientras que los desplazamientos se deberán a variaciones en otras variables, sea cual sea el tipo de interés. Asimismo, los aumentos en la oferta de dinero, caídas en el nivel general de precios, disminuciones en la demanda de dinero, etc, provocan desplazamientos hacia la derecha de la curva LM y por tanto un nuevo equilibrio con mayor producto y menor tipo de interés. La eficacia relativa de la política fiscal (que afecta principalmente a la curva IS) y de la política monetaria (que afecta principalmente a la curva LM) depende de las pendientes de ambas curvas, es decir, de la sensibilidad con respecto al interés y la renta de las demandas de dinero, consumo, inversión, etc. Si la curva LM es más rígida que la IS, la política monetaria será más efectiva que la fiscal, y viceversa. Como hemos dicho más arriba, el modelo IS-LM, a pesar de su innegable valor pedagógico, ni es consistente teóricamente ni representa realmente el pensamiento de Keynes. De hecho su mayor interés actual radica en su utilidad para ilustrar los fallos más frecuentes en los que cayó "el keynesianismo vulgar". Por una parte, está relacionando equilibrios de flujos (IS) y de stocks (LM). Además, como Pasinetti señaló, el sistema keynesiano debería ser considerado como secuencial por lo que no debería pretender representarse como un sistema de ecuaciones simultáneas susceptible de ser resuelto en un equilibrio estable. Richard Khan y Joan Robinson

han destacado que el modelo IS-LM, al ignorar la dimensión temporal, ignora también los conceptos keynesianos dependientes del tiempo como los de incertidumbre o expectativas.

El presupuesto
Presupuesto equilibrado Déficit presupuestario Superávit presupuestario Política fiscal expansiva Política fiscal restrictiva Presupuesto de pleno empleo Retardos fiscales Estabilizadores fiscales automáticos Política fiscal anticíclica Freno fiscal

Desde el punto de vista económico, el presupuesto del Estado es un documento contable que recoge las previsiones de los ingresos y gastos públicos que se realizarán en el siguiente ejercicio. Es por tanto la plasmación de la política fiscal del gobierno y responde a las necesidades expansivas o contractivas que el análisis de la coyuntura económica requiera.

Si los ingresos y los gastos previstos coinciden, el presupuesto estará equilibrado. Lo normal es que los gastos sean superiores a los ingresos, es decir, que haya déficit presupuestario. La situación opuesta, con ingresos superiores a los gastos, es la de superávit. Los presupuestos deficitarios implican por tanto inyectar en los flujos económicos una cantidad superior a la que se detrae mediante impuestos; tienen por tanto un efecto expansivo. Los presupuestos con superávit, por el contrario, al detraer fondos, tienen un efecto restrictivo o contractivo y podrían ser utilizados como medida de política económica si la demanda agregada estuviese tan alta que la producción potencial estuviese siendo superada con la consiguiente aparición de efectos inflacionistas.

Ver "Las recetas keynesianas", una sencilla explicación en Power Point sobre las medidas de política fiscal para curar las enfermedades económicas

Los economistas clásicos consideraban que los presupuestos del Estado debían estar siempre equilibrados, que la existencia de déficits o superávits eran muestra de una administración ineficiente o de un intervencionismo distorsionador de los mercados. La propuesta keynesiana fue que el presupuesto debía estar cíclicamente equilibrado, ser deficitario en las fases económicas recesivas que requiriesen una intervención estimulante, financiando el déficit mediante deuda pública que sería amortizada con los superávit de otros años. Sin embargo, la aplicación de la política keynesiana por los gobiernos occidentales tras la Segunda Guerra Mundial se ha traducido en la realidad en un déficit público sostenido año tras año. Aunque en los años de expansión económica el déficit disminuye en términos de porcentaje sobre el PIB, no deja nunca de ser negativo.

Franklin D. Roosevelt inició en 1933 una política presupuestaria deficitaria, el "New Deal" para fomentar el empleo durante la Gran Depresión. Se enfrentó así al liberalismo salvaje que presidía entonces la política económica americana. Retrato por D. Chandor.

Permitámonos aquí una pequeña digresión del discurso keynesiano para aludir al momento presente. Como veremos más adelante, las ideas económicas dominantes en la actualidad consideran al déficit público una de las principales causas de desequilibrio e inestabilidad. El enorme déficit presupuestario de los EEUU ha sido considerado como una de las causas básicas del origen de la crisis de comienzos de los 90. El Tratado de Maastrich fijó como condición para formar parte de la Unión Económica y Monetaria que el déficit público fuese inferior al 3% y la Deuda pública inferior al 60% del PIB. El Pacto de Estabilidad compromete a los países miembros a mantener esos mismos objetivos de forma permanente. Todos los países desarrollados están empeñados actualmente en la lucha por controlar este déficit como requisito indispensable para mantener la estabilidad a largo plazo. Al establecer las previsiones presupuestarias hay que tener en cuenta en cualquier caso que no pueden ser totalmente precisas. La existencia de impuestos proporcionales o progresivos hace que los ingresos públicos varíen según el volumen de renta realmente generado en el país. De igual forma, los gastos públicos pueden variar de forma imprevisible ya que un aumento del desempleo motivado por una recesión incrementaría los gastos en subvenciones. Se llama presupuesto de pleno empleo a la estimación que se hace de los gastos e ingresos públicos que se concretarían si, manteniendo la legislación financiera existente, la situación económica del país fuese de pleno empleo. La utilización anticíclica de los instrumentos fiscales tiene el inconveniente de los retardos en el reconocimiento de la existencia de un cambio de coyuntura, en la adopción de las medidas políticas, y en el efecto que estas ejercerán. Si un gobierno quiere responder activamente a las recesiones, se dará cuenta de que ésta se está produciendo cuando las estadísticas industriales empiecen a mostrar señales de aumento del desempleo; convocará entonces un comité de expertos que dictamine las medidas a tomar; se elaborará un proyecto de ley que modifique la legislación impositiva existente; se discutirá y aprobará dicho proyecto en los órganos pertinentes; en el siguiente ejercicio presupuestario los gastos aumentarán y los impuestos descenderán con lo que el efecto multiplicador empezará a funcionar... ¡Para entonces es muy posible que el ciclo económico haya cambiado de sentido y las medidas adoptadas resulten contraproducentes!. La solución al problema de los retardos está en la implantación de estabilizadores fiscales automáticos. Consisten éstos en normativas legales que ejerzan mecánicamente, sin

adelantemos aquí tan sólo la idea general de que la emisión incontrolada . Un peligro que habrá que tomar en consideración es el de que los estabilizadores automáticos actúen como freno fiscal. enterrándolas después a profundidades convenientes en minas abandonadas que luego haría rellenar de basura hasta la superficie. El mejor efecto expansivo se consigue mediante el déficit fiscal. pero si se tropieza con dificultades prácticas para esto último. con la coexistencia de desempleo e inflación.. el ingreso real de la comunidad quizá fuese mucho mayor de lo que es actualmente. Pero la preocupación principal en los años treinta no era la inflación sino la deflación y el desempleo. (J. es posible que así se acabara el desempleo. Fue aquí donde Keynes puso el acento. gracias a sus repercusiones.. La política fiscal Inflación y deflación Financiación del déficit Impuestos Emisión de dinero Deuda pública Efecto desplazamiento El uso continuado de las recetas fiscales keynesianas provocó con el paso del tiempo el aumento del peso del Estado en las economías occidentales con pérdida de posiciones relativas para la empresa privada. regida por los sanos principios del laissez faire. excavara de nuevo las minas y volviese a sacar los billetes. sería mucho más razonable construir casas y hacer otras obras por el estilo. La inflación sería así la consecuencia de un exceso de demanda que podría ser resuelto detrayendo mediante impuestos parte de las rentas familiares. ESTAS FUERON SUS PALABRAS Si el Ministerio de Hacienda llenase de billetes de banco infinidad de botellas viejas. Por ejemplo.M. aumentando la diferencia entre los gastos y los ingresos públicos. los impuestos proporcionales y progresivos actúan como estabilizadores automáticos: si en una recesión empiezan a disminuir las rentas. La normativa de seguridad social es también un eficaz estabilizador: en las recesiones disminuyen las recaudaciones y aumentan los gastos en subsidios mientras que en las fases altas del ciclo el efecto es el contrario. En ese sentido también resultaría expansiva la reducción de los impuestos. Es facultativo del Estado imprimir billetes en cualquier cantidad y de cualquier valor. 1936) Hay tres formas de financiar el aumento de los gastos públicos: Mediante impuestos. recomendando el aumento de los gastos públicos. Sin duda. el Interés y el Dinero. su función anticíclica. Keynes. pero ese efecto resultaría insuficiente y aparecerían fuertes distorsiones en las pautas de consumo y en la PMaC. Mediante la emisión de dinero. Además. Keynes consideraba que la inestabilidad de la demanda agregada era el origen de problemas de diferentes tipos y concibió la política fiscal como el instrumento universal capaz de resolverlos todos. dejando que la empresa privada. Al concebir la normativa fiscal de forma que estabilice la producción económica en torno a un determinado nivel de renta.necesidad de modificación. el recurso anterior sería siempre mejor que no hacer nada. se seguirá percibiendo un cierto efecto expansivo como consecuencia de la contracción del ahorro agregado.. es decir. y. Ciertamente aunque los impuestos cubran totalmente el aumento de los gastos. Las consecuencias de este método serán analizadas detalladamente en los próximos temas. Los procesos inflacionistas requieren también el reajuste de las cuotas fiscales para impedir que las rentas que se están "estabilizando" representen cada vez menor capacidad adquisitiva. aunque fuese en trabajos inútiles. la política fiscal resultó inerme ante las peculiaridades de la crisis de los años setenta. se corre el peligro de estar impidiendo el crecimiento económico. Teoría General de la Ocupación. las recaudaciones también disminuirán.

1 40. como efectivamente suele hacerse.7 46. Presupuestos públicos para 2002 (en % del PIB) Ingresos Gastos Alemania 44.9 -1. Fuente: EC Economist Data Pocket Book. EUROSTAT.6 UE-15 44. De hecho siempre es posible amortizar deuda con nuevas emisiones.4 47.2 -2.6 4.6 0.9 Francia 49.2 -4.9 1.2 ESPAÑA 39.1 51.4 43 Suecia 57. y se produce por tanto dentro de la misma generación.4 48.de dinero puede provocar inflación por lo que actualmente se limita legalmente la capacidad de los gobiernos de emitir dinero. dejando esa función en manos de los bancos centrales. El efecto será simplemente redistributivo mientras que la carga de la deuda en proporción a los gastos del Estado se mantenga dentro de ciertos límites.6 47.1 -8. de los contribuyentes a los poseedores de títulos.5 Ahorro neto de las AAPP (% del PIB) Fuente: EC Economist Data Pocket Book.8 -1.europa.5 Eurozona 45. www.9 -2.int/comm/eurostat .eu.9 Luxemburgo 42.5 0. www.5 50.8 38.eu.int/comm/eurostat Neto -2.3 -4.8 31.7 Japón 32.1 Italia 44. Mediante la emisión de deuda pública.5 Austria 48. EUROSTAT.4 1.5 45.8 -0.8 EE UU 32.4 0.1 46.5 56.6 31.6 (*) Previsiones.2 Reino Unido 40.7 4.6 Portugal 42 46.4 Grecia 43.5 -1.6 Irlanda 32.5 Dinamarca 54 52.europa.2 39.9 Holanda 44 43.2 45. Sería incorrecto pensar que la financiación de los gastos mediante deuda pública implica beneficiar a la generación presente con cargo a la generación futura que deberá amortizar la deuda.7 1.9 Bélgica 49.6 -2.8 Finlandia 50. La transferencia de renta se realiza al pagar los intereses.

europa. Sin embargo. (Otra opción del gobierno sería endeudarse).Deuda bruta consolidada de las AAPP (% del PIB) Fuente: EC Economist Data Pocket Book. Efecto renta Efecto sustitución Evasión fiscal Recaudación Tipo impositivo medio A) El primero es la posibilidad de que los impuestos actúen como desestabilizadores automáticos: un aumento de impuestos. por lo que se produce una disminución de la base imponible sobre la que se aplica el impuesto. . La curva de Laffer y los desestabilizadores automáticos Cuando el gobierno de un país desea aumentar su capacidad recaudatoria. de la producción. el Estado provoca la subida de los tipos de interés y por tanto la disminución de la inversión privada. produce un descenso de la renta disponible y. Esa situación resultaba inexplicable desde los sencillos esquemas keynesianos y no podía ser resuelta exclusivamente mediante medidas fiscales. www. por tanto. hay dos hechos que nos hacen dudar de esa lógica. Al competir con la empresa privada para conseguir medios de financiarse.int/comm/eurostat La financiación del déficit público mediante deuda pública tiene otra consecuencia indeseable: el crowding out o efecto desplazamiento. La colocación de los títulos de deuda pública en los mercados financieros hace aumentar la demanda sobre los fondos disponibles.eu. bien ampliando el número de ciudadanos que tributan. EUROSTAT. Todo ello supone en la práctica desplazar o substituir la iniciativa privada por la iniciativa pública. El final definitivo a la consideración del modelo keynesiano y la política fiscal como panacea de todos los males económicos se produjo en la década de los setenta al aparecer simultáneamente fuertes tasas de paro e inflación. Una interesante tempranísima descripción del efecto desplazamiento puede verse en Abenjaldun "El soberano que comercia" en este mismo CD-ROM o sitio web. parece lógico aconsejar que suba los impuestos. bien subiendo el tipo impositivo medio. El mantenimiento de políticas fiscales expansivas en los países occidentales por largos períodos desde la Segunda Guerra Mundial hizo crecer el peso relativo de la intervención económica del Estado en comparación con el de la iniciativa privada hasta un punto en el que algunos autores consideraban que se estaba poniendo en cuestión el modelo económico. que es el porcentaje a aplicar sobre las rentas que se quiere recaudar.

del consumo. el efecto sustitución mide los cambios en las decisiones que toman productores y consumidores como consecuencia del impuesto. para un tipo t2. También un tipo impositivo alto puede llevar a los trabajadores a sustituir trabajo por ocio. tendríamos una curva con ésta forma: Cuando el tipo impositivo es t1. Se están considerando aquí dos fuerzas que actúan en sentido contrario y que reciben el nombre de efecto renta y efecto sustitución: el efecto renta mide las consecuencias derivadas de la disminución de la capacidad adquisitiva de los contribuyentes. el efecto sustitución puede superar al efecto renta. los procesos de inspección para detectar el fraude. una mayor recaudación. Los ciclos económicos . Para un tipo impositivo muy alto. Laffer. Por eso. la recaudación seguirá creciendo. Nótese que para t3 la recaudación ha caído hasta Y3. al aplicar ese tipo sobre la renta. cualquier intento del gobierno para elevar el tipo impositivo. Si medimos el aumento del impuesto. la curva de Laffer se ha convertido en una bandera para las corrientes defensoras del liberalismo económico que defienden la disminución de la presión fiscal. Si siguiésemos insistiendo en aumentar el tipo impositivo. Por eso. Ese comportamiento se debe a que un tipo excesivamente alto propicia el fraude y la evasión fiscal hacia paraísos fiscales. A partir de ese punto. muchos sean los países que se plantean reducir impuestos. Además. tendrán que trabajar más para recuperarla y el efecto sustitución sobre los que decidan trabajar menos para no tributar tanto. llegaría un momento en que la recaudación fuese nula. Si aumentamos el tipo. De nuevo aquí actúan el efecto renta y el efecto sustitución: el efecto renta ya que al aumentar el tipo y disminuir la renta de los trabajadores. en un descenso de la cantidad recaudada. que toma su denominación a partir del economista americano Arthur B. sobre todo si funcionan los estabilizadores automáticos. De ahí que. reduciéndose el bienestar colectivo o social. cada vez sin embargo a menor ritmo hasta alcanzar un máximo en Y2. suelen ser muy costosos. se traducirá. será una cantidad positiva mayor que cero (Y1). se tributa menos y crece menos la economía. es posible que una disminución en el tipo impositivo provoque aumento de las rentas. paradójicamente. de la producción y. Estas ideas pueden representarse con la conocida Curva de Laffer.B) Por el contrario. finalmente. lo cual suele suceder en las fases expansivas del ciclo económico. a través de un tipo representativo t. en los últimos tiempos. especialmente los directos ligados a la renta. La curva relaciona niveles de recaudación con el aumento de impuestos. la recaudación. los impuestos actuarán como estabilizadores automáticos. En éste segundo caso.

una variable que suele presentar bruscos movimientos cíclicos. Los políticos en el poder. entendida como un período más largo. Así. digamos. Se suele distinguir en cada ciclo cuatro fases. se habla de un "boom". recesión y fondo. La gráfica muestra la evolución de la tasa de crecimiento económico a lo largo del tiempo en un país imaginario. cima. al 3% seguidos por otros períodos en los que la tasa de crecimiento es más baja e incluso llega a ser negativa. por ejemplo. contrapuestos a otros períodos en los que muchas empresas sufren pérdidas y se ven obligadas a cerrar o a reducir su plantilla. . Si utilizásemos como indicador la tasa de crecimiento del producto nacional. podríamos observar períodos de algunos años en los que esa tasa es positiva y superior. si se sospecha que se está llegando a una cima se dirá que "estamos tocando techo". estableciendo la diferencia con una depresión. si la expansión es muy fuerte. la palabra recesión suele reservarse para los descensos de la tasa de crecimiento no muy prolongados.Expansión Cima Recesión Depresión Fondo Ciclos de Kondratieff Ciclo político Ciclo tecnológico En la actividad económica es fácil observar la existencia de períodos en los que los negocios marchan a satisfacción de todos y se ofrecen empleos nuevos. se utilizarán términos onomatopéyicos tales como "crac" o "crash". En el argot económico hay un gran número de términos para describir de forma matizada la fase del ciclo en la que se encuentre la situación económica. han acuñado la expresión "aterrizaje suave" para referirse a lo que ellos querrían que fuera breve e imperceptible. tan aficionados a los eufemismos. así. Los momentos pobres de la economía parecen querer compensarse con una gran riqueza terminológica. Cuando en vez del crecimiento del PNB se consideran los índices bursátiles. por ejemplo. expansión.

Si el consumo se estanca. El más prestigioso de todos ellos fue Schumpeter que recopiló la labor de todos sus predecesores. Entre las razones externas describiremos las del ciclo político y las del ciclo tecnológico. la demanda y el empleo. Esa expansión artificial provocará un exceso de demanda y tensiones inflacionistas que deberán ser corregidos mediante medidas impopulares que serán adoptadas poco después de las elecciones. largo. Pero para que la inversión continúe siendo positiva no es suficiente con que el consumo permanezca alto: debe continuar creciendo. que promuevan la inversión y la creación de empleos para que en el momento de acudir a las urnas. La inversión fluctúa en mayor medida que el consumo debido a que pequeños aumentos en el consumo provocan aumentos en la inversión porcentualmente elevados. cuando pueda dejarse pasar mucho tiempo antes de someterse de nuevo a la aprobación popular. la inversión disminuye. Entre las razones internas el más conocido es el modelo del acelerador. La teoría del ciclo tecnológico explica la existencia de los ciclos largos de Kondratieff por existir momentos en los que la conjunción de algunos descubrimientos científicos clave permite la aparición de un grupo de nuevas tecnologías. Antes de las elecciones. Los avances en los transportes suelen ser mostrados como claves en varios ciclos históricos: los ferrocarriles a mediados del siglo pasado. a los que dio los nombres de los economistas que más se habían distinguido en su estudio: Kondratieff para los ciclos de 40-50 años. provocan ciclos económicos de duración ajustada a la de los períodos legislativos. Muchos analistas consideran que estamos en la fase ascendente de un nuevo ciclo largo provocado por la tecnología informática desarrollada al calor de la investigación para los viajes espaciales. Hay razones externas e internas al sistema económico. la mayoría de los votantes esté satisfecho y apoye al partido en el poder.A. Juglar para los ciclos de 5-10 años y Kitchin para los de duración inferior. cerrarán empresas y se producirá la recesión a la espera de una nueva ola tecnológica. los automóviles a principios de este siglo y los aviones tras la Segunda Guerra Mundial. Hay muchas razones que pueden explicar la existencia de ciclos.Si un individuo pudiera predecir con precisión las fases del ciclo económico se haría rico con gran facilidad. Quizá por ello un gran número de economistas han dedicado considerables esfuerzos a su estudio. Cuando los mercados estén saturados se detendrá la inversión. medio y corto. lo que estimula fuertemente la inversión. el gobierno aprobará medidas expansivas. El modelo del acelerador El modelo del acelerador es una explicación de los ciclos económicos basada en la teoría keynesiana del multiplicador. Schumpeter clasificó los ciclos según su duración en tres tipos. Mientras los nuevos productos se hacen accesibles a un número cada vez mayor de personas en más países el ciclo continuará en su fase expansiva. Schumpeter (1883-1950) La teoría del ciclo político argumenta que la periodicidad de las elecciones en los sistemas democráticos unida al poder de los gobiernos para estimular la economía. J. Fluctuaciones de la inversión Volatilidad de la inversión El acelerador año ventas capital In Ib 1º 2º 100 100 50 50 0 0 5 estancamiento 5 fase .

5 millones. IB. el consumo alto no provoca aumento de la inversión. contraerá las inversiones provocando el paso a la fase recesiva. Para que haya inversión es necesario que el consumo esté creciendo. la inversión aumenta y si el fenómeno es general en la economía. Pero lo contrario no es cierto. el efecto multiplicador tiene efectos contractivos sobre la demanda. en el año 8º de los considerados es suficiente con que la contracción de la demanda se detenga para que la inversión vuelva a recuperarse iniciando así una nueva fase expansiva. Finalmente. En el año 7º la contracción de la demanda provoca que la inversión llegue incluso a ser negativa. Las proposiciones del modelo del acelerador pueden resumirse en las siguientes ideas: La inversión fluctúa más ampliamente que el consumo. En el año 4º continúa el aumento de la demanda al mismo ritmo por lo que la inversión permanece constante. Es más volátil.3º 4º 5º 6º 7º 8º 120 140 150 150 140 140 60 70 75 75 70 70 10 15 expansión 10 15 5 10 0 5 recesión -5 0 0 5 fondo Cima Imaginemos el comportamiento inversor de una empresa fabricante de jerséis. la inversión agregada tendrá un efecto multiplicador en cadena provocando nuevos aumentos en la demanda. En el año 5º la demanda aumenta en menor cuantía por lo que la inversión es menor que el año anterior. será cero. Para que la inversión crezca es necesario que el crecimiento del consumo se esté acelerando. La inversión alta provoca aumento del consumo. Mientras las ventas se mantengan estancadas será suficiente con mantener el número de máquinas suficientes para satisfacer la demanda por lo que la inversión se limitará a reponer las máquinas que se vayan deteriorando: por tanto en el año 2º la inversión neta. IN. aunque sea a un nivel elevado. si las máquinas tienen una vida media de diez años podemos calcular que cada año se estropeará una. Supongamos que la empresa tiene 10 máquinas de tricotar valoradas en 50 millones de pesetas y que cada una produce jerséis por valor de 10 M. su estancamiento. En el año 3º hay un aumento en la demanda por lo que la empresa aumenta el número de máquinas. Como el consumo no puede acelerarse indefinidamente. En el año 6º el estancamiento de la demanda provoca nuevas disminuciones en la inversión.. y la inversión bruta. LAS DECISIONES PÚBLICAS Poder coactivo Poder reglamentario Eficacia del Estado Principio de subsidiariedad .

para evitar la pérdida de puestos de trabajo. regular los monopolios. puede reservarse para sí la producción de ciertos bienes y servicios. de la enseñanza y de la sanidad. determinados racionales? más poderoso del Estado para influir sobre la actividad sin duda alguna el ejercicio de su poder coactivo y Pero las decisiones públicas son adoptadas por individuos ¿Quién garantiza que utilicen criterios El Estado puede establecer controles de precios. . al no poder excluir de su uso al que no pague. un político absolutamente honrado en un país democrático se esforzará en ser reelegido y en que su partido obtenga más votos. encargándose de producciones que no resulten rentables a la empresa privada. Las decisiones del Estado las toman los políticos que están en el poder. aunque la empresa privada no lo haga bien. El Estado se encarga directamente de la producción de bienes de interés estratégico económico o militar o de los bienes públicos. sobre todo. Muchas empresas públicas sufren pérdidas un año tras otro. En el mundo real los políticos adoptan sus decisiones en función de sus propios intereses. defender al consumidor controlando la publicidad y la calidad de los productos. puede establecer límites a las emisiones contaminantes.Reconversión industrial El bien común Elección Social Mercado político Burocracia Función de bienestar social Preferencias sociales Teorema de la imposibilidad El instrumento económica es reglamentario. Los gobiernos se suelen encargar de las inversiones necesarias para la reconversión de estas empresas procediendo a privatizarlas una vez que han vuelto a ser rentables. Los gobiernos se hacen cargo frecuentemente. Resultan muy onerosas la reconversión y adaptación de las industrias a las exigencias de la competencia en una economía cada vez más global. los intereses de los políticos suelen coincidir con los intereses de la mayoría de la población. Este es el caso de la defensa nacional. de gestionar empresas que la iniciativa privada haya administrado de forma descuidada hasta dejarlas obsoletas y a punto de cerrar. planificar la distribución espacial de industrias y. puede ser que el Estado lo haga aún peor. Lo que ocurre es que en los países democráticos donde hay libertad de prensa. El problema reside en que. aquellos que. como todo el mundo. Eso no ocurre en la realidad. sin embargo se tiende a considerar que los políticos deciden en función del bien común. En todos los países se acusa a los gobiernos de falta de eficacia en la administración de las empresas públicas. La explicación es que los gobiernos suelen seguir el principio de la subsidiariedad. limitar el crecimiento de los salarios. no serían ofrecidos en cantidad suficiente por la iniciativa privada. Todo el mundo encuentra lógico que los consumidores y los empresarios adopten sus decisiones en función de su propio interés. Esto no es una alusión a los políticos corruptos que utilizan su poder para enriquecerse de forma deshonesta. entre otros.

(Hobbes. que no es sino un hombre artificial. salud. Tratan de captar el mayor número posible de clientes-votantes.) equidad y leyes. los sistemas democráticos pueden ser vistos como mercados en los que los partidos políticos son empresas que ofrecen servicios administrativos a la comunidad. dando vida y movimiento a todo el cuerpo. Leviathan) El análisis económico del comportamiento político es el objeto de una rama especializada de nuestra ciencia: la Elección Social o Public Choice uno de cuyos más destacados líderes y teóricos es Buchanan. (. enfermedad. rebelión. artificiales articulaciones. El posicionamiento de los partidos políticos con respecto a los problemas sociales se realiza con criterios muy similares a los que utilizan las empresas para establecerse geográficamente cerca de los consumidores. una razón artificial y voluntad.) la propiedad y riquezas de todos los miembros particulares son la fuerza. muerte. y guerra civil. (. concordia.ESTAS FUERON SUS PALABRAS Pues por arte es creado ese enorme LEVIATHAN llamado BIEN COMÚN o ESTADO (en latín.. En la figura se representan las opiniones del electorado sobre la conveniencia de la intervención del estado en la economía de un país a lo largo de una línea horizontal. El mercado político presenta unas interesantes peculiaridades. La posición de extrema izquierda significa que el estado debe asumir el control total de la . Cuando están en posiciones de poder —local. y en el que la soberanía es un alma artificial. regional o estatal— tratan de satisfacer los deseos del mayor número posible de ciudadanos con el fin de maximizar el número de votos en las siguientes elecciones. En su publicidad dicen qué harán y cómo lo harán.. Al parecer en ese mercado existen fuertes economías de escala por lo que hay tendencia a que se reduzca el número de partidos hasta convertirse en un oligopolio o duopolio. aunque de mayor estatura y fuerza que el natural. CIVITAS). la salud del pueblo (su seguridad) es su empresa. Para esta corriente. los magistrados y otros funcionarios de la judicatura y penitenciaría. para cuya protección y defensa existe.

formada por tres individuos. Llevando a sus últimas consecuencias este razonamiento llegamos a la conclusión de que en los sistemas políticos bipartidistas existe una tendencia a que ambos partidos propongan soluciones políticas muy parecidas y situadas en el centro del espectro político. adopta también decisiones y sus motivaciones pueden ser diferentes de la de los políticos.3%. En el extremo derecho de la línea se posicionan los que quieren que el estado se abstenga de cualquier intervención. que controle el 100%. refuerzan la tendencia hacia la moderación de los partidos mayoritarios. El tercero prefiere C a A. es decir. las decisiones tomadas democráticamente por el grupo pueden ser intransitivas. El segundo prefiere B a C. El primero de ellos prefiere A a B. irracionales. mediante declaraciones públicas. A a C. que controle el 0%. Si el partido de la izquierda propone una intervención del 66% y el de derechas una intervención del 0%. el partido de izquierdas será votado por todos los votantes que se encuentren más próximos. Los partidos. elegirán aquel partido cuya propuesta esté más próxima a sus opiniones.economía. C a A y por tanto B a A. Mientras que el político trata de maximizar el número de votos obtenidos. B a C y. Para que las preferencias de la junta fuesen transitivas sería ahora necesario que A fuese preferido a C pero si se someten a votación esas alternativas resultará que la mayoría (individuos 2º y 3º) prefieren C a A. J. Supongamos ahora que la junta directiva de una fundación benéfica. . consecuentemente. el partido de la derecha empezará a suavizar sus posiciones aumentando el porcentaje de intervención económica de su programa. López González. Recuérdese que en el Tema 3. al hablar de las características de los mercados de competencia perfecta. tiene que decidir si gasta su dinero en subvenciones a trabajadores en paro (alternativa A). Para impedir la victoria de la izquierda y ganarse a los votantes del centro. Por otra parte. la burocracia. Otro problema puesto en evidencia por los teóricos de la elección social es la intransitividad de las preferencias sociales. Supongamos que en ese país hay sólo dos partidos políticos: uno de derechas y otro de izquierdas. Aunque todos los individuos de un grupo sean racionales y con preferencias transitivas. Lillo Villalobos Localización de puntos en un modelo de competición entre dos partidos políticos En el caso de sistemas pluripartidistas esta tendencia a ocupar el espacio de centro queda suavizada por la amenaza de los partidos extremistas que recogen el voto abandonado por un excesivo desplazamiento hacia el centro. Si en la junta se somete a votación las alternativas A y B resultará que la mayoría (individuos primero y tercero) preferirán A a B. explicamos que las preferencias de un individuo son transitivas si prefiriendo A a B y B a C. los funcionarios no sometidos a elección. que pueda disponer de mejores medios materiales. Ver también: Mª D. Rodrigo Hitos y I. Los tres individuos son racionales y sus preferencias son por tanto transitivas. Los votantes. los situados entre el 100% y el 33. si actúan racionalmente. que haya más funcionarios a sus órdenes. el burócrata trata de maximizar su poder. los sistemas de elección no proporcionales y que penalizan las minorías. Por el contrario. Buscará así que su departamento obtenga un presupuesto más alto. A a B y C a B. Si las alternativas sometidas a votación son la B y la C la mayoría (individuos 1º y 2º) preferirá B a C. definen sus programas políticos especificando el porcentaje de la economía que pondrán en manos del estado si son elegidos para ocupar el gobierno. en crear empleo organizando una empresa (alternativa B) o en formación profesional para los desempleados (alternativa C). prefiere A a C.

Esto sería algo muy parecido a una definición matemática de "bien común". si profundizamos en el estudio de nuestra ciencia. llegamos a valorarlo aún más. ha llegado el momento de abordar su estudio y comprender cómo es creado. cómo se multiplica. El dinero en la economía En nuestro recorrido por los problemas económicos hemos estado eludiendo el dinero a pesar de su evidente importancia. Ahora. cómo se crea.Algunos autores han planteado la posibilidad de elaborar una función de bienestar social basada en las ordenaciones de preferencia de todos los miembros de la sociedad. El dinero y la política monetaria Introducción y objetivos La importancia del dinero en la economía es evidente para cualquier profano en la materia. en cualquier caso. a saber. la manipulación de las variables monetarias es el principal instrumento de que se vale nuestra sociedad en la búsqueda de un crecimiento estable. Para ello tiene que conocer bien qué es el dinero. Imaginémonos la gran cantidad de problemas que se les planteaban a los miembros de las sociedades primitivas que carecían de dinero y tenían que utilizar el sistema del trueque. ¿Tiene algo que ver con el oro? ¿Que es lo que respalda el valor de los billetes de papel que manejamos? Sea como sea.J. Sólo puede pagarle con los productos de su trabajo. cómo actúa su mágico poder y cómo puede encauzarse su fuerza creativa de forma útil y benéfica. El alumno tiene que ser capaz de entender con absoluta claridad las operaciones monetarias. ¿Cuáles son los efectos de que aumente o disminuya la cantidad de dinero en circulación? ¿Se pueden manipular los tipos de interés? ¿Cómo? ¿Que consecuencias tienen las variaciones en los tipos de interés? Las cuestiones más importantes de este tema son. tendremos cada vez menos claro lo que es el dinero. armados ya de un amplio bagaje conceptual. Pero cuando profundizamos en su estudio. premio Nobel de Economía. con las pieles o con la carne de los . cómo funciona y cómo actúan los bancos centrales. El caso es que. K. la descripción de los mecanismos que utiliza la autoridad monetaria para la implementación de su política. Arrow (1921-). Un cazador que desea adquirir un cuenco de barro se dirige al taller de un alfarero. ha demostrado lo que se conoce por el teorema de la imposibilidad que afirma que es imposible elaborar una función de bienestar social que satisfaga ciertas condiciones elementales como la de no-dictadura y la optimalidad paretiana.

el oro y sobre todo.) según la cual la primera acuñación se habría producido en Lidia. cigarrillos en los campos de concentración durante la Segunda Guerra Mundial. La referencia más antigua que disponemos de la acuñación de monedas procede del historiador griego Heródoto (484-425 a.. Divisible. se muestra dispuesto a aceptar alguno para conservarlo para futuros intercambios. Surgieron así las primeras monedas. Conchas marinas en algunas islas del Pacífico. por lo que camina agobiado por el peso de las mercancías que ofrece. Que pueda ser fraccionado sin pérdida de su valor. piedras talladas en África. y con ello se procuran su dote. Que sirva para adquirir mercancías caras y baratas. . Fácil de transportar. aunque de momento no necesita de los productos del cazador. si no se produce la coincidencia simultánea de necesidades recíprocas no será posible el intercambio. por lo que no sirve para adquirir minucias. Si el alfarero no necesita pieles ni carne. así. Incorruptible. podía solucionar todos estos problemas ya que disfrutaba de las características exigibles al dinero: Aceptación universal. Aceptaría por tanto una piel. hojas de tabaco en Norteamérica antes de su independencia. La humanidad ha utilizado una amplia variedad de mercancías como dinero. Desde el Neolítico se pudo disponer de un tipo de mercancía. El alfarero. el fácil reconocimiento de su valor. pero el cazador puede considerar que no hay coincidencia de valores de las mercancías a intercambiar. siglo V a. la plata. salvo en esta prostitución de las muchachas.c. los metales. ESTAS FUERON SUS PALABRAS Todas las jóvenes de Lidia se prostituyen. un reino situado en lo que ahora es Turquía. Son el primer pueblo de que se tiene noticia que acuñó oro y plata en monedas para el comercio al por menor. (Heródoto.) Las maneras y las costumbres de los lidios no difieren esencialmente de las de Grecia. Como el valor de los metales puede ser adulterado mediante aleaciones que reduzcan su ley. Pero las mercancías más usadas han sido indudablemente los metales: el hierro. El dinero tiene que ser una mercancía deseable por todos. disponen después de sus personas como consideran adecuado. No vale por tanto el aceite ni el vino. de no ser tan escasa.animales capturados. que. pero para ello no sirve la carne que sufriría pérdida rápida de su valor. hacia el siglo VIII a. los gobernantes comenzaron a poner en algunas piezas de metal un sello para garantizar su peso y pureza. (. La característica que ha resultado ser más difícil de conseguir: que no pierda valor con el paso del tiempo.c.) Hay aún otra característica exigible al dinero y difícil de conseguir.c. La piel de un animal es indivisible. Que acumule mucho valor en poco peso y que no requiera recipientes frágiles. perdería valor si se la fraccionase. Clío.

Depósito de valor. "La Nación pagará al portador y a la vista por medio del Banco de la Nación Argentina. se convierte en un patrón universal que permite la comparación precisa de los valores de diferentes mercancías. la tecnología electrónica está impulsando la aparición continua de nuevos medios de pago lo que dificulta aún más la tarea de medir la cantidad de dinero que circula por un país.".. Los rendimientos resultantes del trabajo se pueden acumular en forma de dinero para poder adquirir bienes y servicios en el futuro." El efectivo en manos del público está formado por las monedas y billetes que tienen las familias en sus bolsillos o en sus huchas. En las sociedades modernas existen muchos instrumentos que cumplen esas funciones. Las monedas están acuñadas en piezas de metal cuyo valor intrínseco es muy inferior a su valor facial. Hace años. Por si alguien tiene aún dudas al respecto lo diremos muy claro: el oro que pueda haber en Fort Knox no cubre ni pretende cubrir los billones de dólares en ... no se utilizan como medio de pago. son tan sólo medallas que no deben ser consideradas dinero. Además. Elimina el engorroso sistema de trueque permitiendo el intercambio de mercancías y el pago de deudas. los billetes llevaban impreso un mensaje que decía: "El Banco X pagará al portador. Los billetes impresos en papel no tienen más respaldo que la Ley.Las características citadas son imprescindibles para que el dinero pueda cumplir sus funciones: Medio de cambio y pago.. pero en realidad no había ni hay nada diferente que dar a cambio. tantos que en ocasiones resulta difícil distinguir si un cierto instrumento financiero es dinero o no. Al establecer la equivalencia en dinero de cualquier bien y servicio ofrecido en el mercado. al ser su valor intrínseco superior al facial. Podemos distinguir varias formas de dinero. Unidad de medida. plata o platino— que reciben la consideración legal de monedas pero que. En ocasiones aparecen emisiones conmemorativas en metales nobles — oro. No se incluyen aquí las monedas y billetes que haya en las cajas de los bancos.

es decir. M4 recibe el nombre de Activos Líquidos en manos del Público (ALP). son más rápidamente convertibles en medio de pago. Pagarés del Tesoro. las cuentas corrientes. Los depósitos bancarios. de ahorro. de ahorro y a plazo. Así. M3 incluye también los depósitos a plazo. . CLASES DE DINERO Efectivo en manos del público Depósitos a la vista Depósitos de ahorro Depósitos a plazo "Cuasi-dinero" Monedas Billetes M1 M2 M3 M4 Otros instrumentos financieros pueden ser también utilizados como medio de pago y deben por tanto ser contabilizados como dinero. el valor del oro acumulado en los sótanos de cualquier banco central es muy inferior al de los billetes que haya emitido ese mismo banco. es decir. son transformables fácil y rápidamente en el mercado secundario en otros instrumentos más líquidos. a plazo— cuando se necesite establecer mediciones precisas del dinero. M3 recibe también el nombre de disponibilidades líquidas. las cuentas corrientes. M4 incluye además al llamado "cuasi-dinero". consistan tan sólo en apuntes contables archivados en los soportes magnéticos de un ordenador. son dinero aunque. por convención. Son dinero porque pueden ser movilizados como medio de pago mediante cheques o tarjetas plásticas. M2 incluye a M1 más los depósitos o cuentas de ahorro. convendrá por tanto distinguir entre los diversos tipos de cuentas —corrientes. certificados de depósito y otros instrumentos financieros muy líquidos. en vez de estar incorporados en un soporte físico metálico o de papel. Las Letras y Pagarés del Tesoro. Algunas cuentas son más líquidas que otras.efectivo que circulan por el mundo. son designadas mediante una 'M' y un número. es decir. M1 está formado por el efectivo más los depósitos a la vista. Según se contabilicen instrumentos más o menos líquidos encontramos por tanto diferentes definiciones o clases de dinero que. es decir. a los que se alude en la jerga de los expertos como "Los Alpes". por ejemplo.

En cambio el dinero es tan importante para los que lo tienen como para los que carecen de él. el cáncer— sólo son importantes para aquellos que las tienen. Por consiguiente. las amantes. (. estima y ganancias pecuniarias de una manera parecida a como los adquieren un brujo o un hechicero al cultivar la creencia de que están en relación privilegiada con lo oculto. Nada hay en el dinero que no pueda ser comprendido por una persona razonablemente curiosa. Y los dos deberían iniciar la lectura plenamente convencidos de que pueden hacerlo. Aunque profesionalmente remunerador y personalmente provechoso. (John Kenneth Galbraith. El Dinero. esto es también una forma conocida de fraude. El oficio de cambista era entonces una profesión muy especializada que requería amplios conocimientos ya que las docenas de pequeños Estados existentes entonces mantenían en circulación centenares de diferentes . Nada hay en las páginas que siguen que no pueda comprenderse de este modo. de que tienen visiones de las cosas que no están al alcance de las personas corrientes. los dos tienen interés por comprenderlo. en parte. la palabra "banco" procede de los que utilizaban los cambistas para trabajar en las plazas públicas en las ciudades italianas medievales.) La mayoría de las cosas de la vida — los automóviles. activa e inteligente. adquieren prestigio. Esto es.. Los que hablan de dinero y enseñan sobre él y se ganan la vida con él. deliberado.ESTAS FUERON SUS PALABRAS Una discusión sobre dinero entraña una gruesa capa de encantamiento sagrado. 1975) Creación y circulación del dinero Al parecer.

una parte del importe depositado será destinado a reservas y el resto puede ser destinado para préstamos a otros clientes. después cada vez de forma más estable. quizá con motivo de un viaje. Porque los banqueros crean dinero. Cuando un cliente realiza un depósito en la cuenta de un banco. Finalmente. algunos comerciantes les pedían que guardaran sus caudales. Pero las actividades de crédito tuvieron posiblemente su origen en los orfebres. Así. Como el dinero permanecía depositado mucho tiempo en las arcas. pagando en cualquier caso por el servicio de custodia. A pesar de la oposición popular y la persecución legal de dichas prácticas. Cambista representado en una miniatura del siglo XI . muy poco comunes en aquella época. el mecanismo del crédito provoca su multiplicación y el crecimiento de la cantidad de dinero existente. sino por el peso y ley del metal en que se acuñaban y que sólo un experto discernimiento podía establecer. Las reservas tienen como finalidad mantener la liquidez y la solvencia del banco. no por su valor facial. A partir del depósito de una cantidad. resultaba posible realizar algunos préstamos con el consentimiento del depositante que podía reducir así sus costes e incluso obtener un pequeño interés. Los primeros banqueros entregaban a cambio de los depósitos unos recibos o billetes que pronto empezaron a ser utilizados como medios de pago. Veamos despacio el funcionamiento de ese mecanismo. la magia de la creación del dinero había empezado a funcionar. primero de forma extraordinaria. El cuidado del material que trabajaban estos artesanos requería que dispusiesen en sus talleres de cajas fuertes.monedas que eran aceptadas para el comercio. eludiendo así el engorro y el peligro de trasladar físicamente los depósitos. poder atender a las retiradas de fondos que los clientes soliciten y cumplir con la normativa emanada del banco central. los banqueros descubrieron la posibilidad de emitir billetes y realizar préstamos en cuantía superior a los fondos que mantenían en depósito. La proporción de los depósitos que se destina a ese fin se llama coeficiente de reservas.

el dinero a disposición del público será 100 + 80 + 64 + 51.. B. .. es decir.. en el Banco X.00 Reservas 64.. El multiplicador bancario Contabilidad del Banco X Activo 20.20 Préstamo Sr.. Sin embargo hay un fenómeno que puede interrumpir o reducir el efecto multiplicador. = 500 Se trata de una progresión geométrica.00 Préstamo Sr.00 Préstamo Sr. 16 millones.2 + ...00 Supongamos que el coeficiente de reservas es del 20%.Los bancos conservan parte de sus reservas en la caja para operaciones diarias y el resto lo mantiene depositado en el banco central. En el cuadro adjunto se describen los apuntes contables a que dan origen las tres primeras fases de estas operaciones.. B deposita lo que ha percibido en el Banco Y que destinará un 20%.. C... a reservas y los 64 M.. El Sr. A deposita 100 millones de pts. Si uno de los clientes decidiera conservar su dinero en una hucha en vez de depositarlo en un banco el proceso quedaría interrumpido.80 Reservas 51.00 Reservas 80. 80.. Si todos los clientes deciden quedarse con parte del dinero en su bolsillo.. Si el proceso continúa indefinidamente en la misma forma. 64. B. sólo es dinero lo que puede ser gastado y sólo puede ser gastado lo que está a disposición del público.. El efectivo en poder de los bancos no debe ser considerado dinero para evitar la doble contabilización. restantes para prestarlos al Sr.. La suma de todos sus términos es el primero multiplicado por el inverso del coeficiente de reservas.00 Contabilidad del Banco Z Activo 12.00 Contabilidad del Banco Y Activo 16. La proporción de dinero que el público desea tener en sus bolsillos depende de su preferencia por la liquidez... 100. D Pasivo c/c Sr. el efecto multiplicador será menor..... A.. C Pasivo c/c Sr. los depósitos o cuentas. B Pasivo c/c Sr. C. Si el Sr. éste destinará 20 a reservas y podrá destinar los 80 restantes a prestarlos al Sr.

El valor de todos los bienes y servicios producidos en un país en un período de tiempo de terminado. que el aumento de M puede provocar sólo el aumento de P y no de Q. conseguiremos ineludiblemente que aumente el producto nacional. Se llama velocidad de circulación del dinero al número de veces que. se puede deducir la siguiente fórmula: Este multiplicador es. como veremos a continuación. parece oportuna ilustración para la velocidad de circulación del dinero. Eso es cierto. Supongamos que en un país. El problema está en que la expresión PxQ es el producto nacional en términos nominales. la velocidad de circulación ha sido cinco. es utilizado el dinero en un país en un período de tiempo determinado. el producto nacional. V. por lo que el crecimiento en la parte izquierda de la ecuación. O. la base teórica fundamental del monetarismo. M. es decir. tenido en cuenta y manipulado por los bancos centrales para la elaboración de la política monetaria. Es evidente que. Una forma infalible de aumentar el producto nacional es aumentar la cantidad de dinero en circulación. Es un hecho matemático incuestionable. invirtiendo los términos. pero que la cantidad de dinero en ese tiempo ha sido tan sólo de 20 billones. Es decir. es decir. si aumentamos la cantidad de dinero. se han vendido cosas por valor de 100 billones. el producto nacional. r al coeficiente de reservas y l al coeficiente de liquidez mantenida por el público. requería el aumento de la cantidad de dinero. con su alado Pegaso. de una importancia fundamental y debe ser cuidadosamente estimado. será la cantidad producida.Si llamamos m al multiplicador monetario. La velocidad de circulación de dinero fue considerada constante. P. Q. un número de veces. Por tanto Una estátera de plata de Corinto. En palabras . en un año. de media. El dinero y el producto nacional Un billete o una moneda en particular pueden ser usados varias veces al año para adquirir diferentes cosas. multiplicada por su precio. El concepto de velocidad del dinero permitió establecer la llamada ecuación cuantitativa. Para adquirirla habrá sido necesario utilizar una cantidad de dinero. el dinero ha sido usado cinco veces. como media.

Actualmente se considera que la política monetaria debe ir dirigida principalmente al control de los precios mientras que el fomento de la producción debe buscarse mediante instrumentos fiscales. retirando los deteriorados y garantizando un suministro de efectivo adecuado a las necesidades del comercio. es decir. Los bancos centrales prestan dinero a la banca privada en cantidad y a tipo interés que se determina en función de las estrategias de la política monetaria. la estabilidad de los tipos de cambio de divisas. la influencia en más directa y más intensa sobre el nivel de precios que sobre el producto real. en concreto el banco central. Regulación de la circulación fiduciaria. Custodian las reservas de la banca privada y controlan su volumen. es decir. la inflación puede ser controlada también manipulando la cantidad de dinero en circulación. El objetivo de la estabilidad tiene una doble vertiente interior y exterior.. conocen y controlan los préstamos que los bancos privados se conceden entre sí. Banco de bancos. las funciones de banco central las cumple el Banco Central Europeo y el Sistema Europeo de Bancos Centrales que será estudiado en detalle más adelante. Los bancos centrales se encargan de poner en circulación los billetes y las monedas acuñadas. aunque. a la lucha contra la inflación. y no en el aumento de las cantidades realmente producidas. En hábil conjunción con la política fiscal cualquier problema económico debería ser fácilmente resuelto. tales como crecimiento o pleno empleo. las funciones que se asignan a los bancos centrales son las siguientes: Sede del Banco Central Europeo en Frankfurt Política monetaria. la estabilidad interior se refiere a la estabilidad de precios internos.llanas. según indica la experiencia. aparentemente. Aunque todos los objetivos de la política económica son también suyos. las funciones del banco central las cumple el Sistema de Reserva Federal. para manipular el producto nacional y el nivel de precios. coeficientes bancarios. la estabilidad exterior se refiere a la estabilidad de los precios externos. . en todos los países. Coordinan e intervienen el mercado interbancario. diseñar las estrategias de la política monetaria con el objetivo principal de garantizar la estabilidad monetaria. El diseño de estrategias de política monetaria significa planificar la evolución de variables que pueden ser controladas por el banco central: tipos de redescuento. en inflación. etc. el aumento en la cantidad de dinero puede que se traduzca tan sólo en un aumento del nivel de precios. es decir. determinan los coeficientes de reservas.. Funciones del banco central Los bancos centrales constituyen la autoridad monetaria. el porcentaje de los depósitos que la banca privada debe destinar a reservas. como conclusión de ese análisis. En general. La misma argumentación nos permite ver el lado positivo: la disminución de la oferta monetaria puede provocar la disminución de los precios. En los países de la Unión Europea que han entrado en la UEM. En realidad la cantidad de dinero influye sobre ambas variables. serán para el banco secundarios con respecto a la estabilidad. es decir. La tendencia actual en los países occidentales es a reforzar aún más la tradicional independencia de los bancos centrales con respecto a los gobiernos para garantizar así la estabilidad económica. su consideración prioritaria es la estabilidad de los precios y el tipo de cambio. cantidad de dinero en circulación. Otros objetivos económicos. En los Estados Unidos. La política monetaria en cualquier caso es un poderoso instrumento de que dispone el Estado. Los bancos centrales están encargados de analizar la situación económica del país y. Es decir.

4. Es muy frecuente que unas declaraciones del presidente del Banco Central Europeo o de la Reserva Federal USA provoquen fuertes movimientos en las bolsas y en los tipos de cambio de todo el mundo. Los bancos centrales elaboran informes y mantienen publicaciones periódicas de carácter estadístico. Control de cambios. Poner en circulación la moneda metálica y desempeñar las demás funciones que el Estado le encomiende al respecto. mientras que su puesta en circulación es llevada a cabo por los Bancos Centrales Nacionales. Poseer y gestionar las reservas exteriores oficiales del Estado Español y las que los países de la zona euro han puesto en común a través del BCE. son puestas en práctica por los Bancos Centrales Nacionales y se reflejan. 3. Elaborar. influyendo por tanto en las decisiones de inversión privada y de gasto público. de gestionar el crédito al sector público y administrar las emisiones de deuda pública. Gestionan los cambios de divisas. Los informes oficiales del banco central sobre la situación económica del país suelen tener un gran efecto sobre las expectativas empresariales y las previsiones del gobierno.Control e inspección. si bien mantiene aquellas que le otorga la Ley de Autonomía como Banco Central Español. 7. Hace algunas décadas (y aún ahora en los países menos avanzados) los gobiernos tenían (tienen) el poder de obligar al banco central a concederle préstamos. Asesoramiento. 5. Centralizan las reservas de divisas lo que incluye no sólo las monedas y billetes emitidos por el extranjero sino también las cuentas en instituciones bancarias y los efectos a cobrar en el exterior. Realizar las operaciones de cambio de divisas del Eurosistema. Autorizan la apertura de nuevos bancos y entidades de crédito. Emitir los billetes de curso legal. el BCE autoriza la emisión de billetes. frecuentemente se encargan de elaborar la Balanza de Pagos. cuyo objetivo principal es mantener la estabilidad de precios en el conjunto del área. Definir y ejecutar la política monetaria de la zona euro. Este tipo de funciones está cada vez más limitada para garantizar la independencia de los bancos centrales con respecto a los gobiernos. . Teniendo en cuenta esa doble vertiente. 8. las principales funciones que se le asignan son: 1. en la aplicación de un mismo nivel de los tipos de interés en la zona del euro. controlan todos los cobros y pagos internacionales. publicar las estadísticas relacionadas con sus funciones y asistir al BCE para la recopilación de la información estadística necesaria. 2. en el que participa el Gobernador del Banco de España. Los bancos centrales diseñan las normas de funcionamiento de la banca privada. Siguiendo un esquema descentralizado. Los bancos centrales han sido históricamente responsables de custodiar las reservas del estado y. 6. ¿Banquero del gobierno?. Supervisar la solvencia y el cumplimiento de la normativa específica de las entidades de crédito y de otras entidades y mercados financieros cuya supervisión le haya sido atribuida por la legislación vigente. inspecciona su funcionamiento y las sanciona en su caso. Funciones del Banco de España La introducción del euro como moneda única y la constitución del Eurosistema han supuesto para el Banco de España una redefinición de algunas de sus tareas. Esa falta de independencia de los bancos centrales dificulta conseguir el objetivo de la estabilidad monetaria que en esas condiciones queda subordinado a los objetivos de los gobiernos. Las decisiones de política monetaria se toman de manera conjunta en el Consejo de Gobierno del BCE. Fomentar el buen funcionamiento y estabilidad del sistema financiero. Promover el buen funcionamiento de los sistemas de pagos de la zona euro y nacionales. 9. de manera práctica. frecuentemente.

ya que sus sumas coinciden. tanto en la elaboración de regulación que afecte a las entidades supervisadas como en la realización de informes y estudios que resulten procedentes. los depósitos realizados por las administraciones públicas y los billetes y monedas en circulación. 13. Prestar los servicios de Tesorería y agente financiero de la Deuda Pública al Estado. Balance del banco central Activo 1. Las reservas incluyen también todos los créditos que el banco tenga sobre entidades extranjeras. Todo el pasivo está globalmente respaldado por todo el activo. El balance del banco central El ejercicio de las funciones de emisión. instituciones y foros económicos multilaterales en los que se traten asuntos relacionados con sus funciones. La identidad contable entre activo y pasivo se produce debido a que cualquier aumento o disminución en una partida del activo implicará aumentos o disminuciones de igual cuantía en las partidas del pasivo. 11. y los préstamos de regulación que son un instrumento fundamental para la política monetaria. el oro sirve parcialmente de respaldo al circulante. Entre los préstamos a la banca privada hay que distinguir el redescuento. Estas normas se denominan ―Circulares monetarias‖ (si se refieren a asuntos relacionados con la política monetaria) o ―Circulares‖. 12. Dictar normas en lo que se refiere al ejercicio de sus funciones. crédito y custodia. préstamos con la garantía de los efectos descontados a los particulares.Préstamos a la banca privada 4.Otros activos Pasivo Efectivo en manos del público -5 Efectivo en poder de bancos -6 Depósitos de la banca privada -7 Depósitos del sector público -8 Otros pasivos -9 En el pasivo se anotan las deudas que el banco tiene contraídas e incluye por tanto las reservas que la banca privada haya depositado. En el apartado de préstamos al sector público se anotarán los créditos concedidos a las administraciones públicas así como los títulos de deuda pública que el banco central tenga en su poder. Desempeñar la representación española en organismos. Ambas se publican en el Boletín Oficial del Estado (BOE). Asesorar al Gobierno. su contrapartida contable.Reservas en oro y divisas 2. Un breve análisis de las partidas de ese balance nos va a permitir comprender el concepto de base monetaria y la forma de manejar la política monetaria. .Préstamos al sector público 3.10. da origen a apuntes contables cuya situación en un momento determinado queda reflejada en el balance del banco central. por tanto. En cierto sentido.

Obsérvese que la suma de estas dos últimas partidas componen las reservas de la banca privada. Además. Efectivo en circulación = 5 + 6 Reservas bancarias = 6 + 7 Base Monetaria = 5 + 6 + 7 Veamos ahora el cuadro resumen de los agregados monetarios y crediticios en el que se puede analizar la relación entre base monetaria. Se llama base monetaria al total del crédito privado sobre el banco central. el efectivo en poder de los bancos y los depósitos de la banca privada. La expresión "circulación fiduciaria" equivale a la de "efectivo en circulación". "Activos de caja del sistema bancario" es una expresión técnica que para aludir a lo que hemos llamado arriba "reservas bancarias". .. como la suma del activo y del pasivo son necesariamente iguales.. a la suma del efectivo en manos del público."El Banco de España pagará al portador. la base monetaria es también igual al activo menos las cuentas no monetarias del pasivo. y las diversas posibles definiciones de dinero y oferta monetaria. esto es. las reservas bancarias y la base monetaria tal como se hace en el siguiente cuadro. Representando las partidas del balance por su número de orden en el cuadro "Balance del banco central" podemos definir contablemente el efectivo en circulación." la fórmula de los billetes antiguos mostraba claramente que el efectivo en circulación es un título de crédito frente al banco central que éste debe anotar en su pasivo.

029 PASIVO Billetes en circulación 417.325 66.054 Depósitos en euros de otros residentes en la zona del euro 56.656 1.604 105.366 422 10.457 69.198 17.312 275.030 entidades de crédito de la zona del euro en relación con operaciones de política monetaria Otros pasivos en euros con 256 entidades de crédito de la zona del euro Certificados de deuda emitidos 1.560 5.506 Depósitos en euros mantenidos por 131.Balance del Banco Central Europeo Estado financiero semanal consolidado del Eurosistema al 20 de febrero de 2004 (en millones de euros) ACTIVO Oro y derechos en oro Activos en moneda extranjera frente a no residentes en la zona del euro Activos en moneda extranjera frente a residentes en la zona del euro Activos en euros frente a no residentes en la zona del euro Préstamos en euros concedidos a entidades de crédito de la zona del euro en relación con operaciones de política monetaria Otros activos en euros frente a entidades de crédito de la zona del euro Valores emitidos en euros por residentes en la zona del euro Créditos en euros a las Administraciones Públicas Otros activos 130.551 7.343 171.141 .434 Pasivos en euros con no residentes en la zona del euro Pasivos en moneda extranjera con residentes en la zona del euro Pasivos en moneda extranjera con no residentes en la zona del euro Contrapartida de los derechos especiales de giro asignados por el FMI Otros pasivos Cuentas de revalorización 9.094 42.757 52.

para recibir a cambio pesetas en forma de billetes o de cuentas bancarias. las operaciones de mercado abierto y la regulación del crédito a la banca privada. si hay saldo positivo en el comercio exterior porque las exportaciones superen a las importaciones.767 816. Conviene tener presente que los superávits o déficits del comercio exterior son consecuencia de decisiones externas al banco central.931 Capital y reservas Total pasivo 62. venta de títulos en operaciones de mercado abierto y disminuciones en el crédito a la banca privada. son decisiones internas adoptadas directamente por la autoridad monetaria. Si el banco central adquiere títulos de deuda pública. Los exportadores entregan al banco central por intermedio de la banca privada las divisas que perciben por sus productos. por ejemplo. Las exportaciones provocan entrada de divisas y el aumento en las reservas del banco central. Operaciones que modifican la BASE MONETARIA crece por Comercio exterior Mercado abierto Crédito bancario con superávit disminuye por deficitario la decisión es externa compra aumento venta disminución interna interna . Hans Memling (1435-1494): Retrato de hombre con una moneda romana. mientras que las otras. las operaciones que contraen la base monetaria: saldos negativos en el comercio exterior. mediante subasta de Certificados de Depósito. Por tanto. aumentará simultáneamente el activo en la cuenta de crédito sobre el sector público y por el mismo importe alguna de las partidas del pasivo según la forma de pago que se haya adoptado.931 La manipulación de la base monetaria Analicemos ahora algunas operaciones que amplían la base monetaria y su efecto sobre el balance del banco central. también aumentará simultáneamente cuentas de activo y pasivo. El aumento del crédito a la banca privada.Total activo 816. Es fácil a partir de lo dicho comprender cómo se producen las operaciones inversas. las reservas en divisas aumentarán provocando un aumento en igual cuantía en el circulante o en los depósitos de la banca privada. lo que recibe el nombre de operaciones de mercado abierto.

m. como los precios de todas las mercancías. éstos podrán disponer de más dinero para prestar. Si el tipo de interés es muy alto. lo que hay que pagar para poder disponer de ella o el coste que tiene no darle un uso fructífero. El dinero puede ser considerado como una mercancía útil como medio de pago y como forma de conservar valor ahorrado. la oferta de dinero. que modifica el multiplicador monetario. BM. aumentando el efecto multiplicador. El banco central dispone por tanto de tres instrumentos de control de la oferta monetaria: las operaciones de mercado abierto y los créditos a la banca privada. está determinada por el banco central. OM. Analicemos ahora la forma de la demanda de dinero. por el contrario. que modifican la base monetaria. El tipo de interés. El coeficiente de liquidez. OM. Esa cantidad de dinero crece o disminuye por efecto del crédito bancario y de la preferencia por la liquidez del público. sino que procurarán tener sus ahorros en los títulos de mayor rentabilidad aunque ello suponga pérdida de liquidez. es por tanto el resultado de la expansión de la base monetaria. por efecto del multiplicador monetario. que determinan conjuntamente el valor del multiplicador monetario. no habrá estímulos para que los consumidores renuncien a la comodidad de tener sus ahorros en forma líquida. la cantidad de dinero existente u oferta monetaria esta formada por el efectivo en manos del público y los depósitos que éste mantiene en los bancos. y la manipulación del coeficiente legal de reservas. l. El precio de esa mercancía es el tipo de interés. depende de los gustos del público pero el coeficiente de reservas. La oferta monetaria. en efectivo o en cuentas corrientes. los individuos no querrán tener su dinero en huchas o en cuentas corrientes improductivas. los que no tengan suficiente para sus deseos de consumo inmediato encontrarán conveniente pedirlo a . Romerswaal pintó en el siglo XVI este retrato de un cambista y su mujer En consecuencia. viene determinado por la conjunción de la oferta y la demanda. además. Si el banco central autoriza que los bancos operen con menos reservas. r. puede ser determinado por la autoridad monetaria. Si los tipos de interés son bajos. si el precio del dinero es bajo.El mercado del dinero Como acabamos de ver. es decir. conseguir dinero para adquirir bienes tendrá un coste elevado por lo que los consumidores retrasarán sus decisiones de compra demandando por tanto menos dinero.

DM. El efecto de las variaciones del tipo de interés sobre la economía de un país son ya conocidos de temas anteriores: si el tipo de interés baja. podrá disminuir la cantidad de dinero que periódicamente presta a la banca privada por lo que ésta se verá obligada a reducir los préstamos a sus clientes. En términos intuitivos: la banca privada. obligar a la banca privada a que mantenga una mayor proporción de los recursos ajenos en forma de reservas. . los empresarios encontrarán rentables más proyectos por lo que demandarán dinero para invertir. Cualquiera de esos métodos provocará un desplazamiento hacia la izquierda de la función OM que se cruzará con la DM a un tipo de interés más elevado. Por tanto la función de demanda de dinero. si disminuye la oferta monetaria. es decir. como todas las funciones de demanda. El mercado de dinero: La demanda es decreciente y la oferta es completamente rígida por ser fijada por la autoridad monetaria. Otro método. podrá ser más selectiva con sus créditos. al poder prestar menos dinero. será aumentar el coeficiente legal de reservas. el aumento en las inversiones tendrá un fuerte efecto expansivo sobre el producto nacional. forzándola también así a reducir sus préstamos y reduciendo el multiplicador monetario. la institución o empresa que desee vender pagarés u otros títulos de crédito deberá ofrecer un mayor tipo de interés o nadie querrá adquirirlos. en fin. Si el banco central desea elevar los tipos de interés. el tipo de interés bajará. al disponer el público de menos dinero. decreciente. el tipo de interés subirá. concediéndolos con menor riesgo y mayor interés.otros. El punto de cruce entre ambas determinará el tipo de interés de equilibrio ie. es. Si el banco central aumenta la cantidad de dinero ofertado.

más preocupados por la inflación que por el estancamiento económico. como se consideraba que los presupuestos debían ser equilibrados. las variaciones en la oferta monetaria no tienen eficacia. los ahorradores se sentirán estimulados.La trampa de la liquidez: Según Keynes. Entonces se consideraba poco importante la cantidad de dinero que se destinaba a depósito de valor y se suponía que prácticamente en su totalidad se destinaba al pago por adquisición de bienes y servicios. En esa zona. Keynes afirmaba que las decisiones de ahorro y las decisiones de inversión son totalmente independientes y no existe ninguna fuerza que tienda a igualarlas. es decir. en situaciones de depresión económica argumentando que en esas circunstancias la sociedad caía en la trampa de la liquidez: cuando el tipo de interés es muy bajo. la cantidad de dinero en circulación se ha mantenido baja y los bancos centrales han seguido manteniendo un control absoluto sobre los tipos de interés. Antes de Keynes. cuando el tipo de interés es muy bajo. Obsérvese las diferencias entre la argumentación que acabamos de ver y el análisis keynesiano del tema anterior. sucesivos desplazamientos hacia la derecha de la oferta monetaria no provocan sensibles variaciones en los tipos de interés. La situación real durante las últimas crisis económicas no ha dado la razón a Keynes. Pero la argumentación de los economistas de entonces era algo diferente. casi horizontal. la curva de demanda de dinero se hace muy elástica. la manipulación de la oferta de dinero. La idea monetarista es que el tipo de interés es esa fuerza. Keynes negó el funcionamiento de ese mecanismo. Si el tipo de interés es bajo los inversores demandarán más dinero. . el único instrumento de que disponían los gobiernos para influir sobre el sistema económico era la política monetaria. si el tipo de interés es alto.

por ejemplo. los requerimientos culturales más elementales exigen que cualquier universitario conozca las causas que originan la inflación y las políticas e instrumentos que conducen a su solución. las pensiones de jubilación y multitud de acuerdos contractuales. está sin duda sancionando prácticas viciosas e injustas de enriquecimiento. Naturaleza y medida de la inflación La inflación consiste en el crecimiento generalizado y continuo de los precios de los bienes. Para ofrecer una medida de la inflación se pueden utilizar dos formas. Mensualmente los medios de comunicación ofrecen con grandes titulares los datos más recientes de inflación. En cualquier caso. caso. Esos datos determinan a su vez la revisión de los convenios laborales colectivos. servicios y factores productivos de un país. Así podemos afirmar. La estimación de esas medidas suele hacerse mediante el Índice de Precios al Consumo (IPC). las tasas de crecimiento de los precios (porcentaje en que han variado en un período de tiempo determinado) o los números índice (— porcentaje que representan los precios actuales con respecto a los vigentes en una fecha base).5% o que alcanzaron el índice 168. uno de los errores más nefastos y frecuentes en las sentencias de los tribunales procede precisamente de la falta de reconocimiento oficial por los jueces de la existencia de la inflación. que en el año 1990 los precios crecieron en España a una tasa del 6. Cuando un juez considera saldada una deuda si se abona la cantidad nominal contratada aunque hayan pasado años de su fecha de cumplimiento. La inflación implica por tanto la reducción de la capacidad adquisitiva del dinero. por ejemplo. especialmente de los efectos redistributivos. Cualquier profesional tiene que ser capaz hoy de valorar en su justa medida la precisión de los datos oficiales de la inflación.6 en comparación con 1983. Tiene que ser muy consciente también de sus consecuencias. . de las suspensiones de pagos o de los arrendamientos sin indiciar.La inflación Las tendencias actuales en la política económica de los países occidentales sitúa a la lucha contra la inflación como el objetivo prioritario al que quedan subordinados todos los demás. Por ejemplo.

5%". Para cada uno de los grupos se elabora un número índice tomando como base el año en que se realizó la EPF. Ese tipo de estudios tiene un coste muy elevado por lo que se realiza con muy poca frecuencia: los últimos han sido en 1983. Con los datos obtenidos mediante la EPF. Todos los medios informativos se hacen eco inmediatamente de su publicación pero la forma de expresar los resultados puede inducir a confusión e incluso puede parecer contradictoria de un periódico a otro.El IPC lo calcula en España el Instituto Nacional de Estadística (INE). todas las frases anteriores se refieren al crecimiento del IPC en la misma fecha y país. El proceso para su estimación es el siguiente. C ada cierto número de años se realiza un meticuloso estudio de los hábitos de consumo de los españoles mediante una Encuesta de Presupuestos Familiares (EPF). Los precios de los productos de la cesta son controlados mensualmente. "La tasa anual de inflación ascendió en junio al 6. "En el pasado mes de junio los precios subieron un 0. es la llamada "cesta de la compra". 1992 y 2001.5%". El IPC es la media de los índices todos los grupos. la segunda . ponderados según los resultados de la EPF. Los datos del IPC se publican mensualmente. "En lo que va de año los precios han subido un 2. el INE selecciona una lista de productos representativos de cada uno de los grupos. Para ello se calcula la cantidad del producto representativo que podría ser comprada en el año base con cien pesetas. junio de 1990 en España.3%". con un par de semanas de retraso sobre el último mes que haya entrado en el cálculo. pero la primera muestra sólo el dato del último mes. Se considera que un producto seleccionado es "representativo" de su grupo si su precio varía en la misma proporción que lo haga la media de todos los de su grupo. el índice correspondiente de cada mes es la cantidad de dinero necesaria para comprar esa cantidad.

el IPC refleja variaciones en precios debidas a factores externos y que por tanto no deberían ser consideradas inflación. Si se pudiera predecir con absoluta exactitud la fecha y la cuantía de la subida de precios de cada uno de los productos. los únicos perjuicios provendrían del trabajo de corregir las etiquetas o los menús. Incluso cuando se ofrece el resultado del IPC para un año natural completo puede darse la subida de precios producida entre el 1 de enero y el 31 de diciembre o bien la media de las tasas anuales estimadas en cada uno de los doce meses. gas y petróleo. Es por ambas razones que se suele utilizar el concepto de inflación subyacente que es la medida por el IPC descartando las materias primas energéticas importadas. Las consecuencias de la inflación La inflación provoca graves distorsiones en el funcionamiento del sistema económico debido a su imprevisibilidad. Los problemas provocados por la inflación se derivan precisamente de su imprevisibilidad ya que ni todos los productos ni todos los factores subirán sus precios al mismo tiempo ni en la misma proporción. y la tercera muestra la suma de los doce últimos meses. Como en la cesta están incluidos productos importados.muestra la suma de los seis últimos meses. y los productos alimenticios no elaborados. Otras causas de variaciones en los precios no inflacionistas son las originadas en los productos agrícolas por razones estacionales o fluctuaciones climáticas. de enero a junio. Y cuanto mayor sea la tasa de inflación. más amplio será el margen de error en las expectativas de los agentes .

además. los consumidores serán incapaces de saber si un supermercado tiene los precios más bajos que otro. en cambio. El aumento del riesgo provocará un aumento en el coste del dinero. Los ahorradores son castigados con la pérdida de valor de sus fondos. Los tipos de interés a que se prestará el dinero deberán incrementar la retribución . los supermercados perderán el estímulo para mantener los precios bajos y serán incapaces de predecir los efectos sobre la demanda de una subida de los precios de mayor o menor cuantía. Los precios son una vía por la que se transmite la información necesaria para que los consumidores decidan correctamente qué deben adquirir y para que las empresas calculen qué y cuánto deben producir. Por otra parte la inflación actúa como un impuesto encubierto: si. las tasas impositivas estarán gravando rentas de menor cuantía en términos reales. pensionistas. en 1987. En general. dejan de cumplir su función informativa.000 pesos bolivianos emitido en 1984 fue reimpreso entonces con su nuevo valor: un centavo de boliviano.económicos y por tanto mayor la sensación de inseguridad. Los que han gastado por encima de sus ingresos. debido a la inflación. Los que deben abonar esas rentas (el Estado. propietarios de viviendas en alquiler con contratos no indiciados) verán reducir la capacidad adquisitiva de sus ingresos. Este billete de 10. las empresas emisoras. En Bolivia. el número de familias perceptoras de rentas exentas se verá reducido. ven reducido su valor en un 25%. Si los precios están cambiando continuamente. El Estado verá también aumentar sus ingresos fiscales: cuando los impuestos son proporcionales o progresivos. además del banco emisor. el banco central pone en circulación billetes que. reciben un premio a la imprevisión y el derroche. Los efectos de la inflación sobre la distribución de las rentas consisten esencialmente en el desplazamiento de riqueza de los acreedores hacia los deudores. otros beneficiados por este impuesto. todos los perceptores de rentas fijas (jubilados. El individuo que haya prestado dinero observará cuando lo recupere que lo que percibe tiene menos valor que lo que prestó. pasado un año. los inquilinos) percibirán un inmerecido beneficio. por ejemplo. los que hayan estado en posesión de esos billetes durante un año habrán sufrido una recaudación forzada de la cuarta parte de sus fondos en efectivo. se reformó la moneda introduciendo el Boliviano con un valor equivalente a un millón de Pesos. rentistas propietarios de títulos de renta fija. son todos los bancos que participan en el proceso de creación de dinero.

el empresario encontrará dificultades adicionales para prever los beneficios de su actividad debido a la inseguridad en los precios futuros de los factores. los productos intermedios y los productos finales. la explicación keynesiana de la inflación se basa en que la suma de esos tres componentes puede ser superior a la capacidad productiva del país. La multitud de teorías explicativas puede agruparse en tres tipos: las que consideran que el origen de la inflación se debe a un exceso de demanda (Inflación de Demanda). Solo se iniciarán las empresas más prometedoras. actúan como depósito incorruptible de valor. Los monetaristas consideran también que la inflación está originada principalmente por un exceso de demanda. las inversiones más seguras y rentables suelen ser las de carácter especulativo: las joyas y obras de arte. keynesianos y monetaristas están de acuerdo en considerar que la causa habitual de la inflación es el exceso de demanda. Como ya hemos visto. sus precios pueden crecer de forma desorbitada. provocando apasionadas discusiones. parece estimularles. y las que consideran que la causa de la inflación está en los desajustes sociales (Inflación Estructural). Pero esa dificultad en vez de desanimar a los teóricos. . Por una vez. Las causas de la inflación Como la inflación implica el crecimiento simultáneo de los productos y los factores productivos y el aumento de unos precios empuja a los demás en círculo vicioso. al coincidir una oferta muy rígida con un gran aumento de la demanda. La inversión se verá desalentada por muchas razones. proporcionando así beneficios muy superiores a los de cualquier inversión productiva. resulta realmente difícil ponerse de acuerdo sobre qué rama industrial o qué factor fue el origen de la escalada. En primera instancia será sólo una errónea política monetaria del gobierno el origen de la inflación. es posible que el exceso de demanda se deba a que una mejora en las expectativas empresariales provoque crecimiento de la demanda de bienes de inversión. consideran que es el crecimiento incontrolado de la cantidad de dinero en circulación lo que hará aumentar las disponibilidades líquidas de todos los agentes en general y por tanto de todos los componentes de la demanda. pero en vez de buscar entre los agentes un culpable determinado. las divisas y los valores extranjeros. o a que las familias decidan ahorrar menos. las que consideran que los problemas se originan por el lado de la oferta (Inflación de Costes). El aumento en la demanda por uno de los agentes económicos provocará inflación si no está compensado por disminuciones en la demanda de los otros dos. los inmuebles. la demanda de inversión de las empresas y los gastos del gobierno. o a que el gobierno decida mejorar las infraestructuras del país y aumente sus gastos en hospitales y carreteras. Además del aumento en los tipos de interés.habitual por dos conceptos: la necesidad de cubrir la depreciación del principal y el riesgo por no poder prever con exactitud esa depreciación. Por tanto. Los componentes de la demanda agregada son el consumo de las familias. En épocas de fuerte inflación.

ponen el acento en la existencia de muchas grandes empresas con mayor o menor grado de poder monopolístico. sintiéndose perjudicados por la redistribución internacional de las rentas a que dieron origen aquellos fenómenos. cualquiera que sea éste se generará una reacción en cadena en la que todos los factores estarán implicados. o en el de los países exportadores de materias primas.. Los costes de producción están compuestos por la retribución del factor trabajo (sueldos y salarios) la retribución del capital (los beneficios) y el precio de los recursos naturales empleados. En general se considera que la inflación es "exportable". capaces de aumentar los precios de sus productos por encima de los que quedarían determinados por mercados en libre competencia. el sector de los trabajadores comenzará a percibir una proporción superior de la renta nacional. a las catástrofes naturales. siempre se hallen dispuestos a atribuirse cuanto de bueno otros hayan hecho. La explicación más habitual de la inflación de costes se basa en la idea de que los sindicatos tienen un poder de monopolio sobre el factor trabajo mediante el que pueden conseguir mejoras salariales en proporción superior a lo que haya aumentado la productividad laboral. Paro e Inflación. la inflación. 1982) mediante el alza de sus precios. se . los trabajadores están preocupados especialmente por mantener su posición relativa con respecto a los demás trabajadores y ramas industriales.ESTAS FUERON SUS PALABRAS La causa inmediata del mal es fácil de enunciar.) Las variaciones en el circulante son decididas ahora por el gobierno. Como el fenómeno observado. las subidas de precios se trasladan rápidamente de un país a otro. aunque. Las teorías que explican la inflación por el crecimiento de los costes buscan el culpable en el comportamiento de los grupos de presión sindicales y empresariales. a los líderes sindicales. que impulsan al alza los salarios. etc.. Según ésta. La causa próxima de la inflación es siempre la misma: un incremento demasiado rápido de la cantidad de dinero en circulación con respecto a la producción. Otra explicación similar es la de la espiral salariossalarios. nuestros gobernantes culpan de la inflación a los jeques árabes. los trabajadores del resto de las empresas o ramas productivas tratarán de obtener las mismas mejoras mediante una mayor agresividad sindical. lo que significa que actualmente en los Estados Unidos la inflación proviene exclusivamente de Washington. que incrementan el precio del petróleo. Si ocurre eso. Los países industrializados. En otras ocasiones serán las características específicas de los mercados financieros las que originen subidas en los tipos de interés con el consiguiente encarecimiento de los costes de las empresas endeudadas que sólo podrán defenderse Se suele considerar que los procesos inflacionistas experimentados en todos los países en los años setenta se debieron en parte a las bruscas subidas en los precios del petróleo de los años 1973 y 1979. se defendieron subiendo los precios de los productos industriales. debido al cada vez mayor peso que tienen las importaciones como componentes de los productos acabados interiores.(. Los que buscan el origen del desencadenamiento de los procesos inflacionistas en una inicial elevación de los costes del capital. sin embargo. Por tal motivo. que malogran las cosechas. Por supuesto que a ningún gobierno le gusta cargar con la responsabilidad de sus desaciertos. el resto de los perceptores de rentas verán reducida su participación y sólo podrán defender sus ingresos aumentando los precios. Conviene dejar claro que si la inflación tiene su origen en el encarecimiento de las retribuciones de un factor determinado. sin duda. que produjeron reacciones en cadena de alzas en los precios de muchas otras materias primas. sino chivos expiatorios que apenas tienen que ver con la inflación. Todos estos factores no son. Si en algunas empresas los incrementos en la productividad laboral permiten que conseguir mejoras salariales notables. (Milton Friedman. a la codicia del mundo empresarial. Lo difícil es identificar la causa última. Los trabajadores responderán con mayores reivindicaciones desencadenándose así una espiral salarios-precios.

Las presiones básicas surgen de cuellos de botella o estrangulamientos en determinados sectores que repercuten sobre los demás. Cuando estos países acudieron al recién creado Fondo Monetario Internacional se encontraron con las recetas ortodoxas de políticas contractivas para estabilizar sus economías. resulta realmente difícil y en ocasiones estéril. pero el insuficiente desarrollo y el pequeño tamaño de algunas economías impide que esa demanda sea satisfecha internamente por lo que aparece una fuerte dependencia del exterior.caracteriza precisamente por el alza sostenida del precio de todos los factores. Ciertamente cualquier explicación del tipo de "exceso de demanda" parece un sarcasmo en los países de renta per cápita muy baja por lo que las explicaciones monetaristas resultan muy insatisfactorias. desempleo crónico. En este caso el problema no está en la falta de elasticidad de la demanda sino en la rigidez de la oferta. en torno a la CEPAL. En algunos sectores económicos la demanda es muy inelástica. Todos estos mecanismos son considerados por el enfoque estructuralista como manifestaciones concretas de la lucha de clases en la que propietarios y asalariados tratan de conseguir un mayor porcentaje en la . pero teniendo en cuenta que muchos otros economistas contribuyeron al desarrollo de la teoría aportando sus propios matices. los crediticios o monetarios y los de reajuste de precios y rentas. La producción agrícola es muy inelástica respecto a los precios. un movimiento teórico crítico que fue bautizado como economía estructuralista. Pero en los años 50 retornaron los viejos problemas de bajo crecimiento. Las subidas de precios en los mercados internacionales de estos productos no conducen al aumento de la producción interna o la disminución de la demanda sino que se traducen directamente en presiones inflacionistas. El crecimiento de la población urbana en Latinoamérica y el consecuente aumento de la demanda de productos alimenticios y agrícolas no se traduce por tanto en aumentos de producción sino en aumentos de precios. en base al análisis económico e institucional de sus propios países. La inflación no está causada por un "exceso de crecimiento" sino precisamente por su insuficiencia. discutir sobre si fue primero la gallina o el huevo. Teoría estructuralista de la inflación La teoría estructuralista de la inflación fue desarrollada por un grupo de economistas latinoamericanos a partir de 1950. Otro tipo particular de estrangulamiento es el del sector agrario debido a los desfasados sistemas de propiedad y de explotación de la tierra. Seguiremos aquí el esquema explicativo propuesto por el mexicano Juan Noyola Vázquez (1922-1962) que es considerado el principal exponente de la teoría estructuralista de la inflación. Para comprender la inflación es necesario distinguir entre las presiones básicas que desencadenan el proceso y los mecanismos de propagación que lo difunden por todo el sistema. Durante la segunda guerra mundial las economías latinoamericanas disfrutaron de una fase de crecimiento extraordinariamente positiva gracias a las exportaciones hacia los países beligerantes y a la sustitución de importaciones forzada por las dificultades para conseguir en los mercados internacionales ciertos tipos de bienes. quizá no tan radicales. déficit comercial y altas tasas de inflación. Surgió entonces. Respecto a los mecanismos de propagación se pueden distinguir los mecanismos fiscales.

por ejemplo. Entre enero de 1922 y noviembre de 1923 la tasa acumulada de inflación ascendió a un billón por ciento.distribución funcional de las rentas. en Alemania. son interpretables como transferencias de riqueza de los importadores a los exportadores debido a diferencias relativas en el poder político de estos sectores. no hay que atacar los síntomas. hacen recaer el peso de las tensiones inflacionistas sobre un sector u otro. Este es el fenómeno llamado hiperinflación.K. se utilizaron virtualmente todas las prensas capaces de imprimir dinero. En resumen. Las devaluaciones. Galbraith. que requieren explicaciones y soluciones diferentes. ESTAS FUERON SUS PALABRAS Los hombres y las mujeres se apresuraban a gastar sus sueldos. la presión inflacionista se manifiesta simplemente en un desplazamiento de la capacidad adquisitiva de un sector económico a otro o de una clase social a otra. El dinero. (J. Aquel otoño. con problemas y peculiaridades propias. la inflación no es un fenómeno monetario sino el resultado de desequilibrios reales que se manifiestan en una subida general de los precios. para los economistas estructuralistas. Los precios se multiplicaron por más de 10 en doce meses. Para corregir la inflación. En realidad los billetes manaban a raudales. Lo mismo puede decirse de los mecanismos fiscales que utilizando los instrumentos del gasto público y las subvenciones. La hiperinflación no es una novedad. a los pocos minutos de cobrarlos. Y a veces el comercio se interrumpía al retrasarse las prensas en producir nuevos billetes de cifras lo bastante altas para que fuese transportable la cantidad de papel necesaria para la compra del día. La hiperinflación En muchos países latinoamericanos las subidas de precios han alcanzado en las últimas décadas tasas muy elevadas. . Aquí hay un cambio cualitativo. multiplicándose dos veces cada día. algunas del orden del 400% anual e incluso superiores. En otros países y otros períodos históricos se han conocido también procesos inflacionistas extraordinarios. indujeron a la República de Weimar a financiarse imprimiendo papel moneda sin ninguna contención. el aumento de la circulación monetaria. En una situación hiperinflacionista la gente no está dispuesta a mantener dinero debido a la rapidez con que disminuye su valor. 1975) Aún más grave fue la hiperinflación sufrida por Hungría inmediatamente después de la segunda 27 guerra mundial. Para hacernos una idea del significado de esa cifra piénsese que el dinero suficiente para adquirir todas las viviendas del término municipal de Málaga no bastaría un par de años después para pagar una ración de boquerones. La referencia a las prensas de imprimir siempre habían ocupado un lugar especialmente importante en el clisé monetario. En otros países. La obligación de pagar fuertes indemnizaciones a las naciones vencedoras y la caótica situación interna que impedía obtener por la vía fiscal los ingresos necesarios. El más estudiado de todos ellos es el sufrido por Alemania tras la Primera Guerra Mundial. proponen. en cambio. Los billetes eran llevados a las tiendas en carretilla o en cochecitos de niño. a ser posible. la inflación crece mucho en términos monetarios. sino atacar la raíz del mal y corregir los desequilibrios entre grupos y clases sociales y entre las ciudades y el campo. En los países en los que los trabajadores disponen de organizaciones que les permiten defenderse. es una situación substancialmente diferente a la inflación normal.

Pero no fueron las propuestas estructuralistas sino las más clásicas (restricción monetaria y contención del gasto público) las que han conseguido domeñar la fiera. La hiperinflación alemana en los tiempos de la República de Weimar tuvo extraordinarias repercusiones sociales. cuando en septiembre de 1923 se emitieron billetes (abajo) por valor de cientos de millones de marcos. Eso sí. Venezuela. La tasa media de inflación anual durante el período 1980-1987 fue del 166% para Brasil. con efectos muy desagradables para la población de estos países.La hiperinflación latinoamericana no ha alcanzado nunca esas tasas extremas. del 299% para Argentina y hasta del 602% para Bolivia. entre otros) motines espontáneos con asalto de muchedumbres procedentes de los barrios más pobres a tiendas de alimentación. como consecuencia de las repercusiones de algunas políticas antiinflacionistas excesivamente rígidas. pero ha resultado ser mucho más perdurable en el tiempo. a finales de los ochenta se llegaron a producir en varios países sudamericanos (Argentina. hay que atacar las verdaderas raíces del mal y no limitarse a disimular los síntomas. Políticas anti-inflacionistas Las aparentemente estériles matizaciones sobre las causas de la inflación esconden en realidad una actitud normativa: de dónde se encuentre la raíz del mal dependerá la receta del médico. políticas y psicológicas. . De hecho. El billete de 1.000 marcos (arriba) emitido en septiembre de 1922 había perdido prácticamente todo su valor un año después.

pues los ministros le dieron el precio en que no lo tenían los labradores. porque estas materias son sumamente ajenas a la profesión del Consejo y de la inteligencia de los ministros (que las han de votar). (. y así hoy confiesan los ministros más celosos que no entienden estas materias de los abastos. Las políticas antiinflacionistas suelen provocar disminución en las rentas. impidiendo o ralentizando las subidas de precios. en cuanto se levanten los controles la inflación resurgirá con más fuerza. En cualquier caso el control directo sólo puede ser una medida a corto plazo. La política fiscal antinflacionista exige recortes en los gastos públicos. Consulta del Consejo de Castilla a su Rey Felipe III. 1619.) Al querer dar las más ejecutivas providencias. A corto plazo pueden tener un cierto efecto. Sin embargo conviene aquí recordar el éxito conseguido en la España de finales de los setenta y comienzos de los ochenta: negociaciones entre los gobiernos y las organizaciones patronales y sindicales permitieron la firma de una serie de acuerdos en los que se limitaba el crecimiento de los precios y de los salarios. por su mala calidad y subido precio. ni sus estudios se han encaminado a este fin. La política monetaria requiere .. pero algunas píldoras parecen ser más del gusto de unas personas que de otras. Señor. el Consejo que el repentino clamor de la Corte por la tasa del pan. no se puede decir lo mismo de los beneficios por lo que esta política suele conducir a pérdidas de la capacidad adquisitiva exclusivamente para los trabajadores. empleados en sentencias y pleitos.) El emplear los Consejos en estos cuidados es la causa de los mayores daños de la monarquía. no han encarecido el pan los labradores sino los ministros. de tal suerte turbó a todos los ministros que (. (. que solo se sabe con la experiencia y la práctica. pero unas inciden más sobre las rentas del capital mientras que otras parecen cebarse especialmente en las rentas del trabajo.. ESTAS FUERON SUS PALABRAS La política de rentas consiste en establecer límites al crecimiento de sueldos. salarios y beneficios. Pero si los sueldos y salarios son muy fáciles de controlar.. Los efectos de la política fiscal y la política monetaria han sido analizados detalladamente en varios temas anteriores y aún tendremos que volver sobre ellos en los que siguen..) se ofuscaron sus entendimientos. Si se permite la libre importación de ciertos productos de forma que sean vendidos en el mercado nacional a un precio aproximadamente igual a los producidos en el interior se estará aumentando la competitividad interior. La política cambiaria puede ser utilizada también en la lucha contra la inflación. Lo primero.Cualquier medicina contra esta enfermedad resultará muy amarga. y en las chancillerías. Pero las consecuencias de esa política sobre el comercio exterior puede ser grave: las subidas de precios interiores deteriorarán gravemente el equilibrio en la balanza de mercancías. la cual jamás han tenido.. pero si no se corrigen las causas o los desequilibrios subyacentes. La política de controles directos parece inspirada en los edictos de los emperadores romanos "prohibiendo" que suban los precios. concediéndose a los trabajadores ventajas de tipo social y sindical que compensaran la pérdida de sus poderes adquisitivos y garantizaran la posibilidad de su recuperación en los años siguientes. porque éstos no han tenido nunca donde aprender Economía. criados en sus colegios con otras atenciones y cuidados. Confiesa. si se prolongase en el tiempo aparecería el mercado negro y se provocarían distorsiones en la producción con lo que el remedio Picasso: Ciencia y caridad (1897) podría ser peor que la enfermedad. como demuestran los errados temperamentos que han discurrido.

Los errores presentarán un sesgo sistemático: serán negativos y crecientes. El enfoque más usual era el de las expectativas adaptables.) obtuvo el Premio Nobel de Economía en 1995 "por haber desarrollado y aplicado la hipótesis de las expectativas racionales y haber por tanto transformado el análisis macroeconómico y profundizado la comprensión de la política económica". Conviene por tanto que nos detengamos a considerar cómo se forman las expectativas. y las subidas que los empresarios están dispuestos a conceder. Robert E. los agentes económicos pensarán que como consecuencia de ello habrá una subida de los precios. Las expectativas adaptables y racionales Se da el nombre de "expectativas" a las previsiones que los agentes realizan sobre la magnitud en el futuro de las variables económicas. Keynes había considerado que las expectativas eran un factor exógeno. Esto ha sido entendido por los economistas desde hace mucho tiempo y Keynes. Lucas Jr. entre otros muchos. Pero hasta hace muy pocos años no se había elaborado ninguna teoría sobre la forma en que se crean las expectativas. al ignorar ese tipo de . El comportamiento de los agentes dependerá. o si el gobierno aumenta la cantidad de dinero en circulación y baja los tipos de interés. se suponía que los agentes esperaban que la inflación del próximo período fuese igual a la del último dato conocido. En términos matemáticos eso significa asignar a la inflación del último año una ponderación uno y a la de los anteriores una ponderación cero. Sin embargo. a la del último año se le daba una ponderación alta y a la de años anteriores más baja. (1937. la inflación esperada será siempre inferior a la real. si el precio del petróleo sube bruscamente en los mercados internacionales. En el caso más sencillo. la efectividad de estas políticas depende en gran medida de las previsiones de los agentes económicos. Pero el modelo de las expectativas adaptables no recoge esa realidad. Era un enfoque que podía ser fácilmente expresado en forma matemática e incorporado a los modelos macroeconómicos al uso. Si los agentes esperan que la inflación de cada año sea igual a la del anterior. Por ejemplo. Se suponía que los agentes ponderaban las tasas de inflación de los últimos años para estimar la de los siguientes. lo tuvo presente al elaborar sus modelos. lógicamente. dependen de las expectativas que ambos tengan sobre el comportamiento de la inflación en el próximo año.control de la oferta de dinero y altos tipos de interés. En la realidad. Los keynesianos que elaboraron grandes modelos macroeconómicos en los años sesenta se vieron en la obligación de añadir algo más: pensaron que los agentes económicos utilizaban los datos de los últimos años para predecir la situación de los siguientes. de cuáles sean sus expectativas. las demandas salariales de los trabajadores. que se generaban mediante mecanismos que no tenían nada que ver con el funcionamiento del sistema económico. la gente sabe que hay algunos acontecimientos que provocan el aumento de la inflación.

se afirmó que el aumento de la cantidad de dinero en circulación provocaría aumentos tanto en el nivel de precios como en las cantidades realmente producidas. seguirán cometiendo errores. restringiendo la cantidad de dinero en circulación. El supuesto básico de este modelo es que la gente aprende de sus propios errores. El supuesto de la racionalidad de las expectativas es interpretado a veces de forma equivocada como una pretensión de que las previsiones de los agentes son siempre acertadas. La aplicación del supuesto de las expectativas racionales para el análisis de las políticas económicas tiene consecuencias demoledoras. en el tema anterior. Desgraciadamente para que ese mecanismo funcione es imprescindible que los agentes económicos se crean a pie juntillas las afirmaciones de los ministros de economía. los agentes adaptarán sus expectativas como consecuencia del anuncio y la inflación bajará ¡Aunque el gobierno no lleve a cabo esa política! Se podría así cortar la inflación sin provocar los desagradables efectos que sobre el producto real y el nivel de paro tienen las políticas restrictivas. desconfiarán a partir de entonces de las declaraciones del gobierno por lo que el instrumento quedaría invalidado ¡Lástima! El desempleo . los agentes económicos. pero esos errores ya no serán sistemáticos sino aleatorios. la gente se ve siempre sorprendida. los agentes son capaces de corregirlo para hacer predicciones más exactas. que posteriormente difunden sus análisis a través de los periódicos y la televisión. es una interpretación equivocada. Recuérdese que cuando estudiamos la ecuación cuantitativa. El modelo de las expectativas racionales conduce a desechar este último efecto: el anuncio por parte del gobierno del aumento en la cantidad de dinero provocará expectativas de más alta inflación para el siguiente año. A mediados de los años setenta se empezó a utilizar un nuevo enfoque. Y. En la realidad los únicos que realizan esos cálculos son los expertos. propuesto por la corriente de pensamiento llamada Nueva Economía Clásica.acontecimientos se está suponiendo de hecho que cuando la inflación aumenta. Los agentes acomodarán sus demandas salariales y los precios de sus productos a esas expectativas por lo que todo el efecto de la política monetaria será trasladado a un inmediato aumento de los precios sin afectar para nada a la producción real. ¿Cómo se elaboran las expectativas? En teoría se puede suponer que los agentes utilizan los modelos económicos más avanzados para realizar sus cálculos. Hay otras consecuencias del modelo algo más estimulantes. por otra parte. prueba de fe infrecuente. si las expectativas de los agentes son racionales. el de las expectativas racionales. Las predicciones puede que sigan siendo erróneas. pero diferentes en cada ocasión. aprendiendo de sus errores. Si los errores presentan un sesgo sistemático. Si el gobierno anuncia que seguirá una política monetaria muy rígida.

Es necesario que el alumno conozca los matices y precisiones de los conceptos estadísticos de población activa. —tierra. para aludir principalmente al desempleo del factor trabajo. De igual forma la Curva de Phillips es una sencilla forma de poner en evidencia las dificultades de las políticas macroeconómicas para encontrar una solución al paro. trabajador en paro.El paro es una de las mayores preocupaciones sociales en todos los países. trabajo y capital— son recursos escasos. El problema económico más grave en estos países es la falta de empleo. Ese es el fenómeno conocido como desempleo aunque casi siempre se utilice esa palabra. La medición del desempleo es periódicamente materia informativa de primera página y viene siempre acompañada de polémicas sobre la validez de los datos y su interpretación. En algunos países de Latinoamérica superan al 40% de la población activa. Ninguna de ellas es capaz por sí sola de explicar satisfactoriamente el fenómeno pero el conjunto de ellas permiten una aproximación bastante completa. Las teorías del desempleo han sido frecuentemente materia de examen debido a su interés e importancia social. Algunas teorías contemporáneas se basan en la comprensión precisa de los procesos reales que utilizan los trabajadores para la búsqueda de empleo y los empleadores para seleccionar y gestionar los recursos humanos. por diversas razones siempre hay una parte mayor o menor de ellos que no está usándose. Sus terribles repercusiones sociales lo convierten en un problema económico fundamental y su solución es un objetivo prioritario para la política económica. Sin duda el alumno prestará un interés especial a este tema que le permitirá comprender los mecanismos que generan esa angustiosa situación y los difíciles caminos que pueden llevar a la salida. Sus consecuencias sociales afectan a la vida cotidiana no solo de los que buscan empleo sino a la de todos los ciudadanos. y así lo haremos aquí. . paro declarado y paro registrado así como sus limitaciones y dificultades de medición. Naturaleza y medición A pesar de que los factores productivos.

La foto se tomó en Los Ángeles durante tasa de desempleo: la proporción de trabajadores la gran depresión. los datos suelen ofrecerse en forma de ciudadano. Los miembros de este grupo que están buscando activamente empleo y no lo encuentran recibirán la calificación de trabajador en paro. es "el conjunto de personas de 16 años o más. los jubilados. Las oficinas de empleo consideran parados a los trabajadores que están incluidos en sus ficheros a la espera de un empleo. Tanto si se elabora por las oficinas de empleo o mediante la EPA. desanimados por la situación de paro existente y por la inutilidad de sus esfuerzos. han dejado de presentarse en las oficinas de empleo. mediante el consumo de energía eléctrica. los enfermos o físicamente incapacitados. los subsidios y las facilidades sociales que se conceden a los trabajadores en paro —para el acceso a viviendas subvencionadas y otras— hacen que se presenten como tales muchas personas que no están realmente dispuestas a aceptar un empleo fijo a jornada completa. Se pueden hacer estimaciones imprecisas sobre el volumen del empleo sumergido por medios indirectos. empleados por cuenta propia o ajena. Se llama población activa al conjunto de los individuos de una sociedad que estando en edad de trabajar y capacitados para hacerlo. los estudiantes y ese numeroso grupo de personas que por estar trabajando en sus casas para sus familias no pueden tener un empleo remunerado fuera del hogar. El Instituto Nacional de Estadística realiza y publica mensualmente una Encuesta de Población Activa (EPA) cuyos resultados reciben el nombre de paro declarado. la tasa de desempleo puede estar infravalorando el problema real ya que no medirá el subempleo. que en un período de referencia dado. pero son estimaciones en cualquier caso muy insatisfactorias.Para describir la situación del empleo en una Un grupo de parados recibe la ayuda de un sociedad. en paro con respecto al total de la población activa. Definición EPA Los activos o "población económicamente activa". tienen o desean tener un empleo remunerado. En España hay dos formas de recoger los datos necesarios para estimar la tasa de desempleo. suministran mano de obra para la producción de bienes y servicios económicos o que están disponibles y hacen gestiones para incorporarse a dicha producción". Por otra parte no se considerará que estén "buscando activamente empleo" los trabajadores que. Pero medir esa tasa no es tarea fácil. Pero también hay otras muchas razones por las que la tasa de desempleo puede resultar sobrevalorada. Por otra parte. Quedan por tanto excluidos de la condición de población activa los menores de edad. Se considerarán trabajadores empleados a los que simplemente hayan conseguido "echar unas horas" en esa semana o a los que hayan aceptado empleos de inferior categoría a la de su capacidad laboral. En nuestro país hay un gran número de trabajadores empleados en la llamada economía sumergida. las estadísticas que elaboran se llaman paro registrado. Ocupados . según el Manual de Definiciones de la Encuesta. por ejemplo. que tratan de eludir sus obligaciones fiscales. Glosario Terminológico Estadístico Clasificación de la Población de 16 y más años en relación con la actividad Activos. Por mucho que se precisen los conceptos de "trabajador en paro" y "población activa" siempre encontraremos individuos a los que no sabremos con exactitud en qué categoría clasificarlos.

conflicto laboral. en metálico o en especie.trabajadores estacionales. se consideran como personas con trabajo. Asalariados Son personas con trabajo por cuenta ajena o asalariadas todas las que entren en las siguientes categorías: . ausencia voluntaria. . salario u otra forma de retribución conexa. No se considerarán asalariadas a las siguientes personas: .empresarios. trabajadores familiares no remunerados (ayudas familiares) y miembros de cooperativas de producción que trabajan en las mismas. Asalariados del sector Asalariados (o público que trabajan por cuenta ajena) Asalariados del sector privado Empleadores Ocupados Población de 16 o más años Activos Empresarios sin asalariados Que trabajan por y trabajadores cuenta propia independientes Miembros de cooperativas Ayudas familiares Otra situación Que buscan su primer empleo Que han trabajado antes Parados . licencia de maternidad u otra clase de licencia. La fuerza de este vínculo se determina de acuerdo con la creencia del entrevistado en reincorporarse o no a la empresa y en la percepción o no de algún tipo de remuneración. estén ausentes del mismo durante la semana de referencia y mantengan un estrecho vínculo con él.las personas ausentes de su trabajo. vacaciones. al menos una hora a cambio de un sueldo. Las suspendidas o separadas de su empleo a consecuencia de una regulación del mismo. desorganización temporal del trabajo por razones tales como mal tiempo o averías mecánicas.Son todas aquellas personas. trabajadores independientes. suspensión disciplinaria de empleo y sueldo. ocasionales o discontinuos por cuenta ajena en la época de menor actividad que no hayan trabajado en la semana de referencia. incluso de forma esporádica u ocasional. Para saber con más detalle las distintas categorías que comprende es aconsejable ver el Manual de Definiciones de la Encuesta. licencia de estudios.con empleo pero sin trabajar: personas que. habiendo ya trabajado en su empleo actual. El trabajo puede ser por cuenta propia o ajena. se considerarán asalariadas solamente en caso de que esperen poder reincorporarse a su empresa. Las personas ausentes de su trabajo por causa de enfermedad o accidente. Los aprendices que hayan recibido una retribución en metálico o en especie y los estudiantes que hayan trabajado a cambio de una remuneración a tiempo completo o parcial se consideran como personas asalariadas y se clasifican como trabajando o sin trabajar sobre la misma base que las demás personas con trabajo por cuenta ajena. . Los miembros activos de las fuerzas armadas figuran también entre la población asalariada. de 16 o más años. con licencia o suspendidas que estén débilmente vinculadas a su empleo. . con empleo en la semana de referencia.trabajando: personas que durante la semana de referencia hayan trabajado.

Estudiantes Sus labores Jubilados. . Acceso al Boletín Mensual de Estadística en TEMPUS Parados o Desempleados Se consideran paradas o desempleadas todas todas las personas de 16 y más años que durante la semana de referencia hayan estado "sin trabajo". retirados Perciben pensión distinta de la de Inactivos jubilación Realizaron actividades de tipo benéfico Incapacitados para trabajar Otra situación Población Que trabaja contada aparte Que no trabaja Trabajadores por Cuenta Propia Se considerará personas con una actividad por cuenta propia todas las incluídas en las siguientes categorías: . fiestas. Según esta definición. los miembros de cooperativas de producción que trabajan en las mismas y los trabajadores familiares no remunerados. en metálico o en especie. . "en busca de trabajo". No se considerará ocupadas por cuenta propia a las siguientes personas: . y "disponibles para trabajar".los trabajadores estacionales por cuenta propia y los trabajadores estacionales u ocasionales familiares no remunerados en la temporada de menor actividad que no hayan trabajado en la semana de referencia. las que prestan servicios sociales no remunerados o de carácter benéfico y otras personas no remuneradas que ejercen actividades fuera del ámbito de las actividades económicas. es decir. al menos una hora a cambio de un beneficio o de una ganancia familiar. los trabajadores independientes. es decir que hayan tomado medidas concretas para buscar un trabajo por cuenta ajena o hayan iniciado gestiones para establecerse por su cuenta durante el mes precedente.trabajando: las personas que durante el período de referencia hayan trabajado. ejercen una actividad por cuenta propia: los empresarios. mal tiempo u otras razones análogas.las que se ocupan de su hogar sin remuneración.con trabajo pero sin trabajar: las personas que durante el período de referencia tenían que realizar algún trabajo a cambio de un beneficio o ganancia familiar pero han estado temporalmente ausentes del mismo por razones de enfermedad o accidente. incluso de forma esporádica u ocasional. en condiciones de comenzar a hacerlo en un plazo de dos semanas a partir de la fecha de entrevista. vacaciones. .

un repaso al conjunto de los modelos propuestos nos proporcionará una panorámica bastante completa. En el tema cinco se analizaron con cierto detalle las características y la forma de las funciones de demanda y oferta de trabajo por lo que ahora podemos pasar por alto aquellas matizaciones. no se les incluye entre los activos ni entre los inactivos. de uno y otro sexo. quizá por la importancia social del problema que estudia. Los desplazamientos que se puedan producir en las funciones de demanda y oferta de trabajo provocarán reajustes salariales que en cualquier caso quedarán determinados en el punto en que se igualen la oferta y la demanda. Los salarios son el precio que hay que pagar por los servicios prestados por el factor trabajo. gobierno. A pesar de ello no existe ningún modelo que pueda explicar globalmente y de forma satisfactoria la reincidente realidad del paro laboral. bienes.impide el reajuste de los salarios. aparecerá el paro involuntario. menor será la cantidad demandada y mayor la cantidad ofrecida.Inactivos Se consideran inactivas todas las personas de 16 y más años. no clasificadas como ocupadas o paradas durante la semana de referencia. Hay dos clases de paro. Pero aunque cada uno ofrezca sólo explicaciones parciales. es un campo muy fértil en desarrollos teóricos. y dice "Gratis. Los economistas neoclásicos consideraron el mercado del factor trabajo en la misma forma que Parados durante la gran depresión en Chicago. pero habrá una cierta cantidad de personas que no estarán dispuestas a trabajar por encontrar excesivamente bajos los salarios. Cuanto mayores sean los salarios. independientemente de que en la semana de referencia trabajaran o no. que pueden producirse dentro de este esquema. Si algun factor externo -sindicatos. sopa café y donuts para desempleados". El análisis neoclásico se basa en el supuesto de la flexibilidad de los salarios. El letrero al resto de los mercados de factores. Modelo neoclásico del mercado de trabajo y el desempleo El análisis de las razones del desempleo. esto es. En el punto de equilibrio todos los trabajadores que lo deseen encuentran un empleo. servicios. Población Contada Aparte Los varones que cumplen el servicio militar obligatorio (o servicio social sustitutorio) se consideran población contada aparte. eso será desempleo voluntario. La persistencia de un cierto nivel de paro involuntario permanente es explicada en el modelo neoclásico mediante dos tipos de razones: el desempleo friccional y el estructural. más o menos acertadas. El . voluntario e involuntario.

por lo que la tasa normal de paro será también mayor. los beneficios esperados van disminuyendo mientras que los costes que le origina el proceso de búsqueda son cada vez mayores. Conforme pasa el tiempo sin encontrar un puesto adecuado. La consiguiente disminución en la capacidad adquisitiva de los trabajadores puede agravar el círculo vicioso prolongando indefinidamente la situación de desempleo. los trabajadores cambian de empresa con mucha mayor frecuencia que en otros países. Es la llamada tasa "normal" o inevitable de paro. Al acelerarse la velocidad en la innovación tecnológica se amplía la brecha entre las habilidades requeridas y ofrecidas por lo que el desempleo estructural aumenta. El desempleo estructural se produce por desajustes en la localización y la cualificación ofrecida y demandada.desempleo friccional está originado porque muchos de los que acaban de obtener un título profesional no tienen un empleador esperándoles a la salida del centro de estudios. No todos los empleos son adecuados para todos los trabajadores. La resistencia de los trabajadores y empresas a trasladarse provocará desempleo. momento en que aceptará la mejor proposición que haya conseguido. Es posible que la inversión empresarial se esté produciendo en una región determinada mientras que la oferta de trabajo esté en otra. Modelo keynesiano del mercado de trabajo y el desempleo En el modelo keynesiano. El individuo en paro tiene por tanto que realizar una búsqueda laboriosa del empleo que mejor se ajuste a sus aspiraciones. la causa principal del paro hay que buscarla en la insuficiencia de la demanda agregada. Un simple cambio negativo en las expectativas de los empresarios puede provocar una disminución de su demanda de bienes de inversión lo que originará una serie de reacciones en cadena en la que se irá perdiendo empleo sucesivamente en diferentes ramas industriales. Incluso en la coyuntura económica más favorable. Esa tasa varía según los países y las épocas. la mano de obra tiene mucha movilidad. en las situaciones de pleno empleo. o porque algunos trabajadores deciden dejar su puesto para buscar otro mejor y tardan algún tiempo en encontrarlo. En los EEUU. es frecuente que los empleos de nueva creación requieran unas habilidades peculiares de difícil adquisición por el trabajador. por ejemplo. . De forma similar. El proceso de búsqueda se prolongará hasta que esos beneficios y costes se igualen. como se ha visto anteriormente. Estos tipos de explicación se han desarrollado modernamente con el llamado modelo de búsqueda de empleo. La idea básica es que los trabajadores y los empleos están muy diferenciados. permanecerá siempre un cierto número de trabajadores en paro por razones friccionales o estructurales.

no reales.Los keynesianos rechazan la capacidad del mercado laboral de ajustarse a la nueva situación modificando los salarios. puede producirse un cierto reajuste de los salarios reales. dedujeron que las políticas expansivas sí pueden tener efecto sobre la producción real. Y si el equilibrio en el mercado de un factor o un bien no puede alcanzarse por la vía de los precios. el anuncio de un aumento en la cantidad de dinero en circulación provocará subidas en los precios. la causa principal del paro hay que buscarla en la insuficiencia de la demanda agregada. si se dan simultáneamente situaciones de desempleo e inflación. esto permitirá el aumento del empleo y de la producción real. como se ha visto anteriormente. lo que no sólo no es lógico sino contrario a la experiencia empírica. El supuesto de la rigidez de los salarios puede suavizarse si se considera que los trabajadores tienen ilusión monetaria. en respuesta. si los Gran Depresión salarios nominales fueran rígidos. Pero si los trabajadores tienen expectativas racionales ¿Porqué serían rígidos los salarios nominales? Actualmente. Los keynesianos. es decir. los salarios reales actuarían anticíclicamente. Esta posibilidad quedaba excluida por las modernas propuestas del modelo de las expectativas racionales: No hay ilusión monetaria. por lo que. Modelo keynesiano del mercado de trabajo y el desempleo En el modelo keynesiano. pero no en los salarios nominales. Aceptando el supuesto de las expectativas racionales conjuntamente con el de la rigidez de los salarios nominales. que lo que negocian en sus convenios son salarios nominales. Es la rigidez a la baja de los salarios la que impide que la disminución de la demanda se traduzca en descensos salariales por lo que se producirá una situación de desempleo involuntario. dieron la vuelta al argumento. . por lo que los salarios reales bajarán. Un simple cambio negativo en las expectativas de los empresarios puede provocar una disminución de su demanda de bienes de inversión lo que originará una serie de reacciones en cadena en la que se irá perdiendo empleo sucesivamente en diferentes ramas industriales. bajando en los procesos inflacionistas y subiendo en los deflacionistas. Por ejemplo. se conseguirá por la vía de las cantidades. La consiguiente disminución en la capacidad adquisitiva de los trabajadores puede agravar el círculo vicioso prolongando indefinidamente la situación de desempleo. por lo que la política monetaria expansiva se traduce inmediatamente en subidas de precios y salarios sin que tenga ningún efecto sobre la producción real. cuando se firman convenios colectivos suele incluirse una cláusula de revisión condicionada al comportamiento del IPC por lo que los aumentos salariales Desocupados en una calle de Illinois durante la acordados son reales. Además. apareciendo una disparidad entre las cantidades ofrecidas y demandadas.

es decir. se conseguirá por la vía de las cantidades. Y si el equilibrio en el mercado de un factor o un bien no puede alcanzarse por la vía de los precios. que lo que negocian en sus convenios son salarios nominales. Es la rigidez a la baja de los salarios la que impide que la disminución de la demanda se traduzca en descensos salariales por lo que se producirá una situación de desempleo involuntario. por lo que. puede producirse un cierto reajuste de los salarios reales. no reales. apareciendo una disparidad entre las cantidades ofrecidas y demandadas. El supuesto de la rigidez de los salarios puede suavizarse si se considera que los trabajadores tienen ilusión monetaria.Los keynesianos rechazan la capacidad del mercado laboral de ajustarse a la nueva situación modificando los salarios. . si se dan simultáneamente situaciones de desempleo e inflación.

esto permitirá el aumento del empleo y de la producción real. Por ejemplo. si los salarios nominales fueran rígidos. los salarios reales actuarían anticíclicamente. dedujeron que las políticas expansivas sí pueden tener efecto sobre la producción real. dieron la vuelta al argumento. La movilidad espacial está obstaculizada principalmente por los altos precios de las viviendas y los alquileres que desaniman la migración interior. por lo que los salarios reales bajarán. Además. pero no en los salarios nominales. cuando se firman convenios colectivos suele incluirse una cláusula de revisión condicionada al comportamiento del IPC por lo que los aumentos salariales acordados son reales. Aceptando el supuesto de las expectativas racionales conjuntamente con el de la rigidez de los salarios nominales. La movilidad funcional requiere la organización de un sistema educativo con una formación profesional adaptada a las necesidades de las empresas y que tenga la flexibilidad suficiente para adaptarse a la rápida evolución de las tecnologías. Para solucionar el paro estructural (buscar en Internet) son necesarias medidas que faciliten la movilidad espacial y funcional de los trabajadores. bajando en los procesos inflacionistas y subiendo en los deflacionistas. Por tanto. en respuesta. una política de vivienda barata puede facilitar la movilidad de los trabajadores y el aumento del empleo. Los keynesianos. Las políticas de empleo y la curva de Phillips Para reducir el desempleo friccional (buscar en Internet) y eliminar los problemas que denuncia el modelo de la búsqueda de empleo (buscar en Internet) una medida elemental debe consistir en la organización de un sistema de oficinas de empleo que funcione de forma eficiente. con ficheros organizados de forma que faciliten la búsqueda rápida del empleo más adecuado a cada trabajador y del trabajador más adecuado para cada empleo.Desocupados en una calle de Illinois durante la Gran Depresión Esta posibilidad quedaba excluida por las modernas propuestas del modelo de las expectativas racionales: No hay ilusión monetaria. el anuncio de un aumento en la cantidad de dinero en circulación provocará subidas en los precios. lo que no sólo no es lógico sino contrario a la experiencia empírica. . Pero si los trabajadores tienen expectativas racionales ¿Porqué serían rígidos los salarios nominales? Actualmente. por lo que la política monetaria expansiva se traduce inmediatamente en subidas de precios y salarios sin que tenga ningún efecto sobre la producción real.

jóvenes en su primer empleo. La curva de Phillips no describía funciones teóricas que relacionasen de forma lógica las dos variables implicadas. bien mediante contratación directa por el Estado-patrón. habrá que actuar de forma muy cuidadosa para que no sea peor el remedio que la enfermedad. bien mediante la realización de obras o inversiones públicas. a mayor inflación menor desempleo. minusválidos.W. El aumento de la demanda de trabajadores puede conseguirse con medidas de estímulo fiscal que reduzcan los costes salariales para las empresas. que podía ajustarse a una curva decreciente. sostenida a largo plazo. En 1958 el profesor A. Autorizando contratos temporales y facilitando los despidos se consigue esta flexibilización y abaratar los costes laborales de las empresas aunque a costa de la precarización del empleo. bien reduciendo las contribuciones obligatorias a la Seguridad Social (que tendrían que ser substituidas por otros ingresos del Estado). bien subvencionando la contratación de trabajadores que por alguna circunstancia sean menos eficientes. fragmento (1933) La curva de Phillips Pero la intervención del Estado para fomentar el empleo mediante las tradicionales políticas monetarias o fiscales topa con desagradables efectos secundarios.La visión clásica del mercado de trabajo y sus conclusiones de que el desempleo es consecuencia de las barreras que impiden su ajuste automático. etc. era. Si lo que se busca es una oferta de empleo bien remunerado. simplemente. conduce a sugerir la flexibilización de los empleos. Finalmente siguen siendo muchos los partidarios de las tradicionales medidas keynesianas de aumentar la demanda agregada mediante el aumento del gasto público. Phillips publicó un estudio sobre la evolución seguida a largo plazo por los precios y el empleo en la economía británica. en el que se ponía de manifiesto una correlación inversa entre ambas variables. la constatación de un hecho y su representación plástica. . Diego Rivera: Industria en Detroit.

El fenómeno de la estanflación. A largo plazo la curva de Phillips. Las tasas de inflación y desempleo empezaron a crecer conjuntamente con lo que la curva de Phillips desapareció de los gráficos estadísticos. Las políticas expansivas no tendrán éxito ni siquiera a corto plazo. Aun teniendo en cuenta estas limitaciones a las políticas expansivas. eliminen o suavicen las dificultades para encontrar empleo y faciliten el ajuste entre la oferta y la demanda de trabajo. Los monetaristas. Los nuevos fenómenos económicos exigían nuevas y diferentes explicaciones. según el cual la inflación se producía sólo en situaciones de alta demanda agregada y pleno empleo. no es estable sino que se desplaza como consecuencia de los ajustes en las previsiones de los agentes económicos. y todo intento de restringirla está condenado al fracaso a largo plazo. según los modelos que hemos estudiado. La teoría de las expectativas racionales viene a introducir aún más pesimismo en esta cuestión. no cabía en los esquemas keynesianos. en los años sesenta los datos sobre el desempleo y la inflación en los principales países occidentales se ajustaron con bastante fidelidad a una curva así. a través de su miembro más prestigioso. Por una parte resultaba consistente con el paradigma keynesiano dominante en la época. Si los agentes son capaces de prever las consecuencias de las políticas económicas y adaptar inmediatamente su comportamiento a esas previsiones. propusieron el modelo que se llamó la curva de Phillips a largo plazo. Pero la principal razón de su popularidad fue quizá su utilidad para explicar a los políticos y a los votantes que había un momento para las políticas expansivas y un momento para las políticas estabilizadoras y que no podía cumplirse la pretensión de alcanzar un mundo perfecto con tasas de desempleo e inflación iguales a cero. el crecimiento de la inflación será inmediato. Además. La curva de Phillips. estancamiento e inflación. siempre se podrán tomar medidas de fomento del empleo vistas más arriba que.La curva de Phillips se popularizó rápidamente por varias razones. el profesor Milton Friedman. argumentó. . Parece existir una tasa natural de desempleo. La curva de Phillips Pero en los años setenta el mundo cambió. Cualquier intento por parte del gobierno de aumentar el empleo tendrá éxito sólo a corto plazo pero provocando desplazamientos de la curva de Phillips.

servicios y capitales qué instrumentos tienen los gobiernos para impulsar y controlar las transacciones internacionales Las razones del comercio internacional Hay diversos grados de apertura de un país al comercio internacional.Comercio internacional y globalización Introducción y objetivos En esta lección veremos los conceptos básicos del comercio internacional. la autarquía absoluta. ¿Porqué importamos galletas danesas? ¿Es que en nuestro país no somos capaces de fabricar galletas tan buenas como esas? ¿Cómo consiente nuestro gobierno que las perversas multinacionales vengan a explotarnos e inviertan en nuestro país? ¿Porqué consiente nuestro gobierno que los perversos empresarios de nuestro país inviertan en el extranjero en vez de crear trabajo aquí? No hace falta tener un Master en Comercio Internacional para darse cuenta que los beneficios de las inversiones. frecuentemente hablamos del mal trato que dan los extranjeros a nuestros productos y de lo tonto que es nuestro gobierno al permitir las importaciones. la religión. Y veremos también cómo funcionan los mercados de divisas cómo se contabilizan los movimientos internacionales de mercancías. Cuando discutimos de economía con los amigos. El más cerrado. un pequeño grado de apertura implicaría permitir la importación de productos que no pudieran ser fabricados en el interior del . empresas o individuos que se vean perjudicados. los mercados de divisas. la balanza de pagos y la globalización. En este tema vamos a explicar las razones por las que el comercio internacional es beneficioso para todos los países implicados aunque haya sectores. la raza o la nacionalidad de sus agentes. supondría negarse a cualquier importación. del comercio y los negocios internacionales no dependen del nombre.

y después intercambiando estos productos por los productos que otros países producen mejor. también es válida para una empresa y para un país. industriales han bajado vertiginosamente. aprovechando sus activos para concentrarse en lo que pueden producir mejor. adquirirá más habilidad y maestría en él que los que lo realizan de forma eventual. con una media de alrededor del 8% en el mismo período. Los datos demuestran que existe una relación estadística indudable entre un comercio más libre y el crecimiento económico. El comercio mundial creció a un ritmo aún más rápido. Una de las ventajas del comercio internacional es consecuencia de las economías de escala: al aumentar la cantidad producida para satisfacer un mercado más amplio. demostró que todos los países se pueden beneficiar especializándose cada uno en la . o sea en la experiencia adquirida en materia de comercio mundial y crecimiento económico desde la segunda Mercancías en el puerto de Tolón guerra mundial. Vernet de 1756. Distribuye el trabajo en la forma más efectiva y económica posible al estimular la industria. Pero lo que observamos en el mundo real es algo más avanzado: con mucha frecuencia se comercia con productos que podrían ser fabricados fácilmente por el país importador (galletas.país. si finalmente se diera libertad total de comercio.que pueden emplear para producir bienes y servicios para sus mercados internos o para competir en el exterior. es decir. Principios de Ec. que sean capaces de producir el mismo número de bienes aplicando menor cantidad de trabajo. Los aranceles aplicables a los productos según un grabado de J. válida para un trabajador individual. ¿Pero por qué un país determinado se especializa en un producto concreto? La respuesta parece obvia: cada país se (David Ricardo. camisas) pero que resulta más ventajoso adquirirlos en el exterior. cada país invertirá naturalmente su capital y su trabajo en los empleos más beneficiosos. Es este principio el que determina que el vino se produzca en Francia y Portugal. industriales. que los cereales se cultiven en América y en Polonia. difunde el beneficio por todas las naciones uniéndolas con un mismo lazo de interés e intercambio común. Esta persecución del provecho individual está admirablemente relacionada con el bienestar universal. incluidos los más pobres. La economía nos enseña que podemos beneficiarnos cuando esas mercancías y servicios se comercializan. el principio de la "ventaja comparativa" significa que los países prosperan. recompensar el ingenio y al hacer más eficaz el empleo de las aptitudes peculiares con que lo ha dotado la naturaleza. especializará en aquellos productos que pueda 1817) producir ventajosamente con respecto a los demás países. y que Inglaterra produzca artículos de ferretería y otros. ¿Y qué significa producir ventajosamente? Adam Smith respondió a esas preguntas afirmando que los países se especializarán en producir aquellos bienes sobre los que tengan una ventaja absoluta. pero también en la realidad. Los argumentos de carácter económico a favor de un sistema de comercio abierto son muy sencillos y se fundan en gran medida en el sentido común comercial. El 1º de enero de 1999 su media era inferior al 4% en los países desarrollados. Dicho simplemente. ESTAS FUERON SUS PALABRAS En un sistema de comercio absolutamente libre. Durante los primeros decenios posteriores a la guerra. La teoría económica señala convincentes razones para esa relación. esa argumentación. los costes medios disminuirán. Todos los países. sería lógico esperar que sólo se importasen los productos que pudieran ser fabricados en el país a un coste excesivamente alto. Además están las ventajas de la especialización: cuando un individuo se especializa en la realización de un trabajo concreto. naturales y financieros. al incrementar la masa general de la producción. tienen activos -humanos. el crecimiento económico mundial tuvo una media de aproximadamente el 5% anual. en primer lugar. Política y Tributación. y esta elevada tasa se debió en parte a la reducción de los obstáculos comerciales. Su discípulo David Ricardo dio un paso más.

Como la producción conjunta ha aumentado (antes había sólo 525 pares de zapatos y 170 abrigos en total) el comercio beneficiará a ambos países que podrán disponer de más zapatos y abrigos. que trabajan 140 horas al mes. las empresas podrán dedicar todos sus obreros a la producción en la que son más hábiles. que trabajan la piel.1 VENTAJA ABSOLUTA España Francia Totales Nº obreros Horas mensuales por obrero Horas en cada par de zapatos Horas en cada abrigo Producción mensual sin especialización Pares de zapatos Abrigos Producción mensual especializándose Pares de zapatos Abrigos 10 140 2 10 10 140 4 7 5 x 140 / 2 = 350 5 x 140 / 10 = 70 5 x 140 / 4 = 175 5 x 140 / 7 = 100 525 170 700 0 0 200 700 200 Empecemos comprendiendo la argumentación de Adam Smith sobre la ventaja absoluta con un ejemplo. que sean capaces de producirlo a un precio menor. CUADRO 15.producción de bienes aunque no tengan ventaja absoluta en ellos. Los obreros españoles son más hábiles fabricando zapatos. En cambio los franceses son más expertos con los abrigos de piel ya que hacen uno en siete horas mientras que los españoles necesitan diez. Ambas empresas tienen 10 obreros cada una. Mensualmente los españoles podrían producir 350 pares de zapatos y 70 abrigos mientras que la empresa francesa produciría 175 pares de zapatos y 100 abrigos. una española y una francesa. Supongamos que hay dos empresas. tanto la empresa española como la francesa tendrían que dedicar la mitad de sus empleados a fabricar zapatos y la otra mitad a fabricar abrigos. Si no existiese el comercio internacional. Pero si existe la posibilidad de especializarse e intercambiar productos a través de la frontera.2 VENTAJA COMPARATIVA España Francia Totales Nº obreros 10 10 . es decir. hacen un par de zapatos en sólo dos horas mientras que los trabajadores franceses necesitan cuatro horas. consiguiendo la española setecientos pares de zapatos y la francesa doscientos abrigos. los españoles tienen una ventaja absoluta en la fabricación de zapatos (necesitan menos tiempo para hacerlos) mientras que los franceses tienen ventaja absoluta en la fabricación de abrigos. CUADRO 15. es suficiente que tengan ventaja comparativa. Es decir.

tiene ventaja comparativa en la producción de abrigos. que trabajan 140 horas mensuales. Aunque la empresa española es menos eficiente en la producción de ambos tipos de bienes. Un contrabandista despabilado podría intentar sacar provecho de la situación llevando abrigos españoles a Francia y zapatos franceses a España. que a los españoles. Para facilitar la comprensión del modelo conviene que supongamos ahora que la empresa francesa dedica siete trabajadores a la producción de calzado y tres a la de abrigos." . "Su verdad lógica no necesita ser demostrada ante un matemático. Supongamos que. sobre la ventaja comparativa. el hecho de que no es banal se ve corroborado por los miles de hombres importantes e inteligentes que nunca han podido llegar a la doctrina por sí mismos ni comprenderla una vez que les ha sido explicada.5 5 x 140 / 4 = 175 5 x 140 / 10 = 70 7 x 140 / 2 = 490 3 x 140 / 7 = 60 665 130 0 140 700 0 700 140 Veamos ahora la argumentación de David Ricardo. mientras que a los franceses les costará un abrigo lo mismo que 3. el matemático Stanislaw Ulam desafió al premio Nobel Paul Samuelson a que "mencionara. Obsérvese que. a los franceses les resultan más caros los abrigos.5 140 2 7 1/3. Imaginemos el comportamiento de las mismas empresas del ejemplo anterior en el caso de que la francesa tenga ventaja absoluta en la producción de ambos bienes. como antes. con lo que conseguirá 490 pares de zapatos mensuales y sesenta abrigos. Si no hay comercio internacional ambas empresas tendrán que dedicar parte de sus trabajadores a cada uno de los productos. Samuelson necesitó varios años para encontrar la respuesta: la ventaja comparativa.Horas mensuales por obrero Horas para cada par de zapatos Horas para cada abrigo Precio abrigo/zapatos Producción mensual sin especialización Pares de zapatos Abrigos Producción mensual especializándose Pares de zapatos Abrigos 140 4 10 1/2. También incluído en este CD-ROM o sitio web: Christian Emmanuel Laguna Reyes Fundamentos de la teoría clásica del comercio internacional En una ocasión.5 pares de zapatos. una proposición que fuera a la vez verdadera y que no fuera banal". la empresa española dedica la mitad de los obreros a cada uno de los bienes consiguiendo así producir mensualmente 175 pares de zapatos y setenta abrigos. fabricando uno en siete horas mientras que los españoles necesitan dedicar diez horas. en todo el ámbito de las ciencias sociales. en comparación con los zapatos. Mantendremos el supuesto de que los obreros franceses son mejores con los abrigos. el precio de los abrigos españoles equivaldrá (relación interna de intercambio) al de 2. Pero ahora los franceses resultarán también más hábiles con los zapatos. fabricando un par cada dos horas mientras que los obreros españoles necesitan dedicar cuatro. Ver aquí una explicación adicional muy didáctica del profesor mexicano Ramales Osorio sobre el modelo del comercio internacional de Adam Smith y sus derivaciones. Supongamos que ambas siguen disponiendo de diez obreros cada una. Es decir.5 pares de zapatos. si no hay comercio internacional.

Estas tendencias proteccionistas suelen tener desgraciadamente buena acogida social.5. Ambos países podrán disponer de más zapatos y más abrigos que antes.5 en España y 1/3. El resultado conjunto sigue siendo superior al que se conseguiría si no fuese posible la especialización. todos españoles. Pero los ciudadanos partidarios del proteccionismo no se dan cuenta de que la protección de industrias ineficientes se realiza a costa de industrias más eficientes que serán las perjudicadas. Algunos grupos de presión españoles podrían pedir el establecimiento de dichas barreras en defensa de la industria nacional de zapatos. la relación de intercambio tiene que permanecer entre esos límites para que ambos países resulten beneficiados. y ciento cuarenta abrigos. El único problema está en que esos volúmenes vienen expresados en términos monetarios diferentes. En general todos los ciudadanos del país se verían perjudicados por el establecimiento de barreras comerciales ya que su disponibilidad de productos sería menor. todos franceses. En nuestro ejemplo. Ambos países saldrán beneficiados. Como la decisión de especializarse e intercambiar es voluntaria. Para medir en la realidad la RRI de un país en su comercio con otro bastará con calcular el cociente entre el valor de las exportaciones y las importaciones. Obsérvese que si alguno de los países estableciera barreras aduaneras que impidieran los intercambios ambos países saldrían perjudicados. la protección de la industria española de zapatos perjudicaría a la industria española de abrigos. Grupos similares pedirían en Francia la protección de su industria de abrigos. Si la demanda de zapatos es más inelástica que la de los abrigos el precio de los zapatos tenderá a crecer en comparación con el de los abrigos por lo que la RRI tenderá a ser 1/2. a los españoles les interesará que la relación de intercambio esté lo más cerca posible de 1/3. Como las .Si la empresa española dedica todos sus trabajadores a fabricar abrigos y la francesa los suyos a producir zapatos el resultado conjunto será de setecientos pares de zapatos. Como los españoles van a producir abrigos y los franceses zapatos. LA RELACIÓN REAL DE INTERCAMBIO ¿Pero a qué precio se intercambiarán en los mercados internacionales los abrigos españoles y los zapatos franceses? Con los datos ofrecidos en el ejemplo de la ventaja comparativa sabemos que si no hubiera especialización la relación sería 1/2.5 ya que así La relación real a la que se producirá el intercambio (RRI) en una situación tan sencilla como la descrita dependerá exclusivamente del comportamiento de la demanda "mundial" de zapatos y de abrigos.5 en Francia.

la RRI aumentará con el consiguiente aumento de nuestro bienestar. siguiendo el ejemplo. Los mercados de divisas El tipo de cambio es el precio de una moneda expresado en otra. expresando su precio en Gordas haitianas. Es decir. En otras palabras: porque demandan bienes. por que desean importar bienes o servicios o por que desean invertir en él. En otras palabras. habrá poca demanda. para poder compararlas con las españolas habrá que cambiar su valoración a pesetas multiplicando su importe por el tipo de cambio pesetas/franco.obtendrán más calzado a cambio de sus abrigos. El gráfico representa la cantidad ofrecida y demandada de Cruzados brasileños en el mercado de divisas haitiano. pues. los importadores encontrarán excesivamente caras las mercancías. es decir. Los turistas. . al darse cuenta que tienen que entregar mucho dinero para conseguirla decidirán viajar a otro país. mercancías que importamos de Francia están valoradas en francos. Esta fórmula está mostrando una tentadora forma de mejorar la RRI: manipulando el tipo de cambio. si hacemos que con nuestras pesetas se puedan conseguir más francos que antes. Los extranjeros pueden necesitar divisas de un país por que piensan ir en un viaje turístico. o porque ofrecen capital financiero. la cantidad demandada de divisas aumentará. su tipo de cambio. La oferta de divisas manifestará un comportamiento igualmente lógico: cuando el tipo de cambio sea alto se ofrecerá más cantidad de divisas que cuando sea bajo. porque demandan servicios. Cuando una moneda está en manos extranjeras recibe el nombre de divisa. y mantiene esa relación de forma estable. Si. Es el momento.5. de que veamos cómo se determina el tipo de cambio.. la función de demanda de divisas es decreciente como la de todos los bienes. Si el precio de una divisa. el cambio pesetas/francos disminuye. Si el tipo de cambio baja. podremos obtener así más zapatos franceses a cambio del mismo número de abrigos. Se dice de una moneda que es "fuerte" cuando su tipo de cambio con respecto a las demás permite una RRI favorable. es alto. A los franceses por la misma razón les interesará una relación lo más próxima a 1/2. Los nacionales ofrecen sus monedas a cambio de divisas por las mismas razones..

otro para inversiones. De hecho la mayoría de los países permitieron que sus monedas fluctuasen libremente en los mercados de divisas aunque. otro para importaciones. Entre sus ventajas está permitir que las políticas monetarias de los países se diseñen atendiendo a la situación interna. con la intervención de los bancos centrales tratando de suavizar las tendencias y de evitar fluctuaciones excesivamente bruscas. La aparición de mercados de futuros muy eficientes ha permitido subsanar en parte ese inconveniente. eso sí. el sistema más característico de tipos de cambio fijo es el del patrón oro. otros con fuerte dependencia tecnológica o de materias primas. Algunos países han decidido fijar estrechamente el valor de su moneda al de otra. Los tipos de cambio quedan determinados por la relación entre los precios oficiales del oro en cada divisa. Algunos grupos de países han llegado a acuerdos mutuos sobre sistemas cambiarios particulares. más de siglo y medio. Cualquier fluctuación en los tipos de cambio es considerada indeseable ya que provoca inseguridad y puede desalentar el comercio internacional. Este sistema fue utilizado por muchos países durante los recesivos años 70 y aún sigue siendo el utilizado por muchos países incluyendo al Japón y a los Estados Unidos. con mucha menor dependencia de los problemas que puedan aparecer en los mercados cambiarios. Permanece el inconveniente de que la inseguridad en la evolución futura de los tipos desalienta la expansión del comercio internacional. otros escasos de reservas. entre ellos el sistema del FMI. El Patrón-Oro Aunque han existido también el patrón plata y el bimetalismo. El sistema de patrón oro ha adoptado diversas formas durante el período de su vigencia. permitiendo a la vez su libre importación y exportación. fue el más extendido durante el siglo diecinueve y hasta la Primera Guerra Mundial. Es el sistema llamado de flotación "sucia". un tipo de cambio para el pago de deudas. En 1973 se añadió una enmienda al Convenio del FMI por la cual se autorizaba a los países miembros a adoptar el sistema cambiario que mejor se adaptase a sus circunstancias particulares. como el trueque. en los que los bancos centrales intervenían para mantener los tipos. Es por ello que durante largos períodos históricos los mercados de divisas han estado funcionando en sistemas de cambios fijos.Una peculiaridad destacada de los mercados de divisas es la posibilidad de que los bancos centrales intervengan manipulando los tipos de cambio. . En otras ocasiones aparecen tipos de cambio fijos y múltiples. Después aparecieron diversas variedades como el patrón-lingote y los patrones de cambios. La flexibilidad del sistema actual y la diversidad de situaciones concretas en que se encuentran muchos países. hace que se multipliquen los sistemas de pagos internacionales recurriendo incluso con cierta frecuencia a formas que. La forma más pura. El funcionamiento de este sistema requiere que el país que desee integrarse establezca un precio oficial del oro en su moneda y se comprometa a comprar y vender a ese precio todo el metal que se le ofrezca o se le demande. el patrón-moneda oro. algunos muy endeudados. parecían haber quedado obsoletas. el más avanzado de los cuales es el Sistema Monetario Europeo que estudiaremos detalladamente más adelante.

Si ese flujo resultaba excesivo las autoridades podían revaluar la moneda. Las demás monedas fijaban sus tipos de cambio con respecto al dólar. por el contrario. Los Estados Unidos fijaban el precio del oro en dólares y se comprometían a comprar y vender el oro que se le ofreciese o demandase a ese precio. el país debía devaluar el tipo de cambio oficial de su moneda. Pero como generalmente se considera que los . el país estará demandando más divisas que la cantidad de moneda nacional que están demandando los extranjeros. Si las importaciones son superiores a las exportaciones. delegados de cuarenta y cuatro países se reunieron en Bretton Woods. De allí surgió un sistema de tipos de cambio fijos pero ajustables en el que el dólar jugaba un papel central. En esas situaciones el banco central debía intervenir para evitar la fluctuación en los tipos de cambio. el volumen de las reservas del país tiende a aumentar. vendiendo divisas de sus reservas a cambio de su moneda. Ese comportamiento en los mercados de divisas presiona hacia la depreciación de la moneda del país. Los bancos centrales de los países adheridos al sistema se comprometían a intervenir en los mercados de divisas para mantener el tipo de cambio de su moneda. en los Estados Unidos. haciendo crecer la demanda de productos importados y provocando inflación lo que encarecía los productos nacionales reduciendo sus exportaciones. el comercio exterior del país era deficitario. Obsérvese el distinto uso que tienen las palabras depreciación —presión ejercida por las fuerzas del mercado— y devaluación —decisión política adoptada por las autoridades del país. entre cuyos fines está el establecimiento de un sistema multilateral de pagos que proporcione estabilidad en los tipos de cambio. Pero esa solución era válida sólo a corto plazo ya que las reservas de divisas son limitadas. recibía oro (o divisas convertibles en oro) como pago y sus reservas aumentaban provocando a la vez la expansión de la base monetaria. Pero el sistema tenía también serios inconvenientes. la disminución de las reservas de oro provocaba contracción de la masa monetaria reduciendo la demanda interior de bienes importados y abaratando los productos nacionales en el exterior. El país cuyo déficit exterior provocaba contracción de la masa monetaria sufría una fuerte reducción de su actividad económica generalizándose el desempleo. impidiendo que el aumento en sus reservas provocase crecimiento en la circulación monetaria e inflación. para establecer un sistema monetario que pusiera orden en los mercados cambiarios y favoreciese el comercio internacional. Uno de los acuerdos adoptados en aquella reunión fue la creación del Fondo Monetario Internacional. En el caso de que las exportaciones superen a las importaciones. El sistema del FMI Tras la Segunda Guerra Mundial. Si. El aumento de la cantidad de dinero en circulación corregía automáticamente el desequilibrio por dos vías. Si las causas que provocaban el exceso de importaciones sobre las exportaciones permanecían a largo plazo. Si las exportaciones de un país eran superiores a sus importaciones. Los países con superávit podían prolongar su privilegiada situación "esterilizando el oro".La principal virtud del patrón oro era su capacidad de reajustar automáticamente los desequilibrios en las balanzas de pagos. en el mes de julio de 1944.

El BCE define la Balanza de Pagos como "la estadística que recoge. la Balanza está siempre en equilibrio. servicios. El cambista y su mujer. con el desglose apropiado. En el año 1971 se suspendió la convertibilidad del dólar en oro con lo que este metal dejó de tener relación legal alguna con los sistemas financieros. en créditos o en bienes o servicios. las transacciones transfronterizas durante el período del calendario al que se refieren. los especuladores obtenían pingües beneficios por lo que se estaban estimulando desplazamientos internacionales de capitales que resultaban bruscos y desestabilizadores.6 201 042. Los países europeos siguen las normas del FMI con algunas normas adicionales específicas que permiten la elaboración por el Banco Central Europeo de una Balanza conjunta. El sistema del FMI presentaba muchos inconvenientes. conviene aclarar que todas las transacciones económicas provocarán dos asientos en la Balanza. uno por el valor de la mercancía. servicio o título de crédito que se haya entregado. al confirmarse las expectativas. Como ejemplo utilizaremos los datos de la economía española tal como los elabora el Banco de España.superávits comerciales indican una eficiente política económica y conducen a un mayor nivel de vida. los gobiernos eran reacios a adoptar esa decisión. Al abordar por primera vez el tema de la Balanza de Pagos. Por tanto la suma de las dos columnas de la Balanza es siempre el mismo. Cuando existían dudas sobre la estabilidad de una moneda y se creaban expectativas de una posible devaluación (o revaluación). la oferta (o la demanda) de esa moneda en los mercados de divisas presionaba con tanta fuerza que obligaba al reajuste. Ingresos Pagos Saldo Bienes 148 105. La cuenta corriente se subdivide en cuatro balanzas básicas: comercial (bienes).1 . La balanza de pagos La Balanza de Pagos es un documento contable que presenta de manera resumida el registro de las transacciones económicas llevadas a cabo entre los residentes de un país y los del resto del mundo durante un período de tiempo determinado que normalmente es un año.7 -52 937. otro por su contrapartida en dinero. la cuenta de capital y la cuenta financiera. Las transacciones anotadas se ordenan en tres grandes rúbricas: la cuenta corriente. Utilizaremos aquí las especificaciones del Quinto Manual de Balanza de Pagos elaborado por el FMI. hasta que en 1973 se decidió permitir la libre flotación de las monedas en los mercados de divisas. pintado por Ruysdael en 1539 se conserva en el Museo del Prado de Madrid. el saldo de la Balanza de Pagos es siempre nulo. uno en la columna de ingresos y otro en la de pagos. Durante un par de años más el sistema internacional siguió teniendo al dólar como patrón. rentas y transferencias. mensual. El crecimiento del comercio internacional requería una gran liquidez que no podía seguir dependiendo de la política monetaria de los Estados Unidos. que son las utilizadas con mayor o menor fidelidad por la mayoría de países. Cuando se habla de déficits o superávits en la Balanza de Pagos se está haciendo referencia sólo a algunas de sus cuentas o sub-balanzas. trimestral o anual".

La balanza de bienes..9 Turismo 36 376. La balanza de servicios incluye los siguientes conceptos: Turismo y viajes.4 22 230. los fletes y los seguros tienen que ser contabilizados como servicios y no como mercancías.7 INCOTERMS 2000 CIF y FOB son solo dos de los trece términos conocidos como INCOTERMS 2000. prestados a las empresas. también llamada de comercial o de mercancías. personales.. Datos del Banco de España. en España.0 301 142. las importaciones en la Balanza de Pagos tienen que aparecer con valoración FOB en vez de CIF.3 46 156. En millones de euros.8 46 156. construcción. Más información.4 Saldo 26 604. los ingresos son las rentas percibidas por los propietarios de factores (trabajo o capital) españoles empleados en el extranjero. transportes. En la cuenta de rentas. informáticos. que es como las elabora el Departamento de Aduanas. Los INCOTERMS facilitan los contratos internacionales privados al delimitar con precisión las responsabilidades y compromisos de las partes contratantes. 2004. Por ejemplo.1 España. Son unos términos comerciales.0 -13 700. En realidad. Datos del Banco de España. la cuenta del servicios de ese mismo año fue: Ingresos Otros servicios 32 011. Naturalmente. servicios financieros. 2004. Los precios FOB (Free On Board) se diferencian de los precios CIF (Cost. royalties y rentas de la propiedad inmaterial. Insurance and Freight) en que estos últimos incluyen el flete y los seguros.Servicios Transferencias corrientes 68 387.2 22 230. más de la mitad del importe de la cuenta de servicios es debido al turismo.8 Rentas 24 747. utiliza como fuente de información básica los datos estadísticos recogidos y elaborados por el Departamento de Aduanas de la Agencia Estatal de la Administración Tributaria. En concreto.2 -4 373.3 15 451. gubernamentales. culturales y recreativos. definidos como estándar internacionales por la Cámara de Comercio Internacional.0 Balanza de 68 387. España.6 -43.2 Cuenta corriente 256 692.7 -44 450. mientras que los pagos son las rentas .3 9 772. En millones de euros. al elaborar la Balanza de Pagos. aunque los reelabora con los ajustes pertinentes. seguros.3 servicios Pagos 36 384.9 38 448.7 15 495. comunicaciones.

es decir.9 110 785.2 Pagos 527.5 .6 24 980.0 85 804. los FEDER y FEOGA.0 13 480. retribuciones a personal que presta servicios en el exterior en programas de ayuda. los impuestos. científicos y otros.7 Pagos Saldo 803.1 39 825.9 -24 980. Ingresos Cuenta de capital 9 350. científicas y deportivas. Otras partidas menores proceden de la enajenación o adquisición activos inmateriales no producidos o por la liquidación del patrimonio de emigrantes.5 110 785.1 13 480.0 Saldo -68. Las rentas del trabajo recogen la remuneración de trabajadores fronterizos.6 España.7 -27 309. estacionales y temporeros. premios de los juegos de azar. premios literarios. Se recogen como transferencias corrientes las remesas de emigrantes. Datos del Banco de España. En millones de euros. además de que muchas pequeñas rentas no se declararán. Datos del Banco de España. las prestaciones y cotizaciones a la Seguridad Social. inversiones de cartera.5 -9 776. recreativas. parte del total de las rentas se gastará en el país de origen.1 8 547.2 38 448. otra inversión y variación de reservas. VNP VNA SALDOS VNP-VNA CUENTA FINANCIERA (a) Excluido Banco de España Inversiones directas De España en el exterior Del exterior en España Inversiones de cartera De España en el exterior Del exterior en España Otras inversiones (b) De España en el exterior Instituciones financieras monetarias 36 834. las transferencias de los fondos de cohesión. etc.8 37 920.1 -39 825. 2004.7 15 815.7 España. 2004. En millones de euros.5 -15 815. donaciones destinadas a la adquisición de bienes de consumo. En 2004 la balanza de rentas mostró estos resultados: Ingresos del trabajo de la inversión Balanza de rentas 469. Es una rúbrica en la que la información que se obtiene nunca será muy precisa ya que.3 24 747. Al elaborar la cuenta de transferencias corrientes la principal dificultad es distinguir qué transferencias son corrientes y cuáles son de capital. La cuenta financiera está dividida en cinco balanzas: inversiones directas. artísticos. culturales.8 -13 641.9 -13 700.0 -26 345.que enviamos a extranjeros propietarios de factores productivos (trabajo o capital) empleados en nuestro país. La cuenta de capital española recoge principalmente las transferencias de capital de las administraciones públicas con la Unión Europea.0 50 844.0 24 278. derivados financieros.7 27 309. cotizaciones a asociaciones benéficas. pensiones alimenticias. herencias.

Errores y omisiones: Un signo positivo (negativo) supone un ingreso (pago) no contabilizado en otra rúbrica de la Balanza. los acuerdos de tipos de interés futuro (FRA). Las inversiones de cartera son las adquisiciones de valores negociables cuando representen un porcentaje menor de la empresa invertida.1 13 559. Datos del Banco de España.9 Derivados financieros Banco de España Reservas Activos frente al Eurosistema Otros activos netos 1 161. en . o cualquier otra clase de activos. El umbral lo establece el FMI en el 10% del capital. La cuenta de variación de reservas del Banco de España era.0 -13 760. una salida (entrada) de capital.9 FUENTE: Banco de España.0 -5 397. 2004.5 10 287.7 -1 206. a.7 Del exterior en España Instituciones financieras monetarias Administraciones Públicas Otros sectores residentes 17 533. Banco de España: Un signo positivo (negativo) supone una disminución (aumento) de los activos del Banco de España frente al exterior. los warrants. por tanto. una entrada (salida) de capital.0 ERRORES Y OMISIONES España. por tanto.2 5 040. Diciembre 2003 Los derivados financieros incluyen las opciones. cesiones/adquisiciones temporales y depósitos. las permutas financieras de moneda o de tipos de interés y cualquier otra permuta financiera o swap . la contrapartida del conjunto de las operaciones exteriores de los otros sectores.7 -1 066.Administraciones Públicas Otros sectores residentes 1 206. los futuros financieros.2 5 040. En otra inversión se recogen operaciones de préstamos comerciales y financieros. ya sean sobre acciones o sobre valores.2 -14 010. -930. Tanto la variación de activos como la variación de pasivos deben entenderse netas de sus correspondientes amortizaciones. Incluye principalmente préstamos. las compraventas de divisas a plazo.1 13 559. Las inversiones directas son aquellas en las que el inversor está guiado por el objetivo de obtener una rentabilidad permanente e influencia en los órganos de dirección de la empresa invertida. VNP – VNA: Un signo positivo (negativo) supone una entrada (salida) de capital. sea sobre índices. la variación del saldo de la cuenta del Banco de España con el Eurosistema es. CONVENCIÓN CONTABLE: Cuenta financiera. cotizaciones medias. En millones de euros. excluido Banco de España: VNA (Variación Neta de Activos): Un signo positivo (negativo) supone un aumento (disminución) de los activos y.9 17 533.7 -1 066. Ver también: Ramón Casilda Béjar Inversiones directas españolas en América Latina La década dorada 1990-2000 En la revista "Contribuciones a la economía".0 5 147. b. hasta la creación de la UEM. Tras la creación de la UEM. VNP (Variación Neta de Pasivos): Un signo positivo (negativo) supone un aumento (disminución) de los pasivos y.5 -10 287.

contrapartida que el Banco de España ha de ofrecer necesariamente. Las medidas fiscales y monetarias contractivas tienen también el efecto de reducir la capacidad de consumo de las familias y por tanto de su demanda de importaciones. Vea también las Balanza de Pagos de Argentina . pero el nuevo sistema propuesto por el FMI está muy adaptado al moderno funcionamiento de los mercados de capitales internacionales. Ver la Balanza de Pagos de España 2004. Se trata.general. El saldo global de la Balanza de Pagos es por tanto el resultado de sumar los saldos de las cuentas corrientes.Costa Rica .Guatemala . de un concepto amplio que . Un desequilibrio permanente es indicativo de la existencia de problemas graves que deben ser resueltos. tan sólo será preocupante la situación cuando el desequilibrio sea muy importante y cuando se mantenga de forma sostenida en el tiempo.Uruguay . cualquiera que sea su moneda originaria. requiere Acrobat Reader) . Ver la orientación del Banco Central Europeo de 1 de diciembre de 1998 sobre los requerimientos de información en materia de estadísticas de balanza de pagos y posición de inversión internacional (Diario Oficial n° L 115 de 04/05/1999 P.El Salvador .Paraguay .Honduras . por tanto. El establecimiento de controles directos de los movimientos de capitales y mercancías son una tentación para los gobiernos con déficits permanentes pero fomentan la ineficiencia y la baja productividad. cero.México . El Banco Central Europeo define al PII como el balance anual del saldo de los activos y de los pasivos financieros transfronterizos en una fecha de referencia.Perú República Dominicana . las financieras.Venezuela La existencia de superávits o déficits en alguna sub-balanza es algo normal. la principal contrapartida del conjunto de esas operaciones.0064) La posición de inversión internacional Los fondos de pensiones de los países más ricos han acumulado enormes masas de capital que son gestionados y encauzados a través de poderosos fondos de inversión internacionales. a las necesidades de los analistas y a las exigencias de los organismos económicos internacionales.Nicaragua . como dijimos antes. Ese tipo de estadísticas se realizaban desde hace muchos años. El saldo será siempre. el país del no residente.Panamá . Un déficit persistente en las cuentas corrientes suele ser la consecuencia de una tasa de inflación superior a la de los países con los que se comercia. El quinto manual del Fondo Monetario Internacional sobre Balanza de Pagos recomienda un sistema de elaboración y presentación de las estadísticas de activos y pasivos financieros externos a la que denomina "la posición de inversión internacional". La variación de la cuenta del Banco de España con el Eurosistema es la contrapartida principal de todas las operaciones de la Balanza de Pagos.Brasil . lo que encarece los productos nacionales dificultando así las exportaciones. (287 páginas. y los errores que se hayan podido detectar en los cálculos.Chile Ecuador . las de capital. Las inversiones que se recogen incluyen tanto las directas y de cartera como los préstamos y depósitos y cualesquiera otros activos y pasivos. Las utilización por estos fondos de las nuevas tecnologías de la información y la comunicación (NTIC) otorgan una extraordinaria fluidez y volatilidad a las transferencias de capitales. mientras que la variación de las reservas es el resultado de decisiones propias ligadas a su política de gestión de sus activos y a las directrices del BCE. reducen el crecimiento y perjudican el bienestar del país a corto y a largo plazo.Colombia . el sector institucional residente y la naturaleza financiera o no de la operación.Bolivia . 0047 .

056 451.100 -113.684 -81. Datos del Banco de España.708 1995 2. Además.263 47.029 1.990 1.964 114. Composición de las reservas exteriores (millones de euros) Reservas 1 Oro 2 Posición en el FMI 3 DEG en el FMI 4 Derivados monetarios 5 Divisas convertibles TOTAL Datos del Banco de España.639 27.515 -114.741 341.257 355 229 1997 1.314 -110. de fomentar las exportaciones.abarca la totalidad de los activos financieros (inversiones de nuestro país en el exterior) y de los pasivos (inversiones del exterior en nuestro país).709 -121.017 60.782 Activos exteriores (1) 93.155 202 225 1996 2.873 1.898 261.430 604.415 -89. (2) Inversiones del exterior en España.138 -63. 1994 2. (3) Datos a 31 de junio.539 34.235 314. en algunos casos. Los contingentes son barreras cuantitativas: el gobierno establece un límite a la cantidad de producto otorgando licencias de importación de forma restringida.504 373.914 30.704 (1) Inversiones de España en el exterior.282 279.314 229.330 44. siempre está la tentación de establecer barreras a las importaciones. Pero para ello.517 259 158 19.090 283.027 878 202 247 25.974 782. .265 660.922 -85.095 37.658 64.598 197.921 Pasivos exteriores (2) 143.017 44.678 255.103 177. por lo que pueden provocar reacciones indeseables.136 183.945 718. Hay varios tipos de barreras a las importaciones.285 -78.716 563.288 Las barreras al comercio internacional Para corregir los desequilibrios de la balanza de pagos.393 176.615 450. lógicamente. los gobiernos tratarán.735 432 234 1998 4.814 1. Posición de inversión internacional (millones de euros) Años 1991 1992 1993 1994 1995 1996 1997 1998 1999 2000 2001(3) Posición neta -49.029 1.876 492 188 1999 4.174 52.762 -78. se sentirán tentados a utilizar medidas perjudiciales para el resto de los países.

a que el producto se venda en el extranjero a un precio inferior al nacional e incluso a precios inferiores a su coste. 1985. Los instrumentos de fomento a la exportación son de varios tipos: comerciales. Se denomina dumping ecológico a las exportaciones a precios artificialmente bajos que se consiguen con métodos productivos muy contaminantes y perjudiciales para el medio ambiente. A finales del siglo XIX y principios del XX. la devolución de impuestos y las subvenciones directas. "Freedom" de Mort Künstler. servicios de información y asesoramiento e incluso promocionando directamente los productos originados en el país mediante publicidad. Las barreras administrativas son muy diversas. En los últimos años se han multiplicado las denuncias contra el dumping ecológico y social. en el puerto de Nueva York. frecuentemente con tipos de interés muy bajos. al ser diferentes de las del resto del mundo. hasta sofisticadas normas sanitarias y de calidad que. situado en Ellis Island. y los seguros gubernamentales que cubren los riesgos empresariales incluso el riesgo derivado de perturbaciones políticas o bélicas. financieros y fiscales. Se denomina dumping social a las exportaciones a precios . Los acuerdos internacionales para derribar estas barreras no servirán de nada si no hay una voluntad liberalizadora clara y firme. Entre las ayudas financieras hay que incluir las medidas de tipo monetario que actúan sobre el tipo de cambio haciendo que los productos nacionales resultan más baratos en el extranjero.Los aranceles son barreras impositivas: el gobierno establece una tasa aduanera provocando una subida en el precio de venta interior del producto importado con lo que su demanda disminuirá. los emigrantes que pretendían entrar en Estados Unidos eran retenidos en el edificio que se muestra en el cuadro. La imaginación de los dirigentes políticos podrá siempre descubrir nuevos métodos "no prohibidos" de dificultar las importaciones. Los gobiernos prestan apoyo comercial a sus exportadores ofreciéndoles facilidades administrativas. Estos instrumentos son los menos aceptados internacionalmente ya que pueden conducir a situaciones de dumping. desde trámites aduaneros complejos que retrasan y encarecen los movimientos de mercancías. exposiciones y ferias internacionales. Las ayudas financieras a la exportación son principalmente los préstamos y créditos a la exportación. impidan la venta en el interior a los productos que no hayan sido fabricados expresamente para el país. Los instrumentos fiscales consisten en las desgravaciones fiscales.

La protesta que se manifiesta en enfrentamientos contra los organismos internacionales. ventajas e inconvenientes El triunfo internacional del sistema de libre comercio está generando una reacción crítica que se aglutina como movimiento anti-globalización. en el fondo. Y para ello lo que hay que hacer es mejorar la organización productiva. . Si no existieran barreras a las importaciones ni ayudas artificiales a las exportaciones. Algunas formas pueden conducir a resultados positivos y otras a resultados negativos. más calidad. la formación de los trabajadores y la tecnología. al desarrollo de las tecnologías de la comunicación y a su efecto cultural. trabajo infantil. FMI. a la inversión extranjera directa. etc. La voz de las ONG y otros participantes del movimiento anti-globalización está teniendo un eco en el interior de estos organismos internacionales que cada vez están mostrando una mayor conciencia de la necesidad de afrontar los problemas sociales globales a la vez y con el mismo interés que los financieros. es de hecho una reacción contra el excesivo triunfalismo del liberalismo económico que debe ser tenida muy en cuenta. Los críticos de la globalización consideran que aunque este fenómeno esté resultando favorable para la prosperidad económica es definitivamente contrario a los objetivos de equidad social. Esa es. OMC y otros. La globalización. trabajo de presos. Para juzgar las ventajas y los inconvenientes de la globalización es necesario distinguir entre las diversas formas que adopta ésta. al movimiento de capitales a corto plazo. a menor coste. los movimientos internacionales de bienes y servicios se producirían exclusivamente por razones de precio y calidad. a los fenómenos migratorios.artificialmente bajos que se consiguen mediante trabajadores mal pagados o esclavizados. El fenómeno de la globalización engloba al libre comercio internacional. la única forma sostenible de mejorar la posición internacional y la relación real de intercambio de un país: conseguir producir con mayor eficacia.

Si se quiere que los avances de la globalización sean mejoramientos paretianos. Por ejemplo. la liberalización de los movimientos de capital a corto plazo sin que haya mecanismos compensatorios que prevengan y corrijan las presiones especulativas. Argentina. el comercio internacional es positivo para el progreso económico de todos y para los objetivos sociales de eliminación de la pobreza y la marginación social. aunque el progreso global facilite la consecución a largo plazo de objetivos sociales. Consideremos por ejemplo el efecto que está teniendo la globalización cultural. En cualquier caso. Sin embargo sería absurdo renegar de los flujos internacionales del capital que son imprescindibles para el desarrollo. sin que disminuya el bienestar de nadie. México. el emperador "en cuyos dominios no se pone el sol". el monasterio-palacio construído en el siglo XVI por Felipe II. En general.Esfera armilar en la biblioteca del Escorial. es decir. Por otra parte. es necesaria la intervención de los gobiernos y los organismos internacionales redistribuyendo los beneficios y compensando a los perjudicados. Sin embargo. la especial gravedad de algunos problemas requiere una actuación decidida. la liberalización comercial... . sin esperas. tal y como se ha argumentado en epígrafes anteriores de este tema. es posible que los críticos anti-globalización no sean conscientes de los efectos sociales positivos de ésta. aunque beneficiosa para el conjunto del país afectado. el turismo y los movimientos migratorios sobre el papel de la mujer y los derechos de los niños en las sociedades más tradicionales. Estas crisis han generado una gran hostilidad a la globalización en las zonas afectadas. provoca crisis en algunos sectores que requiere la intervención del estado. ha provocado ya graves crisis en diversas regiones de desarrollo medio: sudeste asiático. Turquía.

porque ya entonces eran ya nuestros mejores socios comerciales. y dejan de ser competitivos en una producción que requiere un uso intensivo de mano de obra. El comercio exterior español Al analizar la distribución geográfica del comercio exterior español destaca en primer lugar la importancia de las relaciones con los países de la Unión Europea que absorben el 72% de nuestras exportaciones y proveen el 64% de nuestras importaciones. Desde la entrada de España en la UE. . sus salarios reales aumentan. A medida que estos países prosperan.Una crítica que suele plantearse en los países avanzados es que la globalización reduce los salarios reales y provoca la pérdida de puestos de trabajo. normas medioambientales y un aparato judicial eficaz que las imponga. en 1986. En realidad el tema es bastante más complejo. Este argumento se suele utilizar para restringir las importaciones de los países en desarrollo. no debe basarse en represalias comerciales sino en un mayor intervencionismo de la Organización Internacional del Trabajo o la Organización Internacional de la Salud. pero hay perjuicios y. En las últimas décadas. sino diseñar soluciones puntuales y sobre todo organizar la sociedad. Los beneficios de la globalización casi siempre superan a los perjuicios. no debe aceptar barreras comerciales justificadas por razones sociales. si la OMC fomenta el libre comercio. Además. la solución no es impedir la inversión extranjera o cerrar esas empresas. El reforzamiento de las instituciones debe producirse también a nivel internacional. Este proceso se observó en Japón en los años setenta. con ministerios. Cuando las empresas de capital extranjero causan contaminación en los países en desarrollo. El FMI debe diseñar medidas de previsión y control de los perjuicios causados por los movimientos espasmódicos de capital a corto plazo. para contrarrestarlos. La importancia de los países europeos en nuestro comercio exterior es causa y consecuencia lógica de nuestra pertenencia a la UE. deben actuar de forma más coherente. primero un grupo de países y luego otro han comenzado a abrir su economía y a beneficiarse del comercio. nuestras transacciones comerciales han aumentado de forma importante. se necesitan instituciones adecuadas. La lucha contra el trabajo infantil. No sólo dejan de ser una amenaza para los trabajadores de los países industriales sino que además se convierten ellos mismos en importadores de bienes que requieren mucha mano de obra. Los críticos sostienen que la oleada de productos que requieren mucha mano de obra generados en países en desarrollo de salarios bajos destruye el empleo en los países industriales. Asia oriental en los ochenta y China en los noventa. por ejemplo. Solicitamos nuestra entrada en los años cincuenta precisamente por eso. Por ejemplo.

Contrariamente a lo que se podía esperar de nuestra proximidad cultural. pero el desequilibrio comercial con ese continente es muy alto. Si ahora EEUU ha descendido algunos puestos no ha sido por disminuciones en el volumen de nuestras transacciones con ese país sino porque el volumen intercambiado con los países europeos ha crecido mucho más. Solo recientemente ha empezado aumentar y previsiblemente seguirá aumentando. Latinoamérica había mantenido muy escasas relaciones comerciales con España: el peso del comercio español con todos los países latinoamericanos era inferior al que se tenía con los países africanos. más próximos geográficamente.Para detectar la profundidad de los cambios conviene notar que en 1985 EEUU era nuestro principal proveedor (cerca del 11% de las importaciones procedían de aquel país) y nuestro segundo cliente (absorbiendo el 10% de nuestras exportaciones). Los países asiáticos proveen más del 13% de nuestras necesidades. Las fuertes inversiones de empresas españolas en Latinoamérica y la llegada masiva a nuestro país de emigrantes latinoamericanos establecen sólidas bases para el crecimiento de los intercambios comerciales. Eso es debido .

pero también a nuestro déficit comercial con los países de Extremo Oriente.principalmente a que en Asia están contabilizadas las importaciones petrolíferas procedentes del Golfo Pérsico. . Japón y China incluidos.

Obsérvese entre nuestros proveedores la presencia de varios países proveedores de petróleo (Argelia. . tractores y ciclomotores. ¿Qué mercancías adquirimos y vendemos al extranjero? En realidad nuestro principal producto de exportación es el material de transporte que supuso en el año 2000 más del 26% de nuestras exportaciones. Libia y México) indicativa de la política de diversificación que se sigue para garantizar nuestro suministro y evitar una excesiva dependencia. Nigeria. El material de transporte está formado principalmente por vehículos automóviles.

habían conducido a dos terribles guerras mundiales. La globalización tiene defensores y detractores porque se ha puesto en evidencia que tiene ventajas e inconvenientes: La globalización impulsa el crecimiento y el desarrollo económico pero a la vez provoca tensiones y desequilibrios cada vez más graves. Cada día se hace más evidente la necesidad de organismos internacionales fuertes. Cincuenta años después. Conviene distinguir entre organismos de cooperación.Organismos Económicos Internacionales A mediados del siglo XX se produjo un fuerte movimiento de creación de organismos e instituciones que coordinasen la economía internacional para evitar así que se reprodujeran las tensiones que. a lo largo de la primera mitad del siglo. sino que se ha conseguido construir un sistema de colaboración internacional sin precedentes en la historia de la humanidad. con capacidad para imponer un nuevo orden económico global y que se comprometan a redistribuir globalmente los beneficios del desarrollo humano. En estos momentos. No sólo se ha reducido de forma notable la intensidad y amplitud de los conflictos armados. podemos evaluar muy positivamente aquel proceso de institucionalización de la economía internacional. que se limitan a formular recomendaciones y propuestas sin que haya por tanto reducción significativa de la soberanía . la humanidad es cada vez más consciente del grado de interrelación global que ha alcanzado de la economía.

el 18% de las cuotas. estamos beneficiándonos de la existencia de unos mercados fluidos de divisas. forman una bolsa de dinero (el Fondo) de la que el FMI puede disponer para prestar a miembros con dificultades financieras. DEG 3. Ahora nos limitaremos a ver los principales organismos de cooperación económica internacional. Su organización la forman 2. No sólo necesitamos divisas cuando vamos a viajar al extranjero. de necesidad. Las operaciones financieras comenzaron el 1 de marzo de 1947. OBJETIVOS DEL FMI La Carta Constituyente del FMI le asigna los siguientes fines: Promover la cooperación monetaria internacional Facilitar la expansión y crecimiento equilibrado del comercio internacional Promover la estabilidad en los intercambios de divisas Facilitar el establecimiento de un sistema multilateral de pagos Realizar préstamos ocasionales a los miembros que tengan dificultades en su balanza de pagos Acortar la duración y disminuir el grado de desequilibrio en las balanzas de pagos de los miembros.de los estados miembros. Actualmente (abril de 2004) hay 184 países miembros. en julio de 1944. Ahora nos resulta difícil comprender las barreras a la convertibilidad que se levantaban continuamente durante la primera mitad del siglo XX. Estados Unidos es el mayor contribuyente del fondo con DEG 37. Los estudiaremos en el próximo tema. Las actividades del FMI se financian mediante las cuotas que aportan sus miembros. El mejor ejemplo de organismo de integración es la Unión Europea y todas las instituciones que han conducido a ella. en la que representantes de 29 países firmaron su Carta Constituyente. en función de la riqueza de cada país y de su situación económica. la cuota de cada miembro sirve para determinar qué cantidad puede pedir prestada al fondo.013% del total).1% del total. La fluidez actual de los mercados de divisas la debemos principalmente a la actividad del FMI. Actualmente es posible para cualquier persona viajar y comerciar en cualquier parte del mundo prácticamente sin restricciones. sea el dólar americano. lo que le otorga 281 votos (0. El sistema de cuotas cumple varios objetivos. Cuanto más rico es el país mayor es su cuota. Cuanto mayor sea la contribución financiera de un país miembro mayor será la cantidad que puede pedir en momentos la cuota determina el poder de voto de cada miembro. El Fondo Monetario Internacional (FMI) Los intercambios de moneda son condición imprescindible para el comercio mundial.200 millones). La fecha oficial de su creación es el 27 de diciembre de 1945. tiene la cuota más pequeña. Aunque poca gente es consciente de ello.1 millones (unos US$4.680 funcionarios procedentes de 141 países. Las cuotas se revisan cada cinco años y pueden ser subidas o bajadas en función de las necesidades del FMI y de la prosperidad económica del miembro. el dirham marroquí o la gorda haitiana. uno de los miembros más recientes. cada vez que adquirimos un producto importado o fabricado con productos importados. La decisión de crear el FMI y el Banco Mundial se adoptó en una conferencia internacional en Bretton Woods. .100 millones (unos US$51. dispone así de 371. En segundo lugar. Cada una de las monedas que se utiliza en algún país del mundo.3 millones). el 17. En primer lugar. Palau.743 votos. En tercer lugar. y organismos de integración con objetivos más ambiciosos. el importe de la cuota con la que cada miembro debe contribuir. los mercados de divisas afectan de forma notable nuestra vida cotidiana. Es el propio FMI el que determina. USA. New Hampshire. tiene un valor en términos de las demás monedas.

Uno de los principales objetivos del FMI en el momento de su constitución era la creación de un sistema internacional de cambios. Esas operaciones se completan con un pacto de reventa. Cuando el importe solicitado es del 25% de la cuota. asesoran en el diseño e implementación de las políticas monetaria y fiscal. es decir. En los años sesenta. Actividades del FMI SUPERVISIÓN. Para ello publica bianualmente el World Economic Outlook y realiza consultas anuales bilaterales con países concretos. que es dividida en tramos (o segmentos). dejando obsoletos algunos de sus supuestos básicos. las condiciones son muy sencillas. El abandono de la economía planificada de un gran número de países y su transformación al sistema de economía de mercado fue apoyado por el FMI no sólo financieramente sino también mediante el asesoramiento para la constitución de instituciones (bancos centrales. La unidad de medida de los créditos para cada país es su cuota. el valor de un DEG es una media ponderada de las cuatro divisas más fuertes: dólar americano $ (45%). yen ¥ (15%) y libra esterlina £ (11%). ASISTENCIA TÉCNICA. Los tipos de interés son nulos o muy bajos. Actualmente hay 21. cuando el extraordinario incremento en volumen del comercio mundial provocó un extraordinario aumento de las necesidades de liquidez. Desde enero de 2001. Al 30 de junio de 2003. implicará una mayor supervisión por el FMI de la política económica del país. euro € (29%).. El sistema del FMI duró 25 años y sólo dejó de funcionar a comienzos de los años setenta.El FMI apoya las políticas de ajuste y reforma de los países miembros con problemas en sus balanzas de pagos mediante préstamos y créditos. de los cuales 38 reciben préstamos en condiciones concesionarias. pero el país tiene que demostrar que está realizando una política equilibradora de su balanza de pagos. Además establece acuerdos en casos concretos para una supervisión más estrecha y control y seguimiento de programas concretos. mayor control y más estrictas condiciones impondrá el FMI. pasado un tiempo determinado. el FMI era acreedor de un total de US$107. AYUDA FINANCIERA.4 billones de DEG. el país en cuestión tendrá que devolver las divisas y retirar su moneda. las necesidades mundiales de liquidez condujeron a la creación de los Derechos Especiales de Giro (DEG). Normalmente estos acuerdos sirven para restablecer la confianza internacional en la capacidad de pago futura del país. Cada tramo adicional (cada 25% adicional) que se solicite. Los cambios que se han producido en la escena mundial en la década de los 90.Los expertos del FMI realizan estudios sobre la economía de los estados miembros. que son pagadas con la moneda nacional. El FMI . También se ayuda a la formación de funcionarios y expertos locales. Cuanto mayor sea el crédito. sistemas aduaneros) imprescindibles para el funcionamiento del sistema económico.000 millones a favor de 56 países.El FMI analiza y valora las políticas cambiarias de los países miembros bajo la óptica de la situación económica general y de la estrategia política de cada miembro. sistemas impositivos. han modificado profundamente la forma de actuar del FMI... Los DEG es una forma especial de dinero creada por el FMI en 1969 que los países pueden utilizar como divisa de reserva y para pagos internacionales.La forma habitual en la que los países miembros obtienen financiación del FMI es mediante la compra de las divisas que necesiten. en la creación de instituciones (bancos centrales y similares). en la obtención y tratamiento de datos estadísticos. mercados de divisas. en inglés Special Drawing Right (SDR).

colabora también con el Banco Mundial en el apoyo a los países en desarrollo y a los países más pobres. nuevo record). llamado el Banco Mundial. El grupo del Banco Mundial El Grupo del Banco Mundial está formado por las siguientes instituciones: 1º El Banco Internacional de Reconstrucción y Fomento (BIRF). En los últimos años se han producido algunas fuertes conmociones financieras con efectos desestabilizadores sobre el comercio mundial. severamente endeudados. pero más adelante. de Turquía en el 2000 y de Argentina a finales del 2001.9 billones. A finales de 1997 se produjo la crisis del sudeste asiático que requirió una atención especial y préstamos a Corea (20. la mayor cantidad prestada jamás a un país miembro. Véase en el gráfico la evolución del crédito pendiente de reemboso. El BIRF obtiene sus fondos mediante emisiones de títulos de crédito en los mercados financieros internacionales. Después siguieron las crisis de Rusia en 1998. de 1944. Indonesia y Tailandia.8 billones de dólares. es por ello que el Banco Mundial se ofrece como una vía de financiación independiente que quiere complementar y no substituir a los anteriores. los capitales captados por la iniciativa privada son insuficientes para las necesidades de financiación del desarrollo y los capitales obtenidos por los gobiernos suelen ser concedidos con criterios políticos. cumpliendo la decisión adoptada en las conversaciones de Bretton Woods. Ofrece préstamos y ayudas al desarrollo a países de renta media y baja. Desde entonces no se han producido crisis graves y se han ido solucionando los problemas financieros de muchos países lo que ha permitido muchas devoluciones de crédito. a intereses competitivos. Su principal objetivo en los primeros años de su actividad fue la reconstrucción de los países que habían sufrido los efectos de la guerra. En estos países. por lo que también cobra tipos de interés muy próximos a los del mercado. especialmente a partir de 1961. fue creado en marzo de 1946. de Brasil en 1999. A comienzos de 1995 México tuvo que implementar un paquete de medidas de ajuste financiero que fueron aprobadas por el FMI y apoyadas mediante un préstamo de 17. . se dedicó exclusivamente a la ayuda a largo plazo a los países atrasados.

El jefe del gobierno chino Li Peng se dirige a la asamblea del Grupo del Banco Mundial reunida en Hong Kong en septiembre de 1997 5º El Organismo Multilateral de Garantía de Inversiones (AMGI). Es el organismo heredero y substituto de la anterior OECE (Organización Europea de Cooperación Económica) que había sido creada en 1948 para administrar los fondos del Plan Marshall y fomentar la liberalización del comercio intraeuropeo. estimula la inversión extranjera en los países en desarollo ofreciendo garantías frente a las pérdidas generadas por riesgos no comerciales. OCDE (Organization for Economic Cooperation and Development OECD) creada en 1961. Los fondos se obtienen principalmente mediante contribuciones voluntarias de los países más ricos por lo que resultan siempre insuficientes. La OCDE La Organización de Cooperación y Desarrollo Económico. con diez de carencia. es un club de países ricos dedicado principalmente al estudio de los problemas económicos y a la coordinación de sus políticas. sin interés y a plazos muy largos. como respuesta a las críticas de los criterios conservadores del BIRF. Los países miembros producen las dos terceras partes de los bienes y servicios del mundo. En colaboración con otros inversores. la CFI invierte en empresas comerciales mediante préstamos y participaciones en el capital. promueve la inversión internacional ofreciendo servicio de conciliación y arbitraje para pleitos internacionales entre inversores extranjeros y los países de acogida. la participación será siempre minoritaria y sin intervenir en la gestión. Ofrece préstamos a los países más pobres. creado en 1966. fue creada en 1960. creada en 1956. 4º El Centro Internacional de Arreglo de Diferencias Relativas a Inversiones (CIADRI). creado en 1985.2º La Corporación Financiera Internacional (CFI). Los criterios para la concesión son el efecto impulsor del desarrollo del proyecto que se financie. También ofrece servicios de asesoría a gobiernos que deseen atraer inversiones privadas y publicita las oportunidades de inversión en los países en desarrollo. 3ºLa Asociación Internacional de Fomento (AIF). promueve el crecimiento en los países en desarrollo apoyando la iniciativa privada. . En este caso. 35-40 años.

que apoyan los trabajos de unos doscientos comités. • Elaboración de informes periódicos sobre los países miembros que van acompañados de recomendaciones que ejercen considerable influencia sobre los responsables de las políticas económicas nacionales. • Coordinación de ayudas mutuas de carácter financiero en situaciones de dificultades temporales de una Balanza de Pagos. c) El fomento de acciones específicas en campos tales como la enseñanza. muchos de ellos especialistas en economía y derecho. Ver aquí una presentación animada preparada por la OCDE con fines divulgativos • Elaboración de informes y análisis sobre las tendencias económicas con métodos de prospectiva que permiten la coordinación de las políticas económicas. b) La ayuda a los países subdesarrollados. la tecnología.000 funcionarios. etc. la mano de obra. • Elaboración de estudios monográficos sobre problemas concretos. grupos de trabajo y equipos expertos. La coordinación de las políticas económicas de los miembros la realiza mediante las siguientes actividades: • Mejora de las estadísticas y comparación de datos internacionales. En la realidad la OCDE actúa como centro de decisión que coordina las políticas de los países ricos y encauza su presión sobre otros organismos internacionales. la agricultura. Puesta a punto y perfeccionamiento del Sistema Normalizado de Cuentas Nacionales. Países miembros de la OCDE y fecha de entrada en la Organización Alemania (1961) Australia (1971) Austria (1961) Bélgica (1961) Canadá (1961) Chequia (1995) Corea (1996) Dinamarca (1961) España (1961) Eslovaquia (2000) Estados Unidos (1961) Finlandia (1969) Francia (1961) Grecia (1961) Hungría (1996) Irlanda (1961) Islandia (1961) Italia (1961) Japón (1964) Luxemburgo (1961) México (1994) Noruega (1961) Nueva Zelanda (1973) Países Bajos (1961) Polonia (1996) Portugal (1961) Reino Unido (1961) Suecia (1961) Suiza (1961) Turquía (1961) .Los objetivos explícitos de la OCDE son: a) Coordinación de las políticas económicas para la expansión y el progreso del nivel de vida de los países miembros manteniendo la estabilidad financiera. La Secretaría General de la OCDE está en París y dispone de cerca de 2.

estabilizar los precios de sus exportaciones y eliminar las barreras de entrada a los países industriales. estar juntos hombro con hombro y ayudar a los menos dotados a hacer frente a una economía mundial más competitiva. UNCTAD Del complejo entramado que compone el Sistema de las Naciones Unidas vamos a revisar sucintamente las tres organizaciones de mayor responsabilidad y prestigio en la cooperación para el comercio y el desarrollo económico: la Conferencia de las Naciones Unidas sobre Comercio y Desarrollo (UNCTAD). Estas son sus palabras “Asociación significa solidaridad. UNCTAD (United Nations Conference on Trade and Development) por iniciativa de la ONU para promover el comercio de los países en desarrollo. el abrumador peso que en ella tienen los países subdesarrollados junto con sus métodos asamblearios de funcionamiento disminuían su eficacia haciendo que casi siempre sus propuestas no pasasen de ser denuncias inútiles o exigencias a los países industrializados imposibles de llevar a la práctica. En 1964 se creó la Conferencia de las Naciones Unidas sobre Comercio y Desarrollo. Su mayor éxito en los primeros años de funcionamiento fue la propuesta del Sistema Generalizado de Preferencias de 1971 que consiguió que fuese aceptado por el GATT. Sin embargo. Sus fines no son albergar negociaciones sino servir de cauce a propuestas que se trasmitirán posteriormente a otros organismos como el GATT y el FMI. las Comisiones Económicas Regionales. en concreto. La UNCTAD debe seguir siendo el guardián de la conciencia de desarrollo del mundo. la CEPAL y el Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD).Organizaciones del sistema de las Naciones Unidas Conferencia de las Naciones Unidas sobre Comercio y Desarrollo. luchando por una mayor equidad y reduciendo .

fomentando la integración en el comercio internacional de los países en desarrollo. los Países en Desarrollo sin Litoral y los Pequeños Estados Insulares en Desarrollo CEPAL . se ha redefinido el programa de Rubens Ricupero trabajo. coordinar las acciones dirigidas a su promoción y reforzar las relaciones de los países latinoamericanos entre sí y con los demás países del mundo.En la última década la UNCTAD ha reformado profundamente sus las disparidades entre las métodos de trabajo: el número de naciones. y que apunta a la creación de consenso. la región de Asia y el Pacífico. asesorando e impulsando las inversiones en los países en desarrollo. África. Sus principales actividades se centran en Comercio y productos básicos. Inversión. el Asia Occidental (Oriente Medio) y la América Latina. analiza políticas y reúne datos para las deliberaciones entre los expertos y los representantes de los gobiernos. Lleva a cabo investigaciones.” asambleas celebradas se ha reducido. Cuando es necesario. se ha reestructurado y simplificado la secretaría Secretario General de la UNCTAD y el sistema de funcionamiento. Sus objetivos explícitos son contribuir al desarrollo económico y social de América Latina. aduanas y tecnología de la información Programa Especial sobre los Países Menos Adelantados. la CEPAL. tecnología y fomento de la empresa. prestando especial atención a las necesidades de los países menos adelantados y de los países con economías en transición. cuya labor tiene por objeto orientar los debates actuales sobre las políticas y la reflexión en materia de desarrollo. En la actualidad. La organización ha evolucionado gradualmente hasta llegar a convertirse en una autoridad basada en el conocimiento.ECLAC La Comisión económica para América Latina y el Caribe El Consejo Económico y Social de las Naciones Unidas creó en 1948 cinco comisiones económicas regionales con el objetivo de ayudar y colaborar con los gobiernos de la zona en la investigación y análisis de los temas económicos regionales y nacionales. así como de diversos intercambios de experiencias. la UNCTAD coopera con otras organizaciones y países donantes en la prestación de asistencia técnica. deuda y financiación del desarrollo Transporte. Pero ha sido precisamente esta última. velando especialmente por que las políticas nacionales y la acción internacional se complementen mutuamente para lograr un desarrollo sostenible. . Ofrece asistencia técnica adaptada a las necesidades específicas de los países en desarrollo. Los ámbitos de actuación de las cinco comisiones son Europa. la más activa y la que ha alcanzado un mayor nivel de prestigio e influencia. Políticas macroeconómicas. la UNCTAD desempeña tres funciones claves: Actúa como un foro de deliberaciones intergubernamentales que recibe la aportación de las consultas con expertos. consiguiendo en definitiva una gestión administrativa mucho más ágil y eficaz. En 1984 su campo de actuación fue ampliado para incluir la región del Caribe.

Islas Vírgenes Británicas. la creación de nuevos empleos y la promoción de la mujer. PNUD. ubicada en México.F. El PNUD se ha fijado tres objetivos primarios: Fortalecer la cooperación internacional para un desarrollo humano sostenible y actuar como un medio sustantivo para alcanzarlo. apartado de las corrientes económicas dominantes y muy enfocado a los problemas específicos de la región. Islas Vírgenes de los Estados Unidos. Barbados. Nicaragua. Estados Unidos de América. Colombia. Canadá. Ayudar a las Naciones Unidas a convertirse en una fuerza efectiva para conseguir el desarrollo humano sostenible. el desarrollo de los sectores privado y público y el crecimiento en .9 Mb). presta asistencia técnica. Tiene también oficinas nacionales en Buenos Aires. República Dominicana. Bahamas. Panamá. 1. Guatemala. La CEPAL tiene actualmente cuarenta y un estados miembros y seis asociados. Bolivia. y la otra para la subregión del Caribe. Cuba. Dominica. Los Estados Miembros de la CEPAL son 41: Antigua y Barbuda. Perú. El PNUD. Paraguay. Italia. Desarrollo y Ciudadanía elaborado y publicado por la CEPAL en el año 2000 e incluído en este CD-ROM (en formato PDF. Chile. pero tiene dos sedes subregionales. Guyana. situada en Puerto España. Granada. Argentina. Ver el informe Equidad. Francia. Costa Rica. a solicitud de los gobiernos. España. Belice. Trinidad y Tobago. Países Bajos. Asignar sus propios recursos a fines específicos orientados al desarrollo humano sostenible tales como la erradicación de la pobreza. una para la subregión de América Central. Saint Kitts y Nevis. San Vicente y las Granadinas. Montevideo y Bogotá y una oficina de enlace en Washington. el economista que dirigió la CEPAL durante sus primeros años y que enfocó el análisis del desarrollo económico de la región desde un punto de vista riguroso pero original. Portugal.C. D. Brasil. Jamaica. Brasilia. Reino Unido de Gran Bretaña e Irlanda del Norte. México. publica los resultados de esos estudios. Haití. El Salvador. fue fundado en 1965 y es el cuerpo del sistema de las Naciones Unidas encargado de la promoción del desarrollo. Suriname. Aruba.Su sede está en Santiago de Chile. Ecuador. La CEPAL analiza e investiga temas de interés económico. la participación popular. El Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD) El Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo. Montserrat y Puerto Rico. Honduras. Santa Lucía. D. participa en seminarios y conferencias e imparte cursos de formación. regeneración del medio ambiente. Los Miembros Asociados son 6: Antillas Neerlandesas. Uruguay y Venezuela. Gran parte de su prestigio lo debe a Raúl Prebish. apoya acciones que fomentan la gobernabilidad.

El 85% de los fondos básicos del PNUD se destina a países cuyo ingreso anual per cápita es de 750 dólares o menos. Rep. Islamic Rep. El PNUD asigna fondos en base a criterios basados en la universalidad. De estos fondos un 83% es canalizado hacia 50 países donde residen tres cuartas partes de las personas más pobres del mundo. of 157 Djibouti 158 Uganda 159 Malawi 160 Angola 161 Guinea 162 Chad 163 Gambia 164 Rwanda 165 Central African Republic 166 Mali 167 Eritrea 168 Guinea-Bissau 169 Mozambique 170 Burundi 171 Burkina Faso 6 Sweden 7 Australia 8 Netherlands 9 Iceland 10 United Kingdom 11 France 12 Switzerland 13 Finland 14 Germany 15 Denmark 16 Austria 17 Luxembourg 18 New Zealand 19 Italy 20 Ireland 21 Spain 22 Singapore 23 Israel 24 Hong Kong. Rep. organismos especializados del sistema de las Naciones Unidas e instituciones de investigación. 141 Congo. Rep. la extensión de la educación media. Las actividades del PNUD se financian por medio de contribuciones anuales voluntarias de estados miembros de las Naciones Unidas y de sus organismos afiliados. Para ejecutar sus programas el PNUD recurre a especialistas y organizaciones no gubernamentales. Los programas de cooperación se evalúan cada tres años para verificar el cumplimiento de las metas propuestas. etc. el papel social de la mujer. a los menos adelantados. que favorecen a los países de bajos ingresos y. En este informe se incluye el Índice de Desarrollo Humano. en particular. la densidad poblacional y otros. of 142 Sudan 143 Togo 144 Nepal 145 Bhutan 146 Nigeria 147 Madagascar 148 Yemen 149 Mauritania 150 Bangladesh 151 Zambia 152 Haiti 153 Senegal 154 Côte d‘Ivoire 155 Benin 156 Tanzania. Las asignaciones por país para cada ciclo se determinan a partir de indicadores como el Producto Nacional Bruto (PNB). Desde 1990 el PNUD elabora el prestigioso Informe sobre el Desarrollo Humano. Rep. Rep. China (SAR) 25 Brunei Darussalam 26 Cyprus 27 Greece 28 Portugal 29 Barbados 30 Korea. El informe de 1999 establece la siguiente clasificación: Índice de Desarrollo Humano Desarrollo Humano Alto 1 2 3 4 5 Canada Norway United States Japan Belgium Desarrollo Humano Medio 46 Trinidad and Tobago 47 Hungary 48 Venezuela 49 Panama 50 Mexico 51 Saint Kitts and Nevis 52 Grenada 53 Dominica 54 Estonia 55 Croatia 56 Malaysia 57 Colombia 58 Cuba 59 Mauritius 60 Belarus 61 Fiji 62 Lithuania 63 Bulgaria 64 Suriname 65 Libyan Arab Jamahiriya 66 Seychelles 67 Thailand 68 Romania 69 Lebanon 70 Samoa (Western) 71 Russian Federation 72 Ecuador 73 Macedonia. U. una clasificación de 174 países para la que se tienen en cuenta no sólo los datos macroeconómicos del Producto Nacional sino además otros indicadores sociales tales como la equidad en la distribución de las rentas. of 96 Turkmenistan 97 Kyrgyzstan 98 China 99 Guyana 100 Albania 101 South Africa 102 Tunisia 103 Azerbaijan 104 Moldova. Dem. TFYR 74 Latvia 75 Saint Vincent and the Grenadines 76 Kazakhstan 77 Philippines 78 Saudi Arabia 79 Brazil 91 Ukraine 92 Uzbekistan 93 Maldives 94 Jordan 95 Iran. of 105 Indonesia 106 Cape Verde 107 El Salvador 108 Tajikistan 109 Algeria 110 Viet Nam 111 Syrian Arab Republic 112 Bolivia 113 Swaziland 114 Honduras 115 Namibia 116 Vanuatu 117 Guatemala 118 Solomon Islands 119 Mongolia 120 Egypt 121 Nicaragua 122 Botswana 123 São Tomé and Principe 124 Gabon Desarrollo Humano Bajo 140 Lao People‘s Dem. of 31 Bahamas 32 Malta 33 Slovenia 34 Chile .condiciones de equidad.

en 1944. no se produjo. La secretaría general del GATT. que permitieron importantes reducciones arancelarias. especialmente el de los EEUU.35 Kuwait 36 Czech Republic 37 Bahrain 38 Antigua and Barbuda 39 Argentina 40 Uruguay 41 Qatar 42 Slovakia 43 United Arab Emirates 44 Poland 45 Costa Rica 80 Peru 81 Saint Lucia 82 Jamaica 83 Belize 84 Paraguay 85 Georgia 86 Turkey 87 Armenia 88 Dominican Republic 89 Oman 90 Sri Lanka 125 Iraq 126 Morocco 127 Lesotho 128 Myanmar 129 Papua New Guinea 130 Zimbabwe 131 Equatorial Guinea 132 India 133 Ghana 134 Cameroon 135 Congo 136 Kenya 137 Cambodia 138 Pakistan 139 Comoros El GATT y la OMC En las reuniones de Bretton Woods. la Organización Internacional de Comercio. Fue necesario esperar casi cincuenta años. el documento constituyente de la OIC. convocó una serie de rondas de negociaciones que permitieron acuerdos "plurilaterales". OMC. pero la necesaria ratificación por los distintos gobiernos. En 1948 se aprobó en Cuba la "Carta de la Habana". la Organización Mundial de Comercio. que se llamó Acuerdo General sobre Aranceles Aduaneros y Comercio (GATT. Durante ese medio siglo el intercambio mundial de mercancías estuvo regido por un conjunto de normas comerciales y concesiones arancelarias acordadas entre un grupo de países. se había previsto la constitución de un tercer organismo económico mundial. es decir. hasta 1995. para asistir a la creación de un organismo similar. RONDAS DEL GATT Nombre I II III IV V "Ronda Dillon" VI "Ronda Kennedy" VII "Ronda Tokio" antes "Ronda Nixon" Sede Ginebra Annecy Fecha 1947 1949 Torquay 1950-1951 Ginebra 1955-1956 Ginebra 1960-1961 Ginebra 1964-1967 Tokio 1973-1979 VIII "Ronda Uruguay" Ginebra 1986-1994 . con sede en Ginebra. de participación voluntaria. el texto básico del GATT se mantuvo casi idéntico. General Agreement on Tariffs and Trade) firmado en 1948. Durante ese medio siglo.

La Ronda Uruguay duró siete años y medio. El problema no se limitaba al deterioro del clima de política comercial. La afluencia de nuevos miembros durante la Ronda Uruguay. que alcanzó tasas muy elevadas (alrededor del 8% anual por término medio). y las inversiones internacionales se habían incrementado. Por ejemplo. El ritmo de crecimiento del comercio mundial fue siempre superior al aumento de la producción durante la era del GATT. Las continuas reducciones de los aranceles estimularon durante los decenios de 1950 y 1960 el crecimiento del comercio mundial. unido a una serie de recesiones económicas en el decenio de 1970 y en los primeros años de 1980. abarcó la casi totalidad del comercio. en el sector de la agricultura. Fue la mayor negociación comercial que haya existido en la historia de la humanidad. fue una prueba del reconocimiento de que el sistema multilateral de comercio constituía un soporte del desarrollo y un instrumento de reforma económica y comercial. incitó a los gobiernos a idear otras formas de protección para los sectores que se enfrentaban con una mayor competencia en los mercados exteriores. . A comienzos del decenio de 1980. textiles. incluyendo los productos biológicos más novedosos. pero su éxito en el fomento del comercio mundial es incontrovertible. problemas de la propiedad intelectual y movimientos de capital. el Acuerdo General no respondía ya a las realidades del comercio mundial como lo había hecho en el decenio de 1940. Incluso la estructura institucional del GATT y su sistema de solución de diferencias eran motivos de preocupación. el comercio de servicios -no abarcado por las normas del GATT. En primer lugar. Las elevadas tasas de desempleo y los constantes cierres de fábricas durante las crisis de aquellos años impulsaron a los gobiernos en Europa Occidental y en América del Norte crear nuevos tipos de barreras comerciales no arancelarias. Participaron 125 países. el software o los tratamientos médicos del SIDA. En el sector de los textiles y el vestido. este comercio era mucho más complejo e importante que 40 años atrás: estaba ya en curso la "mundialización" de la economía. La crisis del GATT y la Ronda Uruguay El éxito logrado por el GATT en la reducción de los aranceles a niveles tan bajos.IX "Ronda Doha" Ginebra 2001-? El GATT tenía un carácter provisional y un campo de acción que excluía a los países del bloque soviético. Ese esfuerzo se tradujo en la Ronda Uruguay y en la creación de la OMC. que dio lugar al Acuerdo Multifibras. servicios financieros. tras el derrumbe del sistema económico soviético. en el que los puntos débiles del sistema multilateral se habían aprovechado abundantemente. Se estimaba que las normas del GATT resultaban deficientes también en otros aspectos. y los esfuerzos por liberalizar el comercio de productos agropecuarios habían tenido escaso éxito. El 15 de abril de 1994. Se negociaron temas referidos a productos industriales o agrícolas.era de gran interés para un número creciente de países. La expansión del comercio de servicios estaba también relacionada con nuevos incrementos del comercio mundial de mercancías. Estos y otros factores persuadieron a los miembros del GATT de que debía hacerse un nuevo esfuerzo por reforzar y ampliar el sistema multilateral. se negoció en el decenio de 1960 y primeros años del de 1970 una excepción a las disciplinas normales del GATT. pero finalmente la Ronda Uruguay dio origen a la mayor reforma del sistema mundial de comercio desde la creación del GATT. casi el doble del plazo previsto. los Ministros de la mayoría de los 125 gobiernos participantes firmaron el Acuerdo en una reunión celebrada en Marrakech (Marruecos). En algunos momentos pareció condenada al fracaso. a tratar de concertar con sus competidores acuerdos bilaterales de reparto del mercado y a emprender una carrera de subvenciones para mantener sus posiciones en el comercio de productos agropecuarios. Estos hechos minaron la credibilidad y la efectividad del GATT.

y la propia creación de la OMC. Las respuestas fueron variadas. los exportadores y los importadores a llevar adelante sus actividades. Esto significa en parte la eliminación de obstáculos. algunos países exhortaron abiertamente a que se celebrara una nueva ronda a comienzos del próximo siglo. que han sido negociados y firmados por la mayoría de los países que participan en el comercio mundial.La demora tuvo algunas ventajas. una de las funciones más importantes de la OMC es servir de foro para la celebración de negociaciones comerciales. Las relaciones comerciales a menudo llevan aparejados intereses contrapuestos. Se estableció 1º de enero de 2005 como fecha límite para concluir todas . sin embargo. Los contratos y los acuerdos. a menudo después de amplios debates y controversias. inclusive los negociados con esmero en el sistema de la OMC. los Acuerdos de la Ronda Uruguay incluyen calendarios para la celebración de nuevas negociaciones sobre diversas cuestiones. algunos aspectos de los servicios y la propiedad intelectual. Aunque son negociados y firmados por los gobiernos. dándoles la seguridad de que las políticas no sufrirán cambios abruptos. Hizo posible que algunas negociaciones avanzaran más de lo que parecía posible. las empresas y los gobiernos conozcan cuáles son las normas que rigen el comercio en todo el mundo. su objetivo es ayudar a los productores de bienes y de servicios. contiene efectivamente compromisos de reabrir las negociaciones sobre diversos temas hacia el final del siglo. Ahora bien. Estos documentos establecen las normas jurídicas fundamentales del comercio internacional. Este es el propósito que inspira el proceso de solución de diferencias establecido en los Acuerdos de la OMC. La ronda DOHA En noviembre de 2001. basado en un fundamento jurídico convenido. abrió una nueva ronda de negociaciones sobre diversos temas y cuestiones relativas a la aplicación de los actuales Acuerdos. Son esencialmente contratos que obligan a los gobiernos a mantener sus políticas comerciales dentro de límites convenidos. El propósito primordial del sistema es ayudar a que las corrientes comerciales circulen con la máxima libertad posible. Su núcleo está constituido por los Acuerdos de la OMC. En otras palabras. También significa asegurar que los particulares. La dificultad de lograr acuerdo sobre un conjunto global de resultados que incluyera prácticamente toda la gama de cuestiones comerciales actuales hizo que algunos pensaran que una negociación en esta escala nunca sería nuevamente posible. siempre que no se produzcan efectos secundarios desfavorables. El tercer aspecto importante de la labor de la OMC es la solución de diferencias. La manera más armoniosa de resolver estas diferencias es mediante un procedimiento imparcial. Sede de la Organización Mundial de Comercio en Ginebra Como los acuerdos son redactados y firmados por la comunidad de países comerciantes. el Acuerdo de Marrakech por el que se creó la OMC. por ejemplo. a menudo necesitan ser interpretados. las normas tienen que ser "transparentes" y previsibles. la Cuarta Conferencia Ministerial celebrada en Doha (Qatar). Y en 1996. La Organización Mundial del Comercio La Organización Mundial del Comercio (OMC) es el único órgano internacional que se ocupa de las normas que rigen el comercio entre los países.

textiles y vestido. una mayor flexibilidad y privilegios especiales. previsible . normas industriales. Ahora bien. servicios o ciudadanos extranjeros (se les concede el "trato nacional").las negociaciones. más competitivo .se desalientan las prácticas "desleales".. los obstáculos no arancelarios y otras medidas). Tarea para el alumno: busque en la página web en español de la OMC información actualizada sobre las negociaciones de la Ronda DOHA. la reducción del tipo arancelario aplicable a uno de sus productos). Los principios del sistema de comercio Los Acuerdos de la OMC son extensos y complejos porque se trata de textos jurídicos que abarcan una gran variedad de actividades. un número creciente de compromisos en materia de aranceles y de apertura de mercados se "consolidan" en la OMC. reglamentos sobre sanidad de los alimentos. Estos principios son la base del sistema multilateral de comercio. telecomunicaciones.los obstáculos se deben reducir mediante negociaciones.un país no debe discriminar entre sus interlocutores comerciales (se concede a todos. la condición de "nación más favorecida"o NMF). Las negociaciones están bloqueadas a pesasr de los intentos de relanzamiento promovidos en las conferencias interministeriales de Cancún en 2003. y tampoco debe discriminar entre sus propios productos.dándoles más tiempo para adaptarse. se tiene que hacer lo mismo con todos los demás miembros de la OMC. más libre . Parece sugerir que se trata de algún tipo de trato especial para un país . contratación pública. Si se concede a un país una ventaja especial (por ejemplo. Ginebra en 2004 y Hong Kong en 2005. todos estos documentos están inspirados en varios principios simples y fundamentales. servicios o ciudadanos y los productos. servicios bancarios. los inversores y los gobiernos extranjeros deben confiar en que no se establecerán arbitrariamente obstáculos comerciales (que incluyen los aranceles. propiedad intelectual y muchos temas más. como las subvenciones a la exportación y el dumping de productos a precios inferiores al costo para ganar partes de mercado.. no discriminatorio . los países no pueden por regla general establecer discriminaciones entre sus diversos interlocutores comerciales. pero esa fecha ha pasado sin que se hayan conseguido los acuerdos necesarios. Veamos estos principios más detenidamente: Comercio sin discriminaciones 1. Tratan de las siguientes cuestiones: agricultura.las empresas. de forma igualitaria. más ventajoso para los países menos adelantados . ¿Por qué se dice "más favorecida"? Esta expresión suena como una contradicción. Los principios El sistema de comercio debe ser . Nación más favorecida (NMF): tratar a los demás de forma igualitaria En virtud de los Acuerdos de la OMC.

extranjeras hayan entrado en el mercado. en ciertas circunstancias restringidas. aunque también en este caso el principio se aborda en cada uno de ellos de manera ligeramente diferente. débiles o fuertes. el derecho de autor y las patentes extranjeras y nacionales. aunque los productos fabricados en el país no sean sometidos a un impuesto equivalente. el tratar a todos de manera prácticamente igual. En general. los países que forman parte de una región pueden establecer un acuerdo de libre comercio que no se aplique a las mercancías que proceden del exterior del grupo. en el artículo I del GATT y el artículo II del AGCS. 2. EXCEPCIONES Regionalismo: Cuando un Miembro de la OMC se adhiere a un acuerdo de integración regional en virtud del cual otorga a las demás partes en dicho acuerdo condiciones más favorables en materia de comercio que las que concede a los demás Miembros de la OMC. cuando se firmaron los primeros tratados bilaterales NMF. Este principio de "trato nacional" (dar a los demás el mismo trato que a los propios nacionales) también figura en los tres principales Acuerdos de la OMC (artículo III del GATT.Este principio se conoce como el trato de la nación más favorecida (NMF) (véase el recuadro). Sin embargo. al menos después de que las mercancías Sin embargo. El trato nacional sólo se aplica una vez que el producto. Actualmente. Por ejemplo. En el siglo XIX. que se consideran objeto de un comercio desleal. en particular. Por lo tanto. porque sólo unos pocos países gozaban de ese privilegio. el club NMF ya no es exclusivo. se aparta del principio rector de la no discriminación definido. la aplicación de derechos de aduana a las importaciones no constituye una transgresión del trato nacional.. O bien un país puede oponer obstáculos a los productos procedentes de determinados países. los Miembros de la OMC pueden adherirse a acuerdos de este tipo en determinadas condiciones que se estipulan en tres series de normas: Los párrafos 4 a 10 del artículo XXIV del GATT (aclarado por el Entendimiento relativo . el trato NMF significa que cada vez que un país reduce un obstáculo al comercio o abre un mercado. apliquen discriminaciones. pero en la OMC significa realmente la no discriminación. determinado. Y. La condición de nación más favorecida (NMF) no siempre significó igualdad de trato. Si un país aumenta los beneficios que concede a otro interlocutor comercial. tiene que hacer lo mismo para los mismos productos o servicios de todos sus interlocutores comerciales. Lo mismo se aplica a los servicios extranjeros y a los nacionales. tiene que dar éste "mejor" trato a todos los demás miembros de la OMC de modo que todos sigan siendo "más favorecidos". Lo que sucede en la OMC es lo siguiente: cada miembro trata a todos los demás miembros igualitariamente como interlocutores comerciales "más favorecidos".. Se permiten ciertas excepciones. el artículo 17 del AGCS y artículo 3 del Acuerdo sobre los ADPIC). el servicio o la obra de propiedad intelectual ha entrado en el mercado. es decir. sean ricos o pobres. en el caso de los servicios. se permite que los países. los acuerdos sólo permiten estas excepciones con arreglo a condiciones estrictas. y a las marcas de fábrica o de comercio. la inclusión en el grupo de interlocutores comerciales "más favorecidos" de un país era algo así como formar parte de un club exclusivo. Trato nacional: trato igualitario para los nacionales y los extranjeros Las mercancías importadas y las producidas en el país deben recibir un trato igualitario. hay algunas excepciones . El principio NMF asegura que cada país trata de forma igualitaria a sus más de 100 miembros. Sin embargo. cuando la mayor parte de los países son miembros de la OMC.

Dichas disposiciones especiales comprenden. y ayuda para que los países en desarrollo cuenten con la infraestructura necesaria para la labor de la OMC. de manera gradual y mediante negociaciones . por ejemplo. así como medidas para aumentar las oportunidades comerciales de los países en desarrollo. Un comercio más libre. medidas para aumentar las oportunidades comerciales de estos países. Desarrollo: Los Acuerdos de la OMC contienen disposiciones especiales que confieren a los países en desarrollo derechos especiales y brindan a los países desarrollados la posibilidad de otorgar un trato más favorable a los países en desarrollo que a los demás Miembros de la OMC. Las disposiciones especiales comprenden: períodos más prolongados para la aplicación de los acuerdos y los compromisos. tanto para países desarrollados como en desarrollo. que contienen disposiciones relativas al establecimiento y funcionamiento de uniones aduaneras y zonas de libre comercio.a la Interpretación del Artículo XXIV del GATT 1994). Estas disposiciones se conocen como ―disposiciones en materia de trato especial y diferenciado‖. la denominada Cláusula de Habilitación (es decir. que se refiere a los acuerdos comerciales preferenciales entre países en desarrollo Miembros. reciprocidad y mayor participación de los países en desarrollo). y el artículo V del AGCS rige la conclusión de acuerdos comerciales regionales en la esfera del comercio de servicios. disposiciones que exigen a todos los Miembros de la OMC que salvaguarden los intereses comerciales de los países en desarrollo. puedan intervenir adecuadamente en el sistema de solución de diferencias y apliquen las normas técnicas. períodos más largos para la aplicación de los Acuerdos y compromisos. la Decisión de 1979 sobre trato diferenciado y más favorable.

y ciertas esferas nuevas. Como consecuencia de las negociaciones. Uno de ellos consiste en desalentar la utilización de contingentes y otras medidas empleadas para fijar límites a las cantidades que se pueden importar (la administración de los contingentes puede dar lugar a un aumento del papeleo administrativo y a acusaciones de trato desleal). estas consolidaciones equivalen a límites máximos de los tipos arancelarios. Por medio del sistema multilateral de comercio los gobiernos tratan de dar estabilidad y previsibilidad a las actividades económicas. cuando los países convienen en abrir sus mercados de mercancías y servicios. En la agricultura. hasta llegar a aproximadamente el 6. se crean empleos y los consumidores pueden aprovechar los beneficios de la competencia: la posibilidad de elegir y precios más bajos.3%. la promesa de no aumentar un obstáculo al comercio puede ser tan importante como reducirlo. En la OMC. como el papeleo administrativo y las políticas cambiarias. Esto suele ocurrir en los países en desarrollo. las negociaciones se habían ampliado para incluir los obstáculos no arancelarios sobre las mercancías. Mediante la estabilidad y la previsibilidad. Muchos de los Acuerdos de la OMC exigen que los gobiernos divulguen públicamente sus políticas y prácticas en el país o bien notificándolas a la OMC. se han realizado ocho rondas de negociaciones comerciales. Los Acuerdos de la OMC permiten que los países introduzcan cambios gradualmente. Uno de los logros de las negociaciones comerciales multilaterales de la Ronda Uruguay consistió en incrementar la proporción del comercio sujeto a compromisos consolidados (véase el cuadro). como los servicios y la propiedad intelectual. pero sólo después de negociarlo con sus interlocutores comerciales. Desde la creación del GATT. Al principio. El sistema también trata de mejorar la previsibilidad y la estabilidad por otros medios. Por otra parte. a fines del decenio de 1980 los aranceles aplicados por los países desarrollados a los productos industriales habían bajado de forma ininterrumpida. mediante la "liberalización progresiva". Por lo general se concede a los países en desarrollo plazos más largos para cumplir sus obligaciones. Para las mercancías. En los países desarrollados los tipos efectivamente aplicados y los consolidados suelen ser idénticos. Esos obstáculos incluyen los derechos de aduana (o aranceles) y ciertas medidas tales como las prohibiciones de importación o los contingentes que restringen selectivamente las cantidades importadas. El resultado de todo esto es un grado considerablemente mayor de seguridad de los mercados para los comerciantes y los inversores. en el decenio de 1980. lo que puede significar que tiene que compensarlos por la pérdida de comercio. Un país puede modificar sus consolidaciones. en 1947-48. En algunos casos. La supervisión periódica de las políticas comerciales nacionales por medio del . estas negociaciones se centraban en la reducción de aranceles (derechos aduaneros) aplicables a las mercancías importadas. ya que la promesa permite que las empresas tengan un panorama más claro de sus oportunidades futuras. actualmente el 100% de los productos tienen aranceles consolidados.La reducción de los obstáculos al comercio es uno de los medios más evidentes de alentar el comercio. "consolidan" sus compromisos. Otro medio consiste en hacer que las normas comerciales de los países sean tan claras y públicas ("transparentes") como sea posible. los derechos de importación aplicados son inferiores a los tipos consolidados. En septiembre de 1986 se abrió oficialmente la Octava Ronda de negociaciones del GATT en Punta del Este. se alientan las inversiones. Ocasionalmente también se han debatido otras cuestiones. Uruguay La apertura de los mercados puede ser beneficiosa. Previsibilidad mediante consolidaciones En algunos casos. pero también exige una adaptación.

Muchos de los demás Acuerdos de la OMC están destinados a apoyar la competencia leal. se da a estos países una mayor flexibilidad para la aplicación de los Acuerdos de la OMC. El sistema autoriza en realidad la aplicación de aranceles y. Las cuestiones son complejas y las normas tratan de determinar lo que es leal o desleal. que prevén una asistencia especial y concesiones comerciales para los países en desarrollo.tienen por objeto lograr condiciones equitativas de comercio. En virtud de una Decisión Ministerial adoptada al finalizar la Ronda. propiedad intelectual y servicios. en particular mediante la aplicación de derechos de importación adicionales calculados para compensar el perjuicio ocasionado por el comercio desleal. Las normas sobre no discriminación -NMF y trato nacional. pero esto no es completamente exacto. No obstante ello. y se pide que se les preste una mayor asistencia técnica. Fomento de una competencia leal Algunas veces se describe a la OMC como una institución de "libre comercio". También se reconoce que los países menos adelantados necesitan flexibilidad en cuanto al tiempo que necesitan para aplicar los Acuerdos. y cómo los gobiernos pueden responder. especialmente en el caso de los más pobres. tanto a nivel nacional como multilateral. leal y sin distorsiones. los países en desarrollo estaban dispuestos a asumir la mayoría de las obligaciones que se le imponen a los países desarrollados. Hizo también variar la anterior inclinación a eximir a los países en desarrollo del cumplimiento de determinadas disposiciones y Acuerdos del GATT. Esta tendencia destruyó en la práctica la idea de que el sistema de comercio únicamente existía para los países industrializados. Al finalizar la Ronda Uruguay. El Acuerdo sobre Contratación Pública (que es un acuerdo "plurilateral" porque sólo ha sido firmado por algunos de los miembros de la OMC) hace extensivas las normas en materia de competencia a las compras realizadas por miles de entidades "públicas" de muchos países. Durante los siete años y medio que duró la Ronda Uruguay. Y así sucesivamente. en materia de agricultura. los países en desarrollo y las economías en transición fueron mucho más activos e influyentes en las negociaciones de la Ronda Uruguay que en ninguna ronda anterior. los Acuerdos les concedieron períodos de transición para adaptarse a las disposiciones -menos familiares y quizás más difíciles. Fomento del desarrollo y de la reforma económica Los economistas y los expertos en cuestiones comerciales reconocen ampliamente que el sistema de la OMC contribuye al desarrollo. otras formas de protección. los países "menos adelantados". más de 60 de esos países aplicaron autónomamente programas de liberalización del comercio. en circunstancias restringidas. Es más exacto decir que es un sistema de normas consagrado al logro de una competencia libre. Más de las tres cuartas partes de los miembros de la OMC son países en desarrollo y países en proceso de transición hacia la economía del mercado. . Este es también el objeto de las normas relativas al dumping (exportación a precios inferiores al costo para ganar partes de mercado) y las subvenciones. Y los propios textos de los Acuerdos incorporan las disposiciones anteriores del GATT. por ejemplo. En esa decisión se establece que los países más ricos deben acelerar la aplicación de los compromisos en materia de acceso a los mercados que afecten a las mercancías exportadas por los países menos adelantados.Mecanismo de Examen de las Políticas Comerciales constituye otro medio de alentar la transparencia.de la OMC. Al mismo tiempo.

Reino de 1°de enero de 1995 Bangladesh 1°de enero de 1995 Barbados 1°de enero de 1995 Bélgica 1°de enero de 1995 Belice 1°de enero de 1995 Benin 22 de febrero de 1996 Bolivia 12 de septiembre de 1995 Botswana 31 de mayo de 1995 Brasil 1°de enero de 1995 Brunei Darussalam 1°de enero de 1995 Bulgaria 1°de diciembre de 1996 Burkina Faso 3 de junio de 1995 Burundi 23 de julio de 1995 Camboya 13 de octubre de 2004 Camerún 13 de diciembre de 1995 Canadá 1°de enero de 1995 Chad 19 de octubre de 1996 Chile 1°de enero de 1995 China 11 de diciembre de 2001 Chipre 30 de julio de 1995 Colombia 30 de abril de 1995 Comunidades Europeas 1°de enero de 1995 Congo 27 de marzo de 1997 Corea. Federación de Samoa Santa Sede Santo Tomé y Príncipe Serbia Seychelles Sudán Tayikistán Tonga Ucrania Uzbekistán Vanuatu Viet Nam Yemen .Miembros de la Organización Mundial del Comercio y fecha de ingreso: 148 miembros en septiembre 2005 Albania 8 de septiembre de 2000 Alemania 1°de enero de 1995 Angola 23 de noviembre de 1996 Antigua y Barbuda 1°de enero de 1995 Argentina 1°de enero de 1995 Armenia 5 de febrero de 2003 Australia 1°de enero de 1995 Austria 1°de enero de 1995 Bahrein. China 1°de enero de 1995 Malasia 1°de enero de 1995 Malawi 31 de mayo de 1995 Maldivas 31 de mayo de 1995 Malí 31 de mayo de 1995 Malta 1°de enero de 1995 Marruecos 1°de enero de 1995 Mauricio 1°de enero de 1995 Mauritania 31 de mayo de 1995 México 1°de enero de 1995 Moldova 26 de julio de 2001 Mongolia 29 de enero de 1997 Mozambique 26 de agosto de 1995 Myanmar 1°de enero de 1995 Namibia 1°de enero de 1995 Nepal 23 de abril de 2004 Nicaragua 3 de septiembre de 1995 Nigeria 1°de enero de 1995 Níger 13 de diciembre de 1996 Noruega 1°de enero de 1995 Nueva Zelandia 1°de enero de 1995 Omán 9 de noviembre de 2000 Países Bajos — Para el Reino de los Países Bajos en Europa y para las Antillas Holandesas 1° de enero de 1995 Pakistán 1°de enero de 1995 Panamá 6 de septiembre de 1997 Papua Nueva Guinea 9 de junio de 1996 Paraguay 1°de enero de 1995 Perú 1°de enero de 1995 Polonia 1°de julio de 1995 Portugal 1°de enero de 1995 Qatar 13 de enero de 1996 Reino Unido 1°de enero de 1995 República Centroafricana 31 de mayo de 1995 República Checa 1°de enero de 1995 República Democrática del Congo 1°de enero de 1997 República Dominicana 9 de marzo de 1995 República Eslovaca 1°de enero de 1995 República Kirguisa 20 de diciembre de 1998 Rumania 1°de enero de 1995 Rwanda 22 de mayo de 1996 Saint Kitts y Nevis 21 de febrero de 1996 Santa Lucía 1°de enero de 1995 San Vicente y las Granadinas 1°de enero de 1995 Senegal 1°de enero de 1995 Sierra Leona 23 de julio de 1995 Singapur 1°de enero de 1995 Sri Lanka 1°de enero de 1995 Sudáfrica 1°de enero de 1995 Suecia 1°de enero de 1995 Suiza 1°de julio de 1995 Suriname 1°de enero de 1995 Swazilandia 1°de enero de 1995 Tailandia 1°de enero de 1995 Taipei Chino 1°de enero de 2002 Tanzanía 1°de enero de 1995 Togo 31 de mayo de 1995 Trinidad y Tabago 1°de marzo de 1995 Túnez 29 de marzo de 1995 Turquía 26 de marzo de 1995 Uganda 1°de enero de 1995 Uruguay 1°de enero de 1995 Gobiernos con la condición de observador Afganistán Andorra Arabia Saudita Argelia Azerbaiyán Bahamas Belarús Bhután Bosnia y Herzegovina Cabo Verde Etiopía Guinea Ecuatorial Irán Iraq Kazajstán Libia Montenegro Rep. Dem. China 1°de enero de 1995 Hungría 1°de enero de 1995 India 1°de enero de 1995 Indonesia 1°de enero de 1995 Irlanda 1°de enero de 1995 Islandia 1°de enero de 1995 Jordania 11 de abril de 2000 Kenya 1°de enero de 1995 Kuwait 1°de enero de 1995 Lesotho 31 de mayo de 1995 Letonia 10 de febrero de 1999 Liechtenstein 1°de septiembre de 1995 Lituania 31 de mayo de 2001 Luxemburgo 1°de enero de 1995 Madagascar 17 de noviembre de 1995 Macao. República de 1°de enero de 1995 Costa Rica 1°de enero de 1995 Côte d'Ivoire 1°de enero de 1995 Croacia 30 de noviembre de 2000 Cuba 20 de abril de 1995 Dinamarca 1°de enero de 1995 Djibouti 31 de mayo de 1995 Dominica 1°de enero de 1995 Ecuador 21 de enero de 1996 Egipto 30 de junio de 1995 El Salvador 7 de mayo de 1995 Emiratos Árabes Unidos 10 de abril de 1996 Eslovenia 30 de julio de 1995 España 1°de enero de 1995 Estados Unidos de América 1°de enero de 1995 Estonia 13 de noviembre de 1999 Ex República Yugoslava de Macedonia (ERYM) 4 de abril de 2003 Fiji 14 de enero de 1996 Filipinas 1°de enero de 1995 Finlandia 1°de enero de 1995 Francia 1°de enero de 1995 Gabón 1°de enero de 1995 Gambia 23 de octubre de 1996 Georgia 14 de junio de 2000 Ghana 1°de enero de 1995 Granada 22 de febrero de 1996 Grecia 1°de enero de 1995 Guatemala 21 de julio de 1995 Guinea 25 de octubre de 1995 Guinea-Bissau 31 de mayo de 1995 Guyana 1°de enero de 1995 Haití 30 de enero de 1996 Honduras 1°de enero de 1995 Hong Kong. Popular Lao República Libanesa Rusia.

Entre 1976 y 1993 ingresaron 18 países extrarregionales. incluyendo Canadá. financiamiento y ejecución de los programas de desarrollo. Países miembros del BID Alemania Argentina Austria Bahamas Haití Honduras Israel Italia . Fundación Miembros Convenio Constitutivo Operaciones Financiación Órganos de gobierno Corporación Interamericana de Inversiones (CII) Fondo Multilateral de Inversiones (Fomin) Inicialmente el Banco estuvo integrado por 19 países de América Latina y el Caribe. Luego entraron otros ocho países del hemisferio. Desde sus comienzos. el Banco Interamericano de Desarrollo se vinculó con numerosas naciones industrializadas. cuyo ingreso al Banco se formalizó en 1974 con la firma de la Declaración de Madrid. NW Washington. Hoy los miembros del Banco suman 46.Islas Salomón 26 de julio de 1996 Israel 21 de abril de 1995 Italia 1°de enero de 1995 Jamaica 9 de marzo de 1995 Japón 1°de enero de 1995 Venezuela (República Bolivariana de) 1°de enero de 1995 Zambia 1°de enero de 1995 Zimbabwe 5 de marzo de 1995 El Banco Interamericano de Desarrollo El Banco Interamericano de Desarrollo fue establecido en diciembre de 1959 con el propósito de contribuir a impulsar el progreso económico y social de América Latina y el Caribe. USA Su Convenio Constitutivo establece que las funciones principales de la institución son destinar su capital propio. y Estados Unidos. y proveer asistencia técnica para la preparación. Sede central del Banco Interamericano de Desarrollo: 1300 New York Avenue. DC 20577. los recursos que obtiene en los mercados financieros y otros fondos disponibles a financiar el desarrollo de sus países miembros prestatarios. complementar la inversión privada cuando el capital privado no está disponible en términos y condiciones razonables.

Europa y Japón. los sectores de la infraestructura física. más los fondos en administración. las prioridades de financiamiento incluyen la equidad social y la reducción de la pobreza.Las operaciones del Banco abarcan todo el espectro del desarrollo económico y social. Iglesias. la modernización y la integración y el medio ambiente. el Banco cuenta con su capital ordinario. puede leer el documento "Información Básica del BID 2000" en PDF. Por lo general los Gobernadores son ministros de hacienda o finanzas. y los sectores sociales. de Inversiones (CII) Estados Unidos. que comprende el capital suscrito. Su deuda ha sido clasificada AAA por los principales servicios de clasificación de Estados Unidos. las reservas y fondos captados a través de préstamos. Barbados Bélgica* Belice* Bolivia Brasil Canadá* Chile Colombia Costa Rica Croacia* Dinamarca Ecuador El Salvador Eslovenia* España Estados Unidos Finlandia* Francia Guatemala Guyana Jamaica Japón México Nicaragua Noruega* Países Bajos Panamá Paraguay Perú Portugal* Reino Unido* República Dominicana Surinam* Suecia* Suiza Trinidad y Tobago Uruguay Venezuela Un grupo de mujeres de Paraguay pertenecientes a un programa para industrias de procesamiento de alimentos financiado por el BID. En la actualidad. educación y desarrollo urbano. Para cumplir con sus operaciones de préstamo y cooperación técnica. La máxima autoridad del Banco es la Asamblea de Gobernadores. La CII fue establecida para contribuir al desarrollo de América Latina mediante el respaldo financiero a empresas privadas de pequeña y mediana escala. que tiene la responsabilidad de dirigir las operaciones del Banco. que incluyen la salud pública y ambiental. En el pasado. Para mayor información. El Fomin fue creado en 1992 para promover la viabilidad de las economías de mercado en la región.org/ . como energía y transporte. El Banco también tiene un Fondo para Operaciones Especiales que concede préstamos en condiciones concesionales para proyectos en países menos desarrollados económicamente. como la agricultura y la industria. La Asamblea de Gobernadores ha delegado muchos de sus poderes al Directorio Ejecutivo. El presidente del BID desde 1988 es Enrique V. presidentes de bancos centrales u otros funcionarios que ocupan cargos de similar jerarquía. Página oficial del BID en Internet: http://www. El Banco obtiene fondos de los *no es miembro de la Corporación Interamericana mercados de capitales de América Latina y el Caribe. que son contribuciones especiales de sus países miembros.iadb. en la cual están representados todos los países miembros. el Banco puso énfasis en los sectores de producción. Dentro del Grupo del Banco Interamericano de Desarrollo se encuentran la Corporación Interamericana de Inversiones (CII) y el Fondo Multilateral de Inversiones (Fomin).

Los controles fronterizos desaparecen . política y social de la Unión Europea es el modelo en el que se contemplan todos los proyectos de integración regional en todas las zonas del globo. El problema que se deriva de esto es la necesidad de mantener controles fronterizos para los productos que procedan de países pertenecientes al Área de Libre Comercio pero que hayan sido producidos total o parcialmente en el exterior. Unión Aduanera • La Unión Aduanera se produce cuando un Área de Libre Comercio establece un arancel exterior común. monetaria. Área de Libre Comercio • Un Área de Libre Comercio está formada por varios países que deciden eliminar las barreras al comercio interno pero manteniendo cada uno sus propios aranceles diferentes frente a terceros. Se pueden distinguir diversas fases o grados de integración económica entre países atendiendo al nivel alcanzado por el desarme arancelario y por la coordinación de las políticas económicas. La unión aduanera requiere de mayores esfuerzos de negociación y acuerdo interno ya que cada país perteneciente a la unión verá modificada su estructura productiva en mayor o menor grado como consecuencia de decisiones comunes. Cualquier acuerdo internacional que favorezca la especialización y el intercambio estará aumentando la eficiencia en la asignación de los recursos y la productividad de los factores.La integración económica de la Unión Europea El proyecto de integración económica. Grados de integración económica Los argumentos desarrollados por Adam Smith y por David Ricardo para mostrar las ventajas que reporta el comercio entre naciones son igualmente válidos cuando se trata de ponderar las virtudes de la integración económica.

se reconozcan mutuamente las titulaciones profesionales y haya una cierta armonización de criterios educativos. Cualquier decisión particular dirigida al fomento de una rama productiva o a la corrección de un desequilibrio regional deberá ser autorizada por dicha autoridad. Caricatura de la NAFTA. Proyectos de integración económica . Unión Económica • La Unión Económica supone un grado más en la armonización de las políticas fiscales y monetarias. Se produce aquí una mayor cesión de soberanía ya que. Mercado Común • El Mercado Común supone la eliminación de barreras a la circulación de los factores productivos. cada país se somete a una disciplina monetaria para mantener los tipos de cambio dentro de los márgenes autorizados. finalmente. al dotarse de un sistema monetario único.para los productos pero permanecen las barreras que impiden la circulación de los factores. de los trabajadores y del capital. Integración Económica • La Integración Económica. La libre circulación de capitales podría quedar desvirtuada mediante el establecimiento de impuestos diferenciales por lo que requiere también un cierto grado de armonización fiscal. implica la aparición de una autoridad supranacional que adoptará las decisiones de política fiscal y monetaria. La libre circulación de trabajadores consiste en permitir en igualdad de condiciones la contratación de la mano de obra que proceda de los países integrantes y en que además. es decir. la Asociación Norteamericana de Libre Comercio.

se han quedado en la primera fase de área de libre comercio. El otro gran proyecto es la APEC (Asian Pacific Economic Cooperation). Paraguay y Uruguay en marzo de 1991. Chile. entra las que se puede destacar MERCOSUR. como mucho. formada en 1960 por todos los países de la zona excepto México y las Guayanas. Perú. Brasil. La AFTA (ASEAN Free Trade Asotiation) en cuyo núcleo están los diez miembros de la ASEAN (Asociación de Estados del Sudeste Asiático). En cualquier caso. En Latinoamérica fue pionera la Asociación Latinoamericana de Libre Comercio (ALALC). Fue substituida en 1980 por la Asociación Latinoamericana de Integración (ALADI) de la que forman parte Argentina. Bolivia. Indonesia. Paraguay. México. La APEC tiene actualmente 21 miembros. La ASEAN engloba a 400 millones de personas y sus economías son las de crecimiento más rápido del mundo. Ecuador. Los líderes de la APEC reunidos en Manila en 1996 En 1989 se estableció un acuerdo de libre comercio entre Canadá y Estados Unidos que en junio de 1991 se amplió a México formando la NAFTA (North American Free Trade Association). Brunei.ALALC ALADI MERCOSUR NAFTA AFTA ASEAN APEC COMECOM EFTA EEA En muchas regiones del mundo se han iniciado procesos de integración internacional que. Vietnam. Filipinas. . el Mercado Común del Cono Sur formado por Argentina. Citaremos los más importantes intentos destacando los más recientes. Singapur. Uruguay y Venezuela. Laos y Myanmar. Camboya. Esto parece ser la respuesta defensiva americana ante los avances y el poder económico alcanzado por la Unión Europea. pero las mayores diferencias existentes entre los países americanos hacen prever que sus progresos serán más lentos. En Asia existen actualmente dos proyectos. En su seno han surgido diversas iniciativas. sus objetivos en este momento son también mucho menos ambiciosos. Tailandia. Colombia. Fue establecida en 1989 por Australia. Brasil. Malasia.

Más tarde se incorporaron Islandia. Mauritania y Marruecos. el proceso integrador más avanzado es el de los países que forman parte de la Unión Europea. Consejo de Asistencia Económica Mutua. La EFTA mantiene actualmente unos lazos muy estrechos con la Unión Europea institucionalizados en la EEA. Actualmente está formada sólo por Islandia. Los otros países europeos que habían quedado al margen de la creación de las Comunidades Europeas. unión aduanera y mercado común y tiene muy avanzado el proceso de unión económica. Esta APEC se presenta como una alternativa más global a la CE. México. Filipinas. Suecia y Suiza. La Unión Europea ha superado ya los tres grados iniciales de integración: área de libre comercio. establecer una barrera al expansionismo soviético.Brunei. Portugal. EFTA. Malasia. Corea del Sur. European Economic Area. Además del RU formaron parte inicialmente Austria. constituirse como tercera potencia económica mundial. Perú. Entre los países del este de Europa se creó tras la segunda guerra mundial el COMECOM. defenderse de la agresividad económica americana. favorecer la reconstrucción de lo destruido en la Segunda Guerra Mundial. Papua-Nueva Guinea. Rusia y Vietnam. Tailandia y los Estados Unidos. ha sido una de las primeras instituciones que quedó disuelta en la vorágine de cambios de los países comunistas. Noruega. como respuesta al plan Marshal y al Mercado Común. entre otros. decidieron crear en 1959. Japón. habiendo sido creados también la Comunidad del Africa Oriental. Dinamarca. Posteriormente la han seguido abandonando los demás. la Asociación Europea de Libre Comercio. el Reino Unido y Dinamarca la abandonaron para entrar en la CEE. Chile. Hong-Kong y Taipei. Noruega y Suiza. En Africa destaca la Unión del Magreb Arabe integrada por Libia. Como es sabido. Singapur. En 1996 el comercio exterior de los países de la APEC representó el 45% del comercio mundial. la Comunidad Económica de los Estados del Africa Occidental. Argelia. Túnez. . Posteriormente se han ido uniendo China. mediante acuerdos establecidos en Oporto en 1992. Nueva Zelanda. bajo el liderazgo del Reino Unido. La integración europea La integración económica europea está fundamentada en varios objetivos políticos más o menos explícitos que han ido substituyéndose conforme pasaba el tiempo: impedir la reanudación del enfrentamiento bélico sobre el suelo europeo. Liechtenstein. Finlandia y Liechtenstein. la Unión Aduanera y Económica del Africa Central y la Unión Monetaria del Oeste Africano. Indonesia. Canadá. En 1972.

. La política fiscal tiene unos objetivos de equilibrio social. mediante la aproximación de las disposiciones nacionales en materia de fiscalidad indirecta. Los derechos de aduana e industriales quedaron totalmente eliminados el 1 de julio de 1968 entre los seis países entonces miembros de las Comunidades Europeas. Hay políticas comunes específicas para la Agricultura. tales como los transportes. El Acta Única Europea de 1986 estableció un calendario para la consecución de determinados objetivos en materia de mercado interior. Entre sus resultados.1º Los quince países de la Unión Europea forman un Área de Libre Comercio. han formado una unión monetaria en la que sólo hay una autoridad monetaria y una política monetaria. sectorial y regional instrumentados mediante los Fondos Estructurales y de Cohesión. desde 1968. 3º 4º Los doce países que han aceptado el euro como su moneda. estamos muy lejos de la unidad. impuesto sobre el valor añadido (IVA) e impuestos sobre consumos específicos. Los capitales se mueven libremente. Los quince países de la Unión Europea forman una Unión Aduanera. mediante la mejora de las directivas sobre los contratos de obras y suministros. un Arancel o Tarifa Exterior Común (TEC) para todos los bienes industriales. El presupuesto comunitario aún representa un porcentaje muy pequeño del producto europeo. la energía y las telecomunicaciones.La apertura de los contratos públicos.La supresión de las disparidades fiscales. la Pesca y la Industria. 2. La UE mantiene acuerdos comerciales con países no europeos que son especialmente importantes para los países Mediterráneos y los llamados ACP. En su comercio externo la CEE aplica. con normas de disciplina presupuestaria comunes para todos y sistemas fiscales homogéneos. están completamente homogeneizadas las normativas sanitaria y técnica y los trámites administrativos del transporte por lo que no existe ninguna barrera al movimiento interno de bienes y servicios. Hay libertad para que los profesionales se establezcan en el país que deseen. . Los demás países adaptan sus políticas monetarias hacia la convergencia con el euro.. productos agrícolas y servicios producidos en el exterior. pueden destacarse los siguientes: 1. Han desaparecido totalmente las barreras cuantitativas y arancelarias para todos los productos. Respecto a la política fiscal. Los trabajadores pueden ser contratados por las empresas en las mismas condiciones sea cual sea su país de origen. extraordinariamente positivos. pero hay una gran coordinación. 2º Los quince países de la Unión Europea forman un Mercado Único que garantiza la libre circulación de capital y personas en los 15 Estados miembros. acentuando su transparencia y su control y ampliándolos a importantes sectores hasta entonces excluidos.

mediante el reconocimiento del principio de equivalencia de las normas nacionales. .La normalización. en general. Esta situación se produce por primera vez en la historia de la humanidad y por tanto las instituciones que se están creando y que dirigen e impulsan el proceso forman un sistema original y único en el mundo. el Consejo. 7.). los nacionales y los de los ciudadanos... la Directiva adoptada en noviembre de 1997 sobre la profesión de abogado facilita el ejercicio de esta profesión en el conjunto de la Unión Europea. Efectivamente. 4. Así. mediante el mutuo reconocimiento de textos y certificados nacionales y.La supresión de los obstáculos técnicos (libre ejercicio de las actividades profesionales y equivalencia de las formaciones) y físicos (controles en las fronteras) a la libre circulación de las personas. que representa a los ciudadanos. los Estados miembros aceptan delegar una parte de su soberanía en instituciones independientes que representan a la vez los intereses comunitarios. 5.. junto a determinadas medidas de armonización en materia de seguridad y de ruidos.La liberalización de los servicios (telecomunicaciones. 6.La creación de un marco favorable a la cooperación industrial mediante la armonización del Derecho de sociedades y la aproximación de las legislaciones en materia de propiedad intelectual e industrial (marcas y patentes). y la Comisión que es el organismo que defiende tradicionalmente los intereses comunitarios. energía. Las instituciones de la Unión Europea La Unión Europea es el resultado de la unión política de varios estados soberanos y democráticos que voluntariamente ceden parte de su soberanía para formar una unidad de orden superior. que representan más del 70% del PIB de la Unión Europea.La liberalización de los mercados de capitales y de los servicios financieros.3. por ejemplo. que representa a los gobiernos. El núcleo del sistema institucional europeo está formado por tres organismos: El Parlamento Europeo.. etc.. los del conjunto de la UE.

El Presidente y los miembros de la Comisión son nombrados por los Estados miembros previa aprobación por el Parlamento Europeo.A este "triángulo institucional" se añaden otras dos instituciones: El Tribunal de Justicia y el Tribunal de Cuentas. elegido cada 5 años por sufragio universal directo y representan por tanto a los 374 millones de ciudadanos europeos.eu. Constituye la principal instancia de decisión de la Unión Europea. La presidencia del consejo es rotatoria y la ocupan los jefes de estado o de gobierno de cada uno de los países miembros por un período de seis meses. El Europarlamento tiene un sitio web en español en www.europarl. ya que: .htm El Consejo de la Unión Europea El Consejo está formado por los ministros de los gobiernos de los países miembros.eu. la institución más poderosa. Otros cinco órganos especializados completan el edificio.int/es/ La Comisión Europea La Comisión Europea personifica y defiende el interés general de la Unión. El Consejo tiene su sitio web en ue.int/home/default_es. Los candidatos y representantes elegidos se agrupan en torno a las grandes tendencias y partidos políticos existentes en los países miembros. La Comisión es el motor del sistema institucional comunitario. El Parlamento Europeo El Parlamento Europeo. la que tiene la palabra definitiva en casi todos los temas.

int El Tribunal de Cuentas El Tribunal de Cuentas europeo comprueba la legalidad y regularidad de los ingresos y gastos de la Unión y se asegura de la buena gestión financiera del presupuesto europeo. dirige las operaciones de cambio y garantiza el buen funcionamiento de los sistemas de pago.htm El Comité Económico y Social El Comité Económico y Social es el representante ante la Comisión. www. conjuntamente con el Tribunal de Justicia.net/cursecon/17/bce. Es competente para conocer de litigios en los que pueden ser partes los Estados miembros.int/corz_es.int/comm/index_es. curia. las instituciones comunitarias.ces.eu.htm El Tribunal de Justicia El Tribunal de Justicia europeo garantiza el respeto del Derecho comunitario y la uniformidad de interpretación del mismo. Debe ser consultado sobre los temas de política económica y social y además puede emitir dictámenes de iniciativa sobre los asuntos que considere de especial importancia. Es la representante de la Unión en la escena internacional.int El Comité de las Regiones El Comité de las Regiones vela por el respeto de la identidad y las prerrogativas regionales y locales. propone los textos de ley que se presentan al Parlamento y al Consejo. garantiza la ejecución de las leyes europeas (Directivas.eu. Prestamos una atención especial al Banco Central Europeo y al Sistema Europeo de Bancos Centrales en www.int El Banco Central Europeo El Banco Central Europeo establece y aplica la política monetaria europea. del presupuesto y de los programas adoptados por el Parlamento y el Consejo. www. vela por el cumplimiento del Derecho comunitario. www. negocia los acuerdos internacionales.eu. Es la guardiana de los Tratados.Tiene el derecho de iniciativa legislativa. Está formado por representantes de las entidades regionales y locales.eu. Más información en europa. principalmente de comercio y de cooperación.cor. Reglamentos y Decisiones). el Consejo y el Parlamento Europeo de los puntos de vista e intereses de la sociedad civil organizada.eca. las empresas y los particulares. el medio ambiente y la educación.eumed. En 1989 se le adjuntó el Tribunal de Primera Instancia.htm El Banco Europeo de Inversiones . Es de consulta obligatoria en ámbitos como la política regional.eu. Es la instancia ejecutiva.

garantizar la seguridad de los abastecimientos y asegurar al consumidor suministros a precios razonables. estabilizar los mercados. . a gran distancia. especialmente desde el punto de vista presupuestario. La política agrícola común se creó en los años sesenta. la política comunitaria más importante. garantizar un nivel de vida equitativo a la población agrícola. Financia proyectos de inversión para contribuir al desarrollo equilibrado de la Unión. eib. con gran diferencia.int El Defensor del Pueblo europeo El Defensor del Pueblo europeo puede ser consultado por toda persona física (ciudadanos) o jurídica (instituciones o empresas) que residan en la Unión y se consideren víctimas de un acto de "mala administración" por parte de las instituciones u órganos comunitarios. Ese mismo artículo reconoce la necesidad de tener en cuenta la estructura social de la agricultura y las desigualdades estructurales y naturales entre las distintas regiones agrarias. Sus objetivos están establecidos en el artículo 39 del Tratado de Roma: incrementar la productividad. La Unión Europea se convirtió en el primer importador y el segundo exportador de productos agrícolas a nivel mundial. la PAC fue.El Banco Europeo de Inversiones (BEI) es la institución financiera de la Unión Europea. Esta política contribuyó positivamente al crecimiento económico y logró garantizar el suministro al consumidor europeo de una amplia gama de productos alimenticios de calidad a precios razonables.eu. Hasta mediados de la década de los 90. siendo su función principal la de apoyar los precios y las rentas interiores mediante operaciones de intervención y sistemas de protección fronteriza. la política común más importante y uno de los elementos esenciales del sistema institucional de la Unión Europea. en un momento en que Europa era deficitaria en la mayoría de los productos alimenticios. así como la conveniencia de efectuar gradualmente las oportunas adaptaciones. La Política Agrícola Común La PAC ha sido. Sus mecanismos se configuraron para resolver esa situación.

Labores agrícolas representadas en el libro "Les Très Riches Heures du Duc de Berry" en el siglo XV Sin embargo. que respondía acertadamente a una situación de déficit. importación y exportación de productos agrícolas El Fondo Europeo de Orientación y Garantía Agrícola (FEOGA) La política de desarrollo rural de la UE . Para profundizar en la PAC. Montañas de mantequilla. Surgieron tensiones en las relaciones con terceros países. un recorte del 36% del gasto presupuestario destinado a la subvención de las exportaciones y otra disminución de un 21% en el volumen de las exportaciones subvencionadas. Las reformas que se introdujeron en la PAC en los años ochenta y noventa han permitido a la UE responder a las obligaciones que le incumben en virtud de los acuerdos de la Ronda Uruguay del GATT y las indicaciones de la OMC. lagos de leche y vino que debían destruirse por no encontrar demanda interna o externa. Los costes de esa política llegaron a ser inaceptables. especialmente EEUU. inquietos por los efectos que estaban teniendo las exportaciones subvencionadas de la UE en el precio mundial y en su propia presencia en el mercado internacional. puso de manifiesto una serie de deficiencias al comenzar la Comunidad a producir enormes excedentes de la mayoría de sus productos agrícolas. requirió una reducción de un 20% del apoyo interior prestado a la agricultura. ayudas y primas de la PAC Controles de la producción. véase también: Las Organizaciones Comunes de Mercado La política de precios. de carácter recíproco. el sistema. El Acuerdo.

Las normas y procedimientos que rigen la PAC

La Política Pesquera Común
La pesca sigue siendo esencial para numerosas economías locales de la Unión Europea. Pese a lo modesto de la contribución global de la pesca a la economía de los Estados miembros (menos de un 1 % en la mayoría de los casos), muchas comunidades locales dependen de la renta de los más de 300 000 pescadores a tiempo completo o parcial que trabajan en la Unión. Además, debe tenerse en cuenta que las industrias vinculadas al sector pesquero (industria naval, suministradores de equipos e industria de la transformación de pescado) emplean también a varios centenares de miles de personas. Sin embargo esta actividad sólo puede seguir adelante si hay suficientes peces para capturar. En los últimos años ha sido necesario conciliar las reivindicaciones de los pescadores, centradas en el mantenimiento de su medio de vida, con el hecho de que las poblaciones de peces se hallan en franca disminución.

Snyders, pintor flamenco del siglo XVII, es el autor de este bodegón con variadísimos frutos de la mar. La política pesquera común no comenzó a tomar forma hasta la década de los años setenta, cuando los gobiernos de todo el mundo decidieron ampliar su soberanía y reserva de pesca a 200 millas náuticas. Los Estados miembros decidieron además que la Comunidad Europea, en su situación de entonces, sería el mejor instrumento para defender sus intereses en las negociaciones internacionales y para administrar sus poblaciones de peces. La importancia de la pesca como responsabilidad de la Comunidad aumentó con la adhesión a ésta de Dinamarca, Irlanda y Reino Unido en 1973. En ese momento se acordó que la libertad de acceso a las aguas de otro país se suspendería durante diez años y que las franjas costeras, de una extensión de entre 6 y 12 millas, quedarían reservadas a los pescadores locales y a quienes hubiesen pescado tradicionalmente en ellas. De hecho, el acuerdo para la consecución de una política pesquera común plenamente desarrollada no se alcanzó sino en 1983, y ello para un período de sólo veinte años y excluyendo el libre acceso a todos los caladeros de pesca. Además, la franja costera se amplió a 12 millas. No obstante, la ratificación del acuerdo permitió establecer un sistema común para la conservación y gestión de las poblaciones en las aguas comunitarias y un nuevo enfoque para la política estructural basado en los programas de orientación plurianuales de la flota. La adhesión de España y de Portugal en 1986 duplicó el número de pescadores de la Comunidad, al tiempo que la capacidad pesquera aumentó un 75 %, el tonelaje un 65 % y la producción y consumo de pescado un 45 %. Con el fin de dar a estos dos nuevos Estados miembros, con enormes intereses pesqueros, el tiempo necesario para adaptarse, respetando

al mismo tiempo las disposiciones de la PPC (Política Pesquera Común), fue preciso aplicar una serie de acuerdos transitorios que estuvieron vigentes hasta el final de 1995. El régimen de conservación y gestión de los recursos de 1983 se revisó nueve años más tarde basándose en un informe intermedio realizado por la Comisión en 1991 (el llamado "Informe 1991"). Este Informe destacaba la necesidad de una explotación de la pesca racional, responsable y sostenible, de un control más eficaz de la industria pesquera en su conjunto y de un reparto más amplio de responsabilidades en la gestión de la PPC. Asimismo, recomendaba un mayor equilibrio entre los recursos y su explotación y una más estrecha coordinación entre la política estructural y la de conservación. De conformidad con estas conclusiones, se adoptó, en 1992, un nuevo reglamento de base por el que se establecía un régimen comunitario para la pesca y la acuicultura, así como, un año más tarde, un nuevo reglamento de control. Además, en 1993 se revisaron en profundidad los elementos estructurales de la PPC. El objetivo era garantizar una mayor coherencia entre los diferentes aspectos de esta política, eliminar la compartimentación que la había separado de otras actividades comunitarias y adaptarse a los profundos cambios que estaban afectando al sector debido al grave desequilibrio existente entre el número de buques y la cantidad de peces disponibles. En consonancia con ello, las medidas estructurales de la PPC quedaron integradas plenamente en el sistema comunitario de los fondos estructurales. Más concretamente, las diversas fuentes de financiación disponibles para la adaptación del sector pesquero fueron reagrupadas en un fondo especial, el llamado Instrumento financiero de orientación de la pesca. Además, como complemento de los fondos estructurales, en 1994 y 1995 se adoptaron también una iniciativa comunitaria especial llamada PESCA así como una serie de medidas socioeconómicas de acompañamiento para ayudar a la industria pesquera a paliar las consecuencias sociales y económicas de la necesaria reestructuración del sector. La Política Pesquera Común (PPC) Funcionamiento de la política pesquera de la UE La Organización Común del Mercado de la Pesca Políticas estructurales Acuerdos con terceros países El futuro de la pesca europea Normas y procedimientos

Política industrial
El concepto de política industrial hoy es completamente diferente de lo que era hace veinte o treinta años. En la década de los años sesenta y setenta, los gobiernos europeos consideraban que la clave de la prosperidad estaba en el proteccionismo, esencialmente en la utilización de normas y barreras comerciales discriminatorias para proteger a sus empresas de la competencia exterior. Hoy en día está ampliamente aceptado que el aislamiento sólo puede llevar al estancamiento, y que es la liberalización de mercados la que reporta los mayores beneficios, tanto para los consumidores como para las empresas, y la que ayuda a éstas a mantenerse rentables en un mercado cada vez más planetario y cada vez más competitivo. Por consiguiente, la cuestión clave que hoy intenta abordar la política industrial es ¿qué hay que hacer para ayudar a las empresas a competir en el mercado mundial? Inevitablemente, esta cuestión afecta a muchas otras políticas y cualquier respuesta eficaz incidirá en la educación y la formación, la investigación y el desarrollo, la competencia y el medio ambiente. Por eso, muchas políticas de la UE están contribuyendo a reforzar la competitividad de la industria europea de manera que genere un crecimiento más rápido y más empleos. Dada la importancia que se asigna a las pequeñas y medianas empresas, se han adoptado medidas específicas para este sector. El núcleo fundamental de la política industrial comunitaria se

inspira en el Tratado de la Unión Europea, que entró en vigor en noviembre de 1993. En él se establece como tarea fundamental asegurar "la existencia de las condiciones necesarias para la competitividad de la industria comunitaria". El Tratado establece cuatro objetivos:

acelerar la adaptación de la industria a los cambios estructurales; fomentar un entorno favorable a la iniciativa y al desarrollo de las empresas en el conjunto de la Comunidad y, en particular, de las pequeñas y medianas empresas; fomentar un entorno favorable a la cooperación entre empresas; y favorecer un mejor aprovechamiento del potencial industrial de las políticas de innovación, de investigación y de desarrollo tecnológico. En su Libro blanco sobre el crecimiento, la competitividad y el empleo, presentado al Consejo Europeo en diciembre de 1993, la Comisión Europea proponía soluciones prácticas para conseguir un crecimiento dinámico que genere empleo, basado, entre otras cosas, en el desarrollo de las infraestructuras y mercados de la información, a fin de poner a punto a las empresas europeas para la competencia en los mercados mundiales. De cara a estos objetivos, la Unión procura siempre simplificar las condiciones en las que trabajan las empresas y suprimir trámites burocráticos. Asimismo, gestiona y apoya programas y proyectos para el desarrollo y aplicación de nuevas tecnologías, y se esfuerza por alentar a la industria a adaptarse a los cambios, una de las claves del éxito en los mercados modernos, siempre en rápida evolución. Para crear este entorno favorable, la UE lleva a cabo dos tipos de actuaciones: actuaciones sobre el funcionamiento de los mercados, incluyendo la reglamentación del acceso al mercado, las características de los productos, la política comercial y la política de competencia; actuaciones en relación con factores que afectan a la capacidad de la industria para adaptarse a los cambios, como la estabilidad del entorno macroeconómico, la necesidad de tener en cuenta las expectativas del público con respecto a la industria (entre otras cosas, la consecución de un desarrollo sostenible y el respeto de ciertos principios éticos), y la promoción de las inversiones intangibles en campos como la tecnología y la formación.

La industria sólo puede sacar pleno fruto de estas actuaciones si se llevan a cabo en conjunción con las de los Estados miembros. De acuerdo con las orientaciones del Libro blanco sobre el crecimiento, la competitividad y el empleo, y con las expuestas en diferentes comunicaciones sobre la política de competitividad industrial, las prioridades de la Unión en lo que respecta a la creación de un entorno favorable a la industria son las siguientes: fomento de las inversiones intangibles, desarrollo de la cooperación industrial, fortalecimiento de la competencia, modernización de las administraciones públicas relacionadas con la industria. Agrupados en estos cuatro grandes apartados, la Comisión tiene una lista de objetivos destinados a asegurar la complementariedad entre diferentes acciones, establecer prioridades y detectar carencias en los planteamientos actuales.

La cohesión económica y social: los Fondos Europeos
Mosaico de culturas, lenguas, historias y tradiciones diferentes, las regiones de la Unión Europea se caracterizan por unos niveles de renta distintos y no pueden, por tanto, ofrecer iguales oportunidades a todos los ciudadanos. Las diez regiones más prósperas de la UE son tres veces más ricas e invierten tres veces más en sus estructuras económicas que las diez más pobres. Aunque este problema ha tendido a agravarse con las sucesivas ampliaciones, también la UE ha venido reforzando los medios puestos para su solución. El gasto ha registrado así un rápido crecimiento desde 1988, con el resultado de que hasta 1999 cerca de un tercio del presupuesto total comunitario se destinará al apoyo de las zonas desfavorecidas. Este gasto se canaliza principalmente a través de los Fondos Estructurales y el Fondo de Cohesión, que tienden a concentrar su ayuda económica allí donde ésta es más necesaria.

Edificio de la Comisión Europea en Bruselas

Los Fondos Estructurales son cuatro:
El Fondo Europeo de Desarrollo Regional. El FEDER se estableció en 1975 para financiar la ayuda estructural mediante programas de desarrollo regional destinados a las regiones más desfavorecidas con el fin de contribuir a reducir los desequilibrios socioeconómicos que se dan entre las regiones de la Unión. El FEDER concede ayuda financiera principalmente para apoyar programas que son presentados y gestionados directamente por las autoridades competentes de

los Estados miembros. Las zonas que pueden acogerse a las ayudas regionales comunitarias se definen en función de las necesidades derivadas de sus problemas económicos. El Fondo Social Europeo Creado en 1960, el FSE es el principal instrumento de la política social de la Comunidad. Concede ayuda financiera, con arreglo a los objetivos nº 3 y 4 de los Fondos Estructurales, a planes de formación profesional, reciclado y creación de empleo, destinados principalmente a los desempleados jóvenes, a los desempleados de larga duración, a grupos sociales marginados y a las mujeres. El Fondo Europeo de Orientación y Garantía Agrícola. El objetivo y funcionamiento del FEOGA se describe al hablar de la PAC. El Instrumento Financiero de Orientación de la Pesca
El Instrumento Financiero de Orientación de la Pesca, el IFOP, agrupa desde 1994 los instrumentos comunitarios relativos a la pesca. Se aplica a todas las regiones costeras y su principal misión consiste en aumentar la competitividad de las estructuras del sector pesquero, promover la creación de empresas viables en la industria pesquera y procurar el mantenimiento del equilibrio entre la capacidad pesquera y los recursos disponibles. Objetivo n°1 FEDER FSE FEOGA IFOP X X X X X X Fuera del Objetivo n° 1 Objetivo n°2 X X X X Objetivo n°3 Interreg III X Urban II X X Leader Equal +

El Fondo de Cohesión
El Fondo de Cohesión es un instrumento estructural que, desde 1994, ayuda a los Estados miembros a reducir las disparidades económicas y sociales así como a estabilizar sus economías. El Fondo de Cohesión financia hasta el 85% de los gastos subvencionables de proyectos de gran envergadura en el ámbito del medio ambiente y la infraestructura de transporte. Entre 2004 y 2006, el presupuesto asignado al Fondo de Cohesión asciendió a 15.900 millones de euros (precios de 2004). Más de la mitad de los fondos (8.4900 millones de euros) está reservada a los nuevos Estados miembros. Pueden beneficiarse de las ayudas del Fondo de Cohesión los Estados miembros: - cuyo producto interior bruto per cápita (PIB), calculado con arreglo a las paridades en poder de compra, sea inferior al 90% de la media comunitaria, - que sigan un programa que les permita cumplir con las condiciones de convergencia económica tal como se estipula en la letra c) del artículo 104 del Tratado constitutivo de la Comunidad Europea (evitar déficits públicos excesivos).

A partir del 1 de enero de 2000, fueron cuatro los Estados miembros que podían ser subvencionados en el marco del Fondo de Cohesión: España, Grecia, Portugal e Irlanda . La revisión intermedia de la Comisión de 2003 consideró que Irlanda (cuyo PIB representa el 101% de la media) ya no cumpliría los criterios para ser beneficiario de las subvenciones del Fondo de Cohesión a partir del 1 de enero de 2004. El 1 de mayo de 2004, fecha de la ampliación de la UE, todos los nuevos Estados miembros (Chipre, República Checa, Estonia, Hungría, Letonia, Lituania, Malta, Polonia, Eslovaquia y Eslovenia) cumplían con las condiciones para recibir la ayuda del Fondo de Cohesión. La ayuda del Fondo de Cohesión es una ayuda condicionada. La financiación concedida a un Estado miembro puede ser suspendida en caso de que éste no cumpla con la ejecución de su programa de convergencia para la unión económica y monetaria (pacto de estabilidad y crecimiento), es decir, un déficit público excesivo (más del 3% del PIB para España, Portugal y Grecia, este límite se está negociando por separado con cada uno de los diez nuevos Estados miembros, con arreglo a su propio déficit público en el momento de la adhesión). No podrán aprobarse nuevos proyectos hasta que no se haya controlado el déficit. Para ser subvencionados, los proyectos deben pertenecer a una de las dos categorías siguientes: a) Proyectos medioambientales que participen en la consecución de los objetivos del Tratado de la CE y, en particular, los proyectos que coincidan con las prioridades en materia de política comunitaria medioambiental establecidas por los planes de acción medioambiental y de desarrollo sostenible pertinentes. b) Proyectos de infraestructura de transporte destinados a establecer o a desarrollar las infraestructuras de transporte tal como son definidas por las directrices de la Red transeuropea de transporte (RTE) .

Ver también, en este CD-ROM o sitio web el texto de Ramón Tamames: La ampliación comunitaria y sus posibles consecuencias para España

Las relaciones comerciales de la UE con terceros países
Europa forma parte y colabora activamente con la OMC. Por tanto, acepta y aplica el principio de Nación Más Favorecida a todos los países miembros y aplica el Sistema de Preferencias Generalizadas a los países menos desarrollados. Además, mantiene acuerdos específicos con determinados grupos de países. Conviene clasificar a los países no europeos en los siguientes grupos: 1º Países Mediterráneos 2º ACP 3º América Latina y Asia 4º Otros países desarrollados

Países Mediterráneos Con respecto a los países del sur del Mediterráneo que, por su proximidad geográfica, por sus afinidades históricas y culturales y por los flujos migratorios existentes y potenciales, representan unos socios de im portancia fundamental, la Unión ha llevado a cabo, tradicionalmente, una política de integración regional denominada "enfoque global

mediterráneo". Los vecinos mediterráneos de la Unión estuvieron entre los primeros en establecer con ella relaciones económicas y comerciales particulares. Estos países constituyen socios importantes para la Unión. No sólo son socios comerciales de primera fila, sino que además, lazos históricos y culturales especiales vinculan a algunos de ellos con determinados Estados miembros. La Unión está vinculada con la mayoría de los países mediterráneos por acuerdos de asociación o de cooperación. o Chipre, Malta y Turquía están vinculados a la Unión por acuerdos de asociación, destinados a establecer progresivamente una unión aduanera con ésta. Todos ellos han presentado oficialmente su candidatura a la adhesión (Turquía en 1987, Chipre y Malta en 1990), pero solamente la candidatura chipriota ha obtenido el dictamen favorable de la Comisión. Los Países del Magreb (Argelia, Marruecos y Túnez), del Machrek (Egipto, Jordania, Líbano, Siria y los Territorios palestinos) así como Israel, están vinculados a la Unión mediante acuerdos de cooperación que abarcan el comercio, la cooperación industrial y la asistencia técnica y financiera.

o

En noviembre de 1995 la Unión Europea sentó las bases de la nueva asociación euromediterránea en la conferencia de Barcelona, en la que participaron todos los Estados miembros de la UE y los Estados ribereños del Mediterráneo (con excepción de Libia, de Albania y de los países de la antigua Yugoslavia). Esta conferencia permitió definir las bases de una nueva asociación que incluía la intensificación de las relaciones económicas y comerciales interregionales. El aspecto principal es la realización de una zona de libre comercio euromediterránea de aquí al año 2010, de conformidad con las normas de la Organización Mundial del Comercio. Con ello, los productos fabricados podrán circular exentos de derechos en el mercado transmediterráneo, que se convertirá en la mayor zona de libre comercio del mundo, con más de 600 millones de consumidores. La Unión Europea participa en varios proyectos importantes de desarrollo económico y social en los países mediterráneos, en particular, mediante la intervención del Banco Europeo de Inversiones en forma de préstamos a largo plazo. La Unión Europea se ha convertido así en el principal donante para el desarrollo de los Territorios palestinos (45% de la ayuda internacional), y contribuye plenamente a la reforma de las estructuras económicas y políticas de los países del sur del Mediterráneo.

Además de estos encuentros. en la que los parlamentarios europeos representan al Parlamento Europeo. reunieron a los socios regionales y a los representantes de la Unión Europea. y finalmente. Ecuador. la lucha contra la pobreza y la marginación social.Edificio del Consejo de la Unión Europea en Bruselas ACP El proceso de descolonización iniciado al comienzo de los años sesenta exigió la transformación de los vínculos con las antiguas colonias de los países miembros en una asociación de carácter diferente entre países soberanos. Argentina y México. Los países en vías de desarrollo de dichas regiones gozan del sistema de preferencias generalizadas. Colombia. Estos convenios van acompañados de una dotación financiera en forma de subvenciones y préstamos bonificados que se destinan a financiar. La cooperación con dichos países abarca también a los sectores industrial y agrario. programas de inversiones económicas y sociales en los países ACP. Perú y Venezuela) con el objetivo de apoyar la integración económica regional. El mecanismo se aplica también a los recursos mineros (Sysmin). El Convenio de Lomé establece también unas relaciones políticas institucionalizadas. el apoyo a las reformas económicas. 71 países de África. El Stabex. El Convenio permite que el 99 % de los productos industriales de los países ACP penetren en el mercado de los Quince sin pagar derechos de aduana y sin reciprocidad. es un acuerdo similar a un contrato de seguro que concede cierta garantía de estabilidad a los ingresos que los países ACP obtienen de sus exportaciones de 48 productos agrícolas. a través del Fondo Europeo de Desarrollo (FED). así como con los países del Grupo Andino (Bolivia. Se han firmado acuerdos marco de cooperación entre la Unión y Argentina. . México y Uruguay. América Latina y Asia La cooperación entre la Unión y los países de Asia y América latina está menos estructurada. que concede a sus exportaciones un trato preferencial y ciertas ayudas financieras. la Comunidad decidió profundizar su cooperación en torno a tres ejes: la reforma institucional y la consolidación del proceso democrático. El Stabex actúa en el caso de graves trastornos climáticos o de los precios internacionales de dichos productos. con arreglo al artículo 310 (antiguo artículo 238) del Tratado CE. se establecen progresivamente acuerdos marco interregionales con Mercosur. tienen una relación privilegiada con la CE en virtud de los Convenios de Lomé. tales como la conferencia de San José o la reunión del Grupo de Río. a través del Consejo de Ministros. Brasil. Tras el Consejo Europeo de Madrid de diciembre de 1995. del Caribe y del Pacífico (ACP). del Comité de Embajadores y de la Asamblea Paritaria ACP-UE. En la actualidad. Distintos encuentros. tendente a reforzar la asociación entre la Unión Europea y los países de América Latina.

Esta estrategia tiene por objeto desarrollar las relaciones comunes en los ámbitos del comercio y de la cooperación industrial y reforzar la cooperación en los ámbitos del fomento de la inversión. otro importante miembro del mundo industrializado. La cooperación euroamericana debe fijarse nuevos objetivos y coordinar los esfuerzos para hacer frente a los nuevos riesgos vinculados a la proliferación nuclear. la Europa en construcción es tanto un aliado que comparte los mismos valores como un competidor tecnológico y comercial. se organizaron dos cumbres entre la Unión Europea y Estados Unidos para discutir los distintos ámbitos de cooperación. la Unión absorbe el 21. el primer socio de Estados Unidos y el único con el que las relaciones están equilibradas. y en particular el final de la guerra fría. En el plano comercial. Esta asociación reforzada debería permitir a la Unión Europea consolidar sus posiciones en Asia. revisten también una importancia enorme. en términos de intercambios y de inversión. una contrapartida indispensable a la espectacular implantación de los productos japoneses en el mercado europeo. la cooperación entre las empresas y la investigación y el desarrollo. Las dos terceras partes de esta ayuda se dedican a la financiación de proyectos de desarrollo. la ayuda a los países del sur del mediterráneo alcanzó el 11%. contribuyendo con un 36 % del total de la ayuda pública mundial (la ayuda a los países ACP representó el 33. ¿Es suficiente ese esfuerzo de solidaridad? Tanto en relación con los nuevos Estados surgidos de la antigua Unión Soviética como con los países del sur del Mediterráneo y de África.Las relaciones entre la Unión Europea y Asia se basan en "una nueva estrategia asiática" adoptada en el Consejo Europeo de Essen en diciembre de 1994. Tras las profundas convulsiones que ha sufrido el panorama internacional al final de este siglo. La alianza política y estratégica que une a numerosos países de la Unión y a Estados Unidos en el marco de la Alianza Atlántica ha contribuido a relativizar el alcance de los conflictos comerciales que han tenido lugar en relación con los productos agrarios. Otros países desarrollados Para Estados Unidos. al desarrollo de la delincuencia internacional. La Unión es el principal socio de los países en vías de desarrollo ya actúe a través de sus instituciones o a través de sus Estados miembros. La primer cumbre Europa-Asia en Bangkok los días 1 y 2 de marzo de 1996 fue la ocasión de reforzar el famoso "eslabón débil" del triángulo Europa/Asia/Estados Unidos. y los países de América Latina y Asia recibieron un 18 % de dicha ayuda). comprometiéndose en favor de un sistema de intercambios multilateral "abierto" y de una liberalización "no discriminatoria".8% del esfuerzo total de la Unión Europea en 1995. La declaración transatlántica firmada el 20 de noviembre de 1990 entre Estados Unidos y la Comunidad Europea y sus Estados miembros consagra el apoyo político que Washington aporta tradicionalmente a la existencia de un aliado europeo democrático y estable. La Unión Europea es.5 % de sus exportaciones. Debe sin embargo hacer frente a determinadas tentaciones del Congreso de los Estados Unidos de recurrir a medidas unilaterales o extraterritoriales (ley Helms-Burton y Amato-Kennedy) que amenazan los intereses europeos en el mundo. Los europeos intentan obtener desde hace mucho tiempo una mayor apertura del mercado japonés. los aliados se encuentran ante la necesidad de una nueva definición del vínculo trasatlántico. su primer socio comercial (23% de los intercambios exteriores de la Unión). destinándose un tercio de la misma a la ayuda alimentaria. el acero o la aeronáutica. Los socios definieron orientaciones comunes. a la que se suma la diferencia demográfica. que opone a dos zonas próximas geográficamente pero muy desiguales en cuanto a su nivel de desarrollo. La aparición progresiva del euro y su posible poder de atracción podrían competir con el dólar en su función de moneda de reserva. a las reivindicaciones minoritarias. al tráfico de drogas y a las presiones migratorias. En el marco del nuevo programa trasatlántico adoptado en diciembre de 1995. Europa tendrá que hacer frente a los inmensos desafíos que representa la cada vez mayor diferencia de ingresos. Las relaciones con Japón. La Unión Europea intenta profundizar en .

El proyecto no tiene precedente histórico desde el Imperio romano. capitales. 2.su cooperación con Japón. se pueden señalar también los efectos de la menor incertidumbre sobre el crecimiento económico: la reducción de la variabilidad de los tipos de cambio llevaría a un descenso de la prima de riesgo que incorporan los tipos de interés reales. a estos efectos beneficiosos hay que añadir otros que se derivan del proceso particular de introducción del euro que ha seguido la Unión Europea. Los dos beneficios esenciales que se obtienen por formar parte de una unión monetaria son: 1. Eliminación de la incertidumbre asociada a la variación de los tipos de cambio de las monedas de los países que se integran en la moneda única. en consecuencia. ni equivalente en el mundo. Reunir las monedas que han sido para los países europeos los símbolos y los instrumentos de su soberanía durante varios siglos implica una pacífica revolución política que ayudará a los ciudadanos a confirmar su sentimiento de pertenencia a una nueva entidad. a un mayor crecimiento a medio plazo. Menor incertidumbre Descenso tipos de interés Aumento inversiones Ahora bien. Además de los efectos beneficiosos sobre estas dos variables. Los beneficios del Euro La necesidad de una moneda única en Europa surge cuando se quieren suprimir las barreras no arancelarias a la libre circulación de bienes. algunos autores han estimado las ganancias derivadas de la eliminación de estos costes de transacción para la Unión Europea en un 0. Eliminación de los costes de transacción como consecuencia de la sustitución de las distintas monedas nacionales por una moneda única. servicios y personas y completar la realización del mercado único. Esta ventaja es clara si se consideran los efectos perjudiciales que la excesiva variabilidad de los tipos de cambio y la incertidumbre generan sobre los flujos de comercio e inversión internacionales. Las normas de obligado cumplimiento relativas al tamaño de la deuda pública y del déficit público y la existencia de una sola autoridad monetaria encargada de formular una política monetaria única suponen una garantía adicional de estabilidad. Esto. tenderá a aumentar las inversiones productivas al hacer atractivos aquellos proyectos que actualmente no lo son debido al relativamente alto coste del capital. De la consideración de estos elementos pueden identificarse los siguientes beneficios: . De forma que la mayor eficiencia en la utilización de los recursos llevaría a una mayor productividad y. a su vez. así como de las características diferenciales que ésta presenta. Aunque es difícil cuantificar esta reducción de costes.5% aproximadamente del PIB. en particular en el marco del diálogo político y de las relaciones económicas comerciales.

En efecto. el déficit público. Estos efectos son de aplicación asimismo a los mercados financieros. la existencia de monedas distintas y la inestabilidad cambiaria asociada constituye una barrera que impide hacer efectivos todos los beneficios potenciales del mercado único. 1 de julio de 1990: Comienza oficialmente la primera fase de la UEM.55957 FRF = .95583 DEM = 166. Decisión de crear una Unión monetaria y adopción de cinco criterios de convergencia con límites a la deuda pública.482 PTE = 5. en los que se incrementa la competencia entre las diversas instituciones financieras al desaparecer uno de los elementos que contribuyen a la segmentación de mercados: la denominación de los activos en distinta moneda. con lo que conseguir los resultados deseados de inflación resultará menos costoso. y fundamentalmente con el control de los déficit públicos.27 ITL = 40. Todo ello garantiza además la alta credibilidad antiinflacionista del BCE. Estabilidad macroeconómica: Las condiciones de convergencia fijadas en el Tratado de la Unión Europea garantizó que sólo aquellos países con estabilidad macroeconómica accedieran a la moneda común. Jacques Delors.7603 ATS = 200.3399 LUF = 2.94573 FIM TIPOS DE CONVERSIÓN DEL EURO Las buenas condiciones macroeconómicas apuntadas se ven reforzadas por la existencia de una política monetaria única. diseñando un proceso en varias fases. 7 de febrero de 1992: Tratado de Maastricht consagrando el calendario en tres etapas de los logros que deben alcanzarse.3399 BEF = 1. El establecimiento de los precios de los bienes y servicios en una sola moneda favorece la transparencia en todo el mercado europeo. con lo que se dificulta la fijación discriminatoria de precios.Profundización en el mercado interior: El establecimiento del euro. incrementando así los beneficios que aquél ofrece. 1 EUR = 40. Moneda internacional: Finalmente. En consecuencia. 10 de diciembre de 1991: firma del Tratado de la Unión Europea. permiten que el euro se convierta en una moneda de reserva internacional.386 ESP = 6. el Consejo Europeo de Madrid establece los principios generales para la Unión Económica y Monetaria: objetivo de una moneda única.787564 IEP = 1936. El funcionamiento del Pacto de Estabilidad y Crecimiento permitirá que los países miembros sigan comprometidos con la estabilidad macroeconómica. sí permite dar un paso definitivo en la consecución de la integración de los mercados. la tasa de inflación. La satisfacción de dichos criterios asegura que los países tienen unas finanzas públicas saneadas y que han conseguido estabilizar la inflación a unos niveles reducidos. el poder económico y comercial de la Unión Europea y las bases sobre las que se ha construido la moneda única. Historia de la gestación del Euro Junio de 1989: Sobre la base del informe presentado por el Presidente de la Comisión. cuyo objetivo es la estabilidad de precios. aunque no imprescindible para el funcionamiento del mercado interior. los tipos de interés y la estabilidad en los tipos de cambio. .20371 NLG = 13. las alternativas de financiación abiertas a particulares y empresas se verán ampliadas y mejoradas de forma sustancial.

1998: El Consejo Europeo determina la lista de los países que participan en el euro sobre la base de los criterios de convergencia establecimiento del Banco Central Europeo (BCE) y nombramiento de su comité ejecutivo Inicio de la producción de los billetes y monedas. 16 de junio de 1997: Consejo Europeo de Amsterdam Confirmación del pacto de estabilidad y de crecimiento Aprobación de reglamentos sobre el estatuto jurídico del euro Resolución sobre el "SME bis" destinado a los países que no participan en la zona euro Elección del diseño de las monedas 13 de diciembre de 1997: Consejo Europeo de Luxemburgo: Resolución sobre la coordinación de las políticas económicas. y sobre los artículos 109 y 109B del Tratado (política de cambio y representación de la Comunidad a escala internacional).1 de enero de 1994: segunda fase de la UEM (período de transición) Creación del Instituto Monetario Europeo (IME) en Francfort encargado de preparar la creación del Banco Central Europeo Refuerzo de los procedimientos de coordinación de las políticas económicas a nivel europeo Lucha contra los déficits excesivos y política de convergencia económica de los Estados miembros Independencia de los bancos centrales nacionales 16 de diciembre de 1995: Consejo Europeo de Madrid Adopción de la designación "euro" Fijación del sistema técnico de introducción del euro y del calendario para el paso a la moneda única 14 de diciembre de 1996: Consejo Europeo de Dublín Adopción de un pacto de estabilidad presupuestario y de crecimiento Estatuto jurídico del euro. el euro se convierte en moneda de pleno derecho Paso al euro para los bancos y las empresas. . 1 de enero de 2002: introducción del euro. 1 de enero de 1999: Tercera fase de la UEM. 1 de julio de 2002: anulación del estatuto de moneda legal de las monedas y billetes nacionales. durante la tercera fase de la UEM (supervisión multilateral). puesta en circulación de las monedas y billetes.

denominados en lo sucesivo «bancos centrales nacionales». — promover el buen funcionamiento de los sistemas de pago TRATADO CONSTITUTIVO DE LA COMUNIDAD EUROPEA Artículo 101 (antiguo artículo 104) 1. El BCE tiene el derecho exclusivo de autorizar la emisión de billetes de banco en la Comunidad. TRATADO CONSTITUTIVO DE LA COMUNIDAD EUROPEA Artículo 105 (antiguo artículo 105) 1. Queda prohibida la autorización de descubiertos o la concesión de cualquier otro tipo de créditos por el Banco Central Europeo y por los bancos centrales de los Estados miembros. el volumen de emisión debe ser aprobado por el BCE. organismos de Derecho público o empresas públicas de los Estados miembros. Sin perjuicio de este objetivo. El Consejo de Gobierno adopta las orientaciones y decisiones necesarias para garantizar el cumplimiento de las funciones asignadas al SEBC. Sus funciones básicas son: — definir y ejecutar la política monetaria de la Comunidad. — poseer y gestionar las reservas oficiales de divisas de los Estados miembros. El Consejo de Gobierno está compuesto por los miembros del Comité Ejecutivo y por los gobernadores de los Bancos Centrales Nacionales. fomentando una eficiente asignación de recursos de conformidad con los principios expuestos en el artículo 4. El objetivo principal del SEBC será mantener la estabilidad de precios. — realizar operaciones de divisas coherentes con las disposiciones del artículo 111. autoridades regionales o locales u otras autoridades públicas. Los Estados Miembros pueden realizar emisiones de moneda metálica. El SEBC actuará con arreglo al principio de una economía de mercado abierta y de libre competencia. Los órganos rectores del BCE son el Consejo de Gobierno y el Comité Ejecutivo. El BCE y los bancos centrales nacionales pueden emitir billetes que serán los únicos billetes de curso legal en la comunidad. el SEBC apoyará las políticas económicas generales de la Comunidad con el fin de contribuir a la realización de los objetivos comunitarios establecidos en el artículo 2. Gobiernos centrales. en favor de instituciones u organismos comunitarios.Esta página ha sido actualizada por última vez el El Sistema Europeo de Bancos Centrales (SEBC) El SEBC está compuesto por el Banco Central Europeo (BCE) y los Bancos Centrales de los Estados Miembros y está dirigido por los órganos rectores del BCE. así como la adquisición directa a los mismos de instrumentos de deuda por el BCE o los bancos centrales nacionales. . El Consejo de Gobierno formula la política monetaria de la comunidad.

Todos ellos han sido nombrados de común acuerdo por los gobiernos de los Estados Miembros. sin que ello pueda implicar financiación privilegiada. El crecimiento y el desarrollo económico Introducción y objetivos El problema que se aborda en este capítulo está en el núcleo de la ciencia económica y muchas personas lo situarían jerárquicamente como el problema económico más importante. tratan de analizar las posibilidades de crecimiento . Los BCN siguen también desarrollando funciones de supervisión de entidades de crédito y gestión de Tesorería de las Administraciones Públicas. sobre la base de una recomendación del Consejo y previa consulta al Parlamento Europeo y al Consejo de Gobierno. emisión de billetes. el que hay que encontrar la solución con más urgencia. Su mandato tiene una duración de 8 años y no es renovable lo que garantiza la independencia de la política monetaria europea. Las teorías del crecimiento tratan de analizar las razones y los factores que determinan el crecimiento del producto y la renta en una economía cerrada. El BCE recurre a los Bancos Centrales Nacionales para ejecutar ciertas operaciones que corresponden a las funciones del SEBC. sistema de pagos. Los Bancos Centrales Nacionales están presentes en el Consejo de Gobierno del BCE y siguen desempeñando un papel importante en la instrumentación de las acciones de política monetaria. es decir. El Comité Ejecutivo es responsable de la gestión ordinaria del BCE. Las teorías económicas del desarrollo. desapareciendo a la vez el Instituto Monetario Europeo. En el caso de otras funciones tales como la posesión y gestión de reservas.El Comité Ejecutivo está compuesto por el presidente. Tanto el BCE como los bancos centrales nacionales mantienen su independencia. Las teorías del crecimiento son diferentes de las teorías del desarrollo económico. sin tener en cuenta el efecto positivo o negativo que pueda tener la existencia de otras economías de otros países. Empezó a operar en el segundo semestre de 1998. El BCE tiene su sede en Francfort. etc. los BCN mantienen la compatibilidad con las directrices emanadas por el Consejo de Gobierno del BCE.. por el contrario. el vicepresidente y otros cuatro miembros.

1. el paludismo y otras enfermedades graves. 4. Erradicar la pobreza extrema y el hambre: Reducir a la mitad el porcentaje de personas cuyos ingresos sean inferiores a un dólar por día. el paludismo y otras enfermedades: Detener y comenzar a reducir la propagación del VIH/SIDA. reducir a la mitad el porcentaje de personas que carecen de acceso a agua potable y mejorar la vida de los habitantes de tugurios. Combatir el VIH/SIDA. atender a las necesidades especiales de los países menos . más complejos. Garantizar la sostenibilidad del medio ambiente: Incorporar los principios del desarrollo sostenible en las políticas y los programas nacionales. promover la buena gestión de los asuntos públicos y un sistema comercial abierto.de los países pobres en un mundo en el que ya existen países ricos. La solución al problema del hambre y la pobreza es el mayor desafío al que ha estado enfrentada siempre la humanidad. es conveniente que el que la utilice sepa realmente qué dijo Malthus. 6. 5. Cuando Adam Smith titula su libro de teoría económica como "Investigación sobre la naturaleza y causa de la riqueza de las naciones" está subrayando que el problema dominante en su trabajo es el crecimiento económico. 8. Reducir la mortalidad infantil: Reducir en dos terceras partes la mortalidad de los niños menores de cinco años. En este tema se abordarán todos estos problemas para que el alumno pueda no sólo enumerar los factores que determinan la pobreza y el subdesarrollo sino comprender las relaciones que existen entre ellos. 3. Objetivos de Desarrollo del Milenio Todos los Estados Miembros de las Naciones Unidas se han comprometido a alcanzar los Objetivos de Desarrollo del Milenio (ODM) para 2015. El análisis de la frontera de posibilidades de producción es un modelo muy sencillo que permite comprender los requisitos básicos del crecimiento económico y las razones por las que el abismo entre países ricos y pobres se amplía constantemente sin que ello sea debido necesariamente a la explotación de los pobres por los ricos. 7. son modelos de economías abiertas. Malthus y Marx son la base sobre las que están elaboradas las teorías e ideologías modernas. Promover la igualdad entre los sexos y la autonomía de la mujer: Eliminar las desigualdades entre los géneros en la enseñanza primaria y secundaria. Es decir. Desgraciadamente no hay soluciones mágicas. No será con retóricas o con mesianismos demagógicos como se conseguirá vencer el subdesarrollo. en los que se tienen en cuenta muchos más factores. Fomentar una asociación mundial para el desarrollo: Encarar la reducción de la pobreza. y de las personas que padezcan hambre. Si la palabra "maltusiano" sigue siendo útil hoy día para definir o insultar. Mejorar la salud materna: Reducir el índice de mortalidad materna en tres cuartas partes. Es necesario antes que nada tener un conocimiento frío y lo más preciso posible de las razones reales que lo bloquean. Lograr la enseñanza primaria universal: Velar por que los niños y niñas de todo el mundo puedan terminar un ciclo completo de enseñanza primaria. Las teorías clásicas del crecimiento elaboradas por sus seguidores Ricardo. Las noticias de mortandad por hambrunas y las escenas de los campos de refugiados en el tercer mundo nos golpean con demasiada frecuencia desde las pantallas de nuestros televisores. 2.

en la que la capacidad productiva del país no está siendo utilizada al máximo por lo que la combinación producida se encuentra por debajo de la FPP. del trabajo de los jóvenes y del acceso a medicamentos esenciales y a nuevas tecnologías. Como la capacidad productiva es siempre limitada. Algunos recursos serán más eficaces si se les dedica a la producción de bienes de consumo y otros serán más eficaces si se destinan a producir bienes de capital. La figura muestra un ejemplo teórico. Si todos los recursos se destinan a un solo tipo de producción. La Frontera de Posibilidades de Producción (FPP) se representa como una curva cóncava hacia el origen porque se considera que los recursos de un país son variados. . En abcisas se representan cantidades producidas de bienes de consumo y en ordenadas los bienes de capital. La frontera de posibilidades de producción El conjunto de los recursos y factores productivos de los que dispone un país puede dedicarse a la producción de máquinas o de pan. El punto A representa una situación en la que el país produce Ka bienes de capital y Ca bienes de consumo. El conjunto de las combinaciones de ambos tipos de producción que un país puede alcanzar es lo que se llama Frontera de Posibilidades de Producción (FPP). a la producción de bienes de capital o a la de bienes de consumo. El punto B representa una situación inalcanzable. para aumentar la producción de bienes de capital será necesario disminuir la cantidad producida de bienes de consumo y viceversa.adelantados y de los países sin litoral. así como de los pequeños Estados insulares en desarrollo. encarar los problemas de la deuda. su resultado será menos eficaz que si la producción se diversifica. ya que la capacidad productiva del país no permite esa combinación de producciones tan elevada. El punto C representa una situación de desempleo.

aumentar la capacidad productiva. En esta figura se representa una situación inicial. es decir. más rápido será su ritmo de crecimiento. M y R— comparten la misma frontera. Crecimiento económico significa expandir la FPP. Diez años más tarde. en el 2010.Es por eso que la FPP presenta esa curvatura: cuando la producción es diversa. en la que tres países —P. los tres países han conseguido expandir sus FPP. Cuanto más alto se sitúe un país en su FPP. . cuando se están produciendo simultáneamente bienes de consumo y de capital. pero el país R que ha estado dedicando una parte mayor de su capacidad productiva a los bienes de capital habrá conseguido expandir su frontera más lejos. en el año 2000. los recursos pueden ser destinados a su uso más eficaz. Y para ello es necesario aumentar la producción de bienes de capital a costa de los de bienes de consumo. es decir.

la humanidad pudo crecer sin ningún límite. cuando se producía. tenía una vía de escape en la emigración y en la roturación de nuevas tierras. Esta es la razón por la que en nuestro mundo la distancia entre los países ricos y los pobres está aumentando. El modelo elaborado por Adam Smith y desarrollado por Malthus tenía un substrato esencialmente agrarista. pero los ricos han crecido más rápidamente que los pobres. tienen que dedicar casi toda su capacidad a la producción de bienes de consumo para poder alimentar a su población. Todos los individuos podían así obtener con su trabajo el producto suficiente para su subsistencia y para el mantenimiento de su familia. con poca capacidad productiva. Los países pobres. En esta otra imagen se muestra una situación así: el país pobre. En los últimos decenios todos los países del mundo han crecido económicamente. sin que ello signifique necesariamente que se esté produciendo un mayor empobrecimiento de los pobres. sin embargo no se puede decir que P esté consumiendo en exceso. por lo que éste puede destinar una mayor parte de su capacidad a la acumulación de capital y conseguirá por tanto un ritmo de crecimiento más rápido.Pero eso no quiere decir que el país que no crezca es porque no quiere o que cada país puede elegir libremente la velocidad de su crecimiento. está destinando menos recursos a la creación de bienes de capital que el país rico. El exceso de población. Las teorías clásicas del crecimiento Las primeras preocupaciones de los economistas clásicos se dirigieron precisamente hacia el problema del crecimiento económico. P. R. De hecho R está consumiendo más que P y la proporción de recursos destinados por ambos países a los diferentes tipos de producción es la misma. Mientras hubo tierras libres. .

los nuevos terrenos agrícolas requerían un mayor esfuerzo y proporcionaban menor cantidad de producto. las enfermedades y las guerras.R. el desahogo de las pasiones humanas mediante prácticas sexuales que no conducen a la procreación y c) la autorestricción moral. Malthus. y como parece evidente que ninguna forma de gobierno. Todos los controles inmediatos de población que se observa que han prevalecido en el mismo o en diferentes países parecen poderse resumir en restricción moral. Las mejores tierras tenían que alimentar a una población creciente y la mayor cantidad de trabajo que se les aplicaba conseguía muy menguados resultados en la producción. El reverendo Thomas R. la ley de los rendimientos decrecientes empezó a actuar y la productividad del trabajo a disminuir. se deduce que debemos someternos a él como una inevitable ley de la naturaleza. En otras palabras. Este estado estacionario es la situación a la que tienden todas las sociedades. El evidente crecimiento industrial que se produjo a partir de la segunda mitad del siglo XVIII requería una explicación diferente. la abstención sexual. Ensayo sobre el Principio de Población. hambre. Es curioso observar en la actualidad cómo se deforman las ideas de los autores clásicos y cómo los que están más próximos ideológicamente a Malthus son precisamente los que lo demonizan y se consideran a sí mismos "antimaltusianos". El modelo elaborado por Ricardo y Marx incluyó por tanto el capital como el principal factor del crecimiento económico. es decir. es decir. 1798) Esta Rvdo. no podemos vacilar más tiempo en nuestra decisión respecto a cuál debería elegirse para incentivar. el punto final ineludible de todo proceso de crecimiento económico. Thomas R. Consideraba la existencia de sólo tres formas de control de la población: a) la miseria. ni instituciones de benevolencia y ningún grado o dirección de la industria nacional puede impedir la acción continuada de un gran control sobre la población en una forma u otra. b) el vicio. y si nuestra elección está confinada a esos tres. ESTAS FUERON SUS PALABRAS SOBRE LA RESTRICCIÓN MORAL Y NUESTRA OBLIGACIÓN DE PRACTICAR ESTA VIRTUD Como resulta que en la situación de todas las sociedades que hemos revisado el progreso natural de la población ha sido constante y poderosamente controlado. es decir. (T. Malthus era un pastor anglicano. enfermedades y guerras.Pero cuando todas las tierras fértiles fueron ocupadas. Malthus (1766-1834) disminuci ón en la productividad del trabajo conduce a un punto de equilibrio en el que los individuos sólo pueden obtener lo necesario para su subsistencia. y la única pregunta que permanece es cómo puede ejercerse ese control con el menor perjuicio posible a la virtud y felicidad de la sociedad humana. hombre de profundas convicciones morales y religiosas. vicio y miseria. ni planes de emigración. Esta última era la solución que el reverendo Malthus proponía. Si se intenta superar ese punto. presentaba muchas similaridades con el . Pese a ello. el exceso de población resultante será eliminado por el hambre. Al continuar aumentando el número de los pobladores. el proceso de crecimiento empezó a mostrar sus limitaciones. si continúan reproduciéndose los seres humanos. cuando la tierra se convirtió en un factor limitativo.

La relación capital-trabajo ha permanecido estable a partir de 1950. El capital ha crecido más rápidamente que la población. característicos del crecimiento económico de los países actualmente más desarrollados. De los resultados de sus muchos años de esfuerzo se pueden deducir varios hechos. Kuznets. La relación inversión/producto ha permanecido estable. sin que se pueda distinguir una tendencia determinada. La acumulación del capital hace que aumente la cantidad de capital existente por trabajador. Las teorías modernas del crecimiento Un gran número de economistas modernos. Todos estos hechos contradicen en conjunto la hipótesis del estancamiento final de los modelos clásicos. Los cambios en la distribución funcional de las rentas han resultado ligeramente favorables a las rentas del trabajo. El número de trabajadores es el que actúa aquí como factor limitante. Tenía ciertamente razón el escritor británico T.de sus predecesores y conducía a conclusiones igualmente pesimistas. en la tecnología y en la organización de las empresas. el desplazamiento de un gran número de trabajadores hacia el sector servicios ha mantenido estable dicha tasa considerada globalmente. Carlyle (1795-1881) cuando afirmó que "la economía es una ciencia lúgubre". Se llega así de nuevo a un estado estacionario. Aunque en la industria esa relación ha aumentado. El salario real ha crecido más rápidamente que la productividad. estimada como producción por hora de trabajo. La producción ha crecido más rápidamente que el capital. aunque con visible reducción de la volatilidad. de los que el más destacado es S. han dedicado su labor investigadora a la ingrata tarea de recopilar. . depurar y estimar los datos históricos y la magnitud de las variables económicas durante largos períodos de tiempo en los países occidentales. Parece indiscutible actualmente que el crecimiento económico no depende sólo del crecimiento de los factores productivos —la cantidad de tierra. Destacaremos algunos de esos hechos: La población ha crecido de forma sostenida. La tasa de beneficios disminuye de forma continua hasta que se hace nula y se detiene la acumulación. La escasez creciente de trabajadores hace que aumente el salario real que perciben y que disminuya la productividad del capital. El tipo de interés ha oscilado de forma cíclica. La tasa de crecimiento del producto ha permanecido constante a largo plazo y muy superior a la tasa de crecimiento del trabajo. de trabajo y de capital disponibles— sino también y principalmente de las mejoras en el conocimiento. del capital y de los recursos productivos.

2% debido al crecimiento de los factores debido al capital debido al trabajo debido a la tierra 0.Robert Solow y otros economistas modernos han tratado de medir la contribución de cada uno de los factores al crecimiento económico mediante las técnicas de la contabilidad de las fuentes del crecimiento. Sus estimaciones quedan resumidas en el cuadro adjunto.6 debido al saber y otros 1. El producto ha crecido en los últimos decenios en los países occidentales desarrollados a una tasa media del 3.1% se debe a los aumentos en la productividad de estos factores. conforme se extienden los nuevos conocimientos y se imitan las nuevas tecnologías. Contribución al crecimiento del producto producto = 3. de ella. dos economistas keynesianos. Otros modelos ponen el acento en la búsqueda de una tasa de crecimiento estable que permita eludir las crisis periódicas. El modelo de crecimiento de Harrod-Domar A finales de los años cuarenta.5 0.1% se debe al crecimiento cuantitativo de los factores de producción mientras que el restante 2.6 0. .2%.0 2.5 Schumpeter ha ofrecido una explicación del crecimiento económico que hace compatible la ley de los rendimientos decrecientes y los hechos observados en la realidad: Las oleadas de descubrimientos e inventos que se producen periódicamente provocan repentinos aumentos en la tasa de beneficios del capital y en la inversión. desarrollaron de forma independiente un análisis del crecimiento económico que es conocido como el modelo Harrod-Domar.1 debido a la productividad de los factores debido a la educación 0. los beneficios empiezan a disminuir y con ellos la tasa de inversión hasta que una nueva oleada de descubrimientos impulse a una nueva fase expansiva. Sir Roy Harrod en Gran Bretaña y Evsey D. Para Von Neumann esa tasa tiene que ser igual a la del tipo de interés real con la condición de que todos los beneficios se reinviertan. a las mejoras en la educación y en el saber humano. El de Harrod-Domar. es decir. el 1. Domar en Norteamérica.1 1. considera que esa tasa natural de crecimiento debe coincidir con el ritmo de crecimiento de la "unidad de eficiencia" del trabajo.

la tasa natural. el distanciamiento tiende a agravarse. Al analizar Harrod y Domar todas esas variables y las relaciones entre ellas encontraron dos graves problemas: Las razones del crecimiento de la población activa no tienen nada que ver con las razones que determinan el ahorro. Si el crecimiento del capital es menor del crecimiento del trabajo. de ahorro. a saber. la inversión y las variaciones en la productividad del trabajo y del capital. es la tasa de crecimiento que hace que la tasa de ahorro e inversión permanezcan constantes. El crecimiento del producto requiere crecimiento del capital existente y esto requiere ahorro. En otras palabras. Si el crecimiento es superior se producirán distorsiones en la tasa de ahorro e inversión que desequilibrarán el crecimiento. habrá desempleo.En el modelo se analizan los factores o razones que influyen en la velocidad del crecimiento. En el modelo de Harrod-Domar se llama tasa natural de crecimiento al ritmo de crecimiento de la oferta de trabajo. sino a también el aumento de su capacidad productiva. la tasa de crecimiento del capital o tasa de ahorro e inversión y la productividad del capital. la tasa de crecimiento del trabajo. Para que haya un crecimiento económico equilibrado y con pleno empleo es necesario que el producto y el capital productivo crezcan exactamente en esa misma proporción. es decir. El modelo de crecimiento de Solow . En el modelo de Harrod-Domar se llama tasa garantizada de crecimiento o tasa de crecimiento requerido a "aquel ritmo general de avance que. Por tanto sus previsiones de crecimiento resultaron muy pesimistas. la productividad del trabajo. no hay ninguna razón por la que podamos suponer que sus tasas de crecimiento coincidan. de inversión y de empleo. En otras palabras. si se consigue. El crecimiento económico tiene tendencia a ser inestable e inevitablemente se producirán cambios cíclicos en las tasas de crecimiento. dejará a los empresarios en una actitud que les predispondrá a continuar un avance similar". es la tasa de crecimiento de la población activa más la tasa de crecimiento de la productividad del trabajo. Por tanto. o de horas que están dispuestos a trabajar. de su productividad. destinar un porcentaje de la renta a la inversión en capital. Por oferta de trabajo se entiende aquí no sólo el aumento del número de trabajadores. Cuando la tasa de crecimiento del producto difiere de la tasa natural.

pero de otras variables y aspectos En 1987. Solow obtuvo el premio Nobel de Economía por su trabajo sobre el crecimiento económico. examinemos cómo la oferta y la demanda de bienes determinan la acumulación de capital. teoría y política" (Pearson-Prentice Hall. visite el sitio web: www. y la demanda determina cómo dicho producto se distribuye entre usos alternativos. En el modelo de Solow. y los gráficos interactivos asociados. M.ar Envíe sus comentarios al autor a la dirección estudio en joaquinledesma.ar Ver. Buenos Aires. 3. L) Donde K L = trabajo = stock de capital . La oferta de bienes determina el nivel del producto en un momento dado. Para comenzar con el análisis. de los servicios que proporciona y para solicitar un ejemplar.paidoeconomia. el crecimiento demográfico y el avance tecnológico influían sobre el aumento del producto a lo largo del tiempo. Este modelo señaló cómo el ahorro.. la oferta de bienes se basa en la conocida función de producción: y = F (K.com.La población iguales) crecen determinada independiente económicos. en este mismo sitio web: El modelo de Solow y el proceso de acumulación del conocimiento de Marleny Cardona Acevedo y otros Uno de los modelos más conocidos de la escuela neoclásica acerca de la relación entre ahorro.El ahorro y la inversión son una proporción fija del producto neto en un momento dado. forman parte del capítulo 13 del manual "Economía. En: Quarterly Journal of Economics.Joaquín Ledesma Este texto. El modelo fue presentado en: Solow. 2. acumulación de capital y crecimiento es el que Robert M.La tecnología se supone afectada por dos coeficientes constantes: la fuerza de trabajo por unidad de producto y el capital por producto. "A Contribution to the Theory of Economic Growth". Para tener una visión completa del manual. Partía de tres supuestos: 1. Solow desarrolló a fines de los años cincuenta y sesenta. R. febrero de 1956.com. 2004) y se publican aquí con la autorización de su autor. y la fuerza de trabajo (que se suponen a una tasa proporcional constante (n) por factores biológicos.

la inversión menos esa depreciación): ΔK = I .El modelo de crecimiento de Solow supone que la función de producción tiene rendimientos constantes a escala: al aumentar los insumos trabajo y capital en una determinada proporción. lo cual indica una productividad marginal decreciente. y aumenta en PMK unidades.dK Para obtener el cambio en el stock de capital en términos per cápita dividimos la expresión anterior por el tamaño de la fuerza laboral (L): . que llamaremos dK. suponemos que su depreciación es una proporción fija de K. una unidad adicional de capital es muy útil y añade una gran cantidad de producción. el producto se incrementa en la misma proporción. una unidad adicional es menos útil y acrecienta sólo un poco la producción. como se estableció en los supuestos. cuando el capital es muy grande. La función de producción muestra la productividad marginal decreciente del capital: cada incremento del capital en una unidad causa en la producción un aumento menor que el derivado de la unidad de capital anterior. Esto significa que cuando se dispone sólo de un pequeño capital. reemplazamos en la ecuación anterior: ΔK = sY . en cambio. y además suponemos que el ahorro es una proporción del producto nacional. La curva de la función de producción se hace más plana a medida que k aumenta. Dado que la inversión. El cambio en el stock de capital es igual a la inversión. es igual al ahorro. la tasa de ahorro es también la porción del producto dedicada a la inversión: S=I Seguimos el planteo original de Solow. Para un stock de capital K. neta de depreciación (es decir. S = sY. Veamos el gráfico de esta función en términos per cápita: Gráfico 1 Función de producción per cápita Pulsar en las flechas para seguir el trazado del gráfico La función de producción muestra cómo k (el nivel de capital por trabajador) determina y (el nivel de producción por trabajador): y = f (k) La pendiente de la función de producción es la productividad marginal del capital (PMK): si k aumenta en una unidad. que funciona en una economía cerrada al resto del mundo.dK Como I = S.

Si dividimos ambos miembros de la ecuación por L: ΔK / L = Δk + nk (2) Igualando (1) y (2) llegamos a la ecuación fundamental de acumulación de capital: Δk = sy . A su vez. Si el ahorro per cápita es mayor que el monto de (n + d) k.ΔK / L = sy . ΔK = (Δk / k) K + nK. la ecuación fundamental del modelo de Solow establece que: "Profundización" significa.ΔL / L = ΔK / K-n Haciendo un pasaje de términos. Por lo tanto. se produce un incremento en el coeficiente capital/ trabajo (Δk > 0). un cierto monto del ahorro per cápita se debe utilizar para reponer el capital depreciado. el capital por trabajador . un total (n + d) k del ahorro per cápita se debe usar sólo para mantener constante el coeficiente capital/ trabajo al nivel k. si k = K / L. Al mismo tiempo.dk (1) Como la población y la fuerza laboral crecen a una tasa proporcional constante igual a n (por ahora consideraremos nulo el cambio tecnológico). dado que la fuerza laboral crece a una tasa n. Para ello se debe aplicar un monto nk de ahorro. Como indica el último término. entonces ΔL / L = n. incremento de capital por trabajador (Δk). En tal caso. Por lo tanto. Explicará el alcance de esta ecuación. es decir. El ahorro destinado a equipar a los nuevos participantes de la fuerza laboral y reponer el capital depreciado se denomina ampliación del capital. el ahorro que se utiliza para hacer subir el coeficiente capital/producto se llama profundización del capital. en este caso. Profundización de capital = ahorro per cápita menos ampliación del capital Supongamos que la economía se mantiene en su estado estacionario.(n + d) k El crecimiento del capital por trabajador Δk (también llamado coeficiente capital/trabajo) es igual a la tasa de ahorro per cápita (sy) menos el término (n + d) k. Por otro lado. la tasa de crecimiento de k está dada por la siguiente ecuación: Δk / k = ΔK / K . en un equilibrio a largo plazo. un cierto monto del ahorro per cápita debe usarse para equipar a los nuevos participantes de la fuerza laboral con un capital k por trabajador. que es igual a una cantidad dk del ahorro.

marcado en el gráfico como A. Por lo tanto. En este punto.alcanza un valor de equilibrio y permanece invariable. todas las variables agregadas de la economía (trabajo. Para alcanzar el estado estacionario. de ahorro y de ampliación de capital Pulsar en las flechas para seguir el trazado del gráfico El gráfico representa la función de producción per cápita (y). el capital por trabajador es kA. La recta es la función de ampliación de capital ((n + d) k). Como se dijo anteriormente. aumenta el producto en la misma proporción. capital y producto) crecen a una tasa igual a n.. en estado estacionario tanto k como y alcanzan un nivel permanente. "The Golden Rule of Accumulation: A Fable for Growthmen': En: American Ecanomic Review. Ver: Phelps. septiembre de 1961. lo que significa que el ahorro por persona (syA) alcanza para proporcionar capital a la población en aumento y para reponer el capital depreciado sin causar cambios en el coeficiente de capital por trabajador. en este punto. Nota que. En consecuencia. el ahorro per cápita (sy) debe ser exactamente igual a la ampliación del capital ((n + d) k). en estado estacionario se cumple que sy = (n + d) k. Veamos un gráfico que refleja esta situación: Gráfico 2 Función de producción. el producto per cápita es YA. el producto por trabajador también alcanza un estado estacionario (recuerde que se omite el cambio tecnológico). que por ser una proporción de la función de producción tiene su misma forma. aunque se encuentra debajo de ella porque el coeficiente s es menor que 1 (0 < s < 1). La otra curva es la función de ahorro per cápita (sy). Recordemos qué trabajamos con la hipótesis de rendimientos constantes a escala: si se aumentan los factores. no implica un crecimiento nulo. de modo que Δk = O. y el ahorro es suficiente para cumplir con la ampliación de capital. De hecho. La regla de oro de la acumulación es: sy = (n + d) k Aun cuando el estado estacionario significa un valor constante para k e y. cuya pendiente es (n + d). Edmund S. en estado estacionario hay un crecimiento positivo del producto a la tasa n. .

una mayor parte del ahorro deberá utilizarse para poder mantener a los nuevos trabajadores con las mismas dotaciones de capital que ya tengan los anteriores. 1. A la derecha de este punto sucede exactamente lo contrario. los países pobres con alto nivel de natalidad poseen un bajo PBN per cápita. lo que equivale a decir que carecen del capital suficiente para toda su fuerza laboral. Cada vez que la economía se aleja del estado estacionario. que conducirá a un nivel de equilibrio de estado estacionario con un menor ingreso per cápita.Variación en el nivel del capital: Cuando hay un incremento en la tasa de ahorro se verifica una alta tasa de crecimiento. y en un incremento permanente en el nivel de ingreso per cápita yen el coeficiente capital! trabajo.Variación en la tasa de crecimiento de la población: si en una economía como la que analiza este modelo crece el número de habitantes (y la fuerza laboral. según este modelo. modificamos las fuentes de crecimiento. a partir de una situación de estado estacionario. Si se produce una disminución en la tasa de población. según los supuestos). por el contrario. y 2) el nivel de ingreso per cápita en el estado estacionario de largo plazo. Gráfico 4 Variación en la tasa de crecimiento poblacional (n 1) Pulsar en las flechas para seguir el trazado del gráfico 2. pero sólo hasta llegar al estado estacionario. lo cual rompe la regia de oro. Cuando se produce una variación positiva del ahorro. ya sea por exceso o por deficiencia de capital por trabajador. a saber: la población. Con el aumento en el stock de capital por trabajador se profundiza el capital: k se desplaza hacia la derecha. por un lado. aumenta el ingreso per cápita. Por esta razón.Gráfico 3 Modelo de Solow: estado estacionario Pulsar en las flechas para seguir el trazado del gráfico A la izquierda del punto A. Analicemos qué pasa si. La curva de ampliación de capital tendrá una pendiente mayor ((n 1 + d) k en el gráfico). como lo muestran las flechas. la curva sy se traslada a s'y como lo indica el siguiente gráfico. Gráfico 5 Variación en la tasa de ahorro Pulsar en las flechas para seguir el trazado del gráfico . Esta ampliación de capital es igual a nk. el ahorro es mayor que el necesario para la ampliación del capital: sy > (n + d) k. por el otro. hay fuerzas que la empujan hacia el equilibrio de largo plazo del estado estacionario. La variación de la tasa de ahorro puede incidir en 1) la tasa de crecimiento en el corto plazo. el capital y la tecnología. lo cual resulta en un incremento transitorio en la tasa de crecimiento.

Mi propósito -escribía Solow en la obra antes citada. es importante notar las diferencias entre Solow y Keynes con respecto al crecimiento de la población: mientras que para Keynes el efecto era positivo. la cual a su vez modifica la función de ahorro. Así. Desempleo y exceso de capacidad o sus contrarios pueden ser todavía atribuidos a cualquiera de las antiguas causas de déficit o exceso de la demanda agregada. pero menos fácilmente a una desviación de las estrictas condiciones de equilibrio. porque alteraba la relación capital/trabajo. el crecimiento del producto por persona. la educación y otros factores. En este juicio se percibe una idea subyacente: la economía tiende al crecimiento equilibrado y no a las tensiones y distorsiones expuestas por Harrod. El progreso tecnológico permite un crecimiento sostenido de la producción por trabajador porque desplaza la función de producción. Los límites del crecimiento ESTAS FUERON SUS PALABRAS Si se mantienen las tendencias actuales de . A este modelo. se le puede criticar que intenta mostrar como ejemplo los países industrializados y que olvida incluir el rol de las expectativas. Una vez que la economía se encuentra en estado estacionario.era examinar lo que se podría considerar el enfoque más rígido del crecimiento económico y ver si supuestos más flexibles con respecto a la producción permitirían construir un modelo más simple.Variación de la tecnología: el cambio tecnológico incrementa la calidad del trabajo y el rendimiento de los trabajadores mediante la especialización. En el modelo de Solow. puede producir un incremento transitorio en el crecimiento y uno permanente en el ingreso per cápita. La conclusión del modelo es: sólo un bajo crecimiento de la población y un cambio tecnológico acelerado pueden generar un aumento permanente en la tasa de crecimiento. el modelo de Solow demuestra que el progreso tecnológico es la única explicación del constante aumento del nivel de vida. Incrementar el ahorro y la inversión. esto es. sin embargo. porque actuaba sobre la demanda.3. Finalmente. para Solow era negativo. la tasa de cambio tecnológico determina la tasa de crecimiento de estado estacionario del ingreso per cápita. por otra parte. la tasa de crecimiento de la producción por trabajador depende sólo de la tasa de progreso tecnológico.

una asociación privada compuesta por empresarios. crecimiento de la población mundial. la producción agrícola con la contaminación.L. el Club de Roma. las reservas conocidas de algunos minerales. industrialización. En el estudio se utilizaron las técnicas de análisis de dinámica de sistemas más avanzadas del momento. la contaminación con la producción industrial. la realización de un estudio sobre las tendencias y los problemas (D. Meadows y otros. El resultado más probable sería un súbito e incontrolable descenso tanto de la población como de la capacidad industrial. En primer lugar se recopilaron datos sobre la evolución que habían tenido en los primeros setenta años del siglo XX un conjunto de variables: la población. en este mismo sitio web: Crecimiento económico sostenible y ―desarrollo‖ de Marleny Cardona Acevedo y otros ¿Existe un final? ¿Hay un límite al crecimiento. la producción industrial y agrícola.Ver. una barrera imposible de atravesar? Algunos científicos afirman que estamos corriendo hacia un precipicio y que debemos interrumpir inmediatamente nuestro esfuerzo de crecimiento. producción de alimentos y agotamiento de los recursos. contaminación ambiental. 1972) resultados fueron publicados en marzo de 1972 bajo el título "Los Límites del Crecimiento". En 1970. este planeta alcanzará los límites de su crecimiento en el curso de los próximos cien años. científicos y políticos. Meadows. Diseñaron fórmulas que relacionaban esas variables entre sí —la producción industrial con las existencias de recursos naturales. la población con la producción agrícola. encargó a un grupo de investigadores del Massachusetts Institute of Technology bajo la dirección del profesor Dennis L. Los Crecimiento. etc. la contaminación.— y comprobaron que esas ecuaciones sirvieran para describir con fidelidad las relaciones entre los datos conocidos que habían recopilado. Los Límites del económicos que amenazan a la sociedad global. . Finalmente introdujeron el sistema completo en un ordenador y le pidieron que calculase los valores futuros de esas variables.

Sólo recientemente las aguas han vuelto a su cauce. Esta vendría acompañada de tasas de contaminación mucho más altas y la mortandad consiguiente reduciría la población humana incluso a niveles inferiores a los de la secuencia tipo. El aumento de la oferta y la contracción de la demanda han hecho . Hacia el año 2100 se estaría alcanzando un estado estacionario con producciones industrial y agrícola per cápita muy inferiores a las existentes al principio del siglo XX. Poco después de publicarse el informe del Club de Roma los precios del petróleo y de las materias primas se dispararon y los países occidentales se hundieron en la crisis económica más grave y prolongada que habían conocido desde la Segunda Guerra Mundial. La introducción de controles sobre el uso de recursos. La crisis de los años setenta fue mala pero no fue la última. antes de lo estimado. la producción de contaminantes y la natalidad. Fue la época del nacimiento de un gran número de organizaciones ecologistas y de teorías sobre el crecimiento cero. la detención del proceso de acumulación de capital y el destino de todas las inversiones exclusivamente a la renovación del capital existente.Las perspectivas resultaron muy negativas. Los libros del tipo "Cómo sobrevivir una familia explotando dos hectáreas de terreno" alcanzaron los puestos más altos en las listas de ventas. inmediatamente. explotaciones y técnicas. modernizándolo para un uso más ahorrador de recursos y menos contaminante. permitiendo que en la actualidad haya muchas más reservas petrolíferas que entonces. antes del año 1985. Pero ese frenazo brusco en el crecimiento de la población y del capital debía producirse. El equipo del MIT introdujo entonces modificaciones en los supuestos iniciales para estudiar cómo podría ser modificado ese resultado final. tampoco conseguirían impedir el colapso final. Los precios del petróleo y las materias primas subieron y volvieron a bajar. La única modificación de los datos introducidos en el ordenador que conseguía eliminar la crisis consistía en la igualación inmediata de las tasas de natalidad y mortalidad en todo el mundo. La subida de los precios estimuló la explotación de nuevos yacimientos y la investigación de técnicas ahorradoras de energía. Como consecuencia de la disminución de los recursos naturales. Con algún retardo la población alcanzaría un máximo histórico a partir del cual disminuiría rápidamente. La subida de los precios del petróleo en los años setenta estimuló la investigación de nuevos campos. hacia el año 2000 se produciría una grave crisis en las producciones industrial y agrícola que invertirían el sentido de su evolución. Muchos pensaron que aquellas sombrías previsiones estaban a punto de cumplirse. según los autores. El supuesto de que las reservas mundiales de recursos quedasen multiplicadas por dos o por cinco tan sólo significaba un retraso de apenas diez o veinticinco años en el desencadenamiento final de la crisis. y con la población humana en decadencia.

por ejemplo. Es cierto que el consumo de petróleo ha estado creciendo ininterrumpidamente desde su descubrimiento. no escaseará nunca y toda su demanda será satisfecha. Es más. En el año 1973 la producción mundial de petróleo fue de 2. pero como las reservas conocidas eran mucho mayores.836.desaparecer el fantasma del agotamiento de los recursos. el plazo hasta su agotamiento había aumentado a 42 años más.096 MT por lo que se podía calcular mediante una simple división que sólo durarían 30.257 MT.478 MT. Pero esas dos certidumbres no se contradicen con la certidumbre de que es imposible que el petróleo se agote. las diferencias entre los países pobres y los ricos ¿Están aumentando o disminuyendo? . Imagínese que sólo quedaran una decena o un centenar de pozos en el mundo. por supuesto que los coches tendrían que funcionar con baterías o con alcohol. es decir. mientras el petróleo siga sometido a las leyes del mercado.4 millones de toneladas mientras que las reservas estimadas eran de 86.35 años. Los movimientos bruscos en su precio se han debido a razones políticas coyunturales por lo que han resultado temporales. es decir. En el año 1990 el ritmo de extracción de petróleo había aumentado hasta los 3. Conceptos de convergencia económica Beta-convergencia Adelantamientos sistemáticos Sigma-convergencia Convergencia absoluta Convergencia condicional o relativa Convergencia intraregional Existe una acalorada discusión entre investigadores y especialistas en desarrollo económico ante la interpretación de los datos reales de renta y producto de los diferentes países del mundo ¿Hay divergencia o convergencia? Es decir. Al estar repartidas las reservas petrolíferas por varias zonas del globo. Hay sólo factores productivos y bienes intermedios cuyo precio es más elevado que el de otros. Nada más. Y las producciones se han adaptado y seguirán adaptándose a esa realidad. Imagínese una situación en la que sólo quedara un litro de petróleo en el mundo. La paulatina contracción de la oferta provocará una lenta subida de precios y el consiguiente ajuste de la demanda. hasta el 2032. En cualquier caso las técnicas alternativas de producción de energía están ahí. Es cierto que la cantidad de petróleo existente en el planeta es limitada y fija. resultaría tan caro que estaría dedicado a un uso no consuntivo. hasta el 2003. su dueño estaría cobrando tanto por cada barril que sólo podría utilizarse para algo muy importante y en lo que fuera absolutamente insustituible. quizá en la fabricación de alguna medicina exótica. El petróleo no se agotará nunca. 136. a ser contemplado en algunos museos. Y los descubrimientos de nuevos pozos y reservas no cesan. Imagínese que sólo quedara un pozo de petróleo en explotación. Si algo se puede deducir de la historia de la tecnología es que no hay ningún factor ni ningún recurso insustituible. su mercado puede funcionar de forma eficiente.

dejarse superar de nuevo. Se dice que entre diversos países ha habido beta-convergencia si se observa que los países pobres han crecido más que los países ricos. pero no puede ser mayor que uno. mayor será la velocidad de convergencia. Mejor dicho. Podemos apuntar aquí algunos que parecen ser muy importantes: las decisiones políticas de los gobernantes la estructura jurídica del país el grado de educación de sus habitantes el nivel tecnológico el grado de desarrollo inicial o volumen de capital pre-existente El economista catalán Sala-i. en el siguiente período. En cualquier caso no nos interesan períodos tan largos. Como los datos estadísticos de renta económica fiables y comparables son muy recientes. Pero no está claro que esos adelantamientos sean sistemáticos. Cuanto mayor sea beta. Es cierto que si observamos períodos muy largos de la historia de la humanidad podemos observar muchos adelantamientos entre países: todos los países que han sido cabezas de imperios o líderes económicos han dejado de serlo y han sido superados por otros que previamente eran más pobres. Sin embargo. que los países pobres verán aumentar sus rentas a mayor velocidad que los ricos. es decir. Dicen las sagradas escrituras que "los últimos serán los primeros" pero ciertamente no parece que esa ley sea aplicable al mundo de aquí abajo. ya que en ese caso se producirían "adelantamientos sistemáticos" es decir los países pobres crecerían hasta superar a los ricos para. De hecho no son precisamente los más pobres los que suelen sustituir al líder. En las tasas de crecimiento de la renta influyen muchísimos factores. Esa terminología se ha convertido rápidamente en un estándar entre los expertos. La expresión "beta" se refiere a un parámetro que serviría para medir la velocidad de esa convergencia. Para que haya convergencia. beta tiene que ser mayor que cero.Los modelos teóricos de crecimiento económico suelen predecir que habrá convergencia.Martin propuso en 1990 la distinción entre dos tipos de convergencia que él llamó beta-convergencia y sigma-convergencia. si se puede demostrar que el hecho de tener una renta menor que la media de los demás países está asociada a unas tasas de crecimiento más altas. los datos de la realidad parecen indicar justamente lo contrario. podemos hacer estudios estadísticos referidos solo a períodos de entre veinticinco y cincuenta años. .

(Fuente: Sala-i-Martin: "Apuntes de crecimiento económico" 1994) Por otra parte. por el contrario. Para que haya sigma-convergencia es necesario que haya beta-convergencia. La influencia de los "otros factores" puede ser medida con el parámetro sigma. . es decir. Existe sigmaconvergencia si la dispersión y las desigualdades entre países baja con el tiempo. los "otros factores" adquirirán cada vez más importancia.Comparando los datos de 114 países entre 1960 y 1985 se observa que no ha habido convergencia sino que. si beta es positivo pero menor que uno. Pero para que haya sigma-convergencia es necesario además que los "otros factores" no actúen en sentido contrario. entonces la velocidad de convergencia será menor cuanto más próximos se encuentren los países en términos de renta. En una situación así. las diferencias tienden a aumentar. para que haya convergencia del tipo que sea es necesario que los pobres tiendan a crecer más que los ricos.

Para encontrar una explicación satisfactoria de estos fenómenos se han introducido dos nuevos conceptos de convergencia: la convergencia absoluta y la convergencia condicional o relativa. El caso paradigmático es la Argentina. podemos observar que no existe ni sigma-convergencia ni betaconvergencia. Se considera que todos los países tienden a converger hacia un estado estacionario. Algunos países pobres tan importantes como China o la India. sí se observa convergencia. están convergiendo con los ricos de forma sostenida desde hace más de veinte años. también se observan países divergentes. de sus instituciones y sistemas impositivos y legales. en algunas zonas o regiones sí se está produciendo convergencia. Los países ricos convergen. Este tipo de convergencia es la llamada convergencia condicional. Por el contrario. si consideramos los datos disponibles de todas las economías del mundo en los últimos decenios.Al analizar regiones pertenecientes a un mismo país o con estructuras institucionales muy similares. Éstos utilizan el viejo concepto de estado estacionario. que están perdiendo terreno con respecto a los ricos. Sin embargo. Lo mismo podemos decir también de los llamados "nuevos países industriales" del sudeste de Asia. Los países de la Unión Europea convergen. pero el nivel de renta de ese estado estacionario depende de la cultura y las preferencias de los individuos. (Fuente: Sala-i-Martin: "Apuntes de crecimiento económico" 1994) En cualquier caso. pero habría que incluir aquí a la mayoría de los países africanos. Cuando decimos que los datos de todos los países del mundo .

han tenido también tasas de ahorro e inversión altísimas. jurídicas y políticas de los países ricos. débiles y poco competitivas. Para saber si existe o no convergencia condicional tenemos que analizar solo economías que compartan las mismas instituciones y. Al utilizar el concepto de convergencia condicional se puede observar también que el factor que más influye en la velocidad de convergencia. Dependencia Centro-periferia Desarrollo desigual y combinado Substitución de importaciones Ver vídeo con un comentario del Dr. En este contexto la expresión "estado estacionario". En efecto. Ver también Alfredo Vergara. investigador de la CEPAL sobre el origen de la Teoría de la dependencia. en algún caso de hasta el 70% del PIB. Surgieron en los años sesenta impulsadas por el economista argentino Raúl Prebish y la CEPAL. en general. y las economías periféricas.muestran que no hay ni beta-convergencia ni sigma-convergencia. cuando en los países europeos o en USA esa tasa es inferior al 20%. parece poco adecuada ya que estamos afirmando que se puede cambiar "el estacionamiento" de ese estado a un piso superior mediante cambios en las instituciones. Estas fueron sus palabras El subdesarrollo no es consecuencia de la supervivencia de instituciones arcaicas. Luis Mauricio Cuervo. El modelo "centro-periferia" describe la relación entre la economía central. además del nivel de renta. es la tasa de ahorro e inversión. Inicialmente se dirigieron al entorno latinoamericano aunque posteriormente fueron generalizadas por economistas neo-marxistas entre los que destacó Samir Amin. asociándolo al concepto de desarrollo desigual y combinado. de la falta de capitales en las regiones que se han mantenido alejadas del torrente de la historia del . La conclusión más clara de todo este análisis es que el truco más seguro para crecer más deprisa que los países ricos consiste en adoptar las instituciones económicas. Los países del este de Asia que han tenido tasas de crecimiento por encima del 5% anual de media. Frente a la idea clásica de que el comercio internacional beneficia a todos los participantes. autosuficiente y próspera. estos modelos propugnan que sólo las economías centrales son las que se benefician. De hecho se puede incluso encontrar una velocidad "normal" de convergencia condicional que suele estar en torno al 2% anual. La teoría de la dependencia Se llama "teoría de la dependencia" a un conjunto de teorías y modelos que tratan de explicar las dificultades que encuentran algunos países para el despegue y el desarrollo económico. cuando se analizan los datos de diversas regiones de un mismo país (convergencia intraregional) o de países próximos geográfica y culturalmente. Así se consigue cambiar de "estado estacionario". el mismo "estado estacionario". aunque esté basada en el concepto de los economistas clásicos. nos estamos refiriendo a criterios de convergencia absoluta. Teoría de la Dependencia del libro América Latina entre sombras y luces La dependencia económica es una situación en la que la producción y riqueza de algunos países está condicionada por el desarrollo y condiciones coyunturales de otros países a los cuales quedan sometidas. aisladas entre sí. sí se descubren fuertes tendencias a largo plazo hacia la convergencia.

el subdesarrollo ha sido y es aun generado por el mismo proceso histórico que genera también el desarrollo económico del propio capitalismo. La mortalidad infantil ha disminuido. La atención sanitaria y la educación han mejorado en casi todas las regiones del mundo. La monopolización de las economías centrales permite que los desarrollos tecnológicos se traduzcan en aumentos salariales y de precios mientras que en la periferia se traducen en disminuciones de precios. El círculo vicioso del subdesarrollo Durante la segunda mitad del siglo XX los organismos internacionales han dedicado grandes recursos a promover el desarrollo. Editorial ERA. México. Como consecuencia de estas ideas. . 1963. su actuación ha tenido un efecto notable e indudable. El proceso de rápido y sostenido crecimiento económico que han experimentado algunos países asiáticos y latinoamericanos en los veinte últimos años muestra claramente que existe la posibilidad de una salida para el subdesarrollo. Los mecanismos mediante los que el comercio internacional agrava la pobreza de los países periféricos son diversos: La especialización internacional asigna a las economías periféricas el papel de productores-exportadores de materias primas y productos agrícolas y consumidoresimportadores de productos industriales y tecnológicamente avanzados. la contracción de la demanda internacional y el aumento de los tipos de interés desembocó en la década de los ochenta en la crisis de la deuda externa lo que exigió profundas modificaciones en la estrategia de desarrollo. los bancos centrales latinoamericanos se esforzaron sobrevalorar sus propias monedas para abaratar sus importaciones de tecnología.mundo. Cuando los países de la periferia crecen económicamente sus importaciones tienden a aumentar más rápidamente que sus exportaciones. A la vez. La expansión económica tiene efectos diferentes sobre la demanda de productos industriales y la de productos agrícolas ya que su elasticidad respecto a las rentas es diferente. La estrategia funcionó satisfactoriamente durante la década de los setenta en la que se produjo un crecimiento generalizado del precio de las materias primas en los mercados internacionales que influyó muy negativamente en las economías "centrales". La esperanza de vida de la población mundial es actualmente muy superior a cualquier otro momento de la historia. Pero finalmente. En algunos aspectos. por el contrario. los países latinoamericanos aplicaron una estrategia de desarrollo basada en el proteccionismo comercial y la substitución de las importaciones. Andre Gunder-Frank: "América Latina: Subdesarrollo o Revolución".

económicas y políticas impiden su expansión cultural y económica. muchas regiones del planeta siguen encerradas en lo que se ha llamado el círculo vicioso del subdesarrollo: las condiciones sociales. el demográfico y el económico.Pero la diferencia entre los pobres y los ricos sigue aumentando y sigue habiendo poblaciones sin mejoras perceptibles de su nivel de vida con respecto a los primeros agricultores de hace diez mil años ¿Por qué? ¿Qué podemos hacer para ayudarles? ¿Qué o quiénes lo impiden? De hecho. El círculo vicioso demográfico: La alta natalidad y sobrepoblación produce . La estabilidad del sistema se ve reforzado por la existencia de unas barreras que lo aíslan del exterior generando un efecto de enquistamiento. Al analizar el sistema de funcionamiento de los PMD podemos descubrir que en realidad no hay uno sino tres círculos viciosos –el cultural. y el subdesarrollo impide la diseminación de la cultura. El círculo vicioso cultural: La falta de formación personal y la inadecuación de la cultura social impiden el desarrollo.conectados entre sí y que se realimentan (feed-back) mutuamente.

El círculo vicioso económico: Los bajos salarios determinan baja productividad laboral que impide el crecimiento de las rentas del trabajo.miseria y la miseria impide el control de la natalidad. Los errores en las políticas de desarrollo se pagan con sufrimientos y vidas humanas. Barreras políticas: El subdesarrollo implica sociedades débiles que generan dictaduras nacionalistas y xenófobas que impiden las entradas culturales. que ordena a una patrulla que resista hasta morir para permitir la retirada y salvar al resto del ejército. El círculo vicioso cultural hay que abrirlo permitiendo la movilidad de las ideas y las personas. La existencia de países desarrollados es la esperanza para los PMD. Pero cuanto más se retrasen estas medidas mayores costes habrá que pagar en hambrunas. pero los sacrificios necesarios para el despegue también pueden ser muy duros. (Este fue el freno al desarrollo estudiado más exhaustivamente por la teoría de la dependencia). Nadie puede pretender que se repita en un país aislado el proceso de acumulación que ha necesitado milenios en los más avanzados. Lazo cultural-económico: La falta de formación reduce la productividad del trabajo y los salarios y las bajas rentas impiden invertir en cultura y educación. Estos tres círculos viciosos están a su vez enlazados entre sí reforzándose mutuamente: Lazo demográfico-cultural: Las familias numerosas no pueden educar a sus hijos y la incultura impide el control de la natalidad. La riqueza cultural y tecnológica de estos países es a la vez el camino y la meta a conseguir. tecnológicas y de capital procedentes del exterior. Oficio terrible el del economista que recomienda medidas restrictivas para los países subdesarrollados. Lazo económico-demográfico: Los salarios bajos y la falta de protección social estimulan la natalidad como única garantía para la vejez. Oficio terrible el de general en guerra. El círculo vicioso económico hay que romperlo tratando de competir en la arena internacional por la captación de inversiones y en colocación de productos. Los canales de comunicación con el exterior que permitirían la ruptura del sistema mediante aportaciones culturales y de capital están cerrados por dos tipos de barreras: Barreras comerciales: Si los PMD se abren al comercio exterior su producción resulta poco competitiva pero si se cierran no pueden aumentar su competitividad. epidemias y guerras. El círculo vicioso demográfico bloquea el desarrollo como consecuencia de la importancia de medidas sanitarias exteriores: hay que aceptar las formas de pensamiento y de comportamiento que limitan la natalidad. Para recuperar la estabilidad monetaria y el crédito exterior son imprescindibles la firmeza monetaria y fiscal y en los países pobres las restricciones al consumo pueden ser muy dolorosas. Demografía y desarrollo .

frecuentemente más bajas y siempre más volátiles. especialmente con respecto al sometimiento de la mujer al hombre. Pero mientras no se produzca el desarrollo económico en los actuales PMD. y si las tienen no están estimulados para asistir. se comprende la imposibilidad de conseguir un ritmo de crecimiento económico que permita mejorar las condiciones de vida de esa creciente población. Esta es una tasa sostenida. La tasa de crecimiento de su población. La cultura. en este mismo sitio web: Crecimiento económico y capital humano de Marleny Cardona Acevedo y otros Hasta hace muy pocos siglos todos los núcleos de población humanos evolucionaban con tasas de crecimiento demográfico próximas a cero ya que sus elevadas tasas de natalidad quedaban prácticamente igualadas por las de mortalidad. Se alcanza así la madurez demográfica que implica una nueva estabilidad con tasas de natalidad y mortalidad igualmente bajas. la diferencia entre sus tasas de mortalidad y de natalidad se mantendrá muy alta y el crecimiento de la población seguirá siendo extraordinariamente veloz. el mayor nivel de alfabetización y educación permite que se produzca un cambio notable en la mentalidad de la gente. Los niños de los PMD no tienen escuelas a las que acudir. prolongado durante muchos decenios permitió que el ajuste demográfico no supusiera un impedimento del crecimiento económico y cultural. La tasa de crecimiento de población en muchos PMD supera actualmente el 3% anual. en cambio. la aplicación de los conocimientos médicos acumulados en Europa llegó de golpe. y si asisten tendrán que abandonarlas muy pronto para buscar medios de subsistencia para sí y sus familias. Los países europeos fueron consiguiendo en los últimos siglos progresivos avances sanitarios que disminuían su tasa de mortalidad a la vez que avances culturales y sociales permitían una disminución acompasada de las tasas de natalidad. Cuando un país alcanza un cierto grado de desarrollo económico.Ver. ha alcanzado un tamaño que no se había conocido en toda la historia de la humanidad y difícilmente volverá a ser igualada jamás. La cultura y desarrollo El estancamiento económico no permite el cambio social. lo que permite el descenso de la tasa de natalidad y la paulatina reducción de la tasa de crecimiento de la población. El paralelo descenso de ambas tasas. considerada como . que se mantiene año tras año con variaciones imperceptibles desde hace decenios. En los PMD actuales. provocando una rápida caída en la tasa de mortalidad sin que la cultura y la tasa de natalidad pudieran adaptarse al mismo ritmo. diferencia entre natalidad y mortalidad. Si comparamos esa tasa de crecimiento demográfico con las tasas de crecimiento económico.

Hay que permitir que los Yanomami se doten de instrumentos y maquinaria que aumenten su capacidad productiva. americanos. Nuestra cultura se ha basado en los productos que surgieron en los primeros imperios asiáticos y se ha nutrido de las aportaciones de los imperios comerciales mediterráneos.formación humana y capacitación personal y profesional para contribuir a la sociedad es un lujo sólo al alcance de los ricos. La miseria empuja a los seres humanos a aferrarse a sus tradiciones como único sostén sólido. con luz eléctrica. No tenemos autoridad para obligar a que los indígenas del amazonas sigan vistiendo sólo sus exóticas plumas de ave. Y los que piensen que . al igual que las casas de ladrillo y los sistemas de alcantarillado no son conquistas occidentales sino de toda la humanidad. europeos. el modo de vida heredado. magrebíes o latinoamericanos: quieren vestir pantalones vaqueros. Las instituciones sociales que sirvieron durante milenios en sociedades feudales y esclavistas actúan ahora como freno al desarrollo: las familias patriarcales en las que el sometimiento de la mujer y los hijos a la autoridad personal es absoluto. las relaciones tribales en los pueblos africanos. ¿Con qué autoridad podemos condenar que un batusi prefiera cambiar sus instrumentos de música tradicionales por un radiocasette japonés? Los deseos de los jóvenes batusi son similares a los jóvenes europeos. africanos o asiáticos. Todo lo nuevo es visto como un atentado contra la vieja cultura de cada sociedad y los pobres tienen miedo de perder la única riqueza que les queda. No podemos impedirles el disfrute de las conquistas de la humanidad. No podemos permitir que su alimentación siga siendo tan pobre e insana como dictan sus tradiciones. El radiocasete y el calzado deportivo. Pero el concepto de cultura tiene un sentido más amplio que señala a un conjunto de instituciones y tradiciones propias de una organización determinada que sirve para regular las relaciones entre sus miembros. No podemos exigir a ningún pueblo que mantenga sus formas de vida tradicionales y su "identidad cultural". Tanto Max Weber como Schumpeter señalaron la importancia de este tipo de instituciones en el momento del despegue económico. del esplendor cultural del mundo islámico. Porque. y este es el error etnocentrista. indochinos. gas y agua corriente. la cultura que "amenaza" a los PMD no es occidental sino de toda la humanidad. que se puedan construir casas sólidas. Esa aparentemente progresista argumentación esconde en realidad un paternalismo conservador y un etnocentrismo europeísta. la institución del bazar islámico como regulador de las relaciones comerciales. Resulta chocante por tanto escuchar los bienintencionados alegatos en favor de defender "la identidad cultural de los pueblos" frente a "las agresiones de la cultura occidental". y de todos los países que han sido alguna vez ricos. usar calzado deportivo y escuchar música rock.

envueltos con ropajes religiosos. Desgraciadamente las aportaciones culturales externas no son de gran ayuda muchas veces. tiene también el efecto de una rentabilidad muy alta de capital. Pensemos en los análisis de economistas que. El resultado inevitable es que la demanda nacional supera a la capacidad productiva y que se generan fuertes tensiones inflacionistas. Si la cultura social de los PMD actúa muchas veces como barrera al desarrollo deberíamos esperar la ayuda cultural del exterior. Las elevadas tasas de inflación que han azotado frecuentemente Latinoamérica y otras zonas subdesarrolladas del mundo se deben en parte a esa pretensión. Pero si la baja relación entre capital y trabajo se traduce en una productividad laboral muy baja. deberían curarse a sí mismos antes de impedir que otros la contraigan. culpan del subdesarrollo a la existencia de países desarrollados.el consumismo es una enfermedad. Esa asimetría es el origen de las fuertes diferencias sociales características del subdesarrollo. Como en los mercados nacionales de factores hay poco capital y mucho trabajo. Economía y desarrollo La mayoría de las familias de los PMD disponen de rentas muy bajas por lo que tienen que destinar sus ingresos íntegramente al consumo. el capital es muy escaso y obsoleto y la relación capital/trabajo muy baja. en estos países el ahorro y la inversión nacional son mínimos. alentando las inversiones muy por encima de los límites que impone el ahorro. La incomprensión teórica de los problemas del subdesarrollo permite que los mensajes que llegan a los países atrasados sean contradictorios e incluso que actúen reforzando las ataduras que impiden el despegue. La baja productividad del trabajo redunda en rentas bajas con lo que queda cerrado el círculo. Al haber poca inversión. Pensemos en los mensajes occidentales que. en vez de esforzarse en descubrir los problemas internos y sus posibles soluciones. La inflación finalmente produce los efectos contrarios a los buscados: la incertidumbre impide la iniciativa empresarial y la inversión busca rentabilidades en la especulación en vez de en la producción. Los trabajadores en los países subdesarrollados carecen de instrumentos y de infraestructuras elementales por lo que su esfuerzo resulta ineficaz. El poseedor de un viejo camión cochambroso será el hombre más rico de su aldea. las rentas del trabajo son muy bajas en comparación con las del capital. propugnan al mantenimiento de altas tasas de natalidad. Es muy frecuente intentar romper este círculo vicioso por el eslabón del ahorro-inversión. . Como consecuencia.

La insuficiente formación profesional incidirá negativamente sobre la productividad des trabajo y las bajas rentas durante el resto de sus vidas. las Teorías de la dependencia sociedades primitivas tuvieron que conformarse Sistema de preferencias con la lenta acumulación local de conocimientos y generalizadas de capital. Este fenómeno se produce especialmente entre los agricultores. especialmente de las mujeres. un proceso milenario. La educación pública no llega a todas las zonas en los PMD y muchas veces se limita a una formación elemental.Los tres círculos viciosos están fuertemente conectados entre sí. es su efecto manteniendo las elevadas tasas de natalidad. En cualquier caso. Partiendo del último punto que hemos tratado. Estos son los países que están abiertos y fomentan las inversiones procedentes del exterior. el trabajo de los jóvenes es necesario. Los hijos no son vistos como algo "costoso" sino "rentable" ya que desde muy pequeños empiezan a ayudar en las labores del campo y a ganarse el sustento. las tasas de natalidad siguen siendo muy altas. indicativa de una forma de pensar diferente de la tradicional. Barreras comerciales al desarrollo Afortunadamente los países del tercer mundo no constituyen sistemas aislados. Otra consecuencia de la falta de formación de los jóvenes. la cultura tradicional en muchos PMD valora el número de hijos como expresión del éxito en la vida. Incluso en algunos países islámicos que han conseguido un notable crecimiento económico pero que por razones de cultura tradicional mantienen a sus mujeres con niveles educativos bajos. Pero hoy día una Proteccionismo comercial quinta parte de la humanidad ha conseguido adquirir la cultura y la tecnología que están disponibles para su uso mundial y pueden permitir el despegue de las sociedades más atrasadas. Se ha encontrado que la educación femenina es la variable más significativa en correlación estadística con las tasas de natalidad. lo justo para reducir los índices de analfabetismo. Mientras no existían vías de comunicación ni países Países menos desarrollados Tasas de crecimiento avanzados con los que comunicarse. Para . por lo que se les sacará muy pronto de la escuela. Muchos PMD (países menos desarrollados) están consiguiendo tasas de crecimiento espectaculares basadas en el uso productivo de tecnología muy avanzada.no queda nada para la educación de los jóvenes. la ausencia de un sistema de seguridad social hace que los padres procuren tener muchos hijos para garantizarse los cuidados que necesitarán en la vejez. En otros casos el control de la natalidad es considerado un pecado religioso o una falta social grave. Además. Por otra parte. como las bajas rentas tienen que ser destinadas al consumo de subsistencia -a satisfacer las necesidades básicas o primarias.

de su cultura. los países más ricos. La retórica que acompañó a esta teoría impidió una discusión seria que buscase soluciones locales a los problemas locales. La forma más rápida y rentable en que la riqueza y la cultura acumulada por la humanidad puede transmitirse a los países atrasados es como tecnología incorporada al capital. El informe de Presbisch a la primera asamblea de la UNCTAD. Pero las inversiones también necesitan un ambiente favorable que garantice su seguridad. los bajos salarios. Pero en el pasivo hay que anotar que la teoría de la dependencia fue utilizada para justificar un proteccionismo comercial que cerraba las vías de comunicación con el exterior. tecnología y capital. con gran diferencia. En el balance de resultados prácticos de esta escuela hay anotaciones en el activo y en el pasivo. Los mejores clientes de los productos de estos PMD son. de izquierdas o de derechas. lo que fue adoptado posteriormente en la Ronda de Tokio con el nombre de Sistemas de Preferencias Generalizadas. han encontrado un medio de fortalecerse y de atraer las voluntades de sus súbditos en el fomento de la xenofobia y el nacionalismo chauvinista. Pero abrirse al comercio internacional presenta indudablemente algunos inconvenientes ya que ¿Cómo enfrentarse con las reglas del libre comercio a unos competidores tan eficientes? Este problema es la base de las teorías de la dependencia o del desarrollo desigual. El elevado rendimiento comparativo de capital con respecto al trabajo en estos países o. Culpando al extranjero de los males interiores se exculpan a sí mismos de su torpe brutalidad. Sin embargo los PMD con . Muchos gobiernos de PMD. Los dirigentes políticos dictatoriales adoptaron la teoría de la dependencia como una explicación del fracaso de sus políticas y la base teórica de un nacionalismo xenófobo que aglutinaba disciplinadamente a sus súbditos.ellos. en 1964. ha actuado de fulminante para el despegue y como combustible para el crecimiento económico. laicos o confesionales. militares o civiles. aunque las condiciones externas pudieran ser parcialmente responsables de los problemas o restringieran las soluciones Barreras políticas al desarrollo La incultura y las fuertes diferencias sociales de los Países Menos Desarrollados generan inestabilidad social y resultan ser un campo abonado para la aparición de dictaduras nacionalistas. son sin duda un fuerte atractivo para las inversiones externas. dicho en otras palabras. la existencia de países desarrollados. reclamó del GATT un trato comercial discriminatorio a favor de los PMD. No es ese el ambiente idóneo para fomentar las inversiones externas ni para atraer el turismo ni para facilitar el intercambio de ideas.

cómo conseguir nuevos préstamos. No se trata ya de ver si la deuda se va a devolver o no. principalmente en África. Al no inspirar la confianza que pudiera atraer inversiones de capital a largo plazo. . bien adquiriendo armamento. A finales de los setenta los PMD latinoamericanos y africanos iniciaron una espiral de endeudamiento. La subida de los tipos de interés en los mercados financieros internacionales durante los años setenta hizo crecer los costes de una deuda que había sido contraída en más del 60% con bancos privados y a muy corto plazo. La deuda externa creció en muchos países a un ritmo superior al 20% anual durante más de una década. Al buscar su fuerza política en el proteccionismo comercial de la burguesía interna y en la agitación "antiimperialista". La llegada de gobiernos democráticos a Latinoamérica y su apertura a las inversiones externas unidas a una rigurosa (y dolorosa) política monetaria ha conseguido que muchos de estos países hayan conseguido recuperar el crédito internacional. Con desgraciada frecuencia esos préstamos han sido destinados a fortalecer a los gobiernos que los obtuvieron. cómo obtener nueva financiación para los países que han sido tan malos pagadores. Pero el problema persiste en otras zonas. no aumentaron a ese ritmo.dictaduras nacionalistas se muestran reacios a la entrada de capital exterior y exhiben comportamientos xenófobos que desaniman cualquier iniciativa externa. los gobiernos de los PMD consiguieron en ocasiones ofrecer suficiente garantía para préstamos a corto o medio plazo. lo difícil es recuperar el crédito perdido. bien permitiendo aumentos coyunturales del consumo. sofocadas por el proteccionismo. para estas dictaduras solo quedó la vía del endeudamiento. Pero para que los préstamos actúen realmente como fomento del desarrollo y posibiliten la autofinanciación de sus intereses es imprescindible que sean destinados a inversiones rentables. Las deudas pueden condonarse fácilmente. Y las exportaciones.

el análisis de algunas pirámides de población permite contrastar diversas sociedades de nuestro tiempo y comprender su peculiares problemas. Finalmente. de cómo determinan el tamaño de la población y de porqué muestran diferente comportamiento en diferentes países. actividad y educación. no es habitual en los manuales introductorios a la Economía. Conceptos demográficos Cohorte Crecimiento natural . fecundidad. merece un estudio detenido que. migraciones. no es habitual en los manuales introductorios a la Economía. nupcialidad. el análisis de algunas pirámides de población permite contrastar diversas sociedades de nuestro tiempo y comprender su peculiares problemas. mortalidad. Estas variables demográficas no son autónomas sino que dependen de condicionamientos socio-económicos y culturales a la vez que tienen una profunda influencia sobre ellos. actividad y educación. migraciones. En primer lugar se presenta un panorama de la evolución de nuestra especie que permitirá comprender el especialísimo e irrepetible momento de la historia de la humanidad que estamos viviendo como consecuencia de la explosión demográfica.Demografía Introducción y objetivos La población humana. mortalidad. Finalmente. merece un estudio detenido que. a la vez que se dota al alumno de la posibilidad de manejar un instrumento habitual en el análisis de sociedades. incomprensiblemente. fecundidad. La demografía estudia fenómenos tales como natalidad. La comprensión de las causas de este fenómeno requiere el estudio de algunas variables demográficas. de cómo determinan el tamaño de la población y de porqué muestran diferente comportamiento en diferentes países. incomprensiblemente. Demografía Introducción y objetivos La población humana. La demografía estudia fenómenos tales como natalidad. a la vez que se dota al alumno de la posibilidad de manejar un instrumento habitual en el análisis de sociedades. sujeto activo y pasivo de la actividad económica. nupcialidad. La comprensión de las causas de este fenómeno requiere el estudio de algunas variables demográficas. En primer lugar se presenta un panorama de la evolución de nuestra especie que permitirá comprender el especialísimo e irrepetible momento de la historia de la humanidad que estamos viviendo como consecuencia de la explosión demográfica. Estas variables demográficas no son autónomas sino que dependen de condicionamientos socio-económicos y culturales a la vez que tienen una profunda influencia sobre ellos. sujeto activo y pasivo de la actividad económica.

además de la tasa de natalidad y de la tasa de mortalidad . Vea la evolución de las tasas de natalidad y mortalidad en España. Sin embargo la demografía estadística es el punto de partida del análisis de la población en el que se trata de medir con precisión las magnitudes demográficas. La tasa de crecimiento demográfico depende. Podremos estimar también tasas de fecundidad por edades o tasa de fecundidad de cohortes.La ciencia de la demografía no se limita a la medición sino que incluye necesariamente la interpretación y análisis de los datos. de los movimientos migratorios. Para medirlo con precisión es necesario delimitar con precisión la variable que queremos medir ya que la cifra que la exprese será muy distinta según consideremos a todas las mujeres que viven en un momento determinado en un país. Esperanza de vida mundial . Normalmente se expresan en tantos por mil y por año. La diferencia entre las tasas de natalidad y de mortalidad indican el crecimiento natural o vegetativo. Vea la evolución de la tasa de fecundidad en los diferentes países de la Unión Europea Las tasas de natalidad y mortalidad son el resultado de dividir el número de nacimientos o defunciones por la población total. eliminando las que mueren antes de alcanzar la edad fértil. Se mide mediante el concepto de esperanza de vida. la esperanza de vida al nacer en España en 1900 es la media del número de años que vivieron los españoles nacidos ese año. La tasa de fecundidad está influida por muchos factores pero el principal es el nivel cultural de la sociedad y especialmente de las mujeres: a mayor cultura. del número de personas que viven en un país o una región. El crecimiento demográfico mide el aumento. También podemos calcular la esperanza de vida a los 75 años en 1963: cuánto tiempo sobrevivieron de media las personas que ese año tenían una edad de 75. La esperanza de vida de un tipo de persona es la media de la duración de la vida de ese tipo de personas. La tasa de natalidad depende a su vez de la tasa de fecundidad. menor número de hijos se tienen. en un período específico. Crecimiento vegetativo Crecimiento demográfico Esperanza de vida Índice demográfico Longevidad Movimientos migratorios Tasa de fecundidad Tasa de natalidad Tasa de mortalidad El concepto de fecundidad se refiere al número medio de hijos que tienen las mujeres. La longevidad es la duración de la vida de una persona. La tasa de mortalidad depende del grado de desarrollo económico y sanitario. Así. o sólo a las mujeres fértiles. las proyecciones y previsiones en base a supuestos que incluyen variables no demográficas.

menos de 55 en los menos desarrollados.La "esperanza de vida al nacer" es la tasa que mide el número de años que vivirá por termino medio un individuo de 24 horas de edad. En los cuatro millones de años que requirió la evolución desde el "homo erectus" al hombre actual. Evolución de la población mundial Los ecólogos han estimado que la Tierra pudo proporcionar a las bandas de cazadores-recolectores alimento suficiente para un máximo de treinta millones de individuos. hace diez mil años. no se pudo superar esa cifra. el conjunto de personas nacidas en un período determinado. Población paleolítica Revolución neolítica Despoblación Explosión demográfica Desequilibrio demográfico Estabilidad demográfica La revolución neolítica. . Una forma muy habitual de representar gráficamente el tamaño de diferentes cohortes en un momento determinado es la pirámide de población. otra tercera parte en el Imperio Chino y el resto diseminado. mediante la aplicación de técnicas agrícolas y ganaderas permitió la primera gran expansión de la especie humana. Posiblemente la población total del Paleolítico oscilaría entre los seis y los diez millones de seres humanos. El análisis longitudinal de las cohortes y las comparaciones entre cohortes son también muy ilustrativas de la dinámica de población. El mapa muestra la esperanza de vida en todos los países del mundo. más de 75 años en los más desarrollados. Los índices demográficos se suelen referir a las cohortes. Al comienzo de nuestra era se calcula que vivían unos ciento cincuenta millones de personas: una tercera parte en el Imperio Romano. se calcula que a partir de entonces la población empezó a crecer a un ritmo que la duplicaba cada mil setecientos años.

Si hay quienes ven un escape en la emigración a otros planetas. Para comprender la gravedad del fenómeno del crecimiento actual de la población hay que comparar el tamaño de la población de nuestro siglo con la que ha estado manteniendo nuestro planeta en los últimos milenios. prescindiendo de cuanto se haga respecto al suministro de alimentos. tendrán materia suficiente para alimentar esos pensamientos con el siguiente hecho: suponiendo que hubiera 1.000. minerales y energía. A partir de ese momento se produce la explosión demográfica y la población empieza a duplicarse cada doscientos años. hacia el año 1600 la Tierra había alcanzado los quinientos millones de habitantes.000 la masa humana sería igual a la masa de todo el Universo conocido! Evidentemente. Es más.000 millones. si la especie humana continúa multiplicándose al mismo ritmo. ÉSTAS FUERON SUS PALABRAS Si la población terrestre continúa duplicando su número cada treinta y cinco años (como lo está haciendo ahora) cuando llegue el año 2.000 de planetas habitables en el Universo y se pudiera transportar gente a cualquiera de ellos cuando se estimara conveniente.000! Nuestro planeta sólo nos ofrecerá espacio para 2 mantenernos de pie. En 1800. En el año 1348 se extiende por Europa la Peste Negra que se estima redujo la población europea en un tercio. Y conste que no digo "no querrá". .000. se alcanzan los novecientos millones de habitantes. en 1960 había tres mil millones. A mediados de 1999 se superaron los 6.000.550 la masa total de tejido humano será igual a la masa de la Tierra. PULSE AQUÍ PARA VER OTRAS PRESENTACIONES MULTIMEDIA La crisis del Imperio Romano estuvo acompañada de las primeras grandes epidemias que provocaron despoblación.. pues se dispondrá únicamente de 3 cm por persona en la superficie sólida. en el 3. Se comprueba así que estamos viviendo un episodio demográfico único e irrepetible en la historia de la humanidad. incluyendo Groenlandia y la Antártida.) ¡La población alcanzará los 630. "no se atreverá" o "no deberá": digo lisa y llanamente "no puede".Pulsar en la imagen para ver una presentación multimedia. teniendo presente el actual ritmo de crecimiento cuantitativo.000. A pesar de ello. la raza humana no puede crecer durante mucho tiempo al ritmo actual.000. El ritmo se sigue acelerando.R. dos años después de la publicación del "Primer Ensayo sobre el Principio de la Población" de T. en 1900 se alcanzan los mil seiscientos millones. cada uno de esos planetas quedaría abarrotado literalmente y sólo ofrecería espacio para estar de pie allá por el año 5. ¡En el 7. Malthus.000 (.600 se habrá multiplicado por 100. agua.000.

Población y desarrollo económico (ver también "Demografía y subdesarrollo") Estrategias de desarrollo Objetivos demográficos Crecimiento desigual Control de natalidad Distribución espacial Grandes urbes Los diversos organismos internacionales y en especial el Fondo de Población de las Naciones Unidas. . mucho más numerosas. el crecimiento de la población mundial será cada vez menor. Introducción a la Ciencia.(Isaac Asimov. 1973) Afortunadamente la tasa de fertilidad está disminuyendo en todo el mundo y aunque la población continuará aumentando por el acceso a la edad fértil de las generaciones jóvenes. un servicio ofrecido por la Oficina del Censo de los Estados Unidos. la prolongación de las tendencias actuales permiten predecir que la población mundial alcanzará la estabilidad en el año 2110. A partir del año 2000. han alcanzado un cierto consenso en considerar que el problema de la explosión demográfica tiene una importancia clave. cuando vivan 10. sin embargo durante mucho tiempo. La estabilización final llegará en el siglo XXII.529 millones de personas. La población continuará creciendo. Pero hasta entonces la situación de desequilibrio demográfico mundial continuará inevitablemente su deterioro. Basic Books. En el año 2050 habrá nueve mil millones de habitantes. ¿Cuantos habitantes tiene el mundo en el momento en que lees estas líneas? Puedes saberlo a través de Internet en el Reloj de la Población.

2 14.4 2.4 13. la población de Afganistán está creciendo el 5.4 0.9% y la de Liberia un 8. la inversión en infraestructuras y el consumo total han aumentado de forma espectacular en los últimos cincuenta años.2 26.3 14. Mayores Urbes en 1 Tokio 2 México D.6 17.3 anual mientras que en los países menos desarrollados la tasa media de crecimiento era del 2.4%.4 17. la población mundial ha crecido a una tasa anual del 1. imposible que la producción económica crezca de forma sostenida al mismo ritmo.4 26.5 0. En el quinquenio 1995-2000.1 1.9 0.9 0. es aprovechada por personal del Fondo de Población de las Naciones Unidas (FNUAP) para explicar y resolver dudas sobre métodos contraceptivos.3 13.1 20.1 14.9 23.6%. el crecimiento de la población a tasas superiores ha provocado que la renta per cápita haya disminuido.4 0. En este último caso la población se está multiplicando por dos en menos de nueve años.7 .4 0.6 3. una tradicional reunión de mujeres. pero agrava todos los demás problemas por lo que los objetivos demográficos deben ser integrados explícitamente en las estrategias de desarrollo. puede ser Una "jiggasha" en Bangladesh.7 0. A pesar de que en la mayoría de los países subdesarrollados la producción.1 12. sin embargo.8 16. Si la población crece a una tasa muy elevada.1 18. ese crecimiento ha sido muy desigual ya que la población de las regiones más desarrolladas aumentó un 0.0 18. Algunos casos extremos son especialmente problemáticos.F 3 Bombay 4 Sao Paulo 5 New York 6 Lagos 7 Los Ángeles 2000 2015 millones millones % 26.6 19.1 17.Ciertamente no es la única causa del subdesarrollo ni la más importante.3 anual.6%.9 12.8 8 Shanghai 9 Calcuta 10 Buenos Aires 12. la de Ruanda un 7.

9 10.9 13.3 11. hay algunos estados confesionales (el 0. la educación y los cambios económicos y sociales concomitantes causaron una disminución de las tasas de defunción.1 En la última década han nacido 1.) . La velocidad de los cambios difiere de un país a otro provocando así grandes .7 adopción de decisiones en los congresos y cumbres internacionales.8 12.4 0. y que las tasas de fecundidad comenzaron a declinar a medida que los hijos pasaron a ser más costosos y menos valiosos en términos económicos. En Proceedings of the Eighth International Conference of Agricultural Economists.7 11.0 10. Y son las ciudades de los países subdesarrollados las que más crecen. Pero ese esquema no se repite exactamente igual en todos los países.9 Vaticano y algunos musulmanes) que se 0. El problema no es sólo el aumento de la población sino su distribución espacial. En el año 2000 la mitad de la población mundial vive en ciudades.11 Dhaka 12 Karachi 13 Delhi 14 Osaka 15 Yakarta 16 Manila Metro 17 Beijing 18 Rio de Janeiro 19 Cairo Fuente: Naciones Unidas 12. 13 a 31.2 16. El autor lo explicaba afirmando que las sociedades agrícolas tradicionales necesitaban altas tasas de fecundidad para compensar las altas tasas de mortalidad.8 11.0 11.6 3. en particular las tasas de mortalidad de menores de un año.0 17. 3.500 millones de personas de las que más del noventa por ciento lo han hecho en países subdesarrollados.2 2.8 21.8 11. págs. "Economic Problems of Population Change".6 10.1 19. Aunque la mayoría de los gobiernos son conscientes de la urgencia del problema y colaboran con entusiasmo.3 14.8 oponen activamente y dificultan la 1. Frank. La transición demográfica Cambios demográficos Control natalidad Descenso tasas Sociedades primitivas Sociedades modernas Tasas de crecimiento El concepto de transición Notestein (véase: Notestein.8 Las Naciones Unidas están haciendo desde hace varios decenios un enorme esfuerzo para promover el control de la natalidad. que la urbanización.6 11. Hay 19 grandes urbes con más de diez millones de habitantes cada una. Londres: Oxford University Press.3 10.0 2.0 3. demográfica fue propuesto inicialmente por Frank 1953. la mayoría de ellas en países subdesarrollados.

La transición demográfica. pero aún siguen existiendo grupos marginales de población con estos parámetros demográficos. En los países europeos. los avances en la medicina se han estado introduciendo paulatinamente durante los últimos doscientos cincuenta años. En los países subdesarrollados la tasa de mortalidad desciende mucho más rápidamente que las tasas de natalidad y de fecundidad ya que los avances en la medicina occidental se extienden y se aplican con facilidad mientras que los cambios culturales . permitiendo un descenso acompasado de la tasa de natalidad. Ésta fue la situación de todo el mundo hasta hace trescientos años.disparidades con importantes repercusiones en la distribución de las rentas. En consecuencia. nunca ha alcanzado las características explosivas típicas de los actuales países subdesarrollados. Pulsa en la imagen para ver una presentación multimedia. Los cambios culturales y en la mentalidad evolucionaron de forma paralela. PULSE AQUÍ PARA VER OTRAS PRESENTACIONES MULTIMEDIA En las sociedades primitivas las tasas de fecundidad y de mortalidad son muy altas pero la diferencia entre ellas es muy estrecha por lo que la población se mantiene estable a largo plazo. aunque la tasa de crecimiento de la población ha sido alta en Europa durante mucho tiempo.

de tribus bárbaras hacia Europa. en el Islam y en los imperios europeos de los últimos siglos. Se cree que en el período paleolítico. La situación actual es la siguiente: En los países avanzados se ha alcanzado el estado de madurez. a pesar de ello. No es una novedad. España e Inglaterra utilizaron América y Australia para emplear y dar salida a sus excedentes de población. ideológicas o culturales por lo que la población sigue creciendo de forma explosiva. en algunos países árabes incluso se está fomentando el crecimiento de la población. La ―conquista‖ de Alejandro Magno fue una migración violenta de excedentes de población griega hacia Asia. sabemos que en todas las grandes ciudades y los grandes imperios de la antigüedad convivían personas procedentes de lugares muy alejados entre sí. las sociedades maduras se caracterizan por tasas demográficas muy bajas y población estable. En los países desarrollados. en la mayoría de los países subdesarrollados. Pero si los fenómenos migratorios no son nada nuevo. doblándose en menos de veinte años. En algunos países subdesarrollados no existe ningún control de la natalidad por razones políticas. las tasas de crecimiento de la población continuarán muy altas durante algunos decenios más. Asimetría en intercambios migratorios Emigración internacional Excedentes de población Migraciones ruralurbanas Multietnicidad Nomadeo Remesas de emigrantes Riesgos migratorios Refugiados Las migraciones son desplazamientos de grupos humanos que los alejan de sus residencias habituales. las campañas a favor del control de la natalidad están consiguiendo reducir las tasas de fecundidad. Como consecuencia de esa disparidad la tasa de crecimiento de la población aumenta de forma explosiva. los cambios culturales y las avanzadas técnicas de control familiar permiten el descenso de la tasa de fecundidad y de crecimiento. Están asociados a sistemas económicos primitivos en los que el ganado tiene una importancia clave. la convivencia en un mismo territorio o ciudad de personas procedentes de diversas áreas del mundo. en el sistema económico de las bandas de cazadores-recolectores. puede referirse a movimientos pacíficos o agresivos. era muy habitual. es decir. .requieren más tiempo. Sin embargo. pacíficas o no. como las generaciones jóvenes que alcanzan la edad fértil son mucho más numerosas que las que les precedieron. voluntarios o involuntarios. Ésta es la situación actual en los países más desarrollados. con la población estabilizada. al igual que todas las invasiones. Entre las migraciones actuales podemos distinguir fenómenos muy diversos: El nomadeo se refiere a movimientos habitualmente estacionales. Migraciones Uno de los fenómenos asociados a la globalización es la multietnicidad. con periodicidad anual. Esta definición permite englobar fenómenos demográficos muy diversos. Los mercados ―globales‖ de esclavos han movido poblaciones a grandes distancias en Roma. que realizan grupos humanos a distancias relativamente cortas que nunca superan algunos cientos de kilómetros. es decir. en estos momentos se están produciendo con una intensidad y generalidad sin parangón en la historia. Finalmente. Entre los siglos XVI y XIX.

en 1990. bosques y pastizales (los "refugiados del medio ambiente". o migración de los jóvenes más educados de países en desarrollo para llenar las lagunas en la fuerza laboral de los países industrializados.acnur.6% de la de los países en desarrollo. Sin embargo la Convención de Ginebra sobre el Estatuto de los Refugiados de 1951 restringe mucho la definición para considerar sólo refugiado a una persona que "tiene un fundado temor de ser perseguida a causa de su raza. Finalmente. siguió aumentando la cantidad de éstos. es decir. la ex Yugoslavia. del campo a la ciudad. en su mayoría. Según se estima.org/) Pero la migración laboral internacional es un fenómeno de aún mayor visibilidad e importancia en las relaciones internacionales y en los conceptos de identidad nacional. pertenencia a un determinado grupo social u opinión política. En 1950 menos del 30% de los habitantes del mundo vivían en ciudades.5% de la población de los países desarrollados y el 1. nacionalidad. el 60% de la población mundial. La degradación del medio ambiente. debido a los conflictos en los Balcanes. así como los desplazamientos dentro de un mismo país). Habitualmente se ha considerado "refugiado" a los emigrados por desastres naturales (inundaciones. (Ver la página en español del Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Refugiados http://www. hacia 2030. es decir. El Fondo de las Naciones Unidas para la Población (http://www. y el aumento mantuvo el mismo ritmo que el crecimiento de la población. entre 1965 y 1990 el número de emigrantes internacionales aumentó desde 75 millones hasta 120 millones. A mediados del decenio. En 1990. Las disparidades de ingreso entre distintas regiones y dentro de una misma región. En el momento de escribir estas líneas se están produciendo grandes desplazamientos incontrolados de refugiados en Afganistán. Las políticas laborales y migratorias de los países de origen y de destino. El "éxodo de profesionales". Esas estimaciones mundiales ocultan importantes dificultades en cuanto a la medición de la migración. los emigrantes internacionales representaban el 4.Las migraciones rural-urbanas. vivirán en zonas urbanas 4. Ruanda y la región de los Grandes Lagos. Posteriormente sólo en Europa.3 millones de personas refugiadas. inclusive la pérdida de tierras de cultivo. debido a ese temor. En el año 2000. repatriadas y desplazadas dentro de sus propios países. se están produciendo en todo el mundo a un ritmo extraordinario. la proporción de emigrantes se ha mantenido en todo el mundo en alrededor del 2% del total de la población. . en 2000 había 22. estallaron varias crisis en el Irak septentrional. acuden a las ciudades en lugar de emigrar al extranjero). Los conflictos políticos (que impulsan la migración transfronteriza. un 47% de la población mundial. Se prevé que. hambrunas) o artificiales (guerras). la Oficina del Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Refugiados (ACNUR) estaba prestando asistencia a unos 15 millones de personas. religión.900 millones de personas. A escala mundial. acogerse a la protección de su país".unfpa.org/) cita las siguientes causas que motivan la migración internacional: La búsqueda de una vida mejor para uno mismo y su familia. Como resultado. y que al encontrarse fuera del país de su nacionalidad no puede o no quiere. Al comenzar el decenio. 2. Asia fue el continente donde hubo mayor cantidad de refugiados.900 millones de personas vivían en zonas urbanas.

Con todo. La tragedia alcanza su clímax en el caso de los que arriesgan y pierden su vida al cruzar las fronteras. se trataría de favorecer una inserción digna y productiva de los migrantes. pero con efectos positivos tanto para el país emisor como para el de destino. de menor desarrollo) y de destino (en general. desarrollados) permite a estos últimos imponer limitaciones severas y unilaterales a la llegada de personas. La asimetría entre los nativos del país receptor y los emigrantes conduce a estos a aceptar condiciones de trabajo leoninas y a sufrir discriminaciones en planos tan diversos como la cultura o los derechos ciudadanos.Emigrantes ilegales africanos desembarcando en una playa del sur de España tras haber cruzado el Estrecho de Gibraltar. Cada año centenares de personas mueren cruzando Río Grande a nado o el Estrecho de Gibraltar en patera. hay que considerar la emigración internacional un problema grave. son frecuentemente una estimable forma de equilibrar las balanzas de pagos en los países menos desarrollados. Además de las trabas que ello significa para la libre circulación de los recursos productivos -situación que los países de destino en Europa no enfrentaron cuando vivieron su éxodo entre los siglos XVIII y principio del XX-. Para los países emisores implica frecuentemente la pérdida de mano de obra cualificada. las remesas de los emigrantes. Todas estas son medidas que mitigarán de forma sostenida las presiones a raíz de las cuales tantas personas . eso sí. Aún más grave es la emigración ilegal en la que el individuo se ve despojado de los derechos más elementales. En muchos países de destino. así como un riesgo de retornos abruptos e imprevisibles. En el sentido contrario. La asimetría entre los países de origen (en general. A pesar de ello. la dependencia estructural respecto de ellas) e impedir que los países de origen enfrenten una pérdida irreversible y sostenida de recursos humanos calificados. aprovechar las remesas en los países de origen (evitando. Más que inhibir la migración. Pero el mayor coste los sufren los propios desplazados ya que supone habitualmente un desgarro familiar y cultural muy doloroso. el objetivo instrumental es reducir el crecimiento de la población. A largo plazo. las transferencias de dinero a las familias que permaneces en las regiones de origen. reducir las desigualdades entre distintos países y dentro de un mismo país. sometido a la explotación de mafias y delincuentes sin escrúpulos. hogares y comunidades -y en tal sentido un enfoque de vulnerabilidad es particularmente pertinente. Los riesgos asociados a los fenómenos migratorios son consecuencia de las asimetrías de los intercambios. estimular el crecimiento económico y la creación de empleos y promover el desarrollo sostenible. Los efectos económicos son ambivalentes.también es indiscutible que se trata de un derecho. de una opción y de una estrategia usada por personas y comunidades. aunque es evidente que la migración internacional entraña riesgos para individuos. para los países de origen entraña la persistente inseguridad sobre la continuidad del flujo emigratorio. se construyen y mantienen industrias e infraestructuras que no podrían realizarse sin la colaboración de la mano de obra extranjera. En los países receptores suele originar graves conflictos sociales y resurgimiento de ideologías racistas y fascistas.

la de Estados Unidos y una de crecimiento negativo. Igualmente importantes son las estrategias para resolver conflictos políticos. Pirámides de población Pirámide de población Envejecimiento Cohorte Pirámide rectangular Pirámide invertida La pirámide de población es una forma gráfica de representar datos estadísticos básicos. hacia la derecha las hembras. hacia la izquierda los varones. poner fin a la conculcación de los derechos humanos y promover una gobernabilidad eficaz. Se podría esperar por tanto que las cohortes fuesen cada vez menores conforme se suben peldaños en la pirámide. sin embargo en las de los más desarrollados el uso general de métodos anticonceptivos y los avances en la sanidad provocan que las pirámides se aproximen a una forma rectangular. generalmente de cinco años. que permite las comparaciones internacionales y una fácil y rápida percepción de varios fenómenos demográficos tales como el envejecimiento de la población. la de Alemania. Las estrategias abarcan acciones para ampliar las oportunidades económicas. que se representan en forma de barras horizontales que parten de un eje común. para la que hemos escogido la de Filipinas. sexo y edad. o emigran a otros países. una de crecimiento lento. Los gráficos adjuntos muestran una pirámide de crecimiento rápido. Los segmentos de población están establecidos como "cohortes" o generaciones. Cuanto más edad tenga una generación. o se desplazan dentro de sus países. el equilibrio o desequilibrio entre sexos. típica de los países en vías de desarrollo. e incluso el efecto demográfico de catástrofes y guerras. Eso ocurre efectivamente en las pirámides de los países más pobres. de la población de un país. mayor será el número de componentes de ella que hayan fallecido. e incluso a formas de "pirámide invertida".acuden a las ciudades. con todas las generaciones de igual tamaño. . en las que las nuevas generaciones son cada vez menos numerosas. mantener y mejorar la producción agrícola y ofrecer atención de la salud y educación.

7% anual. la población está creciendo a una tasa en torno al 1.1% anual. Se puede observar en las cohortes entre los 35 y los cincuenta años el efecto del "baby-boom" que se produjo tras la 2GM. La tasa de crecimiento de la población es del 2. La apariencia de la pirámide es más rectangular. . En los Estados Unidos.La pirámide de población de Filipinas muestra la forma triangular típica de los países en desarrollo. A la vista de este gráfico se puede predecir que cuando esas generaciones alcancen la jubilación en USA se producirá un notable aumento de la demanda de servicios geriatricos.

la población disminuirá. -0.1%. Mientras ese crecimiento negativo continúe. . Un caso curioso es la pirámide de Qatar y otros pequeños países con alto nivel de renta que están atrayendo mucha población emigrante principalmente masculina y en edad adulta por lo que muestran una curiosa deformación.Alemania está experimentando un período de crecimiento negativo.

Pirámide de población mundial en 1998 Pirámide de población mundial estimada para 2050 Datos de las Naciones Unidas.org/pop1998/9. División de Población. Departamento de Asuntos Económicos y Sociales http://www.popin.htm Pirámide de población española .

Datos del INE: España en Cifras 1999 Pulse AQUÍ para ver una presentación de la dinámica de la pirámide de población española de 1991 a 2050 Economía del envejecimiento ancianos dependientes democratización de la vejez descenso de la natalidad envejecimiento de masas Estado del Bienestar longevidad .

con acceso al sistema de salud y hospitales. Se espera del gobierno que garantice para todos los trabajadores o incluso para todas las personas. .migraciones segunda transición sistema de atención social sistema de jubilaciones sistema económico de salud supervivencia tasa de envejecimiento tasa de dependencia La frase "envejecimiento de la sociedad" no suena bien. Estas tasas están creciendo en todos los países desarrollados debido a las siguientes razones: 1. Aumento de la natalidad en el pasado lejano: cuando los individuos nacidos en un momento de boom alcanzan la edad senil. con pensiones de jubilación suficientes. Mayor longevidad. Descenso de la natalidad en el pasado reciente: se produce envejecimiento de la sociedad como consecuencia de que nacen menos niños. una vejez digna. y con infraestructuras de asistencia psicológica y social para viejos impedidos y dependientes. Quizá sea mejor llamarlo "democratización de la vejez" o "envejecimiento de masas". (ver la presentación multimedia Dinámica de la pirámide de población española) 3. que muestra el porcentaje de viejos sobre la población activa. 4. Los descubrimientos permiten prolongar la vida y curar las "enfermedades de viejo" por lo que éstos viven más tiempo. jóvenes y edades medias por lo que hay muchas más personas que llegan a viejo. Mayor supervivencia: los avances médicos reducen la mortandad de niños. Un indicador parecido es el de la tasa de dependencia. Estas cinco razones están actuando simultáneamente y con gran intensidad en muchos países provocando un fenómeno demográfico que algunos llaman "la segunda transición" y que tendrá efectos revolucionarios sobre la sociedad y la economía. Como consecuencia de ese cambio. de nuestro control sobre las enfermedades y sobre la natalidad. las administraciones públicas asumieron responsabilidades sobre los gastos que genera el envejecimiento. Migraciones: los que emigran suelen ser jóvenes por lo que provocan envejecimiento de las sociedades que los emiten (países en desarrollo) y suavizan el envejecimiento de los países receptores. 2. En la segunda mitad del siglo XX se produjo un cambio notable en la ideología y la opinión de las sociedades y en su práctica económica que fue bautizado como el Estado del Bienestar. 5. es una muestra del éxito de nuestra especie. Parece transmitir una idea de decadencia de la civilización humana cuando en realidad se trata de un triunfo. Los nacidos durante el baby-boom que se produjo tras la segunda guerra mundial en USA y Europa. la tasa de envejecimiento se define simplemente como el porcentaje que representan los mayores de 65 años sobre la población total. se jubilarán entre los años 2010 y 2025 causando graves trastornos. En términos estadísticos.

El Estado puede proveer directamente los servicios de salud a los ancianos usando infraestructuras de su propiedad y empleados públicos. generacional. para comprender y prever las consecuencias de la transición demográfica en los ciclos de vida y en las sociedades humanas. el sistema de salud y el sistema de atención social. implican gastos que antes no existían. transparencia y racionalidad en el gasto público. sino sentirse sano y capacitado. Nuevas curas: cataratas. Cárdenas Justicia pensional y neoliberalismo Los sistemas de pensiones y la justicia. En este libro se describe cómo se alcanza y qué posibilidades abre para la emergencia de nuevas significaciones sociales de las edades y géneros. Pero sobre todo. oferta laboral. El sistema de jubilaciones deberá ser revisado profundamente en los próximos años. En el momento de elegir entre estos dos sistemas habrá que atender a razones de eficacia y de equidad: en ambos casos se trata de utilizar . y eso cuesta más dinero. Un estudio de caso sobre la relación derecho y economía. con lo que podrán pagar impuestos mucho más altos y financiar sin problemas a los jubilados. El número de personas en edad de trabajar y pagar impuestos se reduce en comparación con el número de personas que reciben ayuda financiada con los gastos del Estado. La mejor solución (deseada. con necesidad de hospitalización. tratamientos oncológicos.LA MAD URE Z DE MAS AS Julio Pérez Díaz Pulse aquí para adquirir este libro gratis La progresiva democratización de la supervivencia ha desembocado finalmente en la madurez de masas. Demanda de calidad de vida: ya no se pide sobrevivir. Se trata de una óptica alternativa. pedimos de los gobiernos a la vez que gaste y que no gaste en el cuidado de los viejos. Pero también puede financiar la prestación privada de servicios de salud. Prolongación del tiempo de estancia hospitalaria: los viejos tardan más en curarse. una menor proporción de los gastos públicos sobre el total del Gasto Nacional y mayor control. En otras palabras. Hay tres sistemas económico-sociales que se ven directamente afectados por el envejecimiento demográfico: el sistema de jubilaciones. El envejecimiento desequilibra el sistema económico de salud por varias razones: Dificultad de cura: las enfermedades de los viejos resultan más caras de curar que las de los jóvenes. aceptada y posible) es que los trabajadores dentro de veinticinco años sean más productivos y más ricos que ahora. el concepto de Estado del Bienestar está siendo cada vez más cuestionado en nuestros días por lo que se demanda de las administraciones públicas un mayor equilibrio presupuestario. eficacia. prótesis de cadera. Pero también podemos buscar formas de gasto público y sistemas de jubilación más eficaces. Pero por otra parte. Hay algunas soluciones muy claras: que los trabajadores paguen más impuestos o que los jubilados reciban menos ayuda. la migración internacional de trabajadores es un fenómeno que parece ser capaz de compensar plenamente cualquier limitación demográfica a la Miguel E.

Finalmente debemos considerar el efecto que tendrá el envejecimiento de masas sobre el sistema de atención social. la sociedad sigue asignando un rol meramente pasivo y consumidor a los viejos aunque estén completamente sanos. un paso a un paraíso de ocio ininterrumpido. Sin embargo. Pero con la incorporación de la mujer a la vida económica. En segundo lugar. . su experiencia laboral ha sido alienante y degradante. la lógica del empleo por cuenta ajena y el conservadurismo de los sindicatos de trabajadores hace que la tendencia a adelantar la edad de jubilación parezca inexorable. por personal de asistencia social. La salud de los ancianos es atendida no solo en hospitales y por personal médico o enfermero. en un grado cada vez mayor. Ciertamente. En primer lugar las campañas de información para influir sobre las conductas. especialmente las mujeres maduras. sino. Sin embargo podemos prever un cambio notable en la mentalidad de la sociedad hacia una vejez de masas económicamente activa. Para los trabajadores que han carecido de formación. por ejemplo la reglamentación de la práctica de la medicina o la obligación de vacunar a los niños. educación. las campañas antitabaco o anti-alcohol. cultura y tienen una visión más positiva del trabajo y la actividad empresarial por lo que es previsible que en los próximos lustros el índice de actividad económica de los viejos se dispare. la solución alternativa es menos económica ya que los ancianos dependientes pueden buscar la hospitalización por vía de urgencia como forma de cubrir necesidades elementales. Cuando falta un sistema de asistencia social. en residencias y asilos. Hasta ahora han sido las familias. El jubilado que se mantiene sano durante varios lustros puede plantearse proyectos laborales o empresariales creativos que enriquecerán su propia vida y a toda la sociedad. La economía de los viejos sanos Pero los viejos de hoy día son mucho más jóvenes que los de antes. por lo que la jubilación es vista como una liberación.recursos escasos y susceptibles de usos alternativos para obtener la mayor salud posible para el mayor número posible de personas. se hace cada vez más necesario un sistema de residencias y centros asistenciales que atienda a los viejos sanos pero dependientes. o los sistemas de control de epidemias. Estos sistemas han demostrado tener un alto índice de eficacia coste-beneficio. Sin embargo. por ejemplo. han disfrutado de altos niveles de formación. las que han cuidado de los ancianos. Pero hay también otros dos tipos de instrumentos para la política de salud. la capacidad normativa y coactiva del Estado. La diferencia entre atención sanitaria y atención social tiende a diluirse. los trabajadores de hoy viven en un mundo de gran progreso tecnológico y económico. la emigración del campo a la ciudad y los cambios en la ideología y las costumbres sociales. La alimentación y la calidad de su vida hace que puedan alcanzar edades avanzadas con plena capacidad productiva.

Introducción a la regresión lineal Análisis de regresión Coeficientes Diagrama de dispersión Mínimos cuadrados Parámetros Recta de regresión Relación estadística Relación funcional Relación lineal Variables El objeto de un análisis de regresión es investigar la relación estadística que existe entre una variable dependiente (Y) y una o más variables X 1 .. en Guatemala. Presentamos aquí unos textos de Julio H. junto con los ejemplos de aplicación a casos concretos. esto se reduce a una línea recta: .Regresión lineal La regresión es un método de análisis de los datos de la realidad económica que sirve para poner en evidencia las relaciones que existen entre diversas variables. se debe postular una relación funcional entre las variables.. Cole. X 3 . se utilizan en las aulas de muchas universidades latinoamericanas. X 2 . profesor en la Facultad de Ciencias Económicas de la Universidad Francisco Marroquín. la forma funcional que más se utiliza en la práctica es la relación lineal. Estos textos explican con gran sencillez y claridad las nociones básicas de la regresión lineal por lo que. ). Debido a su simplicidad analítica. . Para poder realizar independientes ( esta investigación. Cuando solo existe una variable independiente.

Costos Totales Vehículo (miles) (miles) Mes Nº X Y Millas 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 213.9 234. Cuadro 1.5 205.‖ nos indica cuánto aumenta Y por cada aumento de una unidad en X.4 200. (Nótese que hemos usado el símbolo ˆ especial Y para representar el valor de Y calculado por la recta.4 228. Análisis Estadístico de los . Nuestro problema consiste en obtener estimaciones de estos coeficientes a partir de una muestra de observaciones sobre las variables Y y X.3 215.5 195.‖ nos indica cuánto es Y cuando X = 0.4 209. conocido como la ―pendiente.5 243.7 262.4 215.5 213. En el análisis de regresión.2 219.9 202.2 245.0 246.9 212.) El parámetro b0.3 202. Operaciones Mensuales en una Empresa de Transporte de Pasajeros. Johnston.3 215.1 200. el valor real de Y rara vez coincide exactamente con el valor calculado.6 200.ˆ Y b0 b1 X donde los coeficientes b0 y b1 son parámetros que definen la posición e inclinación de la recta.3 213.9 250.8 202. Como veremos. por lo que es importante hacer esta distinción.3 252.6 215.9 227.4 3147 3160 3197 3173 3292 3561 4013 4244 4159 3776 3232 3141 2928 3063 3096 3096 3158 3338 3492 4019 4394 4251 3844 3276 3184 3037 3142 3159 3139 3203 3307 3585 4073 Fuente: J.6 259.7 201.5 200. El parámetro b1. estas estimaciones se obtienen por medio del método de mínimos cuadrados.7 198. conocido como la ―ordenada en el origen.3 224.1 201.

S. existe una relación positiva entre estas variables: una mayor cantidad de millas-vehículo recorridas corresponde un mayor nivel de costos de operación. p. Diagrama de dispersión Por otro lado. costos de operación para una empresa británica de transporte de pasajeros por carretera durante los años 1949-52 (la producción se mide en términos de miles de millas-vehículo recorridas por mes. Cada punto en el diagrama muestra la pareja de datos (millas-vehículo y costos de operación) que corresponde a un mes determinado.Como ejemplo. que muestra datos mensuales de producción y 1966). A. y los costos se miden en términos de miles de libras por mes). también se aprecia por qué este gráfico se denomina un diagrama de ―dispersión‖: no existe una relación matemáticamente exacta entre las variables. entonces todos los puntos caerían a lo largo de la recta de regresión. Como era de esperarse. que es una representación en un sistema de coordenadas cartesianas de los datos numéricos observados. 1. 118. en el eje X se miden las millas-vehículo recorridas. y en el eje Y se mide el costo de operación mensual. Para poder visualizar el grado de relación que existe entre las variables. como primer paso en el análisis es conveniente elaborar un diagrama de dispersión. ya que no toda la variación en el costo de operación puede ser explicada por la variación en las millas-vehículo.. que también ha sido trazada y que muestra . consideremos las cifras del Cuadro Costes (Barcelona: Sagitario. Si entre estas variables existiera una relación lineal perfecta. En el diagrama resultante.

5 205.3 224.6 215. por lo que los cálculos detallados en esta sección se incluyen únicamente a título de ilustración.3 202.9 202.2 245.3 215. sino que están ―dispersos‖ en torno a ella.la relación ―promedio‖ que existe entre las dos variables. Operaciones Mensuales en una Empresa de Transporte de Pasajeros. Estimación de la recta de regresión y del coeficiente de determinación En la práctica.1 3147 3160 3197 3173 3292 3561 4013 4244 4159 3776 3232 3141 2928 3063 3096 3096 3158 3338 3492 4019 4394 4251 3844 3276 3184 3037 3142 3159 .2 219.3 252.9 250. Esta dispersión representa la variación en Y que no puede atribuirse a la variación en X. Para estimar los coeficientes por medio de mínimos cuadrados. Costos Totales Vehículo (miles) (miles) Mes Nº X Y Millas 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 213.6 200. los cálculos relacionados con un análisis de regresión se efectúan por medio de programas de computadora.5 200. se utilizan las siguientes fórmulas: Cuadro 1.4 215.6 259. se observa que la mayoría de los puntos no caen directamente sobre la recta.5 243.3 215.9 212.1 201.8 202.5 195.9 234.5 213.7 262.4 200.7 201.4 228. En la práctica.7 198.

96 25. tenemos: = 64. Análisis Estadístico de los Costes (Barcelona: Sagitario.96 + 0. b1 = ————————————————— = 0.0 246.044674(3.879) Expresando los resultados en términos de la recta de regresión.1242 – 0.3 213.879) = 64.020. los costos de operación aumentan en aproximadamente 4.9 227.3 – 219.4 3139 3203 3307 3585 4073 En nuestro tenemos: ejemplo..4 209. p.b1 b0 XY X2 y b1 x y x X X 29 30 31 32 33 200.216. 118.960 libras mensuales).450. 1966).044674 398.5 centavos—esto podría interpretarse como el ―costo marginal‖ para la empresa de recorrer una milla adicional—mientras que el coeficiente b0 nos estaría indicando la parte del costo mensual que no varía directamente con la cantidad de millas recorridas (aproximadamente 64. Diagrama de dispersión . A.044674 X Podemos concluir que por cada milla adicional recorrida.769 – 3.879) b0 = 219.855. Johnston.879(113. S. aplicando estas fórmulas Fuente: J.450.1242(113.

al hacer los cálculos respectivos. . Sin embargo. La estimación de los coeficientes de una regresión múltiple es un cálculo bastante complicado y laborioso. existen dos o más variables independientes: = b0 + b1X1 + b2X2 + ..Coeficiente de Determinación (R2). Regresión múltiple Hasta ahora hemos considerado únicamente el caso de la regresión simple.946. por lo que se requiere del empleo de programas de computación especializados.6 % de la variación en el gasto de operación mensual. Esto significa que la variación en las millas recorridas explica 94. ¿cuál es la proporción de la variación total en Y que puede ser ―explicada‖ por la variación en X? El estadístico que mide esta proporción o porcentaje se denomina coeficiente de determinación: 2 R 1 e2 (Y y ) 2 En este caso. Una pregunta importante que se plantea en el análisis de regresión es la siguiente: ¿Qué porcentaje de la variación total en Y se debe a la variación en X? En otras palabras. se obtiene un valor de 0. En el caso más general de la regresión múltiple..

) La variable dependiente para el análisis será el nivel anual de los ―Gastos Generales y de Administración‖ en los diferentes bancos del sistema.3 15. El coeficiente de determinación. y como una primera aproximación para el análisis.6 14. Nuestro problema consistirá.7 237.6 522.8 113.la interpretación de los coeficientes es similar al caso de la regresión simple: el coeficiente de cada variable independiente mide el efecto separado que esta variable tiene sobre la variable dependiente.8 284. Si se examina el Cuadro 2. por tanto. la recta de regresión sería la siguiente: = b0 + b1X Cuadro 2 Bancos Comerciales Privados en Guatemala (1991).8 205. Boletín de Estadísticas Bancarias (Guatemala.3 376.5 499.0 162. La variable escogida para este propósito fue el Total de Activos del banco.9 12. (Los datos básicos se muestran en el Cuadro 2. INTERNACIONAL INMOBILIARIO CONSTRUBANCO del EJERCITO LLOYD‘S METROPOLITANO BANEX del QUETZAL PROMOTOR CITIBANK CONTINENTAL REFORMADOR UNO 48.3 170. El ejemplo numérico que se desarrolla a continuación está basado en un estudio estadístico de los costos administrativos en los bancos comerciales en Guatemala. 4º Trimestre. dicha variación no tiene realmente ningún misterio.0 21. y es más bien de esperarse que los bancos más ―grandes‖ tengan también costos administrativos más altos por el sólo hecho de ser más grandes. Gastos Total Agencias Generales Activo y de Promedio Admin.0 5.0 1153.5 339.3 12.5 1204. 1992). A un nivel muy elemental. por otro lado. Fuente: Superintendencia de Bancos.2 311.2 39. en encontrar una lista de variables que nos permitan explicar esta variación observada.8 6.4 45.6 1. ya que los bancos varían mucho en cuanto a su tamaño.8 26.2 24.5 8.8 43. se podrá apreciar que estos costos (que en lo sucesivo llamaremos simplemente ―costos administrativos‖) varían enormemente de un banco a otro.8 24. y para esto debemos tratar de expresar el ―tamaño‖ de un banco en términos de alguna variable numérica.9 3.0 831. Nuestra tarea será traducir esta noción intuitiva en un concepto operativo.5 18.3 282.8 30 18 20 25 30 12 12 20 10 13 7 8 3 12 3 1 4 7 5 donde Y = Costos Administrativos del banco. mide el porcentaje de la variación total en Y que es explicado por la variación conjunta de las variables independientes. . por supuesto. G&T INDUSTRIAL OCCIDENTE del CAFE del AGRO AGRICOLA MERC.4 29. Con esto. y X = Activos Totales del banco.6 466.6 431.7 1.0 462.

Por otro lado. para una mejor aproximación se estimará más bien la siguiente regresión múltiple: = b0 + b1X1 + b2X2 donde X1 = Activos Totales del banco. y X2 = Número de Agencias del banco. el coeficiente b0 nos estaría indicando la parte del costo administrativo que no varía directamente con el nivel de los activos del banco. Por otro lado. En esta segunda regresión. y este es un factor que seguramente debe afectar el nivel de los costos administrativos. Esperamos naturalmente que este coeficiente sea positivo. esta sería la parte del costo administrativo que podría interpretarse como un ―costo fijo. En otras palabras. Por esto. Esperamos. Un posible defecto de esta ecuación es la suposición de que todos los bancos tienen los mismos costos fijos. Los resultados estimados fueron los siguientes: . (Naturalmente que este coeficiente tendría que interpretarse como un costo ―promedio‖ por agencia. ya que ninguna agencia es exactamente igual que otra.‖ aunque no es la única medida posible. se puede apreciar en el Cuadro 2 que los bancos comerciales varían mucho en cuanto al número de sucursales o agencias que operan.Los Activos Totales de un banco son una buena medida de su ―tamaño. este es un dato sumamente interesante para los tomadores de decisiones en el sector bancario. En otras palabras. por lo que difícilmente pueden tener todas el mismo costo.‖ Esperamos también que este coeficiente sea positivo. el empleo de los Activos Totales como variable independiente en la regresión facilita en cierto modo la interpretación económica de los coeficientes: (a) El coeficiente b1 nos indica en cuánto incrementa el costo administrativo anual por cada quetzal adicional de activos que maneja el banco. por lo que la decisión de adoptar esta medida específica es en cierto modo arbitraria. que este coeficiente sea positivo. este coeficiente nos mide el ―costo marginal‖ de administrar un quetzal adicional de activos. por tanto.) Los otros coeficientes tienen la misma interpretación que en la ecuación anterior. el coeficiente b2 nos está midiendo el incremento en el costo administrativo anual que resulta de manejar una agencia adicional. (b) Por otro lado. Obviamente.

aunque la naturaleza misma de un estudio de este tipo no puede arrojar resultados estrictamente aplicables a cada uno de los bancos considerados individualmente. por tanto. Por otro lado. En ausencia de un estudio de . por tanto.661X2 R2 = 0. Los resultados de este análisis pueden proporcionar una buena indicación sobre el comportamiento de los costos para el banco ―típico‖ en Guatemala.0266X1 + 0.= -1. se recordará. sin esta constante.22 + 0. nos mide el costo ―marginal‖ de administrar un quetzal adicional de activos.‖ es decir. se podría concluir en números redondos.621X2 R2 = 0. porque los resultados pueden proporcionar una ―norma‖ o ―estándar‖ contra el cual se pueden comparar los costos administrativos en un banco particular. (b) El coeficiente b2. conviene en este caso volver a estimar la regresión ―por el origen.8995 Aquí se aprecia que el poder explicativo es básicamente igual que en la regresión anterior. un estudio de este tipo de todas maneras puede ser muy útil. esta segunda regresión nos proporciona en principio estimaciones más eficientes de los otros coeficientes: (a) El coeficiente b1. En vista de esto. nos mide el incremento en el costo administrativo anual que resulta de manejar una agencia adicional.9018 Se puede apreciar en primer lugar que esta regresión tiene un alto grado de poder explicativo: la variación conjunta de estas dos variables explica poco más de 90 por ciento de la variación en los Costos Administrativos. Los resultados son los siguientes: = 0. lo cual en principio carece de sentido económico.0275X1 + 0. se aprecia que el valor estimado para b0 es negativo. se recordará. y tomando en cuenta que los datos se expresan en términos de millones de quetzales. se podría concluir que en números redondos el costo administrativo de un banco ―típico‖ aumentará entre 2 y 3 centavos por año por cada quetzal adicional de activos que administre. que el costo administrativo de un banco ―típico‖ aumentará alrededor de 620. No obstante. a pesar de esto. Según estas estimaciones. Según estas estimaciones.000 quetzales por año por cada agencia adicional. aunque al haber eliminado un coeficiente posiblemente redundante.

‖ ya que los bancos difieren enormemente en cuanto a cantidad de activos. si se pudiera obtener una fórmula empírica que permita calcular un valor ―normal‖ o ―promedio‖ para los costos administrativos en función de unas pocas variables que permitan una medición numérica.. podemos apreciar que el coeficiente es un estimador de log(A). No obstante. Si aplicamos logaritmos. número de sucursales. Este modelo es particularmente interesante en aplicaciones econométricas. porque el exponente b en una función exponencial mide la elasticidad de Y respecto de X.‖ ―aceptables.log(X) Consideremos ahora la siguiente regresión lineal: log(Y) = b0 + b1log(X) En esta regresión (denominada regresión doble-log). Comparando estas dos ecuaciones. calculamos la regresión del logaritmo de Y contra el logaritmo de X. de modo que el único criterio objetivo sería el de compararse con un banco de similar tamaño y características. mientras que es un estimador de b (el exponente de la función exponencial). entonces se podría fácilmente determinar si el banco en cuestión está ―mejor‖ o ―peor‖ que el banco ―típico‖ a ese respecto. . La estimación directa de los parámetros de funciones nolineales es un proceso bastante complicado. porque a veces la relación entre Y y X no es lineal sino que exhibe algún grado de curvatura. Sin embargo.este tipo. etc. en lugar de calcular la regresión de Y contra X. un banco no tiene realmente un criterio para determinar si sus costos son ―muy elevados.‖ o ―normales. a veces se pueden aplicar las técnicas de regresión lineal por medio de transformaciones de las variables originales. Una función no-lineal que tiene muchas aplicaciones es la función exponencial: Y = AXb donde A y b son constantes desconocidas. Regresión no lineal La regresión lineal no siempre da buenos resultados. esta función también puede ser expresada como: log(Y) = log(A) + b.

La regresión estimada fue la siguiente: log(Y) = . 126.5803 .4 20.20 5.87 3.7 188.479 log(X3) R2 = 0.1 21. .4 82. en el Cuadro 3 se muestran los datos básicos de un estudio de la demanda de carros nuevos en los Estados Unidos.2 24.0 47.6 186.46 3.37 5.9 18.2 190. por considerarlos poco representativos).3 111.10 1.78 5.7 221.9 19.1.0 134.Como ejemplo.2 30.4. X1 X2 X3 Y 1932 1933 1934 1935 1936 1937 1938 1939 X1 = Índice del Precio Real de Automóviles 1940 Nuevos X2 = Ingreso Disponible Real (en miles de 1941 millones de dólares) X3 = Automóviles en Circulación al principio de cada año (millones de unidades) Y = Ventas de Automóviles Nuevos (millones de unidades).6 193.‖ Review of Economics and Statistics. podemos estimar la 1954 siguiente regresión doble-log: 1955 1956 log(Y) = b0 + b1log(X1) + b2log(X2) + b3log(X3) 186. En base a estos resultados.3 247.96 2. los coeficientes de regresión son estimaciones de las elasticidades de Y respecto de las variables independientes.4 184.1.5 203.5 . con una elasticidad-ingreso de aproximadamente 3. podemos concluir que la elasticidadprecio de la demanda de automóviles nuevos en este período era de aproximadamente –1.. Las variables consideradas para el análisis fueron las siguientes: Cuadro 3 Demanda de Automóviles Nuevos y Variables Relacionadas.5 120.422 log(X1) + 3.9 200.7 37.53 1..0 133..51 3.3 22.6 236. publicado en 1958 por el Profesor D.6 39.942 Fuente: ―The Demand for New Automobiles in the United States.5 127.6 109.9 .0 4.2 196. Suits (nótese que Suits excluyó de su análisis los datos correspondientes al período 1942-48.72 3.5 117. 1949 1950 1951 1952 1953 Con estos datos.2 218. 40 (August 1958): 279..51 1..2.90 Puesto que todas las variables se expresan en términos de logaritmos. 18.7 17.9 99. 1.0 147. 1932-56.6 115.87 6.6 90. (¿Cuál sería la interpretación del coeficiente de la variable X3?) . B.19 5.5 195.1 35.5 128.3 41.1.0 121.7 209. 83.47 7.8 131.6 181.7 23.9 .09 4.5 22.6 33.93 2.76 .3 144.5 128.6 43.216 log(X2) .0 118.

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