GRADO

APUNTES DE HISTORIA ECONÓMICA
 

|Bernardos, José U.; Hernández, Mauro y Santamaría, Miguel.  
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J.U. Bernardos, M. Hernández, M. Santamaría

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Apuntes de historia económica UNED

Presentación Estos Apuntes de Historia Económica son un texto concebido específicamente para los alumnos de la UNED. Los hemos redactado tres profesores del área de Historia Económica como resultado de la experiencia de varias décadas –entre todos, claro— en la docencia universitaria a distancia, y también como consecuencia de cierta insatisfacción con los manuales que hasta ahora ofrecíamos a nuestros estudiantes. Muchos de ellos tenían grandes virtudes: estaban redactados por especialistas prestigiosos, contaban con una visión homogénea y coherente de la materia, cubrían bien los conocimientos más actualizados y se habían beneficiado de la prueba del tiempo, tras pasar por las manos de un buen número de estudiantes en muy diversos centros de España y del extranjero. Ni que decir tiene que existe asimismo en el mercado un buen puñado de manuales de Historia Económica que podrían servir de sobra –y lo hacen en otras universidades— para la enseñanza de la materia. Pero precisamente por estar concebidos para universidades presenciales –donde el manual es un elemento de apoyo para las clases del profesor, y los apuntes que de tales clases se derivan– creíamos que no acababan de cumplir las necesidades de nuestros estudiantes: o bien resultaban demasiado extensos, o requerían cierta actualización, o resultaban irregulares en el tratamiento de los distintos temas, o privilegiaban los temas más contemporáneos en detrimento del tratamiento de épocas más remotas, o pecaban de un enfoque excesivamente eurocéntrico, o no ofrecían suficientes elementos de apoyo (gráficos, mapas o tablas numéricas). Ninguno de ellos incorporaba además los elementos que se han revelado tan útiles en la enseñanza a distancia: objetivos de aprendizaje bien definidos, conceptos básicos y actividades de autoevaluación. Por este motivo, los autores nos atrevimos a lanzarnos a una piscina que ha resultado ser algo más agitada de lo que pensamos. Aprovechamos la experiencia docente acumulada, y también lo que creímos mejor de los manuales existentes, además de materiales propios elaborados anteriormente para la UNED. La puesta en marcha de los nuevos grados ajustados al Espacio Europeo de Educación Superior nos proporcionó la excusa y el acicate para la tarea. Estos son nuestros Apuntes, que no pretenden sentar cátedra sino convertirse en una herramienta útil para los estudiantes de la UNED y, ojalá, también para los de otras universidades. Hemos tratado de seleccionar un catálogo ajustado de temas, desarrollarlos con la extensión precisa (buscando más la brevedad que la exhaustividad), dotarlos de abundantes materiales de apoyo al texto y de herramientas para el aprendizaje a distancia. Al final del camino, tendrán que ser los estudiantes quienes nos digan si cumplimos objetivos.

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En todo caso, no se trata de un proyecto cerrado, sino que pretendemos ir puliendo y mejorando estos Apuntes a partir de la experiencia. El publicarlos en un formato electrónico –y no en papel—nos ofrece más flexibilidad para los cambios, y permite de paso ofrecerlos sin coste adicional a los estudiantes, como hace cualquier profesor con el contenido de sus lecciones. La prueba de fuego, como ya hemos dicho, vendrá del uso que de ellos hagan nuestros estudiantes y también los muchos profesores-tutores que guían su aprendizaje en los centros asociados. Por eso, al presentarlos queremos pediros que nos hagáis llegar, a través de los cauces habituales del curso virtual, las encuestas o el correo electrónico cualquier comentario o sugerencia que nos ayude a mejorarlos: qué temas resultan más interesantes, qué pasajes no se entienden bien, qué cosas se dan por sabidas y no deberían o cuáles se han explicado ya demasiadas veces en otras asignaturas. Ojalá estos Apuntes os sirvan para estudiar mejor la Historia Económica. Si además consiguiéramos transmitiros aunque sea una parte de nuestra afición por sus asuntos y sus problemas nos daríamos por muy satisfechos. José U. BERNARDOS SANZ (jbernardos@cee.uned.es) Mauro HERNANDEZ (mhernandez@cee.uned.es) Miguel SANTAMARIA (msantamaria@cee.uned.es)

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Introducción. Las preguntas de la historia económica

1. Resultados de aprendizaje Como resultado del estudio de esta introducción, el estudiante podrá: 1. Conocer algunas de las preguntas que se plantea la Historia económica como disciplina. 2. Familiarizarse con las grandes líneas de la evolución económica de la humanidad. 3. Contextualizar el papel de Europa en la historia económica del mundo 4. Captar lo que aporta la historia económica a la formación de economista, enseñándole a:  Manejar la complejidad (explicaciones complejas para fenómenos complejos).  Ampliar la perspectiva (espacial y cronológica) al abordar problemas económicos.  Comprender los mecanismos del cambio económico e identificar los factores determinantes del crecimiento y el desarrollo  Conocer la existencia de lógicas y sistemas económicos distintos al capitalismo. 2. Índice 0.1. 0.2. 0.3. 0.4. El éxito de homo sapiens Plan de la asignatura El papel de Europa Las enseñanzas de la historia

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3. Algunas preguntas iniciales

     

¿Se ha planteado alguna vez para qué le sirve a un economista el estudio de la historia? ¿A qué llamamos historia económica? ¿En qué consiste el éxito en la naturaleza? ¿Y para la especie humana? ¿Qué nos dice el aumento de la población humana a lo largo de los últimos doce mil años? ¿Cuáles son los hechos principales de la historia económica de la humanidad? ¿Por qué suele darse tanta importancia a Europa en el estudio de la evolución económica? Y esa importancia ¿está del todo justificada? ¿Qué problemas plantea la perspectiva eurocéntrica?

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4. Contenidos del tema 0.1. El éxito económico de homo sapiens La idea del éxito –el logro de los objetivos propuestos— es del todo ajena a la Naturaleza, pero a la especie humana (homo sapiens sapiens) sí parece preocuparle, y mucho. Por eso nos preguntamos cosas tales como la forma de medir el éxito biológico de una especie; básicamente hay tres parámetros:  El número de individuos: en este sentido, las cucarachas nos aventajan de largo, incluso si sumamos pesos totales.  La difusión en el espacio: de nuevo, las cucarachas nos sacan ventaja, aunque hay que reconocer que pocas especies como homo sapiens han colonizado una variedad de hábitats tan grande en el planeta (de las cercanías de los polos a las selvas tropicales), en un lapso de tiempo tan corto (unos y ninguna ha protagonizado excursiones al espacio exterior (aunque aún disten de ser una auténtica colonización).  La duración: podría ser, de hecho, el indicador fundamental de éxito, al que los otros dos (número y difusión) contribuyen haciendo posible una mayor variación genética y la adaptación a entornos diversos, lo que mejora las posibilidades de supervivencia de la especie a largo plazo. En lo tocante a duración a homo sapiens le queda aún mucho camino por recorrer: apenas llevamos en el planeta medio millón de años (o hasta quizá tres millones de años, si consideramos los primeros ejemplares del género homo), una minucia comparada con las cucarachas (unos 300 millones de años) o los cerca de 160 millones que duraron los dinosaurios, aunque hay que reconocer que para el poco tiempo que llevamos por aquí nos las hemos apañado bastante bien. Incluso hasta el punto de hacer lo que ninguna otra especie antes: causar daños –quizá irreversibles—al propio planeta. De acuerdo con estos tres parámetros, y algunos más que podrían añadirse, homo sapiens ha alcanzado un éxito bastante notable como especie. En términos de población, hemos pasado de unos cuantos cientos de individuos de las varias especies homo que han catalogado los prehistoriadores, a varios millones (entre 6 y 10, según las estimaciones, un número muy notable en

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cualquiera caso) en vísperas del descubrimiento de la agricultura, a algo menos de 1.000 millones en tiempos de la Revolución Industrial, población que se ha más que sextuplicado en dos siglos. Figura 0.1. La estirpe de homo sapiens

Fuente: Fontana (1997: 45) Gráfico 0.1. Evolución de la población humana (10 000 adE-2000 dE)

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Tasa Millones de de crecihabitantes miento 4 170 400 450 950 5.226

Año 10000 1 1200 1500 1800 1990

0,0037 0,007 0,039 0,0249 0,9

Fuente: Fontana, Josep (1997: 43-44). En términos de difusión espacial, también homo sapiensse las ha arreglado bastante bien. Partiendo de lo que creemos un único foco de hominización en África, la lenta difusión del género homo por el mundo llevó cientos de miles de años: la llegada del hombre a América se produjo hace unos 13.000 años y a Nueva Zelanda probablemente hacia el año 1000 de nuestra era (en adelante, dE). Obviamente, no todos los hábitats ofrecen las mismas condiciones para la supervivencia humana, y de ahí que las densidades de población (número de habitantes por kilómetro cuadrado) sean muy distintas, oscilando entre. En todo caso, siempre por debajo de 1 hab/km2 entre cazadores-recolectores (aunque las cifras de sociedades actuales de este tipo como las que refleja la tabla 0.1. pueden resultar engañosamente bajas, ya que ocupan por norma territorios marginales). En sociedades agrarias históricas, las densidades de población en regiones amplias –no en grandes ciudades— se mueven entre 1 y 50 hb/km2, con medias más cercanas a 10 (tabla 0.2.). Para las poblaciones actuales, con agriculturas modernizadas en mayor o menor grado, el rango es mucho más amplio Tabla 0.1. Densidad de población de cazadores-recolectores en diversos sistemas ecológicos (área de captura 314 km2, radio 10 km) Sistema ecológico
Ártico Sabana subtropical Pradera Semidesértico

Biomasa (kg/ m2)
200 10.000 4.000 800

Densidad Habitantes/ km2
0,0086 0,43 0,17 0,035

Población total
3 136 54 11

Fuente: Livi-Bacci (1990:33)

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Cuadro 0.2. Densidad de población en Europa 1000-1850 (hab/km2)
Años

Italia

Inglaterra+ Gales Francia

España+ Portugal Holanda Bélgica

Escandi- Total Alemania navia Europa

1000 1300 1400 1500 1550 1600 1650 1700 1750 1800 1850

23 17 41 27 30 38 44 38 45 51 60

5 11 35 14 15 20 27 35 34 38 59

9 11 29 20 30 35 36 40 39 45 53

8 7 11 8 11 12 14 13 16 20 23

5 7 19 14 23 30 36 45 45 46 50

10 13 41 26 41 54 43 49 66 83 98

8 10 34 18 34 39 45 27 40 49 61

0 1 2 1 1 2 2 2 2 3 4

3 3 8 6 8 9 10 10 11 14 17

Fuente: Comín, Hernández y Llopis, eds. (2005: 75)

Si le añadimos el fenómeno de la urbanización (al que habrá que prestar debida atención en el texto), las cifras de densidad acercan las ciudades del siglo XX a las colonias de insectos sociales en la naturaleza (mapa 0.1). Mapa 0.1. Densidades de población en 1994

Fuente: Wikipedia (World Population) Semejantes logros –aunque aún queda por pasar la prueba decisiva de la duración— los ha obtenido además una especie en apariencia no especialmente dotada en términos de vigor o resistencia físicos, así que pensamos que son resultado ante todo del desarrollo del cerebro humano, que ha generado una habilidad a la que llamamos inteligencia (aunque no la sepamos definir bien), y ésta ha permitido desarrollar las herramientas (físicas) y otras habilidades (intelectuales), incluyendo en lugar de honor el lenguaje, que han permitido el crecimiento del número de humanos y su difusión por el mundo. Unos logros que, es importante resaltarlo, vienen unidos al hecho de vivir en grupos más o menos complejos, de formar sociedades, lo que hace que
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el 1 Aunque esta parte parece preocupar menos a Landes. en el volumen de bienes y servicios: buena parte de esa historia es la que trataremos de exponer aquí. en las que hay teorías enfrentadas. Pero también tiene una gran asignatura pendiente (¿un gran fracaso?) en lo tocante a la distribución de ese producto entre las personas. en función de dónde vivan: es la pregunta que David Landes. En este sentido.Apuntes de historia económica UNED el éxito sea en muy buena parte un logro colectivo más que individual. no tenemos –ni los autores de estas páginas ni los historiadores económicos. y cómo se ha ido distribuyendo entre los hombres (y mujeres) ese producto. formuló como ¿por qué algunas naciones son tan ricas y otras son tan pobres? Y dentro de cada país ¿por qué algunas personas (o grupos) son tan ricos y otros tan pobres?1 Esta es la otra parte de la historia que aborda la asignatura: cómo ha ido aumentando la capacidad de producción de homo sapiens. como buena parte de los economistas de la corriente principal (mainstream). son buena prueba de ese carácter colectivo. plantear otras que nos parecen mejores y en general aprender a razonar con datos y argumentos para analizar cuestiones complejas como lo son las del crecimiento y desarrollo económicos. para un psicólogo que para un economista. que basta con hacer crecer la tarta para que el reparto mejore. y de la mente humana que lo hicieron posible. Desde el punto de vista de la economía. y posteriormente de la escritura literal y numérica. que la gran brecha de riqueza es la que separa a los países desarrollados de los subdesarrollados. el éxito se define en términos de crecimiento y desarrollo económicos (veremos las diferencias más adelante). en cambio. Pero es importante ofrecer estos datos y argumentos que nos permiten descartar algunas respuestas parciales que en tiempos se dieron por válidas. fino historiador económico norteamericano). Y también nos plantearemos el porqué de las formas de producción y distribución. Los economistas críticos. que opina. Es decir. y que si se supera el subdesarrollo la mejora de las rentas alcanzará a toda la población. para un ético. que definamos el “éxito” en otros términos. nos fijemos otras metas. Es decir. Es decir. hacen que no nos conformemos con ese éxito biológico y aspiremos a otros objetivos. Así es como funciona una disciplina que aspira a ser científica. ni los economistas en general—las respuestas a las preguntas del millón. Por un lado. es decir. UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 11 . también). Quizá la principal de estas cuestiones es la explicación de lo que los economistas han llamado el “crecimiento económico moderno”. Pero ese “mejor” no significa lo mismo para un teólogo. Pero precisamente el desarrollo de las sociedades. Así pues. la historia económica de la humanidad ha producido éxitos espectaculares en su capacidad de producción (y de destrucción. La importancia del lenguaje humano. que se apoyan en argumentos sólidos y datos no siempre concluyentes. lo que se entiende por mejor es una mayor capacidad de producción de bienes y servicios con un uso más eficiente de los recursos disponibles (que son por definición limitados). homo sapiens es una especie de éxito. tienen sus dudas. con la convicción de que las respuestas a estas preguntas contribuyen a despejar el camino a la solución de dos de los mayores problemas actuales de homo sapiens: ¿cómo mejorar la distribución de la riqueza producida entre todos? y ¿cómo hacer posible un crecimiento de la producción eficiente en términos del uso de recursos imitados. Son cuestiones sumamente complejas. especialmente en lo que se refiere a los recursos naturales? Obviamente. no sólo en más vida sino en una vida mejor.

La producción de excedentes. Entre ambos saltos la humanidad vive en economías de base agraria. cuando la utilización de combustibles minerales permitió un salto espectacular en la capacidad productiva de las sociedades que se embarcaron en la industrialización. El otro gran salto de la historia económica.000 años y significó romper con un periodo de cientos de miles de años durante el cual los grupos humanos se limitaron a ser consumidores de alimentos. por qué se produjo.J. 0. en torno a un 80%. en torno a fines del siglo XVIII. Muchas de las características de la economía mundial de hoy –incluido por qué unos países son más pobres y otros más ricos-. El primer bloque del temario (temas 2-6) está dedicado al estudio de estas economías agrarias.000 años que siguieron. Como se ve. antes de que cunda el pánico. a través de actividades de caza y recolección.U. Esto no impidió el establecimiento de complejos sistemas económicos como el Imperio Romano. Bernardos. M. por qué en Inglaterra (y en Europa) y no en otras zonas. El tema Dos explica el “descubrimiento” de la agricultura y la ganadería y sus consecuencias en los casi 10. Esta tuvo lugar hace unos 10. Con el descubrimiento de la agricultura los hombres pasaron a ser productores.se explican por cómo se produjeron los procesos de industrialización. Algunas se situaron en el Próximo Oriente y desde aquí se produjo la difusión de la agricultura a la cuenca del Mediterráneo. en las que la mayor parte los hombres. que llegó a hacer de la cuenca del Mediterráneo una verdadera UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 12 . eran agricultores-ganaderos. debidamente resaltado.2. Aunque.2). Pero para entender la industrialización. por qué en el siglo XVIII y no tres siglos antes en China tendremos que remontarnos mucho más atrás. salimos del ámbito de la ecología para entrar en de la economía. M. Hernández. la división del trabajo y la especialización hicieron posible el desarrollo de grandes civilizaciones. Es decir. que le permitirá asomarse a las grandes líneas el temario (figura 0. Santamaría desencadenado con la Revolución Industrial en Inglaterra a fines del siglo XVIII y que se difundió por el mundo a lo largo de los siglos XIX y XX. En el margen derecho figura la cronología de los procesos que se irán estudiando. los contenidos de la asignatura abarcan la evolución económica de Humanidad. Las economías de estas civilizaciones tuvieron en común la utilización de la mano de obra esclava. Empezando (casi) por la aparición de homo sapiens hace más o menos medio millón de años. fue la Revolución Industrial. a partir principalmente de la Revolución Agraria del Neolítico.por las primeras etapas. El plan de la asignatura Para repasar sintéticamente el contenido de la asignatura hemos elaborado un esquema. aclararé que pasaremos muy rápido – unas menciones en el tema Uno y algo más en el tema Dos-.

2. Un esquema sintético de la historia económica mundial. u UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 13 .Apuntes de historia económica UNED Figura 0.

El modelo económico y demográfico de las sociedades agrarias se extendía por todo el mundo. como lo muestra el fuerte desarrollo del Islam o la floreciente fase de algunas dinastías chinas en los momentos más oscuros de la Alta Edad Media europea. El funcionamiento de estos mecanismos se analiza en el tema Uno y se aplicará en los temas Tres y Cuatro. M. La lógica de la expansión desde fines del siglo XVI –impulsada por unas transformaciones agrarias que sentaron las bases de una agricultura de mercado consiguieron romper el estancamiento de la productividad agraria—y la posterior crisis y divergencia entre diversas tipos de agricultura en Europa van a tener importantes consecuencias para el futuro. Desde Inglaterra el fenómeno se difundió a una serie de países del UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 14 .. Junto con cambios institucionales (revoluciones inglesas del XVII). Hernández.en esos largos 1. que llevaron a la conexión de todas las zonas del mundo a través de la navegación interoceánica. El tema Tres trata de las consecuencias de la disolución del Estado romano y el final del mundo antiguo. En Europa significó a partir del siglo V la aparición de una nueva sociedad basada. no ya en el derecho. Las grandes epidemias venían en cierto modo a restablecer el "equilibrio". El estancamiento tecnológico de la agricultura condenó a las sociedades preindustriales a enfrentarse periódicamente con esa ruptura del equilibrio población-recursos. los hábitos de consumo y en general todos los aspectos de la vida social. la del XIV y la del XVII interrumpieron esta evolución económica. Bernardos. Santamaría unidad económica en la que existió una importante división provincial del trabajo y un activo comercio vertebrado a través de un red de populosas ciudades. M. la aparición de nuevas formas de producción de manufacturas (protoindustria) y el desarrollo del comercio colonial prepararon el camino para la Revolución Industrial.U.000 años de la Edad Media son el núcleo del tema Tres. De la importancia de estos cambios en el siglo XVIII se trata con detalle en el tema Cinco. Los revolucionarios franceses del siglo XVIII reunidos en el "Juego de Pelota" juraron solemnemente acabar con el feudalismo. llevó a la desarticulación de ese gran espacio económico. en la que el autoconsumo era el objetivo prioritario-. Dos grandes crisis. La crisis del siglo III dE. Son el resultado de la ruptura del equilibrio entre población y recursos. A pesar del escaso crecimiento general. Precisamente con las consecuencias de esa apertura de Europa hacia el mundo se inicia el tema Cuatro. la creciente integración de las economías del Viejo Mundo entre sí permitió la difusión de conocimientos y estimuló el movimiento de descubrimientos geográficos de los siglos XV y XVI. como se verá.J. No obstante. La Revolución Industrial (tema Seis) modificó radicalmente las formas de producción. El desarrollo de las economías urbanas se produce a partir del siglo XI en torno a la organización gremial de la producción de manufacturas y al desarrollo de circuitos comerciales de larga distancia. Sus fases de expansión y crisis y la lógica de la organización económica – basada en una agricultura de subsistencia. sino en relaciones personales de dependencia. El feudalismo como sistema económico fue el telón de fondo sobre el que se produjo el desarrollo de las economías europeas hasta la revolución industrial y como veremos tuvo una gran influencia en la explicación de ese desarrollo. El feudalismo como sistema social y económico tuvo una larga existencia. los ritmos de auge y crisis a veces seguían una cronología diferente. al eliminar los "excedentes" demográficos.

sin embargo. En 1945 existía el convencimiento de que sólo un decidido impulso en favor de la cooperación económica internacional podría sacar al mundo del abismo en que le había sumido la guerra. apenas 4 años. La puesta en cultivo de tierras en ultramar. La evolución que ha conducido desde la industrialización hasta la globalización de la economía constituye el segundo bloque del temario (temas Seis-Siete). que provocó una fuerte caída de los precios. era mucho más ineficaz para ganar la paz y elevar el nivel de vida de la población. lejos de resolver ningún problema. Mientras tanto. Hasta 1924 la economía mundial no pudo recobrar las condiciones para una nueva etapa de desarrollo. Aunque algunos han conseguido alcanzar niveles de renta apoyados en un rápido crecimiento (como Corea del Sur o Taiwán). Resultado en parte de estas tensiones fue la Primera Guerra Mundial (tema Ocho). Ciertos experimentos de política económica puestos en práctica en Estados Unidos. proceso que se agudizó durante todo el siglo XX hasta la actualidad. Francia y en menor medida Inglaterra. El temario se cierra con un tema 10 dedicado a la segunda mitad del siglo XX. entre el trágico final de la Segunda Guerra Mundial (con las primeras explosiones atómicas lanzadas sobre Hiroshima y Nagasaki) y la quiebra del bloque comunista surgido tras la guerra. Alemania. Al periodo entre el final de la Primera Guerra Mundial (1918) y el estallido de la Segunda (1939) es conocido como época de entreguerras. La corta duración de la misma. Sobre estas bases se inició la recuperación de la economía europea entre 1945 y 1950 y con ella la que se ha llamado Edad de Oro del capitalismo. El hundimiento de la bolsa de Nueva York en 1929 inició una profunda recesión económica. permitieron a las economías industrializadas iniciar una lenta recuperación que se vería interrumpida en 1939 con el inicio de la Segunda Guerra Mundial. la segunda revolución tecnológica y en general el aumento de la competencia en los mercados internacionales impulsaron los enfrentamientos y rivalidades entre las potencias europeas. el hundimiento de la producción y un incremento del paro que se midió por millones de personas en los principales países industrializados. La Gran Guerra encumbró a Estados Unidos al rango de potencia económica. el restablecimiento del comercio internacional y la creación de instituciones que canalizasen inversiones para el desarrollo en las zonas del planeta donde fuesen necesarias. la brecha iniciada con la industrialización entre países ricos y pobres no ha hecho más que agrandarse. a Estados Unidos y a Japón. aceleró la integración económica mundial y abrió una brecha con las regiones que no habían seguido sus pasos. el experimento socialista surgido en Rusia en 1917 se había consolidado con una rápida industrialización y se mostraba capaz de resistir el aislamiento y ganar la guerra. La economía planificada. La industrialización consolidó la superioridad europea en el resto del mundo.Apuntes de historia económica UNED continente europeo. agravó los desequilibrios en el reparto de la producción y la renta a escala mundial y creó graves problemas financieros y monetarios en Europa. Los Estados Unidos asumieron finalmente el liderazgo de la economía mundial e impulsaron un nuevo orden económico basado en la cooperación para el desarrollo. contenidos del tercer bloque (temas Ocho a Diez). sus semejanzas y diferencias. Pero la guerra. la mayoría de lo que UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 15 . En este bloque se abordan los diferentes modelos nacionales de industrialización. Sin embargo. y se estudia en el tema Nueve. refleja claramente la gravedad de los problemas de fondo.

UU. Y que la agricultura y la domesticación de animales se “descubrieron” de forma independiente (con miles de años de diferencia) en al menos cinco focos repartidos por el mundo. en territorios de los actuales Irak. sin embargo. Por ejemplo. El término etnocéntrico alude a que se centra en la visión de una determinada etnia o cultura: la del hombre “blanco” de origen europeo occidental. Hernández. Una parte de ésta orientación obedece al peso político y económico de los países europeos o de cultura europea en el mundo actual. no dejaremos pasar en el olvido el hecho de que los primeros hombres evolucionaron de especies de homínidos en las sabanas de África. Y descubre que algunas (China o la India) estaban tecnológica y políticamente más avanzadas y otras no (como en América.U. En realidad. Pero aún en el siglo XVIII la economía europea distaba mucho de dominar el mundo: la Revolución Industrial. Por otro lado. (o etnocéntrica). Lo cierto es que fue sólo Europa la que inició ese movimiento de expansión que ya no se detuvo. 0. cuya población indígena es aniquilada en el choque de civilizaciones). Sin embargo. adonde la agricultura llegó por imitación. Ninguno en Europa. sobre todo EE. y sentó las bases del dominio del modo europeo de hacer las cosas en el mundo. es también cierto que históricamente Europa ha desempeñado un papel protagonista en la historia mundial: desde fines del siglo XV en que se lanza a “descubrir” otras partes del mundo. más ambiciosa o disparatadamente. Pero también es cierto que hay países emergentes –China y la India sobre todo. si contamos sólo esa parte de la historia corremos el peligro de perdernos cosas importantes. como la originada por la elevación de los precios del petróleo en la década de 1970 o de los efectos de las revoluciones tecnológicas en las comunicaciones que han conducido al fenómeno de la globalización. La caída del muro de Berlín en 1989 es todo un símbolo que ha permitido hablar del fin del siglo XX en este año. facilitado además por el hundimiento de la Unión Soviética y el bloque económico de los modelos de planificación centralizada. Las últimas décadas del siglo XX ha venido salpicado de periodos de crisis. Irán y Turquía. con el inicio de una nueva fase de relaciones internacionales. O que UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 16 . en la que participan países aún nominalmente comunistas como el caso de la República Popular China. Europa en el Mundo Este esquema es un resumen bastante convencional de la historia económica que solemos llamar mundial y que en tiempos. pero no únicamente—que están empezando a alterar esos equilibrios. Bernardos. dominan la nueva economía y son los miembros principales (aunque ya no solitarios) del club de las armas nucleares. M. cambió esto radicalmente. Constituyen el grueso de las economías desarrolladas. se llamaba historia universal. el más importante y temprano de los cuales fue el Creciente Fértil de Oriente Medio.J. sobre la base de la nueva economía globalizada. son la mayoría de los países del G-8. y por eso en estos apuntes trataremos de explicar una historia donde la mirada desde Europa y la cultura europea (sobre todo occidental o judeocristiana) no sea la única perspectiva.3. M. Santamaría conocemos como Tercer Mundo mantiene elevados niveles de pobreza. un examen somero muestra que es en muy buena parte una historia europea (o eurocéntrica) o de la cultura europea exportada a otras partes del mundo.

Pero también hay razones muy importantes de cara a dar respuesta al problema central que se plantea la historia económica: cómo y por qué se producen las transformaciones económicas a largo plazo. algunos de nueve mástiles--. Desde luego. y bordeando África hasta Mozambique.Apuntes de historia económica UNED entre los siglos VII y XIV los verdaderos depositarios de la herencia cultural – científica. Se trata de:  Ampliar el catálogo de hechos y procesos relevantes para nuestros modelos de explicación del cambio histórico. Por eso no podemos permitirnos el lujo de ignorar ni siquiera una parte del catálogo de hechos relevantes para entender mejor y desde una perspectiva más amplia la evolución histórica. iniciaba una serie de viajes de descubrimiento y exploración que llevarían hasta el Golfo Pérsico. O que… Pero el tratar de buscar un enfoque que supere el etnocentrismo no se debe sólo a que queramos hacer justicia a hechos importantes. Hay varias razones para hacer un esfuerzo –más costoso para nosotros. como en economía. pero para entender los procesos grandes debemos tener la escala macro. Peste Negra incluida. sino a través de las huellas que dejan estos hechos en forma de restos o documentos. Que el idioma más hablado es el chino mandarín con cerca de 900 millones de hablantes (http://www. sino los prósperos emiratos y califatos del Islam. política—del mundo clásico griego y romano no fueron los atrasados y belicosos feudos europeos. la geología o la sociología— no puede hacer experimentos. y nos impide apreciar o conocer datos que no son visibles en nuestro entorno cercano (geográfico o cultural).com) o que la canción que más derechos de autor UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 17 . La historia. O que en 1405.600 construidos entre 1404 y 1407.  No perder la perspectiva del conjunto. así que debe conformarse con analizar los hechos del pasado y ni siquiera directamente. sino la leche de vaca. A menudo. Datos como que el producto agro-ganadero más importante en términos de valor no es el trigo ni el arroz. al mando de una escuadra de cientos de navíos –se habla de más de 1. al otro lado del Mediterráneo. Sería como escribir una historia (como ésta) sólo con los libros que tenemos en casa. nuestra perspectiva local es muy limitada. mientras Europa salía de la devastación provocada por la crisis del siglo XIV. En historia. y si nos centramos sólo en Europa estaremos dejando de lado desarrollos que afectan a mucha más gente. las explicaciones a veces se deben dar a escala micro. hay motivos de “justicia” o “equilibrio” en el relato: son motivos morales o políticos. que formamos parte de esa civilización europea— para incorporar otros territorios (y la perspectiva de sus pobladores) al relato histórico.ethnologue. La comparación de épocas y territorios distantes es una poderosa herramienta de conocimiento. el almirante chino Zheng He. filosófica. despreciando la riqueza de fuentes de información en otras bibliotecas o Internet. como otras muchas disciplinas importantes –la biología evolutiva. O que el país con las mayores reservas (probadas) de petróleo del mundo es Arabia Saudí…pero el segundo es Canadá.

(…) De manera similar. David Landes dedica los dos primeros capítulos de La riqueza y la pobreza de las naciones a demostrar que los condicionamientos del medio físico (el clima templado. Los primeros automóviles eran más lentos que los caballos. confirmaron y reforzaron esa ventaja europea frente a China. igual que otras muchas explicaciones que encuentran las “causas” o “requisitos” de la industrialización en lo que sabemos que eran rasgos diferenciales de Inglaterra en el siglo XVIII. el problema consistía en saber si debía pasarlo o no. M.  Por último. partiendo de este “regalo de la naturaleza”. la falacia del razonamiento a posteriori. Hernández. El historiador que. los procesos de toma de decisiones y resolución de problemas que son la constante de la trayectoria humana. y la abundancia de agua) colocó a Europa. Más ejemplos de este tipo de argumentos. o deducir que hay causalidad porque hay continuidad (o contigüidad) en el tiempo. conviene guardarse muy bien de emitir juicios fáciles. Mas para César. frente a los frecuentísimos casos en los que algunos grupos adoptaron con éxito una determinada innovación tecnológica. En palabras de Carlo Cipolla (1991: 96-97): “Las reconstrucciones a posteriori ocultan. En lenguaje más llano. hubo muchísimas más que fracasaron. A priori existe siempre un problema de valoración y de juicio que no es de los más fáciles de resolver. y no menos importante. Y por cada innovación tecnológica que tuvo éxito. Santamaría genera es Happy birthday to you (aunque hay una discusión importante sobre ese copyright). en gran medida. Y uno no puede por menos de pensar ¿qué ocurriría si hubiera sido Holanda (o China) la protagonista de esa historia? Muy probablemente. Sabemos que César cruzó el Rubicón. en una posición privilegiada para protagonizar el crecimiento económico moderno. el estudio de otras regiones y otros periodos desmienten que ninguno de estos factores o requisitos por sí solos (ni siquiera combinados) puedan “explicar” las causas de la primera industrialización.J. para evitar un error del razonamiento (o falacia) muy frecuente en historia: los argumentos teleológicos o (por si el palabro no era bastante) del tipo post hoc ergo propter hoc (es decir: [ocurrió] después de esto. esa explicación parte de que ya sabemos que Inglaterra protagonizó la Revolución Industrial. por ejemplo. y casi más en particular a Inglaterra. UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 18 . Sin embargo. Ver las cosas a posteriori puede deformar fácilmente nuestro juicio. los historiadores se hubieran dedicado a rastrear en sus respectivos pasados aquellos rasgos que habrían hecho “inevitable” que la revolución industrial surgiera precisamente allí.U. basados en la ventaja del a posteriori. por tanto [ocurrió] por esto). en vez de ilustrar. Luego desarrolla una serie de argumentos que. Una innovación tecnológica no es más que una opción cuyos beneficios están muy lejos de resultar evidentes. Pero. mientras que otros la despreciaron. con la ventaja del a posteriori. Bernardos. lo atribuyera todo a la astucia o la estupidez no daría en el blanco”. que protege de enfermedades tropicales. M.

que durante siglos fue una maldición para los agricultores.varió según las sociedades y las épocas. las dos grandes revoluciones Neolítica e Industrial (aunque aparecerán otras muchas: a los historiadores como a los publicistas les gusta llamar revolución a los cambios que consideran importantes) cuentan lo fundamental de la historia económica del mundo. tierra fértil. con la Revolución Industrial.000 años de historia económica en una página-. De hecho. Pero no existía una tendencia ascendente. que los dos grandes saltos de la humanidad. Los habitantes de Arabia llevaban milenios sentados sobre pozos de petróleo.hemos resaltado. L.4. aunque con matices): “Con anterioridad a 1800. y se hará más hincapié en el tema Uno.P. calefacción. la renta per cápita –la cantidad de comida. dejando el resto sólo para los muy curiosos? La objeción tiene bastante sentido. 0. aunque entonces el fenómeno afectó a un grupo selecto de naciones –los países industrializados o UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 19 . Cuanto más variado sea el conocimiento de esas otras formas de hacer las cosas –en otros pasados y en otros países—más rica y precisa será nuestra comprensión de la lógica del cambio económico. el individuo medio en 1800 no vivía mejor que el individuo medio en el 100 000 adE. Entonces ¿por qué estudiar lo que hubo en medio? ¿No deberíamos dedicarnos mejor a entender lo que pasó en esos dos grandes saltos. afirma en “Una Historia Económica del mundo en dieciséis paginas” que todo podría reducirse a una sola gráfica (muy parecida a la de la población. con el boom turístico fruto de la prosperidad de la posguerra mundial. se convirtió en la década de 1960. la insularidad o un clima templado) las que determinan la prosperidad de un país o región determinada. Entender la lógica de esas formas distintas de hacer las cosas es uno de los objetivos fundamentales de la historia económica. hay que recordarles que el valor de los recursos depende totalmente del nivel de la técnica y del desarrollo económico. escribió: “El pasado es un país extranjero. vestido. garantizaba que cualquier aumento de renta a corto plazo obtenido mediante avances tecnológicos se perdiera de modo inexorable debido al crecimiento de la población. Las enseñanzas de la historia En el apretado resumen del esquema --12. Allí las cosas se hacen de otra manera”. De un modo parecido.Apuntes de historia económica UNED Por cierto. pero hasta que no empezó a ponerse en uso a mediados del siglo XIX y sobre todo hasta la invención y popularización del coche siguieron siendo unos miserables (aunque valientes y orgullosos) pastores y guerreros nómadas en un desierto de arena. Hartley. Gregory Clark.” Sólo tras 1800. luz y vivienda disponibles por cabeza-. Así pues. el clima extremo y la aridez de España. en un activo económico importante. Un escritor inglés. pudo romperse la trampa maltusiana e incrementarse la renta per cápita. Un mecanismo sencillo pero potente […] la trampa maltusiana. a quienes sostienen que son las dotaciones iniciales de factores naturales (carbón.

Comprender los mecanismos del cambio económico e identificar los factores determinantes del crecimiento y el desarrollo. el único asunto en que la disciplina debe centrar su atención. con velas cuadradas (o latinas) documentadas antes de 3000 adE en Egipto. ¿qué los causó? Hay distintas explicaciones. aunque no debe confundirse con el determinismo histórico. M. aprovechando una energía hasta entonces inútil. El cambio económico no se reduce a los grandes saltos: si lo creyéramos. que sostiene que los hechos del pasado determinan (inexorablemente) el futuro. limitan los posibles cursos de acción futuros. El argumento tiene peso. Pero las transformaciones económicas se componen también de cambios más pequeños. el desencadenado por la revolución industrial). sino de la misma trayectoria histórica. cerrando algunas vías y abriendo otras. La Revolución Industrial. Una de las lecciones de la Historia es que las pautas y cursos de acción mostradas por las sociedades humanas en el pasado condicionan las de los siguientes periodos. que hace que las distintas cadenas de acontecimientos. permitió mejorar enormemente la capacidad de transportar mercancías pesadas. que condicionan el marco de los grandes saltos.J. En realidad. Es lo que Paul David ha denominado dependencia de la trayectoria (path dependence). Pero ¿por qué eran altos los salarios en Inglaterra y no en otros lugares? Esto nos lleva a los cambios en la agricultura y la manufactura (aparte de en la demografía) en un periodo de al menos doscientos años antes de la Revolución Industrial. M. deberíamos dedicar todos nuestros esfuerzos simplemente a obtener nuevas fuentes de energía y convertidores más eficaces. Muy sintéticamente. Son los que sostienen que el tema de estudio de la historia económica. pero es que la historia de la navegación a vela hasta el  UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 20 . por ejemplo. Otro ejemplo: la invención de la navegación a vela. es el llamado crecimiento económico moderno (es decir. muchos historiadores económicos se dedican exclusivamente a estudiar alguno de los dos grandes saltos –sobre todo el industrial y sus consecuencias—sin prestar apenas atención a lo anterior. Santamaría desarrollados— mientras que en otras incluso descendió (como resultado de un crecimiento de la población superior al de la renta). pero supongamos que aceptamos la que nos dice (Robert C. alguno incluso azarosos. la explicación de los cambios tecnológicos e institucionales no radica en leyes económicas de validez universal. ¿Qué la provocó? Aceptemos que son fundamentalmente los cambios tecnológicos y organizativos. hay varios motivos para estudiar “todo lo demás”. Hernández. Según David. Bernardos. y es cierto que a veces los historiadores parecen más preocupados por datos eruditos que por entender mejor los grandes procesos de cambio económico. Por ejemplo: el descubrimiento del fuego en el Paleolítico (antes del Neolítico) permitió aumentar la energía disponible en tres modos: quemando leña para obtener calor. cocinando plantas o animales que de otro modo no hubieran sido comestibles y auxiliando a la caza. Y éstos. Daríamos una solución tecnológica a los problemas económicos. se trata de:  Entender las causas profundas que hay tras los grandes saltos. Allen) que son los altos salarios de Inglaterra y la abundancia de carbón barato.U. que siempre se remiten al pasado.

En historia. recordemos que tampoco todas las innovaciones son de naturaleza técnica: los cambios institucionales. Por eso. los procesos de cambio son complejos. a menudo interconectadas y que se retroalimentan. los comportamientos demográficos son causa y a la vez consecuencia de las condiciones económicas (que a su vez se ven alteradas por los comportamientos demográficos). variando en el tiempo. Por otro lado.3. entre cambios institucionales y UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 21 . resulta imprescindible para diseñar políticas de desarrollo eficaces. cartografía y conocimiento de los vientos— que incrementaron enormemente la eficiencia técnica de los navíos. Un ejemplo típico de retroalimentación es la relación entre población y recursos en las sociedades preindustriales que analizaremos en el tema Uno. la forma de las velas y mástiles. Fuente: Fontana (1997:70) Este tipo de explicaciones –aplicables igual a las relaciones entre tecnología y crecimiento económico. sociales y culturales tienen mucho que ver con las transformaciones económicas. incluyen muchas variables. uso de quillas y timones. En realidad. atendiendo no sólo a los casos de éxito. sino también a los procesos fallidos. Relación entre variables demográficas y agricultura en sociedades de base agraria. como suelen mostrarnos los modelos económicos. sino dinámica. no sólo de forma estática. organizativos.  Manejar la complejidad. Figura 0.Apuntes de historia económica UNED siglo XIX recoge sucesivas innovaciones técnicas –en los cascos. el estudio de los procesos de cambio económico en el pasado.

Santamaría económicos. De todo ello esperamos convencerte en los capítulos que siguen. UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 22 . c) Mostrar la utilidad del conocimiento histórico en la formación de los economistas. que no siempre nos permiten llegar a conclusiones definitivas.J. Que el capitalismo haya mostrado ser el sistema más eficaz para generar crecimiento económico no quiere decir que sea el único: comprender las lógicas de otros sistemas económicos. sino con datos. Bernardos. Hernández. M.  Conocer la existencia de lógicas y sistemas económicos distintos al capitalismo. 5. Aprender a manejar la complejidad y la incertidumbre forma también parte del aprendizaje de un economista. los tres autores de estos apuntes nos daríamos por triplemente satisfechos.junto con la existencia de numerosos puntos de debate entre especialistas sobre las explicaciones de los fenómenos de la historia económica nos obligan a manejar datos.U. e) Sintetizar las grandes líneas de la evolución económica de la historia humana. Y otras muchas transformaciones económicas importantes (incluido el desarrollo del capitalismo) se han iniciado o desarrollado en el marco de sistemas económicos marcados por lógicas diferentes a las de la propiedad privada y el mercado. Resumen En estas páginas se ha tratado de: a) Presentar el tema central de la historia económica: el estudio de los mecanismos del cambio económico (crecimiento y desarrollo) a largo plazo. No con meras declaraciones. b) Subrayar la complejidad de los procesos de cambio económico. Si además pudiéramos estimular tu curiosidad por saber más. ni los mercados ni la propiedad privada parecen haber tenido un papel ni siquiera mínimo en el primer gran salto neolítico. argumentos e historias. El “crecimiento económico moderno” ha tenido lugar en buena parte (aunque no todo) en el marco de sistemas económicos capitalistas. argumentos y modelos complejos. f) Señalar la conveniencia de superar un enfoque etnocéntrico de la historia. d) Plantear en qué consiste el éxito económico en contraste con el “éxito biológico” de la especie humana. M. entre educación y productividad y muchas más-. Sin embargo. sus limitaciones y sus logros nos permite abordar de otro modo el estudio de la economía.

(1999): La riqueza y la pobreza de las naciones. 4ª ed. Desde el Paleolítico hasta el presente. Madrid. Una nueva visión. David S. Carlo Maria (1991): Entre historia y economía. Crítica. (2007): Los orígenes del mundo moderno. Por qué algunas son tan ricas y otras son tan pobres. MARKS. GOODY. Valencia. CIPOLLA. Barcelona. Referencias CAMERON. Jared (1998): Armas. Jack (2011): El robo de la historia. Rondo y NEAL. Barcelona. FONTANA. Random HouseMondadori FELIU. Larry (2005): Historia Económica Mundial.Apuntes de historia económica UNED 6. Madrid. Carles (2007): Introducción a la historia económica mundial. Crítica. LANDES. gérmenes y acero. Josep (1997): Introducció a l’estudi de l’historia. Introducción a la historia económica. DIAMOND. Alianza. UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 23 . Barcelona. Akal. Barcelona. Barcelona. Breve historia de la humanidad en los últimos 13. PUV. Gaspar y SUDRIÀ.000 años. Crítica. Robert B. Crítica. Conceptos básicos Historia económica Crecimiento económico Cambio económico Éxito biológico y económico Eurocentrismo/etnocentrismo Revolución Industrial Revolución Neolítica retroalimentación Homo sapiens 7.

en una línea histórica centrada en “el ascenso de Occidente”. Bernardos. Japón e India especialmente) han demostrado que los rasgos característicos que una vez se pensaron únicos en la Europa occidental se hallaban también en Asia. Destino y suerte. cultural. Por tanto. Este mundo difiere dramáticamente de los imperios agrarios que habían dirigido el mundo en los milenios precedentes. M. de forma más destacada: desde por lo menos 1400 hasta 1800. entre otras razones. en particular Asia y el Nuevo Mundo –y a cierta cantidad de suerte. unos patrones de matrimonio. Textos Dos visiones del eurocentrismo Sobre “el ascenso de Occidente” ¿Cómo llegó nuestro mundo –el mundo moderno— a ser como es? Por “moderno” entiendo un mundo estructurado por un capitalismo industrial cada vez más globalizado y políticamente ligado a las naciones-estado. Durante gran parte del siglo pasado. Veámoslo de otro modo: si nos retrotraemos a 1400. estas explicaciones han llegado a ser cada vez más insostenibles durante las pasadas dos décadas a medida que los historiadores de otras partes del mundo. La razón por la que este concepto resulta importante es porque rebate la idea de que el mundo moderno y su creación y dominio por parte de los europeos occidentales (y des sus parientes americanos) era inevitable. en muchas partes del mundo. Hasta tiempos muy recientes. económica o política de Europa. los historiadores en Europa y en Estados Unidos han solido adscribir “el ascenso de Occidente” a varios modos en los que los europeos eran superiores al resto del mundo. en particular de los países asiáticos (China. si lo que ocurrió – el dominio occidental— no era inevitable ¿cómo y por qué ocurrió? El tema central de este libro es que surgió sujeto a lo que ocurrió en otras partes del mundo. un clima más favorable. no sólo en UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 24 .U. De este modo. incluso. parece extremadamente improbable que la historia del mundo siguiera el mismo camino otra vez –el presente es uno entre un vasto número de desarrollos que podrían haber surgido de formas distintas. si “el ascenso de Occidente” no puede ser atribuido a la superioridad geográfica. una herencia religiosa protestante. Santamaría 8. Asia fue la parte económicamente más avanzada del mundo. ¿qué es lo que lo explica? Una de las ideas esenciales de este libro es que el mundo moderno es históricamente contingente. unas tradiciones históricas clásicas. la respuesta a la cuestión de los orígenes del mundo moderno ha girado en torno a lo que ocurrió en Europa. una economía de mercado o un papel limitado del estado. M. Hernández. Sin embargo. y quizá.J. ya sea a causa de una mejor genética.

para bien o para mal. dicen los globalistas. viendo en él a un agresor. En lugar de ello. O los japoneses. contingente. que diga algo (preferiblemente algo bueno) acerca de todo el mundo. deben incluirse en nuestro entendimiento del ascenso de Occidente. o los africanos. Hemos visto manifestaciones recientes de esta eurofobia en estudios recientes sobre la era de los viajes y los descubrimientos. aniquilaron a pueblos más civilizados y luego se enorgullecieron de su prosperidad. deberíamos acercarnos a una historia multicultural. sus adelantos técnicos. las ideologías políticas y sociales. vinculándola a las instituciones y civilización europeas. Robert Marks (2007:11-12) “Prefiero la verdad a lo políticamente correcto. No se explica en función de “presencias” europeas.” Hasta hace muy poco. la usaron para costear el imperio y el comercio en Asia. Fueron perversos y depravados. Así. Europa tuvo suerte. su misión civilizadora y su espiritualidad. La difusión de este nuevo saber se debió en parte al ejemplo del imperio occidental. Hoy en día. Robaron la plata del Nuevo Mundo. En un mundo caracterizado por unos valores relativistas y la igualdad desde el punto de vista ético. sino de “ausencias”. una lección de cómo los conocimientos y la pericia técnica dan poder. la supremacía europea no se explica “esencializándola". Me siento más seguro del suelo que piso. en parte a las enseñanzas de Occidente y en parte a la emulación. la mera exposición de estos hechos puede llegar a constituir una agresión. la simple mención de una historia universal que tenga su eje en Occidente (o eurocéntrica) se tilda de arrogante y uno es acusado de seguirle el juego a la opresión. Se ha dicho que los chinos podrían (deberían) haber descubierto las Américas. por usar el término en boga. simplemente. esto es. La contribución europea –ni más ni menos que la invención y la definición de la modernidad—debería considerarse accidental o. y determinadas personas han querido restar importancia al valor ejemplar de Occidente. los apólogos niegan a priori la evidente falta de correspondencia entre la curiosidad sistemática de Europa UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 25 . Ante todo. “justificar el dominio occidental sobre el Oriente destacando la superioridad europea” (Islamoglu-Inan.Apuntes de historia económica UNED Europa. Quizás lo hicieran. el factor clave – la fuerza motriz— ha sido la civilización occidental y su propagación: el saber. gobalista e igualitaria. las técnicas. Su objetivo último sería. a lo largo de este proceso de mil y más años que la gente considera progreso. nos dicen. 1995: 222). Su propagación ha sido desigual.

Santamaría acerca de las civilizaciones y culturas extranjeras y la relativa indiferencia de esos “otros”. quieren matar al mensajero. David Landes (1999: 468-469) UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 26 . dicen algunos globalistas. al estudiar el fracaso dejamos la puerta abierta a una refutación sesgada: ¿quién dice que los no europeos hubieran perseguido metas idénticas a las occidentales? Esta línea de pensamiento antieurocéntrico es lisa y llanamente antiintelectual. M. Hernández. Lo importante. especialmente entre los occidentales supuestamente chovinistas. si se prefiere. O. puede “problematizarse” la historia europea y no europea incluyendo en ella lo que no ocurrió: “las derrotas. M. es que no hay nada que explicar.U. reafirmando inconscientemente en contraste entre ambos bandos. Bernardos.J. Naturalmente. disgustados con el mensaje. Pero muy popular. La hegemonía europea es un hecho histórico. además de que la contradicen los hechos. tratando de negar la historia. a idéntico título que las victorias. 1995: 229). forman parte de la historia” (Islamoglu-Inan. Los nuevos globalistas.

Apuntes de historia económica UNED UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 27 .

Índice 1. Definir. productividad.5. 2. Bernardos.U. caracterizando los tres más importantes históricamente: feudal.3. describir y situar cronológicamente las dos transformaciones clave de la historia económica humana: la Revolución agraria del Neolítico y la Revolución Industrial. Sociedades humanas y sistemas económicos UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 28 . Utilizar los conceptos de energía disponible y volumen de población como indicadores primarios del nivel de crecimiento económico. Definir las nociones de economías orgánicas frente a economías basadas en combustibles fósiles. progreso. Definir sistema económico.2. Valorar la contribución del cambio técnico al crecimiento económico.1. M. esperanza de vida. Santamaría Tema 1.J. Crecimiento de la producción 1. Hernández. Esquematizar las relaciones entre población y recursos en sociedades preindustriales y el papel del marco social/institucional a la hora de explicar el reparto/asignación de esos recursos. desarrollo. Interpretar las tasas acumuladas de crecimiento. 4. La trampa maltusiana 1. 3. Crecimiento de la población 1.1. fecundidad. Historia económica y desarrollo económico 1. Definir las nociones de demografía. estructura económica y coyuntura (expansión. capitalista y comunista. producción. Crecimiento económico y otras nociones básicas 1. M. mortalidad. Nociones de demografía: la dinámica población-recursos 1. 8. Población y energía disponible: una visión de muy largo plazo 1. depresión). Los factores del desarrollo: el papel de la innovación y las instituciones 1.2. esperamos que sea capaz de: 1. 6.3. 2.2. y crecimiento vegetativo. crisis. con sus variables principales: natalidad.2. 5. nupcialidad. Diferenciar los principales conceptos del cambio económico a largo plazo: crecimiento. 7.4.2. régimen demográfico y transición demográfica. Resultados de aprendizaje Con el estudio de este capítulo. 9.

Apuntes de historia económica UNED 3. Algunas preguntas iniciales          ¿Se ha planteado alguna vez cuáles han sido los momentos más importantes de la historia económica de la Humanidad? ¿Y cuándo empieza la historia económica? Si tuviera que elegir un único factor que defina el cambio económico ¿cuál sería? ¿Qué tiene en común una mata de tomates y una turbina hidroeléctrica? ¿Por qué estudiamos los datos demográficos en historia económica? ¿Sabría definir eso que llamamos capitalismo? ¿Y algún otro sistema económico? Conocer las instituciones ¿forma parte del estudio de la economía? ¿Por qué? ¿Por qué cree que algunas naciones son tan ricas y otras tan pobres? ¿Saberlo ayudaría a solucionar el problema? UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 29 .

que arranca en torno al año 1800. oculta un gran salto muy anterior. de todos modos.1 Población y energía disponible: una visión a largo plazo La evolución de la población humana a muy largo plazo presenta. lento. Bernardos. Grafico 1.1. con algunas oscilaciones.1). como ya hemos señalado (gráfico 0. Contenidos del tema 1. el que multiplicó la población de forma espectacular en 200 años. El gráfico.000 años.J. pero igualmente fundamental. Por eso debemos ampliar el rango temporal del gráfico hasta hace unos 70. M. M. Hernández. un salto formidable y definitivo. Santamaría 4. menos espectacular que el de 1800. que tuvo precisamente en torno al año 10000 adE (el punto en el que comienza el propio gráfico) y que permitió iniciar un largo proceso de crecimiento. Crecimiento de la población humana (-70000adE-2010dE) Fuente: Elaboración propia a partir de datos de Wikipedia (World population) UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 30 .U.

—sedentarización. El proceso —que se estudiará con más detalle en el tema siguiente— comenzó en fechas muy distintas y aparentemente en cinco focos diferentes (ver mapa 2. éstas mucho mejor conocidas y basadas en una serie de inventos entre los que destaca la máquina de vapor. Por la importancia de las transformaciones. comenzó la era de la economía. Pero ¿qué hay detrás de esos saltos? Un historiador económico italiano.Apuntes de historia económica UNED Este primer salto. La introducción de la agricultura y la ganadería desencadenó una serie de cambios fundamentales en las sociedades humanas. aunque las transformaciones afectaron al conjunto de la economía y la sociedad). más concentradas en el tiempo y en el espacio (Inglaterra y Europa. puentes de hierro. y por tanto la necesidad de resolver los problemas asociados a la producción de bienes y su distribución. por el período en que se produjo. homo sapiens. pero en todos los casos como resultado de la domesticación de una combinación de especies animales y vegetales (normalmente un cereal principal como fuente de hidratos de carbono.. por descontado.. una o varias legumbres que proporcionan más minerales y proteínas y uno o varios animales que ofrecen proteínas y fuerza de trabajo).2). la moneda—. De nuevo. Como cazador recolector. Con el “descubrimiento” de la agricultura/ganadería. división social del trabajo con la aparición de artesanos. la navegación a vela. que permitió a muchas poblaciones humanas pasar de una vida basada en la caza-recolección de los alimentos que ofrecía la naturaleza a la producción de esos mismos alimentos. Carlo M. de la tecnología de los metales. Como resultado. pero también máquinas. crecimiento de la población— que irían además haciendo posibles nuevos cambios —la invención de la escritura. otra serie de transformaciones. aparición de ciudades. el modo de vida de homo sapiens. aunque mostraba ya rasgos que le distinguían mucho de otras especies animales —fabricaba herramientas y sobre todo hablaba— seguía moviéndose en el ámbito de la ecología: era una parte de un medio ambiente en el que ejercía poco control. se produce ese segundo gran salto en el crecimiento de la población en torno a 1800. Cipolla. entre mediados del siglo XVIII y mediados del siglo XIX). telas. productos químicos. van a desencadenar un proceso similar de crecimiento de la capacidad de producción de homo sapiens. la magnitud y profundidad de los cambios nos lleva a hablar de una Revolución Industrial (por el sector principalmente afectado. sus efectos: el gran salto demográfico. se ha bautizado este cambio como Revolución Neolítica (o del Neolítico. ¿Qué tienen en común esas dos revoluciones? Obviamente. No en todo para mejor (parece que los primitivos agricultores vivían menos años y estaban peor nutridos que sus antepasados cazadores-recolectores) pero sí en la dirección del “éxito”: más individuos y más extendidos por la tierra. Casi 12. de modo radical. alterando finalmente.000 años después. que va a multiplicar de forma espectacular los recursos de los que puede disponer para organizar su existencia: alimentos. guerreros o sacerdotes. en torno al 10000 adE viene marcado por el “descubrimiento” de la agricultura y la domesticación de animales (tan importante como la agricultura). la capacidad de producir recursos (sobre todo alimentos) en cantidades mucho mayores de lo que ofrecía la naturaleza. aunque sería seguramente mejor llamarla revolución agropecuaria). llamó la atención hace 50 años sobre el UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 31 .

es decir. divertirse. las elementales . y las corrientes de aire que movían veleros o molinos en las sociedades antiguas. Es decir. pero sí hay uno inferior. la unidad de medida es el kilovatio (=1000 julios/segundo). expulsión en forma de detritus. que se define como el trabajo realizado por una fuerza de un newton en un desplazamiento de un metro en la dirección de la fuerza. los alimentos mínimos que el hombre necesita para sobrevivir”. tamaño.000 julios/segundo. Veámoslo con más detalle. química.vestirse y calentarse—e incluso las “de alto nivel” pueden reducirse a flujos de energía —definida como la capacidad de hacer un trabajo.J. 11 La unidad de energía definida por el "Sistema Internacional de Unidades es el julio.— pero se mueven entre un mínimo de 2. Para la potencia (o sea.1855 julios) la kilocaloría (4. escuchar música. No toda la energía se presenta en forma de calor: además de la térmica hay energía mecánica (cinética). Hernández. equivale a multiplicar un newton por un metro. Así pues un kilowatio hora equivale a 3. son de carácter fisiológico: comer y beber. los alimentos son depósitos de energía. esas necesidades básicas — comer y beber—. El agua dulce también es resultado de la aplicación de la energía solar. Estos flujos se miden en kilocalorías (kcal)11 o bien en unidades de potencia por tiempo. radiante y eléctrica. Otras son elementales: vestirse y calentarse. etc. por decirlo así: leer. la que se transmite a los animales herbívoros y de estos a los carnívoros u omnívoros a través de la cadena alimentaria. Lo mismo cabe decir de los vestidos (resultado del crecimiento de fibras animales y vegetales.600. M.000 julios).Tanto la Revolución Neolítica como la Revolución Industrial significaron un salto en la cantidad de energía disponible para los seres humanos.000 julios. o sea por un dispositivo capaz de consumir/generar 1. Las necesidades básicas del hombre varían según diversos factores —el clima en el que habite. viajar. que al evaporar el agua permite que se desprenda de la sal y minerales que la hacen inadecuada para el consumo (y de paso genera cursos de agua cuya energía cinética utilizan los hombres para el transporte o mover molinos). Esa energía se emplea en diversas formas: calor desprendido. las básicas.600. tiene unas necesidades “de alto nivel”. del que se deriva el kilovatio·hora (kw·h). “El hombre —escribe Cipolla— tiene necesidades de diverso tipo: unas. También a los combustibles fósiles (que en origen fueron vegetales y animales).U. para garantizar la subsistencia.000 y un máximo de 4. Bernardos. Finalmente.1855 kilojulios) y el Kilowatio hora (3. por ejemplo). y los combustibles. y distintas unidades de medida. UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 32 . trabajo realizado. como consecuencia en ambos casos de innovaciones derivadas del ingenio humano.000 kcal/día (para un minero de carbón. No hay un límite superior para las necesidades humanas. sexo o actividad de la persona. cantidad de trabajo realizado por unidad de tiempo). La kilocaloría es la cantidad de calor necesaria para elevar en un grado centígrado la temperatura de un kilogramo de agua (1 julio=239kcal). El origen de la gran mayoría de la energía disponible en la Tierra se encuentra en la radiación solar: es la energía que permite a las plantas crecer aprovechando los nutrientes del suelo y el agua. Existen muchas otras unidades de energía como la caloría (4. que equivalen a 860 kcal. Esto en lo que se refiere a las necesidades básicas. Santamaría factor común: la energía. a saber. normalmente kilovatios-hora (kW-h). Pues bien. que es la medida de energía consumida/generada en una hora por un dispositivo cuya potencia efectiva sea de un kilowatio. M. a las que se aplica además trabajo humano).

la energía no se pierde porque como es bien sabido ni se crea ni se destruye (primera ley de la termodinámica). y a los organismos o mecanismos que los realizan —las plantas verdes. pero eso lo dejaremos para otro momento. Por ejemplo.Apuntes de historia económica UNED proceso químico de los alimentos y actividad nerviosa y motora interna. que funciona como una especie de gigantesca central nuclear natural que convierte hidrógeno en helio y libera energía que llega a la Tierra en forma de radiación (luz/calor). pero aún debe pasar por otro convertidor (un generador eléctrico) con una eficiencia del 99%. Así. Si además hay varios procesos sucesivos de conversión. animales de labor o trabajo humano. que es la proporción entre la producción útil (es decir. el motor. Esa energía radiante se convierte en energía química que hace que crezcan las plantas mediante fotosíntesis. la eficiencia conjunta del sistema para generar electricidad a partir de petróleo es aproximadamente de 95/100*45/100*99/100=aprox. o buscamos electricidad y sólo conseguimos una parte mínima de la energía del combustible empleado. quemar leña o paja) son muy poco eficientes. a su vez. pero sí que a lo largo del proceso de conversiones sucesivas la energía pierde la capacidad de realizar trabajo útil (segunda ley de la termodinámica). que depende de los costes de los distintos convertidores y las materias primas empleadas. El problema es que cada proceso de conversión supone pérdidas de energía [en realidad. un 95 % de la energía química del petróleo empleado. Si le añadimos la baja eficiencia de convertir electricidad en luz de una bombilla ordinaria (2-5%). Los procesos de conversión de la energía son fundamentales. una caldera de una central térmica convierte en calor. y esas plantas son consumidas por animales que la convierten a su vez en energía térmica (calor corporal). Así.84 y el 2. el alternador— se les denomina convertidores. buena parte de la energía disponible en la tierra se origina en el Sol. en la forma deseada) y la energía consumida por el convertidor. y a su vez el alternador del coche convierte el movimiento en electricidad. pongamos por ejemplo. los animales herbívoros convierten en biomasa animal sólo en torno al 10% de la energía consumida (y los músculos de los mamíferos convierten en movimiento el 20% UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 33 . El problema principal desde el punto de vista de la historia económica es que —como se ve en la tabla 1. El motor de un coche convierte la energía del combustible fósil (gasolina) en movimiento y calor. Las plantas apenas convierten en alimento (eficiencia fotosintética) entre el 1-5% de la radiación solar. la eficiencia técnica final viene dada por la de cada uno de los convertidores empleados. La forma de medir estas pérdidas es la eficiencia técnica. ¿De dónde obtiene esa energía? Como hemos dicho.1 muestra la eficiencia técnica de los convertidores más comunes. pasaremos a eficiencias de entre el 0.1— los convertidores que ofrece la naturaleza (fotosíntesis. Y a su vez el 45% de este calor se convierte en energía mecánica en una moderna turbina de vapor.1 %. mecánica (movimiento) y nuevamente química (proteínas). la tabla 1. lo que genera “pérdidas” sucesivas. hablamos de pérdidas cuando nosotros queremos generar movimiento y obtenemos calor que no podemos aprovechar. Al problema de la eficiencia técnica debe añadirse en las sociedades avanzadas el de la eficiencia económica. que es el problema de casi todos los motores. 42%.

Bernardos. e. Santamaría de la energía química). solar). y en mucha menor medida en proteínas animales. t.térmica. lo que explica que no existan normalmente más de 5 niveles en las cadenas tróficas. como el cerdo). Cada eslabón de una cadena alimentaria supone. Hernández. son mucho UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 34 .J. por término medio. y no de carnívoros. unas “pérdidas” de energía de en torno al 90%. M. M.U.3 Tipos de energía: q — química. m —mecánica (cinética). Eficiencia de conversiones de energía comunes (porcentajes) Conversiones Energías Eficiencia Grandes generadores de electricidad me 98-99 Grandes calderas de una planta generadora qt 90-98 Motores eléctricos grandes em 90-97 El mejor horno de gas doméstico qt 90-96 Pilas secas qe 85-95 Lactancia humana qq 85-95 Molino hidráulico de noria mm 60-85 Motores eléctricos pequeños em 60-75 Grandes turbinas de vapor tm 40-45 Estufas de carbón mejoradas qt 25-45 Grandes turbinas de gas qm 35-40 Motores diesel qm 30-35 Crecimiento postnatal de un mamífero qq 30-35 Las mejores células fotovoltaicas re 20-30 Motores de combustión interna qm 15-25 Lámparas de sodio de alta presión er 15-20 Músculos de un mamífero qm 15-20 Estufas tradicionales qt 10-15 Luces fluorescentes 10-12 Locomotoras de vapor qm 3-6 Máxima fotosíntesis de una cosecha rq 4-5 Bombillas incandescentes er 2-5 Velas de parafina qr 1-2 Los ecosistemas más productivos rq 1-2 Fotosíntesis media global rq 0. r —radiante (electromagnética. pero fue de una importancia capital. También explica por qué el grueso de la alimentación humana se basa en los hidratos de carbono procedentes de los vegetales (cereales sobre todo).eléctrica.1. Tabla 1. el incremento de la energía disponible en el Neolítico (y en la seguridad del suministro) generada por el “descubrimiento” de un nuevo tipo de convertidores más eficientes —animales domesticados y plantas cultivadas— puede parecer pequeño. y también que éstas provengan en su gran mayoría de animales herbívoros (u omnívoros. tanto plantas como animales herbívoros. Las especies domesticadas. Fuente: Smil (2001:19) En estas condiciones.

en Fontana (1997: 17) UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 35 . Figura 1. se pierde energía química en forma de calor y detritus. En cada escalón de la cadena. lo que permitió que un mismo territorio alimentase a un número mucho mayor de individuos. La energía de la radiación solar (la parte que no es devuelta al espacio) sólo puede ser convertida en energía química por las plantas (R1).Apuntes de historia económica UNED más eficientes energéticamente que las especies silvestres a disposición de los cazadores-recolectores. Fuente: Deléage (1993): Historia de la ecología. y transmitida a lo largo de la cadena trófica (R2. Flujos de energía en el ecosistema. R4 carnívoros que comen carnívoros). R3 carnívoros. Barcelona. y los individuos disipan proporciones mayores de lo consumido en forma de calor o movimiento.1. herbívoros. Icaria.

trabajo. M. la eficiencia de los primeros convertidores de carbón mineral de la revolución industrial — las primeras máquinas de vapor—puede parecer pobre: menos de un 0.3).5). se multiplicó de forma exponencial (gráfico 1.J. M. La densidad de población como indicador de la eficiencia energética de distintos sistemas de explotación del territorio Fuente: Smil (2001: 213) Del mismo modo. sin un encarecimiento proporcional al aumento de la demanda (gráfico 1.2.5% la bomba de Newcomen de 1711. Y las innovaciones sucesivas multiplicaron por casi por 100 la eficiencia térmica entre 1700 y 1930 (aunque eso significó que las mejores turbinas de vapor no superaban el 45% de eficiencia). Del mismo modo. Hernández. y menos del 5% las varias máquinas de James Watt (gráfico 1. es decir. especialmente en los países desarrollados.4). calor o iluminación. el motor de explosión y las centrales térmicas permitieron convertir desde fines del siglo XIX otras fuentes de energía fósil — el petróleo y el gas natural— en movimiento. Bernardos. Pero resultó fundamental porque permitió acceder a una fuente de energía que hasta entonces se utilizaba sólo como fuente de calor (y con usos limitados) para generar movimiento. La energía a disposición de los seres humanos.U. Santamaría Gráfico 1. electricidad. UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 36 .

Eficiencia técnica de las máquinas de vapor Fuente: Cipolla (1978:70) UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 37 .3.Apuntes de historia económica UNED Gráfico 1.

1890-1999 Fuente: Lomborg (2003:189) Gráfico 1. Hernández. Bernardos. Precios del petróleo en dólares constantes 1870-2020 Nota: datos 2001-2020. M. predicciones de US Energy Information Agency Fuente: Lomborg (2003:191) UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 38 .5.4. Producción mundial de energía.U. M. Santamaría Gráfico 1.J.

caracterizadas por el predominio (70-80%) de la agricultura en el PIB y el empleo de la población activa. que corresponde al periodo previo a la industrialización (siglos XVI. caracterizado por la aparición de importantes cambios técnicos y organizativos que.  también habla de una economía orgánica avanzada.  la de la economía basada en energía de origen mineral (para abreviar. centrado en el uso de combustibles minerales (todos ellos lo son) y la aplicación intensiva de la ciencia y la ingeniería a la invención y mejora de los convertidores. la biomasa como los combustibles fósiles (salvo los radiactivos). y por tanto ligadas a formas de vida) y lo inorgánico (en ausencia de carbono o con enlaces no covalentes. UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 39 . que en realidad el segundo gran salto se compone de tres distintos: el del carbón-vapor de fines del XVIII. En este sentido. tres saltos Podría argumentarse. basada en fuentes de energía y convertidores biológicos (animales. que esos tres sistemas. son en realidad uno solo. tan orgánico es una patata como el carbón. Wrigley ha hablado de dos grandes fases de la historia económica de la humanidad:  la de la economía orgánica. plantas. el del petróleo-gas-electricidad de fines del XIX y el de la energía nuclear (basado en combustibles minerales no orgánicos.A. Es una terminología distinta (pero equivalente) para referirse a una distinción muy tradicional en historia económica:  sociedades de base agraria (a menudo llamadas preindustriales. que arranca del empleo masivo de carbón y otros combustibles fósiles en el siglo XVIII. el historiador E. hombres) cuyas posibilidades de crecimiento quedaban limitadas por la productividad de la tierra. promovieron las transformaciones que llevaron a la revolución industrial. aunque caracterizados por la aparición y difusión de convertidores adecuados para aprovechar nuevas fuentes de energía.  sociedades industriales o industrializadas: caracterizadas por el poco peso (inferior al 10-20%) de la agricultura en la estructura económica (aunque no necesariamente por el peso de la industria: por el contrario. Para resaltar la importancia del empleo de los combustibles fósiles. el sector dominante suele ser el terciario).Apuntes de historia económica UNED Un salto. 12 Esta terminología tiene el problema de colisionar con la distinción que hace la química entre lo orgánico (aquella parte de las sustancias que contienen carbono formando enlaces covalentes. Suele considerarse. siguiendo esta lógica. XVII y buena parte del XVIII). Pero la terminología de Wrigley ya está acuñada y es de uso frecuente en historia económica. quizá sería mejor hablar de economías orgánico-recolectoras y economías orgánico-extractivas. dos saltos. sin embargo. aun sin romper el marco energético de las economías agrarias. Para los químicos. como el uranio y el plutonio) tras la Segunda Guerra Mundial (1945). inorgánica)12. digamos mineral). aunque estas incluirían también las de cazadores-recolectores).

internet. como los de las Nuevas Tecnologías de Información y Comunicación (NTICs) y los especulativo-financieros.200 4. son en buena parte conjeturas (también llamadas estimaciones). Hasta la revolución industrial no existen realmente motores.J. p. Tabla 1. supply and conservation. e incluso en la edad moderna. Hernández. carreteras. No obstante. 1990 África sub sahariana 1990  10. mientras que un siglo después era sólo el 8 % 13.000 Fuente: Malanima Tabla 3. salvo en sus versiones más ineficientes: animales de tiro. M.750 6.580 3. 13 Lomborg (2003:186) UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 40 .UU. lámparas. mientras que con el inicio de la era de los motores.500 2. lo que aumentó y diversificó la gama de bienes y servicios disponibles —vehículos. especialmente de nueva generación. en la industria era trabajo humano. Beggs. una buena parte de la nueva energía disponible se dedicó a generar trabajo mecánico: a sustituir hombres por máquinas.600 2. Una vez que se pudo convertir la energía fósil en trabajo creció de forma espectacular la capacidad de producción. Sin embargo. pero también muy costosos en términos de alimentos).500 2.580 2. los incrementos de la energía disponible (alimentos. reduciendo además los costes. 7 ¿Por qué estas diferencias? Fundamentalmente porque hasta el segundo gran salto. todavía a fines del siglo XIX el 94% del trabajo empleado en EE. nos permiten hacernos una idea aproximada de la magnitud de los dos grandes saltos de los que hablamos. M. Santamaría en ocasiones se habla de las economías contemporáneas como postindustriales.140 2. Consumo de energía (y sus usos) en kcal/días/per cápita Origen de la energía Combustibles Alimento humano Forraje animales Viento y agua TOTAL Cazador Agricultor Inglaterra recolector neolítico 1700 Inglaterra 1800 Italia 1850 EE.U.UU. viajes. como forma de incrementar el trabajo (en el sentido físico del término).600 2.2. velas. escuelas— todos ellos fabricados mediante insumos (inputs) energéticos y muchos necesitados de alguna forma de energía para su funcionamiento. y dado que está acuñada ya podemos seguir usándola. debido al peso de los servicios. Butterworth-Heinemann.2. molinos hidráulicos o de viento. sobre todo) se habían dirigido a aumentar el número de hombres (y mujeres) o de animales (más fuertes.000 650 30. la principal ventaja de la terminología de Wrigley es que se alude directamente a las fuentes de energía como elemento diferenciador entre estas grandes etapas. Clive (2002): Energy. Obviamente.000 550 15.500 3.630 25. Oxford. Bernardos.500 440 12. con la revolución industrial. De hecho.000 200. 55.000 12. management. los datos que tenemos sobre la energía disponible en épocas muy remotas de la prehistoria.

Apuntes de historia económica UNED De ahí que las diferencias en el consumo de energía per cápita entre distintos países sean un indicador más que aproximado de los desequilibrios mundiales del desarrollo.1 43.41 (8. medición de la latitud con el sextante y la longitud con el cronómetro— que incrementaron enormemente la eficiencia técnica de los navíos.6 25. nuevos convertidores —molinos de viento y de UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 41 .3. cartografía y conocimiento de los vientos.2 38.55 0.7 (44.3 45. uso de quillas y timones.7) 22.36 1.6 9. la forma de las velas y mástiles. Del mismo modo. Tabla 1.5 27.2 73 58 -11 -16 (-16) (-33) 11 41 11 14 (-1015) (-373) -14 -10 Fuente: ONU (1975 y 2002).2) 19.24 0.39 0.73) 3.89 0.67) (3.0 19.58 0.67 3.5 36.2 36.7 (1. citado en Segura. Indicadores energéticos (en Toneladas Equivalentes de Petróleo y porcentajes) Consumo por habitante Consumo Petróleo (%) Gas (%) Producción/Consumo (% producción) Mundo 1973 2000 África 1973 2000 Norteamérica 1973 2000 (EE UU) 1973 2000 Latinoamérica 1973 2000 Asia 1973 2000 (Japón) 1973 2000 Europa 1973 2000 1. mejoró enormemente la capacidad de transportar mercancías pesadas.7) (15. con velas cuadradas —o latinas— documentadas antes de 3000 adE en Egipto.3 35. la fabricación de armas en piedra y la caza en grupo permitió añadir a la dieta animales de mayor tamaño o fiereza.02) (7. bien la eficiencia de los convertidores. en la fabricación de herramientas — arados de metal o cañones—. pero es que hasta el siglo XV dE la vela fue en muchos casos un complemento para la fuerza humana o animal en la navegación (remos o tiro mediante caminos de sirga en los ríos).0) (27.6 36.6 (76.9) (42.4 29. J. una multitud de cambios tecnológicos u organizativos incrementaron bien el volumen de energía disponible.7 (33. Otro ejemplo: la invención de la navegación a vela.09 46.9) (36.5) 56. (2005) Antes y después de estos dos saltos.1 28.4 38.73) 0.2 32.1 18. aprovechando una energía hasta entonces inútil.73 (2. Por ejemplo: el control del fuego en el Paleolítico (quizá 300. Mejoras en la agricultura — difusión de especies o combinaciones de cultivos más productivas—. cocinando plantas o animales que de otro modo no hubieran sido comestibles y auxiliando a la caza.7 11. en la ganadería —selección de especies—.34 7. y de ahí hasta el siglo XIX la historia de la navegación a vela recoge un sinfín de sucesivas innovaciones técnicas —en los cascos.5 19.4 48.88 5.9) 39.000 años antes del Neolítico) permitió aumentar la energía disponible de tres maneras: quemando leña o excrementos para obtener calor.

el dinero. Es lo que hemos hecho en el gráfico 1. aunque fuera en pequeñas dosis. comenzó a hablarse con alarma de una “bomba demográfica”. En 2006 la ONU declaró que las tasas comenzaban a disminuir. las religiones. antes del comienzo de la era de los combustibles fósiles (o era industrial. Hernández.U.04% anual en las sociedades agro-ganaderas hasta tasas cercanas al 1% en el gran salto industrial.2. como resultado de la transición demográfica. como ocurre con los fenómenos de crecimiento acumulativo. Éstas permiten apreciar el salto.5% entre 1990 y 1999 y en torno al 1. donde cada intervalo representa un orden de magnitud (x10) más que el intervalo anterior del mismo tamaño. el cálculo y la geometría— también influyeron en el modo en que se aprovechaba la energía disponible. UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 42 . Una bomba que parece empezar a desactivarse con la caída de las tasas a un 1. en 1989. desde unas tasas en torno al 0. aparición de formas de dirección o liderazgo— o culturales —la escritura. pueden parecer una cifra pequeña. Santamaría agua—. colleras— y otras muchas aumentaron.8% (1950-1989) con un pico de 2. Sin embargo.6) tiende a minimizar visualmente la importancia del crecimiento en las primeras etapas si las cifras son mucho mayores en las últimas etapas. M. China. y en cierto modo anulados.6. 1. o de la economía inorgánica). Bernardos. Cuando en la segunda mitad del siglo XX la población de algunos de los países más poblados del mundo —India. Una forma de evitar ese enmascaramiento es calcular y comparar las tasas numéricas de crecimiento anual acumulado (ver la tercera columna de la tabla aneja al gráfico 0. los incrementos de la energía disponible eran casi en su totalidad absorbidos.1). y la media de la población mundial se situó en un 1. — comenzaron a crecer. Nociones de demografía: la dinámica población-recursos Empecemos por volver a las cifras de población global.J. La representación de una magnitud sobre una escala lineal (como en el gráfico 1. Otra forma de evitar ese enmascaramiento de las tasas de crecimiento iniciales es representar la magnitud sobre una escala logarítmica o exponencial. la disponibilidad de energía útil. Otras transformaciones organizativas — especialización laboral.8% anual entre 1900 y 1949. herraduras. Es hora de que prestemos atención al segundo término de la ecuación. por el crecimiento de la población.14 en 2000. pero al 2% lo hace en la mitad de tiempo. en el rendimiento del trabajo animal —sillas de montar. pero no lo es en absoluto: a 1% de crecimiento anual cualquier variable se duplica en 70 años (recordemos que es acumulado). yunques. a tasas cercanas al 2%. M. La población mundial creció a un 0. mejorando su eficiencia económica.

aunque la lectura básica sigue siendo la misma: a lo largo de su existencia. bastante más rápido (en torno al 0.7. el resultado idealizado sería el gráfico 1.03 por ciento) tras el descubrimiento de la agricultura y la ganadería y mucho más (cerca del 1% anual) tras la revolución industrial. Crecimiento de la población humana en el mundo (70000 adE-2000dE) Fuente: Elaboración propia a partir de datos de Wikipedia (world population) Si aplicamos la escala logarítmica a los dos ejes (población y tiempo).6. Hay otros cambios de ritmo y episodios UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 43 .Apuntes de historia económica UNED Gráfico 1. a la humanidad le ha costado bastante crecer en número. aunque lo ha hecho a un ritmo bajo pero estable durante buena parte de su historia.6. Ciclos históricos de crecimiento demográfico Fuente: Livi-Bacci (1990:34) Se mejora así la visión del gráfico 1. Gráfico 1.7.

Como ya vimos. la población humana tenderá a crecer hasta alcanzar el límite de la capacidad de carga. ésta dependía a su vez fundamentalmente de la superficie y calidad de la tierra disponible (el suelo. Malthus (17661834). pero el esquema básicamente era el mismo. M. y 10 veces mayor si se basa en carnívoros (una opción sumamente rara). sin daños para la especie ni para el ecosistema15. Hernández. 14 En las poblaciones que habitaban zonas costeras. Malthus afirmaba que la población crece en proporción geométrica (o exponencial). La combinación de estos dos ritmos de crecimiento distintos (“la desigualdad natural de las dos fuerzas de la población y de la producción de la tierra”) forma lo que se ha dado en llamar “la trampa maltusiana”: el mecanismo que hacía que cualquier incremento de productividad de la tierra quedara absorbido por un incremento aun mayor de la población. Los alimentos. sólo pueden crecen en proporción aritmética (o lineal). Bernardos. En cualquier circunstancia.J.U. hará falta un territorio 10 veces mayor si la dieta se basa en carne de animales herbívoros que si es fundamentalmente vegetal.1): 8 km2 por persona los pigmeos en la sabana subtropical. También se habla en ocasiones del “techo maltusiano”. M. Estos factores determinan lo que en ecología se denomina capacidad de carga de un territorio. Santamaría importantes a escala regional. a falta de factores que lo impidan (“si no está controlada”). sobre todo el suelo capaz de producir plantas)14. UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 44 . y de ellos se hablará en las siguientes lecciones. pero la tendencia mayor de la historia es ésta. Una estimación sitúa en 15 millones los cazadores-recolectores que podría alimentar el planeta: unas 100 veces menos que la población mundial —fundamentalmente agraria— en 1900 y 460 veces menos que los actuales 6. ya que cada nueva generación incrementará la población una vez que el número de nacimientos supere la tasa de reemplazo (2 hijos por pareja. Y antes de la era de los combustibles fósiles. De ahí que los cazadores-recolectores necesiten territorios muy superiores a los de los agricultores primitivos (ver tabla 0. definida como el máximo de población de una especie (expresada en medidas de densidad: individuos/km2) que puede alimentar dado un determinado ecosistema. cada salto en la cadena trófica supone unas pérdidas del 90% de energía. en cambio. el clima (insolación y precipitaciones) y la tecnología disponible para aprovechar los recursos. La razón es sencilla: la población humana crece en forma de pirámide invertida. deforestación—pero éstos no alcanzan ni de lejos la capacidad destructiva de las sociedades industriales. dadas sus disponibilidades de factores productivos y tecnología. El primero en formular este principio con precisión fue un clérigo inglés llamado Thomas R. puede alimentar (una especie de equivalente económico de la capacidad de carga en ecología). 15 El hombre preindustrial ya ocasionó seguramente daños al ecosistema –extinción de algunas especies animales. 30 km2 los aborígenes australianos o 200 km2 los esquimales (aunque es cierto que los cazadoresrecolectores actuales ocupan en general territorios marginales). ¿Por qué esa diferencia de los ritmos de crecimiento de la población? Como hemos señalado. la riqueza de recursos marinos o fluviales introducía algunas mejoras.900 millones. en su Ensayo sobre el principio de la población de 1798. el tope máximo de habitantes que una economía. o lo que es lo mismo. que dependen de la tierra disponible. o un poco más para compensar los individuos sin hijos) y este incremento se reproducirá ampliado en cada nueva generación. tiene que ver con la energía disponible.

2. 2. ya de la miseria. 3. la vida de las grandes ciudades. el trabajo excesivamente fatigoso. 6. sus esfuerzos podrán librarla de la pobreza y de la consiguiente degradación en la comunidad? ¿No se verá obligado. bajo el imperio de la necesidad. 256. cuando no se le ponen obstáculos.Apuntes de historia económica UNED Malthus según Malthus Crecimiento de la población: "Puede afirmarse que la población. ya provenga del vicio. la pobreza extrema. los excesos de toda clase.096 y 13 y al cabo de dos mil años la diferencia sería casi incalculable” (12) Limitaciones del crecimiento de la población Frenos preventivos: “El obstáculo preventivo. 4. 5. la mala crianza de los hijos. esto es. (…) ¿No rebajará el rango que ocupa en la vida y no se verá obligado a abandonar gran parte de sus antiguos hábitos? ¿Tiene probabilidades de encontrar un empleo con el cual pueda sostener una familia? ¿No se expondrá a tropezar con mayores dificultades. que incluir las ocupaciones malsanas. 32. 64. se oponen al deseo natural de los jóvenes de contraer matrimonio. como los números 4. 4. En este grupo habrá. mientras es voluntario. pues. a tener que renunciar a su independencia y a recurrir a la caridad para sostenerlos? Consideraciones de esta clase son las que. veremos que pueden agruparse en tres: abstinencia moral. al cabo de tres siglos. 8. las guerras. y la exposición a las inclemencias del tiempo. probablemente nuestra suposición excedería a lo que puede esperarse razonablemente” (11) Principio de la población: “Suponiendo la población actual igual a mil millones de habitantes. en todas las naciones civilizadas. 9. 128. se duplica cada 25 años. y comprenden todo aquello que contribuye en mayor o menor grado a acortar la duración natural de la vida humana. 8. que aumenta en progresión geométrica” (10) Crecimiento de las subsistencias: “Si suponemos que. es peculiar del hombre y resulta de la superioridad característica de sus facultades razonadores que le permiten calcular las consecuencias lejanas. vicio y miseria” (15) UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 45 . 7. y no tendrá que trabajar más que cuando estaba soltero? ¿Podrá transmitir a sus hijos las mismas ventajas de educación y de mejoramiento que él ha disfrutado? ¿Tiene la seguridad de que. (13-14) Frenos positivos: “Los obstáculos positivos que se oponen al aumento de la población son muy diversos. siguiendo el mejor de todos los sistemas y estimulando todo lo posible la agricultura. la especie humana crecería como la progresión de los números1. las pestes y las hambres” (14) “Examinando estas restricciones del aumento de la población que he clasificado en los dos grandes grupos de preventivos y positivos. la proporción entre la población y los medios de subsistencia sería como las de los números 256 y 9. Al cabo de dos siglos. y las subsistencias lo harían como la de los números 1. se pudiera doblar la producción de la isla (Inglaterra y Escocia) en los primeros 25 años. en el caso de tener una familia numerosa. 16. toda la gama de enfermedades comunes y las epidemias.

tiene dos tipos de límites: unos biológicos y otros sociales y culturales. Aunque es evidente que hay una tendencia creciente.7 hijos. hay una serie de límites: el envejecimiento físico. Estas a su vez dependen de muy diversos factores: el clima. el tipo de trabajo desempeñado. el potencial biológico para el crecimiento es grande. 1. un país. sólo pueden hacerlo durante un periodo de su vida. un grupo humano) Mortalidad: su tasa expresa el número de muertes por 1. por la misma naturaleza del suelo. Comenzando por el del crecimiento de la población.000 habitantes Crecimiento natural (o vegetativo): diferencia entre natalidad y mortalidad (en %). el aumento anual de la producción de alimentos tiene que depender del mejoramiento de las tierras ya cultivadas. Teodoro Ortiz de la 2ª edición (1803). Dicho de otro modo. M. Santamaría Crecimiento de la producción de alimentos (Rendimientos decrecientes de la tierra): “Cuando se han ido aumentando año tras año los terrenos dedicados al cultivo hasta llegar a ocupar todas las tierras fértiles. la herencia genética. los alimentos (o en general los recursos) disponibles para garantizar la vida.000 habitantes (en un territorio. Hernández. las enfermedades mortales. las prácticas anticonceptivas y un UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 46 . Lo más sencillo es descomponer los dos componentes del crecimiento de la población: Natalidad: medida mediante la tasa de natalidad. R (1951): Ensayo sobre el principio de la población. es de 16. etc. Tienen que ver con la cantidad de alimentos. Crecimiento de la población Examinemos con más detalle los dos mecanismos. en lugar de aumentar. Bernardos.2. Los límites biológicos vienen dados por el hecho de que sólo la mitad de la especie (mujeres) pueden tener hijos. Por ello. forman el gran obstáculo que me parece insuperable en la senda de la perfectibilidad humana” (72) Citas tomadas de Malthus. por la duración del período de gestación (nueve meses) y del periodo entre nacimientos (periodo intergenésico) y por la duración del periodo vital fértil.3. El máximo teórico de descendientes que podría tener una mujer. México. el número de nacidos por cada 1. la exposición a determinadas enfermedades. por el número de embarazos malogrados (mortalidad intrauterina). la inmunización a las enfermedades. y en condiciones más restrictivas en torno a 4. M. la capacidad de reproducción de los humanos. tiene que ir disminuyendo gradualmente” (10) Resultado (Trampa maltusiana): “Esta desigualdad natural de las dos fuerzas de la población y de la producción de la tierra y la gran ley de la naturaleza que debe mantener con constantemente iguales sus efectos. trad. Crecimiento total = Natalidad-mortalidad-Emigración+Inmigración La natalidad por su parte.U. tienen más importancia los límites sociales y culturales. etc. mucho más complejos y variados. y es ésta una reserva que. la frecuencia y edad de los matrimonios. Fondo de Cultura Económica. en las condiciones óptimas.1. Th.J.

8 73. éstos existieron siempre bajo diversas formas.3 66. por ejemplo.7 1930 60.  la anticoncepción: aunque la difusión de métodos anticonceptivos eficaces es reciente (esterilización quirúrgica o la difusión de la “píldora” a partir de 1960). No obstante. pocos. definida como la media del número de años que un recién nacido puede esperar vivir (hallando la media aritmética de las edades a la que mueren los nacidos en un determinado período).9 77.0 44.000 nacidos antes de la industrialización.8 Inglaterra Francia Suecia Alemania Italia Países Bajos Rusia-URSS EE. UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 47 .0 39.4 68. Tabla 1.2 47.3 1880 43.0 69.7 hijos por matrimonio.4 76. y la edad de las mujeres al casarse marca el número de años fértiles y por tanto el número posible de hijos.1 48.4 54.9 76.4 41.7 75.4 Esperanza de vida al nacer (años) en algunos países (1750-1985) 17501799 36. mientras que en las sociedades industriales avanzadas con diversos mecanismos de control de natalidad puede situarse en torno a 1. se cree que la esperanza de vida de los agricultores neolíticos era inferior a la de sus antepasados cazadores-recolectores.9 35. aunque son mal conocidos.9 61.3 42.UU.7 27.5 71.8 41. (blancos) Australia Japón España 32.6 42. Lo que ocurre es que E0 es una medida estadística. otros 250 antes de llegar a 20. el hecho de que la esperanza de vida haya evolucionado al alza en el curso de la historia no quiere decir que biológicamente las personas seamos más longevas.8 64. es que de cada 1.8 75.8 56.3 45.4 1985 74.4 50. En sociedades agrarias tradicionales (aunque esta es una categoría demasiado amplia) el número de hijos podía variar entre 5-8 hijos por mujer. lo que nos viene a decir.7 63.9 64.2 49.  la edad al matrimonio: el matrimonio es una institución sumamente extendida en muy diversas civilizaciones.3 54.7 (1870) 1900 48.3 33. De hecho. Los principales determinantes de la natalidad conocidos históricamente son:  la tasa de fecundidad: el número de nacimientos en un lapso de tiempo dividido por el número de mujeres en edad fértil (entre 15 y 49 años).0 35. La mortalidad es también resultado de la programación biológica.3 61. otros 250 antes de los 45 y otros 240 antes de los 60: sólo diez de cada mil llegaban a esa edad (pero había gente.2 36.9 36.9 37.9 32.9 27.  la tasa de celibato: el porcentaje de mujeres (el de los hombres interesa menos) que no llega a casarse nunca.8 49.0 74.2 66.5 37.7 47.7 65. todos ellos actúan recortando ese máximo teórico de 16. 250 morían antes de cumplir un año. una media de lo que puede esperar vivir una persona en el momento de nacer.7 59.6 65.5 71.3 18001809 37.8 55.7 75.1 33.9 1950 69.0 37. Una de las formas de medirla es la esperanza de vida al nacer E0.1 Fuente: Livi-Bacci (1990:115).5 18501859 40.4 42.8 43.Apuntes de historia económica UNED muy largo etcétera.

Hernández. eran muy sensibles a las enfermedades y la mala alimentación. sobre todo. etc. sacadas por ejemplo de registros parroquiales). La mayoría de estos episodios tienen alcance local o regional.perso. o la casi extinción de las poblaciones indígenas de América en los años posteriores a la conquista española— alcanzan a todo un continente. Por desgracia. Fuente: Thomas y Jacques Farges. E45. M. Suelen distinguirse dos tipos básicos de mortalidad:  Mortalidad ordinaria: los fallecimientos debidos a causas habituales: envejecimiento.U. guerras. son los grandes picos de defunciones que se salen de la tendencia. catástrofes naturales. etc. pero los niños en general. Si uno superaba la infancia —una etapa de la vida muy poco saludable. Santamaría que podían llegar a vivir 80 o 90 años). M.neuf. donde el subíndice indica la edad para la que se calcula. hambrunas. pero algunos otros — como la Peste Negra del 1348 en Europa. Gráfico 1. http://jfarges. que es en casi todas las sociedades de base agraria responsable de una parte importante de la mortalidad. Bernardos. UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 48 .J.fr 16 La esperanza de vida a distintas edades se mide como E20. enfermedades ordinarias. Número de enterramientos/año en Sèvres (Francia). más difíciles de calcular.  Mortalidad extraordinaria o catastrófica: la resultante de episodios aislados (aunque repetidos) de mortandad derivados de grandes epidemias. era frecuente hasta el siglo XIX que la mitad de los nacidos no vivieran para cumplir 10 años (lo que obviamente reducía mucho E0). Básicamente.8. si representamos las tasas de mortalidad (o simplemente las cifras de fallecidos. Incluye como subtipo la mortalidad infantil (número de niños menores de un año fallecidos/número de nacimientos en ese periodo). tenemos pocos datos de estas esperanzas de vida intermedias. sobre todo en la antigüedad— su esperanza de vida mejoraba notablemente16. accidentes. Los recién nacidos. De hecho.

En estas condiciones (crecimiento lineal de la producción de alimentos+ crecimiento exponencial de la población). Y esto podía ocurrir de dos maneras: por las buenas o por las malas. o añadiendo más brazos o herramientas a las tareas agrarias. a un ritmo muy inferior al del crecimiento de la población. el límite físico de la producción venía dado por la cantidad de tierra (sobre todo agraria) disponible. lo que da inicio a un nuevo ciclo de crecimiento lento.Apuntes de historia económica UNED 1. el propio Malthus. se alcanzará antes o después el techo maltusiano. Sin embargo. en cambio. trabajo o capital: poniendo en cultivo tierras incultas (roturación). es decir. La agricultura sólo podría mejorar su producción de dos formas: *crecimiento extensivo: más aportes de tierra. Por las buenas. y por tanto haría aparición el techo maltusiano. que limitan los nacimientos y por tanto el crecimiento de la población.2. lo que reduciría la productividad media. Malthus (clérigo del siglo XVIII) descartaba cualquier tipo de control de natalidad. Por las malas actuaban lo que Malthus llamó frenos positivos (positive checks) o represivos: hambres. David Ricardo encontraban en las limitaciones de disponibilidad y productividad del suelo la causa que limitaría cualquier crecimiento económico futuro: es la denominada ley de los rendimientos decrecientes. Malthus consideraba que la tierra agraria estaba aprovechada en su totalidad en su época. y que los aportes de más trabajo o capital se encontrarían con el límite de la propia riqueza mineral de la tierra.2. Crecimiento de la producción. Pero consideraba ambos poco compatibles con la naturaleza humana y por tanto ineficaces. en la organización del trabajo o los cultivos que permitieran incrementos de la productividad total. En este sentido. que no veía que la ecuación pudiera resolverse por el lado de los alimentos. 1. La trampa maltusiana.2. generarían los aumentos en la cantidad de alimentos.3. *crecimiento intensivo: cambios tecnológicos. tras muchos siglos dedicados a la agricultura. pero sólo linealmente. Este tipo de mejoras. funcionan los frenos preventivos (preventative checks). UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 49 . En cualquiera de ambos casos. Lo que Malthus señala es que en las condiciones de la economía de su tiempo. que acabará en nuevos episodios de mortandad catastrófica. Ley que se cumpliría inexorablemente mientras el crecimiento dependiera de los aportes energéticos de las plantas y los animales (pero no contaban con los combustibles fósiles). al final las limitaciones del propio factor tierra generarían la aparición de rendimientos decrecientes: la productividad (producción/unidad de factor de producción) marginal tendería a disminuir. entendía que se resolvería por el lado de la población. Tanto Malthus como otro importante economista clásico. epidemias (que actúan sobre una población debilitada o simplemente más densa) o guerras que diezman la población y reestablecen el equilibrio con los recursos. salvo la limitación en el número de los matrimonios y el retraso de la edad al casarse.

cercanos al río. En una primera fase se cultivan los mejores terrenos de la llanura del fondo del valle.” Según un economista clásico: John Stuart Mill.J. la ley general de los rendimientos decrecientes debe ser aplicable. Santamaría La ley de los rendimientos decrecientes Según un demógrafo contemporáneo: Massimo Livi-Bacci (1990:81-82) “Considérese una población. más fácilmente erosionables y aún menos productivos. Cuando se agote toda la tierra disponible.U. cualquier oferta adicional de materias y de alimentos se debe obtener con una inversión de trabajo que aumenta de forma desproporcionada” John Stuart Mill. en última instancia. Hernández. difícilmente irrigables y menos fértiles. provoca la duplicación de la población cada dos siglos. M. fácilmente irrigables y más accesibles. aunque también estos logros tendrán un límite. Principios de Economía (1843). Con el aumento continuo de la población se hará necesario cultivar terrenos situados aun más desfavorablemente. a la historia de la manufactura como lo es a la historia de la agricultura. M. aislada en un valle profundo. La diferencia entre nacimientos y defunciones provoca un crecimiento lento que. citado en Wrigley (1993:36) UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 50 . A medida que la población crece y se fuerza más y más la capacidad de la tierra para dar un mayor producto. hipotéticamente. situadas en las laderas menos escarpadas del valle. aumentando a su vez la necesidad de comida. que viva de la agricultura. es preciso especificar. y muchos de ellos de la agricultura. se podrán obtener nuevos aumentos de producción intensificando el trabajo en los campos. A medida que la población aumenta. se acompaña de rendimientos decrecientes por unidad de trabajo o por unidad de tierra. Bernardos. porque llegará fatalmente el momento en que la producción adicional de un par de brazos adicionales se aproximará a cero. que en particular abastece todas las materias de la industria textil. más fértiles. “Puesto que todos los materiales de la manufactura se extraen de la tierra. Se da la circunstancia de que el proceso de crecimiento demográfico en un ambiente fijo (y. con tecnología fija) que induzca al cultivo de tierras progresivamente menos fértiles y con inputs de trabajo progresivamente mayores. las mejores tierras se pondrán en cultivo hasta que sea necesario cultivar las tierras más alejadas. más elevados.

se empieza a experimentar una presión sobre la oferta de alimentos. en la que la población P1 originada por la elevada fecundidad y una alta mortalidad.Wrigley “Quizá se comprenda con mayor facilidad la importancia de la distinción [en las pautas de fecundidad de distintas sociedades] presentándolo en un diagrama. como ocurre cuando la decisión de casarse o abstenerse de hacerlo se toma teniendo en cuenta las UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 51 . en el recorrido 2 es débil. según E. el crecimiento demográfico sólo se detendrá cuando las cifras hayan alcanzado su máximo. la línea que hemos denominado M muestra cómo la mortalidad se eleva desde un nivel de partida establecido por el entorno local de enfermedades. positivo o negativo. ceteris paribus.Apuntes de historia económica UNED Figura 1. el crecimiento demográfico. un crecimiento mayor de la población supone el aumento constante de la mortalidad (M).A. Fuente: Livi-Bacci (1990:85) La fecundidad como freno preventivo. con un beneficio considerable para el nivel de vida (P2). En la parte superior de la figura. Si la fecundidad es inferior en términos generales (F2). Cuando el tamaño de la población supera un determinado punto. Las consecuencias de la existencia de una población numerosa para el nivel de vida quedan claras en la parte inferior del gráfico. y la menor fecundidad que acompaña a este. La línea de trazos indica una relación más débil que la continua. A partir de este momento. de un matrimonio más tardío.2 El sistema maltusiano de frenos represivos y preventivos en una situación de expansión. En el recorrido 1 el papel de la nupcialidad es considerable. en las poblaciones que no practican la contracepción. Esta situación puede ser el resultado. sobre el fenómeno sucesivo. Nota: El sentido de las flechas indica la dirección presunta de la causalidad. simplemente. Si en general la fecundidad es más baja y además es sensible al aumento de la presión sobre el nivel de vida. se detiene en un punto más bajo. debe por consiguiente enfrentarse con unos ingresos reales bajos. el signo + o — indica el signo. Si la fecundidad es alta e invariable (F1: caso chino).

Las críticas tienen sentido pero sólo matizan. Fuente: Wrigley (1993:32-33) La explicación de Malthus ha sufrido muchas críticas. *históricas: Malthus no consideró la posibilidad de romper la trampa de los rendimientos decrecientes mediante incrementos en la disponibilidad de energía en forma de combustibles fósiles.” Figura 1. incentivos a la mejora de la producción— de tal forma que el techo maltusiano no es sólo técnico sino sobre todo social/económico.3. pese a vivir en plena revolución industrial inglesa. depende también de cómo se organice la producción —régimen de propiedad. Bernardos. En este sentido. Del mismo modo.U. M. la población se hallará todavía más alejada todavía del borde del precipicio y se puede extender con amplitud una modesta prosperidad (P2a). la validez del esquema de Malthus para las sociedades de base agraria. distribución del producto. el número de hijos por pareja disminuye. con una distribución de la renta menos desigual. fundamentalmente de dos tipos: *sociales: la capacidad de producción de alimentos. M. en un nivel tecnológico dado. al dejar de ser considerados una fuente de trabajo/ingresos para la familia y como resultado de mejoras en la educación. no anulan. Hernández. Santamaría circunstancias y las perspectivas económicas (F2a).J. Gregory Clark ha considerado que la historia de la humanidad puede resumirse UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 52 .

G. en los gráficos de población (gráficos 1. Lo que vendría a demostrar que los sucesivos crecimientos de la productividad derivados de mejoras técnicas u organizativas (representadas en este gráfico por los tramos de pendiente ascendente de la curva) quedaron antes o después absorbidos por el crecimiento de la población (tramos descendentes). 2. nupcialidad. (2008): A Farewell to Alms: A Brief Economic History of the World. Gráfico 1. celibato. al menos hasta la difusión de la industrialización desde el siglo XVIII.9. de fecundidad. hasta la revolución industrial. donde la evolución de las economías de base agraria se mediría en términos de renta per cápita. oscilando en dientes de sierra en torno al techo maltusiano.) constituyen un régimen o sistema demográfico. UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 53 . y basada en datos en buena parte estimados). etc. aunque sea modestamente. Este gráfico no muestra ninguna tendencia al crecimiento hasta 1800. o economías orgánicas. Princeton University Press.1 y 1.7). Princeton. Las diversas combinaciones de las variables demográficas (tasas de distintos tipos de mortalidad.Apuntes de historia económica UNED en una única gráfica (esquemática. Básicamente se distinguen dos: Régimen demográfico antiguo: propio de las sociedades de base agraria. en un ciclo que sólo se rompió con el comienzo de la era de los combustibles fósiles. Regímenes demográficos y transición demográfica Llamamos demografía a la ciencia que estudia la población. y esta habría evolucionado sin una tendencia de mejora. cosa que sí es visible. Tres mil años de evolución de la renta per cápita (1000 adE-2000 dE) Fuente: Clark.

M. por ejemplo— prácticamente acaban de llegar a él. que además pueden quedar anuladas por una o más catástrofes demográficas (lo que hace que el crecimiento demográfico presente una forma característica de dientes de sierra). Bernardos. Todo ello fruto de mejoras ligadas al crecimiento económico: nutrición. Barcelona. E. H.000. reproducido en Cardoso. M.10.  Tasas de natalidad bajas.000. Variables demográficas en una parroquia inglesa (Colyton. un 0.000 de mortalidad ordinaria.  Tasas de mortalidad también altas: en torno al 30-35 por 1. Sus rasgos fundamentales son:  Tasas de mortalidad bajas: en torno al 8-10 por 1. y Pérez Brignoli. Gráfico 1. con una gran reducción de la mortalidad infantil.U. La esperanza de vida al nacer es baja (inferior a 40 años). (1966): An introduction to English Historical Demography. Hernández. y de la consideración de los hijos como un recurso potencial para la familia y el grupo.S. Santamaría Sus rasgos fundamentales son:  Tasas de natalidad elevadas: en torno a 35-40 por 1. hasta llegar a un 10-15 por 1.5% al año). Crítica. aunque algunas economías importantes —China o la India. ligadas también a cambios culturales que llevan a tener menos hijos a los que se UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 54 .J. pero con frecuentes episodios de mortandad catastrófica. 115 Régimen demográfico moderno: propio de las sociedades industriales. a edad joven (18 años o menos para las mujeres). vivienda y sanidad. Devon) 1550-1690 Fuente: Wrigley. resultado de prácticas deliberadas de control de natalidad. (1977): Los métodos de la historia.A.000 de mortalidad ordinaria. F.  Tasas de crecimiento muy modestas (un 5 por mil como máximo. sin apenas incidencia de la mortandad catastrófica. higiene. como resultado de matrimonios frecuentes.

El crecimiento natural va disminuyendo. La transición se inició en los países más industrializados de Europa en el siglo XIX. La duración del proceso oscila entre los 185 años de Francia o los 70 de China o Rusia. Transición demográfica: se conoce con este nombre al proceso de paso de un régimen demográfico antiguo a uno de tipo moderno. por lo que el crecimiento de la población aumenta hasta tasas elevadas. sobre todo por minoración de la mortalidad catastrófica y la infantil. Mientras dura. en cambio. aumenta espectacularmente. la población total puede multiplicarse entre 2 y 7 veces. Figura 1. La esperanza de vida. pero su segunda fase se ha completado a menudo tras la Segunda Guerra Mundial.    1ª fase: reducción paulatina de la mortalidad. 3ª fase: final de la transición: bajas tasas de natalidad y mortalidad. aumento de la esperanza de vida. Tasas de crecimiento muy modestas (incluso negativas circunstancialmente en algunos países). 4. ligada a restricciones en el número de hijos por pareja. La natalidad se mantiene alta. baja tasa de crecimiento. La transición demográfica Fuente: Livi-Bacci (1990:110) UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 55 .Apuntes de historia económica UNED  dispensan mayores cuidados. 2ª fase: reducción paulatina de la natalidad.

en cambio. o expresado en otros términos a la oferta agregada).5 Inicio.U. En todo caso. Empecemos por el principio: en cierto modo. lo que se llama en economía el producto (y que equivale a la renta o ingreso de la población.83 2. número de vacas o comidas servidas en un restaurante). hasta el siglo XX) nuestro primer indicador de crecimiento económico será el crecimiento demográfico. El segundo indicador de crecimiento económico sería el incremento de los bienes y servicios producidos.3. Para quien no tiene las nociones claras. puede ser una pista engañosa. en conjeturas más o menos razonables). M.26 2.11 2. En cambio. los gobernantes han demostrado desde muy antiguo un interés por saber cuántos súbditos tenían: básicamente para reclutarlos para la guerra o gravarlos con impuestos. y hay más bocas también habrá más brazos para trabajar). pero para UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 56 .05 7.62 3. Así pues. etc. los restos arqueológicos suelen permitirnos hacer estimaciones demográficas bastante precisas. Resulta particularmente importante porque precisamente es la explicación del crecimiento económico a largo plazo —sus ritmos. sus causas— el tema central de la historia económica. Hernández. Y si no tenemos censos o recuentos de población. para buena parte de la historia económica (de hecho.02 2. siempre podrá volver a estas páginas en caso de duda.35 Fuente: Livi-Bacci (1990:111) 1. las explicaciones que siguen estarán de más. el crecimiento de la población es nuestro primer indicador.J. es importante que se cerciore de haberlas entendido debidamente. precios. final y duración de la transición demográfica Inicio y final de transición Francia Suecia Alemania Italia Rusia-URSS México China Taiwán 1785-1970 1810-1960 1876-1965 1876-1965 1896-1965 1920-2000 1930-2000 1920-1990 Duración (años) 185 150 90 90 70 80 70 70 Multiplicador de la población inicial 1. Lo malo es que no tenemos cálculos fiables de producto o renta nacional hasta después de la Segunda Guerra Mundial (los datos anteriores se basan en estimaciones…. o sea. especialmente para épocas en las que no contamos con estadísticas modernas de producción. exportaciones. sus mecanismos. pues aparecerán a menudo en el desarrollo del temario. fundamentalmente cómo definimos y medimos el crecimiento económico.46 4. productividad. Pero aunque constituye una primera pista (no hay más gente si no hay más comida. Santamaría Tabla 1. M. Muchos de los conceptos que se explican son nociones básicas desarrolladas con mucho más detalle (y desarrollo gráfico y matemático) en cualquier curso de introducción a la economía: para quien las tenga dominadas. El producto puede medirse en unidades físicas (toneladas de hierro. Bernardos. Crecimiento económico y otras nociones básicas La visión de Clark nos recuerda que debemos detenernos a discutir algunas nociones básicas.

De ahí que UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 57 . llamadas macromagnitudes. se explican en cualquier texto de economía básica). Producto Interior Neto (estas. no iguales (la de un país pobre. como señalaba Malthus. resulta sumamente importante usar precios constantes o reales. el peso de los alimentos en el IPC será mucho mayor. rupias o lo que toque). Estas unidades de valor pueden medirse de varias formas: *valores o precios nominales o corrientes: reflejan lo que valen o cuestan las cosas en un momento histórico concreto (el periódico en 1976: 100 pesetas) *valores o precios reales o constantes: son los precios nominales ajustados al coste de la vida de cada momento. como el hecho de no incluir el trabajo doméstico no remunerado o los costes de los daños medioambientales— que los incrementos de producción pueden quedar absorbidos. se hacen IPCs equivalentes. es decir. liras. Para series históricas. suelen calcularse como ratio de precios/Índice de Precios al Consumo (u otro deflactor). Gráfico 2009) 1. que incluye el valor de bienes y servicios producidos por empresas nacionales en países extranjeros. anulados. o el PIN. que es levemente diferente del PNB (Producto Nacional Bruto).Apuntes de historia económica UNED poder sumarlo y compararlo —con otros países o épocas—es más práctico medirlo en unidades monetarias (dólares. El problema de medir el crecimiento sólo en términos de PIB es —aparte de algunos problemas del indicador mismo. Producto Interior Bruto). extraído de Forbes. la capacidad de compra de la unidad monetaria.com La magnitud utilizada habitualmente para medir el producto es el PIB (o GDP en inglés.11 Precios corrientes y constantes del petróleo (1861- Fuente: Citadas en el gráfico. por crecimientos paralelos de la población. *valores o precios a PPP (paridad de poder adquisitivo): para tener en cuenta los diferentes costes de la vida en distintos lugares. mientras que el coste de la telefonía móvil pesará mucho más en el IPC a PPP de un país rico). o de la Renta Nacional.

ggdc.259 570 1970 1.178 3. como el de cualquier variable.500 5. De ahí que tasas aparentemente modestas —en torno al 9% para China o el 3% de la economía española en los últimos años—reflejen procesos de enriquecimiento espectaculares.611 2.J. Santamaría como indicador de crecimiento económico utilicemos el PIB per cápita.218 5. con márgenes mayores de aumentos de productividad. que equivale a casi una cuarta parte del PIB de Nigeria (datos de PIB a PPP.U.695 17.185 1. del Banco Mundial). al tratarse de un valor relativo (un porcentaje) no refleja expresamente los niveles de partida y los incrementos en términos absolutos: un 0. Hernández.Sudafricana Marruecos Senegal Zaire 889 540 2.051 919 1.456 11.435 768 1990 2008 Europa Noruega Francia España URSS Albania 1950 1970 1990 2008 1.816 30. M.027 18.425 1.672 3.834 4.456 510 249 5.401 13.319 12.111 3.975 645 709 604 869 Oceanía Australia 7.057 4.085 2.687 18.223 2.561 15.714 18. etc. Bernardos.335 1.647 22.465 1.729 5.005 686 715 1.186 11. donde los aumentos de productividad son mucho más costosos.149 América Estados Unidos Chile Brasil Guatemala Haití 9.455 1.173 25.240 4.055 19.429 2.254 1.001 2.541 31. formulado en tasas de crecimiento anual (en %) del PIB per capita.535 1. no hay que olvidar que una UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 58 . que en las más avanzadas.780 1. En este sentido.793 2.189 13.net/maddison Así pues. de 2008 serían unos 71.919 3. Así pues.591 3. una ratio que combina y compara el los crecimientos del producto y de la población.6.024 17.412 12.783 5.5% del PIB de EE. Al mismo tiempo. en www. al 2% en 35 años.000 millones de dólares internacionales. y tres países sin criterio fijo.049 3.614 Nota: El dato de la URSS es en 2008 la media de los antiguas Repúblicas de la URSS.343 17.309 2.704 1.894 7.670 5. El crecimiento económico.311 619 868 1.573 7.920 6.789 22.575 6.921 9. Fuente: Angus Maddison (2010).499 4. es acumulativo. aunque oscilando en torno a la media.706 2. Tabla 1. M.904 1.410 17.616 1. Se ha seleccionado el dato más alto y más bajo de cada continente.309 4.201 31.841 5.150 7.004 2.461 1.231 6.189 6.552 22. de tal modo que un 1% anual significa que el PIB/pc se duplicará en 70 años.301 Nueva Zelanda 8. las tasas de crecimiento son potencial e históricamente mayores en economías más atrasadas. PIB/per cápita en los cinco continentes (1950-2008) (dólares internacionales de 1990) 1950 África (media) Guinea Ecuatorial Rep.UU. el crecimiento económico se define como el incremento sostenido (en el tiempo) de la producción total de bienes y servicios en una sociedad determinada.466 28.045 1.387 32.653 Asia (media) Hong Kong Japón Qatar India Afganistán Mundial 2.030 23.430 10.528 2.

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tasa es siempre un dato relativo, que se refiere a un total absoluto que puede ser muy distinto. ¿Qué factores explican el crecimiento económico? Ya mencionamos antes que hay dos tipos distintos de crecimiento (intensivo y extensivo). En ambos intervienen distintas combinaciones (volúmenes y tipos) de factores de producción, que determinan el producto total. Los factores de producción, tal como los definieron los economistas clásicos del siglo XVIII son:  Tierra: entendida ahora en un sentido amplio, incluye los recursos naturales empleados en la producción de bienes y servicios. Se remunera a sus propietarios con la renta de la tierra.  Trabajo: se refiere exclusivamente a la labor desempeñada por la mano de obra humana (las máquinas, o animales, aunque realicen trabajo por sí solas son consideradas capital), y remunerada (en las sociedades actuales) con los salarios.  Capital: son bienes producidos por el hombre que contribuyen a la producción: herramientas, máquinas, instalaciones, infraestructuras, dinero, etc. Se remunera con el beneficio o el interés. Una parte del capital, no invertido directamente en la producción pero igualmente importante, es el llamado Capital Social Fijo, básicamente fruto de inversiones anteriores en educación infraestructuras públicas (vías, drenaje de tierras, regadíos, aeropuertos) que facilitan una mayor productividad de las inversiones empresariales. Una rama de la economía habla de capital humano para referirse a las capacidades añadidas a la fuerza de trabajo del hombre como resultado de la educación o la pericia adquirida. Se considera que éstas son fruto de inversiones anteriores (de tiempo y recursos) en formación, y que por tanto constituyen un factor que tiene más de capital que de trabajo. A estos tres factores básicos, algunos economistas añaden un cuarto:  Capacidad empresarial: entendida como la aportación que realiza el empresario que organiza la producción, obteniendo así una producción mayor de la que existiría sin este factor. Así, la ecuación habitual para definir el Producto sería. PIB= f (Tierra+Trabajo+Capital) que equivale a Renta Nacional= Renta de la Tierra+Salarios+Beneficios+Intereses No obstante, las funciones de producción que manejan los economistas actuales incluyen, además de los incrementos en el volumen de los factores (crecimiento extensivo), otros que se derivan de mejoras técnicas o de organización de la producción, y que son difíciles de calcular directamente, pero se estiman mediante el cálculo del llamado residuo de Solow o Productividad Total de los Factores (PTF). El crecimiento de la producción de tipo extensivo está limitado siempre por los rendimientos decrecientes: se pueden poner más tierras en cultivo, pero estarán más alejadas o serán de peor calidad. Puede aumentarse el número de albañiles en una obra, pero a partir de cierto punto cada par de brazos acabará estorbando casi tanto como ayuda; el típico problema escolar de matemáticas

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(Si 10 obreros tardan 300 días en construir una casa ¿cuánto tardarán 100 obreros?) es un sinsentido económico. Incluso el capital, y los costes de organización darán rendimientos decrecientes…, salvo que se produzca una innovación o un cambio tecnológico que permitan otra forma de organización de la producción. Por eso, los saltos de producción importantes nacen de innovaciones (tecnológicas u organizativas) que dan como resultado ganancias de productividad. He aquí otro concepto importante: la productividad es la relación entre el valor del producto resultante y el de los factores de producción empleados. Rendimiento es otra forma de referirse a la productividad, aunque normalmente suele usarse sobre todo para la de la tierra. Productividad= Producción/recursos La productividad, como el producto, puede medirse en unidades físicas o, mejor, en unidades monetarias. Para épocas remotas, en que no tenemos estadísticas, empleamos medidas físicas (toneladas de grano/hectárea), pero las unidades monetarias facilitan la comparación (valor del producto/valor de la hora trabajada). Aunque la productividad puede calcularse para los tres factores productivos, suele considerarse que la fundamental es la del trabajo, y de hecho cuando no se especifica debemos entender nos referimos a ésta. No obstante, como decíamos antes hay otros factores que contribuyen a la productividad total, que es siempre superior a la suma de las productividades parciales de cada factor: es esa otra parte que se estima mediante cálculos y recibe el nombre de Productividad Total de los Factores. La PTF mide así la incidencia de los cambios tecnológicos, el capital humano, las economías de escala (ahorros derivados de la producción a gran escala) o el capital social fijo (inversiones sociales en infraestructuras o educación). Las cuatro fuentes del crecimiento económico El crecimiento económico, puede darse como resultado de cuatro procesos distintos: 1. Inversión (crecimiento soloviano, en honor a Robert Solow): la productividad del trabajo depende de la cantidad y calidad de los equipos con que cuenta el trabajador (lo que los economistas llaman relación capital-trabajo). Si mejora ésta, es decir, si cada trabajador cuenta con más o mejores equipos, aumenta la producción per cápita. Los equipos significan inversión (capital), que nace del ahorro, es decir, de la abstención del consumo presente para poder consumir más en el futuro. 2. Expansión comercial (crecimiento smithiano, por Adam Smith): el aumento de la productividad nace en este caso de las mejoras derivadas de la división del trabajo (más especialización en las tareas y más capacitación de los trabajadores) vinculadas al aumento de los intercambios: son las ganancias del comercio desarrolladas por los clásicos. Para que los obreros de la fábrica de alfileres retratada por Adam Smith puedan especializarse, es necesario que otros obreros se especialicen en otros productos, los agricultores produzcan alimentos (y demanden alfileres en cantidad suficiente) y que haya comerciantes y

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transportistas encargados de agilizar los tráficos. 3. Efectos de escala (o tamaño): se deriva de la reducción de costes unitarios cuando se produce a mayor escala. Está obviamente relacionado con el anterior —el incremento de escala suele ir unido a la especialización y división del trabajo— aunque es distinto en su naturaleza. 4. Conocimientos (crecimiento schumpeteriano, por J. A. Schumpeter): el aumento del caudal de conocimientos (lo que incluye progreso tecnológico pero también cambios institucionales) es la última y más conocida de las fuentes de aumentos de productividad. “Los cuatro tipos de crecimiento se refuerzan unos a otros de muchas y variadas formas. Por ejemplo, una opinión ampliamente aceptada sostiene que gran parte del cambio tecnológico se manifiesta como nuevos bienes de capital; por tanto, si no hubiera acumulación de capital el crecimiento económico sería lento. En la medida en que esta opinión sea correcta, el crecimiento soloviano y el schumpeteriano van de la mano. El crecimiento schumpeteriano puede compaginarse también con el crecimiento smithiano, como ocurrió, por ejemplo, cuando los avances técnicos de la navegación llevaron a incrementar las ganancias comerciales, como consecuencia del abaratamiento del transporte” Basado en Joel Mokyr (1993:19-23) Con todo, el crecimiento económico no agota el examen de la evolución a largo plazo, fundamentalmente porque no nos dice casi nada sobre que procesos están produciendo los incrementos del producto. Tasas de crecimiento parecidas (pongamos del 1%) pueden significar un mínimo alejamiento de la miseria en una sociedad agraria y un salto en la producción importante en una sociedad industrial avanzada. Pero es que además el propio PIB constituye sólo un indicador parcial. De ahí que, al concepto de crecimiento, se añada el de desarrollo económico. Hablamos de desarrollo económico cuando en una sociedad determinada el proceso de crecimiento va acompañado en cambios importantes en la estructura de la economía. Definimos la estructura económica como el componente estable de la organización de una economía, con especial referencia a la pauta de distribución de la actividad y la renta en una sociedad entre los tres sectores económicos:  Sector primario: actividades que extraen productos de la naturaleza: agricultura, ganadería, pesca y explotación forestal. En algunos casos incluye también la minería (como actividad extractiva) que en otras clasificaciones se considera, por su fuerte capitalización, industrial.  Sector secundario o industrial: actividades que transforman o elaboran los productos de la naturaleza u otros bienes intermedios: la industria y la construcción, fundamentalmente.  Sector terciario o servicios: actividades que no producen bienes materiales sino servicios de muy diverso tipo: desde servicios personales o profesionales (camareros, abogadas), al transporte, el sector financiero o el ocio.

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Aunque la asignación de los sectores es a veces problemática —el guión de una película es un servicio, su producción un producto industrial, aunque actores y directores prestan allí servicios, y su distribución y proyección de nuevo un servicio—, permite retratar las grandes etapas de la evolución de la economía, como hizo Colin Clark. *economías agrarias: dominantes a lo largo de la humanidad, caracterizadas con un sector primario dominante (emplea más del 80% de la población y genera una cuota análoga del PIB), un secundario pequeño y un terciario algo mayor, pero caracterizado por servicios sobre todo personales (criados). *economías industriales: tras la revolución industrial, reducción paulatina del sector primario hasta niveles inferiores al 20%, crecimiento del secundario en torno al 30-40%, y un sector servicios que crece en capítulos ligados al efecto de arrastre de la industria y crecimiento del mercado (comercio). *economías postindustriales: el primario reduce su peso, casi debajo del 5%, la industria se mantiene y es el sector servicios el que crece, pero cambia además su naturaleza. Los diferentes equilibrios entre los sectores económicos reflejan formas de organización de la economía y niveles tecnológicos muy distintos: la reducción del peso del primario en el PIB y la población activa exige un incremento de la productividad de la agricultura que sólo fue posible en vísperas de la revolución industrial. A su vez, el crecimiento de la industria es un factor muy relevante en las primeras etapas del crecimiento económico moderno, pero según mejora la tecnología y la organización de la producción a lo largo del siglo XX, también el secundario experimenta unas mejoras de productividad que —como había hecho antes la agricultura— permitirán reducir su peso en el conjunto de la economía aunque siga produciendo un volumen incluso mayor de bienes. Por último, el crecimiento, diversificación y modernización del sector servicios (incluyendo los de información y comunicación en nuestros días), especialmente tras la Segunda Guerra Mundial, caracteriza unas economías industriales avanzadas, o incluso postindustriales. De ahí que el cambio estructural —del equilibrio entre los distintos sectores— sea un indicador básico de los procesos de desarrollo.
Tabla 1.7. Distribución del PIB por sectores (1995) en varios países Países Primario Secundario Terciario
De renta alta Estados Unidos Japón De renta media Bolivia Bielorrusia Costa Rica Indonesia De renta baja Chad China Etiopía Honduras 2 2 17 15 14 16 38 19 56 23 26 37 28 24 44 44 15 50 7 30 72 61 55 61 42 40 46 31 38 47

Fuente: Cameron y Neal (2005:23)

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Progreso y retroceso económico El concepto de progreso, aunque muy utilizado por políticos y visionarios, es de poca utilidad para el análisis de la historia económica, porque implica una valoración cualitativa y no cuantitativa. El progreso quiere decir mejor, mientras que el crecimiento sólo quiere decir más. No son equivalentes, ni mucho menos: la potencia de las bombas nucleares claramente multiplica la de cualquier otra arma conocida históricamente; ha crecido nuestra capacidad de destrucción pero ¿qué ha mejorado? ¿hemos progresado? La noción de progreso implica juicios morales sobre lo que es mejor o peor —¿educación para todos, prolongar lo más posible la vida humana, garantizar una renta mínima a todas las personas, acabar con las guerras o con el sufrimiento de los animales?—, y dificulta la construcción de índices cuantitativos. Es difícil de medir. Lo cual no quiere decir que no sea una cuestión importante. Muchas cosas importantes no son fáciles de medir. Hay además otra cuestión relacionada con el progreso, y es la idea de que el crecimiento económico, sobre todo el característico de las sociedades industrializadas (el llamado crecimiento económico moderno), es sostenido e irreversible a largo plazo. *Que el crecimiento económico sea sostenido quiere decir que la tendencia del crecimiento se mantiene en el tiempo, aunque no implica que no existan altibajos e incluso periodos de recesión (tasas de crecimiento negativas). Tampoco quiere decir que sea sostenible en el sentido en que utilizan esta palabra la ecología y la economía crítica: que pueda satisfacer las necesidades de las generaciones presentes sin comprometer las posibilidades de las futuras para atender sus propias necesidades. El hecho de que buena parte del crecimiento moderno se base en el uso de combustibles fósiles (no renovables) e implique en los países ricos niveles de consumo de energía que difícilmente podrían hacerse extensivos (con la tecnología y recursos actuales) a toda la población mundial lleva a muchos expertos a tachar de insostenible nuestro modelo de crecimiento. *Que el crecimiento económico haya sido, en sus grandes trazos, históricamente sostenido (aunque no en términos per cápita), no significa que sea irreversible. Existen episodios de regresión e incluso de reversión del desarrollo económico, pero la economía no regresa a las formas anteriores, sino que se transforma en algo distinto, aunque con niveles de desarrollo menores. Los dos casos más notables (para Europa) son la quiebra de la economía mediterránea tras la crisis del Imperio Romano en el siglo III dE, que llevó a un auténtico retroceso en el comercio, las comunicaciones e incluso en técnicas agrarias (por no hablar de la cultura, el derecho o la organización del Estado) a todas las economías afectadas. Pero la Europa feudal que surge de ahí, aunque más estancada y atrasada en muchos sentidos que la dominada por Roma, no era sin embargo exactamente igual, ni siquiera parecida a la Europa atrasada que habían ido conquistando los romanos desde hacía seis siglos. Otro ejemplo son los procesos de recesión (y en cierto modo el desdesarrollo) de buena parte de las economías del bloque soviético tras la implosión de éste a partir de 1989. La situación era en muchos sentidos peor que antes de la crisis... pero muy distinta de la de 1945.

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La constatación de que el concepto de crecimiento económico es un indicador demasiado pobre de las transformaciones profundas de la economía, del desarrollo sobre todo, ha llevado a la creación de otro tipo de indicadores que recojan estos cambios de forma más precisa. Algunos incluyen costes medioambientales del desarrollo, o aspectos no recogidos en el PIB como el trabajo doméstico de las amas de casa (tampoco de los amos de casa, pero son más raros). El más usado de estos indicadores ha sido promovido por la ONU con el nombre de Índice de Desarrollo Humano (IDH) y recoge una serie de datos de distinto tipo que se creen más precisos: Se han hecho algunas estimaciones históricas del IDH, con resultados como los siguientes, que confirman la necesidad de seguir trabajando en el diseño y mejora de índices de desarrollo.  Esperanza de vida al nacer (E0), como indicador de salud y longevidad de la población.  Conocimiento y educación, medido por la tasa de alfabetización en adultos (2/3) y matriculación en estudios primarios, secundarios y superiores (1/3).  Nivel de vida, tomando como indicador el logaritmo natural del PIB/per cápita a PPP.

Tabla 1.8. IDH en varios países (1870, 1913, 1950 y 1999)
Australia Suiza Dinamarca EE.UU. Reino Unido Canadá Holanda Suecia Bélgica Francia Alemania Noruega 1870 0.516 0.515 0.512 0.506 0.500 0.488 0.486 0.483 0.469 0.463 0.463 0.454 1913 0.696 0.643 0.660 0.643 0.644 0.646 0.649 0.641 0.590 0.607 0.614 0.631 1950 0.780 0.782 0.781 0.802 0.766 0.772 0.784 0.780 0.751 0.729 0.744 0.776 1999 0.936 0.924 0.921 0.934 0.923 0.936 0.931 0.936 0.935 0.924 0.921 0.939 España Italia Japón Finlandia Uruguay Rusia Brasil India Jamaica Sudáfrica Corea del Sur Zaire 1870 0.301 0.268 0.248 0.239 1913 0.421 0.485 0.466 0.529 0.345 0.249 0.143 1950 0.627 0.668 0.676 0.707 0.681 0.694 0.448 0.247 0.532 0.479 0.459 0.274 1999 0.908 0.909 0.928 0.925 0.828 0.775 0.750 0.571 0.738 0.702 0.875 0.429

Fuente: N.R. Crafts (2006): “The Human Development Index and changes in standards of living: Some historical comparisons”, European Review of Economic History,1(3)

Frente al concepto de estructura, que alude a las partes sólidas, estables en el tiempo —aunque pueden cambiar— de una economía, el concepto de coyuntura económica se refiere las variaciones a más corto plazo (unos meses, unos años) de la actividad económica, medida con sus principales variables: empleo, inversión, precios, importaciones, ahorro, gasto público o privado, etc. Aunque los historiadores suele considerar un tipo de coyunturas más largas, de lustros, décadas o incluso más, frente a trimestres o incluso semanas para los economistas (en mercados volátiles como las bolsas), la idea de coyuntura es la misma, y su duración depende del proceso a que nos refiramos. La actividad económica parece moverse, por razones en parte desconocidas y demasiado complicadas para examinar aquí, en ciclos, caracterizados por fases de expansión (crecimiento) seguidas de otras de recesión o depresión (o

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decrecimiento). Algunos de los ciclos identificados abarcan periodos de 50 años (ciclos Kondratiev) y otros duran meses. Figura 1.5. Fluctuaciones económicas en el siglo XIX

Fuente: Bénichi, Régis y Nouschi, Marc (1987): Histoire economique contemporaine. La croissance du XIXème au Xxème siécle, París, Ellipses, 39. Más que analizar los distintos tipos de ciclos, interesa definir claramente los tres tipos de términos utilizados para describir las coyunturas, porque se emplean a menudo y no siempre con claridad.  Expansión: periodo caracterizado por el incremento o mejoría de los principales indicadores: población, producción, empleo, productividad, inversión, etc. No todos tienen por qué evolucionar a la vez, así que suele considerase fundamental el crecimiento del PIBpc. Ocasionalmente, sin embargo, una fase de crecimiento de la población puede ocultar caídas de productividad que comprometen el crecimiento futuro. Depresión o recesión: periodo de caída de los indicadores de actividad o renta, sobre todo el PIBpc. En términos actuales, los economistas hablan de una recesión sólo cuando se ha producido un descenso de la tasa de crecimiento del PIB en dos trimestres seguidos. En historia económica, a falta de indicadores estadísticos fiables, se usa a veces en un sentido figurado, como sinónimo de depresión. Crisis: en sentido estricto, la crisis no se refiere a un periodo prolongado de depresión o estancamiento, sino al momento concreto del cambio de tendencia (tanto en un sentido como en otro). No obstante, es cierto que normalmente se utiliza como sinónimo de depresión, así que hay que aceptarlo y entenderlo de ese modo.

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1.4. Los factores del desarrollo: el papel de la innovación y las instituciones Ya hemos examinado los factores que causan el crecimiento económico (diversas combinaciones de factores productivos), aunque tampoco es tan sencillo: si lo fuera, tendríamos las recetas para evitar las crisis. Pero ¿qué factores explican el desarrollo? La cuestión es bastante más complicada. En realidad, buena parte de esta asignatura trata de estudiar los problemas del desarrollo desde una perspectiva histórica. Hemos señalado en todo caso que, más importante que los aportes de más factores de producción (crecimiento extensivo), la clave del crecimiento (y ulteriormente del desarrollo) reside en los incrementos de productividad (crecimiento intensivo). Estos provienen de varias fuentes: a) Nuevas fuentes de energía y nuevos convertidores: ya hemos explicado cómo funciona. b) Nuevas herramientas, máquinas o procesos que permiten aprovechar mejor recursos insuficientemente aprovechados (arados de hierro, rotación de cultivos, fabricación de plásticos a partir del petróleo, excavadoras). c) Nuevas formas de organizar la asignación o aprovechamiento de los recursos existentes (mano de obra esclava en las plantaciones americanas, cadena de montaje, especialización del comercio, contabilidad de costes en la empresa) Buena parte de estos factores (los convertidores, las herramientas y muchos de los cambios organizativos) tienen que ver con lo que denominamos tecnología o técnica, es decir, la aplicación del conocimiento a la transformación del entorno. El desarrollo técnico está relacionado en buena parte con la ciencia (el método para generar conocimiento a través de la observación, la experimentación y la deducción), pero no es exactamente lo mismo. De hecho, existe innovación técnica (la rueda, por ejemplo) en épocas en que la ciencia no era ni siquiera un proyecto. Buena parte de la tecnología más relevante para la economía (la rueda, el injerto de los frutales, el arado de hierro, las máquinas de hilar de la revolución industrial) no fueron obra de científicos, sino de artesanos inquietos, o agricultores ingeniosos; muchas de estas innovaciones o inventos ni siquiera tienen inventor conocido. En realidad, sólo bien avanzada la industrialización, en el curso de la llamada “segunda revolución industrial” de finales del siglo XIX, se produce la aplicación sistemática de conocimiento científico —química, física, matemática—a la economía. Es importante que cuando hablemos de innovaciones recordemos que se trata de cambios técnicos (máquinas, herramientas, procesos de fabricación) pero también de otro tipo de cambios que permiten nuevas oportunidades de negocio. Según la clasificación de J.A. Schumpeter (Schumpeter 1966:66) las innovaciones pueden ser de varios tipos:  Introducción de un nuevo bien o una nueva calidad en un bien (innovación de producto). La difusión del café o la patata en Europa en el siglo XVIII, por ejemplo.

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   

Introducción de un nuevo método de producción (innovación de proceso). La producción de sosa con el método Leblanc en 1791. Apertura de un nuevo mercado. Conquista de una nueva fuente de oferta de materias primas o bienes semimanufacturados. Como la anterior, explica en parte el imperialismo de fines del siglo XIX. Aparición de una nueva organización en cualquier sector productivo (innovación organizativa). La lógica de la innovación tecnológica (según Joel Mokyr)

El progreso técnico se produce por la aparición de: Macroinventos: innovaciones radicales (o “revolucionarias”, si se quiere) , que afectan profundamente a las formas de producción, y cuya elevada rentabilidad estimula fuertes inversiones que difunden su uso (en la Revolución Industrial: la máquina de vapor de Watt, el ferrocarril de Stephenson), y a su vez generan un flujo de: Microinventos: mejoras de detalle que se añaden a un macroinvento mejorando sus prestaciones o adaptándolo a otro sector productivo. La combinación de ambos genera un proceso de cambio técnico que en buena parte se autoalimenta, a través del mecanismo del cuello de botella: Una innovación en una parte del proceso productivo (congelación de patatas pre-fritas) permite obtener beneficios de economías de escala concentrando la elaboración en una fábrica, pero crea un cuello de botella en la fase de preparación de las patatas, lo que genera incentivos para resolver las fases anteriores: el pelado se resuelve (lijado mecánico) pero el proceso de corte de las patatas en una forma homogénea resulta difícil de mecanizar y por tanto mucho más costoso. Ese es el nuevo cuello de botella, que determina la capacidad de producción y los costes medios de todo el proceso. Se invierten esfuerzos para salvar los principales escollos, que se derivan de la forma irregular (vagamente oblonga) de las patatas y de su textura, que impide cortarlas en una prensa. Se ensayan distintos métodos hasta que alguien descubre un procedimiento (no un invento como tal, pero sí una innovación): lanzarlas a gran velocidad mediante mangueras de agua a gran presión contra unas cuchillas en forma de reja que les dan la forma adecuada. (Este proceso, narrado en Fast Food, tuvo mucho que ver con el éxito en EE.UU. y luego mundial de una famosa cadena de hamburgueserías). Fuente: Mokyr (1993); Schlosser, Eric (2002): Fast food: el lado oscuro de la comida rápida, Barcelona, Grijalbo. Algunos cambios organizativos han resultado fundamentales, como lo fue para la agricultura medieval el descubrimiento (o la invención) de la rotación trienal de los cultivos. El cultivo continuado de la tierra exige que el suelo recupere los nutrientes que las plantas han absorbido para crecer. A falta de modernos fertilizantes químicos, los agricultores (de secano, sobre

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todo) desde el Neolítico hasta casi nuestros días han abonado con estiércol para acelerar la recuperación, pero incluso así era necesario dejar descansar la tierra, el llamado periodo de barbecho (una de las palabras más importantes que debe aprenderse en historia económica, según Josep Fontana). En la agricultura primitiva o de rozas, el barbecho podía durar varios años antes de volver a cultivarlo, pero ya desde a Antigüedad el régimen habitual de los cultivos de cereal de secano era el llamado de “año y vez” o rotación bienal: un año de labor, y otro de descanso (barbecho). En algún momento de la Edad Media, en zonas más húmedas del norte de Europa se descubrió que podía organizarse el cultivo mediante la división en tres partes (hojas): una para cereal de ciclo largo, otra en barbecho y una tercera con otro tipo de cultivo (cereal de ciclo corto) que permitía a la vez obtener un rendimiento de ese tercio y la recuperación suficiente de la tierra para el cultivo básico del cereal. Figura 1.6. Rotación de cultivos: comparación de producción y renta

Fuente: Feliu y Sudrià (2007:33) De este modo, sin cambios en las herramientas ni técnicas, se incrementaba la productividad de la tierra en un 30% al año (de aprovechar la mitad a aprovechar dos tercios). Un inventazo. La posibilidad de alimentar más bocas (y trabajo para esos brazos). Sin máquinas ni abonos químicos. Otro ejemplo de cambio organizativo es el de la división del trabajo en una fábrica de alfileres, descrito por Adam Smith en 1776 en La riqueza de las naciones. Según Smith, esta especialización era la fuente principal de crecimiento económico de su tiempo (se le pasó lo del carbón y el vapor), y de ahí que a veces se denomina “smithiano” a este tipo de crecimiento. Muchas veces no es tan fácil distinguir las innovaciones organizativas de las técnicas, porque van muy asociadas: la creación de la primera gran cadena de montaje de automóviles de Ford en Highland Park en 1910 es un apasionante relato de la combinación de mejoras técnicas (incluidas grúas y ascensores) y otras puramente organizativas (incluida la prohibición a los trabajadores de sindicarse).

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Pero la historia de la tecnología está llena de ejemplos de civilizaciones técnicamente avanzadas que se estancaron: los imperios hidráulicos de Oriente Próximo. por ejemplo) que seguramente estuvieron al alcance de muchas sociedades durante cientos de años ¿por qué no se produjeron? Partimos del supuesto de que la capacidad inventiva está uniformemente distribuida entre las distintas poblaciones humanas. es decir. las creencias religiosas y sus tabúes (que no se debe comer cerdo o que el préstamo a interés es pecado). que el cambio técnico es acumulativo y por tanto es fruto de la acumulación de innovaciones anteriores. una constante—y el funcionamiento de la economía. tendrán ventaja. Y también de otras retrasadas que dieron un salto (la Inglaterra del siglo XV). Esta es una noción muy amplia de instituciones (demasiado amplia. porque es evidente que algunos cambios técnicos requieren conocimientos científicos que sólo se alcanzan en un momento histórico. para algunos). por tanto. y en especial el cambio económico. la existencia de castas. la consideración de los pintores como artistas o como meros artesanos. pero que resulta capital para entender el cambio tecnológico. y por tanto lo que puede y debe hacerse. Entendemos por marco institucional el conjunto más o menos coherente (de ahí lo de marco) de normas. de modo que aquellas sociedades que tengan un historial y un stock de tecnología mayor tendrán más probabilidades de introducir innovaciones. papel. De hecho. Pero hay otras innovaciones (la rotación trienal. porque es ese marco el que define las reglas del juego de la economía. por tanto. si se conduce por la izquierda o por la derecha y prácticamente cualquier cosa que se nos ocurra. UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 69 . es más probable que avancen las innovaciones que intensifican su explotación. organizaciones y creencias que determinan el modo de funcionar (las reglas del juego) de una sociedad determinada. abarca desde el código penal hasta los sistemas de herencia. estamentos o clases sociales. b) El nivel tecnológico anterior. a) La dotación de recursos (y muy especialmente población/trabajo) y sus precios relativos: allí donde la tierra sea escasa. burocracia). Tener carbón abundante y de calidad sin duda no estorbó a la revolución industrial británica. O sea. una de las aportaciones sustanciales de la historia a la economía viene precisamente de iluminar las complejas relaciones entre las instituciones —que los modelos económicos suelen tomar como un dato.Apuntes de historia económica UNED Entendemos. lo que es rentable y lo que no. el papel de hombres y mujeres (¿quién cuida a los hijos? ¿pueden heredar ambos?). La respuesta. mientras que donde el trabajo sea abundante (y barato) habrá pocos incentivos para la mecanización. aunque también de que el cambio tecnológico es acumulativo. la China de los Song (pólvora. pero a su vez ¿de dónde viene el cambio técnico? Esta es una de las preguntas del millón. Una parte de estas instituciones guarda una clara relación con la economía: ¿existe la moneda? ¿cómo funcionan los mercados de productos y de factores? ¿están prohibidas determinadas exportaciones? Y en otros casos la relación es más lejana (¿ejército voluntario. que el cambio técnico desempeña un papel fundamental en el cambio económico. tiene que ver con tres factores. de recluta o inexistente?. c) El marco institucional: es un factor que apenas hemos mencionado directamente hasta ahora.

U. Baltimore. pero básicamente 17 La definición de instituciones informales (tanto en North como en otros autores) dista mucho de estar clara. (2006): Informal institutions and democracy: lessons from Latin America. Un abanico de reglas de juego Fuente: Tello (2005:109). Santamaría ¿creencia en un alma inmortal? ¿se come con palillos. por ejemplo). Ver Gretchen Helmke y Steven Levitsky. el lenguaje y sus usos. ¿Cómo afecta el marco institucional a la actividad económica y por tanto al cambio económico? De muchas maneras distintas. las creencias religiosas o de otro tipo. etc. eds. Bernardos. en general todo aquello que tiene más que ver con la cultura que con organizaciones o reglas formalizadas17. las organizaciones sociales (sindicatos. etc. pero no sólo) impone.J. el régimen de propiedad.7. los bancos. e informales las de la sociedad civil. las iglesias. y c) la que llaman normas (o instituciones) informales a aquellas que se aplican de forma general. The Johns Hopkins University Press. Básicamente. 5. mientras que las formales son aquellas que alguien (normalmente el Estado. ejército y burocracia). b) la que considera formales las derivadas del Estado. las leyes. hay tres corrientes: a) la que considera que las instituciones informales son sinónimo de cultura o tradición (mientras que las formales son todo lo que llamamos instituciones y normas en sentido estricto). sin necesidad de imponer su obediencia. UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 70 . con cubiertos o con las manos?) pero pueden acabar desempeñando un papel en las explicaciones del cambio histórico. los sistemas de herencia. basado en Gustaffson (1998). los valores (el valor de la amistad o de la palabra dada). Figura 1. b) Instituciones informales: las costumbres (el matrimonio temprano o tardío. las tradiciones. la organización del Estado o régimen político (incluido hacienda. M. Suelen distinguirse incluye básicamente dos tipos de instituciones: a) Instituciones formales: la familia. Hernández. Es decir. la empresa. M. sociedades secretas).

familias. ninguna de las cuales es claramente superior a las demás. *Escuela clásica (y neoclásica): los cambios económicos se imponen como resultado de su mayor eficiencia y racionalidad (fruto de las elecciones de agentes económicos maximizadores en un contexto de opciones y recursos dados por el mercado). y éstas a su vez dependen de qué clase social tiene el poder social y económico (relaciones sociales de producción). Toca exponerlas muy sintéticamente18. tenemos varias respuestas. El cambio sólo se producirá impulsado por los propietarios. *Escuela marxista: El nivel tecnológico de una economía está condicionado por las formas de organizar la producción y repartir el producto (modo de producción). UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 71 . Mejor dicho. En estas condiciones. por el agotamiento técnico o económico de un determinado sistema de explotación (esclavitud. pero falta explicar cómo. si el trabajo es esclavo. Ya hemos definido los tres factores que gobiernan el cambio histórico (recursos. porque si hasta aquí se ha hecho un esfuerzo de resumir grandes ideas. No hay forma humana de hacerles justicia. recuerden que es como si nos presentaran por teléfono a un extranjero cuyo idioma no hablamos: sabremos cómo se llama. servidumbre. y cómo se reparte el pastel (el producto total) entre los distintos agentes económicos. los costes y beneficios y los riesgos que atañen a la actividad económica. o mejor dicho. Cuando se llega a un punto en que las transformaciones parciales hacen 18 Hay que subrayarlo. Esto exige un marco institucional que garantice la seguridad de los negocios. tampoco tenemos respuesta. empresas. bien argumentados y a los que cientos de pensadores han dedicado decenas de miles de páginas. Estado) toman sus decisiones. los cambios tecnológicos y organizativos surgirán como respuesta “natural” a cambios en los costes relativos de los factores y por tanto en la estructura de los incentivos. incluidas las innovaciones tecnológicas (patentes). ahora se intentará retratar en un par de párrafos intentos de explicación complejos. que se rebelan contra el sistema de explotación y lo van modificando. Es otra de las preguntas del millón: y como de costumbre. A lo largo de los siguientes temas aparecerán a menudo las instituciones sociales y su papel en la economía. lo que el amo ahorra en salarios lo tendrá que gastar en control y vigilancia). Esas reglas definen lo que puede y no puede hacerse. También determinan cómo se reparten las tareas en una economía. pero a nadie en sus cabales se le ocurriría decir que lo conoce. la propiedad privada (individual) de los factores productivos. así que. y al hacerlo establecen unos sistemas de incentivos que orientan la actividad económica (sin mercados o con mercados muy imperfectos no tiene sentido producir mucho más que para garantizar la subsistencia.Apuntes de historia económica UNED marcando las reglas del juego en las que los agentes económicos (individuos. Las reglas del juego forman un marco más o menos estable en el que puede desarrollarse la producción y el intercambio de bienes (sin esa estabilidad tenderíamos al autoconsumo: sólo produciríamos lo que pudiéramos consumir). tecnología e instituciones). y la libertad de acción de los agentes económicos. La clase dirigente (propietarios) explota el trabajo de la clase oprimida (trabajadores). por favor. en la medida que permitan ahorrar costes y obtener beneficios. trabajo asalariado) o bien por la acción de los trabajadores.

es decir. causas que pueden ser de origen muy diverso: presiones sociales. Buena parte de las que se desarrollen en estos apuntes oscilarán entre puntos de vista cercanos a las tres escuelas. pero intentaremos en lo posible introducir críticas o elementos de reflexión y referencias a puntos de vista alternativos. Pero dentro de estas transformaciones. Esto significa. M. Las explicaciones que proponen estas escuelas —por supuesto en sus versiones más amplias y argumentadas—no son sin embargo del todo contradictorias (hay puntos en común) ni tampoco del todo convincentes. fase pastoril. trataron de explicar la evolución de la humanidad a través de la caracterización de distintas etapas o fases de la humanidad: fase cazadora. las instituciones tienen. aquellos que generan un mayor crecimiento económico. *Escuela institucionalista: Sostiene que las elecciones económicas no son meramente fruto de decisiones maximizadoras de agentes individuales. consumidores) sino también colectivos (empresas. instituciones). en el medio ambiente. los llamados costes de transacción [Tello (2005: 109)]. ya que tienden a reproducirse o al menos a transformarse dentro de ciertos límites. lo que genera la dependencia de la trayectoria de la que ya hablamos. gobiernos. vida propia. negociar contratos y asegurar su cumplimiento”. Sociedades humanas y sistemas económicos El papel de las instituciones y su relación con la economía se entiende mejor si recurrimos al concepto de sistema económico: el conjunto de instituciones (relaciones y normas) que rigen la producción.5. época comercial. los economistas clásicos (de Adam Smith a Karl Marx). trabajadores. que define las reglas del juego. estas organizaciones (instituciones) generan “unas reglas del juego y unas rutinas que orientan la toma de decisiones en situaciones de incertidumbre. El concepto de sistema económico es heredero de esta tradición. aunque existe una tendencia (según Douglass North) hacia el desarrollo de marcos institucionales más eficientes. por así decirlo.U. fase agrícola. constriñendo el marco de posibilidades de elección pero reduciendo también el riesgo y el coste de obtener información. y condicionan las posibilidades del cambio. y aunque ha caído en desuso entre la mayoría de los economistas e incluso muchos historiadores. En segundo lugar. entre otras cosas. después los miembros de la Escuela Histórica Alemana y posteriormente autores como W. sino que tanto las limitaciones del juego económico como las decisiones de los agentes económicos dependen de marco institucional en que se insertan. M. Bernardos. En este sentido. una revolución da paso a otro nuevo. W. Hernández. tiene la utilidad de resumir bajo un solo término un conjunto de UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 72 . cambios religiosos. Tradicionalmente. transformaciones en los mercados.J. que permite un desarrollo tecnológico superior. Santamaría insostenible la viabilidad de un “modo de producción”. Rostow o Colin Clark. distribución y consumo de los bienes y servicios de una economía. época industrial. 1. hay que examinar las causas que determinan cambio en los marcos institucionales (juegos de reglas). que los agentes económicos no son meramente individuales (empresarios. innovaciones tecnológicas.

Frente a ellos. pero el grueso de la población es rural y la producción se orienta al autoconsumo. pagando por su trabajo menos de lo que produce (plusvalía). que contratan en el mercado a cambio de un salario. Los sistemas económicos que presentaremos están basados en los de la escuela marxista (modos de producción). los dueños del capital (capitalistas o burgueses) son la clase dominante en la sociedad. Existe un Estado fuerte. pero no exclusivos del capitalismo. Los recursos se apropian mediante requisa y se reparten de forma autoritaria. los obreros (la clase proletaria) sólo poseen su fuerza de trabajo. pero probablemente el peor conocido y definido. La propiedad privada de los medios de producción (tierra y capital: instalaciones. Los principales son:  Esclavismo: caracterizado por la esclavitud como forma dominante de trabajo (trabajo en masa). Es la forma que dominó buena parte de la Edad Media y moderna en Europa. el rey y el señor feudal son de modos distintos dueños del mismo territorio. así como la existencia de mercados “libres” son requisitos necesarios. pero la posición dominante de los patronos les permite explotar a los obreros. aunque el régimen político puede ser muy distinto (de la dictadura a las democracias pasando por distintos sistemas representativos). Va asociado a un fuerte desarrollo tecnológico. sobre todo) se caracteriza por dominios compartidos: señores y campesinos tienen derechos sobre las mismas tierras. en el patrimonio de la iglesia los sacerdotes sólo son usufructuarios. no dueños. retienen el grueso de los beneficios y detentan el poder. El régimen de propiedad (de la tierra.Apuntes de historia económica UNED rasgos particulares que definen formas distintas de organizar la economía y la sociedad: actividad o sector económico predominante. en manos de castas de sacerdotes y guerreros. La clase dominante es un estamento (hereditario) de guerreros y sacerdotes con privilegios legales diversos. Ninguno de estos dos grupos tiene privilegios legales y no existen barreras de nacimiento para pasar de uno a otros. Los tipos de explotación (de la tierra) oscilan entre grandes fincas señoriales (dominios) y explotaciones campesinas familiares. pero ligada a sus señores no por contratos sino por relaciones personales de dependencia. Existe cierto desarrollo de los mercados y de las ciudades. en el que se incrementa la importancia de las inversiones del capital (máquinas.  Capitalismo: se caracteriza por el predominio del capital (frente a la tierra o el trabajo) en la producción. maquinaria). tierras. todos son libres para contratar en los mercados. en sociedades agrarias atrasadas. autoridad política fragmentada (cada señor feudal es máxima autoridad en su territorio). aunque con cierto desarrollo tecnológico (agricultura de regadío) con poderes políticos centralizados y autoritarios (ciudades-estado o imperios). Por tanto. aunque la terminología es aceptada mucho más ampliamente.  Feudalismo: propio de sociedades agrarias con escaso nivel tecnológico. UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 73 . nivel tecnológico y principales rasgos del marco institucional. mano de obra campesina libre o de siervos (no pueden abandonar las tierras sin permiso del señor feudal. Es un sistema económico propio de la Antigüedad. instalaciones e infraestructuras) y por tanto el poder de lo dueños del mismo. pero identificada también en Japón antes de la industrialización y en otras zonas y periodos. ni ellos ni sus hijos). que organizan la producción.

Santamaría  El capitalismo se ha ido imponiendo. M. Corea del Norte y en parte Vietnam) colapsó tras la caída del Muro de Berlín en 1989. Socialismo o comunismo: es el sistema que Marx y otros pensadores revolucionarios concibieron como el estadio superior de la evolución.nl/landsberger/ Esta descripción de los sistemas económicos es esquemática. http://www.iisg.8. y no exenta de debates. aunque una casta de dirigentes políticos y militares (nomenklatura) gozan de claros privilegios. sindicatos— en realidad funciona un sistema de partido único. Sabemos por investigaciones recientes que los mercados—locales e internacionales— y la moneda tenían más importancia de la que creíamos en el feudalismo europeo de la Edad Media. cada vez más abierta a la iniciativa privada y los mercados. pero la producción y distribución de bienes de consumo es muy ineficiente. El sistema socialista histórico (salvo en Cuba. Se caracteriza por la propiedad estatal de todos los bienes de capital. Un país tan importante como China conserva un sistema nominalmente socialista. y el empleo de la planificación burocrática como sustituto del mercado en la asignación de factores y productos. Cartel de propaganda chino (años 1970) Fuente: International Institute of Social History. y en Europa occidental UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 74 . Bernardos. desde su origen en las ciudades medievales. La propiedad privada sería sustituida por la colectiva (marxistas) o abolida (anarquistas). M. en toda Europa tras la revolución francesa de 1789 y en el mundo como resultado de las colonizaciones europeas. El trabajo servil (ni esclavo ni libre) no siempre se dio en todos los sistemas feudales. La estructura social es igualitaria. su versión histórica (llamado a menudo “socialismo real”) fue la organización económica de la URSS y el bloque soviético entre 1917 y 1989.U.J. Hernández. aunque más en los aspectos políticos e ideológicos que en la organización de la economía. a su ascenso en Holanda o Inglaterra en los siglos XVI y XVII. Figura 1. Mal definido por los teóricos. Las elevadas inversiones estatales permiten desarrollos acelerados de la industria pesada e incluso avances tecnológicos. Aunque conserva apariencias políticas democráticas —elecciones. fuertemente represivo y sin libertades públicas.

en cambio. UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 75 . y estas descripciones de los sistemas económicos lo son. porque se ajustan más o menos bien a la sucesión de etapas históricas en la Europa medieval. aunque en general se entiende que diversas razones llevaban al colapso de un sistema y permitían el desarrollo pleno de formas de organización que ya se venían desarrollando de forma embrionaria en el seno del sistema vigente (el capitalismo en las ciudades de la edad media. este tema ha estado dominado por los grandes esquemas y la aclaración de los conceptos básicos. tendemos a considerar estos modelos como representaciones útiles de la realidad histórica. moderna o contemporánea. k) Sintetizar las grandes líneas de la evolución económica de la historia humana. idealizadas o estilizadas de la realidad. l) Señalar la conveniencia de superar un enfoque etnocéntrico de la historia. Actualmente. el feudalismo en las villas rurales de las últimas etapas del imperio romano). se nota mucho que fueron concebidos por pensadores europeos. Es hora de entrar ya en la exposición de los hechos y los procesos de la historia económica. Estos modelos ¿significan estadios necesarios en el desarrollo de las distintas sociedades? ¿implican un progreso desde fases inferiores a otras superiores? Desde luego. sólo ofrecen representaciones simplificadas. pero chirrían mucho más y encajan peor cuando se estudian otras partes del mundo. Los modelos. Los hechos históricos rara vez encajan del todo en los modelos. pero no como una sucesión lineal de etapas de desarrollo. En todo caso. En todo caso. Tampoco están claros los mecanismos que provocarían el paso de una forma de organización a otra. así lo creía Marx y muchos de los economistas de la Escuela Histórica Alemana. Plantear en qué consiste el éxito económico en contraste con el “éxito biológico” de la especie humana. 5. i) j) Mostrar la utilidad del conocimiento histórico en la formación de los economistas.Apuntes de historia económica UNED desapareció en el siglo XV. Hay quien sostiene que el capitalismo en realidad se implantó en Europa a partir del siglo XV (fase del capitalismo comercial) y otros que consideran que el socialismo soviético fue en realidad un capitalismo de estado. Resumen En estas páginas se ha tratado de: g) Presentar el tema central de la historia económica: el estudio de los mecanismos del cambio económico (crecimiento y desarrollo) a largo plazo. h) Subrayar la complejidad de los procesos de cambio económico.

M.J. Desde el paleolítico hasta el presente. Madrid. Robert Th.U. 4ª ed. Barcelona. IDH Cambio estructural Thomas Malthus Innovación (tipos) Economía orgánica/inorgánica Rendimientos decrecientes 7. Crítica. Robert B. Madrid. Crítica. Larry (2005): Historia Económica Mundial. gérmenes y acero. Referencias CAMERON. WRIGLEY. continuidad y azar. Barcelona. Bjorn (2003): El ecologista escéptico. Random HouseMondadori. Joel (1993): La palanca de la riqueza. Barcelona. Crítica. Paolo (1995): Economia preindustriale. (1798): Ensayo sobre el principio de la población. Una nueva visión. (2007): Los origenes del mundo moderno. Carlo Maria (1978): Historia económica de la población mundial. Espasa-Calpe. Enric (2005): La historia cuenta. Bernardos.000 años. DIAMOND. Hernández.A. Barcelona. Del crecimiento económico al desarrollo humano sostenible. LOMBORG. Crítica. TELLO. Una guía ilustrada de la biosfera y la civiliación. SMIL. UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 76 . Creatividad tecnológica y progreso económico. VILAR. El carácter de la Revolución Industrial inglesa. Jared (1998): Armas. Madrid. Alianza. Pierre (1980): Iniciación al vocabulario del análisis histórico. El Viejo Topo. CIPOLLA. MOKYR. Breve historia de la humanidad en los últimos 13. Massimo (1990): Historia mínima de la población mundial. Crítica. Conceptos básicos Convertidores de energía Eficiencia energética Crecimiento económico Cambio económico Natalidad Fecundidad Trampa maltusiana Factores de producción Marco institucional Revolución Industrial Revolución Neolítica Tecnología Producción/Productividad PIB per capita. LIVI-BACCI. Santamaría 6. MALANIMA. Vaclav (2001): Energías. Barcelona. Bruno Mondadori MALTHUS. Milán. Barcelona. Barcelona. Ariel. E. M. Rondo y Neal. (1993): Cambio. Barcelona. MARKS. Mille anni: dal IX al XVIII secolo. Alianza.

ya que no hay ninguna razón para cree que los hombres sean más felices que los cerdos o los peces. Sabemos que la felicidad humana no puede prosperar allí donde dominen la intolerancia y la brutalidad. No hace más que transformarlo en un salvaje eficiente”. Nada hay más peligroso que el conocimiento técnico cuando no va acompañado por el respeto a la vida y los valores humanos. si la guía la ignorancia. El progreso ético debe acompañar al desarrollo técnico y económico.1955) La crítica fundamental que se hace en esta muestra de lógica la escribió Platón (Eutideos. Londres. Como escribí en otra parte: “adiestrar a un salvaje en las técnicas avanzadas no lo convierte en una persona civilizada.Apuntes de historia económica UNED 8. siglo VI) hace siglos: “La riqueza no era una bendición por sí misma. Si la dirigen la sabiduría y el conocimiento. Partiendo de esta base. preferiría ser cerdo. El “control sobre el medio ambiente” puede ser utilizado como lo fue en Coventry e Hiroshima. Textos ¿Crecimiento o progreso? “Recientemente. ya que tiene más fuerza para empujar las cosas hacia donde no deben ir. No sabemos en qué consiste la felicidad. la santidad de la personalidad humana. el valor y. La introducción de técnicas modernas en lugares que siguen dominados por la intolerancia y la agresividad constituye algo sumamente alarmante. Si este es el propósito de la vida humana. en lo que a mi respecta. escribió: un conocido y reputado economista no sabemos cuál es el propósito de la vida. entonces daría igual que la evolución se hubiese detenido hace mucho tiempo. pero si fuera la felicidad. Lo que distingue a los hombres de los cerdos es que aquellos gozan de un mayor control sobre el medio ambiente y no que sean más felices. The theory of economic growth. Es necesario actuar con urgencia para que la última fase no resulte peor que la Primera” Carlo Maria Cipolla (1978:151-152) UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 77 . de hecho. el crecimiento económico es muy de desear (W. la riqueza es una bendición”. Lewis. Mientras enseñamos técnicas. debemos enseñar también el respeto a la dignidad.A. Pero sí sabemos en qué no consiste. la riqueza es un mal peor que la pobreza. entonces yo.

esto sólo podrá llevarse a cabo mediante una acción despótica sobre la propiedad y el régimen burgués de producción.J. 9. más que el poder organizado de una clase para la opresión de UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 78 . susceptibles.a Abolición del derecho de herencia.a Educación pública y gratuita de todos los niños. M. de ser aplicadas con carácter más o menos general. 5. roturación y mejora de terrenos con arreglo a un plan colectivo. naturalmente. Régimen combinado de la educación con la producción material. de todos los instrumentos de la producción. 10. 8. El Poder político no es. Santamaría El comunismo o socialismo* según el Manifiesto Comunista (1848) Ya dejamos dicho que el primer paso de la revolución obrera será la exaltación del proletariado al Poder.a Articulación de las explotaciones agrícolas e industriales. Para los más progresivos mencionaremos unas cuantas. Prohibición del trabajo infantil en las fábricas bajo su forma actual. 1. centralizándolos en manos del Estado. en rigor. creación de ejércitos industriales. 4. en el transcurso del tiempo. tendencia a ir borrando gradualmente las diferencias entre el campo y la ciudad. Estas medidas no podrán ser las mismas. etc.a Fuerte impuesto progresivo. 6.a Multiplicación de las fábricas nacionales y de los medios de producción. sin duda. principalmente en el campo. según los casos. la conquista de la democracia. en todos los países. El proletariado se valdrá del Poder para ir despojando paulatinamente a la burguesía de todo el capital. 3. el Estado perderá todo carácter político.a Nacionalización de los transportes. es decir. Hernández. aunque de momento parezcan económicamente insuficientes e insostenibles. Tan pronto como. al principio.a Centralización del crédito en el Estado por medio de un Banco nacional con capital del Estado y régimen de monopolio.a Proclamación del deber general de trabajar.a Confiscación de la fortuna de los emigrados y rebeldes. 7. Bernardos.a Expropiación de la propiedad inmueble y aplicación de la renta del suelo a los gastos públicos. M. y procurando fomentar por todos los medios y con la mayor rapidez posible las energías productivas. del proletariado organizado como clase gobernante. Claro está que. por medio de medidas que. 2. en el transcurso del movimiento serán un gran resorte propulsor y de las que no puede prescindiese como medio para transformar todo el régimen de producción vigente. hayan desaparecido las diferencias de clase y toda la producción esté concentrada en manos de la sociedad.U.

Apuntes de historia económica UNED la otra. con éste hará desaparecer las condiciones que determinan el antagonismo de clases. su propia soberanía como tal clase. no pudimos bautizarlo de Manifiesto socialista”. de lo que se deduce que los dos términos les parecían equiparables. Y a la vieja sociedad burguesa. por tanto. la revolución le lleva al Poder. con sus clases y sus antagonismos de clase. Karl Marx y Friedrich Engels (1848): Manifiesto comunista *Nota: En el prólogo a la edición alemana de 1872. y. mas tan pronto como desde él. las clases mismas. derribe por la fuerza el régimen vigente de producción. UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 79 . sustituirá una asociación en que el libre desarrollo de cada uno condicione el libre desarrollo de todos. El proletariado se ve forzado a organizarse como clase para luchar contra la burguesía. Marx y Engels señalan que “cuando este Manifiesto vio la luz. como clase gobernante.

J.U. M. Fuente: Livi-Bacci (1990:11) UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 80 . M.9. Santamaría Dos formas de afrontar la supervivencia de la especie: estrategias K y r Figura 1. Bernardos. Hernández.

en varios países) y conteste a las preguntas a) ¿Qué tipo de actividades engloba cada sector? b) En general. ¿los países más ricos presentan un sector primario grande o pequeño? c) En general. Defina los siguientes conceptos Crecimiento económico Desarrollo económico Productividad Estructura económica Trampa maltusiana 2.Apuntes de historia económica UNED 9. Actividades de autoevaluación 1.7. Examine con atención la tabla 1. ¿los países más pobres presentan un sector secundario grande o pequeño? d) El sector terciario ¿es más grande en los países pobres o en los ricos? e) ¿Cuál de los tres sectores nos indica de forma más fiable el grado desarrollo de un país? 3. ¿Cuál es la diferencia entre incremento de la producción e incremento de la productividad? 4. ¿Por qué puede afirmarse que la historia económica comienza con la el descubrimiento de la agricultura y la ganadería en el Neolítico? UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 81 . (Distribución del PIB por sectores -1995.

Todas las anteriores. 2 ¿Qué consecuencia tienen en común las dos revoluciones económicas de la humanidad? A. en el recorrido 2 es débil? Trace el diagrama equivalente para una situación de recesión.U. teniendo en cuenta los posibles cambios en la tendencia de las variables. la dirección de las flechas y la intensidad de la relación causal. M. Bernardos.J. 6. ¿Por qué cree que se habla de una “trampa maltusiana” y qué tiene que ver los rendimientos decrecientes de la tierra? 8.2). Santamaría 5. D. El empleo de nuevas técnicas (agrarias o industriales). Un incremento extraordinario en el número de habitantes. D. B. Todas las anteriores. Las reglas de juego institucionales de una economía. El paso de la esfera de la ecología al de la economía. 3 La forma más adecuada para medir el crecimiento económico es: UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 82 . Las formas de reparto de la renta y la riqueza. Partiendo del gráfico de Livi-Bacci (Figura 1. ¿A qué se refiere la nota cuando dice que en el recorrido 1 el papel de la nupcialidad es considerable. C. C. Hernández. Formas y tipos de producción predominantes. ¿Qué papel desempeñan las innovaciones tecnológicas en la explicación del desarrollo económico? Preguntas tipo test 1 La noción de sistema económico abarca: A. ¿Qué tienen en común la Revolución Neolítica y la Revolución Industrial? 7. M. B.

6 Entre las instituciones sociales que contribuyen a explicar el desarrollo económico figuran: A. las economías orgánicas se diferencian de las inorgánicas en: A. Al conjunto de capacidades que la educación o la pericia añaden a la fuerza de trabajo. pues permite la comparación entre periodos y espacios distintos. Todas las anteriores. Todas las anteriores. 10 La transición demográfica: A. D. D. 8 El crecimiento económico de tipo extensivo es el originado por: A. C. D. C. pues sólo así se reflejan los aumentos de productividad. Crecimiento económico y cambio estructural. Es un proceso que se prolonga durante décadas. Porque lo importante es la tendencia a largo plazo (años. décadas). Una combinación de los anteriores. B. 7 ¿A qué se denomina capital humano? A. D. A la estructura de las relaciones familiares. Porque debe medirse en términos de incremento per cápita. Ausencia de innovaciones tecnológicas. El marco institucional. aunque haya oscilaciones más cortas. Mejoras en el bienestar y las condiciones de vida de las personas. 4 La noción de desarrollo económico incluye: A. Las fuentes de energía disponibles. pues las estadísticas nacionales son insuficientes. La extensión o difusión de tecnologías ya conocidas. B. C. 9 ¿Por qué es importante matizar que el crecimiento económico es un incremento sostenido de la producción total?: A. Al volumen de la mano de obra en una economía dada. D. A los esclavos en aquellas economías donde existían. C.Apuntes de historia económica UNED A. Porque es necesario que esté sustentado por una adecuada política económica. Incrementos en el volumen de factores empleados en la producción (inputs). Todas las anteriores. Mejoras de productividad como resultado de innovaciones tecnológicas. D. En términos de producto per cápita. 5 Según la definición de Wrigley. Las distintas formas de organizar la producción. B. B. B. D. C. Resultó fundamental para escapar a la trampa maltusiana . Todas las anteriores. Crecimiento económico y aumentos de productividad. C. Desemboca en una caída general de la mortalidad y la natalidad sobre el bienestar o la dirección de la economía. Una combinación de los anteriores. D. aunque su duración varía de unos países a otras. C. En unidades físicas de producto. UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 83 . La religión y las ideologías dominantes. B. La estructura social. B. La naturaleza del Estado o del régimen político. A escala mundial. B. C.

Hernández. M. Santamaría UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 84 . M.U. Bernardos.J.

cuándo. La invención de la agricultura y las sociedades de la Antigüedad (c.5. hasta el Neolítico. manufactura (y las marcadas diferencias tecnológicas entre las diversas regiones del mundo) 7. moneda. 2. pueblos nómadas e imperios territoriales en el primer milenio adE 2. Esquematizar las grandes etapas de la evolución socio-política de la antigüedad: *ciudades-estado. cultivo del maíz/patata en América (carentes de fuerza animal). UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 85 . Tres modelos de desarrollo de la economía en la Antigüedad: civilizaciones comerciales. El desarrollo de civilizaciones hidráulicas y las sociedades complejas 2.10 000 adE. Argumentar la causalidad en la revolución neolítica: ¿de la población a la agricultura o de la agricultura a la población? 4. inicio división social del trabajo. 9. comercio terrestre y marino.Apuntes de historia económica UNED Tema 2. Caracterizar los principales componentes de la revolución neolítica (cultivo.c. Identificar el papel de la esclavitud como rasgo común de las economías de la antigüedad.4. dónde y por qué? 2. Explicar por qué la mayor parte de la historia de la humanidad. El apogeo de las civilizaciones del mundo antiguo: imperio romano e imperio Han 2. 6.6.3. *imperio romano. *imperios hidráulicos * ligas de ciudades. aspiramos a que sea capaz de: 1. agricultura húmeda del mijo/trigo y luego arroz en China (intensiva en trabajo). Caracterizar la evolución del Imperio Romano como fase de auge de la economía esclavista en Europa. en comparación con el Imperio Han en China. Situar cronológicamente los progresivos factores de enriquecimiento de la economías antiguas: aparición de la escritura. Índice 2.1. 5. El peso de los pueblos nómadas en un mundo en transición (siglos III-VII dE). domesticación) y sus principales consecuencias: sedentarización. 2.2. Distinguir los tres principales modelos agrarios en este período: agricultura de secano con trigo en el Mediterráneo (intensiva en tierra/ganado). ligados a distintos tipos de cultivos. Resultados de aprendizaje Tras el estudio del tema. y las limitaciones que impone al crecimiento económico 8. 2.450 dE) 1. es una etapa pre-económica. 3. Definir y situar cronológica y espacialmente la revolución neolítica en sus focos principales. Antes de la agricultura La domesticación de plantas y animales ¿cómo. minería y metalurgia.

J. Bernardos. Hernández.U. Santamaría 3. Algunas preguntas iniciales      ¿Se ha preguntado alguna vez por qué subsisten en la actualidad pueblos que no cultivan la tierra? ¿A qué llamamos revolución del Neolítico? ¿Cuál cree que ha sido el mayor invento de la humanidad? ¿Cualquier especie animal puede domesticarse? ¿Y cualquier planta cultivarse? ¿Qué significa exactamente domesticar? Todos sabemos que hubo un gran imperio romano en la Antigüedad pero ¿y en otras partes del mundo? ¿Qué tenían en común los imperios?     ¿Por qué los primeros hombres que dejaron de trabajar o cazar fueron guerreros o sacerdotes? ¿Cuándo se inventó la moneda? ¿Tiene alguna importancia la escritura para la historia económica? Si era tan poderoso ¿por qué cayó el Imperio Romano? UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 86 . M. M.

UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 87 . Pero ni siquiera un animal tan evolucionado como homo sapiens se desprendió. ramas u hojas de árboles.Apuntes de historia económica UNED 4. fue un proceso largo y no lineal que abarca unos siete millones de años. la aparición de pulgares oponibles en las manos (que permitían agarrar objetos y manipularlos con más precisión) y sobre todo el crecimiento del cerebro y la aparición del lenguaje humanos son considerados hitos fundamentales en este largo proceso. Como otros procesos evolutivos.1). y en especial homo sapiens sapiens. habida cuenta que deben deducirse a partir de restos materiales (huesos. Buena parte de este proceso tuvo lugar en el África oriental. hasta unas fechas que los paleontólogos sitúan en torno a 1 000 000-500 000 adE (ver figura 0. Contenidos del tema 2. que le proporcionaba también las primitivas herramientas que empleaba (palos. es decir. éste se conformó a base de una combinación de grandes saltos y pequeños cambios de los que perduraron aquellos que permitían una mejor adaptación al medio ambiente. piedras. Lo cierto es que todos ellos dotaron a homo sapiens de una inteligencia y una capacidad de intervenir sobre el medio ambiente sumamente excepcionales en la naturaleza. tallos. Es decir. mariscos o insectos) o cazar (mamíferos. aves). huesos) o elementos para cobijarse (cuevas. frutos. de la hominización. todos ellos ligados entre sí pero cuyo desarrollo concreto no siempre es bien conocido. sobre todo) escasos y fragmentarios. los resultados de la evolución humana.1. a lo largo de la mayor parte de este proceso. Antes de la agricultura La hominización. Sin embargo. de su dependencia del entorno natural: como cazador-recolector dependía para su subsistencia de las especies vegetales o animales que podía recoger (semillas. bayas. pieles de animales) o calentarse (el propio fuego. hacía lo mismo que hacen otras especies de carnívoros u omnívoros: comer lo que le ofrecía la naturaleza. donde se han encontrado los restos humanos y de homínidos más antiguos. la evolución de las especies animales de primates y homínidos (australopithecus) hasta el género homo. fueron excepcionales en comparación con otras especies animales: la capacidad de caminar erguido sobre dos piernas (bipedismo).

en las sociedades preneolíticas. hicieron posible esta expansión. pieles o el fuego. dentro de la etapa que conocemos como Paleolítico). pues moviéndose continuamente a lo largo de territorios amplios disponía de más alimentos. Pero en conjunto. y estas condiciones forzosamente cambiaban con la oferta de productos (animales y vegetales) disponibles. la biomasa).J. En unas ocasiones fueron los propios seres humanos quienes pudieron contribuir a la extinción de determinados animales. comparada con otras especies animales. a homo sapiens no le fue tan mal en el Paleolítico. Tal dependencia de la naturaleza limitaba. como parece que resultó de los casos en Australia o América. En definitiva. mejorar su aprovechamiento del entorno (almacenando comida. homo sapiens se expandió hacia otros continentes.  su modo de vida (nómada. supuso una especialización que se limitaba a las condiciones del hábitat de cada entorno. Este comportamiento. pues sólo podía instalarse en zonas (nichos ecológicos) donde las condiciones del suelo/clima/biomasa lo permitieran (aunque algunos inventos/descubrimientos previos al de la domesticación. como niños y ancianos. fue recogido del producido por rayos u otros fenómenos de combustión natural. Aunque puedan parecer insignificantes.U. por donde llegaron a América en torno al 13 000 adE o la llegada a Australia mediante el uso de embarcaciones. se produjeron ya importantes avances en materia de manejo de herramientas. la vida de estas poblaciones escasas en número se ajustó a patrones de mera supervivencia. para evitar las inclemencias y rigores del clima. como el fuego. aprovechando en ocasiones los periodos glaciares que permitían recorrer y trasladarse por pasos ahora cerrados por los océanos. El modo de vida nómada incrementaba las posibilidades de crecimiento de la población en los pequeños grupos humanos que aprovechaban amplias extensiones de terreno. huesos. en torno al 40 000 adE (ver mapa 2. pues dificultaba la crianza de los hijos. como ocurrió con el estrecho de Bering entre Siberia y Alaska. le permitieron ampliar notablemente su difusión. donde tuvo su origen. Se calcula que al final del periodo entre 6 y 10 millones de seres humanos habitaban el planeta. conocimiento del medio ambiente y organización social que permitieron a la especie colonizar áreas cada vez más alejadas. y en otras pudo ser el efecto del cambio climático lo que obligó a ajustarse a nuevas pautas que regulaban la subsistencia. y el traslado de los ancianos o individuos más débiles). un nomadismo que además limitaba el número de habitantes. M. a la vez que el uso de materiales como la piedra. como en cualquier otra especie animal:  sus posibilidades de supervivencia (esperanza de vida). aproximadamente. La tecnología ligada a las actividades de caza. pero a la vez los traslados casi continuos las reducían al hacer más difícil y arriesgada la supervivencia de los individuos menos fuertes.  su difusión geográfica. Desde África. en los primeros milenios de vida de homo sapiens (desde el 500 000 hasta el 10 000 adE. M. por ejemplo o instalándose provisionalmente en alguna zona particularmente rica en recursos) y por tanto crecer en número. y simplemente conservado). pesca y recolección de productos.1).  su número (que dependía del suministro natural. Santamaría antes de que adquiriera la capacidad de encenderlo. UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 88 . Hernández. Bernardos.

homo sapiens (y hay que reconocer que apuntaba maneras) seguía siendo un animal más. Suponemos que se ha fijado ya en que nos referimos a la aparición de la agricultura como una “invención”. un objeto o incluso una UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 89 . y carecía de otros convertidores que los que le brindaba la naturaleza. Invención y descubrimiento Ya hemos examinado antes los procesos del progreso técnico. Mapa 2. Habrá que preguntarse –como reza la máxima de los periodistas-por qué. Dependía por tanto del suministro de energía que le ofrecía el medio ambiente. dónde y por qué? La “invención” de la agricultura marca la entrada de homo sapiens en la esfera de la economía: el nacimiento de homo oeconomicus (es una metáfora. cuándo y dónde. se emplean herramientas y esfuerzos continuados. de la difusión y del crecimiento del número de hombres se rige por las mismas normas que para otras especies animales estudian la relación entre cada especie y el conjunto del medio natural. Por excepcional que resultara.Apuntes de historia económica UNED La historia de homo sapiens en el Paleolítico. pero entrecomillamos la palabra ¿por qué? En principio un descubrimiento significa que un hombre (o una mujer) percibe o capta por vez primera un fenómeno.1 Expansión de homo sapiens por el mundo Fuente: Fontana (1997:46) 2. sin embargo. cuándo. Arranca de ahí un largo camino en el que los esfuerzos humanos se centran en la producción y la distribución de bienes y servicios: a ello se aplican conocimientos. pero conviene detenerse en la diferencia entre inventos y descubrimientos. La domesticación de plantas y animales ¿Cómo. no una especie real).2. pertenece al ámbito de la ecología: la explicación de los modos de vida. hasta acabar por organizar la vida humana en torno a la actividad económica. cómo.

pues parece que era la mitad más sedentaria de las sociedades cazadoras la que estaba en mejores condiciones para observar los fenómenos del entorno cercano). regidas por normas similares de adaptación a las condiciones del entorno. Un invento. La agricultura y la domesticación de animales han sido descritos a menudo como un descubrimiento: al fin y al cabo. las especies cultivadas o domesticadas acabaron siendo tan distintas de las que la naturaleza producía como una vara de roble lo es de un taco de billar. Santamaría explicación de algo que ya existe en la naturaleza. la ley de la gravedad o el movimiento de traslación de la tierra alrededor del sol. como resultado de procesos que llevaron cientos o miles de años. plantas y animales estaban en la naturaleza y los hombres se limitaron a “descubrir” que podían ser más productivas si se seleccionaban las semillas. las mujeres.J. pudo observarse que en las zonas cubiertas de limo. la selección de los especímenes más grandes. implica el desarrollo de una técnica. Edison). Claro que podríamos equivocarnos ¿Usted qué opina? Empecemos por cómo se “inventó” la agricultura (y la ganadería). en cambio. en vez de cómo meros descubrimientos. Como los descubrimientos. Así pues. al descubrirse que entre las cenizas de un terreno quemado brotaban con más facilidad o abundancia plantas de las que venían alimentándose los hombres (o mejor dicho. Bernardos.U. Sin embargo. Así. pero en muchos casos ambos son fruto de un proceso largo de acumulación de conocimientos o de perfeccionamiento de técnicas necesarias. Un descubrimiento puede requerir de uno o más inventos (como el telescopio o la geometría para el descubrimiento de la traslación de la Tierra). Tal vez alguno de aquellos grupos de recolectores descubrió que de los frutos o semillas. o de excrementos animales las plantas parecían medrar con más facilidad. Hernández. sino también la de aprovechar alimentos —cociéndolos o asándolos— que resultaban indigestibles en estado natural.). por las crecidas de los ríos. un producto o una herramienta que no existía antes. pueden producirse en un momento concreto de la historia y deberse a una única persona (América por Colón y sus hombres o la bombilla incandescente de Thomas A. El tipo de labores y cuidados que requerían las nuevas especies domesticadas resultaban también muy distintos a los que se daban en la naturaleza (aunque en cierto modo los imitaban para mejorarlos: el riego imita a la lluvia. que UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 90 . La posibilidad de hacer fuego no sólo significó que podían calentarse artificialmente en regiones más frías. lo cierto es que. un continente como América (aunque sus pobladores primitivos ya lo habían “descubierto” hacía mucho). etc. Probablemente el fuego ayudó también a la invención de la agricultura. y a menudo las fronteras entre ambos son difusas. Del mismo modo. se descubre un yacimiento de plata. preferimos considerar la agricultura y domesticación de animales como “invenciones”. se les proporcionaba agua y abono en determinadas épocas del año o se mantenía a algunos animales encerrados y se les daba de comer. Aunque hemos descrito a las sociedades cazadoras-recolectoras como una mera variante de las sociedades animales. lo cierto es que ya desde el Paleolítico homo sapiens introdujo cambios que modificaron sus relaciones con la naturaleza. M. o más mansos. M. o más productivos imita los procesos de selección natural.

los sistemas agrarios fueron evolucionando lentamente. o de agricultores itinerantes. acelerando el proceso evolutivo de la naturaleza y dirigiéndolo a unos fines determinados: obtener plantas de mayor tamaño. De ahí que durante miles de años. desiertos. un número sorprendentemente reducido. empleándolos como simiente para nuevas generaciones que mantuvieran precisamente esos rasgos. Como paso previo.Apuntes de historia económica UNED olvidaron en uno de sus asentamientos temporales un año atrás. y distribuido de forma bastante irregular en el espacio. muchos de ellos en épocas muy anteriores al cultivo sistemático. remotas regiones de selvas tropicales— menos aptas para la combinación de agricultura y ganadería. brotaban nuevas plantas. con otras de pastores nómadas (que apenas cultivaban). al menos en los primeros momentos. a continuación el poblado se traslada a otra zona. etc. pero estos métodos tardaron en aparecer. que se siembra durante varios años seguidos hasta que se agota. El cultivo de cereales necesita procedimientos que mantengan la fertilidad: básicamente el abonado (con excrementos animales o humanos) y el barbecho (periodos de descanso de la tierra entre cosecha y cosecha). La base de este proceso es la selección (humana) de los especímenes que presentaban las características deseadas. Una vez iniciado el proceso de “invención”. Lo que tratamos de señalar es que la “invención” de la agricultura debió consistir en una larga serie de pequeños descubrimientos e innovaciones. pero ambos procesos se rigen por reglas parecidas: no en vano Charles Darwin iniciaba El origen de las especies (1859) con un capítulo dedicado a las prácticas selectivas de los ganaderos y agricultores británicos. lo que les daba superioridad militar sobre las más atrasadas. despeja otras tierras y vuelve a empezar el ciclo. que seguramente convivieron durante mucho tiempo con las prácticas dominantes de caza y recolección. con civilizaciones agrarias complejas y claramente sedentarias. convivieran sociedades cazadoras-recolectoras. El contenido básico de este largo proceso fue la selección de las especies animales o vegetales que se daban en el medio natural. éste se aceleró rápidamente. animales más mansos o que dieran más leche o carne. seleccionar a los individuos a los que menos afectaban las enfermedades o los parásitos. normalmente quemándolo (las cenizas funcionan como abono). Este sistema UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 91 . tan evidentes como pudiera pensarse. Este proceso de selección dependía en todo caso de las condiciones de partida: las especies existentes en el entorno que pudieran ser candidatas al cultivo o la domesticación. la llamada agricultura de rozas. En general. La intervención humana aceleraba y dirigía el proceso de selección natural (que carece de otra finalidad que la supervivencia de la especie). Las sociedades más avanzadas podían agrupar números mayores de individuos. las más atrasadas debieron conformarse con ocupar tierras –montañas. lo que demuestra que las ventajas de la agricultura y la ganadería no eran. normalmente por la fuerza. los primeros agricultores desarrollan un cultivo itinerante. a las formas menos productivas de aprovechamiento del suelo hacia zonas marginales. casi hasta nuestros días. éstas últimas fueron desplazando. Un economista diría que ambos eran sectores con elevados costes de entrada. Una vez inventados. que implica habitualmente despejar una franja de terreno. aunque tardó en difundirse.

documentado en Egipto hacia el 1 200 adE. mejorando los rendimientos. combinación de cultivos y ganados (abonado). que permitió usar el abono animal enriquecedor del terreno.wikipedia. los animales se alimentaban de los restos de la cosecha (rastrojos). M. La combinación de los animales domesticados con la agricultura fue un estadio más avanzado. donde dejaban el estiércol que ayudaba a recobrar los nutrientes del suelo. 1 200 adE) Fuente: wikipedia (http://en.J.U.2): UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 92 . cada uno de ello basado en un catálogo de especies (animales y vegetales) distintas. Cámara sepulcral de Sennedjem (c. que parte de un único foco en África. así como técnicas de riego allí donde eran posibles. Bernardos. Estos cinco focos fueron (mapa 2. El proceso de difusión y mejora de las prácticas agrarias (incluida su combinación con la ganadería) fue largo.1.org/wiki/Plough) ¿Cuándo y dónde se inventaron? A diferencia del origen de la especie humana. calendario agrario. Más tarde aún. M. entrando a comer a las parcelas en barbecho. barbecho y rotaciones de cultivos. pero de origen mesopotámico. Arado egipcio. permitía remover la tierra antes de la siembra gracias a la fuerza de tiro animal (vacuno. sobre todo). hoces y recipientes para almacenamiento). Figura 2. la agricultura y la ganadería tuvieron al menos cinco focos. y con una cronología diferente. instrumental básico (arados. Hernández. el uso del arado (que sustituyó a los primitivos palos cavadores y luego a las azuelas o azadas). Santamaría permitía cierto crecimiento de la población y el movimiento de las aldeas agrarias contribuyó a difundir el cultivo desde los focos iniciales. pero hacia el primer milenio adE incluía ya todos los componentes que caracterizarían a la actividad agraria hasta al menos el siglo XVIII de nuestra era: siembra combinada de cereales y leguminosas.

constituyendo entre todo el sistema alimentario de la cuenca mediterránea y el Próximo Oriente. 156  Creciente fértil: una amplia zona en forma de media luna (de ahí su nombre) en el Mediterráneo oriental. en tanto que hacia el sur. lentejas) y una fauna de cabras. UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 93 . vacas y cerdos que fueron progresivamente domesticados. Junto a estos cereales. 1º E. Se trata de zonas de relativa aridez que favorecían el crecimiento de cereales silvestres como el trigo y la cebada. predominó el trigo y la crianza de ovejas y cabras. Fuente: (2009) Ciencias Sociales. mientras que en otras. como en Egipto. la península de Anatolia y las regiones situadas entre el sur del mar Caspio y el golfo Pérsico. Los restos arqueológicos sitúan las primeras prácticas agrarias y ganaderas en torno al 10 000 adE. La llegada a Europa occidental y hacia el norte estuvo condicionada por un clima más húmedo y frío. en aldeas de la zona.2.O. En ocasiones serán los pueblos autóctonos los que adopten las especies y prácticas de cultivo o domesticación. Edebé. la difusión avanzó como resultado de invasiones y colonización de pueblos extranjeros. A estos productos se añadirán también el olivo y la vid. ovejas. prácticas que hacia el 7 000 adE se habían difundido en dirección Este-Oeste hasta Grecia. La difusión de la agricultura desde el foco original fue progresiva y permitió adaptarla a cada entorno. en toda la cuenca del Mediterráneo.S. que fueron los primeros seleccionados. Focos de origen de la agricultura en el mundo. había leguminosas (guisantes.Apuntes de historia económica UNED Mapa 2. lo que llevó al predominio de la cebada y la domesticación del ganado vacuno y el cerdo. y avanzaron al noreste y el interior de Asia por el Kurdistán.

M. Este de Estados Unidos: el más tardío de los focos (hacia el 2 500 adE). que se difundió lentamente. Sólo mucho más tarde. UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 94 .U.    Por último. se habla de otros posibles focos independientes (ver tabla 2. Mesoamérica: hacia el 3 500 adE surge un foco basado en el maíz. en las llanuras aluviales del Huang-ho (río Amarillo). Expansión de los cultivos del creciente fértil por Eurasia occidental Nota: Los símbolos muestran los primeros lugares fechados por radiocarbono donde se han encontrado restos de cultivos del Creciente Fértil (fechas calibradas). M. se implantaron cultivos permanentes. basado en la patata y la llama como animal doméstico (Mesoamérica). con cronologías diversas.J. y a partir del 3000 adE ya eran importantes la oveja y la vaca. Santamaría Mapa 2. Hernández. varias zonas de África o en Nueva Guinea. los frijoles y las calabazas (y prácticamente sin animales domesticados. Fuente: Diamond (1998: 211)  China: en las llanuras de loess (un tipo de suelo sedimentario muy fértil) del norte de China se desarrolló con la misma cronología (10 000-8 000 adE) una agricultura basada en variedades de mijo (otro cereal). aunque sin suficientes pruebas que las confirmen. muy pobre en las especies agrarias y carente de animales domesticados. inicialmente basado en sistemas de agricultura itinerante.3. y en la mandioca (otro tubérculo) y los cobayas en la Amazonia. a excepción del pavo) Andes y Amazonia: hacia 3 500 adE. Bernardos.1) en el valle del Indo (Megarth). Las comunidades neolíticas en estas zonas también domesticaron el perro y el cerdo.

mandioca Llama. los sistemas de cultivo) lo que refuerza la idea de que la “invención” de la agricultura y la ganadería se produjo de forma independiente. Eurasia (y en concreto el Creciente Fértil) contaba con una notable ventaja con respecto a otras zonas. guisante. China Mijo. chenopodium ninguno Sorgo. Ejemplos de especies domesticadas en cada zona Domesticados Zona Plantas Animales Origen independiente de la domesticación 1. gusano de seda 3. frijoles. Creciente fértil Trigo.Apuntes de historia económica UNED Tabla 2. arroz. Europa occidental Amapola. Andes y Amazonia Patata. berenjena Ganado con joroba 11. leguminosas o equivalentes y alguna especie animal. que el número de especies aptas para la domesticación es mucho menor de lo que pueda parecer a primera vista: en el caso de los animales. patata. ? Nueva Guinea banana Domesticación local tras la llegada de cultivos fundadores desde otros lugares Ninguno 10. en todas ellas existían en estado natural. gato 12. Mesoamérica Maíz.3 500 adE 7 000 adE 6 000 adE Fuente: Diamond (1998:115) Todos estos focos presentan grandes diferencias (en la cronología. las especies domesticadas.UU. De hecho. aunque en diverso número. Hay que aclarar. Cerdo. avena Sésamo. Este de EE. las combinaciones y abundancia de las especies silvestres existentes en cada región explican las ventajas de unas sobre otras y la rapidez con las que se completó el tránsito a las sociedades agroganaderas. arroz africano Gallina de Guinea ? Sahel Ñames. Egipto Fecha comprobada de domesticación 8 500 adE antes de 7 500 adE Antes de 3 500 adE Antes de 3 500 adE Antes de 2 500 adE Antes de 5 000 adE Antes de 3 000 adE ? ? 7 500 adE 6 000. Es importante resaltar esta variedad. en primer lugar. mandioca). En primer lugar. porque sólo la combinación de distintos cultivos y ganados podía garantizar el aporte de hidratos de carbono pero también los minerales y proteínas necesarios.1. En segundo lugar. se verían forzadas a complementarlas con la recolección o la caza (incluyendo prácticas de canibalismo) como modo de garantizar los nutrientes imprescindibles. Sólo cuando se daban todos los elementos. calabazas Pavo 4. son áreas en las que las condiciones climáticas permiten el cultivo (lo que excluye regiones extremadamente frías o áridas). pero con algunos rasgos comunes. Valle del Indo Sicomoro. teff ? Etiopía Caña de azúcar. cobaya 5. deben ser herbívoros u omnívoros (los carnívoros son demasiado caros de mantener por UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 95 . planta de aceite ninguno ? África occidental tropical Café. Girasol. En este sentido. cabra aceituna 2. Oveja. especies naturales (silvestres) susceptibles de domesticación o cultivo: básicamente cereales de distintos tipos o tubérculos (ñame. chufa Asno. podían las sociedades dedicarse exclusivamente a la agricultura: de lo contrario.

Distribución mundial de las especies silvestres candidatas al cultivo o domesticación Continente o región Vegetales Candidatos* Plantas (gramíneas silvestres de semilla grande) Animales Especies domesticadas % Eurasia Asia Oriental Oriente Próximo.J.U. en particular. y además de recolectar grano silvestre (gramíneas. por ejemplo cazando hasta la extinción a algunas especies de aves o mamíferos que podrían haber sido candidatas a la domesticación).1 y 9. En especial. no leñosas. M. También pudieron domar algunas especies animales o acostumbrarlas a la presencia humana. 0% 4% 0% omnívoro. M. fueron los tubérculos (un tipo de raíz grande) los que empezaron a conocerse gracias a sus propiedades alimenticias (abundancia en carbohidratos y minerales) y por no requerir almacenamiento. en vez de plantas de semilla. sólo unos miles son consumidas por el hombre o sus animales y sólo unos cientos han sido domesticadas. en la historia de la agricultura. En todo caso. En otras regiones. y fáciles de cultivar y conservar (lo cual favorece a las plantas que se reproducen mediante semillas): de las 200 000 especies de plantas que conocemos. Los cereales. son especialmente aptos para ello. como las gramíneas. junto con algunos tubérculos como la patata o la mandioca. de ahí su importancia. sin que pudieran reproducirse en cautividad).2. sobre todo. Bernardos. eran ya bastante sedentarias. capaces de reproducirse en cautividad (elefantes e hipopótamos quedan por ejemplo descartados por ese motivo). Santamaría su lugar en la cadena trófica). cuadros 8. En cuanto a las plantas. deben ser comestibles (al menos sus frutos. éstas –clima y especies candidatas— son sólo las condiciones necesarias para la “invención” de la agricultura y la ganadería. como los cereales) lo conservaban en almacenes. semillas u hojas). Europa+Norte de África 39 6 33 72 13 18% África África subsahariana 4 51 0 11 24 1 América 2 1 0 Australia *Se entiende por candidato una especie de mamífero salvaje terrestre. de buen tamaño (preferentemente más de 45 kilos). que vienen dadas por el medio natural (aunque en algún caso. aunque sin domesticarlas (es decir.2. Hernández. como en América y Australia parece que el hombre del Paleolítico contribuyó a conformarlas. Tabla 2. para conservarlas como reserva de alimento. Otra condición necesaria era cierta familiaridad con las especies aptas para la domesticación o el cultivo: sociedades protoneolíticas como la natufiense (Palestina). herbívoro u que pese de media más de 45 kilos Fuente: Basado en Diamond (1998). no especialmente violentos y. ya que podían UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 96 . los pobladores pudieron familiarizarse con especies que se reproducían de forma vegetativa (vía raíces o esquejes de los tallos).

o la mandioca (América).Apuntes de historia económica UNED recogerse en diversos momentos del año. aunque es cierto que estas actividades dejaban poco margen para el crecimiento de la población. Además.3). Pero no eran suficientes: queda aún por resolver la más peliaguda de las cuestiones ¿por qué? ¿Por qué unas sociedades que llevaban miles de años apañándoselas razonablemente bien con la caza y la recolección eligieron (o se vieron forzadas) a dedicarse a las tareas infinitamente más agotadoras y casi tan arriesgadas como la agricultura y la ganadería. que se agravaba cuanto más numerosa era su población. Regalos mortíferos de nuestros amigos los animales Enfermedad humana Sarampión Tuberculosis Viruela Gripe Tosferina Malaria Fuente: Diamond (1998: 239) Animal con el patógeno relacionado Ganado vacuno (tifus bovino) Ganado vacuno Ganado vacuno (vacuna) u animales con virus relacionados Cerdos y patos Cerdos y perros Aves (¿gallinas y patos?) más otros Así pues ¿qué ventajas había en adoptar unos sistemas de producción de alimentos que acortaban la vida. No es difícil ver en ella una alegoría de la transición entre UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 97 .3. su esperanza de vida parece haber sido mayor que la de los primitivos agricultores--. generaban nuevas enfermedades. la convivencia con los animales domesticados desencadenó una serie de transferencias de patógenos que acortaron y empeoraron la vida de los primitivos agricultores: buena parte de las enfermedades más graves que ha sufrido la humanidad a lo largo de su historia provienen de la mutación de patógenos animales. lo cual siempre es una ventaja importante. creaban nuevas y más terribles fuentes de inseguridad para la población humana (epidemias. los cazadores-recolectores tenían que trabajar menos para garantizar su subsistencia. la existencia de especies candidatas y cierto grado de conocimiento de las mismas eran las condiciones necesarias para el desarrollo de la agricultura y la ganadería. Tabla 2. también los primitivos agricultores sufrían esta dependencia (de las lluvias. heladas o enfermedades de las especies domesticadas). empobrecían la dieta. Así pues el clima. Y aunque dependían totalmente de la naturaleza para obtener alimentos. como resultado de su ingesta o de la convivencia con las especies domesticadas (tabla 2. mientras que la patata y la batata estaban adaptadas a las zonas altas y frías del altiplano sudamericano. el taro (Asia). hambrunas) y además obligaban a homo sapiens a trabajar más de lo que lo había hecho nunca? “Ganarás el pan con el sudor de tu frente” es la maldición que Yahvé lanza sobre Adán al expulsarle del Paraíso Terrenal. En zonas tropicales y subtropicales fueron el ñame (África y Asia). Se sabe que las comunidades cazadoras-recolectoras disfrutaban de una dieta abundante y rica –de hecho. Por otro lado. Es lo que Jared Diamond ha llamado “el regalo mortal del ganado”.

fabricantes de herramientas.J. Las sociedades que adoptaron o inventaron la agricultura y la ganadería. Santamaría la vida plácida del recolector en el fértil Edén y la dura existencia del agricultor (el pan. UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 98 . M. No es casual que fueran soldados y sacerdotes los primeros sectores especializados en las sociedades agrarias primitivas. Por un lado. la producción de excedentes permitía que una parte de la población pudiera abandonar las tareas de búsqueda o producción de alimentos. Pero la especialización alcanzó también a los artesanos. y especializarse en la guerra o la organización de las actividades colectivas. Bernardos. Así pues. al principio a tiempo parcial y cada vez más como actividad prioritaria. La adopción de un modo de vida sedentario reducía los riesgos para las crías. pero también más poderosas frente a otros vecinos y competidores agrupados en núcleos o tribus más pequeñas. lo que suponía un incentivo para tener más hijos. pero también debían trabajar más horas para producirlos. Su tamaño las hacía más frágiles. su población tendió a crecer más que la de sus vecinos cazadores-recolectores. Hernández. el trigo) y ganadero fuera del Jardín primigenio. como suele en historia económica. en los grandes números: no en las ventajas para los individuos aislados (que en realidad salieron perdiendo en su mayor parte) sino para el grupo. es decir. La respuesta radica. y hacía posible sistemas colectivos de crianza. gozaban de un mayor potencial de crecimiento demográfico: disponían de más alimentos por hectárea. con convertidores energéticos más eficientes (plantas y animales domesticados).U. M. armas o sistemas de almacenaje (la cerámica es una dedicación que ha dejado numerosos restos. y su uso inicial fue la protección de las semillas o alimentos).

lo intensivas que sean en trabajo o los rigores del clima (en climas más fríos. Entre el 10 y el 20% son las cifras habituales a lo largo de la historia. y más bajas en las agriculturas de secano con menores rendimientos. y más frecuentemente entre el 10-20%. Esta porción varía mucho. Por otro lado. hasta al menos el siglo XVII ciertas tribus de UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 99 . lo cual nos señala un primer límite a la especialización productiva en las sociedades agrarias. mejores rendimientos). pero también a aquellos otros que no se dedicaban a la agricultura (artesanos sobre todo). De hecho. los artesanos obtenían alimentos a cambio de herramientas. casi todas las sociedades agrarias han desarrollado sistemas de almacenamiento de alimentos que permitan. dado que habitualmente una parte de la población no agraria estaba constituida por grupos sociales “superiores” (guerreros y sacerdotes. los porcentajes de población no agraria (incluso directamente improductiva) se hallan bastante por debajo del límite teórico del excedente. los pueblos agricultores-ganaderos fueron imponiéndose a los ganaderos puros. sobre todo). oscila entre un 50% y un 10% de la cosecha. más la necesaria para la subsistencia y reproducción de la fuerza de trabajo (hombres. una noción clave Llamamos excedente a la parte del producto que queda una vez cubiertas las necesidades de reproducir el propio proceso de producción. el proceso duró miles de años y en realidad nunca se completó del todo: hasta la actualidad subsisten pueblos cazadoresrecolectores. El excedente agrario. y también pueblos ganaderos nómadas en regiones alejadas (como los masai) o no aptas para el cultivo (como los tuareg). etc. el volumen del excedente agrario. por tanto. Pero dado que las cosechas varían mucho de un año a otro. según los rendimientos de las cosechas. murallas. puesto que sólo podrá alimentarse a una parte de la población que no se dedique directamente a la producción de alimentos equivalente a la proporción del excedente sobre la producción agraria.Apuntes de historia económica UNED El excedente. eso significa la parte reservada para la semilla (aproximadamente un 20% de la cosecha). ¿Cuál era el destino de ese excedente? En primer lugar alimentar a las clases dirigentes (mediante tributos. En todo caso. A través del comercio o el trueque. En agricultura. marcaba y marca el límite a la división del trabajo. como mínimo. También era necesario alimentar a quienes se dedicaban a hacer obras colectivas: diques o canales. sobre todo. obviamente mayores en sociedades con agriculturas más productivas (regadío. y ganado). No obstante. actividad que a veces combinan con la agricultura de rozas (como los pigmeos). mitigar las consecuencias de un mal año: esas reservas pueden cifrarse entre un 10-20%. que dependía de la productividad agraria. aunque en zonas muy marginales (como los Pila Nguru en el desierto Victoria de Australia). oscilando entre un 20 y un 60% de la cosecha. más especializados en la guerra. diezmos o fórmulas parecidas). En la medida en que eran más numerosos. que se creían con derecho a una dieta y a unos niveles de consumos mejores que los del resto. expulsando a estos de las tierras mejores para el cultivo. a los agricultores itinerantes y a los cazadores-recolectores. templos. los trabajadores necesitan más calorías). tejidos u otros productos. mejor organizados y armados.

a veces conquistándolas y sometiéndolas de modo permanente. En todo caso. o como resultado de una primera sedentarización. ¿Por qué se produjo entonces ese cambio? Tradicionalmente. Resulta difícil resolver de momento la cuestión de si fue el éxito o las dificultades de las sociedades cazadoras-recolectoras lo que llevó a la invención de la agricultura. supuso un enorme UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 100 . con la sedentarización y la mayor disponibilidad de alimentos. inventada más o menos casualmente. Es decir. los tártaros o los cosacos— hicieron valer su habilidad en el combate a caballo para atacar civilizaciones agrarias mucho más avanzadas. o de alimentos que no necesitan preparación a otros que sí la necesitan. separadas por barreras naturales de clima u orografía o simplemente inadecuadas para el cultivo. Algunas evidencias arqueológicas. pero documentados) de sociedades que durante un tiempo se dedicaron a la agricultura y retornaron a formas de caza y recolección: así ocurrió en el sur de Suecia entre el 3 000 y el 2 700 adE A largo plazo. Es posible que hayan ocurrido las dos cosas. se pensaba que la causa radicaba en cambios en las condiciones medioambientales. Si fue primero el crecimiento demográfico (que llevó a la agricultura) o la agricultura la que llevó al crecimiento demográfico (y por tanto al mayor poder de las sociedades de agricultores). M. y de ahí a su difusión. incluso que los distintos focos respondan a lógicas distintas. Santamaría pastores nómadas –como los mongoles. propuso en 1965 la explicación contraria. Hernández. También conocemos algunos casos (raros. Bernardos. con distintas dosis de una u otra actividad. Probablemente es como preguntarse si fue primero el huevo o la gallina. sin embargo. pérdida de humedad (por deforestación) o reducción de las poblaciones animales (caza excesiva). una combinación de agricultura y ganadería sedentarias) tendían a desplazar al resto hacia zonas más alejadas. Así. En esas condiciones. debieron aflorar muy pronto. parecen avalar la tesis de Boserup. lo que generó un crecimiento demográfico que generó los incentivos necesarios para la “invención” de la agricultura. pastoreo y caza-recolección convivieron en zonas muy cercanas. pero lo que sí sabemos es que durante algunos milenios agricultura sedentaria. los grupos de cazadores-recolectores se habrían visto empujados a aprovechar mejor las posibilidades de cultivo que de modo primitivo ya venían practicando. no aceptada por todos pero muy sugerente: que fue por el contrario el éxito de determinados grupos humanos. M. más que modelos puros convivían formas mixtas o mezcladas. No obstante. aunque la agricultura (o mejor. Los costes. Territorios que en determinadas condiciones de temperatura o precipitaciones podían sustentar un determinado número de pobladores. La dinámica de la población en las sociedades agrarias.U. en cambio. estas ventajas a posteriori no estaban nada claras en los primeros pasos de la transición hacia las economías agrarias. quizá en las regiones más fértiles. pasaron de comer grandes mamíferos a pequeños mamíferos. fueron los cambios medioambientales –las dificultades—las que empujaron a la “invención” de la agricultura. sin embargo.J. Ester Boserup. las sociedades agrícolas (no los agricultores individuales) tenían las de ganar. agricultura itinerante. como los indicios de que algunos grupos más densos eran menos selectivos con los alimentos consumidos. habrían visto reducida su capacidad de carga por procesos de enfriamiento (glaciaciones). que fue la agricultura. la que llevó al aumento de la población.

como la elaboración de útiles y recipientes (empleando como materias primas mimbre. la productividad era muy alta. con largos tiempos muertos en el calendario. Algunas de las plantas y animales domesticados proporcionaban materias primas textiles: es el caso de la lana en Asia occidental. aunque estaban expuestas a fuertes oscilaciones cíclicas derivadas de la pobre productividad general de la agricultura (escasos excedentes) y a las fluctuaciones anuales de las cosechas debidas al clima u otros factores. La mejora en la elaboración de la cerámica en hornos que permiten más temperatura prepara el salto a los procesos metalúrgicos. pero las mayores densidades de población y las precarias condiciones de higiene facilitaban el contagio de enfermedades. muchas de ellas originadas. como la aleación que combinando el cobre con estaño permite la fabricación de útiles de bronce (a partir del 3000 adE) y posteriormente lleva también a la metalurgia del hierro (desde el 1500 adE). Un par de milenios después se domesticaron el asno africano. eran absorbidos por los grupos dirigentes –una de las consecuencias de la UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 101 . bastante escasos. Además. la población de las sociedades agrarias aumentó sensiblemente. con esperanzas de vida bajas y bruscas oscilaciones cíclicas. hueso. Aunque en las zonas donde era posible la agricultura de inundación (crecidas anuales del Nilo) o riego (vales del Tigris y el Éufrates en Mesopotamia). las sociedades agrarias también eran más frágiles. las sociedades agrarias tenían escasas posibilidades de acumulación de capital. alentaron la dedicación a otras tareas. estas poblaciones más densas dependían más de las condiciones climáticas. La sedentarización generaba mayor estabilidad para la elevación de la natalidad y la reducción de la mortalidad infantil. era fácil que aparecieran rendimientos decrecientes y altibajos bruscos de las cosechas debidos a las oscilaciones climáticas. Los excedentes agrarios y el carácter estacional de las labores agrícolas. En torno al fin del quinto milenio se domesticó el caballo en la región de Ucrania. pero a cambio de una mayor dependencia de la productividad del suelo y las condiciones climáticas y sanitarias. la geografía facilitaba unas conexiones y circulación de productos en una franja de latitudes y climas similares. Los excedentes agrarios. el cáñamo y la seda en China. En Eurasia. piel. En definitiva. arcilla o madera). Las principales vías de crecimiento de la producción eran extensivas: dedicar más brazos o más terrenos al cultivo. en agriculturas de secano con menor dotación de abono. Sin embargo. agravadas por crisis de mortalidad catastrófica provocadas por hambrunas. el dromedario en Arabia y el camello en Asia central: los medios para la expansión del comercio terrestre (y la guerra relámpago) estaban preparados.Apuntes de historia económica UNED salto respecto a las sociedades cazadoras-recolectoras. el crecimiento de la población fue lento. como se ha dicho. En consecuencia. o el lino en África nororiental. el algodón en el valle del Indo y Mesoamérica. a la construcción y el textil. la mayor disponibilidad de alimentos y el desarrollo de comunidades sedentarias permitieron elevar la densidad de la población. y con ella la densidad en los territorios ocupados. epidemias o guerras. También su capacidad militar para desplazar a los grupos que seguían dedicándose a la caza-recolección. por el contacto cotidiano con el ganado. De este modo. A cambio. La sedentarización facilitaba la innovación tecnológica y la convivencia con grupos nómadas de pastores o cazadores abría las puertas al comercio.

tumbas). M. M. se basa en el cultivo de cereal (trigo y cebada sobre todo). El descubrimiento de las técnicas de injerto. y empleaba para financiar construcciones (templos. y la calidad del terreno se repone con abono de animales o humano. Dependiendo de las especies cultivadas (tubérculos como el ñame. 2. sino que aprovecha las precipitaciones atmosféricas. guisantes o garbanzos. normalmente la azada. Hernández. costoso y lento. Los cultivadores directos se quedaban con escasas cantidades que servían apenas para su reproducción familiar y garantizar la siembra. así como las inclemencias del tiempo obligaban a acumular reservas de alimentos para prevenir hambrunas y carestías. en ocasiones con tiro animal (vacuno). obras de riego. Como su nombre indica. El desarrollo de civilizaciones hidráulicas y sociedades complejas Ya se han apuntado tres tipos de sistemas agrarios (hay que insistir en que el término casi siempre implica algún tipo de combinación de cultivos y ganadería. Las dificultades del transporte. palos cavadores). Santamaría sedentarización fue una mayor jerarquización social—mediante tributos o requisas. gastos suntuarios y ejércitos. poco evidente. El instrumental inicial es sencillo. la mandioca o la patata. por lo que el agotamiento del terreno llega al cabo de unos años. combinado a veces con legumbres como lentejas. quema o tala de terrenos para la siembra. abonado ni riego. y suele centrarse en zonas de clima tropical o ecuatorial húmedo. y periodos de barbecho (alternando normalmente un año de siembra y uno de descanso. En el Mediterráneo se complementó desde épocas remotas con el cultivo de árboles o arbustos como la vid y el olivo.3. obras de regadío— que pudiera emplearse en mejorar las técnicas de producción. donde la vegetación natural se reinstala en un plazo breve en las zonas roturadas. Bernardos. con formas residuales de caza-recolección) que se desarrollaron a partir de la Revolución Neolítica:  Agricultura de rozas: implica desplazamientos periódicos. palacios. que hacen las veces de abono) generó los sistemas agrarios más productivos de la UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 102 . Se realiza con herramientas muy básicas (azadas. no emplea sistemas de riego. pero la dureza de la tierra seca y las ventajas de hacer surcos profundos para proteger la semilla en sus primeras fases de crecimiento incentivan la introducción del arado.J. en una dinámica que caracterizará a todas las sociedades agrarias hasta el siglo XVII dE. ganado.  Agricultura de regadío: la posibilidad de combinar climas cálidos con un suministro abundante de agua (y a menudo de limos. aprovechamiento intensivo durante unos años y después traslado del grupo a zonas cercanas. demoró la introducción de árboles frutales hasta el primer milenio adE. o cereales como el mijo o el sorgo) puede llegar incluso a producir más de una cosecha anual.  Agricultura de secano: habitual en zonas de clima mediterráneo. sin animales de tiro.U. la llamada rotación bienal). así que a cada periodo de crecimiento seguía una fase de crisis. Todo ello limitaba las oportunidades para acumular capital –herramientas.

y también el lino (para fibra textil y también para obtener aceite). el viñedo. La explotación de la tierra se realizaba en pequeños parcelas de terreno. sobre todo en el norte de Mesopotamia. que en Mesopotamia favorecieron una importante artesanía textil. la cuneiforme sumeria. Otro cultivo muy extendido es el sésamo. En la baja Mesopotamia (y un poco más tarde en Egipto). La planificación de la actividad económica consolidó una jerarquía social encabezada por un poder centralizado en manos de una casta sacerdotal que controlaba buena parte de la propiedad –ciudades templo independientes-. y era común el uso del arado tirado por ganado vacuno. que registraban el valor de las cosechas. caracterizadas por la abundancia de excedentes agrarios que permitían sostener altas densidades de población y una mayor división del trabajo. El ganado vacuno y asnal se usaba para las labores del campo y el transporte. que permitía la acumulación de saberes de forma mucho más fiable que con la tradición oral. desarrollando un extenso sector de artesanos que también se dedicaban al textil. el Egipto faraónico y las redes urbanas del valle del Indo. Poco después se desarrollaron otras formas. Tigris-Éufrates. las ciudades se construyeron en ladrillo. surgió hacia el 3300 adE de las anotaciones hechas con punzón sobre tabillas de arcilla (ver figura 2. durante el IV milenio adE se produjo una intensa urbanización favorecida por los logros productivos de la agricultura de irrigación.2). En los valles de los grandes ríos (Nilo. producto que llegaba a través del comercio. A sus órdenes surgieron grupos de burócratas que se encargaban de registrar los datos de producción y la recaudación de los impuestos. al tiempo que se invertían capitales en obras hidráulicas. o el papiro. unas castas dirigentes (normalmente sacerdotales) proyectaban obras públicas y el aprovechamiento del agua. Por ello. planta originaria de la India que se utilizaba como condimento y para obtener aceite. Este sistema dio lugar a lo que se han llamado civilizaciones hidráulicas. sin embargo. A falta de piedra. la cerámica y los trabajos de metal. sino que el árbol permitía obtener madera y combustible en una zona dominada por marismas y ausencia de bosques. que no sólo proporcionaban el fruto. El primer tipo de escritura. Entre los recursos ganaderos eran importantes los rebaños de ganado ovino. Además se cultivaban distintas legumbres y frutales. y también se fueron introduciendo caballos y camellos. Indo o el Amarillo en China) las crecidas anuales dieron la posibilidad de construir presas y acequias con lo que surgieron las primeras civilizaciones importantes de la Antigüedad: sumerios en Mesopotamia. la escritura en si misma constituía una importante innovación. pero además UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 103 . Siria y Egipto. como palmeras datileras en el sur de Mesopotamia. hay que tener en cuenta que eran importantes otros cultivos. como la jeroglífica en Egipto. ejércitos bien pertrechados o ciudades populosas.Apuntes de historia económica UNED Antigüedad. con el uso de azada. y caprino. Esta forma de escritura de extendió por el norte de Mesopotamia y áreas limítrofes. que se completa hacia el 1000 adE en Fenicia. un excelente recurso calórico. cultivado sobre todo en Egipto. no es de extrañar que la escritura surgiera en estas zonas. La invención de la escritura alfabética. al servicio de las necesidades de una organización productiva y social cada vez más compleja. representó un avance espectacular. Antes de llegar ahí. Aparte de las cosechas de cereal (cebada y trigo principalmente). con un signo para cada sonido.

a veces pastoril y comercial pero a menudo también guerreros.2 Tableta de arcilla con escritura cuneiforme. En China. Hernández. y el Próximo Oriente. pero también conflictivas. a través de la guerra y la conquista. Contrato de esclavo Fuente: http://commons. M. que otorgaban a los imperios mesopotámicos (sumerios. aunque sin alcanzar la densidad urbana de Mesopotamia. escudos y posteriormente flechas con puntas de metal. con redes de tráfico que se prolongaban hacia el Este por vía marítima a través del mar Rojo. útiles de bronce y otras manufacturas. acadios. M. No obstante. que elaboraban cerámica. pueblos de pastores-guerreros como los casitas. Durante el segundo milenio adE. hurritas.org/wiki/File:SarduriIII_Tablet02. (bronce primero.wikimedia.U. la dinastía Shang dominó buena parte del segundo milenio (1600-1050 adE).jpg Otra de las ventajas de las civilizaciones hidráulicas venía dada por su capacidad de especializarse en la guerra a través de ejércitos numerosos y dotarse de armamento como la utilización de lanzas. Santamaría funcionaba como poderosa herramienta de control y dominio. Bernardos. de ahí que quedara bajo el monopolio de castas de sacerdotes. hierro después).J. donde florece también la civilización cretense. Alrededor del centro palaciego y los templos se situaban barrios de los artesanos. La tecnología agraria no había evolucionado pero sí se incorporaron novedades militares del Próximo Oriente como el armamento de metal o el carro de guerra UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 104 . Pero en general todo este proceso se enmarca en la progresiva interconexión entre los territorios del Mediterráneo oriental. Incorporan el uso del caballo y de los carros de guerra como innovaciones principales. babilonios) y a Egipto cierta superioridad. Las relaciones entre los distintos pueblos podían ser pacíficas. alrededor de éstos florecían culturas de orientación nómada. regidas por el intercambio. Figura 2. escribas o funcionarios. y asirios situados en los límites de las grandes civilizaciones fluviales invaden éstas instaurando largas fases de dominio. hicsos.

pasando por tribus pastoriles o guerreras casi asamblearias o la democracia de los ciudadanos (no de los esclavos) en la Grecia clásica.Apuntes de historia económica UNED tirado por caballos. donde se detallan las relaciones de propiedad. la importancia económica de la esclavitud varía de una civilización a otra. En la segunda mitad del tercer milenio se observa la consolidación de instituciones políticas apoyadas en la expansión territorial bajo una autoridad centralizada tanto en Egipto como Mesopotamia. dado que ya ocupaban terrenos difícilmente mejorables— sino sobre todo capturar esclavos.4. se da cuenta de una sociedad con un alto grado de complejidad. En este código. es un rasgo distintivo de los sistemas agrarios de la Antigüedad en el Mediterráneo y Oriente próximo. No obstante. con una marcada jerarquización social. Sargón de Acad (2350-2300 adE) establece su autoridad por una extensa región que se extiende desde la desembocadura del Tigris y Éufrates. Así. En Egipto se produce la unificación en el Imperio antiguo (2850-2052 adE) época de construcción de las grandes pirámides. tipos de arrendamientos. hasta las proximidades de Anatolia y las costas del Mediterráneo oriental. soberano del imperio babilónico en torno al año 1700 adE. La UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 105 . 2. aunque también con la expansión de la manufactura. como el código de Hammurabi. siguiendo el curso de ambos ríos. grabado en piedra. el uso extendido del dinero y del crédito así como el papel del comercio y la existencia de diferentes grupos sociales. La escritura sirvió para plasmar las primeras normas generales sobre la organización económica y social mesopotámica. El empleo de mano de obra esclava. se pasa de formas primitivas de agricultura –combinada aún con la caza o el pastoreo—a civilizaciones agrarias cada vez más complejas y productivas. el desarrollo de culturas de creciente riqueza (basadas ante todo en la religión. comercio terrestre y. La escritura que se desarrolla durante este periodo es un antecedente directo del sistema logográfico actual. formas de organización política más desarrolladas que permiten movilizar recursos para la guerra o la construcción de grandes ciudades y un marcado peso de la esclavitud. normalmente perteneciente a pueblos vecinos o enemigos. Los faraones se rodean de una casta de sacerdotes y escribas que aseguran el control de la recolección de tributos y la fijación de servicios en trabajo de los campesinos. pero también en China y la India. también fluvial y marítimo. por ejemplo). Tres modelos de desarrollo de la economía en la Antigüedad: civilizaciones comerciales. Por otro lado. en un proceso lento pero que va acelerándose. cada vez más. pueblos nómadas e imperios territoriales en el primer milenio adE El desarrollo de las civilizaciones en el mundo antiguo es una historia rica en acontecimientos en la que se suceden rápidamente innovaciones técnicas. pero con el desarrollo de la escritura y ciencias como la astronomía y la geometría) y formas de organización política muy diversas: desde los imperios teocráticos. incluida la esclavitud (a la que se podía llegar por deudas. la potencia militar de las civilizaciones hidráulicas les permitió no sólo ocupar nuevas tierras –algo menos necesario.

con la invención de la moneda y el empleo de la escritura en los negocios (correspondencia. tintes. Hernández. Tiro. Los pueblos costeros. ciudades-estado con fuerte vocación comercial (aquí destacarán Fenicia y Grecia) y por último toda una serie de pueblos nómadas o seminómadas (los bárbaros. contabilidad.U. Los fenicios se agrupaban en ciudades-estado (Biblos. a partir de fines del segundo milenio destacan los fenicios. Nos conformaremos con trazar los tres grandes modelos de organización social y económica del mundo antiguo. pues es entonces cuando se sientan las bases de las grandes culturas de nuestro tiempo. la línea que separa la prehistoria de la historia es la aparición de documentos escritos. La historia de la Antigüedad es un campo riquísimo y apasionante. M. y a su vez extendían los intercambios hacia Mesopotamia y otras regiones de Oriente Medio. el dominio de la navegación les llevó a fundar de colonias las costas del norte de África (Cartago). la existencia de excedentes agrarios y la especialización de la producción artesanal –tejidos. construyeron flotas de navíos que pronto conectaron todo el Mediterráneo oriental. La domesticación de animales de carga (équidos y camellos). entre Egipto. que se especializaron en la fabricación de metales o del tinte púrpura. los grandes imperios territoriales (de Asiria al Imperio Romano o el Han en China).J. un pueblo semita instalado al norte de Palestina en la franja costera limítrofe con Siria. como el estaño de las islas UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 106 . muy apreciado en toda la región. Bernardos. que ya hemos apuntado: por un lado. y otras rivales entre sí. En el Mediterráneo. Santamaría escritura no sólo facilita el enriquecimiento de la cultura sino que nos lega un tipo de fuente de enorme utilidad para el conocimiento de estas culturas (de hecho. por otro. Las relaciones entre los distintos pueblos oscilan entre los dos polos del intercambio pacífico de bienes e ideas y el conflictivo de la guerra y la conquista. con las que mantienen relaciones complejas. especialmente en el Mediterráneo y el Índico. Chipre. La economía se beneficia de una creciente especialización regional –aunque la agricultura seguirá siendo la base de todo. crédito. Sicilia occidental. Desarrollaron artesanías textiles y de objetos de vidrio. cerámica. pero no podemos examinarlo en detalle. y los pastores nómadas que rodeaban a las civilizaciones agrarias fueron los agentes de la expansión de los intercambios. elaborado con un molusco marino. Civilizaciones comerciales: las diferentes dotaciones de recursos naturales – metales. basada en el desarrollo de la navegación y el comercio. el desarrollo de las técnicas de navegación. normativa) como grandes herramientas. Cerdeña y el sur de la Península Ibérica. metalurgia. dado que el coste del transporte por agua era muy inferior. Los fenicios se convirtieron en intermediarios de los cereales y objetos de vidrio de Egipto. Sidón). M. Aprovechando la madera de los bosques de cedros de las montañas limítrofes. sobre todo pero también cultivos— en las distintas regiones. con el uso de velas (en Egipto hacia mediados del segundo milenio adE). para teñir las prendas de más alta calidad. Anatolia y Grecia. Las distintas combinaciones de estos elementos explican el desarrollo de civilizaciones comerciales. llegando incluso a navegar el Atlántico en busca de metales. navegación— sentaron las bases para el desarrollo del comercio. hasta la Revolución Industrial del siglo XVIII--. en terminología de la Grecia clásica) que rodean a las civilizaciones agrarias. y no meros restos materiales). y la invención de la moneda (hacia el siglo VII adE) proporcionaron los instrumentos necesarios. unas veces aliadas.

explotada con mano de obra esclava. que constituyen la minoría de la población. UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 107 . comerciales y de transporte marítimo. (guerras púnicas). La organización política del territorio se articula en torno a ciudades-estado independientes. utilizado para la elaboración de útiles de bronce mediante la aleación con el cobre. El crecimiento demográfico de las distintas polis impulsará entre el siglo VIII y el siglo VI adE.o repúblicas de ciudadanos libres como Atenas. así como un grupo extenso de esclavos domésticos. asentó su dominio en la zona y terminó pugnando con Roma por la primacía territorial durante el siglo III adE. polis. que pronto constituyen uno de los principales ejes de la expansión económica. La decadencia de Fenicia llegó a partir del siglo VIII adE. rivalizó con los griegos en el Mediterráneo occidental. donde el gobierno adopta la forma de tiranías – regímenes personales. con el complemento de la vid y el olivo. Aunque la economía en la Grecia antigua se basaba en una agricultura cerealista. siendo derrotado y dando paso al imperialismo romano. comerciantes y propietarios dueños de las tierras. etruscos y romanos. La población urbana estaba compuesta por artesanos (libres y esclavos).Apuntes de historia económica UNED Británicas (Cornualles). pero uno de los emporios fundados en el Mediterráneo occidental. la gran fase de la colonización helénica. Cartago. primero por las costas de Asia Menor y posteriormente a lo largo del Mediterráneo y el mar Negro. su geografía y escaso territorio les impulsa a especializarse en actividades artesanales. Otra de sus innovaciones fue el desarrollo de un alfabeto fonémico que sería copiado después por griegos. cuando sufre la conquista de asirios.

M. M.J.4 Colonización fenicia y griega en el Mediterráneo Fuente: Wikipedia UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 108 . Bernardos. Hernández. Santamaría Mapa 2.U.

la economía se organizaba en formas más primitivas. cuyos excedentes se vendían a los pueblos agrícolas sedentarios. Son los pueblos que conocemos como “bárbaros” (extranjeros. una aleación natural de oro y plata por primera vez en el siglo VI adE. propiciarán el gran desarrollo de Atenas como principal emporio y cabeza de la alianza que establecerá el imperio marítimo en el siglo V adE. Figura 2. o que practicaban una agricultura itinerante poco desarrollada. En ocasiones se trataba de pequeñas tribus de cazadores-recolectores. pero no por ello menos importantes. al tiempo que extiende un sentimiento de comunidad helénica. tradición heredada de la innovación efectuada por primera vez en Lidia. o bien como enclaves comerciales. acuñadas con la plata de las minas de Laurión (figura 2. las colonias griegas se sitúan principalmente en el norte de la cuenca mediterránea. Con unas densidades de población muy inferiores a las de las civilizaciones agrarias. Las monedas atenienses. reino de Asia menor. basado en la lengua y la cultura. que los contemplaban con desprecio pero también con temor. El comercio también fomentó las actividades financieras.3). también su organización social era más primitiva y más igualitaria: tribus aisladas sin grandes diferenciaciones sociales (al fin y al cabo. la riqueza 109 . que acuñó el electro. Dracma Los pueblos nómadas: Al margen y a veces en los márgenes de las civilizaciones agrarias y comerciales.3 Moneda de plata ateniense del siglo V adE Fuente: Wikipedia. aunque buena parte de lo que sabemos sobre ellos proviene de los escritos de las sociedades “civilizadas”.Ya se tratara de asentamientos donde instalar emigrantes de una Grecia superpoblada al tiempo que servía para garantizar el abastecimiento de cereal de la metrópoli. en zonas menos aptas o menos productivas para el cultivo y más alejadas de los grandes circuitos comerciales. con el desarrollo de la circulación monetaria con monedas acuñadas. en griego). manteniendo una relación privilegiada con la metrópolis fundadora. ovejas o bueyes. pero a menudo se trataba de hordas de pastores nómadas que ocupaban en extensos espacios de pasto con rebaños de caballos.

Fuente: Chic García (2009: 303) Sus relaciones con las civilizaciones agrarias eran complejas. compuestas de numerosas tribus. sustituyendo al uso de pesar la plata en cada operación. Amenazaron reiteradamente las fronteras del imperio chino y posteriormente algunas UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 110 . Hernández. y los convertían en esclavos e imponían tributos. eran combatientes temibles a los ojos de sus enemigos. También podía darse una coexistencia pacífica. en la que primaba el comercio: el nomadismo de los pueblos pastores les convertía en intermediarios en las rutas terrestres que atravesaban las estepas. Entre los ejemplos más conocidos de este tipo de pueblos destacan los xiong-nu y los hunos (a veces considerados como el mismo pueblo). Unas veces llevaron a su asimilación y absorción. que eran impulsados por el hambre ajena y la codicia propia. se habría de ver favorecido tanto por las intensas relaciones de los griegos con una corte muy prestigiosa por su oro y plata. en cuanto que responden a un patrón metrológico y están selladas con el nombre de quienes las había emitido garantizando su ley… De hecho. Con todo. La leyenda remonta su creación al reinado de Giges (687-653). Oriente Próximo y la India.. cambiando sus hábitos de pastores y ganaderos por el de agricultores. Es el caso de la civilización minoica en Creta. En otras ocasiones. Hay que pensar que el uso de estas piezas marcadas por una sola cara. Aparición de la moneda Hacia finales del mismo siglo el templo de Artemis en Éfeso. durante el reinado de Alyaittes (610-560 a. los hititas en Asia Menor. se desparramaron por el Mediterráneo. Por último. Santamaría de un hombre era sólo aquello que podía trasladar). y forman importantes imperios. 94) entendía que los lidios fueron los primeros en acuñar “para el uso público”. muchas ignoraban la escritura y adaptaban sólo las innovaciones técnicas compatibles con su modo de vida (sobre todo en materia de armamento). pero su uso no comenzaría a extenderse de forma clara entre los griegos hasta el segundo cuarto del siglo siguiente.J. como por la peculiar manera de actuar de los intrépidos guerreros y comerciantes griegos. desde el tercer milenio adE. podían llegar a organizarse en grandes hordas. que como vemos no era sino un paso más en una larga tradición.) nos deja constancia de las primeras piezas de metal que se pueden denominar monedas. Dotados con una gran destreza en el manejo de la caballería y el uso del arco. Heródoto (I.C. sobre todo entre 560 y 480. los nómadas sufrían las acometidas de los imperios agrícolas en su expansión. o bien como respuesta a intentos de dominación por parte de los “civilizados”. o los arianos que llegan en torno a 1500 adE a la cuenca del Ganges.U. que se extienden por la estepa eurasiática entre los siglos III adE y IV dE. como el caso de las oleadas de pueblos indoeuropeos que desde el norte. A veces se les trataba como aliados. cuando los rigores del clima afectaban a la disponibilidad de pastos y la hambruna amenazaba su subsistencia. empleándolos como fuerza de choque en los conflictos entre las civilizaciones más avanzadas. M. Bernardos. que atacaban e incluso llegaban a invadir las grandes civilizaciones antiguas. la dureza de la vida nómada y su conocimiento del caballo les convertía en guerreros temibles. M.

que articula los intercambios y comunicaciones entre el centro del Imperio.5. donde se situarán las capitales de la dinastía. Roma. si bien cuenta con los principales centros económicos en el curso del río Amarillo. y ambos desplegaron una importante potencia militar para dominar territorios muy amplios. Asiria.S. entre otras cosas porque son las que han dejado un mayor número de testimonios escritos y restos arqueológicos. 237 Roma El imperio romano se expandió por un extenso territorio que se configuró a fines del siglo I dE. 1º E. Edebé. en los siglos más próximos a nuestra Era coincidieron dos grandes imperios al Este y Oeste de Eurasia: el Imperio Romano en el Mediterráneo y el Han en China.O. Persia). que funcionaban como 111 UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA . La expansión del imperio Han es principalmente continental. presionando sobre otros pueblos bárbaros e incluso alcanzando el mismo centro del imperio romano. Egipto. El Imperio Romano en su apogeo Fuente: (2009) Ciencias Sociales. su expansión se articula en torno a un eje marítimo. Mapa 2. Ambos alcanzaron cifras similares de habitantes (entre 40 y 60 millones). Se organizaba a través de una administración descentralizada del territorio en ciudades y municipios. Imperios territoriales: Son la forma más conocida de organización política en la Antigüedad. y las distintas provincias. al norte. En el caso del imperio Romano. aunque presentan también diferencias en términos del tipo de expansión y su organización social. tras las conquistas de Trajano y la posterior estabilización de la frontera en Oriente. el Mare Nostrum. como hizo Atila en el siglo V dE. En ambos casos la base económica era la agricultura. Aunque florecieron desde el tercer milenio adE (Babilonia.Apuntes de historia económica UNED comunidades se dirigieron al Oeste.

La esclavitud era el otro pilar de la economía del imperio romano. con productos como cereales. donde se desarrollaba una agricultura más orientada al mercado. que por vía terrestre alcanzaba hasta China. el gasto suntuario de los patricios y el consumo del aparato imperial. el norte de África y Sicilia. Santamaría centros de recaudación de tributos y residencia de los grandes terratenientes. el modelo de crecimiento se debilitó ante los gastos crecientes (extensas fronteras con un aparato militar permanente) que exigían mayores impuestos y contraían la demanda de los grupos productivos. donde se encontraban las regiones agrarias más productivas. Las ciudades se abastecían sobre todo con el producto de las grandes propiedades y concentraban los excedentes para comercializar. como el trigo y el aceite. puesto que la mano de obra esclava proporcionaba un input abundante y barato. presente en todos los sectores productivos. La inestabilidad política originada durante el siglo III se unió a las dificultades económicas que mermaron la capacidad recaudatoria del Imperio. M. El territorio se hallaba repartido entre pequeñas propiedades campesinas. al tiempo que enlazaba con Oriente.U. si bien la mayor parte de los cultivadores vivían al borde de la subsistencia. Aunque el imperio romano gozaba de un alto nivel tecnológico. lo que generó UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 112 . así como los centros comerciales más prósperos (Alejandría). La Pax Romana o fase de estabilidad durante los dos primeros siglos dE propició la expansión demográfica y garantizó la seguridad de los intercambios. junto con la expansión del cristianismo provocaron que hacia el siglo II dE el número de esclavos descendiera significativamente. que empobrecía las arcas del Estado. Las bases de la economía del imperio se asentaban en las actividades agrarias. Sin embargo. Roma. desde la agricultura a las manufacturas o el servicio doméstico. El fin de la expansión territorial y las tendencias hacia la manumisión. para compensar el creciente déficit se acudió a devaluar y alterar la ley de las monedas en circulación. pero también de la reproducción de la población esclava. M. Bernardos. aceite y salazones en el sur de España.J. con casi un millón de habitantes. trabajadas por esclavos. visible por ejemplo en las obras públicas. y manufacturas en las zonas orientales. la capital incluida a la que llegaban productos básicos subvencionados. la vid o el olivo. por todas las regiones. La población llegó en el siglo I a unos 60 millones. debilitando las posibilidades de incrementar el producto. orientadas principalmente al autoabastecimiento. La Pax Romana permitió la especialización regional de la producción: cereales en Egipto.y permitió el crecimiento de los ingresos fiscales. apenas se destinaron inversiones a tecnologías productivas. El mercado de esclavos se nutría con las guerras y el comercio. La densidad demográfica era mayor en los territorios orientales. el aumento demográfico estimuló la roturación de nuevas tierras a través del asentamiento de colonos –muchos de los cuales eran soldados licenciados. En consecuencia. a través de la afamada ruta de la Seda. era la principal receptora de rentas y foco del comercio mediterráneo. El Estado romano diseñó un aparato fiscal centralizado para hacer frente a los gastos originados por la defensa del imperio. Este comercio era para el imperio una fuente de salida de metal precioso. con el Índico o con el África subsahariana. ganado en las regiones interiores del Imperio. apoyados en una gran circulación monetaria. El comercio mediterráneo hacia posible esta especialización. y grandes explotaciones territoriales o latifundios. Hernández. El montante de los impuestos recaudados servía en parte para sostener los gastos municipales y también para contribuir al mantenimiento del ejército.

que servía de protección frente a los pueblos nómadas del norte. a base de los servicios en trabajo de los campesinos. fundamentalmente de mijo. La economía urbana entró en decadencia. que controlaba la producción y los precios de los útiles de hierro para hacerlos asequibles. La escasez de productos básicos y el déficit se unieron para generar una inflación creciente que empobreció aún más a la población y debilitó los circuitos comerciales. Es el auge de las villas o grandes dominios autosuficientes. que impulsó la producción y el crecimiento demográfico (unos 58 millones de habitantes según un censo del 2 dE). acaban en el siglo V definitivamente con el Imperio Romano de Occidente. Al mismo tiempo. El asno. y en menor medida de trigo y cebada. Ante las dificultades. fue estimulada por el Estado. existían grandes explotaciones propiedad de terratenientes. El Estado entregaba a los pequeños campesinos lotes de tierra de diferente extensión. En el medio rural. en los cursos de los ríos Amarillo (Huang-ho) y Wei donde se encuentran sus capitales (Chang’an y Luoyang). muchos pequeños campesinos se endeudaron con la creciente presión fiscal y al final tuvieron que vender sus tierras y ponerse bajo la protección de los latifundistas.Apuntes de historia económica UNED problemas en el sistema monetario. La agricultura conoció en este periodo un notable desarrollo técnico. utilizado también como dinero. empezó a hacerse cada vez más insistente en las fronteras. Los sistemas de cultivo en tierras de baja calidad hacían obligado el barbecho dos años de cada tres. la presión de los pueblos bárbaros de las fronteras del imperio. sobre todo en la zona occidental del Imperio. antes aliados pagados con las arcas imperiales. Como fibra textil destacaba el cáñamo. pero las mejores daban una cosecha anual. bueyes principalmente. El comercio se vio sometido a crecientes dificultades. sobre todo godos y germanos de Centroeuropa. aunque la seda se fue extendiendo como producto comercial de gran valor. cedidas en arrendamiento a los cultivadores. se expandió como animal de carga. con el desarrollo de un sistema fiscal que extrae ingresos de los campesinos a través de impuestos en especie sobre la propiedad. trabajando como campesinos dependientes. 113 UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA . en las de media calidad uno de cada dos. La llegada de pueblos desde el Norte y el Este en sucesivas oleadas. dependiendo de la calidad del suelo. sembradoras y otros aperos. situación agravada por ciclos de malas cosechas y epidemias. la agricultura constituía como en Roma la base económica del Imperio. así como el uso de ganado de labor. El imperio Han en China El Imperio de la dinastía Han (206 adE-220 dE) en China se extendió por un área de tamaño similar al de Europa y se mantuvo durante más de cuatro siglos. por la falta de seguridad y el encarecimiento de los productos. así como ganado y aperos de labranza. contribuciones personales en dinero. y prestaciones obligatorias de trabajo en distintas tareas colectivas. materia prima de una manufactura destinada a las clases superiores. La extensión de arados. procedente del Oeste e introducido por los hunos. La base del imperio se hallaba en las regiones del norte. También se desarrollaron grandes obras de irrigación con la construcción de canales en los ríos Wei y Huai. así como la reconstrucción de la Gran Muralla (220-210 adE). cuyo señor se dota de un grupo de defensa que asegura la protección de los campesinos. como principal cereal.

o el abastecimiento de metales preciosos. Hernández. Bernardos. sobre todo durante los siglos I y II dE por las provincias situadas en la zona del Yang-tzé.U. Debate. El imperio de la dinastía Han en China Fuente: Georges Duby (1997): Atlas histórico mundial. Mapa 2. se introdujo entre los campesinos y también las operaciones de crédito. 220 La expansión demográfica y territorial del nuevo imperio también se complementó con el desarrollo de actividades artesanales y comerciales. La inestabilidad en el norte por la amenaza de los pueblos Xiong-nu y posteriormente el exceso de población en las provincias del norte estimuló el éxodo de campesinos hacia el Sur.J. con lo que se ampliaba su base fiscal. estableciendo la primacía Han en territorios de Asia Central. que ya ha cobrado importancia desde siglos anteriores. fomentando la colonización y la expansión del imperio. Madrid. aunque aun sin mucha importancia. Pero el aumento de la población y el sistema de herencia hizo que la tierra fuera progresivamente más escasa. así como una urbanización creciente. Este artículo fomentó los intercambios exteriores habilitando una ruta que el gobierno chino intentó controlar mediante la expansión militar hacia el Oeste. fomentada por la acuñación en manos privadas. M. el cultivo de arroz era el cereal dominante. e incluso más al sur. por tanto aumentó el UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 114 . La economía monetaria. China había comenzado a tejer relaciones con sus vecinos a través de la venta de productos muy valiosos como la seda. como cabezas de ganado a los pueblos de las estepas del norte. Santamaría Sólo más al sur.5. La seda permitía la compra de productos más escasos. M.

la cerámica y el curtido de los cueros. Civilización y barbarie en el mundo antiguo Hemos tratado de sintetizar en unas cuantas páginas las grandes líneas de la historia de la Humanidad desde la “invención” de la agricultura hasta la “invención” de la civilización. el Estado intervino en distintos sectores para obtener ingresos. lino. aunque la población nos da una primera pista. seda. Esta situación agravó la crisis que terminaría por acabar con la dinastía a comienzos del siglo III. Aunque se trata de meras estimaciones. arroz.  El desarrollo de las tecnologías básicas en la manufactura: el hilado y tejido de fibras animales o vegetales (cáñamo.6. resulta difícil exagerar la importancia de las civilizaciones de la Antigüedad a la historia humana. tiro y transporte y abonado. Buena parte de los rasgos que dominarían la economía y la sociedad hasta al menos el siglo XVIII dE se daban ya en las grandes civilizaciones del primer milenio adE. a quienes vendían las tierras. combinación con la ganadería como fuente de proteínas. los últimos enclaves aún por ocupar. pasando a convertirse en arrendatarios de los grandes señores. frecuentes en los grandes imperios de la Antigüedad. 2. legumbres. cebada. Ante los gastos crecientes. Buena parte de ellos se concentraban en las zonas agrícolas más ricas. pero las dificultades de los campesinos en mantener sus explotaciones les obligaba al endeudamiento ante la voracidad fiscal de los recaudadores y en consecuencia se ponían bajo la protección de los terratenientes. no hay modo de hacerle justicia a esos 10 000 años de evolución en tan breve espacio. El Estado también trató de limitar la creciente concentración de la propiedad en manos de los grandes propietarios. Obviamente. coincidiendo con la inestabilidad creciente en todo el territorio. con un arsenal tecnológico casi completo: arados para remover profundamente la tierra de labor. lana. Al mismo tiempo. Esta tendencia se produjo a partir de mediados del siglo II dE. se calcula que el número de habitantes del planeta pasó de unos 8 millones a cerca de 170 en el comienzo de la era cristiana.Apuntes de historia económica UNED minifundismo e impulsó la intensificación mediante el uso de fertilizantes. basadas en testimonios arqueológicos dispersos aunque ya en primitivos censos y recuentos de población. A ello se añadieron los efectos de malas cosechas provocados por las plagas de langostas o el desbordamiento del río Amarillo (153 dE). casi todos los cultivos principales (trigo. como el control del comercio en productos como la sal y los cereales o haciéndose con el monopolio de la acuñación monetaria. en medio de una situación donde se extendieron las rebeliones sociales y fases de desgobierno. en particular estiércol humano y de cerdo. maíz. El gran salto que supuso la agricultura resulta difícil de exagerar. algodón). sistemas de barbecho y rotación de cultivos en las tierras de secano. dando paso a una larga fase de fragmentación política en el territorio chino. frutales injertados) y buena parte de las técnicas de regadío. formas básicas de conservación de 115 UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA .  La importancia de la agricultura como base de todas las economías. vid y olivo. iniciado en la prehistoria: en este periodo los hombres llegaron a Nueva Zelanda y poblaron las islas de la Polinesia en mitad del Pacífico. pero a lo largo de este periodo continuó el proceso de expansión de homo sapiens por el planeta.

Pese a la importancia de la división del trabajo. química. que lógicamente se fija más en los elementos de cambio que en las continuidades. medio de cambio y depósito de riqueza. En el campo de las ideas. con la aparición de sectores y trabajadores especializados en el comercio y la manufactura. La división del trabajo. pero también una notable diferenciación entre las zonas rurales. y en los sectores y territorios más avanzados que en el conjunto de las economías. y llegó a la conclusión de que a medida que aumenta el nivel de renta de las familias.J. el desarrollo de las ciencias (agronomía. La ley de Engel y la manufactura Ernst Engel (no confundir con Friedrich Engels. murallas. todo ello ligado a formas de diferenciación y jerarquización social. Santamaría     alimentos (salazones y ahumados). soldados. burócratas. importa resaltar también dos hechos que a veces tienden a quedar oscurecidos en el relato de la historia económica. a través de la fragua. el desarrollo es también espectacular. con clases o estamentos diferenciados: noblesguerreros. y pasando por el teatro. menor es el porcentaje del gasto dedicado a alimentación (o en general a los productos de primera necesidad) y UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 116 . ladrillo. astrología. hay que recordar que estaba limitada por el volumen de los excedentes agrarios. puentes o calzadas empedradas. prácticamente todas las formas literarias que conocemos (empezando por las epopeyas y mitologías. medicina. sistemas políticos complejos (del Imperio a la democracia). Estos diez mil años de historia antigua sientan las bases de las economías y sociedades que conocemos actualmente. los tributos e impuestos como modo de financiar los Estados. Con todo. Las bases del comercio: las formas básicas del transporte terrestre (carros tirados por bueyes.U. la construcción en diversos materiales (piedra. sacerdotes. la lírica o la poesía satírica hasta el ensayo o la retórica). la difusión de religiones complejas (del animismo al politeísmo o el monoteísmo). manufacturera y financiera. M. cal por un lado. mortero y cemento. pero también madera y bambú) y con soluciones arquitectónicas básicas (la construcción de arcos y cúpulas) que permiten levantar grandes edificios singulares. adobe. Bernardos. Los marcos institucionales y sociales: derechos de propiedad y sistemas de herencia bien definidos. agricultores y artesanos. que servirán de instrumentos tanto al comercio como a la guerra y el desarrollo de la moneda (especialmente de oro y plata) como medida de valor. y las ciudades. esclavos o extranjeros carentes de derechos. comerciantes. matemáticas) o el pensamiento político. especialmente del hierro. centros de poder político y religioso y focos de actividad comercial. M. burocracias especializadas y ejércitos organizados. Hernández. la extracción minera y la metalurgia. las leyes como forma de regulación de conflictos. caballos y mulas) y acuático (embarcaciones a vela o a remo). mayoritariamente agrarias. el colaborador de Karl Marx) era un estadístico alemán que estudió en el siglo XIX una serie de presupuestos familiares de gasto. Al mismo tiempo. el desarrollo científico (con la astronomía y la geometría a la cabeza) permite incrementar la capacidad de entender la naturaleza y sus procesos.

Del mismo modo. arroz. como la construcción de grandes ciudades-estado. el hecho de que en el continente americano no se 117 UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA . Luego está la otra conclusión de la Ley de Engel. podían no estarlo tanto en otros: es llamativo. Y dado que su demanda se dirigía a bienes de lujo.constituían el grueso de las manufacturas en las sociedades agrarias. y el cuero para el calzado y arreos de los animales). también hay grandes diferencias temporales: desde el 10 000 . tortitas). el vestido era la siguiente necesidad básica. con los materiales más abundantes en la zona. la mayor parte de los ingresos de la mayoría de las familias se destinaba a pagar alimentos básicos (las llamadas subsistencias: cereal (trigo. Es lo que se conoce como la ley de Engel. pescado en zonas costeras. Dicho de otro modo. especialmente a corta distancia. Por último. también habrá en las sociedades agrarias comerciantes y artesanos especializados en este tipo de productos.). aunque en la mayoría de las sociedades buena parte de los trabajadores construían sus propias casas.). la navegación o la escritura. por avanzadas que estuvieran en determinados aspectos. maíz según las distintas culturas) y sus derivados (pan. la metalurgia proporcionaba útiles de trabajo (arados. El primero es que el proceso de desarrollo no es simultáneo: del mismo modo que sabemos que la agricultura y la ganadería se “inventan” en varios focos muy alejados en el espacio. por ejemplo. cuchillos) y armas. como lo eran los riesgos de la actividad) añadían a cualquier producto. También la vivienda era una necesidad básica. además de bienes suntuarios como joyas o vajillas: de ahí el peso de la minería y la metalurgia. dado que los excedentes agrarios eran escasos (y las rentas disponibles de los campesinos también). y el pago de los márgenes comerciales (muy elevados. que la elasticidad-renta de la demanda de alimentos es inferior a 1. azadas. peluqueros. etc. Una de sus aplicaciones a la historia nos lleva a entender mejor el desarrollo de las manufacturas. por lo que la industria textil era tradicionalmente el principal sector de las manufacturas en la mayoría de las sociedades agrarias (junto con la cerámica para menaje de cocina y almacenamiento de alimentos. especialmente por tierra. puesto que eran sobre todo los bienes más caros (y de más valor en relación con su peso o volumen) los que permitían afrontar el sobrecoste que el transporte. alguna forma de bebida alcohólica (vino en las culturas mediterráneas) que proporcionan calorías suplementarias especialmente necesarias en regiones frías y la fuente más barata de proteínas (carne de cerdo o cordero. De hecho. tejidos y objetos metálicos sumaban la mayor parte de los bienes objetos de comercio. Estos tres sectores –textil. Lo mismo ocurre con otros desarrollos. legumbres.Apuntes de historia económica UNED mayor el porcentaje dedicado a otros bienes y servicios. secretarios. En principio. subsistencias.8 000 adE en el Creciente Fértil y en China al 3 500 adE en Mesoamérica. construcción y metalurgia-. junto con alguna industria de transformación de alimentos. y es que a los ricos les quedaba mucha renta disponible para gastar en consumo de bienes suntuarios y servicios personales (criados. es importante resaltar que algunas civilizaciones de la Antigüedad. Una vez cubiertas las necesidades de alimentación. etc. que constituirán durante mucho tiempo el grueso de los intercambios internacionales a larga distancia.

El segundo aspecto que debe resaltarse es que el carácter y las relaciones entre las diversas culturas es complejo. las propias culturas “civilizadas” mantenían entre sí relaciones complejas que iban desde la disputa territorial.J. f) Analizar la lógica económica y política de los grandes imperios de la Antigüedad. M. al comercio y emigración pacíficas. tipos de especies y los problemas ligados a su desarrollo. la conquista o las alianzas contra terceros. o que estas civilizaciones americanas carecieran de animales de tiro y transporte. Bernardos. comparándolos para extraer rasgos comunes y divergencias. M. matemáticas. 5. lo que facilitó la difusión y adopción de innovaciones de muy diversa naturaleza. que lo mismo podían constituir tropas de choque al servicio de los Imperios territoriales. Lo hemos resaltado al hablar de los pueblos “bárbaros”. b) Explicar el significado de la Revolución Neolítica. por lo que debían emplear sobre todo “convertidores” humanos para estas tareas. que disputó a Roma la supremacía en el Mediterráneo. Resumen En estas páginas se ha tratado de: a) Subrayar el carácter de invención humana de la agricultura y domesticación de animales. como de hecho cambiaban. Del mismo modo. h) Subrayar algunos de los legados de las sociedades de la Antigüedad a la economía mundial.U. g) Insertar los distintos tipos de economía de la Antigüedad en su contexto histórico. las civilizaciones eurasiáticas contaron con la ventaja de unas comunicaciones mucho más fáciles en un territorio muy amplio y bien comunicado. Estas relaciones podían cambiar. navegación o moneda. sus focos. UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 118 . en el tiempo: pueblos pastores como los macedonios podían acabar constituyendo imperios territoriales como el de Alejandro Magno o civilizaciones comerciales como la fenicia acabaron desembocando en imperios marítimos desde la colonia norteafricana de Cartago. d) Trazar la línea que lleva de los excedentes agrarios a la sedentarización y la división social del trabajo como gran elemento explicativo de la evolución de las civilizaciones de la Antigüedad. Esta complejidad no debe perderse de vista a la hora de estudiar la historia de la Antigüedad. c) Señalar el comienzo de la producción de alimentos como momento de arranque de la historia económica. En este sentido. como invasores ocasionales (o incluso conquistadores que sustituían a las clases dominantes de las sociedades civilizadas). Santamaría conociera la rueda ni la escritura hasta la llegada de los europeos a fines del siglo XV. como intermediarios en el comercio entre diversas regiones. cronología. Hernández. e) Situar en el espacio y en el tiempo algunas innovaciones fundamentales para la historia económica: escritura.

El imperio Romano. COHEN..G. Agriculture. Economía. 119 UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA . Jared (1998). Referencias BOSERUP. Akal. GARNSEY. Beltrán). de J. Mark Nathan (1987): La crisis alimentaria de la prehistoria: la superpoblación y los orígenes de la agricultura. CHIC GARCÍA. ROUX. Barcelona. Joseph. Armas. Francesca (1986). Crítica. Madrid. Crítica (trad. dir. Población y cambio tecnológico: estudio de las tendencias a largo plazo. 6. Madrid. Barcelona. Georges (1998). David B. Historia política. Alianza. Cambridge University Press.2. vol. Conceptos básicos Paleolítico Neolítico nómada sedentario glaciación barbecho Domesticación de especies civilizaciones hidráulicas ciudades-templo Imperio ciudades-estado.Apuntes de historia económica UNED 6. (2000): Geografía histórica de Europa. sociedad y cultura. Science and civilisation in China. Madrid. Mesopotamia. colonia presión demográfica división del trabajo 7. Crítica. BRAY. gérmenes y acero. económica y cultural. GRIGG. Barcelona.J. Cambridge University Press. Genaro (2009). DIAMOND. Ester (1984). N. (1984): The agricultural systems of the world: an evolutionary approach. Peter y SALLER. El comercio y el Mediterráneo en la Antigüedad. en Needham. Richard (1991). Madrid. Akal. Debate. POUNDS.

M. le dará al mercader (cebada o) sésamo. (tablilla mojada: se deshace el barro. que se quede con la cebada según contrato.J. El contrato desaparece). que no se modifique el contrato. no se produce cebada en el campo. con su interés más una indemnización por los gastos de cultivo. 48 Si un hombre contrae una deuda y el divino Adad devasta el campo o se lo lleva una riada. los del arrendatario. 50 Si entrega un campo sembrado (de cebada) o un campo sembrado de sésamo. será el dueño del campo quien se quede con la cebada o el sésamo nacidos en el campo. según la ley del rey. o por falta de agua. Textos La regulaciòn de la economía en Mesopotamia (1760 adE) 45 Si un hombre arrienda su campo recibe la renta de su campo. 49 Si un hombre toma dinero prestado de un mercader y le entrega al mercader un campo listo para el cultivo de cebada o de sésamo y le dice: “cultiva el campo. y luego le devolverá al mercader el dinero y su interés. declara seguir cultivándolo. en ese año no le devolverá cebada a su acreedor. Santamaría 8. M. 47 Si el arrendatario. a precio de mercado por el dinero –y sus intereses que él tomó prestado del mercader. como el “papel mojado”. que moje su tablilla y no pague el interés de ese año. coséchalo y quédate con la cebada o el sésamo que se críen”.U. el hombre en cuyo dique se ha abierto la brecha compensará por la cebada que haya echado a perder. si el campo o se lo lleva una riada. Hernández. 51 Si no tiene dinero para devolver. sea el dueño del campo quien se quede con la cebada o sésamo que se críen. si luego un arrendatario cría en el campo cebada o sésamo que al cosechar. 46 Si no hubiese recibido aún la a un arrendatario y divino Adad devasta el perjuicios serán sólo renta de su campo tanto si se arrendó el campo a medias o a tercias‐. 53 Si un hombre descuida reforzar el dique de su campo y no refuerza su dique y por ello se abre una brecha en la margen y deja que el agua se lleve el mantillo. su arrendatario seguirá cultivándolo. Bernardos. UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 120 . la cebada que haya quedado en el campo se la repartirán el arrendatario y el dueño del campo según la proporción pactada. al no ver compensado su trabajo. pero la cebada debida por el dinero que haya tomado del mercader. se los entregará al mercader. 52 Si el arrendatario no cría en el campo ni cebada ni sésamo. que el dueño del campo no objete. y luego al cosechar.

sin embargo. si la necesidad de edificar así lo exige. y que. en parte con colinas suavemente inclinadas hacia oriente o hacia mediodía. 55 Si un hombre abre su acequia para regar y luego se descuida y deja que el agua se lleve el campo de un vecino. por esta razón. saucedales y cañaverales. Versión de la edición de Joaquín Sanmartín. Por todo ello.Apuntes de historia económica UNED 54 Si no puede compensar la cebada. tendremos una finca en un clima saludable. Otras colinas serán vestidas de olivos y de viñas. se lo repartan. crecen mejor en las llanuras medianamente secas y grasas que en los lugares en pendiente. Unas colinas estarán despobladas de árboles para destinarlas a la siembra exclusiva de cereales. pues. en una tierra fértil. pagará una indemnización en cebada según la cosecha de su vecino. lindará con las edificaciones. éstos. pues con este temor el capataz y los esclavos estarán siempre en sus puestos. lo primero que deben tener en cuenta tanto el que posee una finca heredada de sus mayores como el que vaya a comprar una es conocer qué tipo de zona es más recomendable. de que la finca que se compre esté situada en un lugar próximo a la ciudad. después. en parte llana. y no lejos del mar o de un río navegable por donde puedan ser exportados los frutos e importados los suministros. bien sea para que pueda desprenderse de una finca inútil o bien para que pueda comprar una de calidad. y tener la menor pendiente posible y el mayor parecido con una llanura. los que tenían las tierras cuya cebada se llevó el agua. mas siempre que se le presente la ocasión debe el dueño detenerse en su hacienda. y también el pasto para el ganado menor. adonde pueda el dueño desplazarse con frecuencia y anunciar que ha de venir con más asiduidad de lo que realmente tenga pensado. con zonas de tierra cultivable y con otras silvestres y rugosas. Si la fortuna ratifica con su ayuda nuestros deseos.…” Código de Hammurabi. que lo vendan a él y a sus bienes. ellas podrán suministrar madera y piedra. 1999 Una explotación agraria en el Imperio Romano “Soy partidario. tierras de labor. por último despeñarán desde sus cimas 121 UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA . estén en hojas e hierbas o ya maduros…. La llanura distribuida en prados. Barcelona. así como de los futuros rodrigones para éstas últimas. con la condición de que no sea ésta una permanencia inactiva y ociosa. hasta los campos de trigo más elevados deben ocupar zonas planas. para poder observar con mayor propiedad la naturaleza del terreno a través de los frutos. pues es deber de un propietario laborioso inspeccionar con cierta frecuencia en toda época del año todos los rincones de su campo.

2 .-Cereal I.-Mijo 4.-Oriente Medio a. Verdadero o falso. …” Columela.Recolección de 11. De los trabajos del campo (edic. y con la especie a la que pertenece REGION ESPECIE PRODUCTO 1..-Tubérculo II. Tampoco deben faltar los rebaños de ganado mayor y demás cuadrúpedos que ramoneen los terrenos cultivados y los matorrales. Destaque tres ventajas de la adopción de la agricultura y al menos dos inconvenientes con respecto a las actividades de caza y recolección. Libro 1.-Ñame 5.Rotación trienal frutos UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 122 . A.-Llama 2. 9.-China d.-Leguminosa IV.-India b. 4. M. así como el agua corriente para la casa. La producción de (e) población excedentes hizo posible la (f) el nomadismo _______________5______________. lo que (b) sedentarios permitió incrementar el volumen de (c) división del trabajo y la _____2____.Domesticación de ovejas 3. Identifique la zona originaria con los siguientes productos. 2.-América c. cap. especialización ____3____fue sustituido por hábitos (d) la producción _____4_________. En cuanto al poblamiento.-Algodón 3. Esto (g) los intercambios requirió el desarrollo de ________6________ lo que dio lugar a la aparición de las primeras formas de _____7___.África e. Bernardos. Consecuencias económicas de la aparición de la agricultura El descubrimiento de la agricultura aumentó (a) dinero ______1_________ de alimentos.. Preguntas de autoevaluación 1.J.-Lentejas 3.Mamífero V. Santamaría arroyos que bajen hasta los prados.Artesanía textil 10. Azadas de silex 2.U. huertos y saucedales. Hernández. Actividades y recursos de los grupos humanos antes del Neolítico: V F V F 1.Caza del mamut 9.-Textil III. M. 1988. Complete los espacios en blanco con los conceptos de la parte derecha. Holgado).

6. Encontraban metales preciosos sin desarrollar la minería. D. Estaño D. D. C.. B.¿Por qué es importante la esclavitud en algunas economías de la Antigüedad? 8.Imprenta 12. Relacione los siguientes productos en la Antigüedad con los lugares: 1. Pesca..Pesca fluvial 6.Alfarería 7. ¿Cuál de estos cereales NO aparece como cultivo originario en Eurasia durante el Neolítico? A. Tinte púrpura A. D.Pastoreo nómada 14. Laurión-Atenas 5.Metalurgia 16. 123 UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA . D.Invención del fuego 13. Introdujo útiles de hierro en la caza.Lenguaje 5. B. Establezca algunas comparaciones y diferencias entre el imperio Romano y el imperio Han de la China.Piedra pulimentada 15. Fomentó la domesticación de ovejas. El mar Mediterráneo. En términos de duración ¿cuál es la actividad que durante más tiempo ha desarrollado el ser humano? A. China. Permitían un comercio muy beneficioso para sus habitantes.Apuntes de historia económica UNED 4. Las tres respuestas anteriores. C. Agricultura. C. El sistema de canales fluviales. Controlaron las inundaciones para irrigar y fertilizar los campos. Textil. 5. Plata B. en torno al siglo I de nuestra era. Cebada. La principal vía de comercio entre las regiones del Imperio Romano era: A. 2. D.Exponga algunas de las causas de la crisis del Imperio Romano a partir del siglo III Preguntas tipo test 1. Ganadería. La red de calzadas. El circuito de senderos pastoriles. Caza. Egipto 3. el ser humano: A. Durante el Paleolítico. Seda C. Cornualles. 2 ¿Cuál de estas actividades NO se inventa en el Neolítico? A. B. Ocupó todos los continentes (salvo la Antártida). 6. Trigo. Fenicia 4. B. 7. Agricultura. Las primeras grandes civilizaciones se asociaron al curso de ríos porque A. Artesanía. Ganadería. Cristal E. D.-Hábitat en aldeas 5. 3. B. C.Piedra tallada 8. C. Arroz. C. La pesca era su principal actividad. B. Maíz. 4.

La venta de la seda. 9. Un gran desarrollo tecnológico agrario. Aliviar la presión demográfica. D. La aparición de la escritura B. C. Las tres respuestas anteriores 10. C. Una excelente red comercial. El desarrollo de las civilizaciones mesopotámicas a partir del V milenio adE.J. La expansión agraria. C. M. 8. Un moderado crecimiento urbano.U. Entre los rasgos del Imperio Romano en su época de expansión se citan: A. El desarrollo técnico. El pastoreo nómada. D. Las dos respuestas anteriores D. UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 124 . Obtener productos agrarios. Una agricultura basada en la irrigación. Una escasa división del trabajo B. Vender manufacturas a las poblaciones vecinas. El comercio en el mar Amarillo. Las colonias griegas establecidas en el área mediterránea sirven a la metrópoli para: A. D. está relacionado con: A. Hernández. La base económica del Imperio Han en China radicaba en: A. B. B. Bernardos. Santamaría 7. M. C.

innovaciones tecnológicas en la agricultura. Rasgos principales 3.1. La consolidación del feudalismo en Europa 3. 10. Comprender los mecanismos de la crisis de los siglos XIV y XV y la influencia de la forma en que se resolvió sobre la evolución económica posterior.1.1.1.2.2. describir sus principales características. La Edad Media: las bases de la expansión europea (c.3. Contextualizar el concepto de Edad Media en una perspectiva no estrictamente europea.3.2.1. 5. La repoblación en la Península Ibérica 3.2. Describir la expansión del Islam a partir del siglo VII y su conversión en una nueva región comercial “integrada” desde al-Ándalus y África hasta la India. mano de obra servil. La China de los Tang 3. La construcción de una red mercantil integrada en el siglo XIII a escala mundial y el auge de los mongoles 3. La crisis bajomedieval en la Península Ibérica 125 UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA .1. La expansión europea cristiana. Explicar el atraso relativo de Europa frente a otras civilizaciones asiáticas. Definir el feudalismo como forma de organización social y económica dominante en Europa. La expansión tras el año mil. Conocer las causas de la expansión mundial de los siglos XI-XIII. Siglos XI-XIII 3. El mundo antes del año mil: la divergencia oriental 3.2. Índice 3.1450) 1. 3. 9.2. Progreso y expansión musulmana 3. bajos rendimientos. Caracterizar los rasgos principales de la agricultura en la Europa feudal: cereal de secano. Distinguir las fases de expansión y crisis de la economía medieval.Apuntes de historia económica UNED Tema 3. Insertar la evolución de la Península Ibérica en el cruce de influencias entre las civilizaciones del Mediterráneo medieval. crecimiento extensivo. 8. 4.2. 7.450-c. Resultados de aprendizaje Tras el estudio del tema. aspiramos a que esté en condiciones de: 1.3.3. 6.1. Las condiciones de la crisis mundial del siglo XIV 3.4. La expansión económica en China durante la dinastía Song (960-1279) 3. 2. lógica de subsistencia. 2. Entender las interrelaciones entre los distintos espacios del Viejo Mundo.

fustán o muselina?     UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 126 . Santamaría 3. Bernardos. M. en el momento que se produce el gran despegue de la civilización musulmana y el auge de la dinastía Tang en China? ¿Qué factores permiten la recuperación europea desde el año mil y su grado de desarrollo frente al resto de economías del Viejo Mundo? ¿Qué tipo de relaciones dominan entre las distintas civilizaciones a lo largo del periodo medieval? ¿Cómo se produjo la gran hecatombe demográfica a mediados del siglo XIV? ¿De dónde proceden términos como alcachofa.U. Algunas preguntas iniciales   ¿Cómo valorar los efectos de la caída del Imperio romano en Occidente y la aparición del feudalismo en Europa? ¿Cómo se observa el escaso desarrollo europeo durante el medio milenio que va desde el año 500 al año 1000. Hernández. M.J.

Apuntes de historia económica UNED 4. La divergencia oriental La caída del Imperio romano en Occidente (476 aprox. evoluciona lentamente hacia un espacio muy fragmentado y expuesto a nuevas invasiones. Contenidos del tema 3. en China. La población árabe. Hasta el año 1000. por tanto. El mundo antes del año mil.1). resultado de la simbiosis entre los habitantes del imperio y los inmigrantes germanos y godos. el principal foco económico está en Asia y su influjo llega al Mediterráneo a través de los mercaderes y el desarrollo económico musulmán. sobre todo en el Mediterráneo oriental y hacia Oriente. que se extiende desde la península Arábiga a partir de mediados del siglo VII por el este y el oeste. Bizancio. 3. heredero de la tradición helenística. por los turcos en 1453. sin un poder definido en la zona occidental y con un cambio de peso económico a favor del litoral oriental. Más al Este. dominado en principio por Bizancio. que mantiene algunos de sus principales rasgos a través de la existencia de centros urbanos especializados y las conexiones comerciales. se suceden las fases de crecimiento – dinastías Sui y Tang– con otras de inestabilidad. aunque su legado se mantiene hasta la conquista de la capital. 1. que se convierte en el pivote de la conexión con Oriente. donde se observa el surgimiento y auge de la civilización musulmana.1 Progreso y expansión musulmana Durante este primer periodo el hecho más destacable es la expansión y florecimiento de la civilización musulmana. alcanzando a mediados del siglo VIII un territorio comprendido entre la ribera del Indo y las costas atlánticas de la península Ibérica (ver mapa 3. El Imperio Bizantino tiene un papel secundario y perderá paulatinamente importancia. Los primeros siglos tras la caída de Roma se observa en el Mediterráneo la transitoria influencia del mundo bizantino.) da paso a un largo periodo de estancamiento económico en Europa occidental. que coincide con una fase de transformaciones en distintas regiones del Viejo Mundo eurasiático. que se ha quedado como heredero del mundo clásico grecorromano hasta la entrada de los musulmanes por el sur durante el siglo VII. que se extiende por zonas de los tres continentes del Viejo Mundo.1. El Mediterráneo queda fragmentado. Mientras que en Europa el establecimiento de reinos independientes. en 127 UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA . hacia Oriente se observa el primer impulso de la civilización musulmana.

El desarrollo agrario se basó en la cuidada selección de plantas. que traslada su capital a Bagdad. fundamentalmente de ganado ovino aunque también se extendieron los rebaños de cabras. M. que gobernaron desde Damasco. Mapa 3. Así ocurrió con muchos pueblos situados entre Oriente. El mundo musulmán destacó en ciencias como la botánica y la agronomía. como alÁndalus. así como en las del valle del Nilo. M. que eran los principales graneros de la región. Con esta dinastía se independizan algunas regiones. Hernández. Bernardos. vacuno. se desplazó desde las zonas desérticas y esteparias. Santamaría principio tribus de pastores nómadas y comerciantes caravaneros con algunos focos de agricultura de oasis. que admitieron la conversión al Islam y asimilaron la lengua árabe. Tras 750. cítricos). equinos y camellos. fecha de la toma de Bagdad por los mongoles. En principio el mundo musulmán fue una entidad política unificada bajo los Omeyas (661750). Los ocupantes se mezclaron con los habitantes de las zonas conquistadas. los pastores bereberes del norte de África. La dinastía abasí dura hasta 1258.U. que posteriormente transmitieron el Islam hacia el Sur. Extendieron por el Mediterráneo las técnicas de la agricultura de irrigación.J. El otro pilar de la economía era en muchas regiones el pastoreo. la rotación de cultivos y el aprovechamiento del agua a través de una sofisticada tecnología de regadío que se basaba en norias y canalizaciones (acequias). La posición intermedia de la civilización musulmana permitió incorporar cereales como el arroz desde Asia oriental o el sorgo desde África. ocupando rápidamente las llanuras aluviales de Mesopotamia y Oriente Medio. una revuelta da el poder a Abbas ibn Abd al-Muttalib. iniciador de la dinastía abasí. El desarrollo agrario y ganadero permitió la especialización artesanal y la emergencia de una civilización urbana con importantes centros como UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 128 . el norte de África y el sur de Europa. a la que fueron incorporando productos procedentes de Oriente. así como otros cultivos como la caña de azúcar o el algodón.1 Expansión musulmana (siglos VII-VIII) Fuente: Wikipedia (Expansión musulmana) Las bases agrarias de la economía musulmana descansaban en las fértiles llanuras aluviales del Tigris y Éufrates. como por ejemplo. y también hortalizas y frutales (alcachofas. sandías.

así como al sistema tributario ejercido sobre la población. adecuándose a los ritmos estacionales de los monzones y estableciendo numerosos enclaves comerciales y zonas de influencia desde el mar Rojo y el golfo Pérsico (Adén. gracias a la extensión de escuelas y bibliotecas.8 millones de esclavos. como la fabricación de papel. pero también como parte del servicio doméstico de personas acaudaladas. difundiendo conocimientos técnicos y científicos. lino. Los comerciantes árabes basaban el tráfico en caravanas. extraído de los tesoros bizantinos. con un gran volumen de libros favorecidos por la expansión de la industria papelera. Así se desarrolló una próspera economía monetaria. Ormuz) hasta el estrecho de Malaca. y actividades comerciales a larga distancia. enlazando mediante puestos intermedios regiones muy alejadas que iban desde las costas atlánticas de Marruecos y los pasos en Asia Central que se dirigían a China. Basra. Los trabajos en el textil. de donde procedían la mayor parte. cuyas poblaciones se contaban por decenas de millares. además del tráfico que se establecía desde África oriental por el océano Índico. aunque es de destacar el importante peso de la esclavitud. Bagdad. Alejandría o Córdoba. sobre todo en las regiones de cultivo intensivo. 129 UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA . Buena parte de la población estaba alfabetizada. En el tráfico marítimo los navegantes árabes y persas se hacen dueños de la navegación en el Mediterráneo y surcan el océano Índico. sometido a un régimen tributario más oneroso. en el ejército y en la administración. pasando por la India. que mantenían abastecidos los canales de provisión de metales preciosos La mano de obra incluía una amplia población rural campesina. el cuero. el desarrollo económico fue acompañado del florecimiento cultural. Incorporaron importantes innovaciones en sectores industriales. El Cairo. y además. Incluso desde el siglo VIII. donde se aprovisionaban de las sedas y otras mercancías chinas. Omán.Apuntes de historia económica UNED Damasco. el peso religioso de la Meca como principal centro de peregrinación tuvo importantes efectos económicos en el desarrollo comercial de la península arábiga. Las rutas comerciales se extendieron tanto por vía terrestre como marítima. La esclavitud fue un negocio comercial lucrativo que conectó diferentes rutas con Europa y África. sobre la base de un sistema bimetálico –dinar de oro y dirham de plata– con la aplicación de técnicas de crédito y préstamo.2). como el caso de la ruta de la seda. vidrio o la textil sedera. A pesar de que el centro político se desplazó con los Omeyas a Damasco y posteriormente a Bagdad. donde utilizan lana. donde la recepción del conocimiento desde Oriente se combinó con el legado cultural grecorromano. La base de ingresos del califato musulmán quedó en principio asociada al botín de las conquistas. La tecnología alcanzó un gran nivel. Se calcula que en el periodo 900-1100 se exportaron por la ruta que atravesaba el desierto del Sahara casi 1. sasánidas y de las tumbas del Egipto faraónico. discriminando a los fieles musulmanes del resto que tenía otras creencias religiosas. los navíos árabes tenían contacto directo con Cantón. con libros de partida doble. el uso de letras de cambio junto con el desarrollo de contabilidad. relacionada con el aprovechamiento de la energía hidráulica. algodón y seda (mapa 3. También diseñaron instrumentos astronómicos y para medicina. los metales y la construcción alcanzaron elevados grados de calidad.

Importancia menor tiene el cáñamo. Entre los productos que ayudaban a fijar los tintes se encontraba por ejemplo el alumbre. Bernardos. la hena. y arraiga en Siria. Además de estas fibras que se producen desde siglos en la zona. damasco (Damasco) o fustán (de Al-Fustat. el índigo. y plantas como la rubia. y originaba un importante comercio que llegaba hasta Bizancio e incluso zonas de Europa occidental. El algodón. el cártamo o el azafrán. M. M. El más famoso procedía de Egipto. el norte de África. como los camelotes y fieltros. Las fibras y los textiles elaborados originaban un intenso comercio interior y exterior. como el que a través del insecto kermes producía el tinte carmesí. donde se concentraban buena parte de los procesos. bajo el control de mercaderes que luego enviaban el producto a las ciudades. pero necesitaba importar algodón. asignando a sus prendas el origen específico del lugar: así han quedado los nombres de muselina (Mosul). procedente de la India. otras dos cobran importancia creciente. que se extendieron a resultas de la fragmentación del imperio musulmán. Hernández. Santamaría El textil en el mundo musulmán (ver mapa 3. donde no era extraño que los propios reyes se vistieran al estilo musulmán. que va extendiéndose hacia el Oeste desde la India. empleado para confeccionar cordajes y telas bastas para hacer velas de los barcos. que ocupa un importante papel en las zonas húmedas de los grandes ríos. La otra fibra es la seda. cuya producción se extiende prácticamente por toda el mundo musulmán a partir de los numerosos rebaños ovinos. principalmente en el valle del Nilo. un sulfato de aluminio y potasio que aparecía en yacimientos mineros de distintas zonas del Mediterráneo y áreas adyacentes. así como para las cortes de los reinos cristianos en Europa. o las prendas que se hacen con pelo de camello y de ganado cabrío. principal foco de producción. En muchas zonas del Islam el tinte de los tejidos lo realizaban artesanos judíos.J. La producción de seda terminará siendo suficiente para abastecer los talleres domésticos.U. Las principales fibras son la lana. que producía un tinte rojo. que concentraba la producción de tejidos ordinarios y prendas de lujo realizadas con lino y seda. UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 130 . como los tintes y los mordientes que fijan el tinte en las telas. caso del alumbre. aunque también se importan importantes cantidades de textil de seda elaborado en Asia central y oriental. Una de las zonas más densas en la producción textil era la del delta del Nilo. donde se insertan otros productos. Sicilia y la península Ibérica. que también se produce de la mano de la expansión de la morera por Oriente Próximo. La actividad textil constituye un complejo proceso. procedente también de Asia oriental. y el lino. denominación antigua de El Cairo). importantes elementos del mobiliario en las viviendas. conocido desde la Antigüedad. El mundo musulmán será un proveedor de diferentes tipos de tejidos para el imperio bizantino. También es de destacar los talleres dedicados a la fabricación de piezas de gran lujo para la Corte o los palacios. El teñido de las prendas generó una intensa actividad en la producción y comercio de tintes naturales. para desplazarse posteriormente hasta llegar al sur de la península Ibérica. así como para útiles diversos como las velas de los navíos. El mundo musulmán era autosuficiente en lana. donde se hacen famosos los talleres de Sevilla y Almería. con la utilización del trabajo femenino e infantil. La producción textil implicaba a veces extensas zonas donde se elaboraba de forma doméstica. que además de condimento se utilizaba para la obtención de un tinte amarillo asociado a la realeza en los imperios sasánidas y chinos. Chipre. Las fibras textiles se utilizan para la vestimenta y en alfombras y cortinajes.2) El mundo musulmán tiene en el textil su principal actividad manufacturera. Eran los denominados tiraz.

Apuntes de historia económica UNED Mapa 3.2. Los textiles en el mundo mediterráneo musulmán. 131 UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA .

con el desarrollo de una economía agraria basada en la conjunción del secano y el regadío. y crecen urbes como Yangzhou. Estos dos siglos consolidan la fase de crecimiento económico de al-Ándalus. principal centro industrial. donde los principales cultivos son el trigo y el mijo. el cultivo de cereales y productos hortofrutícolas.500 Km. de longitud. la gran metrópolis y puerto del sur en la que los mercaderes extranjeros fueron muy numerosos entre los siglos VII y IX. UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 132 . La población china osciló durante este periodo entre los 50 y 60 millones de personas. Santamaría En la Península Ibérica la presencia musulmana se mantiene durante casi ocho siglos (711-1492). que cobraron un periodo de auge sobre todo entre el siglo VIII y el XI. y Guangzhou. donde sobresalen la astronomía. El emirato de Córdoba (750-929). con el fin de garantizar la provisión de las capitales del norte. Las infraestructuras permitieron el desarrollo económico durante los siglos VIII y IX a pesar de las fases de inestabilidad política y aceleraron los intercambios y el comercio entre el norte y el sur. la medicina y la filosofía. M. Son los territorios de al-Ándalus. región donde además de té y sal. donde se concentra la artesanía y se desarrolla la economía monetaria. cuando dominan la mayor parte de la península. estableciéndose los reinos de taifas. que había unificado el territorio chino tras siglos de división. Estas vías están jalonadas por caminos de postas y almacenes de grano. Toledo y Granada.1. El comercio internacional se desplegó tanto por la ruta terrestre como por un intenso tráfico marítimo que se estableció enlazando las costas del mar de China con el océano Índico hasta el golfo Pérsico y África oriental. El comercio se extiende por el interior. la capital. Aunque todavía su área de mayor densidad era la zona septentrional. Chang'an y Luoyang. El auge musulmán en al-Ándalus se comprueba también con el gran desarrollo de la cultura y las ciencias. M. Hernández. con el crecimiento del papel de la agricultura del arroz en la cuenca del Yang-tzé. en torno al río Huang-ho. La mercantilización de la agricultura se realiza a través de una densa red de mercados urbanos. durante el siglo VII se produce un cambio de tendencia a favor de la zona sur. Las principales ciudades son Córdoba.2 La China de los Tang (618-907) La dinastía Tang sucede a la breve dinastía Sui (580-618). así como la crianza de ganado y la pesca de almadraba. artículos apreciados para el comercio internacional. aunque destacan otras en el litoral. Las comunicaciones con el norte y el transporte de mercancías se facilitan a través del Gran Canal. 3.U. hasta el siglo XI en que se desintegra. y ampliados durante esta dinastía.J. cercano al gran Canal y al río Yang-tzé y eje de enlace de comunicaciones entre el norte y el sur. que se funda con Abderramán I logrando la autonomía del califato de Bagdad y posteriormente con Abderramán III (929-1039) se funda el califato de Córdoba. destacan centros artesanales productores de seda y porcelana. centro del monopolio de la sal. construido entre los años 587 y 608. como Valencia. la costa mediterránea y el norte de África. formando una serie de vías navegables que tienen más de 1. que enlaza las cuencas del Yang-tze y Wei con el Huang-ho. Sevilla. Bernardos.

estos reinos contaban con una autoridad centralizada. A esta situación 133 UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA .3 El desarrollo en Europa entre los siglos V y X El sistema político romano en el Occidente europeo fue sustituido por reinos conformados por los pueblos bárbaros invasores de cada territorio. aunque su poder descansaba en el apoyo de una casta de guerreros que elegía al rey en asambleas. ostrogodos en Italia o anglos y sajones en Gran Bretaña.1. Las bases de su autoridad. por tanto. En principio. Canales navegables en China durante las dinastías Sui y Tang Fuente: Wikipedia (Gran Canal de China) 3. que era mayoritaria. francos en Francia. visigodos en España. La población había abandonado las ciudades y se había puesto mayoritariamente bajo protección de señores poderosos que habían acaparado fuerza y autoridad en extensos territorios.Apuntes de historia económica UNED Mapa 3. quedaban diluidas y los reinos carecían de un auténtico poder centralizado. que aglutinaron tanto a los recién llegados como a la población establecida con anterioridad.3.

jornadas que los siervos debían realizar forzosamente en las tierras del señor). La descentralización del poder político. La conformación de un sistema social basado en relaciones personales de dependencia y estructurado en tres grupos principales: la nobleza. en el marco de una gran explotación. M. Hernández.J. crías de animales. Un señorío tipo.). con la misión de salvación de las almas. con la función de promover la subsistencia y la producción de bienes para toda la población. La escasez de intercambios y la práctica desaparición de la vida urbana redujeron la actividad económica a una agricultura de subsistencia llevada a cabo por las distintas comunidades agrarias distribuidas en pequeñas aldeas. que utilizaban los siervos a cambio del pago de derechos. Bernardos. denominadas mansos. c. con la sucesión de invasiones desde el sur (musulmanes). la protección y la capacidad de impartir justicia. En este contexto.): a. que eran espacios de pasto y monte reservados para la recogida de frutos. hornos. La zona de la reserva incorporaba la mansión señorial. etc. que trabajaban para su subsistencia y la de la familia. donde la mano de obra campesina desarrollaba las tareas productivas bajo un estatus mayoritariamente servil que le vinculaba a la tierra que trabajaba. forjas. Dichos rasgos se resumen en: 1. gallinas. que caracteriza la evolución económica del occidente europeo durante este periodo y algunos de sus rasgos se prolongarán hasta el siglo XVIII. cuya función es la guerra. 3. una reserva señorial. La herencia cultural quedaba en poder de la Iglesia. M. provisión de leña y otros usos regulados por el señor. El peso abrumador de la agricultura como principal actividad productiva. En un principio el pago de los derechos de servidumbre de los campesinos al señor se realizaba en servicios en trabajo y en especie con una parte del producto recogido (grano.. tiene su fase de formación el sistema feudal (feudalismo). La práctica ausencia de mercados hacía inviable la economía monetaria y por tanto el intercambio se hacía en ocasiones a través del trueque. el norte (vikingos) y el este entre los siglos VIII y X que debilitaron aún más las posibilidades de recuperación. donde trabajaban algunos esclavos o siervos para labores de servicio doméstico. b. las parcelas de los siervos. y los campesinos. 2. etc. compuesta por un grupo privilegiado que mantenía la autoridad moral y una importante base económica. También había instalaciones comunes. el señorío. las zonas de aprovechamiento comunal. perteneciente al señor feudal y trabajada por los siervos a través de prestaciones en trabajo (corveas. estableciéndose un sistema de privilegios para los grupos dominantes y un sector mayoritario sin privilegios. el pastoreo. y con la herencia de la crisis del imperio romano. Santamaría de fragmentación política se añadía el clima de inseguridad.1. como molinos. se componía de los siguientes elementos (figura 3. frutos estacionales. El sistema social así dispuesto contaba con un aparato jurídico que diferenciaba a los distintos estamentos según su status. sin que el modelo fuera exactamente igual en todas las regiones.U. UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 134 . la iglesia. que imponía a veces derechos pagados por los siervos.

com/ Aunque había campesinos libres.Apuntes de historia económica UNED Figura 3. cuyos propietarios eran comunidades u obispos.hrw. éstos eran una minoría. La rotación bienal tiene como finalidad permitir la regeneración de los elementos nutrientes del suelo. un privilegio universalmente reconocido en la Cristiandad. así como los esclavos. Para ello cada año se dejaba en reposo o barbecho la mitad del suelo cultivable. 135 UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA .). que también persistían en los reinos cristianos. ante la escasez de abono y de humedad. que percibían también las rentas. por un lado la zona noratlántica y por otro la más próxima al Mediterráneo.1. La consolidación del feudalismo se produjo a la vez que se extendían las prácticas agrarias diferenciadas entre las dos grandes regiones que componen Europa. así como el pastoreo de ganado ovino y cabrío. Para el laboreo de los campos se utilizaba un tipo de arado ligero que rozaba la parte superior del terreno (figura 3. la vid y el olivo como principales cultivos. con los cereales. además de los diezmos (una décima parte del producto agrario). Mapa esquemático de un dominio señorial Fuente: Adaptado de http://go. La agricultura de la Europa del área mediterránea continuó con las prácticas heredadas de la antigüedad clásica. Los señoríos podían ser laicos o eclesiásticos.2. ayudado por una yunta de bueyes siguiendo el sistema de rotación bienal (“año y vez”).

N.J. durante los primeros siglos de la Edad Media se fue extendiendo la utilización del llamado arado pesado o “carruca” (figura 3. Su aparición parece que tuvo lugar en las tierras eslavas de la vertiente norte del Danubio y desde aquí se incorporó al Oeste. M.U.2). (1987: 228) Los suelos más profundos de la Europa atlántica y central. Bernardos. requerían otro tipo de aperos. Santamaría Figura 3. Tras la caída del Imperio. con abundantes precipitaciones.J. Tipos de arados en la Europa medieval Fuente: Pounds. El arado pesado iba montado sobre un bastidor con ruedas y permitía remover la tierra en profundidad. Constaba de tres partes. M. la reja perpendicular a la cuchilla y que permitía cortar la tierra a ras de suelo y la vertedera que volteaba la tierra UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 136 .2. la cuchilla que se hundía profundamente en el suelo.G. Hernández.

Esto mejoró notablemente la superioridad de los hombres armados a caballo. se aprovechaba tanto el “rastrojo” (restos que quedaban en los campos tras la siega). El nuevo tipo de arado también produjo una modificación en la morfología de los campos de cultivo. Con el fin de lograr un mejor aprovechamiento de los barbechos se permitía a los ganados deambular libremente por todas las parcelas de todos los propietarios. con cereales de ciclo corto. Este nuevo sistema al reducir de la mitad a un tercio el barbecho (tierra que permanecía sin cultivar) permitió diversificar la alimentación humana introduciendo legumbres y otros cultivos. Los campos cultivables eran divididos en tres sectores u “hojas”. A diferencia. El primero se sembraba en otoño con cereal de ciclo largo (trigo. la tercera se dejaba en barbecho o reposo. La collera al no oprimir el pescuezo del animal facilitaba un mejor aprovechamiento de su fuerza de tracción. La introducción de la herradura con clavos permitió reducir el desgaste que sufrían los casos de las caballerías tanto en las tareas agrícolas como en el transporte y el combate. centeno). Esto requería que los campos permaneciesen “abiertos”.Apuntes de historia económica UNED así removida y formaba los surcos. De esta forma. el estribo al mejorar el apoyo del jinete le permitía desenvolverse mejor especialmente en el combate contra hombres a pie.4). Una segunda hoja era sembrada en primavera. También se produjeron Innovaciones para el mejor aprovechamiento de la fuerza motriz proporcionada por los animales. que se ha estimado en un 80% (figura 3. En este terreno destacan la herradura. la collera y el estribo. o leguminosas. y finalmente. al tiempo que se resolvía el problema de la alimentación del ganado se lograba el abonado natural de las tierras en reposo. Una vez levantadas las cosechas se dejaba pastar a todos los ganados de la aldea en las tierras recién segadas. La collera sustituyó a los arreos utilizados en la antigüedad. la rotación trienal (figura 3. La estructura cuadrangular y los surcos cruzados dieron paso a campos alargados con surcos en paralelo y trazados siguiendo la pendiente natural del suelo de tal forma que se facilitaba el drenaje del exceso de humedad producido por las abundantes precipitaciones. sin cercados y que todos los campesinos respetasen el mismo sistema de rotación. El clima de la Europa atlántica hizo posible la introducción de un nuevo sistema de rotación de cultivos más eficiente. 137 UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA . como las hierbas que surgían espontáneamente en estas zonas a lo largo del período de reposo o barbecho. el nuevo sistema de cultivo dejaba improductivo solo una tercera parte de la tierra. de la rotación bienal que requería dejar en reposo la mitad de la tierra cultivable. sin distinción.3). Los sistemas de rotación imponían ciertas formas de organización comunitaria de la producción. de ahí que el término de la aldea quedaba dividido en hojas donde se concentraban las parcelas de cultivo por una parte y las de barbecho por otra. Finalmente. para facilitar el pastoreo.

tipo de arreo utilizado en la antigüedad. Mokyr (1993:60). Santamaría Figura 3.J. Innovaciones agrarias y rotación de cultivos en la Europa atlántica y mediterránea Fuente: Elaboración propia Figura 3. M.U. Innovaciones en los arreos del ganado de tiro (a).3. (b) y (c) muestran arreos medievales: petral (b) y collera (c). M. Hernández. UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 138 .4. Fuente: J. Bernardos.

la existencia de intercambios quedaba muy restringida a artículos muy concretos demandados por la gran aristocracia laica o eclesiástica. etc. Hacia 1100 mediante la fuerza hidráulica se movían batanes.Apuntes de historia económica UNED Estas innovaciones estaban ya plenamente extendidas en el siglo XI. fundamentalmente a través de comunidades mercantiles judías o de algunos enclaves como Venecia. Figura 3. el comercio lo efectuaron frisones y también 139 UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA . que tenía un puesto privilegiado como intermediario con el imperio bizantino y los musulmanes. aserraderos. Ruedas hidráulicas medievales Fuente: J. la fuerza de la gravedad se sumaba a la fuerza de la corriente. aptas para largas travesías. que construyeron embarcaciones dotadas de quillas y mástiles. martinetes de fragua. En el norte.5. Como hemos comentado. Hubo también mejoras en los engranajes de las ruedas y la introducción de levas permitió transformar el movimiento circular en un movimiento alternativo. caso del incienso o de tejidos preciosos que se traían de Oriente. durante este periodo (500-1000). Las mejoras de los molinos impulsados por el agua tuvieron que ver con la introducción de ruedas de corriente alta en las que al dejar caer el agua desde cierta altura. ampliando así las aplicaciones de la fuerza hidráulica. Mejoras en el aprovechamiento de la energía hidráulica. Para usos comerciales fue la “Kogge” o “coca” derivada de las barcas celtas la que permitió transportar grandes cargamentos en las aguas del mar de Norte. Sus repercusiones se dejaron sentir además en la mejora del transporte terrestre mediante la utilización de caballerías y carros. Mokyr (1993: 56) En el ámbito del transporte marítimo las principales novedades además de las aportadas por los musulmanes fueron las introducidas por los vikingos. fuelles. trituradoras de madera. si bien tenían una escasa capacidad de carga. Hasta la llegada de los molinos de viento fue el aprovechamiento de las corrientes de agua lo que permitió llevar a cabo ciertas tareas como la molturación del cereal para la obtención la harina.

M. las posibilidades para tener un mayor UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 140 .1. 1000-1500 1000 1200 1340 1400 1500 Asia Europa Antigua URSS 152 30 13 258 49 17 238 74 16 201 52 13 245 67 17 39 48 80 68 87 África 18 26 32 39 42 América 1 2 2 2 3 Oceanía 253 400 442 375 461 Total Mundo Fuente: Livi Bacci. Bernardos. donde China prácticamente alcanzó los 100 millones de habitantes y la India unos 75 millones. M. la zona más poblada era Asia. No obstante. que establecieron rutas marítimas por el Atlántico hasta el Mediterráneo. M. 37. Asia y Europa un movimiento sincrónico de crecimiento económico que se prolonga durante más de dos siglos y que tiene como primer factor dinámico un incremento notable de la población. Europa fue una de las zonas con mayor crecimiento. sobre todo esclavos procedentes del norte y el Este de Europa. Barcelona. En un contexto de gran disponibilidad de tierra. el casamiento de la pareja se hacía a una edad temprana. o de la civilización de Angkor en Camboya. 3. sino que en Asia es la época del gran auge de la dinastía Song en China.). Santamaría normandos.2. como base del modelo reproductivo. (1990): Historia mínima de la población mundial. Hernández. sancionados por las disposiciones de la Iglesia.J. Europa pasa durante esta fase de unos 30 a unos 74 millones de personas. También el mundo musulmán incrementa su influencia. Se calcula que entre el año 1000 y 1340 la población mundial aumentó en más de un 70% (tabla 3. así como una vía de acumulación de metales preciosos para construir más barcos e invertir en bienes suntuarios. Los venecianos vendían pieles. Siglos XI-XIII A partir del año 1000 se observa por distintas zonas de África. con un desarrollo económico general. Ariel.1 La expansión europea cristiana. Tabla 3.U. Estimación de la evolución de la población mundial por continentes (millones de habitantes). 3. En esta larga fase de crecimiento no sólo se ensancharon las fronteras europeas. armas y. que servían para comprar los textiles y especias orientales. La expansión tras el año mil. Rasgos principales El primer elemento destacable de esta fase es el incremento de la población. superando el doble la cifra del año 1000. 2. La desaparición de las oleadas de invasiones que habían salpicado distintas zonas durante el periodo anterior dio paso a una fase de estabilidad que redujo la mortalidad catastrófica y aumentó la seguridad para la formación de familias a través de matrimonios monógamos. extendiendo su área hasta Extremo Oriente. lo que propiciaba un incremento del periodo fértil de la mujer en el seno matrimonial. y también terrestres a lo largo de la estepa rusa hacia Bizancio y Oriente medio.1. y con ello.

la desecación de zonas pantanosas. concretamente en la Península Ibérica. Otra variante de expansión fuera de las fronteras fue la oleada de Cruzadas. y las rentas pagadas por los campesinos a los señores fueron progresivamente establecidas en dinero. herrerías y más adelante todos aquellos servicios que requerían los comerciantes fueron engrosando el tamaño de estos “burgos”. establecieron en la encrucijadas de las principales rutas comerciales pequeñas fortalezas con guarniciones que prestaban seguridad y cobijo a los mercaderes. En el sur. almacenes. caso del arado pesado en los suelos de la Europa del norte y el centro. El resultado de este crecimiento se fue observando en el poblamiento más denso de los distintos territorios. y el desbroce de montes y terrenos baldíos. con campesinos que llegaban de los Países Bajos o de distintas regiones alemanas occidentales. como las que organizan los caballeros teutones hacia el este de Europa y la cuenca del Báltico. concentran población no agraria y se especializan en la producción artesanal. Esta gran adición de la superficie de terreno dispuesta para el cultivo provocó un gran aumento de la producción agraria y ganadera. que tenían como fin la ocupación de los Santos Lugares en Oriente Medio y que se produce entre fines del siglo XI y XIII. o la expansión de la ganadería. promueven una labor de colonización en territorios que se extienden desde la Península Ibérica a Polonia. como los cistercienses. No solo son laicos: los grandes monasterios. como en Flandes. Los excedentes obtenidos permitieron una progresiva reactivación de los intercambios. aunque también existían iniciativas más individuales. En buena medida son los señores feudales los promotores de la ocupación. a través de la progresiva repoblación de terrenos desocupados o ganados a los musulmanes. Mesones. promovida por señores con el fin de ensanchar sus territorios. así como en la construcción y el sector de servicios. Ello da lugar a una progresiva ocupación de nuevos terrenos. por tanto. La economía monetaria penetró en el medio rural. En torno a ellas fueron surgieron “burgos” donde los comerciantes hacían noche y que fueron el embrión de una serie de ciudades. el aumento de los recursos y la mejora de la alimentación aceleraban las tasas de crecimiento por la reducción de las tasas de mortalidad catastrófica debido a malas cosechas y epidemias.Apuntes de historia económica UNED número de hijos. Pero también el crecimiento vino de la colonización hacia zonas situadas en la “frontera europea”: en el este. Los duques de Flandes a partir del siglo XI. En muchos casos. relacionado con el pequeño comercio o 141 UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA . y al mismo tiempo una creciente especialización que facilitó el renacimiento urbano. reduciéndose los pagos en especie y los servicios en trabajo. Las aldeas de los señoríos crecen de tamaño y se fundan otras nuevas. La ocupación de terrenos se complementó con la aplicación de las técnicas agrarias adoptadas en los siglos anteriores. esta colonización significaba la extensión del sistema señorial. para acrecentar el espacio destinado a los cultivos. En los periodos de crecimiento de la producción agraria. El sufijo “burg” (incluido el de nuestra ciudad de Burgos) que aparece en el nombre de muchas ciudades europeas hace alusión a este origen. conscientes de lo que el comercio aportaba a sus territorios. Las ciudades reciben la población inmigrante procedente de los campos. como veremos a continuación. donde la ocupación fue acompañada de condiciones que liberaban a los campesinos de su estatus servil. así como la transferencia de cultivos procedentes de Oriente que arraigaron en el Mediterráneo.

Centros textiles en la Europa del siglo XIII Fuente: Cipolla.J. traídas desde Oriente. Bernardos. UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 142 . El hierro era el mineral más demandado en cantidad y su utilización era múltiple. abatanado y teñido.U. aunque en buena parte también se importaban desde Oriente. El proceso textil quedaba organizado en diferentes estadios entre el hilado de la fibra. en las ciudades surge un sector secundario que se escora hacia productos de más calidad demandados por los señores o que aprovecha la concentración de la demanda que supone la población urbana. desde donde se distribuía a centros especializados como Milán. y también el lino. M. Los principales yacimientos se encontraban en el centro de Europa y la zona de los Alpes. 3. destinado principalmente al suministro de hierro. Cada estadio lo realizaban artesanos diferentes y en talleres separados. etc. Aunque todavía buena parte de las manufacturas se realiza en el marco de las aldeas. producidas por los musulmanes en diferentes zonas del Mediterráneo. el principal sector artesanal era el textil. cobre. Como prevé la ley de Engel (ver recuadro en tema 2). Las explotaciones mineras estaban diseminadas por muchas regiones. Mapa. estaño. Otras fibras. Santamaría la servidumbre doméstica. así como en Suecia. M. Hernández. el tejido y las operaciones de acabado.4. una fibra originaria del Mediterráneo que se cultivaba en zonas húmedas. desde los usos agrícolas a los militares. que se basaba en varias fibras: la lana de las ovejas que se extendían prácticamente por todo el continente. en forjas y talleres. objetos diversos o monedas. pero el mineral debía pasar por un proceso de refinado y preparación para la elaboración de útiles. fueron el algodón y la seda. plata. (2003: 259) Otro importante sector era el metalúrgico. que cubren la demanda de los campesinos.

143 UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA . madera. aunque fue general. el Sur de la península italiana siguió vinculado políticamente al Imperio bizantino. tomaron el relevo del comercio con Oriente. Tras la caída del Imperio. calderero de cobre Cerrajero. construcción. hilador de seda. A través de los gremios. el paso de oficial. La concentración de artesanos facilitaba la innovación y el aumento de calidad de los productos. Los gremios también tenían funciones de solidaridad entre sus miembros. 142. dorador. carpintero. Luca. herrero. Labor and Guilds in Medieval Europe. el mercado y establecían reglamentos sobre la calidad del producto. En la llanura lombarda al Norte. cerrajero.Apuntes de historia económica UNED Tabla 3. Florencia desempeñó un papel central como centro pañero. con materia prima importada del norte de África. la metalurgia y el comercio. dos ciudades. La producción de los talleres está dirigida por un maestro. Steven A. se especializó como principal centro de tejidos de seda. si bien su actividad y su población se redujeron de forma notable. metal. orfebre Talabartero Oficios Génova Pañero. tonelero Arconero 11 Fuente: Epstein. Las grandes ciudades del Imperio no llegaron a desaparecer. Milán y en la región central de la Toscana. que garantizaban la cohesión e influencia en la vida urbana. Pisa y Florencia se desarrollaron como importantes núcleos urbanos vinculados a la industria textil. barbero. los gremios. hilandero Herrador. zapatero remendón. botonero. University of North Carolina Press. carnicero. albañil Sombrerero de fieltro Sombrero de oro. y al acabado de los paños procedentes de los Países Bajos. normalmente un asalariado. espadero. Venecia y Génova. guarnicionero. se agrupan en corporaciones. se produjo con mayor ímpetu en dos regiones: Italia y los Países Bajos. Otra ciudad. botones de cobre. cuchillero Platero. cordelero. a maestro. carpintero Sombrerero de piel Sombrerero. del que dependen varios oficiales y aprendices.2. cuero. según el oficio que desempeñan. (1991): Wage. que se dedicaba tanto a la elaboración de tejidos de lana. hilador de oro. tapicero. encajero Tejedor de seda. Tras la conquista musulmana. los maestros artesanos controlan la actividad fijando los precios. El renacimiento de las ciudades. sastre Tornero. cardador. etc. Italia había sido durante el Imperio Romano el territorio más densamente urbanizado.. El régimen gremial también marca las condiciones de la formación y promoción profesional. aunque la novedad de este periodo estriba no tanto en el terreno tecnológico como en el organizativo. Duración del aprendizaje en el siglo XIII (París y Génova) Años París 4 5 6 7 8 10 Panadero. Los artesanos del textil. Impiden la competencia interna y la intromisión de productos de otros lugares. albañil Tintorero.

3.U. adquirieron un gran prestigio en los mercados exteriores.J. Una agricultura muy productiva generó una diversificación y especialización que promovió centros artesanales orientados al textil y otros oficios. cereales o esclavos por todo el Mediterráneo. M. sal. de la mano de una creciente expansión que comunicó dos importantes polos internacionales de intercambio. elaborados con lana inglesa. muy tupidos. destacando los denominados paños gruesos.000 hb 40.000 hb 45. Santamaría Tabla 3. la sal del golfo de Vizcaya.000 hb 50. pieles y los salazones del Báltico y del mar del Norte. 160. desde donde se extienden posteriormente a las regiones limítrofes de Brabante y Hainaut. Los tejidos flamencos. Los Países Bajos fueron el otro territorio en el que se desarrolló una red de ciudades. Bernardos. M. aunque también comerciaban con productos muy diversos. materia prima esencial para las ciudades flamencas productoras de paños de alta calidad. Gante e Ypres. Uno se encontraba situado en el norte de Europa. Cambridge. donde confluían la lana inglesa. Barbier (2011) Scarcity and Frontiers: How Economies Have Developed Through Natural Resource Exploitation. como lana. tuvieron su enlace hacia el comercio a larga distancia. Sobresalen Brujas.000 hb 40. los cereales madera. Los principales centros comerciales fueron Venecia y Génova.000 hb 40. Cambridge UP. en la cuenca mediterránea. con el dominio de parte de la costa dálmata en el mar Adriático y diferentes puntos y enclaves situados en el Mediterráneo oriental. UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 144 . con el establecimiento de mercados regionales. especias y otros productos de alto valor hacia el norte. Esta expansión urbana y artesanal. destacando las ciudades italianas. Estimación de las grandes ciudades en el mundo 1000-1500 1000 Ciudades de más de 40. caracterizado por el tráfico de productos voluminosos.000 hb 1100 1200 1300 1400 1500 Europa occidental 2 4 8 13 13 15 Europa oriental 6 5 1 2 3 2 Rusia 1 1 1 3 Mundo islámico 20 23 30 25 19 13 Asia central 3 1 1 2 1 India y Sri Lanka 11 9 7 8 8 14 China 22 22 21 16 18 16 Japón 1 1 2 2 1 Corea 1 1 Sudeste asiático 2 2 2 4 6 4 Africa occidental 2 2 3 Norteamérica 1 Centroamérica 2 1 1 1 2 2 Sudamérica 1 1 Mundo 70 70 73 75 75 75 Fuente: Edward B. Hernández. La república veneciana construyó un auténtico imperio comercial. junto con los productos metalúrgicos de las ciudades alemanas. privilegiados en el comercio con Oriente que distribuían textiles. El segundo foco estaba centrado la zona sur.

En estas ferias. provocan la decadencia de las ferias de Champagne. que establece un intercambio de productos entre las diferentes regiones del litoral. desde fines del siglo XIII cobra auge un circuito comercial en el mar Báltico. al tiempo que suponía una vía de crédito que salvaba las limitaciones de la legislación canónica. en la región de Champaña (Champagne). Los productos son muy variados.Apuntes de historia económica UNED Por toda Europa se extendieron ferias especializadas.6). junto con la competencia creciente de París. asociado a los efectos de la expansión agrícola alemana hacia el Este. madera. Escandinavia. Bar-sur Aube y Lagny. y se extiende hacia el mar del Norte. Desde la segunda mitad del siglo XIII la apertura del estrecho de Gibraltar y la posibilidad de comunicación directa por vía marítima entre Italia y el Atlántico norte. La introducción de la letra de cambio reducía los inconvenientes del transporte de moneda y permitía compensar los saldos del comercio. arenques. muy restrictiva hacia la usura. convirtiéndose en los principales centros europeos de contratación durante los siglos XII y XIII. minerales y cera (mapa 3. Las ferias de Champaña Fuente: Cipolla (2003: 262) Por otra parte. que incluyó a mediados del siglo XIV entre 70 y 80 ciudades. escalonadas a lo largo del año.5. pieles. aunque las que cobraron más fama fueron las de las localidades de Troyes. Provins. aunque predominan los cereales. Mapa. situadas en la ruta entre Flandes y el norte de Italia. de las 145 UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA . Este circuito se consolida a través de la formación de una liga de ciudades en la denominada Hansa. la costa rusa. a las que los señores de la región dotaron de diversos privilegios de seguridad y exenciones fiscales para estimular la concentración de comerciantes. se realizaban los intercambios y también se efectuaban operaciones de cambio de moneda y la negociación de letras de cambio. 3.

M. entre fines del siglo XI y fines del XIII. articularon formas de asociación que tenía como objetivo la disminución de los riesgos o la especialización en el desempeño de funciones. Bremen. Esta asociación comercial contaba con centros de intercambio en Brujas. fue el reflejo de la madurez de la expansión económica y del potencial acumulado en estos años. aunque muchas ocasiones trabajaban de forma aislada. En algunos casos se formalizaban préstamos donde uno de los partícipes era transportista y el otro. Esta fórmula derivó en la formación de la commenda o societas maris. o Riga.6 La Hansa y el comercio en el norte de Europa Fuente: Elaboración propia a partir de Pounds (1987:444) Las Cruzadas. por la que dos socios ponían partes del capital en productos y uno de ellos se encargaba de su venta y la responsabilidad sobre el producto. que servía para transmitir las ordenanzas y la política a seguir. más un interés. Santamaría cuales las más importantes eran Hamburgo. movimiento religioso-militar de los reinos cristianos europeos en Oriente Medio con el fin de tener bajo su poder la Tierra Santa. Hernández. donde se asentaban los cargos y datas de los UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 146 . A la vuelta el comerciante debía recibir el valor de la mercancía o bien el dinero que había prestado al transportista. Novgorod y Bergen. a la vez que era un intento por asentar los intereses comerciales de los principales emporios que intentaban aprovechar la debilidad de los reinos de Oriente Medio.J. Danzig. corría con el riesgo de aportar el producto o el dinero. También se generalizaron en el siglo XIII los instrumentos contables. la más utilizada por los comerciantes italianos. M. Bernardos. a medida que los negocios se fueron haciendo cada vez más complejos y voluminosos. Esta liga tenía una asamblea o dieta. A la vuelta repartían los beneficios según el capital aportado. Rostock. comerciante. MAPA 3. en donde los comerciantes gozaban del privilegio de venta y residían en el mismo lugar.U. como los libros por partida doble. Londres. Lübeck. Los comerciantes.

El dominio musulmán nunca alcanzó a las zonas montañosas del norte de la península. Estos iban a establecerse principalmente en las zonas agrarias más ricas: valle del Guadalquivir. Las distintas fases del proceso. que diversificaron sus actividades incluyendo el préstamo a las monarquías europeas. El valle del Duero sufrió un proceso de despoblación que facilitó posteriormente un avance más rápido de la repoblación en la parte occidental de la península. pastos– para aprovechamientos comunales. lento y plagado de avances y retrocesos. 3. El representante regio era asistido por un grupo de caballeros –milites– para la defensa del territorio concejil. con el tiempo. en la segunda mitad del siglo VIII. Allí surgieron. Desde el siglo VIII se inició un lento desplazamiento de pobladores desde las zonas montañosas hacia el sur. Ello formaba parte de la expansión islámica a la que hemos hecho referencia. valle del Ebro. así como las operaciones financieras en créditos y débitos.2 La repoblación de la Península Ibérica En el año 711 se produjo el desembarco de un ejército musulmán en el Sur de la Península. antigua capital del reino visigodo. En esta fase de la repoblación los monarcas asumieron la dirección del proceso. formarían los distintos reinos en que se dividiría la Península Ibérica a fines de la Edad Media. se sucedieron diferentes sistemas de ocupación del suelo que tuvieron gran influencia en la configuración de la estructura de la propiedad de la tierra en España. una serie de núcleos de resistencia que.Apuntes de historia económica UNED negocios. litoral levantino y la región situada en torno a Toledo. bien a iniciativa propia o bajo la protección de un monasterio o noble. La debilidad de las estructuras políticas del reino visigodo y la sumisión a los musulmanes mediante pactos permitió el rápido control de la península por parte de los invasores. se ubicaban aldeas dependientes del concejo urbano.2. el alfoz o la tierra. la zona de Tarragona y los territorios comprendidos entre el Duero y los montes de Toledo. Estructuras agrarias que perdurarían hasta el siglo XIX. b) Siglo XI-mediados del XII: valle medio del Ebro. El esfuerzo repoblador llevado a 147 UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA . c) Mediados del XII-principios del siglo XIII: valle del Guadiana y las tierras del Maestrazgo entre Teruel y Castellón. como los Peruzzi o los Bardi. con una estructura familiar. pueden sintetizarse esquemáticamente: a) Siglos VIII-IX: repoblación de los territorios situados al Norte del Duero y en el piedemonte pirenaico. en la que pequeños grupos de campesinos. que siguió a las conquistas de los reinos cristianos. ocupaban y roturaban tierras obteniendo por ello el reconocimiento de la propiedad de las mismas. En los casi cinco siglos que duró el proceso repoblador. se instauró una propiedad de tipo medio y se delimitaron amplios espacios –montes. En este territorio. Las casas de préstamo florecieron sobre todo en Italia. Al este de la cordillera Ibérica existían fuertes concentraciones de población islámica en el valle del Ebro y en todo el litoral levantino por lo que el avance cristiano encontró una mayor resistencia (mapa 3. Se delimitaron unidades administrativas –concejos– a cuyo frente se colocaba un representante del monarca con capacidad para entregar tierras a quienes deseasen adquirir la vecindad.7). El avance fue más rápido en la parte occidental de la península debido a la menor densidad del poblamiento musulmán. La fórmula de ocupación fue la presura.

Santiago. Estas zonas estaban densamente pobladas por musulmanes. UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 148 . Calatrava y Montesa. Santamaría cabo en los territorios concejiles hacía difícil encontrar a nuevos pobladores decididos a instalarse en estas tierras. su repoblación se encomendó a las Órdenes Militares (instituciones religioso-militares semejantes a las surgidas en las Cruzadas). origen del latifundismo andaluz. formaban lotes conforme al rango social de los conquistadores y se los asignaban. Hernández. en adelante– que permanecieron en ellas tras la conquista.7 Fases de la ocupación cristiana en la Península Ibérica. Las tierras así conquistadas fueron distribuidas entre quienes participaron en su conquista mediante el sistema de repartimientos. por lo que debieron ser ocupadas tras duras campañas militares. Bernardos. La baja densidad de población en estas zonas orientó su explotación hacia usos ganaderos.U.J. Del reparto se excluían las tierras de aquellos musulmanes –moriscos. Mapa 3. d) 1220-1280: se repoblaron los territorios más ricos de la Península –litoral levantino hasta Murcia y Valle del Guadalquivir–. De Oeste a Este se distribuyeron territorios entre las órdenes militares de Alcántara. Los miembros de la alta nobleza recibieron grandes “donadíos”. Esto propició una estructura latifundista de la propiedad. Por ello. Los oficiales reales inventariaban los bienes conquistados. Fuente: Elaboración propia. M. M.

el fin de la conquista en la península alentó la expansión por el Mediterráneo. En la corona de Aragón. Barcelona y Valencia. cuya producción se orientaba en su mayor parte hacia la exportación a los mercados de los Países Bajos. En las tierras de cereal predominaban los sistemas de cultivo basados en la rotación bienal –año y vez–. 3. Esta forma de explotación ganadera recibió la protección de los monarcas castellanos con la constitución en 1273. Esta suponía el desplazamiento estacional del ganado según las disponibilidades de pasto en distintos territorios. En China. En Asia.3 La expansión económica en China durante la dinastía Song (960-1279). Los rebaños trashumantes eran de ovejas merinas. Este tipo de agricultura alcanzó altas cotas de productividad.2. El florecimiento urbano se observa en la proliferación de artesanías y la edificación gótica. el crecimiento también supuso la ocupación de nuevas tierras. en las zonas altas del interior se impuso una agricultura cerealista combinada con la vid y el olivo cuando las condiciones climáticas lo permitían. del Honrado Concejo de la Mesta. Durante el otoño los ganados transitaban por una red privilegiada de vías pecuarias –las cañadas– hacia las tierras bajas de Extremadura.En cuanto al aprovechamiento de las tierras repobladas. que llegan a su máximo nivel en el primer tercio del siglo XIV. Durante la primavera desandaban el camino para volver. Las bajas densidades demográficas de las dos mesetas y Extremadura permitieron el desarrollo de un tipo especial de explotación ganadera ovina basada en la trashumancia. así como la incorporación de nuevas variedades de cultivos. a los pastos de montaña de León. desde las Baleares a Cerdeña y Sicilia. el ascenso de la dinastía Song se produjo a la vez que arreciaban las acometidas de pueblos nómadas del norte. artesanales y comerciales. Frente a este sistema agrario de las tierras del interior. El auge agrario descansa en buena medida en el mantenimiento de amplios contingentes de población mudéjar. que ocasionaron grandes desplazamientos de 149 . aumentando la productividad y permitiendo un importante incremento demográfico. con un crecimiento notable de las actividades agrarias. Asturias y Cordillera Ibérica. Asia seguía siendo la zona de mayor productividad agraria y con un mayor desarrollo económico. la mitad de las tierras permanecían improductivas en barbecho. como sucedió con la expansión de especies de arroz de crecimiento rápido en diferentes zonas de Asia Oriental y del sur. norte de Andalucía y norte de Murcia en busca de pastos de invierno. La aplicación de los sistemas de repoblación descritos explica en parte la existencia de una propiedad de tipo medio en el centro de la Península y de grandes propiedades en Extremadura. gracias a que la mayor parte de los hortelanos musulmanes permanecieron en sus tierras tras la conquista cristiana. raza que producía una lana de excelente calidad. Destacan ciudades portuarias como Palma. por Alfonso X. Esa agricultura se complementó con los aprovechamientos ganaderos basados en la utilización comunal de los montes y de los barbechos. en el valle del Guadalquivir y en Murcia se mantuvieron los sistemas intensivos de regadío. sobre todo en las zonas de cultivo intensivo. apoyadas en el intercambio con Oriente y el norte de África. a través de los puertos del Sistema Central. algunas zonas de Castilla-La Mancha y Andalucía.

En esta época se alcanza una elevada producción de hierro en hornos que se alimentan con carbón mineral. que atendía a las demandas militares. como canales y diques. procedente de las regiones del norte.U. se extendió rápidamente en las provincias sudorientales con el cultivo de las moreras. Hernández. Otra novedad importante consistió en la invención de la imprenta. lo que incrementó la difusión de la literatura y del papel moneda. Además se pusieron en marcha medidas fiscales y ayudas financieras destinadas a estimular la producción agraria. sistemas de abonado y métodos de irrigación. una región situada en la península Indochina. hasta entonces principalmente localizada en ciudades y bajo control oficial. la industria de la seda. Todas estas medidas se acompañaron de una expansión a gran escala de la superficie cultivada. que se hizo popular entre los agricultores de Fujian y Kwantung. La expansión agraria. M. como la construcción de presas. Asimismo. Santamaría población hacia el sur. La organización de la producción también estaba articulada en gremios. aceite. pagaban a las mujeres por su trabajo y comercializaban el tejido. Para responder a estos problemas. Un producto que extendió su cultivo fue el azúcar. En cuanto a las fibras textiles. que surcaron las rutas marítimas en dirección al océano Índico. que enviaban sus UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 150 . el gobierno chino inició desde comienzos del siglo XI una política de desarrollo agrícola incentivando la introducción de variedades de arroz de rápido crecimiento procedentes de Champa. desecando zonas pantanosas y construyendo terrazas o bancales en las colinas. actual Vietnam. que se ha considerado una verdadera revolución. que se abarató gracias a la expansión de su cultivo.J. Los gobernantes de la dinastía Song estimularon el comercio de los mercaderes chinos y así florecieron importantes ciudades costeras. como el hierro. que se agrupaban según los oficios en espacios urbanos concretos. pero también para aperos agrícolas y la acuñación de monedas. donde los intermediarios aportaban la materia prima. con un notable incremento de la densidad de población. estuvo basada en una elevada productividad. El desarrollo técnico agrario y la productividad creciente de las agriculturas basadas en el arroz están estrechamente vinculados a la pequeña producción de artículos de consumo. Pero también se experimentó un verdadero auge en otras industrias. M. un recurso desconocido en Europa. así como la extensión de la industria rural. como el caso de Huangzhou (Hangchow). Bernardos. permitió la especialización y los intercambios. té. como en el caso europeo. La fibra más extendida entre la población era el cáñamo y también se extendió el uso de algodón. etc. Esta política de difusión fue desarrollada a través de la publicación de manuales de agricultura que incluían nuevas herramientas. como cereal básico se intercambiaba en los innumerables mercados locales con carbón vegetal. La seda era tejida en los hogares campesinos. El cultivo de estas variedades permitía obtener una doble cosecha de arroz. La superficie ocupada por el territorio chino se redujo y consolidó la tendencia ya iniciada en la dinastía Tang. vino. de cambio de centro económico desde las llanuras septentrionales a la zona del Yang-tzé. o bien en un mismo año una de arroz y otra de trigo. El arroz. durante este periodo se estimuló el comercio a larga distancia llevado a cabo por mercaderes chinos. Entre las técnicas mercantiles utilizadas era común el uso de letras de cambio. que se combinó con el levantamiento de infraestructuras de irrigación. o aljibes para almacenar agua de lluvia con la utilización de bombas y norias.

Sin embargo. La construcción de una red mercantil integrada en el siglo XIII a escala mundial y el auge de los mongoles La fase de crecimiento en distintas zonas de Asia culmina a mediados del siglo XIII. Este espacio marítimo se convirtió en el principal foco de intercambios. En otras partes de Asia arraigó la agricultura del arroz a través de la extensión de los sistemas de irrigación que proporcionaban varias cosechas al año. pueblos pastores de Asia nororiental que se extienden por todo el continente en varias oleadas de invasiones iniciadas bajo el reinado de Gengis-Khan a comienzos del siglo XIII y continuadas por sus sucesores. Sistemas de canalización y control de las inundaciones de los ríos se combinaron con la adaptación de variedades de crecimiento rápido. que eran distribuidos desde focos de intermediación situados en los puertos situados a lo largo del océano Índico.2. el crecimiento demográfico y la especialización productiva. Así florecieron la civilización Chola en el sur de la India. con la integración de los circuitos 151 UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA . oro. El comercio convivía en ocasiones con la inestabilidad derivada de los ataques de piratas en el mar o de tribus nómadas que saqueaban las caravanas en los trayectos terrestres. ya que eran importantes fuentes de ingresos. combinadas con otros cultivos. el imperio Pagan en Birmania o el reino khmer de Angkor en Camboya. donde se revitalizó el comercio y la vida urbana. donde la especialización animaba la producción artesanal y el tráfico de una variada gama de productos. China exportaba porcelanas y seda como principales productos. como reflejan los testimonios de Marco Polo. o las especias de la India e Indochina. que se reparten el imperio y extienden sus territorios hacia el sur y el oeste de Asia. Aunque en parte la expansión de los mongoles tuvo una secuela de destrucción. saqueando Bagdad en 1258 y acabando con la dinastía Song en China en 1279. con un predominio de los productos agrarios y ganaderos así como manufacturas baratas para consumo cotidiano. La historiadora Janet Abu-Lughod observó el funcionamiento de una economía-mundo. supuso por otro lado la conformación de un gran espacio unificado que hizo posible la seguridad del comercio por grandes extensiones de Asia. Durante el siglo XIII. También penetran en el este de Europa afianzando su poder en Rusia con los tártaros de la Horda de Oro. La constitución de la dinastía Yuan en China por los mongoles a partir de mediados del siglo XIII supuso una nueva fase de crecimiento y estabilidad para el país. a pesar de que la mayor parte de los intercambios se efectuaban a nivel local. coincidiendo con la irrupción de los mongoles. junto a la acumulación de la renta entre los grupos dirigentes de los distintos territorios. 3. El desarrollo económico en todas estas regiones favoreció los intercambios exteriores. marfil) con la obtención de incienso para el culto desde la Península Arábiga.Apuntes de historia económica UNED productos hacia el océano Índico.4. habían extendido las redes mercantiles. una vez que se habían conectado los productos procedentes de África oriental (esclavos. que alcanzaban buena parte del mundo conocido. los Estados trataban de proteger los circuitos comerciales y asegurar las rutas. permitiendo un notable incremento de la población y la especialización económica de estas regiones. principal ámbito del comercio.

donde prosperaba el reino de Mali. En realidad. el océano Índico y el mar de China y una “gran autopista” terrestre que iba del mar Negro y Oriente Medio hasta China oriental (ver mapa 3. la penetración musulmana desde Egipto se extendió por Nubia y el actual Sudán. que alcanza una gran prosperidad a comienzos del siglo UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 152 .8.8). que ejerció una influencia creciente en las nuevas rutas del comercio entre el Índico y el Mediterráneo en los siglos XI y XII. y sólo Etiopia resistió. protagonistas de una red comercial que a través del mar Rojo comunicaba los puertos del norte de África con la India. este circuito mundial se ampliaba hacia el Atlántico mediante el tráfico de las caravanas que desde el norte de África atravesaban el desierto del Sahara en busca de oro y esclavos. En el siglo XIV Mali se convirtió en un estado musulmán. Asia y África Oriental a través de tres canales principales de comunicación marítima: el Mediterráneo. basado en Abu-Lughod La debilidad del califato de Bagdad y el ascenso de las potencias comerciales italianas en el Mediterráneo coincidieron con la instalación de la dinastía fatimida en Egipto. donde se observa la proliferación de mezquitas construidas a lo largo de la costa oriental hasta el sur del actual Mozambique.U. la influencia islámica. La evidencia más notable de esta expansión se observa en la constitución de una dinastía musulmana en Kilwa. el desierto y el valle de Níger. Santamaría comerciales que se extendían por buena parte de Europa. cuando Alejandría constituía un importante puerto para los mercaderes italianos que comerciaban con productos procedentes de Oriente. Bernardos. enclavado entre el Atlántico. M. Mapa 3. La búsqueda de oro en África suroriental. La economía mundo a fines del siglo XIII Fuente: Marks (2007: 57). El papel intermediario de Egipto se mantuvo durante las dinastías ayubida (1170-1260) y de los mamelucos (1260-1517). como lo muestran las actividades comerciales de los judíos de El Cairo.J. Hernández. como reino cristiano. M. a través del enclave costero de Sofala también había impulsado la islamización desde el siglo XI. De igual modo. la actual Zimbawe.

como las tasas señoriales sobre el tráfico y el comercio. sedas. como los mongoles en Asia a fines del siglo XIII. Había finalizado el movimiento colonizador y. donde sobresalían tejidos. que además sufrían altos costes de transacción. Aunque en algunos casos existía una hegemonía regional. que redujeron sus posibilidades de compra de manufacturas y por tanto la actividad artesanal. tintes y especias. eran desplazados por caravanas que se apoyaban en enclaves estratégicos de paso. con los procedentes de las distintas regiones de India y el sudeste asiático. presionando a la baja los salarios urbanos. El esquema (figura 3. los arbitrios fiscales de las monarquías o las estrictas regulaciones urbanas. El Índico era el principal circuito mundial de intercambios.Apuntes de historia económica UNED XIV y llega a contar entre 10 y 20 mil personas. el exceso de población empobrecida en el campo salía a las ciudades buscando alguna vía de ocupación. Los mongoles se convirtieron en el siglo XIII en los reguladores de este importante tráfico. Además. que con más asiduidad surcaban los distintos trayectos. a la vez que han sido documentados diversos tipos de cerámica y porcelana chinas. Los viajeros europeos. al mismo tiempo que se producía el alza los precios de los alimentos y de las rentas que debían pagar los campesinos a los señores. a su vez interconectadas en redes mercantiles de menor radio. sedas y porcelana. pues no había ninguna zona central o de dominio sobre el resto. la producción agraria comenzó a dar signos de debilitamiento por el agotamiento progresivo de los terrenos de cultivo. 153 UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA . Cada circuito regional contaba con centros ricos desarrollados y periferias agrarias y productoras de materias primas. El crecimiento del comercio no se había quedado reducido al ámbito musulmán. no planteaban una dominación global. donde tenían interconexión los productos. que desde China atravesaban el estrecho de Malaca hacia el golfo de Bengala. Este sistema comercial era policéntrico. que dificultaban el avance de la integración mercantil. en un contexto de incremento demográfico. El aumento de la renta feudal presionó sobre las economías campesinas. como Marco Polo serán testigos de la vigencia y desarrollo de estos circuitos. provocando la inestabilidad de los circuitos comerciales internos. y los que llegaban desde la costa arábiga y África Oriental. ya que entre el siglo XI y el siglo XII las importaciones de productos africanos por China se multiplican por 10. aportando seguridad y garantías para el mantenimiento de los intercambios. o bien por los pueblos nómadas en sus desplazamientos. La gran masa continental de Asia Central fue un espacio transitado por diferentes pueblos que servían como intermediarios para articular el tráfico de productos entre el este y el oeste.6) ayuda a comprender esta dinámica. principalmente oro. derivado de la escasa dotación de abono y la explotación de zonas marginales.3 Las condiciones de la crisis mundial del siglo XIV A fines del siglo XIII se observó en Europa una tendencia decreciente en el ritmo de expansión. Toda el área comercial del Índico fue cada vez más influenciada por los mercaderes musulmanes. 3. Ganado. En consecuencia. marfil y maderas. la fragilidad de las economías campesinas se trasladaba a la esfera de los intercambios. metales preciosos.

y posteriormente la inestabilidad que atravesó China.J. y en particular la decadencia del imperio khmer en Camboya. La peste. como las que sucedieron en Europa entre 1315 y 1317 por inclemencias climáticas relacionadas con el inicio de una “pequeña edad de hielo”. como el viñedo. Bernardos. con episodios de hambrunas. Figura 3. En el Mediterráneo oriental se consolida el poder de los turcos otomanos. En Asia el cambio de coyuntura a partir del siglo XIV se reflejó por ejemplo en zonas del Sudeste. Límites de crecimiento en las economías preindustriales Fuente: Elaboración propia Un factor exógeno tuvo un impacto tremendo sobre las economías medievales: la propagación de la Peste Negra. que se extendió principalmente por territorio francés. como las que tuvieron lugar en torno a 1325 y en la década de 1340. enclave genovés del mar Negro famoso por su mercado de esclavos. con el impacto de la guerra de los Cien Años entre Inglaterra y Francia. pueblo nómada originario de Asia central.U. que van ocupando una zona cada vez más extensa a costa de los emiratos árabes y los restos del imperio bizantino. Santamaría Estas circunstancias empeoraban con coyunturas ocasionales provocadas por malas cosechas.9). dando paso a la dinastía Ming. Desde Caffa. Hernández. M.6. o las sublevaciones que en China acabaron con la dinastía Yuan en 1368. A estas condiciones económicas se añadía una extensa inestabilidad política. con sus bacilos transportados por las ratas domésticas. M. una epidemia que desde Asia Oriental transitó por las vías comerciales terrestres que se dirigían hacia Occidente y alcanzó Europa entre 1347 y 1350 originando una terrible mortandad (mapa 3. que habría supuesto la reducción de las temperaturas y la desaparición de algunos cultivos en el norte de Europa. fue transferida a Sicilia a través de navíos genoveses en UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 154 . tuvo sus principales fases de propagación en China durante la década de 1330 y se trasladó a Occidente por las vías comerciales controladas por los mongoles.

and Plagues. Los intentos de mantener los 155 UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA . con el abandono de las tierras de menores rendimientos. La caída de la demanda también afectó a los precios. Joseph Patrick ed. Greenwood Press. La crisis duró varios años y se produjeron episodios recurrentes en la segunda mitad del siglo. Pero también repercutió en una reordenación del espacio agrario. Los principales centros urbanos facilitaron la expansión debido a las malas condiciones de salubridad. a su vez. convirtiendo la mano de obra en un factor escaso. anclada en los ingresos generados en la tierra. la actividad industrial o las transacciones mercantiles. tanto de la producción como del consumo. originándose una rebaja continuada de los mismos. La nobleza. Westport (CT) El primer efecto de la epidemia fue la tremenda mortalidad que generó. se encontraban en una posición ventajosa debido a su mayor poder de negociación: el trabajo se había convertido en el factor escaso. Los cálculos más moderados estiman en una caída de un 25% en la fuerza de trabajo disponible. afectando a las bases del sistema feudal. Ello afectó a las bases de la renta feudal. vio descender sus fuentes de renta e intentó mantener sus privilegios frente a los campesinos que. lo que llevó a un hundimiento de la actividad económica. Mapa 3.Apuntes de historia económica UNED la primavera de 1348 y desde aquí se fue extendiendo por Europa. El impacto de la crisis demográfica afectó a la estructura social. Pandemics. sector dominante. (2003): Encyclopedia of Pestilence.9 Difusión de la peste Negra (1346-1353) Fuente: Byrne. ya que la brusca caída de campesinos hundió los ingresos de los señores feudales.

que terminaron en muchos casos con la mejora de sus condiciones. desencadenados por la peste o el clima. Según la interpretación de Stephen Epstein. la peste de mediados del XIV fue una pandemia. frente a la fragmentación política del feudalismo. la economía europea. Por otro lado. Por ello. que se prolongó hasta el XIX) pueden explicar la mortandad. Crisis del sistema feudal: otros autores.U. lo que colocó a estos en el límite de la subsistencia. con una tecnología estancada y ocupando ya las tierras menos productivas. Todas ellas tienen en cuenta que tanto la difusión del bacilo de la peste bubónica (yersinia pestis. bien a través de las pulgas o por vía aérea es muy fácil.7. que se refleja por ejemplo en la abolición de antiguas cargas serviles y la mejora de sus rentas.). Pero lo cierto es que tanto la peste como el enfriamiento siguieron afectando a Europa varios siglos. hay tres tipos de explicaciones: Explicación maltusiana: según ésta. que reforzaron la presión sobre los campesinos.). es decir. se encontraría en el límite de sus posibilidades de producción. en realidad la crisis fue fruto de la expansión anterior. desencadenado con anterioridad. Bernardos. entre ellos Guy Bois. señalan que las caídas en los rendimientos agrarios habían generado una presión de los grupos dominantes de la sociedad feudal (señores y eclesiásticos). M. Igualmente.1. la negociación del precio. Crisis de integración. el descenso de las temperaturas podría explicar caídas muy importantes en la producción agraria. etc. Este proceso. se trataría de un problema de bloqueo de la economía europea entre una población creciente y unos recursos que no podían crecer al mismo ritmo que lo hacía la población. hay que buscar explicaciones que permitan entender por qué se produjo tal mortandad. y convirtió una crisis demográfica en una crisis general. UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 156 . tabla 3. Con el avance del comercio y los mercados a partir del siglo XI. la crisis de la nobleza supone una oportunidad para que las monarquías fortalezcan su posición aprovechando las rivalidades señoriales. Tras la expansión medieval.J. se vio acelerado por los efectos de la Peste Negra. y la mortandad causada por el bacilo oscila en torno al 75% de los afectados (llegando al 100% cuando el contagio es a través de saliva). M. Actuarían entonces los “frenos positivos” de la mortalidad catastrófica. como la revuelta inglesa de 1381. Básicamente. las garantías legales. Santamaría a) b) c) privilegios feudales fueron contrarrestados por episodios de resistencia campesina. con los rendimientos decrecientes. Hernández. las economías campesinas se hallaban muy debilitadas ante el avance de la epidemia o las inclemencias del clima. Las explicaciones de la crisis son diversas. aumentaron las presiones para reducir los costes de transacción (los derivados del establecimiento de una relación económica entre dos agentes. que afectó también de forma visible a amplias zonas de China y la India unos años antes que a Europa (mapa 3. como la búsqueda de información. El contagio de la peste bubónica. Para ello resultaba muy conveniente el fortalecimiento de los Estados. De hecho. sin que se produjera una mortandad comparable a la de la Peste Negra. la distribución de la mercancía. y no hay acuerdo entre los historiadores sobre cuáles fueran exactamente sus causas. el mantenimiento del orden y de la seguridad en territorios más amplios. que podían garantizar la estabilidad de las normas. endémico en las estepas de Asia Central) o bien factores climatológicos (el comienzo de la pequeña edad de hielo. En esta situación.

hasta entonces primera potencia en la expansión naval. que requería menos mano de obra. logrando que desapareciera la servidumbre. afirmándose el sistema de monarquías nacionales que se consolidan a partir del siglo XV. La nobleza reordenó su estrategia de obtención de renta. el imperio Otomano en el Mediterráneo oriental o el imperio Mughal en la India. Pero en cualquier caso. En el 1348 se detectaron los primeros casos de peste en Palma de Mallorca. mientras que China. acercándose a las nuevas fuentes proporcionadas por la consolidación de monarquías centralizadas que ponían en marcha un aparato fiscal del que podían obtener jugosas vías de ingresos. que marcan las pautas de su economía durante los siglos siguientes. La Península Ibérica no quedó al margen de las dificultades que atravesaron otros territorios europeos en el siglo XIV. sino que fortaleció las condiciones de servidumbre. la crisis no supuso la mejora de los campesinos. La crisis bajomedieval en la Península Ibérica. sin embargo. Los campesinos de Europa occidental habían mejorado sensiblemente su situación. En Europa oriental. Las investigaciones realizadas hasta el momento muestran como la peste afectó con mayor intensidad a los territorios de la Corona de Aragón en especial a los territorios litorales. Estos factores serían cruciales para la historia mundial y el desarrollo económico en los siglos venideros. Paralelamente. 157 UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA . originando una caída de productividad que repercutió negativamente sobre los ingresos campesinos y llevó a un paralelo reforzamiento del poder de los terratenientes. en la América aún no conectada con el resto del mundo se habían consolidado importantes civilizaciones que habían dado lugar a imperios extensos.3. 3. carestías y hambres han quedado reflejadas en las crónicas de los diferentes reinos peninsulares. como el caso de la dinastía Ming en China. concluyó su expansión ultramarina en la década de 1430. las transformaciones que se produjeron en el siglo XIV concluyen en Europa occidental con un importante cambio en el sistema feudal. Por otra parte. donde la escasez de mano de obra desarticuló el sistema agrario basado en el trabajo intensivo y el mantenimiento de los sistemas de irrigación. Malas cosechas. los campesinos y trabajadores de muchas zonas de Europa occidental conocieron una fase de elevación de los ingresos reales. la caída de la población rural permitió a los señores controlar la tierra abandonada para dedicarla a actividades como la ganadería. como en Egipto. En otras zonas del mundo el impacto también fue importante. y convirtiéndose en arrendatarios de las explotaciones que cultivaban.Apuntes de historia económica UNED Lo cierto es que la crisis del siglo XIV supuso una reorganización del sistema feudal. apoyados por el Estado mameluco. En consecuencia.1. en tanto que en Asia se establecen imperios centralizados con una amplia base territorial. Europa se volcaba hacia el exterior por vía marítima. desde allí la epidemia se extendió a los puertos de Barcelona y Valencia penetrando posteriormente hacia el interior. como el azteca en la zona de Mesoamérica y el inca en el altiplano.

la emisión de deuda pública vitalicia (violaris) a un interés del 14 por cien y de deuda perpetua (censals) a un interés del 7 por cien. La decadencia del comercio catalanoaragonés en el Mediterráneo tras la crisis del siglo XIV es un fenómeno muy complejo. Las pérdidas sufridas por los señores. en concreto. El comercio de la Corona de Aragón se vio afectado por estos cambios. Para gestionar estas emisiones de deuda se crearon una serie de bancos públicos denominados Taulas de Canvi. Barcelona quedó relegada al papel de centro financiero y de aseguramiento de buques. En la depresión también tuvieron un lugar importante las dificultades que atravesó la Hacienda Real en la Corona de Aragón y. Se generalizaron los contratos de larga duración –censos enfitéuticos–. El reforzamiento de la aristocracia castellana sobre estos dos pilares es uno de los rasgos característicos de la evolución castellana en el siglo XV. la escuadra catalano-aragonesa sufrió una seria derrota en la batalla de Ponza (1435). andaluces-. M. en busca de una ruta por el Sur. y. Santamaría Con la crisis del siglo XIV se inició la decadencia del comercio catalán en el Mediterráneo. El descenso de población y la consiguiente disminución de la oferta de mano de obra agrícola contribuyeron a mejorar la condición de los campesinos no propietarios. Ello supuso la monopolización del negocio bancario por estas instituciones públicas poniéndolo al servicio de la financiación de la deuda. Los señoríos jurisdiccionales suponían la cesión del poder del rey sobre un determinado territorio en beneficio de un noble. Desde ese momento los europeos se lanzaron a la búsqueda de rutas alternativas: exploraciones portuguesas en la costa africana. durante el siglo XV comenzaron a penetrar en el Mediterráneo marinos y comerciantes procedentes de la Corona de Castilla -vascos. quedó compensada en parte por la extensión en la Corona de Castilla de cesiones de señoríos jurisdiccionales así como enajenaciones de rentas e impuestos pertenecientes a la Hacienda Real llevadas a cabo por los monarcas. En Castilla aparecieron así grandes estados señoriales que prolongarían su existencia a lo largo del Antiguo Régimen. Los territorios de la Corona de Castilla sufrieron con menor intensidad las epidemias de la segunda mitad del siglo XIV. el descubrimiento de América en la búsqueda de una ruta por el Oeste. El proceso de recuperación se inició a comienzos del siglo XV. La cesión de rentas de la Hacienda UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 158 . ya que los señores se vieron obligados a mejorar las condiciones de los contratos. en el que intervinieron múltiples factores. Hernández. Además. M. gallegos. que ofrecían una inversión sin riesgo y esa monopolización del negocio bancario contribuyeron a transformar un país de empresarios y comerciantes en un país de rentistas. finalmente. finalmente. Los enfrentamientos con Génova se hicieron más frecuentes y. Ambas ocupaban una buena posición en la ruta de los navíos italianos que se dirigían hacia los Países Bajos por el estrecho de Gibraltar. Esta cesión comportaba la capacidad para ejercer justicia y recaudar tributos. Las emisiones de deuda.U. mientras que Palma de Mallorca y Valencia se convertían en las plazas activas. Bernardos. Esto aumentó las dificultades de artesanos y mercaderes para acceder al crédito. en los que la renta permanecía fija por largos períodos de tiempo. En muchos casos estas rentas estaban expresadas en maravedíes. como consecuencia del establecimiento de este tipo de contratos. que llevaban lana castellana a los puertos italianos.J. la devaluación del maravedí a lo largo del siglo XV permitió a los campesinos mejorar su situación.

los diezmos de la mar o los almojarifazgos. junto a una Corona de Castilla en expansión. sino que cada uno de los territorios mantuvo. Este enfrentamiento quedó claramente reflejado en la demanda.Apuntes de historia económica UNED en beneficio de la nobleza fue posible gracias a que la Corona Castellana contaba en el siglo XV con una Hacienda bastante saneada. Otro impuesto importante aparecido en el siglo XIII fue el "Servicio de los ganados". contaba con importantes impuestos sobre el comercio. de "servicios" concedidos por las Cortes. Hubo que esperar a 1462 para que Enrique IV obligase a reservar un tercio de la producción de lana para atender a la industria textil castellana. presentada por los fabricantes de paños en las Cortes de 1438. instituciones y sistemas fiscales propios. Así comenzaron a recaudarse impuestos sobre el tráfico de mercancías como las aduanas. En el siglo XIV se generalizó el cobro de la alcabala. de que se restringiese la importación de paños extranjeros y se prohibiese la exportación de lana. pero que fue implantado. La renovación del sistema impositivo castellano en los siglos XIII-XIV. cuando las necesidades lo exigiesen. En 1512 se produjo la anexión del Reino de Navarra. 159 UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA . La alcabala era un impuesto que gravaba las transacciones comerciales con un 5 por cien al principio y un 10 por cien a partir del siglo XV. abierta a los cambios que estaban teniendo lugar en el Atlántico. también en este siglo comenzaron a cobrarse las "sisas" impuestos que gravaban el consumo de artículos de consumo como la carne. con carácter extraordinario primero y ordinario después. Estos procesos no condujeron a la aparición de un Estado uniforme. vino. retrasó hasta fines del XV el recurso sistemático al endeudamiento de la Hacienda. desde 1343 este gravamen quedó fundido con el Montazgo. tributo de origen musulmán que aparece ya en algunas ciudades castellanas en el siglo XIII. por Alfonso XI a partir de 1345. además de permitir la transferencia de rentas a la nobleza. que junto con antiguos tributos de carácter feudal. etc. derecho de tránsito pagado por los ganados trashumantes en sus desplazamientos. impuesto que pagaban los ganaderos pertenecientes a la Mesta. Esta petición iba contra los intereses de los grandes ganaderos y comerciantes dedicados a la exportación de lana. Todos estos impuestos de cobro ordinario se completaban con la recaudación extraordinaria. leyes. Se creó un sistema impositivo. Una economía que se debatía entre dos alternativas: la de consolidarse como una economía dependiente de sus exportaciones de lana. pasando a denominarse "Servicio y Montazgo". Con el matrimonio en 1469 de Isabel I de Castilla (1476-1504) y Fernando V de Aragón (1479-1516) tuvo lugar la unificación de las coronas castellana y aragonesa. o una economía con un fuerte sector manufacturero con predominio del textil. A fines de la Edad Media la situación de la Península se caracterizaba por la lenta recuperación de los territorios de la Corona de Aragón.

J. al dominar las principales rutas de los intercambios. con un largo periodo de estancamiento al que sigue otro de crecimiento económico que le permite integrarse en el circuito mundial de intercambios. M. Santamaría 5. e) La existencia de un proceso de expansión en Europa entre los siglos XI y XIV. g) La reorganización del sistema feudal en la salida de la gran depresión bajomedieval. donde la apertura hacia otros continentes será el rasgo más novedoso.U. Resumen A lo largo de este tema hemos considerado: a) La evolución económica de un extenso marco geográfico dominado por las actividades agrarias y ganaderas. la gran civilización oriental. ligada a la ocupación de nuevas tierras. que permite mayores densidades de población. la aparición de ciudades especializadas en el comercio y la manufactura y el crecimiento del comercio. c) La aparición en Europa del sistema feudal. d) El papel del mundo musulmán como intermediario privilegiado en estos circuitos. UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 160 . Bernardos. emblematizada en la Peste Negra de 1347-1352. f) El papel de la crisis de mediados del siglo XIV como gran catástrofe demográfica y social que cierra el ciclo de expansión. M. los circuitos marítimos que conectan el Mediterráneo. el océano Índico y el Extremo oriente. mientras Europa se basa en una agricultura en buena parte de subsistencia dominada por el cultivo de secano de trigo y otros cereales. Hernández. h) La trayectoria opuesta de China. que se articula políticamente en forma de un gran imperio aunque cerrado hacia el exterior. b) La existencia de algunas regiones de agricultura muy productiva basada en el cultivo de arroz (algunas zonas de China y regiones ribereñas del océano Índico). i) El papel de la economía de los reinos hispánicos medievales y su confrontación con la economía de al-Ándalus. y el fortalecimiento de monarquías nacionales que anuncian una nueva fase.

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comienzos del siglo IX La [abadía] tiene en Palaiseau un manso señorial con una casa y otras dependencias agrícolas en número suficiente. presta corveas. C. UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 162 . Arreglolo de tal manera que el Gran Khan posee el secreto del alquimista más avisado. cuya circunferencia total se estima de una legua. en las que pueden sembrarse 1300 modios de trigo. “Walafredo. de las que el gusano de seda devora la copa). donde pueden ser alimentados 50 puercos. de color muy moreno. M.U.” ……………………. p. Hace acuñar monedas del modo siguiente: toman la corteza de los árboles (moreras por lo general. Hernández. un año una ternera y el otro. V-XIII). 6 arpendes de viña y 4 arpendes de prado. Este corresponde a la abadía de Saint Germain-des-Prés en las afueras de Paris) Riu. tienen consigo 2 niños… Walafredo tiene 2 mansos de condición ingenua. que comprenden 7 bunuaria de tierra de labor. Batlle. y su mujer. Teide. servicios de albañilería y servicios de tala. Textos Fragmento del políptico* del abad Irmión. colono y mayordomo.. Labra 4 pérticas para las siembras de invierno y 2 pérticas para las siembras de mazo. (*Los polípticos eran inventarios de bienes y rentas de las abadías. y de la membrana que hay entre la corteza y el tronco suelen hacer una pasta como la del papiro. Tiene allí un bosque. donde pueden recolectarse 800 modios de vino. un lechón.J. Bernardos. 4 dineros por el derecho de usar el bosque. M. A estos papeles o tarjetas las hace cortar de varios tamaños. Tiene allí tres molinos de cereales que producen un censo de 154 modios de grano. Santamaría 8. Debe además 3 pollos y 15 huevos. cuando se le manda. también colona… hombres de Saint Germain. Paga por cada manso. M. casi negro.305     De cómo el gran señor acuña moneda   También es Cambaluc la Ceca del gran señor. Barcelona. con una superficie total de 287 bunuarias. y además 127 arpendes de viña. et al (1982): Textos comentados de época medieval (ss. En este mismo manso [la abadía] tiene 6 piezas de labor. 2 modios de vino por el pastoreo y una oveja madre con un carnero. servicios de acarreo. Tiene 100 arpendes de prado donde pueden recolectarse 150 carretas de heno.

Otra hay que vale un bizancio. reinos y señoríos y paga con ellos todas sus cuentas. a la cual le da el valor de la mitad de un sueldo. y otra de diez. o deterioran. donde los cambian por nuevos con una disminución del 3 por 100. una vajilla de plata o joyas y preseas se va a la Ceca del Gran Khan y le lleva los papeles en pago del oro y plata que compra al barón que dirige la Ceca.  163 UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA . Y todos los mercaderes toman esos papeles en pago de sus mercancías y con ellos se pagan las perlas. p. y otra de dos ducados. piedras y plata lo lleven a la Ceca y le serán trocados por ese papel moneda. Y mientras varías veces al año llegan los mercaderes con perlas. el gran señor llama a 12 sabios que son los elegidos para estas cosas y son muy duchos en la materia. Nadie puede desechar esta moneda. Y el papel que vale diez bizancios no pesa ni uno. Y una vez estampillados. Y una vez al año se publica un bando diciendo que todos los que posean oro. que puede comprar fácilmente todos los tesoros de la tierra. oro y piedras finas. Y estos 12 barones les pagan el precio en esa moneda de papel. so pena de muerte. el oro y la plata. piedras finas. que vale un sueldo. otra de medio ducado de Venecia. las joyas. De esta manera el gran señor acumula tesoros incalculables de plata. o ensucian. y otra de tres bizancios. Una pequeña. 120. Los comerciantes lo aceptan con gran placer. se los llevan a la Ceca. oro y plata. otra mayor. y otra de cinco. Hace fabricar tal número de ellos. Y cuando un hombre quiere adquirir un cinturón de oro. Todos estos papeles o tarjetas son sellados con el signo del Gran Khan.Apuntes de historia económica UNED por lo general como tarjetas largas y estrechas. Cuando estos papeles se rompen. los hace repartir por todas las provincias. Marco Polo.000 bizancios. Y así el Gran Khan hace pagar con esas tarjetas mercancías que valen sus 400. Viajes. les manda que examinen las cosas que traen los mercaderes y que las justiprecien y les paguen lo que valen. porque con ellas pueden a su vez comprar cuanto quieran. y así hasta diez bizancios.

Necesidad de licencia para ejercer el oficio.. Necesidad de la autorización del gremio para el uso nuevas técnicas. Hernández. Calidad estipulada en las ordenanzas y reglamentos de fabricación. M. Elementos de los que depende la competencia El número de profesionales que ejerzan el oficio Calidad Innovación técnica Precio Mecanismos impuestos por los gremios que anulan la competencia. a) b) c) d) 4. ¿Qué diferencias existieron entre el comercio que se desarrolló en el Mediterráneo y el del Mar de Norte-Báltico en la Europa medieval? 3. Coloque cada una de los siguientes mecanismos en el apartado correspondiente del cuadro: Mecanismos: 1. . M. Actividades de autoevaluación 1. 3. 5.Control del sistema de formación.U. Bernardos.Los gremios fijaban precios mínimos de venta. ¿En qué consistieron y que papel desempeñaron las ferias de Champagne el en comercio medieval? ¿Qué razones explican su retroceso en la segunda mitad del siglo XIV? 5. Rasgos más destacados de la economía mundial entre los siglos VI y X. ¿Cómo se configuran las distintas fases de la repoblación cristiana en la Península Ibérica? UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 164 .J. 2. 2. En el siguiente cuadro agrupe por categorías los mecanismos que utilizaron los gremios para bloquear la competencia. 4. Santamaría 9.

(h) abono (i) subida (j) caída de natalidad Preguntas tipo test 1.(c) decrecientes . Entre el siglo VII y el siglo X se destacan.(d) población (e) producción de alimentos . Características de la civilización Song en China. de pastos y __4____. El florecimiento de la civilización musulmana. Uso de tierras _____3_____. Complete el siguiente esquema de la crisis bajomedieval CRECMIENTO CICLICO EN LAS ECONOMIAS AGRARIAS PREINDUSTRIALES Crecimiento demográfico Necesidad de aumentar _____1_____ Ampliación de la __2__ cultivada.(f) marginales . RESTABLECIM. Reinicio del ciclo Rendimientos ___5___. EQUILIBRIO ___10____/ RECURSOS RUPTURA EQUILIBRIO POBLACION/__6______ ____8____ ____9____ ___7__ precio de alimentos. La expansión de los mongoles en Asia. entre otros hechos: A. B.Apuntes de historia económica UNED 6. 7. C. Reducción. La caída de Bizancio.(g) superficie. 165 UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA . D.(b) recursos . El auge de la Mesta. Hambre (a) epidemias .

Entre los siglos V y X se desarrolla en China: A. Las dos respuestas anteriores. B. Té C. Un amplio sector textil lanero. La difusión del arado pesado. Maíz. El dominio de los mongoles. tras el fin del Imperio romano siguió: A. La fragmentación del poder político. El uso de letras de cambio. D. además del arroz. B. Las tres respuestas anteriores. 9. 3. al-Ándalus. D. UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 166 . 6. Una extensa red de canales. Santamaría 2. El País Vasco. D. 4. M. En la zona oriental del Mediterráneo. 7. B. 5. Entre las novedades de la agricultura medieval en el Norte de Europa en el siglo XI se citan: A. La aclimatación del arroz. El pago de rentas en especie. C. D. D. La ausencia de servidumbre. B. Moreras. B. B. La comercialización de todo el producto. C. D. Entre los siglos V y X la zona de la península más desarrollada económicamente fue: A. La crianza de ganado ovino. 8. D. Bernardos. Una economía autárquica. El uso de esclavos como mano de obra. C. Dominio de la agricultura itinerante. B. Cultivo en Occidente de la caña de azúcar D. La influencia del Islam al Sur. La amenaza de los vikingos al Norte. El reino de Venecia. El uso extensivo de la tierra. C. La costa catalana. La agricultura Song en el siglo XI incluía. C. B.J. D. Caña de azúcar. C. C. Las tres anteriores. Durante los siglos VII al X Europa occidental conoce: A. La desaparición del barbecho. cultivos como: A. La llegada de los turcos. como principal cereal panificable. B. Uso masivo del arado pesado. sin ciudades. M. Hernández. En los siglos VIII y IX nos encontramos en el mundo musulmán con el: A. 10. El reino de Galicia. La explotación intensiva del arroz. C.U. La agricultura Song en el siglo XI en China estaba basada en: A. La ganadería trashumante. El imperio bizantino. Entre los rasgos de un señorío altomedieval (siglos VII-X) se incluye: A.

Caracterizar los principales sectores industriales y los tres modelos de organización –gremios urbanos. reales fábricas-. Asia y los imperios coloniales en América.7. Estados modernos: hacienda y guerra. y explicar los flujos de metales-mercancías entre Asia y Europa en el periodo. 4. Introducción. Expansión y crisis en la Europa Moderna (c. North y el cambio institucional. con referencia al papel de África. 167 UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA .1. El crecimiento del comercio de Ultramar.4.en Europa en este periodo. Jones y el milagro europeo.Apuntes de historia económica UNED Tema 4. Comparar con la situación de China y la India en este periodo.6.1450-c. nuevos modelos de empresa. Identificar la orientación de las economías (especialmente la agricultura) hacia los mercados como el factor clave de esta divergencia. Armas y gérmenes en América (y África) 4. Todos los mundos. nuevos productos. 2.1650) 1.5. Weber y el espíritu del capitalismo. la fiscalidad y la creación de un marco institucional estable. nacimiento del capitalismo. Hamilton y la revolución de los precios. Describir las transformaciones de Europa en este periodo: expansión por el globo. Índice 4. 3. 10. Asia y Europa en la expansión del siglo XVI. 2. Describir las distintas respuestas a la crisis del siglo XVII como factor de divergencia entre las economías europeas. La transición al capitalismo. a través de la guerra. nacimiento de Estados nacionales. Definir el concepto de mercantilismo y describir los elementos comunes de las políticas mercantilistas. 9. 4. 8. Explicar las principales innovaciones en el comercio internacional: nuevas rutas. Resultados de aprendizaje Pretendemos que el estudio de este tema enseñe a: 1. y el concepto de “revolución de los precios”. el Mundo 4. 4.3. La crisis del siglo XVII y la divergencia europea. Discutir la contribución de la explotación colonial al crecimiento de las economías europeas. Caracterizar la influencia de los Estados nacionales en la economía. y los de la crisis de mediados del siglo XVII. 4. y el traslado del foco de dinamismo económico del Mediterráneo al Atlántico Norte. Identificar los nombres de distintos autores con explicaciones de los cambios en este periodo: Marx y el ascenso del capitalismo. 7.2. industria rural. 6. 11. Identificar los factores que contribuyen a la fase de expansión general en Europa en los siglos XV y XVI. 4. secularización del conocimiento y la técnica. 5.

J. M. M.U. Bernardos. y no los propios asiáticos los que las traían a los mercados europeos? ¿Cuáles fueron los grandes avances tecnológicos de la edad moderna? ¿Tiene todo esto alguna importancia? UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 168 . Hernández. Algunas preguntas iniciales  ¿Se ha planteado alguna vez por qué son las naciones europeas (y las colonias pobladas mayoritariamente por europeos) las que han dominado la economía mundial en los dos últimos siglos?          ¿Fueron los caballos los que ayudaron a los españoles a conquistar América o hubo otras especies más importantes? Si Europa era ya más rica en la Edad Moderna ¿por qué el dinero del mundo acababa recalando en Asia? ¿Qué tiene que ver el tipo de Estado con la economía? El mundo de la edad moderna ¿era ya capitalista? ¿Y Europa lo era? ¿Qué pintan las guerras en “el ascenso de Occidente”? ¿Qué es eso que llamamos capitalismo comercial? ¿Por qué eran los europeos los que traían especias de Asia. Santamaría 3.

aunque eso no excluía del todo el comercio) que dominaba lo que durante siglos había sido el Mare Nostrum (Mediterráneo) del Imperio Romano. sobre todo) tenían una fuerte presencia en plazas como Creta. América fue “descubierta” (desde la perspectiva europea) en 1492. y en pocos años las Antillas se convirtieron en la primera pieza del Imperio Español en América. el Mundo Un vistazo a los mapas que concibió el gran historiador francés Fernand Braudel (mapa 4. de la mano de los navegantes de la península Ibérica. Sin embargo. Por convención suele fecharse en la caída de Constantinopla. Apenas era un apéndice lejano y mal conectado de la gran columna vertebral asiática de las caravanas de ruta de la Seda. Europa se encontraba al margen de los grandes flujos comerciales del Índico y el Mar del la China. la Europa feudal recogía una parte mínima de las corrientes de los tráficos internacionales. y una navegación de cabotaje modesta e igualmente insegura. En primer lugar hacia el Atlántico. no parece que esta 169 UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA . del que regresó en 1493. Todos los mundos. hacia 1250. Pero. además. Por esos mismos años. El comercio europeo estaba constreñido por unos transportes terrestres caros y peligrosos. hacia 1500 Europa ya se había embarcado. En cualquier caso. Sin embargo. Entonces.8). Contenidos del tema 4. Chipre y Malta. incluso para esa mínima conexión dependía de los lazos que podía trabar con un Islam hostil (al menos sobre el papel.1) permite hacerse idea de cómo había cambiado el mundo en los dos siglos y medio que van de 1500 a 1750. en 1498. Un cambio que resulta aún más notable si lo comparamos con el que representa los grandes circuitos del comercio en el siglo XIII (ver mapa 3. el navegante portugués Vasco de Gama alcanzaba la India circunnavegando África. Introducción. y con ella el fin del Imperio Bizantino. si bien se enfrentaban al poder emergente de los otomanos que en 1453 habían tomado Constantinopla (en adelante. En el Mediterráneo los italianos (venecianos y genoveses.Apuntes de historia económica UNED 4. Estambul). sucesor del Imperio Romano de Oriente. en rutas de largo recorrido. No hay acuerdo sobre cuándo acaba la Edad Media. otros historiadores prefieren situar esa cesura en el primer viaje de Colón.1.

12-13) Pero hacia 1750 la situación era del todo distinta. En el caso de Europa. M. André Gunder Frank nos ofrece un mapa más completo (mapa 4. Además. gracias en parte al gran descubrimiento de Gutenberg. Sólo traza las líneas del comercio. estos se habían hecho más densos y regulares. En primer lugar. El mapa de Braudel presenta algunas carencias que impiden captar la naturaleza exacta de este cambio. ya en 1750. En este sentido. faltaba mucho para eso–. arribaban a los puertos europeos cantidades crecientes de nuevos productos coloniales: UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 170 .U. que era mucho–. y cuál era la dirección del dinero. Del mismo modo que un mapa actual del comercio del petróleo en el mundo sólo es significativo si sabemos la dirección de los flujos (qué países son productores. No sólo se había multiplicado el volumen de los tráficos hasta constituir una red comercial que alcanzaba las economías de los cinco continentes –aunque desde luego aún no las integraba.2). y como explotadora en otros. en los dos casos por una misma razón: apenas producía nada que demandaran otras regiones. Sobre todo. Europa actuaba como intermediaria en unos casos. Llegaba a Europa a través de Sevilla –la parte legal– o directamente a Ámsterdam –lo que los piratas y comerciantes ingleses u holandeses lograban captar. no recoge los tráficos internos –por tierra o cabotaje– en el seno de cada uno de los continentes. y cuáles consumidores). Los tráficos de Europa en el mundo (1500-1755) Fuente: Braudel (1987: III. desde 1545 y Zacatecas en México tras 1546). Básicamente. Santamaría cronología (Edad Media. ganado. gracias al trabajo forzado de los indígenas. Y también ideas.1. el mapa ignora qué circulaba. De América venía la plata extraída de las minas de las posesiones españolas (Potosí en el virreinato de Perú. Hernández. había cambiado el significado de ese comercio: en gran medida Europa había dejado de ser una región periférica para colocarse en el centro de los flujos.J. una innovación difundida sólo en Europa y sus colonias. el gran nodo o intercambiador del comercio mundial. no los contenidos. es preciso saber qué circulaba por las rutas trazadas en el mapa de Braudel. Bernardos. y somos conscientes de que una corriente de dinero recorre las rutas en sentido contrario. la imprenta de tipos móviles (1455). Edad Moderna) tenga mucho sentido en otras partes del mundo. M. de dónde y hacia dónde lo hacía. pero también en Asia. constituyendo una malla tupida por la que fluían hombres (ejércitos en ocasiones). mercancías y metales. También. actual Bolivia. Mapa 4.

Estos eran traídos en condiciones inhumanas por traficantes europeos. pero además resultaban bastante baratas para los europeos si las pagaban en plata.2. Entre 1500 y 1800. Principales rutas del comercio global. la región más avanzada del mundo. era Asia. salitre. un porcentaje que incluso creció algo en el siglo XVIII (teniendo en cuenta que las estimaciones de población para esta época son muy aproximadas). Estas mercancías gozaban de gran aceptación en Europa. necesitada de volúmenes cada vez mayores para alimentar un sistema monetario que crecía al ritmo que lo hacían la agricultura y la industria. loza (la famosa porcelana china)… etc. Las cifras de población –tanto absolutas como de densidades– son un buen indicador (tabla 4. pieles de Canadá… etc. Como la obtención de muchos de estos productos (sobre todo.1). especias. la “locomotora” económica en terminología actual. tejidos asiáticos reimportados o sal. llegaban a Europa grandes cantidades de textiles –seda y algodón. té y café. el trabajo lo ponían centenares de miles de esclavos negros. 1400-1800 Fuente: Frank (1998: 65) Estos tráficos conforman lo que se llamó comercio triangular del océano Atlántico. Mapa 4. De Oriente. Cerca del 75 por 100 de toda la plata americana acabó en Asia. cacao de Suramérica. Así pues. armas. y dado que la población indígena de América había sido diezmada por los conquistadores y los gérmenes que les acompañaron. de modo que el déficit comercial se saldaba en dinero. el 60% de la población mundial vivía en Asia. algodón y tabaco de Estados Unidos.Apuntes de historia económica UNED azúcar y ron de las Antillas. la fábrica del mundo por entonces. la caña de azúcar) requería abundante mano de obra. hacia donde fluía el dinero. sobre todo–. También 171 UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA . que los obtenían de otros traficantes en África a cambio de productos metálicos.

Bernardos. Sólo aquellas sociedades con agriculturas relativamente productivas podían permitirse alimentar a un gran número de gente que no se dedicaba personalmente a producir alimentos. incluida obviamente Europa). como se imaginará.000 de Calcuta o los 450. Santamaría destacaban los niveles de urbanización de Asia.2 Evolución de PIB mundial por continentes (millones $ internacionales de 1990. la existencia de grandes ciudades y las tasas de urbanización (el porcentaje de la población que habitaba en ellas) son un indicador de la productividad agraria. cifras redondeadas) 1000 13 200 82 200 26 500 33 800 Europa Asia India China 1500 44 800 161 300 60 500 61 800 1600 80 400 217 600 74 250 96 000 1700 102 150 229 500 90 750 82 800 1820 205 700 411 200 111 400 228 600 13 700 18 400 22 000 24 400 31 000 África 4 600 8 100 4 400 6 900 26 700 América Total Mundo 116 800 247 100 329 400 371 400 694 400 Fuente: Maddison (2005). basada en Bennet (1954).1 Evolución de la población mundial por continentes (millones de personas. a falta de datos estadísticos precisos hasta 1800 para Europa y 1950 tarde para otras zonas del mundo. Tabla 4. pero dentro del ámbito “oriental”) [Frank (1998:12)].J. sumamente aproximadas– señalan que el 80% del producto mundial en 1775 se concentraba en Asia (la quinta parte restante se repartía entre los otros cuatro continentes. tabla B-18. Fuente: Frank (1998:168). Hernández.000 de El Cairo (en África. más 1/2 de la correspondiente a la antigua URSS.000. Esto se debe a que son estimaciones complejas. sumando América Latina con la cifra de Estados Unidos. las de América. Estambul o Pekín.000 habitantes. En todo caso. Las cifras de producción –estimaciones retrospectivas del PIB.4. rondaban los 700.U. no muy lejos de los 500. se trata de estimaciones muy aproximadas (aunque elaboradas con abundancia de fuentes). las ciudades más populosas del mundo. donde se hallaban la mayoría de las grandes ciudades del mundo: si hacia 1500 París contaba con 125. ¿Por qué fluye la plata hacia Asia? UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 172 . Tabla 4. cifras redondeadas) 1000 1200 1300 1400 1500 1600 1650 1700 1750 42 62 73 45 69 89 100 115 140 168 203 216 224 254 292 319 402 508 48 70 51 89 50 99 46 112 54 125 68 140 80 150 100 205 130 270 Europa Asia India China 50 61 67 74 82 90 90 90 90 África 13 23 28 30 41 15 9 10 11 América 275 348 384 373 446 486 518 617 749 Total Mundo Nota: Se advertirá que hay discrepancias (entre 5-15 %) entre estas cifras y las de la tabla 4. En sociedades de base agraria. Nota: Se ha recalculado a partir de las categorías de Maddison: las cifras de Europa se han calculado sumando las cifras originales de Europa Occidental y Oriental. M. M.

¿Por qué? Se ha aducido a menudo que los asiáticos tenían una tendencia a atesorar la plata (tenían preferencia por la liquidez. flujos y remesas.3. Producción mundial. De ahí que las manufacturas europeas resultaran caras para los asiáticos. debido a que el tamaño de las economías asiáticas era muy superior a las de Europa. Chaudhuri cree que la respuesta está en los distintos niveles de precios relativos del oro y la plata en Europa y Asia. mientras que en Europa. K. la plata fluía allí donde obtenía una mejor remuneración. por lo que los efectos de los flujos de metal no lograron nunca equilibrar los niveles de precios. En Asia el oro era mucho más abundante (lo que hacía que la plata fuera más cara en relación a él). ésta no era menor en Europa. pero también muy lucrativo. ni siquiera tras tres siglos de intercambios. También se argumenta que poco de lo que Europa producía interesaba a chinos e indios. más avanzados en manufacturas. con una tradición alimentaria basada en el arroz y con un clima cálido que reducía la demanda de prendas de lana.5) permitiría explicar también por qué la plata que llegaba a Castilla acababa en manos de los holandeses y posteriormente ingleses. en términos económicos actuales). a fines del XVIII. abandonando Europa donde su precio relativo era más bajo. Plata. Un mecanismo similar (diferenciales en los niveles de precios. Y los déficit se saldaban en plata. Ambos continentes tenían sistemas monetarios bimetálicos (basados en oro y plata). Pero lo mismo podría argumentarse para la penetración de los tejidos asiáticos de algodón en Europa. El comercio asiático seguía siendo deficitario para los europeos. Fuente: Frank (1998:198) 173 UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA . como en todo sistema monetario de base metálica.Apuntes de historia económica UNED El hecho de que la plata de las minas americanas acabara en buena parte llegando a Asia exige una explicación.N. Con el tiempo los flujos de plata deberían haber tendido a equilibrar los stocks. ocurría lo contrario. según Chaudhuri. reduciendo el diferencial oro-plata. gráfico 4. pero no a la inversa. Mapa 4. Sin embargo. tras el descubrimiento de las minas americanas. En consecuencia. pero las cantidades existentes (stocks) de cada uno eran muy diferentes. siendo una de las causas de la “decadencia de España” en el XVII. Esto no ocurrió.

Con todo. Y todas ellas enfocadas hacia un sector que resultó fundamental: la guerra. Santamaría Pese al enorme peso de la economía asiática. De una parte de esta evolución. M. y le permitió hacerse un hueco en la economía mundial fue su capacidad para la guerra. M. Bernardos. Se creaban así los incentivos para trabajar más y mejor. Era lo que se ha venido a llamar “revolución industriosa” que precedió a la “industrial”. ¿Cómo pudo Europa ascender en el mundo de la edad moderna? 4. algunas mejoras en los molinos de viento. tabaco y ron de América–. aunque hubo un ligero aumento del uso de carbón mineral (como combustible para producir calor en hogares o en la fabricación de ladrillos o cervezas). sí hubo innovaciones tecnológicas en dos campos fundamentales –el armamento y la navegación– unidas a innovaciones institucionales ligadas al nacimiento de un tipo nuevo de organización política: el Estado moderno. sino que había conseguido drenar riquezas inmensas de América y África. Hernández. crecía a un ritmo sostenido. sin embargo.J. entre los que habría que destacar la imprenta. En otras palabras. No sólo su población. y otras muy destacadas en la navegación (volveremos a ellas). resulta difícil encontrar innovaciones que justifiquen aumentos sustanciales de la productividad en la agricultura o la industria europeas a comienzos de la edad moderna. aunque menor que la asiática. que “al igual que en la agricultura. la que corresponde al siglo XVIII. cuando los historiadores económicos buscan en la tecnología las causas del crecimiento económico de Europa en esta época tienen que reconocer. Y aparecieron algunos inventos importantes en la industria. Pero ahora toca preguntarse cómo empezó todo. lo que alimentaba el deseo de mayor cantidad y variedad de estos bienes (una auténtica revolución del consumo). Asimismo hubo innovaciones agrarias de importancia (nuevos sistemas de rotación de cultivos. había adquirido el protagonismo en el comercio mundial: eran las naves europeas las que llegaban a los puertos asiáticos. Sin embargo. no al revés. que les permitía extender su dominio sin implicar a enormes ejércitos de tierra UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 174 . en terminología de Wrigley. azúcar.U. también los imperios asiáticos y americanos demostraron una eficacia militar sobrada y un largo historial de conflictos. Sólo de este modo los europeos podían costearse esos “lujos” recién adquiridos. Asimismo. se tratará en el tema siguiente. Lo que hizo posible la expansión europea por el mundo. Armas y gérmenes en América (y África) La Europa moderna no inventó ningún convertidor que permitiera explotar nuevas fuentes de energía: seguía siendo una economía de base orgánica. como lo hizo Rondo Cameron. más complejos y productivos). en ésta las innovaciones tuvieron lugar más o menos de forma continua. la población europea estaba accediendo masivamente al consumo de nuevos bienes –tejidos de algodón y té indios. aunque a un ritmo muy lento” [Cameron y Neal (2005: 135)]. tampoco se produjo en la industria un corte brusco entre la Edad Media y la Era Moderna.2. Y como fruto de esos flujos. cacao. Pero los europeos hacían la guerra de un modo distinto. sedas y loza chinas. a diferencia de aquella. o Estado absolutista. Europa había conseguido mejorar su situación sustancialmente. o Estado nacional. Por supuesto.

y sobre todo al continente americano en la década de 1510. y llegaron a América en el mismo paquete. A cambio. como la llama y la alpaca). Por ejemplo. los cazadores los exterminaron antes de descubrir que era mejor domesticarlos). como reza el título de un libro de Carlo Cipolla. Enviaban pequeñas expediciones bien armadas transportadas en navíos muy marineros y artillados. los pobladores de América llegaron a domesticar algunas especies animales hacia 3 000 adE (principalmente camélidos. una batalla dominada aún por las galeras a remo. los patógenos que portaban los conquistadores habían evolucionado precisamente a partir de enfermedades animales. En el siglo y pico que transcurrió entre la caída de Constantinopla a manos de los turcos (1453) y la victoria de la Liga Santa (España. Todavía tardaría más en llegar a algunas islas del Pacífico. La eficacia de estas involuntarias “armas biológicas de destrucción masiva” en América obedecía a una razón histórica azarosa. Antes de llegar a La Española. que se remonta a la llegada de los primeros seres humanos al continente. diezmaron literalmente la población indígena. hasta el punto de haberse convertido en enfermedades de la infancia para las que estaban relativamente inmunizados. Su llegada a América se produjo en torno al 13 000 adE. Andando el tiempo. la gripe. Europa gozaría de dos aliados biológicos inesperados y de inestimable utilidad. El otro. el sarampión. el ser humano (el género homo) nació en África. que mutaron. serían la clave. El empleo de indígenas como trabajadores forzados en minas y plantaciones remató la catástrofe. y se extendió por Asia y Europa lentamente. América sólo exportó un patógeno que complicaría la vida a los europeos hasta el siglo XX: la sífilis. se estima que en 1532 México contaba con más de 16 millones de habitantes. de los que en 1602 sólo quedaban poco más de un millón. un enemigo sutil e invisible. Como se recordará. el tifus y otros patógenos con los que los eurasiáticos y africanos llevaban milenios conviviendo. En palabras de David Landes “Europa podía imponer ahora su presencia en cualquier parte de la superficie del globo que se encontrara al alcance de un cañón naval” [Landes (1999:95)]. Venecia y el Papado) sobre éstos en Lepanto (1571).Apuntes de historia económica UNED (infantería o caballería) que habían dominado el “arte” de la guerra desde la Antigüedad (y aún lo hacían en Asia). sobre todo. y allanaron el camino a Hernán Cortés y Francisco Pizarro. Claro que en la labor de conquistar América (la clave de todo). se demostró mucho más eficaz: los gérmenes que acompañaban a los conquistadores. los europeos habían dado un salto de gigante en su capacidad militar. a través del Estrecho de Bering (entre Alaska y Rusia). Pero esa es sólo una parte de la historia. pero no contaban con el catálogo disponible de animales domesticables como los equinos (o si los había. El más conocido son los caballos (y también los perros adiestrados para la guerra) que infundieron primero asombro y después terror en aztecas e incas. los europeos 175 UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA . Hablamos de una etapa previa a la revolución neolítica. coincidiendo con una glaciación que lo hizo transitable. Se calcula que entre 1492 y 1650 la población amerindia se redujo entre un 50 y un 90 por 100. Caballos y gérmenes venían de la misma época. La viruela. A su vez. y por tanto a la domesticación de los animales. afectaron (y eventualmente inmunizaron) a los europeos como resultado de su convivencia con especies domesticadas. Cañones y velas.

A partir del siglo XIII. mucha más precisa para la maniobra o en ausencia de viento. y corazas. Batalla naval. y velas triangulares (latinas).J. que empezaron a montarse en las naves a partir del siglo XIV. lo que unido al astrolabio (conocido desde la antigüedad) que permitía conocer la latitud (siempre que se pudiera ver el sol a mediodía) hacía viable la llamada navegación por estima. M. La determinación de la longitud en cambio siguió siendo muy problemática hasta el siglo XVIII. según conviniera. Y fueron esos lograron los UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 176 . Ya en la edad media se habían ido adoptando innovaciones importantes para la navegación: la brújula (c. y especialmente la construcción de cañones en bronce o hierro. Hernández. de mayor capacidad de carga. que combinaban: *timones de codaste (en popa) *varios mástiles.1. con la invención del cronómetro de John Harrison. El problema es que este tipo de naves no eran aptas para la navegación en el Atlántico. la navegación a remo predominaba. la coca o la carabela. incluso en la edad moderna. 1100) que permitía determinar el rumbo. la confluencia de los métodos de navegación del norte de Europa con la del Mediterráneo dio lugar a nuevos tipos de naves. es decir. como la carraca. Bernardos. en los buques militares. Fuente: Smil (2001: 250) Los avances de la navegación y el armamento son los que explican el éxito de los europeos. También fueron esos avances los que posteriormente permitieron la incorporación de América tras los viajes de Colón.U. Existía además el problema de la tracción: buena parte de la navegación en el Mediterráneo desde la antigüedad (y también los barcos chinos) se basaban en combinación de la tracción humana (remo). M. con velas cuadradas o latinas *navíos de casco redondo. A ello se sumaron los desarrollos del armamento: el uso del acero en espadas. Santamaría llevaban décadas explorando el mundo. La imprecisión de los métodos e instrumentos de navegación (necesarios para determinar la posición. En general. Gracias a ellos desde mediados del siglo XV los portugueses abrieron nuevas rutas marítimas hacia el Índico circunnavegando África. alcanzar la latitud buscada y luego tratar de navegar hacia el Este o el Oeste. mientras que las naves e pesca o comerciales solían depender de la vela. el rumbo y la velocidad en alta mar) hacían que buena parte de la navegación en la antigüedad y la edad media se realizara sin perder de vista las costas (el llamado al cabotaje). cada vez más ligeros. gracias a los avances en la navegación y el armamento. picas. Figura 4.

el gran eje tradicional del comercio europeo. cartas náuticas. De ahí que aprovechara su situación periférica para buscar rutas alternativas en el Atlántico. especialmente tras la conquista de las islas de Madeira y Cabo Verde. La búsqueda de una ruta directa hacia el Océano Índico –abierta finalmente con la expedición de Vasco de Gama– permitía desbancar a los competidores italianos y ahorrar intermediarios. Sobre todo lo que buscaba eran especias de Oriente y oro de África. En fin. y establecieron 177 UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA . clavo… etc. Fueron los avances en la guerra naval los que marcan la diferencia entre la Europa medieval –incapaz de resistir las sucesivas embestidas de los pueblos nómadas de las estepas– y la Europa moderna. hubo expediciones casi anuales a la costa africana. y de ahí el apoyo de la corona portuguesa –de Enrique el Navegante a Juan II (1481-1495)– a los viajes de descubrimiento. llamado justamente el Navegante (nunca llegó a reinar. en el conocimiento del régimen de los vientos y la difusión de instrumentos de localización como el astrolabio. en el que tuvieron un papel protagónico holandeses e ingleses. y sólo subsidiariamente en la plata. resultaban atractivas por su elevado valor por unidad de peso. Los beneficios potenciales eran por tanto considerables. pero aprovechó su peso en la familia real portuguesa para promover empresas de exploración). Las principales unidades monetarias del momento –dinares árabes. Nuevas expediciones posibilitaron llegar a Cantón (China. Precisamente esto explica por qué los monarcas portugueses (como más tarde los franceses e ingleses) descartaron apoyar los planes de Colón para llegar a Asia por el Oeste. Este apoyo se concretó de varias formas: desde 1415. Juan II volvió a impulsar las expediciones que buscaban llegar a la India rodeando África. e incapaz de competir en el Mediterráneo. Las especias asiáticas (pimienta. cuyo dominio se disputaban navegantes italianos (tras desbancar a los catalanes) y otomanos. fue un esfuerzo continuado y nada casual. florines florentinos– eran monedas de oro. Diez años más tarde Vasco de Gama finalmente alcanzaba Calicut (India). Tras un parón a mediados del siglo XV. ducados venecianos. En 1488 Bartolomé Dias descubrió y superó el cabo de Buena Esperanza (o de las Tormentas) con lo que quedaba abierta la ruta hacia la India. En Sagres se estableció una escuela de navegación en cuyo haber se encuentran avances importantes en el diseño de las naves. Muy escuetamente (la historia está recogida en cualquier manual de historia general) podemos seguir las expediciones portuguesas hacia el Índico. que redundó en un buen conocimiento de la navegación del Atlántico. para no juzgarlos como descabellados. Éste se había encarecido debido a que el crecimiento económico exigía alimentar un sistema monetario basado en ese metal.Apuntes de historia económica UNED que sentaron las bases del doble circuito atlántico y de los lazos estables con Asia. Pero. y el tamaño del planeta. especialmente de Ghana. Conocían demasiado el océano. en 1518). Desde finales de la Edad Media Portugal era una nación dedicada a la pesca de altura y el comercio con el norte de Europa. sobre todo. El impulso inicial fue proporcionado por el infante Enrique (1394-1460). Se constituyeron colonias o factorías en las rutas marítimas. así como algunos tintes para tejidos) habían nutrido las ramas más prósperas del comercio ultramarino en la Edad Media. Esos productos tenían una gran demanda para acondicionar alimentos en una época con limitados sistemas de conservación. algo que sólo se alteraría con la explotación de las minas americanas. con la conquista de Ceuta por Juan I.

Zanzíbar. Adén o Goa. M. holandeses e ingleses fueron ganando a Portugal la pugna por el control de estos tráficos. Bernardos.J.U. a la que se otorgó el monopolio del comercio con Oriente. Santamaría bases comerciales (factorías) a lo largo de la costa africana y el Índico: Mozambique. desde finales del siglo XVI. Sin embargo. M. Para su explotación se estableció en Lisboa una institución. Mapa 4. Descubrimientos portugueses en África Fuente: Cipolla (2003:224) UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 178 . Hernández. pero más eficaces en la navegación y la guerra. El dominio de esta ruta por los portugueses aún duraría unas décadas. Madagascar. la supervisión de la navegación y el cobro de los impuestos.4. 1500). la Casa de Indias (c. El pionero fue perdiendo peso frente a los competidores recién llegados.

Los cuatro viajes de Colón (1492-1504) Fuente: Wikipedia (Cristóbal Colón) La historia de esta conquista y colonización tiene mucho de sorprendente. Sólo en las dos últimas expediciones Colón llegó a ver la parte continental de América. El viaje resultó tan arriesgado que el mismo Colón tuvo que ocultar a su tripulación los datos reales de navegación. regreso a Lisboa en marzo de 1493. Con todo. Colón murió sin reconocer que no había llegado a Asia. Y sin advertir las enormes fuentes de riqueza que América traería a la Corona española. la expedición tocó tierra el 12 de octubre de 1492. territorios en los que. Colón buscaba el oro y las especias de Catay y Cipango (resulta significativo que la palabra “oro” sea la que más veces se repite en sus Diarios). ya desde fines del siglo XIV venían promoviéndose expediciones de pesca o comercio hacia las costas africanas. dado que el número de los conquistadores y su capacidad militar era casi ridículo en comparación con las fuerzas a que se enfrentaron. Mapa 4. pero a quienes les salió bien la apuesta de Isabel la Católica por Colón. no puede afirmarse que la incorporación de Castilla a esta carrera atlántica fuera meramente casual. impulsado por la corona. In extremis. y tras un breve periplo por La Española y Cuba. En su lugar. encontró unas islas hermosas pero que en nada hacía pensar que formaran parte de los dominios del khan. incorporados más tarde a las expediciones atlánticas (la segunda mitad del siglo XIV estuvo dominada por guerras de distinto tipo en Castilla). obviamente.5. La conquista de las islas Canarias formaba parte del mismo proyecto. En realidad. las costas Venezuela y Centroamérica. Hernán Cortés estuvo acompañado de unos 400 españoles cuando conquistó el imperio azteca en 1521 (aunque reclutó miles de indígenas de otras tribus contra los 179 UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA . Por supuesto.Apuntes de historia económica UNED Mucha mejor fortuna tuvieron los castellanos. tampoco halló las populosas ciudades descritas por Marco Polo.

la Amazonia. oro y piedras preciosas. aunque de reciente aparición. UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 180 . Habían sido capaces de construir una gran capital (Tenochitlán). el imperio Inca había alcanzado una gran extensión –unos 4. M.U. cueros) y en hombres.J. dirigidos por un rey-sumo sacerdote (Moctezuma a la llegada de Cortés) eran un pueblo guerrero que dominó mediante el terror el valle de México desde 1428. e hicieron valer su superioridad militar (corazas y armas de acero. basada en el maíz. Hernández. Por su parte.000 kilómetros de largo. una notable especialización militar. desde Quito a Santiago– basado en la asimilación de los pueblos conquistados. eran un pueblo guerrero. caballos y perros domesticados. Cuando arribó Pizarro. Desconocían la rueda y la navegación de cabotaje. y desde esa base una buena parte de Centroamérica. En los dos casos los españoles aprovecharon la existencia de enemistades abiertas entre la población indígena. A medio plazo. o el Río de la Plata. También es verdad que otras campañas resultaron menos afortunadas que las de Cortés y Pizarro. A Francisco de Pizarro le bastaron algo más de un centenar de soldados para capturar al inca Atahualpa y dar un golpe de muerte al imperio. M. la escritura (que sustituían con un sistema de anotación mediante nudos) y. y acumular grandes tesoros de oro y plata. Carecían de animales de tiro y su escritura jeroglífica era bastante tosca. resulta pasmosa la facilidad de la conquista y colonización castellana de América. Santamaría aztecas). y que la resistencia indígena aún se prolongó durante décadas en Perú. que anuncia de algún modo el comienzo del dominio europeo en el mundo. dirigido por un rey-sacerdote. Tampoco tenían propiedad privada ni practicaban el comercio (por lo que carecían de moneda). arcabuces y artillería). con cerca de cuarto de millón de habitantes. Imperios americanos: Incas y Aztecas No. Los aztecas. salían de una cruenta guerra civil. muchos de los cuales eran destinados a sacrificios rituales. incluso en lugares tan inaccesibles como Machu-Pichu. murallas y edificios públicos. no es el viejo chiste que divide a los funcionarios en tres tribus: mayas (“¿m’ha-llamado alguien?”). sobre todo. Disponían de una agricultura de irrigación muy productiva (heredada de los toltecas y otros pobladores anteriores). El imperio estaba comunicado por una densa red de caminos empedrados recorridos de forma continua por mensajeros imperiales a pie. habían logrado construir ciudades monumentales de piedra (Cuzco. Como los aztecas. Los pueblos sometidos al imperio azteca pagaban tributos en especie (alimentos. Con todo. que habían conseguido sojuzgar a numerosos pueblos indígenas que les pagaban tributos. como los aztecas. se beneficiaron de la mortandad provocada por los gérmenes que acompañaban a los conquistadores. con grandes templos. Bernardos. Al igual que los aztecas. aztecas (“hazte-cargo tú de esto”) e incas (“los que hincan el codo”). la ignorancia de los indios sobre quiénes eran aquellos extraños forasteros. Cajamarca. Los imperios americanos antes de la llegada de los españoles eran una cosa muy seria. tampoco disponían de animales domésticos de tiro (sólo llamas y alpacas. Callao). tenían ciertos conocimientos astronómicos y. que eran obligados a adoptar el idioma quechua y el culto al Sol. para lana y transporte).

158 267 33.809 53.893 15.3. Totales en miles de pesos de 450 maravedís (valores corrientes).187 2.569 1.534 10. y los problemas derivados de la enormidad de los territorios y la diversidad cultural de los pobladores indígenas. En una primera etapa los españoles pudieron apropiarse de los tesoros acumulados por los Estados indígenas. la tremenda mortandad de la población indígena. Para ello estableció su dominio territorial con fuerzas y fortalezas militares. Plata 1501-10 1511-20 1521-30 1531-40 1541-50 1551-60 1561-70 1571-80 0 0 35 4. las Leyes de Indias. Asimismo se aprobó una legislación específica para los nuevos territorios. y la minería de la plata.890 8. Ariel. y el de Perú al sur. a partir de 1545 con el descubrimiento y explotación de las minas de plata de Potosí.189 2.276 931 53.425 25. más adelante. Earl J.159 1581-90 1591-1600 1601-10 1611-20 1621-30 1631-40 1641-50 1651-60 Plata Oro Totales 52. Obviamente. la verdadera arribada de metales preciosos llegó con la minería propiamente dicha.588 28. aunque buena parte de ella acabó marchando hacia Asia para saldar los déficit comerciales. Entre otros motivos.958 683 54. La explotación de las tierras recién conquistadas resultó difícil.330 204 25. la 181 UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA . como los virreinatos.189 1. sobre todo). Ésta última fue la clave de la economía colonial.463 2. Remesas de metales preciosos americanos llegados a Sevilla (15001660).680 17. Por ello.865 760 25. básicamente formados por objetos de oro.570 85 10. Castilla (no España. sino también porque la obtención de la plata empleaba un procedimiento muy insalubre. La producción total de estas minas (y sobre todo la primera) significó una auténtica riada de plata sobre Europa.185 24. inicialmente dos.498 468 51. (1ª ed. que se basaban en el establecimiento de fortalezas y colonias comerciales con escasa penetración territorial.Apuntes de historia económica UNED A diferencia de las expediciones portuguesas hacia África y Asia.655 Fuente: Hamilton. tras el oportuno saqueo.044 69.173 699 5.641 51.613 55.575 Oro Totales 1. no sólo por la propia excavación. basada en los aprovechamientos tradicionales (maíz. y una política de conversión religiosa y. porque la supervivencia de los mineros era reducida. ya que inicialmente la corona de Aragón quedó excluida de la empresa) optó por una política de conquista y ocupación de los territorios. Los españoles también pusieron en explotación algunos yacimientos áureos en las Antillas. la economía de la América española se basó en tres pilares: una agricultura de subsistencia llevada a cabo por los indígenas. Barcelona.187 1. batata).066 742 55. 1501-1650. En particular.207 68. Zacatecas. y poco después. castellanización de la población indígena. Tabla 4. El trabajo en la mina era duro y arriesgado. una ganadería extensiva de las especies introducidas por los europeos (equinos y bóvidos.569 10. el de Nueva España al Norte del istmo centroamericano. dado el escaso número de conquistadores. En realidad. esta “fuente” de oro se secó.137 1.349 583 29. 1934) La minería de la plata era muy intensiva en mano de obra. (1975): El tesoro americano y la revolución de los precios en España.588 1. nuevos núcleos urbanos. Se crearon nuevas instituciones de gobierno.965 33. que también se agotaron pronto.

los repartimientos. Santamaría amalgama. M. justificada por la Iglesia como instrumento de evangelización de los indígenas. La Casa organizaba los convoyes anuales a América (flotas y galeones). el llamado Quinto Real) y otros aranceles y derechos sobre las mercancías. y en el hecho de que fue el comercio. el contrabando. De todos modos. cobraba la parte correspondiente al rey de las remesas de metales (un quinto de todo lo producido. llevó a los españoles a imponer una sistema de reclutamiento forzoso de trabajo. En todo esto. Un problema semejante de falta de mano de obra se planteó en las plantaciones. la encomienda venía a ser otra forma de trabajo forzoso en beneficio de los conquistadores. además. estas innovaciones en realidad tenían relativamente poco que ver con el cambio tecnológico. En definitiva. Sin embargo. sobre todo internacional. los repartimientos también fueron empleados en otras actividades económicas.J. el contrabando y la piratería. sentando así las bases del “ascenso de Europa”. jugó un papel fundamental. aunque con ciertos matices. los indígenas debían entregarle una renta en especie o. para el trabajo en las minas. que requería el uso de mercurio.U. a comienzos de la Edad Moderna se produjeron en Europa una serie de innovaciones que le permitieron situarse. Por lo demás. Sin embargo. También se ocupaba de la formación de los pilotos y el registro de cartas náuticas y mapas. lo que se refleja en el estancamiento de la productividad en la agricultura y la manufactura (aunque creciera el producto total por vías sobre todo extensivas). asumía un papel equivalente al del señor feudal. La peligrosidad e insalubridad del proceso de extracción de mineral de plata. un conquistador español o su descendiente. A cambio de su protección y del adoctrinamiento religioso. UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 182 . aunque puesto en solfa por el fraude. En Almadén. Perú. M. Bernardos. que arraigó antes). la mita. No en vano se habla de esta época como la del capitalismo comercial. que venía a reproducir en América el modelo feudal europeo. Casualmente. contrariamente a lo que a menudo se cuenta. En Castilla la explotación económica de América se organizó mediante el monopolio de la Casa de Contratación de Sevilla. establecida en 1503 sobre el modelo de la portuguesa Casa de Indias. ampliamente tolerado por las autoridades locales americanas. desde muy pronto se fue reduciendo la proporción de productos castellanos exportados a las Indias en favor de los procedentes de otras naciones de Europa. que tenían sus orígenes en una institución inca. los españoles contaban con una provisión abundante de este metal. El doble monopolio –sólo Sevilla y sólo los súbditos castellanos podían comerciar con Indias– perduró hasta el siglo XVIII. Ciudad Real. realizar trabajos para él. y. Básicamente consistía en que cada pueblo era obligado a aportar un determinado número de jóvenes. En suma. encontraron otras en Huancavelica. y de la misma plata. pero se le dio una solución distinta: se recurrió a mano de obra esclava procedente de África (abriendo así otra vía de beneficio en el comercio colonial). y durante cierto tiempo. La estructura de explotación agrícola característica de los virreinatos españoles fue la encomienda. estaban las principales minas de mercurio de Europa. El encomendero. el protagonista de los cambios. en el centro de la economía mundial. Hernández. con mucha más frecuencia. la economía de plantación no fue característica de la América española hasta el siglo XVIII (no así en el Brasil portugués o del Haití francés. aunque aún en una posición de cierto retraso con respecto a Asia. sobre todo del Norte.

y no parece claro que lo fuera). Los reinos feudales medievales estaban demasiado fragmentados y eran demasiado pequeños para generar la suficiente capacidad militar y los incentivos adecuados al crecimiento económico (caso de que fuera uno de sus objetivos. Con la posible excepción de Rusia (a caballo entre Europa y Asia) ninguna de ellas era un verdadero imperio territorial. Estados modernos: Hacienda y guerra. Ligado a éste.3. A diferencia de lo que ocurría en Asia. renunciaron a hacerlo).000 unidades políticas existente en el siglo XIV se pasó a unas 500 en el XVII (y sólo 25 hacia 1900). para sus súbditos. sin resultar demasiado gravosos (en términos de tributos o destrucción). Este era al menos el caso de China. Pero la situación fue cambiando a partir de finales del siglo XV. Pero precisamente por su éxito en territorios extensos. b) ligadas a los anteriores. De las 1. las innovaciones que alteraron la vida europea fueron: a) innovaciones tecnológicas parciales. los Estados se convirtieron en fieros competidores hacia fuera. Los Estados europeos pasaron desde mediados del siglo XV a controlar territorios cada vez más amplios. generaron incentivos para el crecimiento de la producción y la productividad. c) cambios institucionales sustanciales. Esos Estados se dotaron de burocracias permanentes. el ascenso de un nuevo tipo de Estado constituye quizá la mayor innovación europea del periodo. y muy especialmente para el desarrollo de la actividad económica. sobre todo. Europa partía hacia finales de la Edad Media de una extrema fragmentación política característica del feudalismo europeo. y también hacia dentro frente a poderes como los de la nobleza y el clero. Lo llamamos Estado “moderno”. por su parte tenían capacidad militar sobrada. relativas sobre todo a la navegación y el armamento (que explican el protagonismo de la conquista y el comercio). pero no siempre. Según algunos autores. lo que les permitió pacificar gran parte de sus dominios durante largos periodos de tiempo. Con semejantes atributos. sistemas fiscales capaces. 4. centrados en empresas de nuevo tipo (compañías comerciales por acciones). carecían de incentivos para ampliar sus dominios por mar (o en todo caso. 183 UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA . ejércitos potentes.Apuntes de historia económica UNED En esencia. Así pues. “absolutista” o “nacional” para resaltar uno u otro de sus rasgos principales. parece que al menos una parte de la clave estaba en el tamaño. la difusión de la propiedad privada y los mercados que son requisitos del capitalismo. apertura de nuevos mercados y acceso a materias primas (aunque buena parte de éstas se basaban en el poder militar. a menudo. no siempre fáciles de concretar. aunque quizá no tanto de otros territorios. también fueron motores del crecimiento económico. y no en la competitividad productiva). y leyes escritas que proporcionaban “reglas de juego” estables para los agentes. Los imperios asiáticos. dominada aún por cinco grandes imperios. De este modo. unificados bajo una misma lengua y una sola religión. ejércitos de nuevo tipo (armadas de las compañías privilegiadas y la piratería) y. Hemos subrayado el papel de las innovaciones tecnológicas en la navegación el armamento –cañones y velas– pero el otro gran invento moderno fue un tipo peculiar de Estado.

2. económica o militar. de actitud ante la ciencia. Landes sostiene (capítulo XV) que. Hernández. etc. por ejemplo). religiosos. Weber se fijaba especialmente en los valores del calvinismo (difundido en Inglaterra.J. *la idea de que la vida es limitada y no debe malgastarse en frivolidades. donde la crítica individual de las enseñanzas de la religión. en las instituciones económicas) que dotan a ciertos pueblos o naciones de los medios materiales necesarios para el cambio económico. Suiza u Holanda). ya que todo estaba escrito.U. UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 184 . partiendo de ciertas ventajas iniciales (climas templados. Lo que explica el “ascenso de Occidente” son cambios culturales (ideológicos. Estos valores prosperaron inicialmente en los países protestantes. Santamaría ¿Y los cambios culturales? Diversos autores han defendido que los cambios que consagraron la superioridad de los europeos en el mundo no son de naturaleza política.La aceptación del método científico como vía de conocimiento. Otra cosa es ponerse de acuerdo en la importancia de estos factores. Los argumentos de Landes enlazan con las tesis de Max Weber en su clásico La ética protestante y el espíritu del capitalismo (1905). M. *el carácter estrictamente personal de la salvación (individualismo). *considerar el éxito en los negocios como una bendición de Dios (no como algo sospechoso). dada la dificultad de convertirlos en variables cuantificables e integrarlas en el razonamiento económico. Tales valores conformaban una ética cuya finalidad no era el éxito en los negocios (sino la salvación del alma). M. tecnológica. *fomentar la alfabetización para la lectura individual de la Biblia. en realidad se concretó en: *exaltar la frugalidad. Aunque semejante doctrina podía haber desembocado en cierta pasividad.). 3. Por otro lado. el orden y la seriedad. evolución intelectual y política). o curiosidad por las ciencias o laicización del pensamiento (la Grecia antigua.La autonomía de la actividad intelectual (desligada de la religión). ningún cambio cultural (el afán de lucro calvinista. Los historiadores económicos siempre han tratado de incorporar factores culturales. La rutinización de la investigación y su difusión. que desarrolló la doctrina de la predestinación. Bernardos. En La pobreza y riqueza de las naciones. David Landes es quizá el historiador económico contemporáneo que con más argumentos y convicción ha defendido esta tesis. donde defendía que la reforma protestante desencadenada por Martin Lutero a partir de 1517 y difundida por toda la Europa central y septentrional había contribuido mediante una serie de valores nuevos a fomentar el avance del capitalismo. la necesidad de justificar racionalmente la fe y la tolerancia religiosa (en ausencia de instituciones represoras como la Inquisición) facilitaron su difusión. El problema de las interpretaciones culturales es que resisten mal el análisis comparativo: en otras partes del mundo y en otras épocas hay movimientos religiosos ascéticos o individualistas (el budismo zen). lo que contribuyó al ascenso de Europa fue: 1. o la determinación de los europeos) bastaría para explicar determinados desarrollos si no es como causa a su vez de innovaciones (en la navegación. según la cual los cristianos no podían hacer nada (ni fe ni buenas obras) para salvarse. pero que a menudo conducía a ello. sociales o políticos en sus explicaciones de los cambios a largo plazo. el trabajo.

las especies más pequeñas prosperan en los nichos ecológicos que las grandes desprecian. de estos con los nobles. que suele denominarse institucionalista. los Estados proporcionaban un marco institucional estable. por ejemplo. vía impuestos. como para ampliar su dominio fuera del continente. se recortó el poder la nobleza. es la de Douglass North.). y de Inglaterra tras la revolución de 1688.). Esto explicaría la supremacía de Holanda. un primus inter pares) se convirtieron en gobernantes más poderosos. El resultado de estas luchas no fue en todas partes el mismo. obteniendo en muchos casos contrapartidas políticas en forma de instituciones parlamentarias y leyes favorables a sus intereses comerciales y fabriles. ¿De dónde salieron estos Estados de nuevo tipo? Tenemos básicamente dos interpretaciones distintas de cómo ocurrió. y lo hicieron delegando una parte creciente del mismo en príncipes y monarcas. De entre todos los Estados. como la búsqueda de información. su parte del coste de estos servicios. Políticamente Europa era un continente muy fragmentado y sumido en continuas guerras (civiles. sino que fue fruto principalmente de una serie de revueltas extendidas por toda Europa. afirma North. el fin de los monopolios señoriales. Los Estados desempeñaban estas funciones más eficazmente que los señores feudales: al controlar territorios mayores obtenían economías de escala. los Estados se reforzaban sobre todo como resultado de su eficiencia para gestionar la economía y reducir los costes de transacción (aquellos derivados del establecimiento de una relación económica entre dos agentes. los estados modernos europeos (grandes y pequeños) tenían importantes incentivos tanto para fomentar un crecimiento económico que significaría más hombres y más impuestos con los que financiar las guerras. los reyes medievales (simplemente uno más entre los nobles. Se movilizaron auténticos ejércitos con líderes y reivindicaciones propias. reforzó el poder de negociación de los campesinos. las garantías legales… etc. Existían ventajas evidentes para los que crecieran más deprisa. primero. Pero también había una limitación importante a la hegemonía de una sola de las entidades: la existencia de las demás. en Europa del Este la servidumbre perviviría hasta la segunda mitad del siglo XIX. Las ciudades. y al acumular más poder les resultaba más fácil obligar a todos los beneficiarios a pagar. los más eficaces fueron aquellos que desarrollaron instituciones parlamentarias que limitaban el poder de los monarcas. De este modo. con leyes y tribunales que respaldaban los derechos de propiedad y la seguridad de los contratos. Pero en general mejoraron las condiciones de los campesinos. incluida la mortandad de la Peste Negra. De este modo. Para enfrentarse a estas revueltas. la crisis del feudalismo en el siglo XIV. Una explicación alternativa. los nobles debieron reforzar su poder. la distribución de la mercancía. inicialmente dudaron a qué bando sumarse. guerras campesinas contra los señores feudales. y la moderación de los tributos. etc. pero al final se adhirieron a la monarquía. 185 UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA . Como ocurre a menudo en la naturaleza. especialmente en materia fiscal. y se dio paso al Estado moderno.Apuntes de historia económica UNED En cambio. de ahí la reducción del número de unidades políticas. De este modo. el contexto europeo de fines de la Edad Media era un caldo de cultivo peculiar. Para Marx y los historiadores marxistas. la negociación del precio. En su opinión. entre naciones y príncipes. Esa libertad no se ganó en los mercados. fundamentalmente la abolición de la servidumbre. elementos dinámicos de la sociedad medieval. de religión.

000 25.000 1630 300.000 20. el XVI y el XVII fueron tres siglos de guerras casi continuas entre unidades políticas relativamente pequeñas y pobres comparadas con los imperios asiáticos.U.000 1700 50. La guerra en la Europa de los siglos XV y XVI resultaba cada vez más cara. Llegado el caso.4.000 70.000 Fuente: Malanima (1995: 584). dinero y dinero”.000 100.) como en el mar (muchos navíos.000 80. ya que el ejército de recluta obligatoria solo se universalizaría tras la revolución francesa de 1789. análoga a la de los agentes económicos.000 130. Tamaño de los ejércitos (hombres) de algunos Estados europeos (1470-1710) España Holanda Francia Inglaterra Suecia Rusia 1470 20. o las de Felipe II que saquearon Amberes en 1575).300 cañones. la única forma de hacer la guerra en condiciones era disponer de cantidades ingentes de dinero. De lo contrario. En fin. La gran mayoría de ellos eran mercenarios. De este modo. señalando que la competencia entre Estados.J. como dijimos. Luis XII de Francia preguntó al condottiero Gian Giacomo de Trivulzio qué necesitaba para conquistar Milán. el crecimiento de los Estados se convirtió en uno de los pilares del milagro europeo.000 1650 100. Basado en Parker y Smith UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 186 . Merece la pena examinar la cuestión con más detalle.000 100. el reforzamiento de los sistemas legales.000 50.000 63. Hernández. cada vez más artillados: en Lepanto participaron unas 200 galeras cristianas. Los soldados profesionales requieren sus pagas en moneda oro o plata. comenzó a ganar posiciones en algunos de estos nuevos estados. como muestra la tabla 4. En todo caso. Muchos soldados. De la mano de la guerra. el capitalismo.000 50. con 1.000 1550 150. ¿Cuáles fueron las grandes líneas de esta evolución? El nervio de la guerra era el dinero: cuando en 1499. casi el doble que los otomanos. que había comenzado a surgir en las ciudades medievales. y a tiempo. les empujó a generar y captar recursos.000 35. se sublevan (como ocurrió con las tropas de Carlos V que saquearon Roma en 1527. con un número parecido de naves).000 87.000 110.000 1590 200.000 40.000 1670 70. etc. cañones capaces de derribar las fortificaciones. El XV.000 170.4.000 100. Santamaría Eric Jones llevó más lejos el argumento de North. las dos corrientes subrayan la conexión entre el ascenso de este nuevo tipo de Estado y el avance del capitalismo. la hegemonía del continente en el mundo. M. era la guerra. y en ambos casos soldados. aún quedaba otra opción: pasarse al enemigo. arcabuces. La base de todo. tanto en tierra (fortificaciones capaces de resistir la artillería. Bernardos.000 150. lo que llevó a mejorar los servicios que prestaban: especialmente la prevención de catástrofes. éste respondió: “Tres cosas: dinero.000 400. Tabla 4.000 70.000 45. M.000 20.000 120. y la mejora de las comunicaciones y de la eficiencia de los mercados.000 30.000 15.

2.Apuntes de historia económica UNED Figura 4. Participación de los Estados europeos en las grandes guerras del poder (1496-1514 y 1656-1674) Fuente: Charles Tilly (1990:176-177). reproducido en Marks (2007:128) 187 UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA .

En definitiva. Impuestos como la alcabala en Castilla (impuesto del 10 por 100 sobre las compra-ventas). Además.U. sólo admitieron este tipo de imposición en casos excepcionales. o los derechos de aduanas. o el derecho a nombrar oficios públicos (que se vendieron masivamente en Francia o Castilla).J. Hernández. o los baldíos que vendieron Felipe II y sus sucesores en Castilla). Santamaría ¿De dónde sacaban el dinero los Estados europeos? Pues de donde lo sacan todos los Estados: de su patrimonio (si lo tienen). Por otro lado. lo razonable hubiera sido que los Estados gravasen la principal fuente de riqueza. o no producían los ingresos necesarios en el momento en que se precisaban. Esta fue la solución adoptada por buena parte de los Estados. como los catastros de algunas ciudades italianas o la taille francesa sobre la propiedad de la tierra (de la que estaban exentos nobles y eclesiásticos en algunas regiones). Así que en algunos casos recurrieron a otras formas de patrimonio. la burocracia y la Corte. bien fueran tierras (como hizo Enrique VIII de Inglaterra con las de la Iglesia católica en 1536. o Cortes–. la acuñación de moneda. pero no alcanzaban para cubrir los gastos de la guerra moderna. Pero en la mayoría de los países aquella estaba en manos de los nobles y la Iglesia. En consecuencia. que se resistían a la imposición y gozaban de privilegios fiscales. títulos de nobleza o derechos mineros. licores. el patrimonio no alcanzaba para sufragar los gastos ordinarios. M. a quienes correspondía un 20% de todo lo extraído de las minas de plata americanas– podían pagar con su patrimonio el coste de los ejércitos. jabón) y gabelas (sobre la sal) en Francia desde fines del XIV. no quedaba más remedio que establecer impuestos indirectos sobre el comercio o el consumo. podían vender parte de este patrimonio. velas. de impuestos (si pueden) y de préstamos (si alguien les presta). De ahí que de UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 188 . las clases dominantes de la sociedad feudal. que habrían tenido que renunciar a una parte de sus ingresos. Ni siquiera los más ricos de los monarcas de la Europa moderna –los Austrias y Borbones españoles. Con todo. es decir. en agriculturas atrasadas como eran buena parte de las europeas. como las regalías (derechos exclusivos del monarca). cualquier incremento de la fiscalidad sobre el producto agrario habría afectado indirectamente a los terratenientes. Desde una perspectiva estrictamente lógica. a menudo no alcanzaban para cubrir el gasto. Impuestos: era la fuente principal de ingresos. Patrimonio: las propiedades de los monarcas (o el Papa o el Gran Duque de turno) habían sido la fuente principal de sustento de los Estados en la Edad Media. base de la hacienda inglesa. fueron fórmulas habituales en casi todos los Estados europeos. M. estados generales. los impuestos sobre la propiedad y sobre la producción agraria. siempre en el margen de la subsistencia. Deuda: aunque los impuestos ordinarios fueron creciendo desde fines del siglo XV. muchas veces la cesión de estos impuestos se realizaba a cambio del reforzamiento de las instituciones que mayoritariamente les representaban – parlamentos. asambleas de la nobleza. y venderlo era renunciar a las rentas futuras a cambio de ingresos presentes. las aides (sobre el vino. En casos de urgencia. las cuales tenían cierta capacidad para controlar la recaudación y el gasto. la cesión de la propiedad del subsuelo. Bernardos.

Pero a medida que los apuros financieros demoraban el pago de intereses. No obstante. Los préstamos de los banqueros internacionales eran fundamentales para pagar las guerras en territorios alejados. las cargas fiscales de los Estados Modernos debía pagarse en metálico. se fue haciendo más difícil su colocación en los mercados. Se trataba de títulos parecidos a la actual deuda pública. sistemas unificados de pesos y medidas y. sólo Inglaterra demoró su introducción hasta fines del siglo XVII. genovés o judío– se cobraban la deuda en tierras. y que tenían unos plazos de amortización muy largos o indefinidos. de forma que desde mediados del XVI sus tipos de interés crecieron (gráfico 4. seguridad en los tráficos. dictando legislación protectora al comercio y la industria.2). en general. tuvieron importantes repercusiones sobre las economías europeas:  Los impuestos contribuyeron a la monetización de la economía y la extensión de los mercados. Cuando no lograban cobrar a tiempo. por sus 189 UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA . garantías a la propiedad privada.  Como muchos de estos impuestos recaían sobre el comercio y el consumo los Estados encontraron fuertes incentivos para fomentar y proteger estas actividades. A diferencia de lo que sucedía con gran parte de la imposición señorial de la Edad Media. compañías privilegiadas como la Holandesa de las Indias Orientales (VOC. más adelante. En sus inicios. que devengaban un interés anual. minas o plata de América.  Los Estados también tuvieron un fuerte incentivo para promover la explotación colonial. y la misma colonización. constituían otra fuente importante de ingresos. De este modo. También establecieron instituciones para el monopolio del comercio colonial. estos títulos – como los juros castellanos o las rentes en Francia– gozaron de buena acogida. Los banqueros proporcionaban anticipos urgentes. movían el dinero a plazas alejadas en una época de comunicaciones difíciles y peligrosas. los Estados se preocuparon en ofrecer privilegios a los mercados y ferias. a menudo anclados en el autoconsumo. El pago de los intereses se garantizaba con lo que se recaudaba de impuestos. Y más allá de sus efectos contributivos. aunque quizá menos de lo que cabría esperar. como las que sostuvieron los Austrias españoles por toda Europa en los siglos XVI y XVII. Todas estas novedades en materia fiscal y hacendística fueron desarrollándose en los Estados europeos desde finales del siglo XV hasta el siglo XVIII. siglos XV y XVI. La alternativa a los préstamos a corto plazo fue la deuda consolidada. y además. Aunque también había un riesgo real de quiebra cuando los monarcas no hacían honor a sus compromisos. los banqueros internacionales –grandes fortunas comerciales de origen veneciano. Los monarcas financiaron las expediciones de descubrimiento y conquista (como hizo la reina Isabel de Castilla con las de Colón). contribuyendo así a la extensión de los mercados.Apuntes de historia económica UNED forma creciente se recurriera al endeudamiento. bien a través de préstamos a corto plazo de banqueros. pues los derechos de aduanas. como la Casa de Contratación española de Sevilla en 1503 o. bien a través de deuda consolidada. el crédito era caro. otro invento de las ciudades medievales adoptado por los Estados. a comercializar sus excedentes o a emplearse como asalariados. Esto forzó a los campesinos.

merced al patrimonio acumulado. Tales medidas son el núcleo del llamado mercantilismo (ver recuadro). otras veces abandonaron los negocios y. Los Fugger. desencadenó revueltas contra los impuestos. bien por la vía de la representación política (como ocurrirá con el Parlamento en Inglaterra sobre todo tras la revolución de 1640). como las de los croquants franceses en 1636. mercados. Los préstamos de los banqueros otorgaron a éstos primeros representantes de la burguesía un poder de negociación que aprovecharon para impulsar la penetración de las reglas de juego capitalista (propiedad privada. gremios o parlamentos). Hernández. se generará un mecanismo de redistribución inversa por el que los impuestos que pagaban los pobres acababan en las bolsas de los ricos. Para empezar. De ahí que. Con todo. en ocasiones de gran virulencia y difusión.  En segundo lugar. también políticos. pero también nobles e instituciones eclesiásticas). A menudo se ha hecho responsable a la presión fiscal estatal. o bien mediante el establecimiento de instancias técnicas (consejos o funcionarios especializados). y drenó capitales que podrían haberse invertido en la producción. Financieros. como Italia o Europa del Este. Pero por otro lado también promovió un mayor control del presupuesto. la formación del Estado nacional encontró obstáculos insalvables en el vigor de las ciudades-estado o de la nobleza feudal. La presión fiscal. El mismo desarrollo de los Estados modernos generó nuevas oportunidades de negocio.  En primer lugar. hay que hacer algunos matices. Bernardos. El crecimiento de la deuda consolidada tuvo efectos diversos. arrendadores de impuestos. de las dificultades que llevaron a UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 190 . Welser o Spínola sólo fueron la cúspide de un nutrido grupo de hombres de negocios que prosperaron a la sombra de los Estados. 1602) o la East India Company (EIC. En ocasiones acabaron arruinados. se integraron en la aristocracia. siempre desigualmente repartida. municipios. ya que carecían de capacidad para imponer sus decisiones. por un lado. el fortalecimiento del Estado moderno en Europa contribuyó por diversas vías al avance del capitalismo en una sociedad que aún era predominantemente feudal. 1599) inglesa. Santamaría    siglas en holandés. M. incluso en pleno siglo XVI. contratistas navales o de pertrechos. iglesias. con un rey elegido por los nobles. más fáciles de controlar. Los Estados no podían zafarse del pago de intereses y amortización de capital porque los tenedores de deuda pertenecían a los sectores sociales más poderosos (comerciantes y financieros. especialmente en la cuenca mediterránea. Polonia. los Estados nacientes aún debían negociar con diversas instancias intermedias (nobles. De este modo. M. garantías jurídicas a los negocios). las cuestiones fiscales también contribuyeron al estallido de las revoluciones inglesas de 16421689.J. o comerciantes de compañías monopolistas constituyeron el sector más rico de las burguesías nacionales.U. Y no sólo hubo efectos económicos negativos. por ejemplo se convirtió en monarquía electiva en 1572. el poder los nuevos Estados no era tan grande ni igual en todas partes de Europa. la fiscalidad estatal también tuvo consecuencias negativas: podía frenar el crecimiento y castigar precisamente a las actividades (comercio y manufacturas) y zonas más dinámicas (las ciudades y los puertos. solían pagar más impuestos). En determinadas áreas del continente.

Fuente: Epstein (2000:19) 191 UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA .1 Impuestos reales per cápita en Francia (1560-1690) (en libras tornesas. creció notablemente en este período.Apuntes de historia económica UNED la crisis del XVII. Las estimaciones para Francia indican que la presión fiscal aumentó a lo largo del XVI. no sólo estatales. Aunque la recaudación de las haciendas. Gráfico 4. 1300-1750. no está claro que significara siempre una mayor presión fiscal. y volvió a remontar abruptamente hasta 1650 (gráfico 4. Gráfico 4. se moderó temporalmente a comienzos del siglo siguiente.1). hectolitros de trigo y jornales) Fuente: Hoffman (1994). Tipos de interés (en %) de la deuda pública a largo plazo y estructura constitucional.2. ya que también lo hizo la población y la renta.

De ahí el nombre de “sistema mercantil” que le dio Adam Smith. Bernardos. algunas políticas mercantilistas concretas fueron: *Altos aranceles para las importaciones de manufacturas (salvo de bienes intermedios).J. el fomento de la población o la mejora de la agricultura. aunque también había rasgos comunes. Muchas de estas medidas no eran sino la aplicación a escala nacional de las que habían adoptado en las ciudades medievales para regular la producción o los intercambios. Otros países adoptan medidas similares. a falta de colonias productoras (monopolio de los españoles) era procurar que los flujos de metales americanos recalaran en el país. especialmente la exportación de manufacturas. las relaciones con otros territorios o la política de subsistencias. reservan a los navíos ingleses el tráfico desde puertos ingleses. lo que debía conseguirse fomentando el comercio. del que derivó mercantilismo. Para conseguirlo era prioritario que la balanza comercial fuera favorable (aportación de Thomas Mun). *Manufacturas reales: grandes fábricas financiadas por el Estado. contra el lujo (que era por definición importado) o prohibición de exportaciones de productos semielaborados o materias primas. Como resultado. para evitar tener que importarlos. Hernández. M. como la protección de las manufacturas locales. especialmente la importación de materias primas coloniales o productos que luego pudieran reexportarse con beneficio. centradas en bienes de lujo o pertrechos militares. Santamaría Mercantilismo Además del crecimiento del gasto y de los impuestos. sino más bien un conjunto de medidas diversas. englobadas bajo la etiqueta de mercantilismo. La fórmula para conseguirlo. los Estados modernos intervinieron a través de otras políticas económicas. llamada en ocasiones “bullonismo” (del inglés bullion. Éste no es propiamente un programa teórico coherente. en el que las exportaciones de plata resultaban muy rentables (esa fue la política de las compañías de Indias inglesa y holandesa). El objetivo común era el reforzamiento del poder estatal a través de la intervención pública sobre la economía. UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 192 . lingote) estaba ligada a la necesidad de afrontar los gastos de guerra. Aunque los mercantilistas también plantearon medidas para la regulación de los intercambios y la producción interior (tasas de precios agrarios y salarios). leyes suntuarias.U. Estos esbozos de política económica influyeron en los programas y desarrollos legislativos más elaborados que a partir de la segunda mitad del siglo XVII se pusieron en marcha en Inglaterra o en la Francia de Colbert. *Prohibición de salidas de oro y plata del país (ineficaces). el fomento del comercio exterior y el logro de una balanza comercial favorable o la obtención de metales preciosos. con la excepción del comercio con Asia. M. La obsesión de los mercantilistas por acumular metales preciosos. Habitualmente eran respuestas a situaciones coyunturales. el grueso de sus preocupaciones se orientó hacia el comercio exterior. *Actas de Navegación: aprobadas en Inglaterra tras la revolución parlamentaria. entre otras. buena parte de los cuales (sobre todo los pagos a mercenarios) debía efectuarse en oro o plata. *Compañías Comerciales Privilegiadas: con monopolio para comerciar con una determinada región o producto. ideas y autores que tratan de dar respuesta a problemas concretos de cada nación y época. y procurando que los beneficios de éste no saliesen al exterior. y no salieran de él.

no son todo lo precisas que nos gustaría. los efectos directos de las guerras o factores particulares). que arranca desde mediados del siglo XV. y comparar lo que estaba ocurriendo en Asia y en Europa. Por otro.4. Asia y Europa en la expansión del XVI (c. Los primeros siglos de la Edad Moderna en Europa tienen dos grandes periodos: uno de expansión económica. Por último. 193 UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA . Entre esas fechas y 1620-1650 (la cronología varía mucho según las distintas regiones) se inicia el segundo período. de los cambios ocurridos en la economía internacional y las innovaciones tecnológicas e institucionales que los impulsaron. Por un lado. 19 Las fechas. Fuente: Elaboración propia. de crisis –demográfica y económica. medios y políticas mercantilistas. Objetivos. sin prestar la debida atención al orden cronológico. carecemos de datos económicos fiables para este periodo. se advierte también que las cronologías de la historia económica no coinciden exactamente con la de la historia política.Apuntes de historia económica UNED Figura 4.1450-c.3. Conviene ahora examinar los grandes movimientos de la coyuntura. lo que hace que ni siquiera los expertos se pongan de acuerdo.1600) Hasta aquí hemos hecho un repaso rápido. hay que señalar que la edad moderna comienza o bien con la caída de Constantinopla en 1453. tras la gran crisis bajomedieval. las economías europeas distaban mucho de estar integradas. incluso dentro de un mismo país se producían notables diferencias de coyuntura de unas regiones a otras (dependiendo de las distintas especializaciones productivas. o bien en 1492 según otros autores. Las líneas punteadas reflejan una conexión más débil 4. como se ve. Por último. y llega hasta la última década del siglo XVI. pero también con origen en la guerra– que se prolonga en una depresión extendida a la mayor parte de Europa hasta las primeras décadas del siglo XVIII19.

54 6.1 4. La crisis.10 3.10 21.5 556.0 10. Barcelona. Aunque las fechas varían según las zonas. E.4 142.0 1500 1550 1600 1650 1700 5.5 85.25 1. Bernardos.7 160.0 110.0 1400 2.22 2.00 3.50 5.30 3.00 1.5 360.5 Fuente: Sebastián Amarilla.50 20.3 1300 5. (2005): “La Edad Media (c.0 27.2 138. como siempre.27 11. sino de un nuevo tipo de organización que solemos denominar economías campesinas (ver recuadro).50 11.36 2. Asia. muestra una evolución en cierto modo paralela.93 17.50 24. M.50 6. buena parte de la producción no se obtenía de los dominios feudales.0 97.5 268. La comparación de estas evoluciones aparentemente paralelas (aunque distintas en sus causas) ofrece algunas lecciones de interés.5 102.J. Crítica. en COMIN. UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 194 .9 34.01 2.80 0. además.7 105.25 12. HERNÁNDEZ.06 8.0 72. Afectada también seriamente por una crisis en el siglo XIV (ligada a la Peste Negra y techos maltusianos). como siempre en las economías de base agraria.00 1. había dejado como herencia la abolición de la servidumbre.47 13. Siglos X-XX.10 1.17 La expansión europea arranca. eds.5).80 0.9 59.00 22. M.01 3.50 9. Configuración y primer despegue de la economía europea”..30 1.50 1.40 0.0 7.25 0.90 14.A. en la segunda mitad del siglo XV la población volvía a crecer en buena parte de Europa.11 5. en los campos. Evolución de la población europea y asiática (1000-1750) en millones de habitantes (estimaciones) 1000 Inglaterra Reino Unido e Irlanda Bélgica Holanda Alemania Francia Italia España Portugal Europa sin Rusia Europa hasta Urales China India Japón Mundo 1. (2005): Historia económica mundial. Hernández.00 8.2 97. J. así como un mayor peso político de los Estados y las ciudades.23 6.60 30. y LLOPIS. 15-66 .0 12. M.53 1.65 0.00 5.00 14.50 5.41 2.40 19. y con ella la producción y el consumo.0 603.20 3.50 1.0 100. por razones distintas.00 16.5.81 1.4 81.60 15.50 1.0 15.10 0.1 94.80 12.7 350. en los siglos XV y XVI experimenta un fuerte crecimiento. como resultado de la recuperación de la crisis bajomedieval.60 6.50 1.0 91.25 70.87 16.00 0.50 90.20 6.00 1750 5.0 75.00 1.90 4.95 1. la forma de trabajo prototípica del feudalismo. como en la Edad Media.70 2. En los campos. Tabla 4.0 135. dos países escaparán a la depresión por causas que analizaremos más adelante: las Provincias Unidas de los Países Bajos (Holanda para abreviar) y Gran Bretaña.00 1.2 117. Los datos de población (tabla 4. nos proporcionan un primer indicador.77 10.00 16. salen mejor libradas.90 52.0 79.0 18.20 9.00 13. F.4 116.11 7.tabla y fuentes en p. por su parte. otra vez por debajo del techo maltusiano. Santamaría Sin embargo.0 165. que sin embargo se salda con una crisis que afecta duramente a China.50 0.81 6.0 61.00 11.1000-c.4 103.1450).00 9.30 3.00 12.50 1. pero de la que Japón y la India.4 80.40 68.50 6.70 2. grosero tal vez pero significativo. en casi toda la Europa occidental.48 7.U.4 438.

capital). También hay normas comunitarias. afectó a todos los territorios: en Alemania se repoblaron aldeas abandonadas tras la crisis bajomedieval. reproducción y consumo. las vías de crecimiento en el mundo rural fueron fundamentalmente tres: un crecimiento extensivo mediante el incremento de los inputs de factores de producción (tierra. la extensión de los cultivos fue el principal factor de la expansión. que sirven para alimentar el ganado y obtener recursos alimentarios complementarios. cómo aprovechar la leña o la caza de los comunales– e instituciones de autogobierno: consejos. Aunque con ritmos diferentes. cómo organizar el trabajo para tareas comunes de mantenimiento de caminos o ayuda mutua. A falta de innovaciones tecnológicas sustanciales. y por último la diversificación de actividades. asambleas de vecinos o concejos que dictan y supervisan estas normas y representan a los vecinos ante al señor feudal o el Estado de turno. En las costas holandesas se drenaron tierras anegadas y se levantaron diques de contención (dam) para ganar tierras al mar (polder). mayoritario aunque no único en la Europa moderna. existen contactos con el mercado pero no siempre bastan para condicionar los comportamientos. Veámoslos: 1. 195 UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA . se sembraron de nuevo terrenos en desuso. Chayanov). el bosque de Orleáns en Francia pasó de 60. Sus características:  la familia campesina es la unidad básica de producción.  su objetivo prioritario es garantizar la subsistencia. Roturación (rompimiento de tierras incultas para labrarlas) es la palabra clave. que no es sinónimo de economía agraria.000 en 1533. que rigen las tareas agrarias –cuándo y dónde cultivar o recoger. en el marco de la aldea. por ejemplo. aprovechando las oportunidades que brindaban unos mercados en expansión. Con más población.  muchas tienen un fuerte componente comunitario: tierras de uso común (pastos y bosques comunales sobre todo).  la explotación campesina: tierras en propiedad o arrendadas –en variadísimas modalidades de cesión– son casi siempre trabajadas sólo por la propia familia y por tanto de extensión limitada  estas explotaciones y familias generan el grueso del producto agrario. Este es el contexto general de la expansión del siglo XVI. Eso no significa que se orienten exclusivamente hacia el autoconsumo. leña o tierras cultivables cuando la población crece y forman un colchón de seguridad en las épocas de crisis. Los bosques se convirtieron en campos de cultivo. sino un tipo específico de ésta. y las zonas de pasto alimentaron una cabaña ganadera creciente. un crecimiento de tipo smithiano basado en la especialización mediante la introducción de cultivos comercializables.000 hectáreas originales a 20. Crecimiento extensivo. Basado en Malanima (1995:126-145). es al que aludiremos en adelante al hablar de explotaciones. familias o comunidades campesinas. trabajo. A este tipo de organización.Apuntes de historia económica UNED Economía campesina Importa aclarar el concepto de economía campesina (formulado por A.

2 4. Creció por último la fuerza de trabajo. Densidad de población en Europa 1000-1850 (hab/km2) Años Italia Inglaterra+ Gales Francia España+ Portugal Holanda Bélgica Alemania Escandinavia Total Europa 23 5 9 1000 17 11 11 1300 41 35 29 1400 27 14 20 1500 30 15 30 1550 38 20 35 1600 44 27 36 1650 38 35 40 1700 Fuentes: Las mismas de tabla 4. Bernardos. Rendimientos medios por unidad de simiente (cereales) Periodo Inglaterra Francia 1200-1249 2. sino que incluso crecieron. e incluso superiores en Flandes.5. 9 por 1 en Inglaterra. lo que se tradujo en aumentos generales de la densidad de población. Además. que en 1600 superaba los 50 habitantes por km2 (tabla 4.J. ** Florencia Fuente: Cipolla (2003:126-128) Alemania Italia Italia 4. En Polonia de 3 por 1 (3 granos cosechados por cada uno sembrado) a 5. mucho más que los aperos y que las comparativamente modestas inversiones en mejoras y regadío. Tabla 4. con casos notables como Bélgica. el más importante factor de todos. M. dado que aún se disponía de buenas tierras en abundancia.9 1250-1299 4.9 6. o cerca de 6 por 1 hasta la segunda mitad del siglo XVI en el norte y centro de Italia. el principal factor de capitalización de las explotaciones campesinas.1.3 1387 1565-1574 1612 12.6). Fue el ganado.6. no sólo no aparecieron los rendimientos decrecientes (ver tema 1). Hernández.4** 6** UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 196 . M. Su importancia en la economía campesina fue considerable porque proporcionaba la fuerza de tiro y el abonado esenciales para la agricultura.9 1700 Nota: *Arezzo. 8 7 11 8 11 12 14 13 5 7 19 14 23 30 36 45 10 13 41 26 41 54 43 49 8 10 34 18 34 39 45 27 0 1 2 1 1 2 2 2 3 3 8 6 8 9 10 10 Tabla 4.7. Santamaría En un primer momento las roturaciones no afectaron a los pastos que sustentaban al ganado.U.2 11* 6* 9.3 1300-1349 3.

ed.Apuntes de historia económica UNED Mapa 4. Ebrisa. G. Barcelona. Gran atlas de historia.6 Comercio e industria en la Europa del siglo XVI Fuente: Barraclough. t. (1985): El Mundo. IV-V 197 UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA .

el sector más importante. el arroz cultivado ya por los árabes en Sicilia y Valencia. especialmente la textil. que combinaban el trabajo de los artesanos rurales –dueños o no de las herramientas y la materia prima– con la actividad empresarial de un comerciante-fabricante. como ocurrió entre los campos cerealistas del sur de Alemania y las comarcas ganaderas de Suiza. como los Midlands y Lincolnshire de Inglaterra. se trata de un claro ejemplo de retroalimentación. desde Inglaterra hasta Escandinavia. la necesidad más básica. mientras que las ferias. que a su vez se beneficiaban del avance en la división del trabajo. al tiempo que mantenían la producción de cereal. pues los propietarios cobraban con más frecuencia la renta en dinero. Luego fue creciendo por el tirón de la demanda urbana y la búsqueda de ingresos. el norte de Francia. el crecimiento rural del siglo XVI se alimentó de la diversificación de actividades. en las tierras frías del Rhin. la demanda y las inversiones de los propietarios urbanos fomentaron cierta especialización. Sobre todo de la extensión de la industria rural. pues la división del trabajo exigía avances de los mercados. Los cultivos especializados eran muy diversos. Las ferias ganaderas. Por último. así como los Estados exigían los impuestos. albergaron un comercio más especializado e internacional. morera para los gusanos de seda en Italia o Valencia). o Castilla donde medraron los rebaños estantes y trashumantes. La difusión de mercados locales activó los intercambios cotidianos. Mejoraron los rendimientos empleando fertilizantes y combinando distintos cultivos para acortar el barbecho. entró a fines del siglo XV en el valle del Po. o entre distintas regiones inglesas. así como con la producción de hortalizas y productos lácteos para los mercados urbanos. En realidad. La especialización arrancó de forma modesta. tintes como el pastel y la granza. Pero también las vides eran un cultivo especializado mucho más al Norte. puesto el vestido era. que dejó margen para diversificar la producción de otros cultivos. protegidas los señores o los monarcas. La segunda vía de crecimiento fue la especialización de cultivos inducida desde los mercados urbanos e internacionales. se expandió el cultivo de la cebada y el lúpulo para fabricación de cerveza. La demanda de lana y los precios en alza propiciaron el crecimiento de las cabañas ovinas en muchas regiones. Por ejemplo. que encargaba o compraba la producción a los artesanos (a los que podía prestar o vender a plazos herramientas y materiales) para revenderla luego. Las buenas condiciones del transporte terrestre y fluvial abarataron los tráficos. a medida que se producía suficiente cereal. tras la alimentación. En la cuenca mediterránea ese papel era típicamente desempeñado por el olivo y viñedo. y en Hungría. Aún más al norte. En las cercanías de las ciudades. Los pastos artificiales alimentaban al ganado estabulado. 198 . con varias modalidades. tanto como para poder emplear el estiércol de los muladares urbanos como fertilizante. Fue en los Países Bajos donde más se intensificó la agricultura mediante la siembra de forrajeras y leguminosas. Los cultivos de plantas empleadas en la industria textil (lino y cáñamo. por ejemplo. fomentaron la integración de zonas complementarias. Piamonte y el Véneto.2. difundiéndose durante el XVI por Lombardía. El modo de organización dominante era el llamado sistema de trabajo a domicilio (también llamado verlagssystem o putting-out system). 3.

guadañas y otros aperos impulsó multitud de explotaciones dispersas por el continente. La flota arenquera holandesa pasó de 250 naves en 1476 a más de 700 en 1560. españoles y portugueses a bancos del Atlántico norte cada vez lejanos. En Suecia o Polonia. dominada desde fines del XV por los holandeses. y también menor calidad. No es casual que las dos carabelas aportadas por Palos a la empresa de Colón tuvieran como origen. Miles de tejedores trabajaron a domicilio en el suroeste inglés. aumentó el consumo per cápita de pan de trigo frente a cereales inferiores. una sanción impuesta a sus pescadores por faenar en bancos prohibidos. En Flandes. La pesca. como la construcción naval y el comercio. y fomentó la preparación de tripulaciones y la organización empresarial necesarias para la exploración en ultramar. ya fuera estacionalmente o de modo permanente. También los servicios de transporte (arrieros y carreteros) ocupaban a un buen número de hombres y bestias. Fórmulas semejantes surgieron en muchas regiones con resultados parecidos: diversificar la actividad rural e incrementar la renta de los campesinos. esto ha llevado a hablar de “una edad de oro para los jornaleros”. pese a ir acompañada de crecimiento demográfico. que los católicos consumían en los días en los que la Iglesia ordenaba no comer carne. Sajonia.4). y salar el producto en las bodegas para conservarlo hasta llegar a puerto (figura 4. Todo ello se refleja en el aumento de la población rural no agrícola (tabla 4. según se cree. gracias al perfeccionamiento del herring bus. y se hizo frecuente el de cerveza y carne. este trabajo les permitía rentabilizar los tiempos muertos del calendario agrario. En el norte de Europa fue sobre todo la pesca del arenque.8) Otras actividades que crecieron fueron la minería y la metalurgia (la demanda de hierro para hoces. La escasez de mano de obra propició alzas de salarios. En ocasiones se combinaban las tareas: por ejemplo. además de incorporar pescado. ingleses. En todo caso. Para los campesinos. cuya producción de paños se multiplicó por 10 entre la década de 1460 y 1590. algunos trabajadores rurales ingerían hacia 1575 más de 199 UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA . queso y otros productos. Silesia o Bohemia se extendió también la industria rural de lino. la pesca se vio impulsada por la mejora de los procesos de conservación (curación. y aprovechar la mano de obra de mujeres y niños en tareas menos exigentes físicamente. que se tradujeron en mejoras de la dieta. como el hilado. De estas tres vías. entre las que sobresalió el Bajo Rhin). arrastró a otros sectores. además de dar variedad a la dieta.Apuntes de historia económica UNED La principal razón de ser de este sistema era que permitía eludir las reglamentaciones gremiales de las ciudades y producir con menor coste. mientras que la fabricación de fustanes (mezcla de lino y algodón) estaba muy extendida en Alemania. la expansión de las economías rurales. pero las otras dos iban a demostrar más potencial de cara al futuro. En Inglaterra. con más de 200 barcos en 1620. faenar durante semanas en alta mar. En zonas costeras. En el sur de Europa el producto estrella fue el bacalao. salazón o ahumado). la fundamental fue la extensiva. tanto rurales como urbanos. que permitían vender el pescado a mercados del interior. se tradujo aún a fines del siglo XV en mejoras de los niveles de vida. y blanqueado y tinte en la ciudad. acercándose ya habitualmente a Terranova a fines del siglo XV. Su pesca atrajo a franceses. un buque factoría que permitía embarcar entre 18 y 30 tripulantes. hilado y tejido en el campo. por ejemplo. aunque fueron finalmente los ingleses quienes dominaron los caladeros.

Aunque no todo el campesinado salió igual de beneficiado: frente a una gran mayoría de pequeños campesinos. M. que seguían viviendo en el límite de la subsistencia y debían emplearse en la industria rural o como jornaleros.U.J. pero la carne era igualmente habitual. En algunos lugares. En Europa occidental la fuerza de las comunidades campesinas les permitió conservar buena parte de los excedentes agrarios. equiparable al de carne.4. Aún así muchos de los beneficios eran absorbidos por la nobleza o los diezmos eclesiásticos. Las clases populares europeas no volvieron a disfrutar de una dieta de tal calidad y variedad hasta el siglo XIX.000 calorías/día. de modo que la penetración de los intercambios en las áreas rurales fue general. Figura 4. en la Europa del Este se amplió la gran propiedad nobiliaria y se reforzó (o incluso UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 200 . Londres Sobre este modelo general se dan variaciones. En las regiones mediterráneas el vino reemplazaba a la cerveza. predominaron medianas propiedades muy capitalizadas y con escaso peso de la nobleza terrateniente. con un consumo de cereales –pan. masovers en Cataluña o labradores en Castilla– que sí lograron retener parte del fruto de la expansión. como Holanda. Herring-bus holandés hacia 1480 Fuente: Science Museum. Hernández. En cambio. fermiers en Francia. Bernardos. y una presencia notable de lácteos y pescado. M. surgieron capas de labradores acomodados –yeomen en Inglaterra. Santamaría 4. cerveza–.

0 7.0 74. aunque por encima de Ámsterdam. Las variaciones regionales.0 30.0 14.0 69.0 51.0 22.0 48.0 21.0 36. 3.0 19.0 9. que no podía sobrevivir sin el entorno rural. aunque integradas por siervos. lo que permitió a los terratenientes ofrecer cereales (Polonia. lejos del más de medio millón de Londres y París.0 22.8.0 62.8-11 201 UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA .0 25.0 8.3 1750 23. A finales del siglo XV.6 21.8).8 61.Apuntes de historia económica UNED se introdujo) la servidumbre.000.0 15. Milán y Venecia) los 100. dependiendo de multitud de factores (peso o estrategias de la nobleza.3 8.0 18. Fue.0 67. la variable dependiente era la ciudad. cifra que en el resto del continente sólo alcanzaba París.0 16.7 42.0 24. Las tasas de urbanización.0 36. Pero también era el elemento más dinámico. 1300-1800” European Review of Economic History.5 64.0 16.000. las áreas más urbanizadas de Europa eran Holanda y sobre todo el norte de Italia.0 68. 1500-1750 (porcentajes de población en ciudades de más de 5.9 7. como reflejan los niveles de vida campesinos. no permiten detectar grandes diferencias entre el siglo XVI y el XVII. En el curso del XVI y sobre todo tras la crisis del XVII. R. Los campesinos alimentaban y repoblaban las ciudades (al ser mucho mayor la mortalidad en las ciudades.7 16.1 19.0 60.0 13.0 5. disponibilidad de bosques u otros muchos).0 76.000 habitantes.0 28.4 61. por cuanto la productividad del trabajo urbano era siempre superior a la del agrario.0 Rural no agrícola agrícola 1500 1600 1750 1500 1600 1750 18.0 52.000 habitantes) Urbana 1500 7.8 4.8 32. el eje de la Europa urbana se desplazó hacia el norte: aunque Italia seguía estando muy urbanizada.0 18. Sí muestran en cambio algunas pautas geográficas interesantes. Tabla 4. sin embargo. y los ciudadanos invertían y comerciaban con los campos (aunque también prestaban y extraían rentas señoriales e impuestos). La expansión de las economías rurales avanzó en paralelo a la de las economías urbanas.0 17.8 34.0 65. En última instancia.0 14.0 19.4 59.0 58. pese a que este último suele considerarse una época de contracción.0 16.0 18.0 63.0 Inglaterra Holanda Bélgica Alemania Francia AustriaIHungria Polonia Italia España Fuente: Allen.0 56.0 9. las comunidades. y a veces locales son grandes.0 23.0 63. En 1500 nueve ciudades italianas superaban los 50.7 22. un proceso gradual: en esta fase.0 6. su crecimiento natural era siempre negativo). mucho más interconectadas de lo que pueda pensarse. con más de 200. que ejercían su dominio político y drenaban la renta agraria.8 32.0 21.0 75. pero éstos son básicamente los dos modelos. sólo Nápoles sobrepasó los 200.7 29.0 70. bastante estables (tabla 4.4 26.5 10.0 67.0 73.7 26.4 59. Lituania) o ganado (Hungría) a precios competitivos en los mercados internacionales.0 22. las instituciones políticas y eclesiásticas. Aunque no todo era dinamización: en las ciudades residían los terratenientes. Distribución de la población en varios países de Europa.0 4.0 19.000 habitantes y otras tres (Nápoles.(2000) “Economic structure and agricultural productivity in Europe.0 27.6 22. clima. cercanía a ciudades o vías de comunicación.0 21. 1-25.0 1600 9.9 45. pp.0 73. lograron hacer respetar derechos colectivos y mitigar la opresión señorial.

Entre las funciones económicas urbanas. Londres. Sevilla y Lisboa. se ampliaron las áreas geográficas y aparecieron nuevos sectores y formas de organización. Amberes o Ámsterdam. La primacía a lo largo del XVI fue de Amberes. donde desde 1602 se negociaban acciones. Aunque la figura dominante siguió siendo el mercader individual. destacaban una Venecia aún pujante. en zonas estratégicas. Bernardos. Más habituales fueron las redes urbanas integradas por núcleos de tamaño mediano. como la de Rialto que surtía diariamente a los venecianos. sólo Ámsterdam y Palermo no eran capitales estatales y unas pocas (Viena. y reunieron a negociantes especializados en cambios de monedas. Abundaban. y a los obstáculos naturales. M. una ciudad grande dominante. destacaban dos: su papel como centro manufacturero y como mercado. Ferias y mercados se extendieron por Europa acercando productos y potenciando las corrientes de especialización regional. que se constituyó en nodo central de diversas redes comerciales. de minerales centroeuropeos para la metalurgia de Lieja. Toda ciudad moderna era antes que nada mercado: desde plazas de abastos. la mayoría de las grandes ciudades estaban vinculadas al comercio marítimo. Más al norte. especializadas en ovino y caballar. pasando por las especias y el azúcar traídos por los portugueses. traspasaron las fronteras. hubo una mejora notable del comercio impulsada por el aumento de la seguridad y el descenso de los costes de transacción. M. Madrid.000 habitantes en 1700. por ejemplo. Normalmente.6). Aparte de Estambul. El traslado de inmensos rebaños bovinos para abastecer urbes como Viena. las ferias ganaderas que reunían a tratantes y ganaderos de decenas de kilómetros a la redonda: en Inglaterra y Gales las hubo dispersas por varias regiones. Hernández. Como la población. fueron sólo algunas muestras de esos flujos. bovino. la geografía urbana de Europa se adensaba en las costas (mapa 4. Salvo algunas capitales. Ginebra. que protagonizaron la expansión atlántica. crecieron también los tráficos interiores. Nuremberg o Cracovia. libranza de letras de cambio y ajustes de pagos: fueron las ferias de cambios de Lyon. constituyendo la espina dorsal de las finanzas europeas. Moscú) eran casi sólo Corte.U. Unas pocas ferias internacionales. En este período la función comercial cambió notablemente: aumentó el volumen de los intercambios. el dominio del nodo central no fue sólo comercial y económico sino también político: de las doce ciudades con más de 100.J. mercados tan especializados como la Bolsa de Ámsterdam. hasta talleres artesanales que eran a la vez tiendas. o la llegada de algodón a Augsburgo o Ulm para fabricar fustanes. Y en el Báltico Hamburgo y Danzig. y los sistemas de comunicación que los unían. desde los omnipresentes buhoneros hasta caravanas organizadas de las grandes compañías. Santamaría El grado de urbanización de Holanda e Italia fue la excepción. la metrópoli del Mediterráneo con más de medio millón de habitantes en el siglo XVI. se difundieron las UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 202 . que funcionaban coordinadamente. lo que nos recuerda de nuevo la importancia del desarrollo estatal. Los tráficos se multiplicaron. Junto a los marítimos. y sobre todo. que incluían desde la venta de textiles ingleses hasta la metalurgia alemana. Pese a la lentitud y precariedad de los medios de transporte. muchas veces a lomo de mula o caballo. a menudo asociado a parientes que eran a veces socios o aprendices. Piacenza o Medina del Campo. Tales redes se fueron tejiendo desde la Edad Media y actuaron como sistemas dinamizadores.

La innovación tecnológica fue escasa.Apuntes de historia económica UNED compañías de responsabilidad limitada. Es cierto que aunque escasa. Al fijar requisitos restrictivos para acceder al oficio –aprendizajes de hasta doce años. una etapa como oficial. la aplicación de la mecánica a la construcción de relojes (o de los ingenios azucareros en el Caribe) significó un notable avance con respecto a la época medieval. al igual que en la agricultura. Al agrupar a todos los miembros de un determinado oficio. La commenda. fue dejando paso a la compagnia. Los gremios conocieron en este período su edad de oro. incorporando las materias primas americanas (el ron es un buen ejemplo) o simplemente por cambios en los gustos y las formas de producción: el éxito de los paños ligeros (llamados new draperies) explican la prosperidad de la industria textil inglesa y holandesa en el XVI y XVII. en la que algunos socios capitalistas participaban en los beneficios sin arriesgarse personalmente en la expedición. La familia era el ámbito habitual de trabajo. parece que las fuentes del crecimiento de las manufacturas. También hay innovaciones de producto. cristales para ventanas o gafas (que comenzaron a producirse en grandes cantidades hacia el siglo XV. seguían siendo las bases de la manufactura urbana. no se reducen al valor de su producción. Estas compañías surgieron para explotar concesiones de monopolio en el comercio a larga distancia. exámenes para ingresar como maestro. íntimamente ligadas. y el carbón fósil era aún más raro. Aunque considerados habitualmente instituciones que estorbaban a la competencia. la innovación existente tuvo alguna importancia. cumplían funciones que explican su pervivencia. y en muchas zonas mantuvieron su predominio hasta el siglo XVIII. como las inglesas de Moscú (1553) o de Levante (1581). aprendizaje y perpetuación de los talleres. las armas de fuego. por ejemplo. tenían más que ver con ganancias derivadas de la especialización y el comercio (crecimiento smithiano) que con la innovación (crecimiento schumpeteriano). exigencia de determinado capital para 203 UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA . la metalurgia (en especial los arsenales) y los astilleros. la relojería y la imprenta. la familia y el gremio. En cuanto a las formas de organización. Pero sí en la especialización regional –con la decadencia de sectores como la pañería flamenca y el ascenso de otros– y un crecimiento general de la producción. el gremio controlaba las prácticas de fabricación y aseguraba la calidad (pero dificultaban la innovación). con las importantes excepciones de la construcción naval. pues sólo en Holanda cobró algún peso la turba (para elaborar cerveza o materiales de construcción). producción o tecnología. permitiendo prolongar la vida activa de artesanos muy cualificados). y permitieron movilizar capitales en un volumen impensable hasta entonces para financiar expediciones lejanas de navíos de mayor tonelaje. Con todo. autenticas fábricas muy capitalizadas y con gran número de trabajadores en la minería. Las mejoras en la técnica del vidrio permitió fabricar catalejos. ejerciendo de hecho un monopolio local. En este ámbito no hubo innovaciones notables en cuanto a formas de organización. Es cierto que existían grandes instalaciones industriales. más estable aunque de responsabilidad ilimitada y posteriormente a compañías por acciones negociables de responsabilidad limitada. Tampoco había nuevas fuentes de energía. no siempre fácil de valorar: las repercusiones económicas de la imprenta de tipos móviles. La otra gran función económica de la ciudad fue la manufacturera. pero familia y gremio seguían siendo las instituciones clave.

9). donde contribuyeron a difundir los nuevos paños. M. desplegaban funciones asistenciales o representativas que contribuían a la cohesión y la paz social urbanas. La industria cervecera floreció el norte y centro de Europa. herramientas y menaje se fabricaban empleando materiales (plomo.7 10.J. lo que les defendía de competidores foráneos. Hernández. aunque los metales iban desplazando progresivamente al resto. peones.1 12.7 4.9 Frankfurt (Alemania) 1587 1. Amberes y otras dispersas por el norte de Alemania. Aunque fue una actividad eminentemente urbana. La importancia de la construcción se pone de manifiesto en el elevado número de albañiles.0 10.6).2 8.U.4 12. hierro.7 15. El cambio más importante vino de la difusión de los nuevos paños (new draperies) flamencos. para consumo popular. que multiplicó por diez su producción de tejidos entre 1530 y 1550.8 1. canteros o carpinteros de obra que poblaron las ciudades.0 15. Desde fines del siglo XVI la nueva pañería atravesó diversas dificultades y algunos de los centros decayeron mientras otros volvieron a especializarse en paños finos. o Hondschoote. Al regular el aprendizaje.7 12.1 4. variedades de lana de calidad inferior pero baratas. UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 204 .9 3. Distribución de los oficios artesanales en Dijon y Frankfurt en el siglo XVI (porcentajes) Dijon (Francia) 1556 910 hombres + 40 mujeres 16.4 Oficios Alimentación y bebida Paños bastos Paños de lujo Confección Cuero y pieles Libros.9. no es aún suficientemente conocida. Así ocurrió en Leiden. arte y bienes suntuarios Metalurgia y armamento Construcción Madera Otros oficios Fuente: Friedrichs (1995:150) En cuanto a la distribución geográfica.2 11. paños finos de lana merina. que movilizaba cuantiosos capitales y de la cual dependía la imagen de la ciudad. La elaboración de alimentos y los artículos de vestido y calzado seguían dominando la manufactura (tabla 4. Tampoco existieron innovaciones sustanciales en los bienes fabricados. arcilla) conocidos desde la Antigüedad. Por otro lado.4 11.7 19. madera. La crisis política en los Países Bajos forzó la emigración de tejedores hacia otras regiones. Se fabricaban en núcleos como Lille. M. las transformaciones no eran lineales. con auténticas fábricas en Gouda. las zonas textiles tradicionales de Flandes y el norte de Italia (Florencia o Venecia) mantuvieron su preeminencia durante buena parte del siglo XVI (mapa 4. que recobró en el segundo cuarto del siglo XVII su condición de gran núcleo textil gracias a los lakens. Bruselas.247 hombres 10. frenaban la difusión de secretos artesanales. No obstante. Por último.3 8. A ellas se agregaron centros fabriles de Castilla o las Provincias Unidas de Holanda. Tabla 4. que en 1560 producía más de cien mil piezas.6 6.2 4. Bernardos. Santamaría abrir un nuevo taller– limitaban la oferta y sostenían los precios.

el imperio safávida en Irán. y finalmente el Imperio Ming (1368-1644) en China. 1707). se convirtió a raíz de la crisis en un círculo vicioso que llevó la ruina a muchos núcleos industriales. en las últimas décadas nuestro conocimiento sobre estas áreas está aumentando rápidamente. seguía dominada en la Edad Moderna por cinco imperios territoriales: el imperio otomano en Oriente próximo. Nuremberg contó con diversos gremios especializados en objetos de hierro y cobre. Sin embargo. y una industria pujante. El imperio mogol tenía elevadas tasas de 205 UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA . parece que la rigidez de la sociedad de castas con sus desincentivos a la iniciativa individual y el peso de la nobleza mogol (que absorbía cerca del 20% de la renta de la tierra) constituyeron serios obstáculos para su desarrollo.Apuntes de historia económica UNED La metalurgia floreció en distintos centros europeos. unas capas comerciales activas. nuestro conocimiento de la historia dependen del número de trabajos de investigación. Sin embargo. Lieja se especializó en la fundición y elaboración de utillaje de hierro. en parte debido a los tráficos fuera de Europa pero fundamentalmente por el aumento general de la población y la renta. sistemas de regadío y una amplia explotación de la tierra disponible). Este imperio contaba con una agricultura muy productiva (con la posibilidad de dos cosechas anuales gracias a los monzones. asociada al crecimiento de la extracción minera. el mogol en la India (los tres dominados por dinastías islámicas). La India mogol. y también importantes arsenales. De ahí que la manufactura fuera la primera víctima del descenso de la renta por habitante perceptible ya en las últimas décadas del siglo XVI. A fines del siglo XVI el agotamiento de muchos filones y la caída de la demanda llevaron al estancamiento a muchas de estas industrias. El relevo lo tomó Suecia. y en este aspecto las “prospecciones” en los territorios de la historia han sido mucho mayores en Europa y América que en otras regiones del mundo (el símil es de Eric Jones). aunque aún no lo bastante como para elaborar síntesis bien documentadas de la historia económica de Asia y África. a diferencia de Europa. en este periodo. unificada aunque sometida a continuas guerras. el descenso de los costes de transacción y las economías de escala al incrementarse la producción. El círculo virtuoso que había encadenado el aumento de la productividad agraria con un crecimiento más que proporcional de la demanda de servicios y manufacturas. Lo que viene a decir que conocemos ésta mucho peor. Hablamos de nuevo de un crecimiento de tipo smithiano. Al igual que nuestro conocimiento de las reservas de petróleo del mundo depende de las prospecciones realizadas (y éstas se limitaban hasta la década de 1970 a una pequeña parte del planeta). aunque por su relación directa con Europa no debe olvidarse la importancia de los otomanos en el Mediterráneo. alcanzó la cumbre de su poder en el reinado de Aurangzeb (m. y sin datos cuantitativos que permitan la comparación. cuyas ricas minas de hierro y cobre (Falun) la convirtieron en primer exportador europeo. el ruso en el norte de Asia. Lo que sabemos de Asia es que. el auge de las manufacturas urbanas debe explicarse por el crecimiento de la demanda. Aunque no conocemos bien los procesos. Los más importantes en términos de población y pujanza económica fueron los imperios chino e indio (más propiamente llamado mogol). adolecía de graves problemas de comunicaciones y. A falta de grandes innovaciones tecnológicas. de cierto estancamiento tecnológico.

con cerca de 100 millones de habitantes. cerrándose al exterior (hasta el punto de abandonar en el arte de la navegación justo cuando Europa más se esforzaba en desarrollarlo). que obligaba a pueblos limítrofes (Vietnam. La superioridad técnica. abandonando la navegación durante más de un siglo. estructura social rígida. dominio de los gremios en las manufacturas. un cereal mucho más productivo que los europeos. que se orientó a consolidar su dominio continental. como Calcuta y Agra. En muchos sentidos –nobleza guerrera parasitaria. en navíos y tripulación. y frenando las corrientes de desarrollo tecnológico que habían caracterizado su historia anterior. M. Los tipos de los impuestos estatales eran bajos.J. contaban con flotas muy superiores. y por tanto tampoco adoptaba medidas (inversión en infraestructuras. economía básicamente agraria basada en aldeas autónomas. Hacia 1400. protección frente a catástrofes. a las de los navegantes ibéricos de fines del siglo XV. este extenso imperio conoció un fuerte crecimiento agrario (basado en la extensión del arroz. se reflejaba en la variedad de los intercambios en el mar de la China. además de etnias diversas en las fronteras norte y oeste) a enviar expediciones con tributos y mercancías. manufacturero (con muy elevadas cifras de producción de hierro) y urbano. Sin embargo. Las expediciones chinas hacia el Índico. desde la década de 1430 se produjo un giro radical de la política imperial. aunque dotado de fuertes mecanismos de control interno (ejércitos. una casta burocrática eficiente y el dominio de una religión de Estado). Corea y Java al este. el Imperio chino carecía de incentivos para fomentar la actividad económicas. pero era Europa (y no China) quien enviaba las naves: ambos hechos son igualmente significativos. El emperador podía beneficiarse además de ingresos exteriores como los derivados del sistema tributario de comercio.U. Hernández. ya que se movía dentro de la trampa maltusiana (con fuertes crisis tanto en el siglo XIV como en el XVII). la China Ming se hallaba en una inmejorable situación para emprender una expansión mundial. El Estado chino. a falta de competidores políticos y de necesidades de extraer impuestos. retornando a bases predominantemente agrarias. M. Eric Jones ha buscado las causas del estancamiento chino en el siglo XV precisamente en el mismo terreno político que justifican el milagro europeo. con ciudades como Nanjing. Bernardos. Santamaría urbanización (cercanas al 10%) y contaba con grandes ciudades que superaban el medio millón de habitantes. y en el establecimiento de colonias comerciales en diferentes puntos del sudeste asiático. sin que mejorara la productividad general ni el dinamismo económico. como las del almirante Cheng Ho. económica y demográfica del imperio. El éxito del crecimiento de la población y las ciudades es quizá un indicio engañoso. UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 206 . Pero estas urbes no eran tanto focos de dinamización económica como devoradoras de rentas. El giro a la economía china impuesto por los Ming. no resultaba demasiado gravoso para la enorme economía china. constituyen a fecha de hoy un misterio (que es lo mismo que decir que no entendemos sus causas). Europa se encaminaba a China en busca de mercancías (y no a la inversa). enormes desigualdades de renta– la India mogol podría describirse como un sistema feudal. Pese a todo. de un millón de habitantes hacia 1600. De este modo. aunque las dimensiones del país hacían que los montos totales fueran enormes. aranceles o legislación de fomento económico) que caracterizaron a los Estado europeos.

a las consecuencias de las guerras. asegurando a Inglaterra las condiciones para el crecimiento posterior. la crisis agraria se trasladó a la actividad comercial y manufacturera. digamos entre 1450 y 1600. La diferencia.Apuntes de historia económica UNED 4. de forma que se retornó a formas de actividad y producción de subsistencia. -Catástrofes y estancamiento demográficos: ligadas a epidemias de peste. Las rentas de la tierra que habían crecido en le periodo de expansión se resistían a bajar en época de crisis. que afectó especialmente a las ciudades (aunque más tardíamente). a veces con tintes sociales o de guerra civil (aunque venían del siglo XVI) una primera revolución burguesa en Inglaterra (con la decapitación de Carlos I en 1649 y la instauración de la República (Commonwealth) de Cromwell). lo mismo sucedía con los impuestos por el ascenso de los Estados. es que sólo en Inglaterra y Holanda las burguesías mercantiles y manufactureras tuvieron fuerza suficiente para promover un cambio de régimen político y de 207 UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA . en Europa se va a producir un agotamiento del modelo de crecimiento extensivo que desembocará en la llamada crisis general del siglo XVII. fortaleció a las burguesías mercantiles. De este modo. Las manifestaciones de la crisis pueden resumirse en: -Guerras continuas entre distintos países (la Guerra de los Treinta Años. Los mecanismos de la crisis son los habituales en las sociedades de base agraria. propiciada en la lucha contra los Austrias españoles. el excedente en manos de las familias apenas alcanzaba a cubrir su subsistencia. La crisis del siglo XVII y la divergencia europea Hemos comparado hasta aquí la situación de Europa y Asia en los primeros siglos de la Edad Moderna. y generó acumulación de capitales. Consecuentemente. Pero no en todas partes del mismo modo ni con la misma intensidad. guerras anglo-holandesas). El cereal avanzó en detrimento de los cultivos comerciales. no parecieron especialmente afectados por la crisis. y se resentía la demanda de productos no imprescindibles. La crisis expropió al campesinado a favor de los terratenientes. aunque de modo muy distinto según las regiones. El debate se remonta a más de 50 años. como Alemania. básicamente del campo a las ciudades. y especialmente el comercio de ultramar. cuya población se redujo en un 40 por 100 de 1600 a 1650. y a algunas zonas. A partir de esta fecha. Precisamente por la diferencia en las repercusiones de la crisis no existe acuerdo entre los historiadores económicos sobre su naturaleza. aunque sus efectos en otras economías fueran más negativos. en un período que va de 1620 a 1650 y que afecta a toda Europa. causas e importancia.5. guerras internas de religión. -El comercio. sin embargo. desde que Eric Hobsbawm planteó en 1954 una interpretación que veía en ella las raíces del capitalismo moderno y el antecedente imprescindible de la revolución industrial. y a hambrunas provocadas por la aparición de techos maltusianos (tabla 4. la especialización del período anterior (fuente del llamado crecimiento “smithiano”) podía resultar contraproducente. y con ello cayó la capacidad adquisitiva del campesinado. y en Holanda. En economías campesinas frágiles.5). Las vías extensivas de crecimiento se habían agotado y los rendimientos decrecientes aparecieron en muchas áreas. sostenía Hobsbawm.

abundante y barato. como en otras partes. a través del mar Báltico. los holandeses actuaban como principales intermediarios en los tráficos regionales europeos. Italia).4) y surtirse de cereal importado. En el resto de Europa siguió imperando el feudalismo y la hegemonía nobiliaria. ya desde la segunda mitad del XVI. con abonado abundante y ciclos de rotación más productivos. Santamaría sistema económico. basadas en la servidumbre. las ganancias de productividad agraria. un marco económico cada vez más capitalista. y el aprovechamiento de las oportunidades del comercio internacional. tanto agrarios (hortalizas.  El retroceso de las economías del Este de Europa (al Este del Elba) a formas tradicionales del feudalismo. Allí. lácteos. o en general de la crisis. M. que en tiempos de crisis retornaron a agriculturas de subsistencia.12) Algo distinto fue el caso de Inglaterra.U. pero tiende a imponerse la visión de la crisis del XVII como una reconversión que se saldó con una divergencia entre una minoría de economías que encontró soluciones intensivas al estancamiento y una mayoría que se hundió en él. flores). menos lucrativas pero también menos arriesgadas que la especialización y diversificación del período de expansión. basada en la división del trabajo. ampliar la superficie cultivada y la productividad (gracias al abono animal). Castilla. que fueron hacía una senda de crecimiento “smithiana”. carne. De esto modo Gran Bretaña pudo garantizar el suministro de alimentos a su población. gracias al dominio de Holanda en el transporte y comercio internacional.J. la difusión de los mercados. fueron las comunidades campesinas y las prácticas comunales. especialmente las Provincias Unidas de Holanda e Inglaterra. Además. La clave aquí fue la respuesta de los terratenientes feudales a la crisis. que se convirtió en la segunda mitad del siglo XVII en una importante exportadora de cereales gracias a sistemas de explotación que combinaban mejor agricultura y ganadería. M. Hernández. Eso permitió. así como el de materias primas (lana sobre todo) para una industria rural en expansión. donde retrocedió la especialización y la nobleza terrateniente se reforzó. Esa divergencia se traduce en tres modelos:  El estancamiento o depresión de las economías del sur de Europa (Portugal. como pesqueros (gráfico 4. apoyados en su impresionante flota mercante (tabla 4. La vía holandesa consistió en especializar su sector primario en productos de alto valor añadido para los mercados urbanos. Bernardos. El debate sigue abierto. lo que UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 208 . que consistió en incrementar la presión sobre los campesinos. el auge del comercio a larga distancia y la pujanza de las ciudades mantuvieron abierta la senda del crecimiento. y los cercamientos de tierras (enclosures) su manifestación más visible. Otros autores han negado la importancia de tales revoluciones.  El ascenso económico de las zonas en torno al Mar del Norte. La causa fue sobre todo la ruina de las economías campesinas (sobre todo las familias más pobres). Sólo allí estallaron revoluciones burguesas que dieron paso al capitalismo. lo que redundó en la pérdida de importancia de los mercados y el retorno a economías agrarias de subsistencia poco urbanizadas. El papel de los grandes terratenientes y de los labradores enriquecidos fue crucial en este proceso. fue la llamada segunda servidumbre. Los perjudicados.

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en Inglaterra se tradujo en mayor número de jornaleros sin tierra, asalariados rurales. Ligado a ello, la penetración de las relaciones mercantiles elevó el porcentaje de población activa no agraria en el medio rural, así como la población urbana (tabla 4.8). Como resultado de lo anterior, se produjo un cambio sustancial de los equilibrios económicos dentro de Europa. Los países de la cuenca mediterránea perdieron protagonismo y dinamismo frente a las “locomotoras” del crecimiento: Holanda e Inglaterra. Estas naciones se convirtieron en los centros manufactureros de Europa, volcados hacia los mercados internacionales, y cada vez más escorados hacia el tráfico ultramarino. Inglaterra importaba volúmenes crecientes de materias primas, como seda en bruto, con las que diversificar su producción. El consumo de carbón mineral para uso doméstico y diversos procesos industriales se incrementó notablemente, anunciando futuros cambios en el modelo energético. Holanda seguía estando en el centro de los distintos circuitos comerciales, de la mano del desarrollo de los servicios de transporte y financieros. Ello impulsaba a su vez unas manufacturas muy diversificadas, entre las que destacaban los procesos de acabado textil, refinado de azúcar o labores del tabaco. Ámsterdam, capital financiera de Europa, y Londres, su competidora en el comercio lejano, fueron las metrópolis de esta nueva fase. Estos son los grandes modelos, aunque dejan sin resolver muchos interrogantes, varias regiones que no encajan bien en el esquema; como Cataluña, que siendo “mediterránea” persevera en las vías de crecimiento smithiano. O incluso países enteros: una Italia “decadente” pero aún muy densamente poblada, una Suecia que es una potencia militar. Así que hay que tomar estos modelos como lo que son: una estilización (o deformación útil) de la realidad histórica. ¿Cuáles fueron las causas de la crisis del XVII? En primer lugar, hubo un evidente componente maltusiano: la población creció por encima de los recursos y el ajuste acabó produciéndose mediante el retroceso demográfico (los llamados frenos positivos de Malthus, ver capitulo 1). La recurrencia de malas cosechas y epidemias avalan este argumento. Pero la explicación maltusiana no está completa si no se tienen en cuenta los contextos que enmarcan las respuestas a la crisis. Si no, ¿por qué unos países y regiones persistieron en el camino de la especialización y otros retornaron a lógicas feudales o de subsistencia? Desde el punto de vista técnico, existían soluciones que permitían mantener la productividad agraria, las aplicadas en Inglaterra y Holanda, fundamentalmente mediante una combinación más eficiente de agricultura y ganadería, con estabulación del ganado y ciclos de rotación más complejos que incluyeran pastos artificiales y leguminosas. Lo que no está claro es que esta solución pudiera funcionar en climas áridos, como los del Mediterráneo, donde hubieran exigido costosas inversiones en regadío. Así pues, la divergencia en los modos en que se gestó y se gestionó la crisis del XVII debe tener explicaciones institucionales y sociales. Las más convincentes tienen que ver con la distribución social del poder y de la riqueza; el ascenso de la burguesía en Holanda e Inglaterra frente al predominio de la nobleza terrateniente (el feudalismo) en el resto. O quizá debamos admitir que no hay una sola respuesta, y sólo nos estemos esforzando, como a veces

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hacen los economistas, en predecir hechos pasados. Sabemos qué ocurrió; y creemos que sentó las bases para la Revolución Industrial en Inglaterra. Pero si ésta se hubiera producido, supongamos, en Suecia, estaríamos contando otra historia distinta y buscando causas en las peculiaridades suecas. El hecho de que Holanda, con una agricultura más intensificada y mercantilizada que la inglesa, y con un predominio del capitalismo mercantil, quedara rezagada en la industrialización debería servirnos de recordatorio al respecto. Y también de que no conviene mirar la historia como una fábula moral con ganadorespioneros y perdedores-imitadores. Gráfico 4.3. Evolución de salarios reales y precios en Italia, Inglaterra y Holanda (Índices, media 1540-1550=100)

Fuente: Citadas en Bernardos y Hernández (2005: 100)

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Tabla 4.10 Efectos diferenciales de las cosechas sobre el campesinado
Campesino rico
Cosecha normal Mala cosecha

Campesino pobre
Cosecha normal Mala cosecha

Constantes a. Cosecha b. Semilla (1/5 cosecha) c. Consumo d. Diezmo (1/10 cosecha) e. Censo (cantidad fija de grano) f. Precio de agosto g. Precio de abril Un año h. Disponible para la venta a– ( b+c+d+e) i. Venta agosto j. Venta (+) o compra (-) abril k. valor Conjunto de dos años Dos cosechas normales Una cosecha normal y una mala Dos cosechas malas Fuente: Feliu y Sudrià (2007:38)

100 20 20 10 10 10 15

60 20 20 6 6 15 25

40 8 15 4 4 10 15

24 8 15 2,4 2,4 15 25

40

8

9 9

-3,8

40 l =j*f 600

8 m =j*g 200

n =i*f 90

-3.8 o =j*g -95

(l+l) 1200 (l+m) 800 (m+m) 400

(n+n) 180 (n+o) -5 (o+o) -190

Gráfico 4.4. Recuperación de terrenos y tráfico de arenques efectuados por las Provincias Unidas (1550-1675)

Fuente: Vries y Woude (1997: 32, 249).

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4.6. El crecimiento del comercio de Ultramar De nuevo toca abrir el foco, abandonando Europa y contemplando su papel en el mundo en la segunda mitad del XVII. Superada la crisis, el foco más dinámico de la economía europea se instala en torno al mar del Norte, desde donde Holanda e Inglaterra se proyectan hacia el Atlántico y el Índico, con una papel importante reservado a España por su relación con América, y a Francia, potencia territorial en el continente, que también trata de abrirse un hueco en el dominio de los mares. Porque será ahí, en el comercio de ultramar donde se hará más presente el avance del capitalismo. Entonces alcanzó su madurez un complejo sistema de intercambios intercontinentales estrechamente interconectados. La plata americana servía para saldar el déficit crónico del comercio con Asia. Por su parte, la explotación de las plantaciones americanas, ante la escasez de mano de obra indígena, recurrió cada vez más a esclavos africanos. A su vez, exportaban productos primarios que Europa pagaba con manufacturas y alimentos elaborados. A mediados del siglo XVII, a la espera del gran auge del comercio mundial que se consolidaría en el XVIII, se habían sentado los cimientos de unas relaciones nuevas de Europa con el mundo. Aunque la minería del oro y de la plata ha oscurecido el resto de las actividades económicas desarrolladas en la América española, desde el primer momento abundaron los intercambios. Desde Europa se introdujeron cereales y ganado, que pronto generaron productos de exportación, como los cueros. Y sobre todo el azúcar, el producto estrella de la economía colonial, introducido por los españoles en el Caribe, del que hacia 1580 se remitían a Sevilla 370 toneladas anuales. Los portugueses introdujeron la caña en Brasil a mediados del siglo XVI, y las exportaciones crecieron de 2.000 toneladas anuales en la década de 1560 hasta superar las 8.000 hacia 1610. La demanda de azúcar, limitada inicialmente a los grupos de rentas elevadas, creció con rapidez en Europa durante el siglo XVII, estimulando la expansión inglesa y francesa en el Caribe. Las plantaciones azucareras comenzaron a emplear esclavos africanos. Los portugueses dominaron este siniestro y lucrativo tráfico, mediante el llamado asiento de negros, un monopolio concedido por la corona con bases en el golfo de Guinea (Elmina) y Angola (Luanda). Sin embargo, en el segundo tercio del siglo XVII, holandeses e ingleses comenzaron a romper este monopolio (tabla 4.11). En sentido inverso, la aclimatación de productos americanos en Europa, y muy especialmente el maíz, un cereal con mayores rendimientos por hectárea que los tradicionales, tuvo repercusiones de importancia en algunas regiones europeas ya a fines del XVI. Tabla 4.11 “Exportaciones” de esclavos desde África negra, por destinos (6501900), en miles 650-1500 1500-1800 1800-1900 Totales América 81 7.766 3.314 11. 159 Norte de África 4.270 1.950 1.200 7. 420 Asia 2.200 1.000 934 4.134 Total 6.551 2.950 2.134 22.713 Fuente: Angus Maddison (2010), en www.ggdc.net/maddison. Las comillas son nuestras.

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Figura 4.5 Productos y flujos de los tráficos intercontinentales en la edad moderna Bienes/servicios a Europa Europa a África
Servicios administrativos y comerciales Transporte Manufacturas Oro Productos tropicales Pieles Cereales Madera Pescado Productos coloniales Plata Madera Tintes Manufacturas Especias Madera

a América templada
Servicios administrativos y comerciales Transporte Manufacturas Hombres

a América a Asia tropical
Servicios administrativos y comerciales Transporte Manufacturas Hombres Hombres Servicios administrativos y comerciales Transporte Manufacturas Plata Comunicaciones Hombres

África América templada América Tropical

Cereales Cuero Pescado Tabaco Alcohol Alcohol Tintes Azúcar Tabaco

Cereales Cuero Pescado Madera Plata

Asia

Manufacturas Especias

Manufacturas Especias Madera

Fuente: Mauro (1961: I, 37), en IRWIN ed. (1996)

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Castellanos y portugueses dominaron la primera fase la exploración y colonización, hasta aproximadamente 1570; a partir de entonces comenzaron a ceder frente a la competencia de Holanda y Gran Bretaña, apoyadas en su potencial marítimo y manufacturero. Tabla 4.12 Buques y carga de la flota mercante holandesa por zona de operación en torno a 1670
Zona Barcos Carga útil (toneladas métricas) Capacidad media (toneladas métricas)

Noruega Arcángel Groenlandia Mediterráneo Báltico y otros países de Europa Pesquerías de arenques Cabotaje África occidental y Antillas Asia TOTAL

200 25 150 200 735 1.000 1.000 100 100 3.510

40.000 9.000 40.000 72.0000 207.000 60.000 40.000 40.000 60.000 568.000

200 360 267 360 282 60 40 400 600 162

Fuente: Maddison (2005:77),

Formas de trabajo no capitalistas en el mundo moderno Aunque el trabajo en la Europa occidental se desenvolvía de forma cada vez más frecuente bajo relaciones contractuales (capitalistas), otros sectores importantes de la economía, tanto en el continente como en las colonias, mostraban fórmulas de trabajo forzoso o semilibre muy diferentes. Entre otras. Esclavitud: el trabajo en las plantaciones de las Antillas y Norteamérica, así como en varias regiones de América del Sur corría en buena parte a manos de esclavos, sobre todo de origen africano. Las cifras de las “importaciones” de la “trata de negros” (tabla 4.10) hablan de casi 23 millones de africanos capturados y vendidos como mano de obra, un tráfico en el que participaban por igual portugueses, holandeses, franceses e ingleses. Las condiciones de trabajo en las explotaciones eran de gran dureza, lo que explica que pese a los esfuerzos de los propietarios en que sus trabajadores se reprodujeran (el símil con el ganado no sería desafortunado), fuera necesario reemplazarlos periódicamente en las subastas que celebraban los tratantes. Especialmente importante fue la mano de obra esclava en las plantaciones de azúcar de las Antillas y Brasil, y en mucha menor medida en las de algodón y tabaco de Norteamérica y, aunque su empleo en otras muchas tareas, especialmente el servicio doméstico, estaba extendido por todo el continente. Servidumbre de la gleba: el régimen feudal de trabajo servil fue el dominante de buena parte de Europa del Este, e incluso se reforzó tras la crisis del XVII (segunda servidumbre). Los campesinos eran adscritos de forma hereditaria a la tierra, que no podían abandonar, y obligados a dedicar un determinado

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número de jornadas al año a trabajar las tierras señoriales. En palabras de un tratadista de la época, era “costumbre casi común comerciar con los siervos como si fueran caballos o vacas”. En el distrito de Koczyn (Polonia), las jornadas de trabajo en la reserva señorial, en su mayoría no remuneradas, se incrementaron en un 50 por 100 entre comienzos del siglo XVII y 1660. Trabajo forzado en minas y explotaciones agrarias de la América hispana. Ya se han mencionado las encomiendas, por las que un encomendero (español), propietario de las tierras, tenía a su cargo un cierto número de indígenas (encomendados), que debían pagarle tributos en dinero o especie o trabajar en sus tierras. Un sistema semejante funcionaba para el trabajo de las minas, bajo el nombre de mita en Perú o repartimiento de minas en Nueva España que obligaba a los indígenas a trabajar en las minas (inicialmente en Potosí) un año de cada siete; aunque cobraban un salario, no podían elegir si trabajaban o no. Servidumbre por deudas: una parte importante de los primeros colonos ingleses en las colonias de Virginia (Estados Unidos) eran artesanos o campesinos que habían contraído deudas y elegían saldarlas trabajando para un terrateniente o una compañía durante un determinado número de años, sin percibir un salario por ello. (indentured servants). Figura 4.6. Esclavos en un ingenio azucarero, según un grabado de Benzoni

Fuente: Girolamo Benzoni, ilustrador de De Bry, Theodore (1595); Historia del mondo nuovo, reproducido en Wallerstein,I. (1991): El moderno sistema mundial. I, Madrid, Siglo XXI.

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Los holandeses se introdujeron en el comercio colonial aprovechando la decadencia de Amberes, principal emporio durante buena parte del siglo XVI. En el Atlántico, la Compañía Holandesa de las Indias Occidentales (no confundir con la de las Indias orientales) amenazaba los intereses ibéricos. Su objetivo era hacerse con los cargamentos de metales preciosos y establecer colonias permanentes en el Caribe y Sudamérica, incorporándose además al tráfico de esclavos. Para ello disputó militarmente a los portugueses varios enclaves en Brasil y África. La penetración en el Índico avanzó tras la constitución de la Compañía Holandesa de las Indias Orientales (VOC) en 1602, que reunió los capitales y apoyos políticos necesarios. La conquista del puerto estratégico de Batavia (actual Yakarta) en 1619 permitió a los holandeses consolidar una fuerte posición en Asia, y eliminar la competencia portuguesa en el tráfico de especias –la tabla 4.13 muestra que la pimienta era el principal renglón de las importaciones–. Asimismo, ello le permitió imbricarse cada vez más en el comercio intrasiático. De este modo, podía maximizar el beneficio con un mínimo de metales preciosos (los asiáticos exigían el pago en plata). Se vendían tejidos de algodón indios en el Sudeste asiático a cambio de cargamentos de especias, sedas, índigo y otros productos del comercio con China y Japón. La combinación de la fuerza militar y ciertas ventajas mercantiles convirtieron a los holandeses, como ya lo eran en Europa, en intermediarios de una compleja red de circuitos. Gracias a ello, las acciones de la VOC doblaron su cotización en la década de 1630. Tabla 4.13. Distribución por productos de las importaciones de la Compañía Holandesa de las Indias Orientales (VOC) desde Asia (1619-1740). Porcentaje sobre el valor total de las compras.
Pimienta Otras especias Azúcar Té y café Droguería y tintes Salitre Metales Textiles y seda Otros Total 1619-1621 56,45 17,55 1648-1650 50,34 17,85 6,39 8,52 2,07 0,5 14,16 0,17 100 1668-1670 30,53 12,05 4,24 5,84 5,08 5,74 36,46 0,06 100 1698-1700 11,23 11,7 0,24 4,24 8,29 3,92 5,26 54,73 0,39 100 1738-1740 8,1 6,1 3,7 32,2 2,8 2,6 1,1 41,1 2,3 100

9,84 0,1 16,06 100

Tabla 4.14. Distribución por productos de las importaciones de la Compañía inglesa de las Indias Orientales (EIC) desde Asia (1664-1740). (% valor de las compras)
Pimienta Té Café Ïndigo ( tinte) Salitre Textiles Seda Otros Total 1664-1670 20,01 0,02 0,63 3,98 5,07 65,59 0,48 7,22 100 1696-1705 6,14 1,55 1,24 1,87 2,24 64,53 13,56 8,87 100 1731-1740 4,30 9,26 5,35 2,43 65,35 11,06 2,25 100

Fuente: Steensgaard, (1990:118 y tabla 3.5), en IRWIN (1996: I, 404-405)

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Mapa 4.7. Colonias y principales centros de comercio en Asia

Fuente: Malanima (1995:409)

Piratas (pero casi nunca del Caribe) La imagen que de los piratas nos ha transmitido el cine de aventuras resulta muy engañosa. Ésta se ha construido sobre historia reales, como la de Drake (posteriormente Sir Francis Drake) o de Morgan (luego sir Henry); pero que no siempre son las más representativas. En ellas se habla de grandes barcos artillados que rondan el Caribe durante el siglo XVI, con base en la mítica isla de la Tortuga, y que buscan sus presas entre los cargueros españoles repletos de oro y plata, capitaneados por un oficial que es tonto, afectado, o las dos cosas. La realidad de la piratería fue bien distinta, incluso cuando se refiere al modelo oficial. Por ejemplo, es cierto que el gran golpe de Drake se produjo en el siglo XVI (1573) y en el Caribe (Veracruz); pero no el mar, sino a unos 30 kilómetros en el interior. Obtuvo un botín ascendió a 762.000 pesos, unos 20 millones de euros de 1995. *Zonas de actividad: en realidad, no fue el Caribe sino las costas de África, en torno a Madagascar o en el golfo de Guinea donde se desarrolló la gran piratería de la Edad Moderna. Eran zonas mucho menos vigiladas, pues no existía una potencia colonial claramente dominante. Las flotas y galeones españolas, que transportaban los metales preciosos hacia Sevilla o entre el continente y el Caribe, eran convoyes fuertemente custodiados. Sólo ocasionalmente los piratas se atrevían a enfrentarse a naves que viajaban solas o quedaban rezagadas. El sistema español de convoyes fue una

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estrategia eficaz para defender los tesoros americanos; de hecho, se perdió mucha más plata por tormentas, huracanes o bajíos. *Especialización: La mayoría de los piratas no lo eran a tiempo completo. Dado que muchas de las capturas incluían buques mercantes, a menudo alternaban la piratería con el comercio (las mismas naves y tripulaciones). Vendían su botín –esclavos, ron, pescado o telas– en mercados americanos o africanos, siendo indistinguible lo obtenido por un medio u otro. La frontera entre piratas, corsarios, comerciantes, contrabandistas y marinos es difusa. *Medios: Tampoco el tipo de nave predominante eran los galeones o goletas fuertemente artillados y equipados. La mayoría eran barcos pequeños (de tipo sloop, en torno a 12 metros de eslora y un solo mástil, o goletas de dos mástiles), con poco calado, y equipadas con numerosas piezas de artillería (20-30 o más). Con tales medios difícilmente podían enfrentarse a las armadas de los monarcas europeos (con más de 60 bocas de fuego), y ni siquiera a las naves más grandes de las compañías de las Indias. Su superioridad dependía del tamaño de la tripulación (entre 150 y 200 hombres) para el manejo de las numerosas de piezas de artillería y el abordaje; y, obviamente, de la maniobrabilidad y rapidez de la nave. *Cronología: La gran época de la piratería no es el XVI, sino el período situado entre finales del siglo XVII y comienzos del XVIII. *Presas: Los metales preciosos eran el bien más preciado, pero también el mejor defendido. De ahí que los piratas prefirieran presas más modestas (cargamentos de tela, pesca, sal o azúcar) aunque también lucrativas. *Nacionalidad: Tampoco los ingleses se llevan la palma. Holandeses, franceses, españoles, así como asiáticos y africanos, nutrían las tripulaciones. De hecho, el triunfo de las armadas inglesas sobre los piratas en torno a 1720 se relaciona con su victoria sobre la marina holandesa y francesas tras el tratado de Utretch (1713). Fecha 1720 1723 1726 número de piratas en asaltos piratas activo (estimación 2.000 40-50 1.000 200 10

*Modales: Ni qué decir que la caballerosidad y galanura de los piratas (de Errol Flynn a Johnny Depp) es cosa del cine. Los marinos más curtidos no querían toparse con ellos; y muchos temblaban –con razón– al avistar la bandera de las tibias y las calaveras. Por cierto, aunque pocas, hubo también cierto número de mujeres en el negocio
Extraído de Cordingly, David (1995): Under the black flag, Londres, Harvest Books.

Los ingleses también pugnaron por su parte en el pastel del comercio ultramarino. En las últimas décadas del siglo XVI la rivalidad con españoles y portugueses fomentó una piratería oficialmente amparada, que suponía cerca del 10 por 100 de las importaciones totales. Pero lo que impulsó la colonización

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minería colonial. La historia del éxito europeo no se entiende sin considerar su comercio con Asia. y éste a su vez tiene su clave en la explotación de las minas y las plantaciones americanas. como en Nueva Inglaterra. dirigidos a veces hacia los mercados de España y las Indias Occidentales. Los ingleses se centraron en importar mercancías de la India. Recordemos que éste se caracteriza por:  predominio del capital (frente a la tierra o el trabajo) en la producción. El auge de núcleos como Sevilla. como el azúcar y más tarde el té. y más de 1. la Compañía de las Indias Orientales (1599) protagonizó la penetración inglesa. como pieles y pesca. Durante años se ha sostenido que la explotación de las colonias fue esencial en la acumulación de capitales. De 10. sobre la base de unos intercambios muy desiguales. En Asia. modificó pautas de consumo y abrió sectores de negocio (economías de plantación. se convirtió en un artículo de consumo masivo. autores como Patrick O’Brien lo han cuestionado. Como sus competidores. sino cada vez más otros productos. surgieron enclaves dedicados a la pesca. la explotación forestal y la construcción naval.  la clase dueña del capital (capitalistas o burgueses) es la clase dominante en la sociedad 219 UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA .000 libras en 1618. que lograron excluirles. se introdujo su cultivo. diez veces más en 1628.7. La introducción de la planta de tabaco supuso un cambio importante. Más recientemente. Los inicios de esas colonias fueron muy difíciles. van ganando lugar en Europa unas nuevas reglas de juego económicas que identificamos con el ascenso del capitalismo.Apuntes de historia económica UNED en la América del norte no sólo fueron el oro y la plata. comercio asiático) con posibilidades de acumulación a una escala desconocida hasta entonces. En otras zonas de América del norte. como tejidos de algodón (calicós) y especialmente índigo y salitre. no sin conflictos. La transición al capitalismo Vemos de este modo que. 4. a la larga abrió enormes expectativas: el tabaco.8 millones hacia 1640. no es menos cierto que la expansión ultramarina supuso importantes incrementos de los inputs. lo que propició la rápida expansión de la colonia y la llegada de más colonos. con el trabajo forzado de esclavos africanos o indígenas sometidos.000 a mediados de siglo. crecimiento que fue paralelo al de la exportación de tabaco: 50. debe plantearse la importancia de la expansión colonial para el desarrollo capitalista en Europa. Con todo. por diversas vías. lo que explica que se poblaran con perseguidos por razones religiosas y reclusos. señalando que los ingresos coloniales representaban un porcentaje pequeño del producto europeo antes de 1750. Aunque a corto plazo esta expansión amenazó los precios. Tras la fundación de la Virginia en 1607. Para terminar. Lisboa o Ámsterdam no podría entenderse sin esta apertura de Europa al mundo. trataron también de introducirse en los circuitos del comercio asiático para reducir al mínimo las importaciones de metales preciosos.000 habitantes de 1629 Virginia pasó a cerca de 100. del comercio de especias. y aún reconociendo que las transformaciones europeas tienen raíces en su mayor parte internas. con un papel menor frente a los holandeses.

y mercados “libres” Hemos examinado muchos indicios de este ascenso: la importancia que cobra el comercio internacional (básicamente. M. algo que hubiera sido impensable para los guerreros feudales (una elite selecta de caballeros) o incluso los jinetes mongoles o los hunos de Atila.J. la de Earl J. los aumentos de la masa monetaria o de la velocidad de circulación. Hamilton sostenía además que ésta permitió a mercaderes y fabricantes acumular unos beneficios cruciales para el nacimiento del capitalismo. Actualmente. introduciremos una interpretación más. La complejidad de la cuestión hace que el debate esté lejos de resolverse. según la cual. el peso de los grandes banqueros internacionales. fue más aguda en la primera mitad del siglo XVI. Si se piensa bien. Hasta entonces habían sido habituales las bruscas oscilaciones anuales o estacionales. maquinaria). deben producir inflación. sin incrementos equiparables en la oferta. incluso los ejércitos de la Europa moderna. las presiones introducidas por el desarrollo de un nuevo arte de la guerra. el “milagro” inducido por la competencia entre Estados europeos (Jones). el ascenso económico y político de la burguesía comercial (Marx). responden al modelo capitalista no feudal: están basados en soldados de infantería. La revolución de los precios a la que se refiere Hamilton fue el alza general de precios en la Europa del siglo XVI. que la evolución de los precios no coincidió en el tiempo con la de las remesas de metales: la inflación arrancó antes del descubrimiento. Bernardos. Hamilton trató de demostrar lo que los autores del XVI ya habían señalado: que la inflación se debía a las llegadas de metales preciosos desde América. el papel de los Estados como promotores de la reducción de costes de transacción (North). a diferencia de los medievales. Se argumenta. que afectó a todo tipo de productos y a todas las regiones. Santamaría  crecimiento del número de obreros (proletarios) que sólo poseen su fuerza de trabajo. Hamilton sobre las repercusiones de la llegada de plata de América. capital). Éstas además crecieron también en el XVII. ya que el diferencial entre precios y salarios fue mucho mayor en Inglaterra que en otras partes. bien armados (capital).  propiedad privada de los medios de producción (tierra y capital: instalaciones. Para ello aplicó la teoría cuantitativa del dinero. el avance de las relaciones de producción capitalistas en la agricultura (sustitución de comunales por enclosures. Para terminar. Hernández. Las causas de la expansión del capitalismo son debatidas: factores religiosos/intelectuales para Landes.5). cuando las llegadas de metales eran menores. También hay problemas UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 220 . fruto de las variaciones de las cosechas. suelen considerarse insuficientes las explicaciones puramente monetarias. cuando mayores eran las remesas (gráfico 4. Lo nuevo era una inflación sostenida. tierras. de trabajo campesino por trabajo asalariado) y en la industria (verlagsystem). que no valoran debidamente la expansión de la demanda. momento en que los precios tendían a la baja. Aunque muy pequeña si se mide con parámetros actuales (un 1. bien artillados (capital) y que cobran por su trabajo. expuestas en un artículo de 1929 ("El florecimiento del capitalismo y la revolución de los precios") aunque luego no la recogió en sus libros sobre el tema. De ahí lo de “revolución de los precios”. M. por ejemplo. el ascenso de las burguesías al poder en Holanda e Inglaterra. y más lenta en la segunda. a los coetáneos les pareció catastrófica.4 por 100 anual acumulado).U.

la revolución de los precios 221 UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA . basadas en factores de demanda. Por último. Morineau (1985: 578).3 por 100 anual. y el de la población. parte de la cual entraba de contrabando. existen más factores monetarios que las remesas: manipulaciones del contenido o la ley de las monedas. parece que las remesas llegadas a Sevilla durante el siglo XVI (unas 150 toneladas de oro y 7. las cifras de 15001530.5).400 de plata) incrementaron el stock europeo a una tasa cercana al 0. Se impone por tanto una explicación que tenga en cuenta tanto los factores monetarios como los reales (evolución de la población. Eje derecho: Precios de productos agrarios y no agrarios en la Italia centro-septentrional. ya que sabemos que enormes cantidades se destinaron a pagar el comercio deficitario con Asia. El desfase entre el crecimiento de la producción. difusión de medios de pago no metálicos y también cambios en la velocidad de circulación del dinero. que empleaba cifras oficiales: M. repartidas por estimación basada en Munro (2003). En todo caso.5. Morineau demostró que Hamilton subestimó la plata arribada tras 1580. habrían empujado los precios al alza. Malanima (2002: tabla a. más rápido. 1420-1440=100. que era lento por el escaso avance de la productividad. Debe considerarse además el conjunto de la masa monetaria en Europa: aunque las estimaciones son difíciles. Llegadas de metales y evolución de los precios agrarios e industriales (1450-1750) Fuentes: Eje izquierdo: Aportes de metales preciosos al stock monetario en Europa: en toneladas equivalentes de plata (medias anuales). Y queda por determinar cuánto de este metal permaneció en Europa.Apuntes de historia económica UNED con los datos de Hamilton. 44) La insuficiencia de las explicaciones de Hamilton ha conducido a que se planteen otras explicaciones. índices. El hecho de que el cereal (de demanda más inelástica) se encareciera más que otros alimentos y que las manufacturas parece confirmarlo (gráfico 4. la demanda agregada y la actividad comercial). Gráfico 4.

M. Fuente: Valdaliso y López (2000:146-175) Hasta aquí la recapitulación de los indicios del ascenso del capitalismo. y asumían riesgos en busca del máximo beneficio.  Actúan sobre todo en la manufactura. los abades de los conventos. e incluir a los cabezas de familia campesinos. puesto que nos habla de la difusión de los mercados y los medios de pago. cuyas acciones se cotizan en la bolsa de Ámsterdam. pero no debemos olvidar que éste era aún minoritario incluso a escala europea. la crisis del XVII lo hizo retroceder en amplias regiones del Mediterráneo y muy claramente en el Este de Europa. M.U. Veamos algunos datos al respecto: UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 222 . en general se tiende a considerar que el término “empresario” debe limitarse a aquellos hombres de negocios que invertían capitales en actividades comerciales o manufactureras. pues los mercados formales de capitales (banca. Empresarios en la Europa Moderna Aunque el concepto de empresario puede tomarse en un sentido amplio. que hacen préstamos. dirigen expediciones comerciales. parientes o correligionarios (judíos en Europa y el Islam).  La especialización en una rama de negocios es escasa: lo mismo arriendan el cobro de impuestos.J. Hernández.  Aprovechan redes de paisanos (como los burgaleses en Flandes). o gastos e ingresos). Santamaría es otro indicador del ascenso del capitalismo del que venimos hablando. los terratenientes. surgen las primeras compañías por acciones. sectores en las que las reglas del juego capitalistas están más avanzadas. organizan la producción de manufacturas o explotan una mina. De ahí que este período se describa a veces como de transición al capitalismo. En este sentido. No obstante. el comercio y las finanzas. formado por el empresario. minorando los costes de transacción. y uno o más secretarios y contables que asumen las tareas de control de la correspondencia (el medio básico de información) y llevan una tosca contabilidad por partida doble (debe y haber. Aunque avanzaba en todos los países.  Asumen personalmente la dirección de los negocios. los empresarios de la Europa moderna comparten varias características:  Invierten sobre todo capitales propios o de familiares y amigos. los piratas y hasta el capitán de una compañía de mercenarios (¿será casual que se llame compañía?). Bernardos.  La forma jurídica de las empresas sigue las fórmulas desarrolladas en la edad media: compañías de responsabilidad ilimitada. de tipo commenda o compagnia. delegando rara vez en gestores o administradores profesionales. bolsas) aún están muy poco desarrollados. con responsabilidad limitada de los accionistas: la pionera es la Compañía de las Indias Orientales Holandesas. El sistema económico dominante en Europa seguía siendo el feudalismo. Los lazos personales en comunidades pequeñas mejoran la información y reducen los riesgos.  La estructura dominante es el “escritorio de comercio”.

sino una factor clave de la extrema desigualdad de la riqueza. y que generaba una parte equivalente de la renta. Más adelante Holanda 223 UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA . gozaban de privilegios legales (como los mayorazgos que les impedían perder sus posesiones aunque se endeudasen. Copaban los altos cargos estatales. pese a la difusión de la propiedad privada. y sobre todo imponían sus valores. predominaban en Europa los propietarios campesinos (con derechos de propiedad compartidos con los señores feudales). pese al ascenso de los mecanismos económicos (mercados) en la distribución de renta. y compraran tierras e incluso títulos de nobleza. los burgueses ennoblecidos a menudo abandonaran los negocios. derechos políticos). Sin cambios revolucionarios del sistema político no podían producirse las transformaciones institucionales que interesaban a comerciantes y fabricantes. En ese sentido. seguía siendo la tierra (y no el capital) el principal factor de producción. que comenzaron a vislumbrarse en el XVI.Apuntes de historia económica UNED       pese al ascenso del comercio y las ciudades. el núcleo de la explicación de Hobsbawm –que era la de Karl Marx– se tiene aún en pie. pese al aumento de trabajadores asalariados. Superarlos exigía avances técnicos. propiedad amortizada (que no podía salir al mercado) de los fideicomisos de la nobleza (mayorazgo en Castilla. incluidas Inglaterra y Holanda. y no de mercado. seguían predominando formas de propiedad no capitalistas: derechos compartidos sobre la tierra. pese al ascenso de la burguesía en muchas zonas. Quienes ostentaban el poder social lograron en la mayoría de las regiones impedir que estos cambios. en el que trabajaba cerca del 80% de la población activa. De ahí que en muchos países. Es decir. recibían una parte sustancial de las rentas agrarias. los artesanos autónomos de los gremios o incluso los siervos de la gleba. llegasen a fructificar. contra los intereses de la aristocracia. buena parte de la economía seguía moviéndose en lógicas de subsistencia. la agricultura (especialmente campesina) seguía siendo el sector dominante en la mayor parte de Europa. y en el gasto ostentoso. pervivencia de amplias propiedades y derechos comunales. strict-settlement inglés) y las manos muertas de la Iglesia. privilegios fiscales. en el desprecio del trabajo manual. y estas dos economías hallaron una respuesta más eficaz a la crisis del XVII. e implicaban no sólo unos flujos al margen de los mercados. los mecanismos “políticos” (derivados del poder) de extracción de renta –desde la servidumbre a los diezmos– seguían imperando en muchas partes de Europa. Estos se basaban en virtudes heredadas por la sangre. pero también cambios institucionales y sociales. pese a la difusión de los mercados y el crédito. Esos cambios se produjeron en Inglaterra y Holanda. la nobleza terrateniente y la aristocracia eclesiástica seguían siendo las clases dominantes en la mayor parte de los países. En estas circunstancias. difícilmente la división del trabajo y los mercados (el crecimiento smithiano que sentara las bases para la innovación tecnológica) podrían avanzar más allá de ciertos límites.

n) Describir las ideas y políticas mercantilistas. l) Mostrar los grandes flujos del comercio internacional en la época moderna.U. y explicar su lógica. M. q) Definir el capitalismo comercial y explicar su desarrollo en un mundo aún feudal. k) Discutir la contribución de la guerra al nacimiento de los Estados europeos. Bernardos. Analizar las fuentes del crecimiento económico en la Europa moderna. Santamaría encontraría obstáculos que la apartarían de la senda del crecimiento ininterrumpido que siguió Inglaterra. Hernández. m) Analizar el papel particular de la plata en estos flujos internacionales.J. y explicar la lógica que los guía. Resumen En estas páginas se ha tratado de: i) j) Mostrar los procesos económicos y políticos y los cambios tecnológicos en los que se basó la apertura de Europa al mundo desde fines de la Edad Media. 5. Pero esa ya es otra historia. o) Entender el papel de la crisis del siglo XVII en la aparición de dos tipos distintos de economía en Europa. M. y el papel de UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 224 . éstos en el desarrollo del capitalismo. p) Mostrar la situación de las economías no europeas y cómo esta influyó en el papel que desempeñaban en los flujos internacionales.

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Irlanda.J. Irlanda o en el País de Gales. América y África. traducido en DEYON. o también pertenecientes a habitantes de estos países. irlandeses o galos.. Irlanda. Asia y América podrás ser importada a Inglaterra. Santamaría 8. VIII. …de ahora en adelante. Irlanda y País de Gales. islas de Jersey y Guernesey (…) no podrá ser embarcada en otros puertos distintos al del país de origen. Todas estas disposiciones no se aplican a las especies monetarias ni a las presas de los corsarios… …ningún azúcar. de Asia o de África no podrá ser exportado más que a otra colonia inglesa o Inglaterra. Hernández. de Irlanda o del País de Gales con destino a otro puerto de Inglaterra. Bernardos. DOUGLAS. islas de Jersey y Guernesey y ciudades de Berwick en otros navíos que los pertenecientes a individuos ingleses. English historical documents. p.U. algodón. en otros navíos que los pertenecientes. plantaciones y territorios. sin fraude. islas. plantaciones o territorios pertenecientes a Su Majestad en Asia. M. Pierre (1970): Los UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 226 . pero que sean capitaneados por un capitán inglés y compuestos por una tripulación inglesa en sus tres cuartas partes… …ningún extranjero nacido fuera de la soberanía de nuestro señor el Rey. con mercancía. no será lícito cargar un navío cuyo propietario o propietarios sean extranjeros y cuya tripulación no sea inglesa. bajo pena de confiscación de mercancías y del navío. tabaco. M. vol. Textos El Acta inglesa de Navegación de 1660 Para el progreso de la armada marítima y de la navegación. o que estén capitaneados por capitanes ingleses y su tripulación sea inglesa en sus tres cuartas partes… …ninguna mercancía producida o fabricada en el extranjero y que deba importarse a Inglaterra. podría ejercer el oficio de mercader o fabricante en cualquiera de los lugares citados. 533 y ss. Londres. por lo menos en sus tres cuartas partes. a individuos ingleses. jenjibre.. índigo u otras maderas tintóreas. País de Gales. islas.. ed. País de Gales… D.. la seguridad y el poder de este reino…ninguna mercancía será importada o exportada del país. que bajo la buena providencia y protección divina interesan tanto a la prosperidad. o no naturalizado. bajo pena de confiscación de todos sus bienes y mercancías… …ninguna mercancía producida o fabricada en África. irlandeses o galeses. producidos o fabricados en las plantaciones inglesas de América. pescado y avituallamiento enviados desde un puerto de Inglaterra.

227 UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA .Apuntes de historia económica UNED orígenes de la Europa Península. El Almirante promete. y el Rey gozará de los beneficios. súbdito de la Compañía. en Castella de Suna. frente a la ciudad.131-134) moderna: el mercantilismo. en el Palacio del Rey. si fuera necesario. poner una guarnición para la seguridad del Rey y del Contrato. sin ninguna remisión. uno para la seguridad del río Porca. Item que el Rey de Cochin percibirá los derechos e imposiciones. amistad.. otro en los lugares más fáciles de Gerea. y a no darles entrada más que con el consentimiento de los Contratantes. Barcelona. Baypin y Parca. cada uno hará justicia a su hombre. Y si se coge a un falso monedero en alguna parte. El comercio entre Europa y Asia I. decididos en los costes. Habrá una paz buena.]. III. de cualquier raza o casta que sea. V. IX. XI. Todos los cristianos que desde siempre son del distrito de la ciudad de Cochin y que permanezcan a lo largo del borde del mar. el asesino será castigado con la muerte. para la ejecución del artículo IV y los demás precedentes. y un tercero en Baypin. a fin de que no sean disminuidos en su derecho. bajo la autoridad del Gobernador de Cey1án. si hubiera necesidad. serán sujetos a la jurisdicción de los jueces que la Compañía establecerá en Cochin. que la Compañía tendrá un administrador o dos. en toda la extensión de su poder. en nombre de la Compañía. unión y confianza [ . súbdito del Rey de Cochin. en Paleport. y un cristiano. o que se puedan estipular de ahora en adelante. y que toda la dicha pimienta será entregada en Cochin a los barcos de la Compañía. con una condición expresa. firme y duradera. Las monedas serán acuñadas por el Oficial de Moneda del Rey. pp. El Rey de Cochin da poder a la Compañía para impedir entrar a todas las naves y otros barcos que vengan del mar cargados de opio. sin que ninguna otra nación pueda tener parte. tienen diferencias. y otros en otros lugares. será castigado con la muerte. IV. que se le acostumbraba a pagar antes. según costumbre. El Rey de Cochin reconoce haber sido restablecido por la Compañía en su Reino y acepta a la Compañía como su protectora. Si un pagano. VII. comprendido Porca y Granganor. VIII. en la ciudad de Cochin. VI. fuera de la ciudad. El Rey de Cochin asegura a la Compañía que toda la pimienta y canela salvaje que crece en su país. o le mata el otro.. El Rey de Cochin promete dar todo tipo de ayuda y asistencia. y si uno de los dos muere. y requiere a la Compañía a hacer tres fuertes más. X. será entregada solo a la Compañía.

VI. no podrá ser replantada sin consentimiento de la Compañía. que tiene actualmente talados todos sus árboles de cocos. Preguntas de autoevaluación 1. hecho el 20 de marzo de 1663”. XV. M. Se hará de la misma manera si huyesen holandeses o esclavos.ª y 3. de cualquier tipo que sean. vol. que les protegerá. 2. Hernández. y quedarán todos los demás sacerdotes proscritos a perpetuidad de este país. y será firmado por ambas partes. 2. Todos los deudores de la Compañía. XVII.U. en la ciudad de Cochin. Este contrato será enteramente escrito sobre una lámina de plata y dos veces en papel en lengua Malabar y en Flamenco. XVI.ª partes. concluido y firmado en el Palacio del Rey de Cochin de Suna. Santamaría XII. El Rey promete que impedirá que la pimienta y la canela sean transportadas por tierra. pp. M. en DUMONT. Los mercaderes del país. más que con el consentimiento expreso de la Compañía. XIII. no podrán ser recargados de impuestos extraordinarios. ¿A que nos referimos al hablar de “aliados biológicos” en la conquista de América por parte de los europeos? UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 228 . (“Contrato y alianza perpetua entre la Compañía de las Indias Orientales de las Provincias Unidas de los Países Bajos y el Rey de Conchin. en torno a la ciudad. el Rey hará todas las diligencias posibles para atraparles y ponerlos en manos de la Compañía. sin el consentimiento de la Compañía. ni en su distrito. y si huyesen.J. XIV. Bernardos.) 9. No se consentirá en el país de Cochín. que hacen su comercio con la Compañía. podrán ser convictos y presos en cualquier parte. el 20 de marzo de 1663. La llanura. Explique cuáles eran los flujos internacionales de la plata en la edad moderna y las razones que explican la dirección de esos flujos. contrarios a la costumbre. a personas que profesen la Religión Católica Romana. Así fue acordado. 454-455.

¿Por qué no puede calificarse de capitalista la economía europea de la edad moderna? Preguntas tipo test 1. Características del crecimiento agrario en la Europa del siglo XVI. ¿A qué llamamos mercantilismo? 7. Las innovaciones técnicas. La especialización de la producción. D.Apuntes de historia económica UNED 3. ¿Cuáles son las principales innovaciones que explican el ascenso de Europa en el mundo en la edad moderna? 5. La producción de cereal. Todas las anteriores. ¿Cuál fue según Douglass North la contribución de los Estados europeos al progreso económico en la edad moderna? 6. ¿Por qué se dice describe el comercio del Atlántico en la edad moderna como de tipo triangular? 4. 229 UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA . C. 8. La clave del crecimiento de la agricultura holandesa en los siglos XVI y XVII radica en: A. B.

La explotación de las minas africanas y la mano de obra americana. Las dos anteriores. D. Hernández. La aparición del método científico. 3. C. C. D. Las innovaciones tecnológicas. B. La hegemonía comercial holandesa en el siglo XVII se apoyó. C. Todas las anteriores. Se denomina revolución de los precios a: A. La penetración de los mercados en el medio rural a partir del siglo XV. Su dominio del comercio del Báltico. 5. Optimizaron la utilización del suelo mejorando los sistemas de rotación. Ante el crecimiento demográfico del XVI las agriculturas de la mayoría de los países europeos: A. D. 10. Entre los cambios culturales que según algunos autores explicarían el crecimiento económico de Europa en la edad moderna se han mencionado: A. 7. C. El crecimiento económico en la Europa moderna se explica por: A. Mayor tasa de urbanización (porcentaje de población que habita en ciudades).U. B. Inglaterra B. Entre los indicadores demográficos de prosperidad en las economías preindustriales figuran: A. Arruinaban a las ciudades. D. Aumentaron la producción de cereales sacrificando cultivos especializados. Bernardos. 6. entre otros factores. La búsqueda de cultivos más productivos. B. C.J. Entre los incentivos de la expansión europea atlántica en el siglo XV se citan: A. a costa de la prosperidad de la agricultura. C. El alza de precios en el siglo XVI en Europa. D. D. Iniciaron el tránsito hacia una agricultura de mercado. Santamaría 2. impulsando el desarrollo de los mercados y otorgando cuotas de poder a los comerciantes y financieros. Las dos respuestas anteriores. especializado en mercancías de mucho volumen en relación con su precio. La sustitución de los portugueses en el comercio de las especias con el lejano Oriente. El crecimiento de la población europea. Los beneficios que ofrecía el comercio de especias. M. El cambio de la base metálica en Europa del oro a la plata. D. Redujeron el espacio dedicado al barbecho. Las innovaciones institucionales y la extensión de los mercados. en: A. ¿Cómo afectaban las necesidades financieras de los Estados al crecimiento económico en la Europa moderna? A. B. La emigración. La deflación provocada por la llegada de metales preciosos de América a partir de 1520. D. Génova y Venecia. Todas las anteriores. D. 8. La pérdida de influencia de la religión en el pensamiento y la investigación (secularización). La difusión de la alfabetización ligada a la reforma protestante. aunque con importantes diferencias por países. B. No afectaron en absoluto a la economía. Lo frenaban debido al creciente peso de los impuestos. 4. C. B. Portugal. B. Castilla. UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 230 . C. C. Todas las anteriores. M. B. Lo estimulaban. Una mayor densidad de población. 9. El protagonismo inicial de la exploración europea hacia la India por África correspondió a: A. El desarrollo de navíos más capaces y con menos tripulantes.

5. La evolución económica en España durante el siglo XVIII 231 UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA .4.7.6. La demografía en una agricultura mundial en expansión 5.2 El comercio asiático 5.3. esclavismo 5. 2. 2. Índice 5. Sobre la revolución industriosa 5. 8. 7. ligados a las innovaciones militares. El mundo en vísperas de la revolución industrial (c.2. Identificar el papel del África subsahariana como proveedora de esclavos y materias primas.4. Describir el estado del mundo en el siglo XVIII. Introducción. mediante indicadores básicos de población.1780) 1. La tesis de la Divergencia ¿Por qué Inglaterra y no China? 5.1. 4. Niveles de vida y revolución del consumo. Analizar los cambios en las pautas de consumo en algunas regiones de Europa en torno a la noción de revolución del consumo. protoindustrialización. El comercio mundial 5.1 Economía atlántica y comercio triangular: Plantaciones. piratería).4. 6. El mundo al borde de la gran transformación 5. producción. en vísperas de la revolución industrial. Definir los conceptos de protoindustrialización y revolución industriosa y discutir su importancia de cara a la industrialización.5. Analizar el papel de Asia en los intercambios comerciales mundiales y estudiar su evolución en torno a la noción de Gran divergencia. 3. Población e industria. comercio. Resultados de aprendizaje Con el estudio de este tema esperamos que el estudiante sea capaz de: 1. urbanización y estructura económica.Apuntes de historia económica UNED Tema 5.1650 – c. Caracterizar los avances de los Estados europeos. La expansión de la protoindustrialización europea 5. Definir y valorar los componentes del cambio agrario en Gran Bretaña y su relación con el cambio demográfico. Discutir la contribución de la explotación colonial al crecimiento de las economías europeas (colonias.

M. Algunas preguntas iniciales           ¿Qué tienen que ver el té. M. y no asiáticos. por ejemplo? ¿Siguió siendo Asia en el XVIII el cementerio de la plata americana? ¿Quién partía el bacalao en la Europa del XVIII? Los hombres (y mujeres) del XVIII ¿trabajaban más o menos que sus antepasados? ¿En todas partes del mundo? UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 232 . el café y el azúcar con los cambios en la economía mundial? El siglo XVIII.U. Santamaría 3. Bernardos.J. Hernández. ¿qué más cambios trajo aparte de las pelucas empolvadas. los filósofos ilustrados y la Revolución Francesa? ¿Cómo puede medirse el tamaño del mundo en un momento dado? Asia y Europa ¿seguían caminos distintos? ¿desde cuándo? ¿Cómo se beneficiaban las potencias europeas de sus colonias? ¿Por qué las plantaciones americanas se poblaron de esclavos negros.

el mar Negro y Siberia. Contenidos del tema 5. Ya desde las últimas décadas del siglo XVII se observa por doquier un ambiente de recuperación. con crecientes necesidades sobre todo debido a los gastos militares. aunque con dinámicas muy diferentes: en la parte occidental. Por otra parte. Introducción.Apuntes de historia económica UNED 4. En China. El mundo al borde de la gran transformación El siglo XVIII marca una nueva fase cíclica de crecimiento general en casi todo el mundo. había supuesto el fin de un largo periodo de convulsiones y crisis que acabó con la dinastía Ming. Los Estados. al que también puede haber contribuido la mejora del clima. Rusia creció extraordinariamente. América. En Europa. la paz de Westfalia en 1648 había puesto término a un largo periodo de campañas militares que habían sacudido Europa central. El incremento de la población y de la producción genera un efecto de arrastre sobre la demanda en el resto de los sectores. Los indicadores demográficos resaltan este impulso. bajo el dominio europeo. que obliga a los campesinos a 233 UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA . Como en fases anteriores. En Asia persistían grandes imperios. En Europa central se consolidan nuevas potencias. el Imperio Otomano que también se extendía por los Balcanes y el norte de África. tanto domésticos como exteriores. de la mano de las políticas modernizadoras de Pedro I y Catalina II. de origen manchú. la mayor parte de este crecimiento se debe a factores extensivos: hay una relación favorable entre tierra y población que se traduce en ampliación de roturaciones y la extensión de la ganadería como elementos principales del despegue. el ascenso de la dinastía Qing (1644-1911). dentro del antiguo régimen biológico o de las economías de base orgánica. como Prusia. En la India. el imperio mughal sufrió un progresivo debilitamiento tras la muerte de Aurangzeb (1707) que redundó en la fragmentación territorial y la progresiva influencia de Inglaterra en el subcontinente. configurando el equilibrio de poder entre los distintos Estados. recuperándose las temperaturas de la pequeña edad de hielo que domina en la etapa anterior. que fomenta la especialización. favorecida por el proceso de integración de mercados. estaba en plena expansión de la mano de diferentes economías regionales y de la llegada de personas de otros continentes.1. conoció una fase de estabilidad que permitió recuperar el crecimiento económico y el aumento de intercambios entre las distintas zonas del territorio. también promueven la mercantilización a través del aparato fiscal. extendiéndose hacia el Báltico.

donde Europa saca enorme partido. que se extendió como una mancha de aceite por círculos intelectuales europeos. a la vez que anuncia los beneficios de la división del trabajo y de la libertad de los empresarios en el manejo de sus negocios. las ideas económicas que anunciaban una ruptura con el antiguo orden feudal quedaron plasmadas en los escritos de Adam Smith. y el pensamiento científico se abre camino a través de métodos de de reflexión y observación sobre el mundo alejados del pensamiento religioso. el desarrollo y difusión de nuevas técnicas aplicadas a la producción y el fomento de las actividades artesanales. que aspiran a crear condiciones favorables para la instrucción de los súbditos. con alternativas radicales al orden feudal aun dominante en buena parte de Europa. El ambiente que iba formándose en distintos países se plasmó en movimientos como la Ilustración. Santamaría convertir las cosechas en moneda. se puede considerar el XVIII como una especie de siglo bisagra entre una época. si la máquina de vapor de Watt anunciaba una nueva era en la actividad económica. Desde la Reforma de Lutero. con la combinación del tráfico entre Europa. Bernardos. que se consolida bajo el reinado de Federico el Grande (1740-1786). y la dotación de bienes públicos que favorecen el comercio (astilleros. M. Los Estados mantienen políticas mercantilistas que se plasman en la promoción industrial interna con el estímulo a las exportaciones. que tiende a dar sus últimos coletazos y una nueva fase de la historia marcada por la transformación de la economía y la sociedad. y aspiran a intervenir en las decisiones de gobierno. La integración de los distintos espacios económicos reduce los costes e impulsa los intercambios a larga distancia. Hernández. muy vinculadas a la Iglesia y a la aristocracia terrateniente. barcos. América y África. la del mundo preindustrial. canales). Los grupos mercantiles y manufactureros cobraban un peso creciente.U. En Inglaterra. y el progresivo control sobre territorios asiáticos. La rivalidad entre los Estados europeos incrementará el gasto militar y la política de alianzas permitirá adquirir la supremacía británica en los mares y el ascenso de Prusia como potencia europea. la Revolución Francesa sentaba las bases de las transformaciones sociales que se extenderían durante el siglo XIX. como se refleja en la fase de culminación de la economía atlántica. que publicó en 1776 su gran obra La riqueza de las naciones. Este mismo carácter de bisagra se plasma en el UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 234 . También son clave para el desarrollo económico los trabajos de Thomas R. sino que a partir de la segunda mitad del siglo comienzan a oírse voces que reclaman reformas sustanciales de la sociedad y la política. la ortodoxia teológica quedó sometida a discusión. La física newtoniana dio paso a una era de experimentación y desarrollo de nuevos métodos que pronto fueron aplicados a la práctica cotidiana en forma de pequeñas innovaciones que se difundían y discutían a través de publicaciones y reuniones entre personas interesadas. el desarrollo del comercio exterior y la expansión colonial. M. Por todo ello. Pero estos movimientos no sólo se limitaban al desarrollo técnico y al progreso material. En resumen. arsenales.J. Sus efectos se hicieron notar en las políticas estatales. Pero Europa también se halla inmersa en un proceso de renovación intelectual que comienza a sacudir las antiguas estructuras feudales. que en su Ensayo sobre el principio de la población (1798) establece las pautas y modelo demográfico seguido por las sociedades preindustriales y los límites a su crecimiento. un alegato contra los principios que habían guiado la política mercantilista de los Estados. Malthus.

00 113.250 138 165 82. por el contrario.1 6.800 90 750 381 209 228. con un régimen político. conocieron un aumento demográfico explosivo apoyado en la masiva llegada de inmigrantes (y esclavos). En Europa el crecimiento vino dado por la reducción de las tasas de mortalidad derivadas de la práctica desaparición de la peste y de la progresiva reducción de las hambrunas.1 229. las tierras irrigadas que producen arroz.700 Europa 388 217.400 13.1 Evolución de población ( millones de habitantes) y PIB mundial (millones $ internacionales de 1990) por continentes. Se calcula que se pasó de algo más de 600 millones en 1700 a 1.400 En Asia. pues anuncia el ascenso de Europa como principal región industrial. 1600-1820. China se encontraba en el primer lugar de la expansión.041.2 América Total 555.200 Asia China India 160 135 96. con el principal foco en el valle del Yang-tzé o el noreste de India. sobre todo en zonas vinculadas con la actividad protoindustrial (de la que se hablará más adelante). 5. propiciadas por una mejor dotación de alimentos (mejora de la productividad agraria y aumento del comercio de subsistencias). 400 74. pues concentra entre el 60 y 65% de la humanidad en su territorio.600 111.041 en 1820 (Maddison). Con ello.2 80.700 694. como región más dinámica del mundo. Tabla 5. 235 UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA . la dinastía manchú (Qing).6 102.7 411.2 África 10.150 196. Europa de la mano de Inglaterra como pionera.2 La demografía en una agricultura mundial en expansión El mundo asiste a un incremento notable de la población. 1600 1700 1820 Pobl PIB Pobl PIB Pobl PIB 99.7 205. La adopción de cultivos americanos como el maíz y la patata incrementó la base productiva.4 371. sentaría en este siglo las bases de la divergencia frente a Asia. relegando el papel de Asia. apoyadas en la alta productividad de los cultivos y en la intensificación del trabajo campesino. Europa. América y los nuevos territorios coloniales.400 1.. que pasó de 113 a 214 millones se mantiene en torno al 20% y África pierde una parte de su papel relativo al pasar del 10 al 7% del total. creció el tamaño de las familias pero también la esperanza de vida.400 603. Por continentes. A partir de las tablas B 10 y B 18 31.900 31.000 26. seguían siendo las que presentaban mayores densidades de población. poniendo o intensificando para el cultivo un área equivalente a la extensión de México. Asia sigue siendo el más poblado. la mayor parte en China. que estabilizó el país y amplió notablemente su territorio. 000 74. es decir.1 Mundo Fuente: Maddison (2005:240 y 260). que había sido durante siglos el taller manufacturero del mundo.400 55 22. También se observa un aumento de la natalidad. las zonas de agricultura más productiva.500 737.8 329.600 415.000 61 24. De este modo.1 4. aunque en términos absolutos su población no merma.Apuntes de historia económica UNED cambio fundamental de los polos de crecimiento. hecho que se da en el siglo siguiente.

Tampoco ayudaba la escasa dotación de ganado en las explotaciones. las políticas de control del comercio y abastecimiento mejoraron la seguridad alimentaria. gracias a sus mayores rendimientos por hectárea. que deben dedicar una parte importante del producto agrario a las rentas pagadas al propietario. tanto por el rápido crecimiento natural. los nuevos cultivos acaparaban el 40% a fines del siglo XVIII. La introducción de cultivos americanos. y por ello África se resiente durante este siglo de la actividad generada por el comercio triangular. que partiendo de una revisión de los censos fiscales y expone distintos criterios para contrastar sus cifras (aumento superficie. que beneficiaba a los propietarios de la tierra. En la mayor parte de Europa. como por la llegada de inmigración. coyunturas. En la mayor parte de Europa. etc. ayudaron al alza de la producción agraria. América creció globalmente. del centro y el este. que mantenía las relaciones de servidumbre. arrojaba muy bajos índices de productividad. el algodón. que según distintas estimaciones pudo crecer entre el triple y el quíntuplo a lo largo de todo el siglo20. En muchas zonas.7 millones en 1812). o la desecación de marismas permitieron la extensión de los sembrados. 76/03. orientada principalmente al cultivo de arroz. M. Santamaría Además.En el apéndice. regía el modelo extensivo de crecimiento agrario. la escasa disponibilidad de renta de los cultivadores directos (familias campesinas).J. Sin embargo. que reducía las posibilidades de un laboreo adecuado y el empleo de abono en cantidad suficiente.U. DENG (2003): "Fact or Fiction? Reexamination of Chinese Premodern Population Statistics" Working Paper London School of Economics No. Estos se vieron beneficiados por la mayor orientación comercial de la agricultura y la reducción de controles al comercio interior de cereales que se produce en los distintos Estados. de la costa oriental. En Flandes. Todo ello propició el espectacular salto de la población china. la morera. para llegar a fines de siglo a cifras más parecidas (361. junto a las tradicionales especias de las áreas del sureste. y 67. 20 UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 236 . como el maíz primero y más tarde la patata. los condicionantes ecológicos y climáticos eran otra limitación importante: la escasez de lluvias y la aridez de los suelos impedía reducir el periodo de barbecho sin poner en peligro la recuperación del terreno. M. Las grandes extensiones se cultivaban con Son cifras de Kent G. que estima en más de seis millones de personas las que llegaron a América durante el Setecientos. La India contaba también con una fase de crecimiento donde se distinguía la zona norte y occidental. como el té. Hernández.6 en 1711. el modelo feudal de explotación agraria. por lo que el número de hijos por pareja estaba en niveles similares a los europeos. La recuperación de tierras baldías y campos abandonados durante la crisis el siglo XVII. Sin embargo no hay una tendencia generalizada hacia el aumento de productividad. da unas cifras de partida muy inferiores a las de Maddison: 56 millones de habitantes en 1701. que comprendía buena parte de las regiones mediterráneas. El aumento de la población animó la demanda de alimentos y estimuló la tendencia alcista de la renta agraria. sobre todo en las regiones mediterráneas. cultivos.). la agricultura asiática también dedicaba una extensa área para cultivos comerciales. los derechos feudales (incluido el diezmo) y los impuestos estatales impedían mejoras en las técnicas y métodos de cultivo. En Europa del Este. No obstante. o la caña de azúcar. tanto libre como forzada (principalmente debida al tráfico de esclavos africanos). no se trataba de un crecimiento descontrolado: el modelo familiar tendía a controlar los nacimientos. que tampoco resolvían los propietarios por su escasa orientación empresarial. donde el cultivo básico es el trigo. Bernardos.

La demanda de productos agrícolas y ganaderos generaba importantes incentivos para animar la producción. Sin embargo. eliminando el barbecho y permitiendo la incorporación. conseguía una producción de alimento para el ganado que permitía su estabulación y una ganancia sustancial de peso (figura 5.1) Figura 5.Apuntes de historia económica UNED escasos medios técnicos. hay algunas islas de progreso agrario. la aplicación de técnicas procedentes de los Países Bajos con los sistemas de drenaje y ocupación de nuevos terrenos se combinaban con los métodos de cultivo convertibles (que combinan rotaciones más complejas de alimentos.claseshistoria. El sistema Norfolk. además de acrecentar la producción de cereales. En Europa noroccidental y algunos focos del centro y el sur se siguen observando cambios apreciables.1. Esto se producía. lo que aportaba una mayor cantidad de fertilizante. que permitían en las fincas sustentar un mayor número de cabezas de ganado. haciendo posible la reducción o eliminación del barbecho. caracterizados por su creciente orientación hacia el mercado. En Inglaterra. Todo ello. difundido a partir de fines del siglo XVII en aquella región británica.com/ 237 UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA . que ayudaban a fijar el nitrógeno y recuperar la fertilidad en la tierra. por la incorporación de plantas forrajeras y leguminosas que fijaban el nitrógeno y permitían mantener la fertilidad del terreno. de plantas forrajeras como el nabo. o se dejaban para el pasto de una ganadería extensiva orientada a la exportación. forrajes y pastos). El sistema Norfolk Fuente: basado en http://www. y a través de prestaciones personales de los siervos. consistía en aplicar una rotación cuatrienal. además. además de los cereales. y de leguminosas y trébol.

como el pasto en las zonas colectivas o las regulaciones sobre la rotación de los cultivos en los campos abiertos. El crecimiento más notable se plasma en los puertos. incluso con excedentes para la exportación de cereal. harina y cebada para cerveza de 2. La población urbana siguió una tendencia creciente durante todo este periodo. Ello provocó el abandono de muchas pequeñas tenencias.5%. El balance general a escala europea fue bastante desigual. Esto supuso a fines del siglo un periodo caracterizado por elevados precios de las subsistencias en muchas zonas. así como la productividad y por tanto la producción total. cuando no se empleaban como criados domésticos.24 litros) en promedio a comienzos del siglo a más de 7. Este proceso permitió abastecer de alimentos a la población. Inglaterra consiguió pasar de unas exportaciones netas de cereales. lo que permitió aumentar la extensión de la zona de cultivo. como la manufactura. M. donde se producían los movimientos más dinámicos asociados al crecimiento mercantil. con las orientadas al cultivo de distintos productos. que atendían las distintas necesidades de la demanda. ya que las tasas de mortalidad superaban a las de natalidad. destacaban los relacionados con los tráfico intercontinentales atlánticos. El porcentaje de la población europea en ciudades de más de 5. Bernardos. la llegada de emigrantes desde el mundo rural nutrió de efectivos las actividades artesanales y comerciales que se concentraban en estos núcleos. convertidos en jornaleros. Este proceso de mercantilización y extensión de la propiedad privada acentuó las diferencias en las comunidades rurales.4 al 13% entre 1650 y 1800. Santamaría A la vez se producía un proceso de concentración de las explotaciones hacia unidades de mayores dimensiones. que propician la explotación individual. no sujeta a las tradicionales restricciones de tipo comunitario. en función de las condiciones del terreno entre fincas dedicadas prioritariamente a la explotación ganadera. y al mismo tiempo suministrar crecientes cantidades de lana a una manufactura textil en plena expansión.4 millones de bushels (1 bushel: 35. y los beneficios derivados de la mercantilización de la agricultura pasaron a ser invertidos en otros sectores. Parte de la mano de obra rural se dedicó a otras actividades. UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 238 . con un empobrecimiento del pequeño campesinado que dependía de los usos comunitarios para la subsistencia. que pasaron a engrosar el patrimonio de los grandes propietarios y la proletarización de los pequeños campesinos. ya que el crecimiento demográfico a lo largo del siglo superó el ritmo de la producción y en consecuencia el producto bruto agrario por habitante descendió durante el siglo XVIII un 2. A pesar de que el saldo vegetativo era negativo en las ciudades.2 millones en 1754. Todo ello incidía en el resto de la economía. También se produjo una especialización regional.J. que llevaron a crisis y alzas de la mortalidad. con escasas posibilidades de fomentar la demanda en el resto de los sectores y liberar mano de obra para actividades artesanales. Hernández. Y de entre ellos. ya que la mayor parte de la población quedaba asociada a una agricultura de subsistencia. M.U. Asimismo se llevaron a cabo reformas estructurales como la extensión de enclosures (cercamiento de fincas).000 habitantes creció del 11.

7 95 10. Urbanización de Europa Población total en ciudades de más de 50.2. Crítica.434 9. el tabaco. En las planicies y zonas templadas y semiáridas la forma de propiedad más extendida es la gran hacienda dedicada a una explotación agroganadera. establecida por la compañía holandesa de las Indias Orientales en 1652 como 239 UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA . para realizar las primeras tareas de elaboración. Salvador de Bahía. En estas haciendas los campesinos trabajaban para los grandes propietarios y luego vivían en aldeas explotando pequeños terrenos para su subsistencia. La producción minera volvió a recuperarse con la extracción de plata en México y la aparición de oro en Brasil. que permitió el desarrollo de mercados y centros urbanos interiores.2 millones de habitantes en 1700 a 10. Disponían también de instalaciones. En las costas de Terranova y Nueva Inglaterra también se desarrolla una floreciente actividad pesquera. aunque también se extiende en este siglo el café.922 8.000 hb) 1500 1600 1700 1800 5. durante el siglo XVIII comenzaron a articularse.000 hb. Barcelona. Porcentaje de población urbana (ciudades de más de 5. sorgo. en el área subsahariana.917 55 9. (miles hab. África quedaba como mercado para los productos de los comerciantes europeos y como enclave para facilitar las travesías ultramarinas. El crecimiento demográfico africano que sostuvo el tráfico de esclavos y que se calcula en todo el continente que pasó de unos 61 a 74 millones de personas. La oferta de mano de obra se dirige a distintas regiones que entraron en una progresiva especialización: en el Caribe y áreas tropicales florecen las plantaciones esclavistas. el cacao y el algodón. sobre todo en el Sur. J. una vez se cortaba la caña. mientras que en Latinoamérica el número pasa de 13 a 23 millones en el mismo periodo. mijo. aunque también prosperaron otras de origen americano. (1987): la urbanización de Europa. como los ingenios azucareros. Nueva Orleans. que impulsaba el crecimiento urbano de puertos como Nueva York. espacios económicos interiores donde florecían los intercambios entre zonas complementarias. Veracruz. 433 En América.Apuntes de historia económica UNED Tabla 5. caso de la colonia agraria del Cabo en Sudáfrica. este último hacia el sur de los Estados Unidos. 1500 1800. Montevideo o Buenos Aires.) Número de ciudades de más de 20.000 hab. los territorios del Norte aumentan desde 1.8 107 11. como Salta o Córdoba en el interior del continente sudamericano. Aparte de los cargamentos humanos. en la extensión de una agricultura basada en el cultivo de plantas como el ñame. En el noreste del continente destaca.716 15. Acapulco.8 en 1820. arroz. raíz que utilizaban los portugueses para alimentar los esclavos en sus travesías y que aclimataron en África porque permitía su cultivo en las zonas tropicales sin grandes trabajos de preparación y con un cómodo sistema de recolección que evitaba los gastos de almacenamiento. Las fincas pertenecían a comerciantes privados o sociedades que destinaban el producto a la exportación.0 Fuente: De Vries. junto a la producción agraria. se apoyó.9 158 13. Las plantaciones estaban dotadas de grandes extensiones de terreno trabajadas por esclavos bajo las órdenes de capataces. con una dedicación prioritaria al cultivo de la caña de azúcar. como el maíz y especialmente la mandioca. la explotación forestal. Aunque buena parte de la economía tenía una orientación hacia el comercio exterior. La Habana.

instalaciones) era escasa. en el imperio austrohúngaro. Para estos hogares. como en el caso de la de paños en Linz. En definitiva.3 Población e industria.J. tejidos o cristales. M. se desarrollaban bajo el esquema productivo de la organización gremial de la producción. que tenían como destino preferente los mercados internos y en menor medida el comercio internacional. No obstante. establecidas en distintas ciudades por los Borbones españoles. con la rebaja de la edad del matrimonio de las mujeres y el consiguiente incremento de la fertilidad marital (más hijos por familia). el rasgo más notable de este periodo es el desarrollo de la protoindustrialización. Todavía en el siglo XVIII los gremios cuentan con alguna fuerza en sectores concretos. putting out system o producción rural de manufacturas. en zonas de Inglaterra y otros países las actividades protoindustriales afectaron a una población rural que se estaba UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 240 . La expansión de la protoindustrialización europea Hasta el siglo XVII buena parte de las manufacturas. o con oficios muy especializados. el capital comercial aprovechaba las situaciones de baja actividad en el medio rural (con muchos tiempos muertos entre las faenas del campo) para emplear a los campesinos como mano de obra flexible y barata. en muchos casos. Pero también se dedicó a la promoción de manufacturas.U. Bernardos. 5. desarrollando instalaciones (como las manufacturas reales en Francia o España) con objeto de fortalecer su ejército y armada mediante el establecimiento de astilleros navales y fábricas de armamento. aunque bastante inferiores a los percibidos por los artesanos urbanos. como la fabricación de objetos de lujo. Sin embargo. esto supuso una entrada de ingresos en el hogar que complementaban las rentas agrarias. Santamaría punto de abastecimiento para las flotas que hacían el trayecto en dirección al Océano Índico. denominada también verlagssystem. en muchos países el Estado se implicó directamente en la actividad industrial. Esto supuso. como en Alemania o el imperio Otomano. la incorporación de la familia campesina a la elaboración de productos manufacturados. basada en talleres artesanales urbanos. Por otra parte. Pero por encima de los gremios o las manufacturas reales. Hernández. algunos comerciantes (verleger) contratan con los campesinos y sus familias la realización de tareas artesanales (textiles principalmente). M. que concentraban un gran número de trabajadores. e incluso disponen del apoyo de las autoridades en algunos territorios. con la inclusión de mujeres y niños en distintas fases del proceso. financiada y organizada por comerciantes con objeto de cubrir las demandas crecientes de los mercados lejanos y que se extiende por numerosas regiones europeas a partir de mediados del siglo XVII. serán los comerciantes y no los maestros gremiales los que controlen las empresas manufactureras). proporcionándoles la materia prima y pagándoles por tarea acabada. la mayoría de los sectores va cayendo progresivamente en la órbita del capital comercial (es decir. las que promovió el Estado prusiano o las fábricas reales de porcelana. El aumento consiguiente de los ingresos de los hogares campesinos proporcionó un estímulo para el aumento de la natalidad. eludiendo así los reglamentos y restricciones que establecían los gremios. Aprovechando que en muchos sectores la dotación de capital fijo (maquinaria.

Por ejemplo. Buena parte de esa producción sale de los núcleos de la protoindustria. los distritos suecos dedicados en la fabricación de útiles de hierro. las exportaciones inglesas de manufacturas aumentaron nueve veces entre 1699-1701 y 1772-74.12 y gráfico 5. La ruralización de la industria se observa en numerosas regiones. lo novedoso desde mediados del XVII a fines del XVIII es la dimensión del fenómeno. o los hilanderos de las proximidades de Lille. especializadas en una gran variedad de productos textiles y metálicos. que recordemos que constituían el grueso de las economías preindustriales.). 29% en Alemania y Bélgica. Por otro. pero también porcelanas. este proceso llevaba al desarrollo de focos de aglomeración en torno a un centro urbano. facilita la penetración de los mercados y la actividad asalariada en el mundo rural (la penetración del capitalismo. etc. las campiñas holandesas. Al mismo tiempo. al consumo de nuevos tipos de productos (textiles. Francia multiplica por ocho sus envíos a sus colonias antillanas y norteamericanas durante todo el siglo. en suma). La oferta de trabajo flexible y a bajo coste era un incentivo para los comerciantes empresarios que compensaban así la inferior calidad y homogeneidad del producto con relación al que salía de los talleres urbanos. trabajadores y productos. centrados en los estadios intermedios de la producción de manufacturas. y por tanto de la población total. En definitiva se trataba de hacer frente a un sensible crecimiento de la demanda de productos baratos impulsados por el crecimiento global de la demanda y la expansión de los mercados internacionales. permite como se ha dicho un aumento del tamaño de las familias. una parte de la población rural quedó fuera de las actividades agrarias. Por un lado.Apuntes de historia económica UNED proletarizando progresivamente como resultado de las transformaciones agrarias.1). La importancia de la protoidustrialización en Europa tiene varias facetas. y genera en él un aumento de rentas que tuvo dos consecuencias importantes. que afecta a gran número de regiones. Aunque la existencia de manufacturas rurales impulsadas por comerciantes se remonta incluso a épocas medievales. En torno a 1800 la población no agraria de los núcleos rurales era del 36% en Inglaterra. 28% en Francia o 25% en Holanda. los condados laneros ingleses. que habían obligado a vender las tierras a muchos pequeños campesinos. Por ello. te y azúcar. En ocasiones. al margen de las regulaciones gremiales de la producción urbana. 241 UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA . centradas en la producción de prendas de lino. los nuevos ingresos facilitarán el acceso de muchas familias campesinas. caso los devanadores de seda que se empleaban en las comunidades rurales próximas a Milán. insertándose en estas manufacturas como asalariados (ver tabla 4. o las regiones alemanas de Sajonia o Silesia. generando así incentivos para nuevas ganancias de productividad. desde las aldeas de Irlanda o Flandes.

. Porcentajes de la población europea en cuatro categorías Fuente: Tello. Barcelona. puede considerarse que contribuyó a la posterior industrialización por varias vías indirectas: la penetración del capital y las prácticas mercantiles en el mundo rural. Bernardos. En otras. Universidad de Barcelona. Santamaría Gráfico 5. Flandes (ver recuadro) o de algunas zonas del norte de Italia son prueba de ello. las regiones más penetradas por la protoindustria no siempre fueron pioneras en la revolución industrial. que pasaron a depender exclusivamente de salarios bajos e irregulares. M.. el caso de Irlanda. coord (2005): Guía práctica de historia económica mundial. sin embargo. E. la aceleración del crecimiento demográfico o el incremento y diversificación del consumo en el mundo rural. M. basado en De Vries (1987:310) No está nada clara.1 El papel de la industria rural. De hecho.J. No obstante. UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 242 . Hernández. 22. la vinculación directa que algunos de sus primeros estudiosos establecían entre protoindustria e industrialización.U. 1500 1800. la formación de la mano de obra. incluso pudo haber empobrecido a las familias afectadas. que incluso va implícita en el mismo término “protoindustrialización”.

permitiendo y fomentando activamente su desarrollo. y como tal explota los territorios y mares sin más oposición que la competencia entre los propios europeos. pp. las manufacturas asiáticas también llegaban directamente a América a través del Pacífico mediante el galeón de Manila (mapa 5. el aumento de población que se produjo en Flandes durante esta época hubiera hecho necesaria la emigración a las ciudades y a otras regiones. …Puede decirse. pero fue destruido en el siglo XIX cuando la competencia de la producción mecánica de hilos y tejidos y de la nueva industria fabril algodonera de las ciudades sumió la economía y la sociedad flamenca en una profunda crisis. tanto en tierra como en mar. Fuente: F. que drenaba un importante flujo hacia Europa y. ya que perpetuó la fuerte presión demográfica que. que se ha ido configurando paulatinamente desde que en el siglo XVI se abren los océanos a la expansión europea. Estas políticas a su vez obligaron a la consolidación de Estados dotados de recursos suficientes para sobrellevar el peso del esfuerzo bélico. H. asimismo se introduce cada vez más en el comercio asiático. “Agricultura e industria rural en el Flandes del siglo XVIII”. que la producción manufacturera rural contribuyó también a acelerar el crecimiento de la población. Schlumbohm (1986).Apuntes de historia económica UNED Protoindustrialización y presión demográfica: el caso de Flandes La historia económica de Flandes en el período comprendido entre finales del siglo XVII y finales del siglo XVIII encaja perfectamente dentro de … una fase de “protoindustrialización”… En las zonas rurales de Flandes la industria manufacturera de tejidos representaba sólo una ocupación secundaria que proporcionaba ingresos complementarios a una población esencialmente dedicada a la agricultura. En el siglo XVIII se produce el estadio maduro del capitalismo comercial. Este sombrío “equilibrio de alta presión” pudo mantenerse mientras existió la posibilidad de dar salida en el mercado a las manufacturas de esta industria. Crítica. Kriedte. El papel desempeñado por la industria doméstica resulta paradójico. Industrialización antes de la industrialización.1). Esta competencia aceleró las políticas de poder y la dedicación hacia los gastos militares para financiar las continuas guerras que. Mendels.4 El comercio mundial. 5. resulta asombrosa la estrecha relación entre la organización y desarrollo de dicha industria y otros aspectos de la economía agraria del siglo XVIII. Europa se convierte en el pivote de una economía mundial en formación: por una parte actúa como eje de la economía atlántica. pues. J. se producen a lo largo del siglo. La industria doméstica –así como la difusión del cultivo de la patata y de las nuevas técnicas agrícolas. A pesar de esto. Si no hubiera existido esta industria. había sido la fuerza que había impulsado su penetración en el campo. inicialmente. Medick. de modo que muchas de las medidas económicas 243 UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA . en P. Barcelona.permitió un gran incremento de la población rural. 264-265. que trajo consigo la fragmentación de la tierra. para cerrar el círculo.

de 1. que invertirían progresivamente en empresas coloniales orientadas a satisfacer las demandas de la población europea. La fabricación de un cronómetro marino. sobre todo en manos de comerciantes. la mejora de los cascos y los aparejos. hasta que fue sustituido por el sextante (1757).J.8 .4 40 16 1500 600 . y en 1780 alcanzaban 234 millones. observándose que las importaciones crecían sobre todo desde el área atlántica.3). la mejora de su seguridad y el aumento de capacidad de carga de los navíos. El progresivo incremento del comercio interoceánico se asentó sobre unas relaciones en las que Europa aprovechaba los recursos mineros y territoriales americanos. culminada por John Harrison entre 1737 y 1764.250 3. resolviendo un problema de siglos. Hernández.14 1670 1. De cualquier manera. ya que la tendencia de las compañías privilegiadas fue participar en el comercio entre las distintas zonas de Asia. permitió determinar la longitud a bordo. el incremento del comercio intercontinental tiene su reflejo en el crecimiento de las importaciones hacia Europa ya que si a mediados del siglo XVII se estimaban en unos 24 millones de florines. M.1 20 40 12 8 . junto a una extensa dotación de factor trabajo proporcionada tanto desde América como desde África. pues era la región con más volumen de comercio del mundo. Estimaciones de capacidad y distribución regional de la flota mercante europea. los métodos de navegación astronómica.372 30.2 . Edward Elgar. Hay que tener en cuenta el progreso continuo de la navegación desde el siglo XVI.100 3.7 15 12 26 22 1780 Fuente: Aldcroft.7 . y Sutcliffe. A (1999): Europe in the international economy 1500 Cheltenham. Entre 1670 y 1780 se triplicó la capacidad de la marina mercante europea.4 millones de toneladas (tabla 5.700 7.14. La inicial demanda de metales preciosos y especias que había sido el determinante de la interconexión de América y Asia a través de Europa fue reemplazada progresivamente por una mayor variedad de productos y una articulación de distintos espacios configurados por las condiciones del tráfico europeo. D. M. aún mas preciso. Santamaría tendían a facilitar el crecimiento de las distintas actividades con el fin de obtener ingresos.9 25 33 10 12 1600 12. 20 15 10 4 to 2000. un siglo después habían aumentado a 140 millones. 36. El cuadrante de Davis sustituyó en 1590 al astrolabio para determinar la latitud.000 – 1.U. El resultado de todas estas innovaciones fue el acortamiento de las travesías. Bernardos.3. con un mayor conocimiento del régimen de los vientos (desde los alisios del Atlántico a los monzones asiáticos).000 habitantes (toneladas) Participación regional en la capacidad de carga de la flota europea Sur de Europa Holanda Gran Bretaña Francia Hansa 10 -12 ? 200 .3 a casi 3.H. Tabla 5. La minería americana dotó a Europa de instrumentos monetarios que compensaron el déficit comercial permanente de los intercambios con Asia y permitió acumular capital. Pero Asia también se convirtió en un campo de operaciones para los propios europeos. 1500-1780 Tamaño total de la flota (miles de toneladas) Capacidad de carga por cada 1. UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 244 .

Apuntes de historia económica UNED Mapa 5. ed. El sur de Estados Unidos también fue incorporando zonas de cultivos de plantación como el tabaco y posteriormente el algodón. esclavismo.1 El sistema de comercio mundial en el siglo XVIII Fuente: Barraclough. Las pieles. protoindustrialización. 199 5.1 Economía atlántica y comercio triangular: Plantaciones. t. derivados de la explotación progresiva del territorio. que había sido el primer renglón del comercio americano en los siglos anteriores fue dejando paso a diferentes productos. La explotación minera. así como la posibilidad de cultivo en las inmensas extensiones de las colonias americanas. (1985): El Mundo. G. la madera para la construcción naval y el pescado (principalmente bacalao) de Terranova. IV V. Barcelona. fueron importantes elementos para la explotación económica de las tierras y costas septentrionales. Desde el siglo XVI se había producido un crecimiento notable de la presencia de los europeos a lo largo de las dos riberas continentales del Atlántico. Ebrisa. para incrementar la dotación de proteínas de los europeos.4. En 245 UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA . En el norte sobresalían los recursos pesqueros y forestales. Gran atlas de historia.

que se multiplicó por 4 entre fines del siglo XVII y fines del siglo XVIII. un extenso contrabando eludía los controles gubernamentales.9 405. una media de unos 100 mil al año.2 15.5 40.6 490. cuyo esquema básico consistía en la circulación de manufacturas de Europa a África (también hacia América).4 Total 239.7 115.6 13. sin embargo. Tabla 5.1 626.3 Francés Holandés 5.8 510 958.8 34. La monarquía española regulaba el tráfico en sus colonias a través del sistema de asiento de negros.3 380.1 106. El auge del tráfico acrecentó el precio de los esclavos.4 16. base del denominado comercio triangular. En el Caribe y Brasil se había instalado una economía de plantación heredada de Europa.2 321.7 1311. Tráfico trasatlántico de esclavos: Nacionalidad del cargador (16511800). Santamaría zonas continentales como México se crearon enormes fincas ganaderas y uno de los primeros productos de exportación fue el cuero. M. no es extraño que el volumen de movilización durante el siglo XVIII hubiera alcanzado unos 10 millones de seres humanos.1 56. Portugués Británico 53. Cantidades en miles. esclavos de África hacia América y productos coloniales y otras mercancías de América hacia Europa. La agricultura de plantación requería una importante aportación de trabajo. En el siglo XVI. multiplicando por más de 3 las cifras del siglo anterior (tabla 5. un monopolio concedido a los comerciantes para introducir los esclavos pagando a cambio unos sustanciosos derechos a la Corona.U.4). Al margen del asiento.9 859. donde comerciantes locales encargaban las expediciones de captura a las tribus rivales y los vendían a tratantes europeos en los puertos de embarque. instrumentos de metal. incorporando esclavos a la agricultura del norte de África y Oriente Medio (tabla 4. o las apreciadas conchas de caorí de las Maldivas.5 253.7 7. que se había extendido durante la expansión musulmana.2 161.1 54.3 65.11).3 378.2 741.4 30. donde el cultivo más importante fue el azúcar. Bernardos.6 USA 0 0 0 0 89.9 64.3 Otros 0. Las cifras fueron creciendo progresivamente y se calcula que llegaron a América más de 6 millones de esclavos africanos entre 1700 y 1810.J. La trata era una actividad ya tradicional en el comercio africano. Los comerciantes europeos pagaban muchas veces en especie.9 109. Hernández. Canarias).1 1651-1675 1676-1700 1701-1725 1726-1750 1751-1775 1776-1800 Fuente: Findlay – O’Rourke (2007:228).4. Desde África. ante la imposibilidad de utilizar los nativos americanos debido a su alta mortalidad. Es la economía de las plantaciones la que marca un sello distintivo al comercio atlántico durante este periodo. con productos manufacturados en Europa. las plantaciones fueron nutridas con esclavos africanos.5 148 419. o que procedían del comercio exterior europeo: armas de fuego y metálicas.8 Español 0 0 11 44.5 1 8.1 243.5 472. UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 246 .3 1905 1921. El tráfico de esclavos se originaba en zonas interiores del continente. y fue continuada por los europeos en las plantaciones que se establecieron a fines del medievo en las islas atlánticas (Madeira. lino o lana. los navíos recalaban en los puertos americanos. bebidas. telas ligeras de algodón (indianas). Teniendo en cuenta las altísimas tasas de mortalidad en las travesías. M.

Moreno Fraginals. tareas manuales. pp. quedaban formando una masa espesa los cristales del azúcar y las mieles no cristalizables.Apuntes de historia económica UNED La producción de las plantaciones esclavistas alteró significativamente el volumen e impacto de los productos consumidos en Europa. El combustible usado era la leña y cada paila tenía su fuego individual. Ed. lógicamente. Las importaciones inglesas de este producto se multiplicaron por 10 entre la década de 1660 y la de 1780 y en mayor medida todavía crecieron las de Francia. M. Los molinos o trapiches eran de madera. de Ciencias Sociales. Complejo económico social cubano del azúcar.000 en 1787. La última operación fabril consistía en separar el azúcar cristalizada de las mieles y fue conocida con el nombre de purgar el azúcar. En realidad mantenían casi el mismo diseño y características técnicas de los instalados en Brasil desde fines del siglo XVII. 78-79 247 UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA . (1978) El ingenio. cacao y. y el transporte de la caña al trapiche se efectuaba en pequeñas carretas de dos ruedas y una sola yunta. algodón.000 toneladas en 1700 hasta las más de 280. llamado guarapo. El punto de concentración se calculaba empíricamente y una vez obtenido se vaciaba en una resfriadera la masa cocida contenida en la paila. destacando las Antillas francesas y británicas con 125 y 106 mil toneladas respectivamente. Eran las resfriaderas – barbarismo cubano por enfriadera tableros cóncavos donde se batía la masa cocida utilizando grandes palas de madera hasta lograr su cristalización. La producción azucarera evolucionó desde casi 60. pasaba a grandes ollas de cobre donde se le cocía hasta lograr por evaporación el grado óptimo de concentración. El corte y alza eran. Se sembraba una sola variedad cañera: la criolla. con tres mazas verticales entre las cuales se comprimían las cañas. de iguales características que el ancestral arado chino. En la década de 1780 el Caribe suministraba el 90% de las exportaciones mundiales. El sistema de explotación y la articulación de los mercados a través de mejoras en los transportes y la organización comercial permitieron reducir sensiblemente los precios y convertir al azúcar en uno de los productos más consumidos. tabaco. Las tareas agrícolas se llevaban a cabo con técnicas rudimentarias. azúcar. El ingenio El ingenio típico del siglo XVIII tenía un cierto sabor de industria doméstica rural. Como por su constitución físico química estas mieles concentradas sólo cristalizan parcialmente. La Habana. utilizando el jan (estaca puntiaguda para abrir hoyos en la tierra) en la siembra de caña o. empleando el arado criollo. Vol I. en el mejor de los casos. con una carga promedio de 80 arrobas (920 kgs). El jugo extraído a las cañas. El movimiento se impartía mediante palancas que en número par eran accionadas por bueyes. sobre todo.

Comprendía el área tradicional del Índico. debido a los efectos de la ocupación británica de la India y el nuevo régimen fiscal que establece. en el sur de América se estaba desarrollando una economía agroganadera que enlazaba el Atlántico con el Pacífico. De igual forma. tenían un comercio creciente con el Caribe donde a cambio de azúcar.Los holandeses habían comenzado a cultivar café en la isla de Java y su producción se incrementó rápidamente. El déficit comercial de este tráfico.5). a fines del siglo XVIII se reduce sustancialmente las necesidades de numerario procedente de Europa. la única potencia que comerciaba con Japón a través del puerto de Nagasaki. M.U. exportaba en 1698-1700 productos a Europa por valor de 15 millones de florines. Pero el incremento de los viajes y las actividades comerciales europeas llevó a diversificar los productos de comercio. que experimentan un crecimiento notable durante todo este periodo. textiles. Bernardos.8 millones. pero en 1778-80 valieron 20. se saldaba hasta mediados del siglo XVIII con el envío de metales preciosos. se establecieron dentro del continente americano varios circuitos regionales que impulsaron el crecimiento en ciertas regiones.2. Hernández. Filipinas y el mar de China hasta el Pacífico. Por ejemplo. El monopolio holandés de la Compañía de las Indias Orientales (VOC). ya que las medidas proteccionistas habían prohibido su consumo en la metrópoli. el principal capítulo de exportación durante el siglo XVIII es el de textiles y seda en bruto . tintes. Los ingleses también aumentan las exportaciones de productos asiáticos hacia Europa (tabla 5. La pimienta y especias. a cambio de seda en bruto y textiles indios. 5. desde la costa oriental africana y el mar Rojo pasando por el subcontinente indio llegar al estrecho de Malaca y acceder por las islas de las Especias. Los europeos habían sido tradicionalmente demandantes de especias. Otro producto con un comercio creciente es el opio. en una media que superaba el 70% de las exportaciones totales. a través de rutas y mercados terrestres. Las compañías privilegiadas europeas se habían introducido progresivamente en el circuito intrasiático. las colonias británicas norteamericanas. La compañía holandesa.4. enviaban cereales. activó una corriente provechosa con la India suministrando cobre japonés para las acuñaciones de las monedas de uso corriente. Santamaría Al margen de esta economía interoceánica. como té y café. Como se observa en el gráfico 5. El té se importaba principalmente de China.J. También eran los textiles y seda en bruto el primer capítulo. El comercio de productos asiáticos hacia Europa siguió creciendo notablemente durante todo este siglo. productos ganaderos y pesqueros. que posteriormente constituirían los Estados Unidos. que se comercializa principalmente entre la India como centro proveedor y China e UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 248 . M. aunque casi todo el tejido asiático se destinaba a su reexportación. Sin embargo.2 El comercio asiático El espacio del comercio asiático suponía el de mayor volumen y diversidad del comercio mundial. sedas y porcelanas como principales productos. debido a las oportunidades de beneficio que representaba sus enormes mercados. nutriendo en buena medida el comercio triangular atlántico. alentado por el incremento y diversificación de la demanda. que había sido el rubro principal a comienzos del XVII queda superado en la segunda mitad del siglo XVIII por nuevos géneros.

Los ingleses comenzarán a introducir cobre en la India a partir de la década de 1730 y a partir de 1773 la compañía inglesa de 249 UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA .37 Textiles 56.27 Té 0.1760 Pimienta 25.82 Salitre 7.93 2.00 100.37 4.25 2. (2007:309) Indonesia como clientes.5 Importaciones de la Compañía Inglesa de las Indias Orientales hacia Europa (1668 1760) (en porcentaje de valor) 1668 .2.09 10.1740 1758 .58 53.97 Varios 5.25 7.13 10.03 1.65 Índigo 4.65 Total 100.15 4.44 1.1670 1698 .67 1.85 2.61 73.51 Seda en bruto 0. R y O’Rourke.98 69. Composición de las exportaciones de la VOC de Asia a Europa Fuente: Prakash (1998:116-117) Tabla 5.51 1.44 1. K.00 Fuente: Findlay.Apuntes de historia económica UNED Gráfico 5.89 12.52 1.00 100.23 Café 0.00 100.22 25.02 3.1700 1738 .60 7.

de la mano de la administración de la Compañía Inglesa de las Indias Orientales. y Coromandel y Bengala en el este. Primero fue Holanda y posteriormente Gran Bretaña. sobre todo tras la batalla de Plassey (1757). Santamaría las Indias Orientales convierte en monopolio el comercio de opio. Bernardos. Los enclaves europeos en distintos puntos de la costa india. desplaza progresivamente a los holandeses y promueve su dominio directo en las regiones más ricas. Los principales focos eran Gujarat en la costa oeste. las islas Molucas (conocidas desde el XVI como Islas de las Especias).U.5 Niveles de vida y revolución del consumo. La India entró a comienzos del siglo XVIII en una crisis política derivada de la debilidad y fragmentación del imperio mughal surgida a la muerte Aurangzeb. y más tiempo dedicado a labores. que se utilizará para comerciar con China y así compensar el saldo de las importaciones de té y otros productos comprados en Cantón. Hernández. azúcar. M. El café también había extendido los mercados de consumo propiciando su cultivo en la isla de Java. Los británicos también controlan en el sudeste asiático algunas de las zonas productoras. aunque también se exportaba seda en bruto y salitre. entre ellas Bengala. Sobre la revolución industriosa Ya vimos en un apartado anterior cómo había sido el crecimiento europeo a lo largo del siglo XVIII: más tierras en cultivo. más cantidad de productores. Esta situación fue aprovechada por los Estados europeos para incrementar su influencia. China principalmente. en tanto que los ingleses irán sustituyendo sus pagos en dinero por el creciente comercio de opio procedente de la India. tanto agrarias como artesanales.J. El subcontinente indio. que debilitó el poder centralizado en el subcontinente y provocó una fase de inestabilidad en muchas regiones. Sus bajos costes de producción eliminaban cualquier competencia y constituía el primer capítulo de las compañías comerciales europeas. especializada en la fabricación de prendas de algodón. era el primer socio comercial con las compañías europeas durante todo este periodo. pero el té debe pagarlo principalmente con metales preciosos. La VOC holandesa participa de este comercio y las exportaciones hacia Holanda se multiplican por 10 en la primera mitad del siglo XVIII. cuyas ventas crecieron espectacularmente en el siglo XVIII. La producción de Bengala estaba especializada en tejidos de seda. derivado de su ocupación en las principales zonas productoras. que desde mediados del siglo XVIII. constituían los focos del intercambio de los productos domésticos con destino a Europa o al comercio con otras regiones de Asia. El opio se cultiva primordialmente en la región limítrofe de Bihar y su producción crecerá notablemente con destino al resto de los mercados asiáticos. La India es en este siglo la gran productora de textiles para los mercados exteriores. Holanda mantendrá su dominio en el mercado asiático de las especias. elimina la rivalidad francesa en el continente. M. El primer producto comercial chino hacia Europa era el té. Los datos del comercio nos revelan a la vez que estaban teniendo lugar cambios importantes en las pautas de consumo. café) pero también de productos UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 250 . con la incorporación cada vez mayor de productos coloniales a la dieta (te. y tejidos de seda de alta calidad. 5. Batavia y otros puntos del archipiélago indonesio. más abierto a los intercambios que China.

C. LSE Economic History Department . Evolución comparativa de salarios reales en distintas ciudades respecto a una ratio de bienestar* *Nota: Ratio=1 significa que un trabajador no cualificado trabajando a tiempo completo gana sólo lo justo para mantener a su familia al nivel de subsistencia Fuente: Allen. Working Paper No. y el aumento de la población se había traducido en una caída de los niveles de vida. Moll Murata. propietarios) que otras. Aunque es verdad que del incremento del producto resultaban más beneficiados unas clases sociales (comerciantes. R.L. norte de Francia. la tendencia alcista de los precios tenía un fuerte impacto sobre los niveles de vida de la población. Sin embargo. Ma. Gráfico 5. esta situación llevó a una precariedad notable y un aumento del número de pobres entre familias dedicadas a la industria doméstica o a pequeños campesinos y jornaleros agrícolas y urbanos. and Living Standards in China. D. Esta tendencia alcista afectaba más a los precios de los alimentos que a los productos manufacturados. Prices. J. donde la baja productividad había comprimido la demanda. 1738–1925: in Comparison with Europe... además. y en las ciudades la estructura gremial dominante dejaba escaso margen para la innovación y el aumento de la productividad. J. 58. debido al diferencial de productividad de ambos sectores. Las familias que contaban con una sola fuente de renta tuvieron que enfrentarse a una tendencia secular de empeoramiento de los salarios reales. P.3.(2009). Bassino. El aumento de las rentas agrarias beneficiaba solo a los propietarios. "Wages. las 251 UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA . La protoindustrialización. Pero en el siglo XVIII.. en otras zonas. aceleró el crecimiento demográfico superando el ritmo de la producción agraria. nobleza y clero principalmente. Japan and India”.C. los datos muestran una mejora de los niveles salariales que se refleja en una mejora de la dotación de bienes de consumo en los hogares familiares que afectan tanto a los bienes perecederos como a los bienes semiduraderos y duraderos. 123/09.. En algunas regiones. Eso ocurría en zonas con estructuras agrarias muy rígidas.Apuntes de historia económica UNED locales o europeos. El resultado en estas zonas fue un escaso crecimiento y un creciente índice de desigualdad. oeste de Alemania). Países Bajos. van Zanden. principalmente en las economías urbanas de Europa noroccidental (Inglaterra.

y la mejora en los sistemas de distribución –buhoneros.U.J.0 Té 0.5 0. Hernández. como es el caso de Inglaterra u Holanda. La estructura productiva de muchas economías no se basaba en el trabajo del cabeza de familia. del consumo de nuevos productos coloniales fue de la mano de la inserción de la economía mercantil a todos los niveles. Es en este sentido en que algunos autores hablan de una revolución del consumo en la Europa del siglo XVIII. labor. Santamaría tendencias de mejora fue también difundiéndose a las escalas más bajas de la sociedad. Así.4 0. sino en la del hogar en su conjunto. La orientación de la actividad hacia los mercados abría la puerta a mayores niveles de consumo. creando un nuevo tipo de hogares.00 9.0 0. el té o Tabla 5. Pero el acceso a nuevas pautas de consumo exigía aumentar los ingresos de la unidad familiar.3.0. Todas estas soluciones exigían trabajar más: más días.37 Tabaco 0.48 Fuente: De Vries (2009:196) el café experimentan una difusión extraordinaria durante este siglo.8 0. M. ligados a actividades más intensivas en trabajo. té café y tabaco en Europa. etc.7 0. adornos domésticos.05 2.5.0 .42 0. más horas. por ejemplo. instrumentos de metal en la cocina. a los que Jan de Vries ha denominado “revolución industriosa”. Bernardos. bien aumentando el número de miembros de la unidad familiar que contribuían a su sustento (el trabajo de niños o mujeres). Productos como el azúcar. la revolución industriosa desbroza el camino hacia la revolución industrial. y creaba claros incentivos para intensificar la actividad de los hogares.8 1. y ello era posible (aunque no en todas partes de Europa) por nuevas vías: bien especializando la producción agraria para dirigirla a los productos que demandaban los mercados.12 0. La expansión.). pero también tiendas especializadas o almacenes de ultramarinos– con una gran expansión del comercio minorista y las prácticas de crédito. Consumo per cápita hacia la década de 1780 (cantidades en Kgs) Europa Gran Países Resto de Báltico Bretaña Bajos Europa Azúcar 2. globalmente los ingresos del hogar eran mayores.7 2.6 Distribución del azúcar. y el trabajo doméstico en la manufactura permitía aprovechar las horas de oscuridad (aunque exigía gastar en iluminación y calefacción). con nuevos tipos de trabajadores y consumidores. En consecuencia. Es a estos cambios. mejora de la tierra con la adición de margas).50 0.05 Café 0.0 . facilitados por la reducción progresiva de los precios de los productos.4 0. Estos ingresos fomentaban nuevas pautas de consumo.0 4. así como al acceso a servicios como el café o la taberna.16 . más personas. M. Las nuevas rotaciones de cultivos exigían más tareas (drenado de tierras. bien aprovechando las oportunidades que ofrecía el verlagssystem para aprovechar los tiempos muertos de las tareas agrícolas. alcanzando a extensos grupos de trabajadores. que se dirigía tanto a nuevos productos alimenticios como vestidos y otros bienes de consumo que comenzaban a incorporarse en la vivienda (loza para la vajilla. aunque el salario individual fuera inferior.0 0. abonado. ya que se contaba con la incorporación a la actividad de muchos de sus miembros. UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 252 .

pero ello chocaba con la disponibilidad de tierra para el suministro creciente de alimentos. Colonias y carbón permitían superar las limitaciones de la economía orgánica inglesa para dar el salto hacia la industrialización. las mejoras de productividad podían alimentar más población.6 La tesis de la Gran Divergencia ¿Por qué Inglaterra y no China? En los últimos años. Como sucedía en China. Por otra parte Asia seguía siendo en la primera mitad del siglo XVIII el taller del mundo. Wrigley. plantaciones) que le proporcionaba una mayor flexibilidad en la disponibilidad de alimentos (pescado. sostiene que hubo dos mecanismos que permitieron a Inglaterra dar la vuelta a la tortilla: en primer lugar. Y con respecto a la preparación técnica. los trabajos sobre historia económica de China han descartado las visiones de un territorio caracterizado por el estancamiento tecnológico. se observa que todavía durante el siglo XVIII no hay excesivas diferencias en los niveles de consumo de la población. al incorporar el uso creciente de un recurso energético que superaba las limitaciones impuestas por el combustible vegetal: la disponibilidad de carbón mineral en grandes cantidades permitía aplicar con éxito las innovaciones tecnológicas desarrolladas en distintos sectores productivos y que preparaba el paso a la economía de tipo inorgánico. en cambio. concretamente en Inglaterra y no en China donde se inició el crecimiento que llevaría a la revolución industrial? Kenneth Pomeranz es el autor del término Gran Divergencia para referirse a esta alteración radical de los equilibrios entre Asia y Europa (representados por China e Inglaterra) a partir de 1800.A. con el control de una extensa superficie (bancos pesqueros. 253 UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA .A. pobreza extrema y la inexistencia de relaciones de mercado que pudieran preparar la economía para el crecimiento. era de tipo intensivo. El comportamiento demográfico de las familias se orientaba a controlar la natalidad. Wrigley. más productivo y a menudo más avanzado tecnológicamente. a través del dominio colonial. En 1810 el carbón mineral que se extraía en Inglaterra y Gales equivalía a la energía que de haberse tenido que producir con madera hubiera requerido una superficie forestal equivalente al total de ambas regiones. limitando el número de hijos. los niveles de China eran comparables a los de Europa.) y materias primas (algodón). El notable aumento de la superficie dedicada al cultivo de algodón en las colonias de América sentó una de las bases para el despegue del sector textil. etc. un crecimiento demográfico descontrolado. En realidad en muchas zonas existía una economía especializada apoyada en una agricultura muy productiva y el desarrollo de actividades manufactureras con una gran orientación mercantil. más poblado (en número y densidad). Hasta entonces. en la terminología de E. trabajadores forzados). como hemos repetido a menudo. la región con el producto industrial más elevado. que sostiene que en vísperas de la revolución industrial Inglaterra había alcanzado un estadio que ha denominado de economía orgánica avanzada mediante la mejora en la productividad agraria interior. así como una gran oferta de trabajo a costes muy bajos (esclavos. azúcar. El segundo mecanismo. Comparando los niveles de vida con los existentes en Europa. Pero este estadio chocaba con las limitaciones de la superficie agraria disponible. que compara la situación de China e Inglaterra.Apuntes de historia económica UNED 5. Hasta aquí se trataría de un crecimiento de tipo extensivo. La tesis de Pomeranz. ¿Por qué entonces fue en Europa. era Asia el continente más rico. La explicación de Pomeranz enlaza con las tesis de E.

Malanima ha observado que la economía china era mucho menos intensiva en el consumo de energía que la europea. Pero los efectos se advertían por doquier: deforestación extrema para conseguir combustible. más baratos debido también a la reducción de costes que suponía su producción mayoritariamente en el ámbito rural. a lo que se sumaba un incremento sustancial de la navegación a vela . M. La vitalidad económica británica. a partir de mediados del siglo XVI. La agricultura china había alcanzado impresionantes cotas de productividad con la utilización de técnicas de cultivo muy depuradas y la intensificación del trabajo en las explotaciones que habían tendido a ser cada vez más pequeñas. asentada en unas sólidas bases agrarias. minifundismo agudo que exponía a las explotaciones campesinas a los riesgos de las malas cosechas y rentas en descenso que llevaron a una creciente inestabilidad con varias revueltas a fines del siglo XVIII.J. las densidades de población eran las mayores del mundo.000 calorías per cápita. algodón). mientras que no había modificaciones que alteraran la productividad en el resto de sectores. se completaba con la expansión de las manufacturas y el comercio. de nuevos tipos de tejido (new draperies) difundidos por tejedores flamencos emigrados. hecho que hacía posible trasvases de mano de obra desde la agricultura y con ello el cambio estructural en la economía. en tanto que en Europa una mayor cabaña ganadera y unos recursos forestales más amplios habían diversificado las fuentes de energía. Bernardos. durante el siglo XVIII. El resultado fue reducir la aportación (en porcentaje) de la fuerza de trabajo humano en el total. el trabajo humano era el principal capítulo de aportación energética en China. La evolución de la economía china a fines del siglo XVIII nos ofrece la visión de un territorio que estaba alcanzando los techos en la economía orgánica: un crecimiento demográfico apoyado en la producción de alimentos y la explotación de combustible vegetal. a pesar de que la agricultura era bastante productiva. a partir de una materia prima de excelente calidad. En Inglaterra. Hernández. explican la divergencia en relación con las diferencias de productividad y los salarios reales. M. Santamaría materias primas y combustible.U. Sin embargo. Inglaterra había consolidado. la lana. Europa gastaba unas 14. la producción de textiles (cáñamo. en tanto que China a fines del siglo XVIII no alcanzaba las 5. En 1750. Otros autores. una manufactura que pronto tuvo una creciente demanda exterior apoyada en la producción. De éstas. recursos que competían además entre sí por la disponibilidad un mismo recurso: la tierra. Históricamente.000. Los comerciantes empresarios encargaban a los hogares UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 254 . Además. o productos comerciales (caso del té) se basaba también en la utilización de los campos sin recurrir a importaciones. combinando políticas mercantilistas de defensa del mercado interior para los productos ingleses con la conquista de mercados exteriores. en China la agricultura seguía siendo el sector más productivo. La salida del atolladero se encontraba en el carbón mineral y el paso a una economía de tipo inorgánico. donde se concentraban los salarios más altos. como Van Zanden. En algunas zonas del bajo Yang tzé y el río de la Perla en el sur. las mayores ganancias de productividad se estaban dando en la industria y el comercio. y de medidas proteccionistas de la Corona. Los datos de Paolo Malanima sobre el consumo de energía confirman también esta idea. manteniendo a la población activa en dicho sector. los molinos hidráulicos o de viento.

Tras la guerra de Sucesión española (1701-1713). El sistema colonial inglés había logrado. Los distintos conflictos bélicos ayudaron a consolidar el dominio del comercio exterior inglés. almacenes e industrias de transformación orientadas al comercio exterior: refinerías (azúcar). Esta creciente mercantilización fue facilitada por la mejora de los sistemas de transporte y comercio.Apuntes de historia económica UNED campesinos el hilado y la elaboración de paños. Las leyes de los calicós. creando nudos de actividad en sus alrededores con el fomento de diferentes instalaciones. sino introducirlos en la metrópoli. el aumento de los derechos sobre importaciones de manufacturas extranjeras. como en otros países europeos. que se triplica entre 1686 y 1788 (tabla 5. Las guerras navales con Holanda. durante el siglo XVIII. Puertos como Bristol. durante las primeras décadas del siglo XVIII se añadieron a ellas varias medidas sobre promoción y subvención para las exportaciones británicas (venta al exterior de textiles de lana). crear para su propio beneficio un enorme mercado mundial. La incorporación de carbón mineral en los procesos productivos generó unas inmensas posibilidades de energía barata debido a la gran abundancia de este combustible. Inglaterra era un país donde el desplazamiento de mercancías se hacía principalmente por vía acuática. En ningún caso este modelo se construye sobre las bases de la especialización y el libre comercio. Por otra parte. favorecido por su condición insular y su escasa masa continental. dándoles la materia prima y algún adelanto a cuenta de la obra terminada. sino sobre un aparato de medidas proteccionistas que. con el fin de consolidar su dominio frente a sus rivales. etc..3). propiciadas por los efectos de las Leyes de Navegación en la segunda mitad del siglo XVII terminaron con el agotamiento del poder naval holandés y el aumento espectacular del tonelaje de la marina inglesa. Las ciudades portuarias se vieron beneficiadas con tales conexiones interiores y exteriores. Liverpool y en especial Londres conocen un fuerte crecimiento. contaban con la ventaja de una mano de obra abundante y flexible de acuerdo con las fluctuaciones de la demanda. o el estímulo para la importación de materias primas. Si las Leyes de Navegación habían sido el baluarte para fortalecer la marina británica y la reserva del mercado colonial desde la segunda mitad del siglo XVII. el tratado de Utrecht concede a Inglaterra la soberanía sobre Terranova. También se fueron desarrollando otros sectores como el de la cerámica. promulgadas entre fines del siglo XVII y 1721 no impedían comerciar con los textiles de algodón indios. El sistema de cabotaje entre puertos de la costa se combinaba con los cursos fluviales que resultaban fácilmente navegables gracias a las favorables condiciones orográficas. que resolvió los problemas generados por el encarecimiento de la madera y el carbón vegetal. con enormes beneficios para los comerciantes ingleses e ingresos fiscales para la Corona. astilleros. Aunque menos homogéneos y de inferior calidad que los paños realizados en los talleres gremiales. Ello impulsó además su conexión a través de canales de navegación. la red terrestre había mejorado sustancialmente de la mano de la expansión de las carreteras de peaje y el tráfico de pasajeros se triplicó a lo largo del siglo. seda y algodón. de modo que el grueso del transporte de las mercancías más voluminosas podía ser desplazado sin los grandes costes del desplazamiento terrestre. loza e instrumentos metálicos. destilerías (ron). se habían ido estableciendo siglos atrás. y servicios como seguros marítimos e intermediación mercantil. se comenzaron a extender las manufacturas textiles de lino. Además de los tejidos de lana. un privilegiado caladero para las flotas 255 UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA .

De igual modo.J. y concesiones de monopolio en el comercio de esclavos –asiento de negros– en el imperio español. el tratado de Methuen de 1703 le abre los mercados portugués y brasileño. La excepción a su predominio será la independencia de las trece colonias norteamericanas.2 100 1699-1701 Europa 302 América 0 Asia 444 Total 746 1772-1774 Europa 390 América 0 Asia 1. En este sentido. África o América (tabla 5.986 1. La monarquía británica invirtió cantidades crecientes en apoyar este dominio militar. Los puertos ingleses actuaban como importantes redistribuidores de manufacturas europeas hacia ultramar y de materias primas y alimentos americanos hacia Europa.U.542 Total 634 779 573 1. en definitiva. origen de los Estados Unidos. Bernardos. había sentado algunas condiciones para llevar a cabo el salto como primer país con una economía moderna. M. territorios del Caribe y posteriormente sobre la India.9% del total de las exportaciones y creció en 1772-74 hasta el 37. Hernández. En 1800 el peso de la agricultura en el producto interior bruto sólo representaba un 26% del UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 256 .699 5..9 39. parte de los cuales procedían del importante tráfico de reexportación que representaba en 1699-1701 el 30. Tabla 5.6 29. negociando el esfuerzo fiscal con el Parlamento y dando lugar a una mayor eficiencia en la gestión de los recursos públicos. Además.7).2 50. a fines del siglo XVIII una décima parte de los ingresos del Estado procedía de los derechos que gravaba la importación de té. las manufacturas y alimentos asiáticos arribaban a Inglaterra antes de ser distribuidos por Europa.562 Fuente: Kriedte (1987: 163) Inglaterra.818 Porcentaje 31.172 Total 1. buena parte de los cuales procedían de impuestos indirectos sobre el comercio. A fines del siglo XVIII comenzaría la explotación de Australia.174 2. aunque seguirá manteniendo importantes relaciones comerciales.935 1.735 477 3. M. Por ejemplo.1%. a mediados del siglo XVIII. el régimen fiscal de la Compañía Inglesa en sus dominios y el monopolio del comercio asiático de opio invirtió los saldos de la balanza comercial: ahora ya no se importaba numerario de Europa para compensar el déficit. En la India.9 100 20.7 Reexportaciones inglesas (en miles de libras). Gran Bretaña obtenía muchos ingresos fiscales de gravámenes sobre los productos comerciales. Santamaría pesqueras. en detrimento de las aspiraciones francesas.2 28. 1699-1701 y 17721774 Zona de origen Materias Primas 232 47 20 299 454 210 50 714 Manufacturas Alimentos 100 732 109 941 330 2. se consolida el control británico sobre Canadá. producto que en parte se reexportaba a otras zonas. Tras la guerra de los Siete Años.

Y estas condiciones se combinaron con otras de carácter institucional que permitieron iniciar el desarrollo industrial. En unos casos por los efectos de cambios agrarios. Hay además un cambio de pauta regional en el crecimiento. aunque mantiene el grueso de su imperio en América. lo que obligaba a mantener amplias zonas de cultivo en barbecho para mantener la fertilidad. Algunas de ellas tuvieron efectos positivos. 5. y en otros por el desarrollo del comercio. En suma.7. Como corresponde a un régimen demográfico de tipo antiguo. las altas tasas de natalidad venían acompañadas de tasas de mortalidad también elevadas. como el incremento de los intercambios. que aumenta la productividad y la posibilidad de alimentar más bocas. durante este periodo el peso de la periferia aumenta frente al interior. ya que a fines del siglo XVIII la población que habitaba en poblaciones de más de 10 mil habitantes era de un 14%. Otro rasgo notable es la escasa urbanización. debido en parte a que muchas zonas se venían recuperando de la depresión del siglo anterior. y generaba distintos sistemas de explotación. También en España el siglo XVIII es una fase de crecimiento demográfico: la población pasó de 7. en su mayor parte estaba orientada a la producción cerealista en un territorio condicionado por un régimen climático mediterráneo de gran aridez. La evolución económica en España durante el siglo XVIII A comienzos del siglo XVIII se produce. a la vez que también se reducen las mortandades debido a malas cosechas. aproximadamente la misma tasa de dos siglos atrás. Estos rasgos indican ya que la mayor parte de los españoles viven en el medio rural. Otras sin embargo fueron insuficientes para reformar las estructuras existentes. La dinastía borbónica intentó durante el siglo XVIII aplicar una política de fortalecimiento del Estado a través de la aplicación de medidas de racionalización administrativa y fiscal. que en el norte se caracterizaba por el dominio de las parcelas de 257 UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA . Este crecimiento fue más rápido en la primera mitad de siglo. nieto de Luis XIV de Francia es entronizado como primer soberano de la casa Borbón.7 millones en 1700 a unos 9. Felipe V. dedicado a actividades agrarias y ganaderas. como el desarrollo del comercio con América. La distribución del terrazgo se había configurado en los siglos medievales con el proceso de repoblación.Apuntes de historia económica UNED total.5 millones a mediados de siglo y a casi 11 en los años finales. El crecimiento de la población dependía por tanto en las posibilidades de la agricultura. o la promoción de determinadas manufacturas. el cambio de dinastía gobernante en España. ya que la monarquía española pierde la soberanía de todos los territorios europeos fuera de la península Ibérica. la construcción de una flota o la promoción de actividades económicas de diferente índole. tras la guerra de Sucesión. aunque no es una pauta general para todas las regiones. Este hecho tiene a su vez importantes implicaciones internacionales. ya que desde mediados del siglo XVII las regiones litorales crecen más rápidamente que las zonas interiores (al contrario de lo que ocurría desde el siglo XV). o políticas mercantilistas. El aumento de población se produce en buena medida por la reducción de episodios de mortalidad catastrófica derivados de pestes y epidemias. como la difusión del maíz.

Al margen del textil. como los mayorazgos. una vez que se restringen las importaciones de prendas de Asia. La industria estaba principalmente orientada hacia el mercado interior. Bernardos. Además de los paños de lana se comienzan a elaborar tejidos de algodón. con una gran extensión de tierras bajo formas vinculadas. una región que crece durante el siglo XVIII como resultado de los beneficios de su actividad agraria y de la liberalización del tráfico con América. o la producción de hierro y otros metales. mientras que en el sur eran más abundantes las grandes explotaciones trabajadas por jornaleros agrarios. la elaboración de alimentos. tales como el reparto de tierras concejiles. El principal sector era el textil. la nobleza y el clero. otras industrias estaban relacionadas con el cuero. sin embargo. o manos muertas. pero a costa de terrenos de pasto y monte que dificultaban el crecimiento de la ganadería. Los productos típicos de la agricultura mediterránea (cereales. Durante la segunda mitad de siglo. o bien en comarcas rurales. con un importante incremento del ganado de las explotaciones de ovejas trashumantes. La siderurgia era una actividad muy UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 258 . la agricultura chocó con dificultades para crecer al ritmo de la población. lo que significaba que la mitad del terreno quedaba cada año sin cultivar. donde se hacían los productos de más calidad. Con ello se podía alimentar a la población con los productos básicos (sobre todo el pan de trigo). a cargo de gremios. M. los diezmos y otros derechos.J. que obtenían buena parte de los ingresos a través de las rentas de la tierra.U. Sin embargo no abordaron los principales problemas derivados de las estructuras de propiedad existentes. El aumento de la demanda se tradujo en una tendencia creciente de los precios del cereal y también de las rentas que tenían que pagar los campesinos a los propietarios de la tierra. centrado en los productos de lana. se produce desde mediados de siglo un importante florecimiento industrial. que proporcionaban lana merina para la exportación. que impedían su venta en el mercado. el aumento de la población empujaba hacia la ampliación de la superficie cultivada. El ganado también aportaba otros productos y estiércol para los campos. M. De ahí que los campos mayoritariamente siguieran una rotación bienal de año y vez. en principio limitadas al estampado. aunque en volumen insuficiente para mantener la fertilidad de las tierras. En estas circunstancias. y desde la segunda mitad de siglo aparece una incipiente mecanización. Santamaría pequeña y mediana extensión. viñedo y olivar) se mezclaban con la crianza de ganado. Esto condujo al empobrecimiento de los pequeños cultivadores y una disminución del salario real en los trabajadores no agrícolas. donde se tejían paños bastos. La mayor parte de la propiedad quedaba en manos de los grupos privilegiados. cultivadas por campesinos arrendatarios. principal materia textil en la península. vacuno y mular para la labor y ovino para la producción de lana. Los gobiernos ilustrados acometieron una serie de reformas con las que trataban de impulsar el crecimiento agrario. Durante la primera mitad del siglo XVIII la abundancia de terreno disponible por la caída de la población el siglo anterior permitió el aumento del producto agrario y también de la cabaña ganadera. que se elaboraba en el marco de pequeños talleres artesanales ubicados en las ciudades. o la libertad del comercio de cereales (hasta 1765 estaba intervenido y existían precios tasados) para animar el comercio interior. sin que aumentaran los rendimientos de los cultivos. Hernández. En Cataluña. y la roturación de pastos. montes y espacios poco fértiles pronto tuvieron efectos negativos sobre los rendimientos y el pastoreo.

aunque todavía eran muy elevados. cacao y azúcar. La creciente demanda de productos agrarios. Con todo. que concentraba casi 200. o algunas de las conexiones con Levante y el sur. En otras ocasiones se establecieron Reales Fabricas para atender a demandas específicas de productos de lujo. ya que en las dos últimas décadas de siglo las ventas desde España suponían más del 60% mientras que hacia América eran menos del 40%. Cádiz y Cartagena. algunos de ellos parcialmente concluidos como el Canal de Castilla o el Canal Imperial de Aragón. caso de la Real Fábrica de Porcelana del Retiro. como las aduanas entre Castilla y Aragón. cobraron importancia Barcelona. así como manufacturas de hierro. El comercio exterior se benefició del fuerte impulso de la economía atlántica a escala europea. o para hacer frente a la demanda del ejército y la Armada. encareciendo los productos en el mercado. en forjas y ferrerías locales aprovechando fuentes de energía tradicionales. De América los principales productos seguían siendo los metales preciosos. Santander y la Coruña. la mayor parte del tráfico se hacía a pequeñas distancias y con escasos medios. También se eliminaron algunos obstáculos interiores. los gobiernos borbónicos adoptaron diferentes medidas. el resto de centros urbanos eran de muy escasa dimensión. Es el caso de las reales Fábrica de paños de Guadalajara. Salvo Madrid. 259 UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA . aunque crecieron las importaciones de tabaco. Se hicieron algunas mejoras en las principales rutas camineras. mejorando los accesos entre Castilla y el Norte. y también intervinieron en negocios con el gobierno. con el fin de evitar costosas importaciones. Málaga. eliminando los anteriores monopolios de Sevilla y posteriormente de Cádiz. pero no una auténtica burguesía comercial y manufacturera en el interior. No obstante. como los arsenales de Ferrol. Todo ello permitió incrementar la capacidad de carga y reducir los costes. También se alentó la actividad industrial de empresarios privados. y conoció un importante crecimiento. La mayor parte de la red de caminos era bastante deficiente y el régimen fluvial dificultaba seriamente la navegación interior. que se encargaban del comercio de productos de lujo para la Corte. El incremento de la población y la producción estimuló el comercio interior.000 habitantes a fines de siglo. Los Borbones intentaron aplicar medidas mercantilistas para proteger el mercado colonial y estimular el comercio de los nacionales. También se programaron proyectos de navegación interior. el comercio exterior más importante no se hacía con América sino con Europa. otorgándoles el estatuto de fábrica real y la concesión de privilegios y exenciones diversas. o la de Cristal de la Granja. tales como el establecimiento de Fábricas Reales. Desde España se enviaban tejidos. a diferencia de lo que ocurría en algunos puertos mediterráneos (con Barcelona a la cabeza) o atlánticos. Con el fin de promocionar las manufacturas. como los Cinco Gremios Mayores.Apuntes de historia económica UNED dispersa. aguardientes y vinos. En general. Había compañías privilegiadas. Brihuega o San Fernando. autorizando la creación de compañías comerciales y liberalizando desde 1765 los intercambios directos con nueve puertos peninsulares. Aunque Cádiz siguió siendo el puerto más importante en el tráfico con América. la experiencia borbónica en la promoción industrial supuso enormes gastos para la Hacienda sin lograr un desarrollo fabril importante. con la contratación de técnicos extranjeros que aplicaban las innovaciones más recientes. como Cádiz que había reemplazado a Sevilla en el comercio con la América hispana.

El crecimiento agrario alcanzó su techo a fines del siglo y las necesidades crecientes de alimentos se solucionaron a través de importaciones de cereales. Una nueva emisión se realizó en 1781. constituían más del 90% de todas las exportaciones. dirigidas principalmente hacia Europa noroccidental. con un empobrecimiento creciente que derivó en la fuerte mortalidad de los primeros años del siglo XIX. vino. La crisis financiera de la monarquía a fines del siglo XVIII estaba relacionada con las dificultades económicas por las que atravesaba España y los bloqueos para llevar a cabo las reformas necesarias para dar un nuevo impulso a la economía. con casi un 60% del total. aguardiente. principalmente– y otras materias primas. principalmente en defensa y estímulo a la Armada. Hernández. Santamaría lana. Estos gastos obligaron a recursos extraordinarios. De este panorama sólo UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 260 . y no lograron el objetivo de acercarse a aliviar las crecientes deudas originadas por los gastos ordinarios y los extraordinarios de los conflictos militares. pero podían ser utilizados como instrumento de pago de determinadas operaciones. los denominados “equivalentes”. contando con un papel más dinámico en las zonas litorales que en las regiones del interior. sin llevarse nunca a la práctica. La orientación de la política borbónica hacia el imperio colonial determinó el gasto del Estado. obtenidos por los sistemas de recaudación heredados en Castilla de la dinastía anterior y por la imposición de un sistema recaudatorio en la corona de Aragón. aunque también se recibían alimentos –bacalao y trigo. pero no sirvieron para enjugar la deuda y su cotización cayó. M. Ahí están los antecedentes lejanos del papel moneda y un banco central en España. Las reformas se limitaron a algunos monopolios y medidas concretas. La incapacidad del gobierno para resolver la situación financiera y preparar un marco de recuperación acabaría en los años siguientes con todo el sistema. España. España por tanto adquiría un perfil de país con escaso desarrollo industrial y bajo el dominio de las redes mercantiles foráneas. títulos de deuda con plazo de amortización de 20 años. La subida de precios redujo el nivel de consumo de buena parte de la población. El creciente ritmo de gasto superaba los recursos habituales. Un mecanismo complementario fue la creación del Banco nacional de San Carlos en 1782. en todo caso. Bernardos. etc. M. A mediados de silgo se produjo un intento de reforma tributaria en Castilla que sustituiría las antiguas rentas provinciales por una “Única contribución”. al margen de las corrientes más dinámicas de la economía europea. se mantenía en su conjunto atrasada. como la emisión de Vales Reales en 1780. la reforma quedó sin embargo en el estadio inicial –la elaboración del famoso Catastro del marqués de la Ensenada–. principalmente textiles. Las manufacturas eran muy poco significativas.J. que debía servir para amortizar los vales y obtener ingresos para atender a gastos del Estado. entre los que se incluiría a la nobleza y el clero.U. Además se unieron los problemas derivados de la crisis internacional que alteró el comercio exterior y originó nuevos gastos para la Hacienda.. de carácter proporcional a las rentas de los súbditos. Por el contrario las importaciones desde Europa se centraban en manufacturas. momento en que se produce una de las crisis agrarias más agudas de todo el Antiguo Régimen (1801-1805).

Apuntes de historia económica UNED se salvaban Cataluña y algunos focos aislados conectados con las corrientes del comercio atlántico. como ejemplo de atraso que contrasta con zonas más dinámicas (Inglaterra). Resumen En estas páginas se ha tratado de: m) Presentar los grandes rasgos de la evolución de la economía mundial desde la salida de la crisis del XVII hasta las vísperas de la industrialización. 5. r) Exponer los cambios en el equilibrio mundial entre Asia y Europa. revolución industriosa y revolución del consumo. y ofrecer un intento de explicarlos a través de la tesis de la Gran Divergencia. s) Estimar el impacto de la esclavitud en la expansión económica atlántica. o) Explicar las transformaciones de la agricultura y la manufactura europea en este periodo. q) Mostrar el papel del comercio internacional en el impulso de transformaciones económicas más amplias. t) Ofrecer un panorama de la economía española a lo largo del siglo XVIII. n) Caracterizar el siglo XVIII como una etapa de transformaciones importantes –aunque no revolucionarias– en la economía mundial. 261 UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA . p) Introducir los conceptos de protoindustrialización.

Santamaría 6. Bruno Mondadori MARKS. Crítica PRAKASH. Peter (1987): Feudalismo tardío y capital mercantil. E. Prensas Universitarias de Zaragoza FINDLAY. Cambrige. (2007) Power and plenty. Enrique. O’Rourke. Barcelona. M. Mille anni: dal IX al XVIII secolo.U. 115-154 MALANIMA. Milán. Zaragoza. Barcelona. Conceptos básicos Protoindustrialización Verlagssystem/verleger comercio triangular sistema Norfolk Gran Divergencia Revolución industriosa Revolución del consumo 7. Princeton. M. Una nueva visión. Crítica VOC (Compañía de Orientales. and the World Economy in the Second Millenimun. Om (1998): “European Commercial Enterprise in Pre colonial India”. en The New Cambrigde History of India. Trade. y LLOPIS. pp.): Historia económica mundial. Barcelona. HERNÁNDEZ. Referencias DE VRIES. Hernández. Cambrige UP WRIGLEY. Princeton University Press. Ronald. Crítica DUPLESSIS. ciudades y riqueza. Robert (2007): Los orígenes del mundo moderno. Paolo (1995): Economia preindustriale. E. (eds. Bernardos. Crítica. (2005): “Europa entre Westfalia y Waterloo”.. Crítica LLOPIS. Barcelona. Jan (2009): La Revolución Industriosa. Robert (2001): Transiciones al capitalismo en Europa durante la Edad Moderna. War. en COMÍN..J. F. KRIEDTE. Kevin H. Holanda) Calicó asiento de negros enclosures Única Contribución Vales reales las Indias UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 262 . Anthony (1992) : Gentes. M.Barcelona.

Que los dichos asentistas anticiparán á su Majestad católica para ocurrir á las urjencias de su corona doscientos mil pesos escudos en dos i iguales .° de mayo de 1713 y cumplirán en otro tal dia del que vendrá de 743. ó en adelante se impusieren. Primeramente : que para procurar por este medio una mutua y recíproca utilidad á las dos Majestades y vasallos de ambas coronas. como otros cualesquiera de entrada y regalía que estuviesen impuestos. porque si lo dieren. que darán principio en 1. piezas de Indias de ambos. con la calidad que las personas que pasaren á las Indias á cuidar de las dependencias del asiento eviten todo escándalo. la primera dos meses después que su Majestad haya aprobado y firmado este asiento. no han de poder reembolsar hasta que se hayan cumplido los veinte años primeros de este asiento . 3. se hayan de abonar á los asentistas en cuenta de los derechos que hubieren de pagar á su Majestad católica de los dichos treinta y tres pesos escudos de plata y un tercio de otro. y la segunda cumplidos otros dos meses después de la primera. á razón cu cada uno de los dichos treinta años de cuatro mil y ocho cientos negros. así de alcabala . el cual no ha de poder negar ningún escribano á quien se pida por parte de los asentistas . oficiales reales. sisa. á razón de cien mil pesos cada una. á razón de veinte mil pesos 263 UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA . si los tales delitos se cometiesen aquí 2.Apuntes de historia económica UNED 8. en virtud de testimonio auténtico. pertenecientes á su Majestad católica. pieza de Indias. piezas de Indias . cuando podrán hacerlo prorrateadamente en los diez restantes y últimos. cuya cantidad asi anticipada . es á saber. ú otros ministros. ciento cuarenta y cuatro mil negros. de la medida regular de siete cuartas. Que por cada negro. unión de armas. á cuyo fin se ha de espedir cédula general en la mas amplia forma. ofrece y se obliga su Majestad británica por las personas que nombrará y señalará para que corran y se encarguen de introducir en las Indias occidentales de la América pertenecientes á su Majestad católica en el tiempo de los dichos treinta años. Textos Tratado del asiento de negros concluido en Madrid el 26 de marzo de 1713 entre España e Inglaterra (fragmento) 1. no siendo viejos ni con defectos. en cuya cantidad se han de y serán comprendidos todos y cualesquier derechos. boquerón. sin que se pueda pedir otra cosa : y que si algunos se cobrasen por los gobernadores. serán procesados y castigados en la misma forma que lo serían en España. pagarán los asentistas treinta y tres pesos escudos de plata y un tercio de otro. sexos y de todas edades. según lo practicado y establecido hasta aquí en las Indias.

debajo de la pena y por las reglas impuestas en la condición 1ª de este asiento. sin atraso. en la misma forma que se ha concedido á otros asentistas anteriores. siendo visto que los comandantes de los tales navios. que las pagas de los derechos se han de ejecutar en la forma espresada en la condición antecedente. pagándoles sus fletes y con la voluntad de sus dueños. ni tampoco los marineros han de causar ofensa ni escándalo al ejercicio de la religión católica romana . UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 264 . 6. 7. 5. en atención á los intereses y riesgos que debían bonificarse á los dichos asentistas por la paga y anticipación en esta corte de los derechos que corresponden á las cuatro mil piezas. después de introducidos los cuatro mil y ochocientos negros de su obligación en cada año. de la mitad de las piezas de esclavos que se capitulan en cada año. Que ha de ser de la obligación de los asentistas pagar la anticipación espresada de doscientos mil pesos escudos en esta corte. Que los dichos asentistas han de tener la facultad . M. de seis en seis meses. aunque con la declaración de que los dichos asentistas no han de estar obligados á satisfacer mas de los que tocaren al número de las cuatro mil piezas de Indias en cada un año y no de las ochocientas restantes. 4. lo han de poder ejecutar durante los veinte y cinco años primeros de este contrato. Que los dichos asentistas han de tener la libertad de emplear en este tráfico para la conducción de sus armazones.U. Santamaría en cada uno. M. Y asimismo ha de ser lícito y han de poder los dichos asentistas introducir los esclavos negros de su obligación en todos los puertos de los mares del Norte y de Buenos Aires. del producto del derecho de las piezas que debieren satisfacer en dichos años. los navios propios de su Majestad británica y de sus vasallos ó de otros que pertenezcan á los de su Majestad católica .J. tripulados de marinería inglesa ó española á su elección. disputa ni otra interpretación alguna . que si reconociesen ser necesario para el beneficio de su Majestad católica y de sus vasallos el introducir mas número de negros. que es la mitad de los treinta y tres pesos escudos y un tercio arriba espresados. empleados por los asentistas. Hernández. y la paga de ellos habrá de ser también en esta corte. como también el importe de los derechos. de las cuales en todos los treinta años de este asiento le ha de hacer su Majestad (como se la hace ) gracia y donación en la mejor vía y forma que pueda decirse . con la calidad que tan solamente hayan de pagar diez y seis pesos escudos y dos tercios de otro . de todos derechos por cada pieza de Indias que introdujeren ademas de los cuatro mil y ochocientos referidos. porque en los cinco últimos no lo han de poder hacer de mas que los cuatro mil y ochocientos capitulados. Bernardos. en cualquiera de los referidos navios.

¿Cuáles son las principales innovaciones en la agricultura europea y dónde se producen? 2. Fuente: Tratados de paz y de comercio que han hecho con las potencias extranjeras los monarcas españoles de la casa de Borbón desde el año 1700 hasta el día. Actividades de autoevaluación 1. ¿Qué relación guarda el aumento de la natalidad con las actividades protoindustriales? 3. Madrid.Apuntes de historia económica UNED aunque siempre debajo de la seguridad de que asi los comandantes como los marineros no han de dar escándalo á la religión católica romana. debajo de las penas ya espresadas. págs 58 60. 9. ¿Por qué se dispara el tráfico de esclavos en el siglo XVIII? 5. 1843. Características principales de la industria rural. frente a la de los gremios 4. ¿En qué consiste la revolución industriosa y qué impacto tiene sobre el consumo? 265 UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA .

pero: A. 4. El sistema Norfolk revoluciona la agricultura inglesa porque: A. Disminuye por las grandes crisis de mortalidad. C. B. Hernández. UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 266 . ¿Cuáles son los principales rasgos del comercio asiático hacia Europa durante el siglo XVIII y las diferencias más reseñables respecto a los siglos anteriores? 7. leguminosas). Elimina el ganado de la explotación. C. M. apoyándose en la expansión de cultivos como la mandioca. D. No puede sembrarse más de 20 años seguidos. 3.U. Establece cuatro rotaciones con la incorporación de cereal y forraje. Crece rápidamente por la incorporación del sistema Norfolk. D. Crece muy poco debido a la escasa productividad de su agricultura. Elimina el barbecho. Decrece en número debido al masivo tráfico de esclavos.J. C. ¿Por qué Asia se queda rezagada frente a Europa durante el siglo XVIII? Preguntas tipo test 1. ¿En qué se basa la supremacía comercial británica en el siglo XVIII? 8. El sistema Norfolk. B. Aumenta. C. B. M. Santamaría 6. D. Requiere la siembra de plantas que fijan el nitrógeno (trébol. La población en China durante el siglo XVIII: A. Durante el siglo XVIII la población africana: A. Bernardos. 2. Aumenta gracias al desarrollo de la protoindustrialización. Las dos respuestas anteriores. D. Reduce a la mitad las tierras en barbecho. Disminuye por el impacto de grandes epidemias. en Inglaterra aumenta el producto agrario. B. Crece rápidamente debido a la puesta en cultivo de grandes extensiones. Necesita el empleo de mano de obra esclava.

Azúcar C. Las tres respuestas anteriores. Europa. En el siglo XVIII. D. Los trabajadores se concentran en grandes protofactorías. A comienzos del siglo XVIII. C. Asia. el continente con mayor producción industrial total era: A. Principalmente está orientada a la fabricación de objetos de lujo. 267 UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA . 9. 10. Asia: C. Europa. a través del Pacífico. el principal producto de exportación desde la India a Europa por las compañías comerciales holandesas y británicas es: A. África y Asia a través del cabo de Buena Esperanza. Son baratos. B. D. La protoindustrialización se caracteriza principalmente porque: A. La producción de la protoindustria europea se dispara debido a que sus productos: A. Europa.Té B. 8. D. Opio D. D. Azúcar. Tienen una elevada calidad. 7. B. B. América y Oceanía. Se desarrolla en distritos rurales. América D. La mano de obra es de artesanos especializados. B. 6. Inundan los mercados asiáticos. África y América a través del Atlántico. Opio. Calicós. B. Entre los productos importados de Asia que se consumen masivamente por la población inglesa durante el siglo XVIII destacan: A. a través del Mediterráneo. C. Té. Textiles. C. C. Asia y Europa.Apuntes de historia económica UNED 5. África. ¿Qué continentes forman parte del “comercio triangular”? A. África.

Santamaría UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 268 . M. M.U. Hernández.J. Bernardos.

Resultados de aprendizaje Este es un tema central (junto con la revolución neolítica) en cualquier temario de Historia Económica. e innovación tecnológica. 9. La Revolución Industrial y el crecimiento económico moderno 1. Caracterizar a los nuevos agentes económicos de la industrialización: empresarios industriales y proletarios.2. 8. 4. Argumentar algunos de los principales debates sobre la RI: ¿tuvo que ser en Inglaterra?¿escala nacional o regional?¿cómo intervino el Estado? ¿sólo ocurrió en las industrias pioneras?¿cómo afectó a los niveles de vida de los trabajadores? 11. Analizar las repercusiones de la Revolución Industrial de cara al peso de Inglaterra en Europa y Europa en el Mundo. La siderurgia 6. Índice 6.3. El qué. mejoras de productividad agraria e innovaciones en la industria y el transporte. Los porqués ¿qué tenia Gran Bretaña de especial? 6. con componentes demográficos. Valorar la importancia de la difusión del uso de fuentes de energía fósiles (carbón) y nuevos convertidores (maquinaria textil. 6. Cataluña) 3. Situar espacial y cronológicamente la RI entre 1760 y 1860 y en algunas regiones de Inglaterra.3 La máquina de vapor 269 UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA . El nacimiento de la nueva industria en Gran Bretaña 6.1. 6. el dónde.Apuntes de historia económica UNED Tema 6. máquina de vapor). Gales y el continente europeo (Bélgica. 7. Esquematizar las transformaciones estructurales introducidas por la industrialización (dualidad económica/dualismo) 10. ampliación de mercados.2. 2. siderurgia y ferrocarril– y explicar su evolución en relación con el conjunto de las manufacturas. Es particularmente importante por tanto que el estudiante pueda: 1. Enumerar.3. 2. Identificar los tres sectores pioneros de la RI –textil algodonero.1. Discutir el alcance y los problemas de las nociones de Revolución Industrial (RI) e industrialización. El textil algodonero 6. 5.3. Discutir el papel del cambio tecnológico en la RI (en torno a la noción de cuello de botella) e innovaciones en racimo. el cuándo y el cómo de la Revolución Industrial. marco institucional.3. Explicar la industrialización como un proceso complejo en que confluyen dos corrientes de cambio económico (orgánico avanzado e inorgánico). jerarquizar y describir el funcionamiento de distintos factores causales de la industrialización: dotación de recursos naturales.

4.2 Las manufacturas tradicionales 6. Estado y mercados 6.2.1.4. Factores productivos 6.U. Agricultura 6. Algunas preguntas iniciales             ¿Qué es la Revolución Industrial? ¿Nos afecta incluso a los que no la hemos vivido? Y si le decimos que la Revolución Industrial empezó en la agricultura ¿cómo se come? La Revolución Industrial ¿no iba de máquinas de vapor y telares mecánicos? Y si hay una revolución ¿quiénes eran los revolucionarios? ¿inventores? ¿empresarios? ¿obreras? ¿Por qué asociamos la industrialización con altas chimeneas y humo negro? ¿Por qué todo ocurrió en Inglaterra? ¿Por qué en el siglo XVIII? ¿Qué tenía Inglaterra que no tuvieran los demás? ¿Qué tiene que ver Lancashire con Alabama (EE. Industrialización sin mecanización: sectores “tradicionales” 6.4.4.5. La fábrica 6. Hernández. Factores clave. Las instituciones: propiedad.5. Los mecanismos de la innovación técnica 6.)? ¿Y la estatura de los quintos con el nivel de los salarios? ¿Por qué la mecanización de la producción empieza por los textiles? ¿Qué hacían los demás sectores mientras algunos se revolucionaban? La Revolución Industrial ¿fue positiva? ¿para quién? ¿para todos igual? UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 270 .5. Santamaría 6.1. La nueva economía de base fósil.J. M. carbón y mercados 6. M.3. sectores clave: tecnología.4. 6.5.UU.3.7. Bernardos. Empresarios y trabajadores (burgueses y proletarios). Urbanización 6.6.3. 3.

Gráfico 6. puede apreciarse en torno a 1800 un cambio de tendencia en el largo movimiento de lento y accidentando ascenso en el número de hombres (y mujeres): el crecimiento se acelera y sobre todo se torna sostenido. Si añadimos otro indicador del peso de la humanidad en el planeta. etc. Contenidos del tema 6. vendrían a decirnos lo mismo. como son las series de emisiones de CO2 a la atmósfera –obtenidas a través del registro químico de los hielos polares–. Otros indicadores –volumen de producción de bienes diversos (acero. UIT Cambridge. especialmente a partir de mediados del siglo XX. se observa que ese movimiento arranca de Europa. 6.Apuntes de historia económica UNED 4. cemento. no volverán a producirse desplomes brutales de la población como el que se produjo en el siglo XIV.) de consumo de energía. Al menos. Si examinamos la evolución de la población mundial en una escala de miles de años (el muy largo plazo). en torno a las mismas fechas. y se irá difundiendo por el continente a lo largo del siglo XIX. cereales.1. no hasta ahora. 271 UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA . El qué. En adelante. Si desglosamos las cifras por continentes. Cambridge. encontramos el mismo salto.1 Concentración de CO2 en la atmósfera (partes por millón) (9002005) Fuente: David JC Mackay (2009): Sustainable Energy – without the hot air. el cuándo y el cómo de la Revolución Industrial. y después a otras zonas del mundo. el dónde.

2 13.J. el primer gran salto económico de la humanidad –la revolución agraria del Neolítico. y no exclusivamente a la industria (de hecho. el mundo que arranca de la Revolución Industrial permitió costear el lujo de una humanidad más numerosa.04) (12. P. Claro que también creó un mundo más desigual. Las consecuencias del segundo gran salto –la Revolución Industrial. que casa mal con un proceso prolongado.5 1.17 29.100 225. coord.9 1. el adjetivo “industrial” procede del papel que las manufacturas. el mundo “encogió” gracias al avance de los transportes y comunicaciones. Tabla 6. citado en Di Vittorio.9 2.9) 1.5 0. A muchos historiadores no les agrada el término Revolución Industrial. Es precisamente la dimensión de las transformaciones la que justifica el término de “revolución” aplicado a este proceso.1. según muchos autores empezaron por la agricultura).1 3.U.8 de Red (km) ferroviaria 1800 1830 1840 1850 1860 1870 1880 1890 1900 1910 1913 175 2.3 25.7 17.56 328. hacia el 10 000 adE– había permitido.000 362.5 0. Pero además transformaron para siempre la estructura de la economía: lo que denominamos desarrollo económico.99 437.9 45.14 216.86 180. (2003): Historia económica de Europa. Bernardos.2 6. y que desencadenará cambios aún mayores tras esas fechas. Crítica. más próspera.5 1. cuyos antecedentes son lejanos.200 292.8 36.47 67. flanqueado por fases estáticas. muy a menudo. Barcelona. M.  el término revolución sugiere un cambio brusco. y especialmente un nuevo estilo de industrias mecanizadas. siglos XV-XX. M. gracias a la domesticación de animales y la difusión de los cultivos.31 45.49 573. 232. súbito.73 114. más longeva. más interdependiente y más frágil.6) (0. (1976): Commerce extérieur et développement. básicamente por dos razones:  los cambios arrancan en varios sectores y afectan al conjunto de la economía.6 10. mejor alimentada y educada y. organizadas en fábricas y que recurrían a la energía fósil del carbón mineral.200 Fuente: Bairoch. Hernández. 1800-1913 Años Producción de Consumo de Producción hierro y fundición algodón carbón miles de toneladas métricas (0. Cuatro indicadores del desarrollo económico europeo.3 2.900 169.79 646. y por tanto el crecimiento de la población y de los recursos. incrementar la energía a disposición del hombre.5 0.500 51. en torno a 1760-1830 dE– fueron mucho mayores en sus dimensiones y en la aceleración que introdujeron en el crecimiento económico.925 23. UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 272 .200 351. que suele situarse (dependiendo de los expertos) entre la década de 1730 y la de 1850. con la ciencia y la técnica al servicio de la producción de bienes y servicios. En apenas doscientos años se multiplicó la capacidad de producción –y también de destrucción– de las sociedades humanas. más rapaz con los recursos naturales. desempeñarán en el proceso. más libre políticamente.6 0. el número de hombres y mujeres.9 2. Santamaría Como vimos en los dos primeros temas.9 0.850 104.

Las trabas que en un tiempo limitaron y moldearon los modos de vida y de trabajo se han reducido considerablemente. El viejo mundo. para hablar de este tipo de cambios a escala mundial. era duradero. Un hombre puede tener una conversación con un amigo en Australia con tanta facilidad como puede charlar con su vecino en un bar local. la historia de los cambios no sólo es fascinante en sí misma. o de su fracaso en España. Crítica. con todos sus defectos. porque así como la comprensión de un fenómeno depende del conocimiento de su desarrollo. Sin embargo. ciudades. especialmente 273 UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA . mientras que hace dos siglos la cifra habría sido menos de cuatro décimas partes.Apuntes de historia económica UNED Las consecuencias de la Revolución Industrial “No se discute que el resultado acumulativo del gigantesco cambio económico haya sido alterar las formas de vida y las preocupaciones de la gente en todo el mundo. 12-13. Todas las trabas impuestas por los sistemas de transporte y comunicación se han reducido radicalmente. Sin embargo. Wrigley (1992): Gentes. realmente revolucionaria. Afirmar que el progreso material ha sido inmenso no es pretender que el mundo moderno es “mejor” que el mundo tradicional. la profundidad y dimensiones de los cambios económicos. riqueza. En un sentido más estricto debería limitarse su uso –como haremos nosotros– a: [Qué: una definición] El proceso de transformaciones económicas pioneras que tienen lugar en algunas regiones de Gran Bretaña y del continente europeo entre mediados del siglo XVIII y mediados del XIX. Sin embargo conviene advertir que a veces nos encontramos el término empleado en un sentido amplio. sobre la economía mundial justifican el empleo del término Revolución Industrial. Puede no haberse eliminado la pobreza. sino esencial para cualquier valoración de la situación actual de la sociedad. sino las características de los sistemas sociales. El campo y sus ritmos afectaban relativamente poco a la vida de la mayoría de las personas de los países desarrollados. A. y su influencia. Incluso la pequeña minoría que continúa una vida agrícola lo hace en circunstancias que les separan de sus predecesores. económicos y políticos particulares. de modo casi tan profundo como quienes viven en ciudades y trabajan en oficinas o fábricas están alejados de su pasado agrario.” E. que por otra parte está tan arraigado que no tiene mucho sentido buscar otro. hay quien habla de Revolución Industrial en Japón. la incertidumbre sobre el resultado final de los cambios acrecienta el interés por su génesis. Más de nueve décimas partes de todos los niños nacidos hoy en los países industrializados pueden esperar pasar su decimoquinto cumpleaños. el nuevo puede resultar inestable hasta la autodestrucción. basada en el uso del carbón. pero su presencia permanente no refleja ineluctables necesidades de una economía en que la renta per cápita era necesariamente baja y fluctuaba de forma alarmante de un año a otro. ligadas a la introducción de nuevas técnicas y formas de organización en la manufactura. Barcelona. El coste de los cambios ha sido y sigue siendo pesado. así. Las primeras décadas de la vida no se encuentran ya ensombrecidas por la probabilidad de la muerte por enfermedades infecciosas. O incluso de una Revolución Industrial en la Edad Media. La gente disfruta de un dominio despreocupado de la energía en una escala que hubiera envidiado un faraón.

además. En épocas pretéritas. Generaron un rápido aumento de la productividad y. La abundancia y variedad de estas innovaciones hacen interminable su enumeración. La escuela macroeconómica: destaca la importancia de variables agregadas tales como el crecimiento del PIB. la invención de motores capaces de transformar el calor en trabajo. simultáneamente. Ahora. propiciando así un suministro prácticamente ilimitado de energía.” De hecho.U. es decir. La escuela tecnológica: considera que son los cambios tecnológicos. una serie de invenciones transformaron la industria algodonera británica y alumbraron un nuevo modo de producción. fundamentalmente “la aparición de mercados de bienes y factores de producción establecidos. Este proceso conjunto. regulares. en el nacimiento del sistema fabril. “la Revolución Industrial fue ante todo un cambio en el modo en que se realizaban las transacciones económicas entre las personas”. 4. generó nuevas ganancias en un terreno cada vez más amplio. que tendrán como resultado cambios profundos de la estructura económica y la organización social y política. La escuela de la organización industrial: hace hincapié en el tamaño y la estructura de la empresa. Hernández. Santamaría basadas en el empleo masivo de carbón mineral como fuente de energía. neutralizaba las posibles ganancias. Según Joel Mokyr. precisas. Estas sustituciones crearon la Revolución Industrial. Al propio tiempo. con una lógica propia. a la larga. los que determinan los demás cambios “y se centra. y que emplea mano de obra asalariada sujeta a una disciplina estricta y a controles de calidad. y en particular. la mejora de la calidad de vida siempre había provocado un aumento de la población que. en la invención y la difusión de los nuevos conocimientos tecnológicos. se autoalimentaba. y 3) el uso de materias primas nuevas y mucho más abundantes. con el tiempo. competitivos e impersonales”. Este crecimiento. Bernardos. por vez primera en la historia. 3. todos estos cambios tuvieron lugar en la Revolución Industrial: de ahí que resulte tan difícil encontrar una definición que satisfaga a todos. La escuela del cambio social: según ésta. incansables. 2) la sustitución de fuentes animadas de energía por fuentes inanimadas. 2. las explicaciones de la Revolución Industrial pueden agruparse en cuatro escuelas: 1. Una definición clásica de Revolución Industrial “En el siglo XVIII. pero se acomodan a tres principios: 1) la sustitución de la pericia y el esfuerzo humanos por las máquinas – rápidas. M. por materiales artificiales. otros sectores industriales registraban progresos similares y a menudo relacionados. y en concreto la sustitución de las sustancias vegetales o animales por minerales y. M. de la renta per cápita. la economía y el saber crecían a un ritmo UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 274 . el sistema fabril. puesto que cada autor tiende a resaltar lo que le resulta fundamental. la formación de capital o la estructura de la economía. por lo tanto. que se alimentaba mutuamente.J. más capitalizado.

Barcelona.6 12. Transformaciones en el comercio y los transportes. se abría una nueva era.4 13.7 7. revolucionó el orden social y transformó en la misma medida las formas de pensar y obrar.9  Cambios en la organización social y política: Históricamente la Revolución Industrial va unida al avance del capitalismo.6 1911 8. Tabla 6.4 11.1 15.5 11.8 21.Apuntes de historia económica UNED suficiente para generar una corriente continua de progresos. que produzcan cambios estructurales del mismo tipo que en Gran Bretaña. Pero también se producen cambios demográficos (un crecimiento de la población y un avance de la urbanización notables). podríamos hablar de industrialización en España en el siglo XIX. Como vimos. éste 275 UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA . llena de promesas y expectativas. La Revolución Industrial trastocó también el equilibrio del poder político. Demos un repaso a los componentes de la definición para aclarar la importancia de los distintos factores. en realidad.5 6. la Revolución Industrial comenzó en la agricultura. suele decirse que. que es a la que habitualmente se denomina desarrollo económico (véase Tema Uno).9 13.4 1851 21. Se olvidaron los controles positivos maltusianos del crecimiento demográfico e ignoraron las predicciones de estancamiento de la ‘ciencia lúgubre’.3 Fuente: Rule (1987:22) 30. en el sector financiero. Porcentajes de distribución de la mano de obra británica estimados para el periodo 1811-1911 PRIMARIO Agricultura silvicultura pesca SECUNDARIO TERCIARIO Manufactura minería Comercio y Servicio Sector industria transporte doméstico y publico personal profesionales y otros 1811 33. entre ellas y entre civilizaciones.4 42.3 21. En este sentido. en el interior de las naciones.2 38. Conviene por último distinguir entre Revolución Industrial e industrialización.8 12. y cuyo resultado será una transformación profunda de la estructura económica.0 15.7 13. aunque no de industrialización (ni menos Revolución Industrial) en la Edad Media.” David S.2. pues sólo fue posible gracias a aumentos sustanciales de productividad agraria. a través de la imitación o la importación directa de las técnicas y formas de organización. 179.3 9. En este sentido. que afectarán a la oferta de fuerza de trabajo pero también a la demanda de bienes (industriales o no).5 46. Con ésta nos referimos los procesos de difusión de estas innovaciones a otras regiones o países.3 8. [Cómo: las transformaciones de la Revolución Industrial]  Transformaciones económicas: estamos hablando de una gama muy amplia de cambios que afectan al conjunto de la economía.0 1821 28. El resultado final sería la pérdida de peso del sector primario a favor del secundario y terciario. Crítica.9 43.7 1881 12. Landes (1999): La riqueza y la pobreza de las naciones.

De hecho. técnicas de purificación del carbón y el hierro).  Nuevas técnicas y formas de organización en la manufactura: Tradicionalmente –ver la definición de Landes. bombas y finalmente máquinas de vapor. la Revolución Industrial aparece vinculada a las formas del Estado liberal (constitucional y parlamentario). Hernández. según el esquema expuesto en el tema Uno. en los que la energía hidráulica o animal siguió proporcionando fuerza motriz. o en los que las ganancias de productividad provenían de otras fuentes. pero para su aplicación exigirán cambios en la organización del trabajo: la fábrica centralizada en torno a las máquinas y sus motores (hidráulicos o de vapor). una parte importante de los cambios en la manufactura tuvieron lugar en sectores –cuchillería. M. agricultura). Santamaría se define como un sistema económico basado en la propiedad privada y la división social entre una burguesía propietaria de los medios de producción y un proletariado que vende su fuerza de trabajo. Bernardos. Asimismo. que venían surgiendo de forma esporádica en algunas zonas de Europa desde el siglo XVI. confección– en los que no se produjo la entrada de nuevas tecnologías hasta mucho más tarde. alfarería. del petróleo. la división del trabajo. hay que retomar la distinción planteada por Wrigley entre economías orgánicas –aquellas que obtienen su energía fundamentalmente de UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 276 . donde la energía disponible es mucho mayor. más arriba– se ha venido explicando la Revolución Industrial como un fenómeno desencadenado por diversas innovaciones tecnológicas (hiladoras y telares mecánicos.J. minería y finalmente ferrocarril). y la mejora de la distribución (abaratamiento del transporte y ampliación de los mercados) redundaba en una producción más abundante. será el empleo de los combustibles fósiles y el desarrollo de máquinas adecuadas (convertidores) que lo transforman en trabajo (la máquina de vapor. Veremos más adelante una explicación a este fenómeno de dualismo económico (coexistencia de dos tipos de economía distintos en un mismo país o sector). en varios sectores clave (textil algodonero. la turbina. Pese a la innegable importancia de la tecnología en esta historia (y la prueba es que la industrialización se produce cuando ésta se introduce en otros países o sectores). dirigida por un empresario-patrón que emplea a un número creciente de obreros cada vez menos cualificados. el motor de explosión y después los motores eléctricos) lo que marque la diferencia entre las sociedades agrarias. Aunque el capitalismo acabaría imponiéndose en el mundo entre los siglos XIX y XX.  Especialmente basadas en el empleo de carbón mineral: En nuestras definiciones de Revolución Industrial e industrialización se hacía mucho hincapié en el papel de las fuentes de energía fósil: primero el carbón mineral y posteriormente. que venían mostrando mejoras de productividad mucho antes de la mecanización. transportes. Estos cambios van a incrementar enormemente la productividad industrial. con limitadas disponibilidades de energía. siderurgia. barata y de mejor calidad. M. a partir de finales del siglo XIX. la especialización en distintos productos. Como han señalado los trabajos de Maxine Berg. existieron procesos de industrialización en sociedades no capitalistas (como la Unión Soviética desde la década de 1920) y otros que no fueron acompañados de transformaciones políticas de tipo liberal o democrático. en los que las fábricas tardaron en imponerse. Lo mismo puede decirse de otros sectores económicos (comercio. En este línea. y las industriales.U.

desde hacía siglos (en la fabricación de cerveza y ladrillos. que se obtiene por una combustión parcial de leña (carboneo). El vegetal. 277 UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA . Ambos fenómenos –reducción de costes de transporte y de combustible– acabaron haciendo posible la industrialización de regiones que no contaban con acceso económico al carbón. Más adelante. Así que la explicación de la Revolución Industrial debería empezar por inquirir por qué se empezó a emplear de forma masiva el carbón en determinadas industrias de determinados lugares. Lignito: es el resultado de la compresión de capas de turba. normalmente en medio húmedo. como resultado de la metamorfización de hullas. Turba: es el resultado de la primera fase de carbonización. qué sectores y qué regiones obtuvieron mejores resultados. entre otras cosas. incluso industrial. y se encuentra a mayor profundidad que el lignito. el más utilizado hasta la revolución industrial. hombres)– y economías inorgánicas. Al menos en un primer momento. principalmente en el periodo Carbonífero. ¿Podría haber habido una Revolución Industrial sin carbón? Históricamente es cierto que la energía hidráulica desempeñó un papel importante.Apuntes de historia económica UNED organismos vivos (plantas. como una capa esponjosa resultado de la acumulación y putrefacción de materia vegetal. lo que exige su extracción en galerías. Tipos de carbón La primera distinción importante es entre carbón mineral (o de roca). basadas en los combustibles fósiles. la mejora de los sistemas de transportes –primero a través de canales. por ejemplo). Se halla en la superficie. de la que existen varios tipos (de menor a mayor poder calorífico). lo que elimina humedad y aumenta la concentración de carbono (y el poder calorífico). que se extrae de las minas y el carbón vegetal. El carbón mineral es una roca originada por la descomposición y sedimentación de materiales vegetales. animales. Antracita: el carbón más antiguo. luego con barcos de vapor y ferrocarriles– abarató el suministro. especialmente allí dónde existían reservas de hulla fácilmente accesibles. y las mejoras de eficiencia técnica de las máquinas de vapor redujeron la cantidad de combustible necesaria para generar el mismo trabajo. por lo que es necesario secarla para poder usarla como combustible. un salto en la disponibilidad de energía como el de la Revolución Industrial no habría sido posible sin combustibles fósiles. Por ello es un combustible de mediana calidad. y aunque es el de mayor contenido en carbono resulta más difícil de encender. La disponibilidad de carbón mineral abundante y barato fue un factor determinante en la Revolución Industrial que explica. producto de la compresión del lignito en procesos geológicos. la cercanía a los yacimientos de carbón resultó crucial. El carbón mineral no era ningún desconocido: venía usándose como combustible. tiene un poder calorífico adecuado para la mayoría de los procesos industriales: su problema fundamental es el coste. Hulla: es un tipo de carbón bituminoso.

Bernardos. se produjo una industrialización temprana. Sajonia y la Alta Silesia en Alemania. ya que es a partir de esas fechas cuando se producen las innovaciones fundamentales en la hilatura del algodón. Son varios los factores que justifican la perspectiva regional (en sentido económico) de la Revolución Industrial y la posterior industrialización. En primer lugar la existencia de tradiciones técnicas (con intercambio de ideas y personas) propias de cada región. etc. o de la industria lanera del West Riding. niveles de precios o estimaciones de PIB). Hernández. Pollard (1991). de la minería del carbón en Gales (en torno a Cardiff). Con ello se consigue un combustible mucho más apto para su empleo en los hornos altos (siderurgia). 141-155.J. especialmente el epígrafe “El papel de la región en la industrialización”. y en parte depende de qué definición que empleemos. de la siderurgia en las mismas zonas y en Yorkshire (Sheffield sobre todo) y Newcastle. En este sentido. Santamaría A estos tipos de carbón natural. basada en la mecanización del textil del algodón por empresarios autóctonos con resultados equiparables a las regiones británicas pioneras. el Black Country o el Shropshire. [ Dónde: ¿países o regiones?]  Algunas regiones de Gran Bretaña y del continente europeo: aunque es habitual que los estudios de industrialización se realicen a escala nacional (la única para la que solemos tener información estadística sobre producción de determinados bienes. y que perdemos detalles importantes si lo olvidamos. que es calentada en hornos cerrados (en ausencia de oxígeno) a altas temperaturas. las peculiaridades de los mercados de capitales. En el caso de España. Y a escala europea sería necesario añadir la región del Sambre-Mosa y el valle del Scheldt en Bélgica con los cercanos departamentos de Nord y Pas-de-Calais en el norte de Francia. M. UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 278 . más que de la Revolución Industrial británica habría que hablar del sector algodonero en Lancashire y las East Midlands (Derbyshire y Nottinghamshire). la fiscalidad. [ Cuándo: cronología]  Entre mediados del siglo XVIII y mediados del XIX: la cuestión de la cronología de la Revolución Industrial es debatida. la perspectiva nacional –con una industrialización tardía y accidentada– hace que perdamos de vista que en el caso de Cataluña. hay que sumar el coque. la máquina de vapor y la siderurgia. lo cierto es que el proceso tuvo lugar a una escala más pequeña. exportaciones o importaciones. regional. algunas regiones suizas y Cataluña. o si elegimos el cambio tecnológico: entonces arranca más bien de 1780. con su industria textil (sobre todo en Barcelona)21.U. que es en realidad un combustible artificial obtenido de la destilación de la hulla. y en particular en el área de Barcelona. Aunque hay que notar que los cambios tecnológicos también son de largo recorrido: la máquina de vapor tardó casi 200 años 21 Una explicación más detallada y una descripción de las distintas regiones fuera de las islas Británicas en el capítulo 3 de S. M. Así como instituciones económicas propias (desde sistemas de herencia a normas sobre pago de salarios). También una demanda de manufacturas diferenciada regionalmente.

Crecimiento del PIB y PIB/per cápita en Gran Bretaña 1760-1830 (en %). habría que ir mucho más atrás. en realidad éste es muy lento en el siglo XVIII (probablemente inferior al de Francia).52 1 1800-1830 3 1.3.4 Comercio y transporte 12 13 17.7 6.4 34. capaces de mover buques o centrales eléctricas. sólo se produce tras las guerras napoleónicas (1815).3 0. Tabla 6.1 5.0 9.2 6.7 13.6 20. y sólo se consolida después de 1850 (ver tabla 6.61 1.4 22. ligada a cambios ocurridos en la economía tradicional (orgánica).8 10.  La primera.9 17. o si elegimos el crecimiento sustancial del PIB per cápita (crecimiento económico).5 16.Apuntes de historia económica UNED en pasar de la bomba patentada por Thomas Savery en 1698 hasta las turbinas a vapor de Charles Parsons (1884). Probablemente una de las razones por las que es difícil ponerse de acuerdo en una definición. una cronología y. en una explicación de la Revolución Industrial es porque en Gran Bretaña confluían dos corrientes de cambio distintas.52 si elegimos el cambio estructural.1 23. convencionalmente se acepta el período 1760-1830 como aquél en el que comenzó la Revolución Industrial.8 31. responsable cada una de parte del crecimiento económico total. Tabla 6.7 26.2 Fuente: Berg (1990:54): En todo caso. tenemos que tomar algún criterio.1 5 3 5.3 5.7 11.9 34.4.3 9.4 10.3 18.6 Vivienda 1688 1770 1801 1811 1821 1831 1841 40 45 32.3). aunque también se señala que hubo una serie de transformaciones anteriores en el marco económico (especialmente en la agricultura) e institucional que arrancan de hasta dos o tres siglos antes. 279 UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA .97 Fuente: Floud y Johnson (2004). Estructura económica en Inglaterra 1688-1841 (porcentajes estimados de la renta nacional) PRIMARIO Agricultura SECUNDARIO Manufactura minería construcción 21 24 23.6 15. Por ejemplo si la Revolución Industrial comienza cuando el descenso del peso de la agricultura en la economía se sitúa por debajo del 50%.4 TERCIARIO Servicio Gobierno y doméstico/ defensa profesional 15 7 11 4 11.17 0.8 5. según dos estudios distintos Deane-Cole PIB PIB per cápita PIB 1760-1800 1. que conformaron lo que Wrigley denominó economía orgánica avanzada. Pero si consideramos que comienza cuando el crecimiento de empleo industrial se sitúa por encima del 30% de la población activa.5 8.6 6. citados en Escudero (2005:192) o Cratfs PIB per cápita 0. más aún.5 35.

del sector primario.09 3. lo que conduce a reducciones en su precio y su aplicación a nuevos procesos. significó un incremento importante de la energía disponible: en 1700 se calcula que la producción británica de carbón se situaba entre 2.49 4. Todos estos avances parecen haberse producido en Gran Bretaña desde finales del siglo XVII. que permitió un crecimiento de la población y la urbanización (% de la población que vive en ciudades). La disponibilidad de animales tenía dos ventajas adicionales: mitigaba las oscilaciones anuales de las cosechas (puesto que los años malos para el cereal podían ser buenos para el forraje) y permitía transportar abonos minerales (marga y cal.9 12 3. Hernández.4 24. una agricultura más productiva alimenta a una población mayor que puede dedicarse a otras actividades. que abriría camino a un nuevo tipo de economía basada en combustibles fósiles (o energía inorgánica. En tercer lugar. como no podía ser de otro modo en una economía de base agraria. estaba ligada a las innovaciones en materia de fuentes de energía fósil (carbón) y los nuevos convertidores (máquinas. Además. que resultaría a largo plazo la más importante.08 2.78 1. la mejora de productividad agraria permite incrementar los salarios. El crecimiento de la economía orgánica avanzada sienta así las bases para el crecimiento de la economía basada en combustibles fósiles: por un lado. aunque fuera para usos limitados de calefacción y en algunas manufacturas. unas cinco veces más que la producción del resto del mundo. máquina de vapor). M. que generó una demanda solvente para los productos industriales. Ambos factores (incremento del ganado y del uso de carbón) bastan para explicar los incrementos de productividad agraria en Gran Bretaña. genera incentivos para la explotación de nuevos yacimientos. lo que significaba mucho más abono disponible para los campos de labor y más fuerza de tiro.04 21.J. sobre todo) en mayor cantidad. Bernardos. Las mejoras de productividad agraria (la base de todo) parecen ligadas al mayor tamaño de la cabaña ganadera.U. Las transformaciones de la economía orgánica en Gran Bretaña arrancan. 1695 1779 1812 1855 Vacas Ovejas 4.5 y 3 millones de toneladas.2* Cerdos 3 2.51 Territorio Inglaterra y Gales Inglaterra GB GB También la incorporación creciente del uso de carbón mineral a la economía británica (aunque sólo fuera como fuente de calor doméstico y en algunas manufacturas.04 2. Fuente: Wrigley (1993:52) Caballos 1. De ella nos ocuparemos en el siguiente apartado. en especial la fabricación de vidrio y ladrillos) sustituyendo a la leña.6 1. M.37 25. la explotación del carbón.5. Estimaciones del tamaño de la cabaña ganadera en Gran Bretaña (1695-1870) (millones de cabezas) Fechas c. en terminología de Wrigley). Tabla 6. compatibles con el incremento de los niveles de vida. Santamaría  La segunda. UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 280 . lo que a su vez genera las rentas con las que la necesidad de bienes y servicios puede convertirse en demanda efectiva.37 Nota: *incluye asnos.

más bien. innovaciones de producto y nuevas divisiones del trabajo. Por un lado. cambios que no sólo se concretan en las fábricas (la innovación también nacía de los talleres “tradicionales”). en tanto que el sector tradicional perdería terreno muy lentamente. Dicho de otro modo. que seguían representando a comienzos del XIX la mayor parte de la economía británica. por ejemplo). De hecho.Apuntes de historia económica UNED Así pues. en técnicas manuales. Cambios que arrancan ya de comienzos del siglo XVIII. En consecuencia. defendiendo que las etapas iniciales tienen siempre un marcado carácter dual (ya sea sectorial. su participación en la economía sólo se incrementaría gradualmente. es decir. que incluyen novedades técnicas en todas las industrias. Por otro lado. El concepto de dualismo se ha aplicado en ocasiones a la teoría del desarrollo económico. estaba la “economía” moderna. pero con apreciables mejoras y también aumentos de la capitalización (ratio del capital con respecto al trabajo invertido). será su crecimiento medio el que determine el total). lo que generaba una mayor capitalización. Consideremos dos sectores en una economía hipotética. siguiendo la terminología de Wrigley. en su conjunto. hayan hecho hincapié en la importancia de los cambios. El crecimiento dual “Los modelos de crecimiento bisectoriales suponen que los cambios bruscos en la economía. Aun cuando las transformaciones en el mismo sector moderno fueran discontinuas. Transcurridos treinta años de ‘crecimiento dual’ la participación del sector moderno se habrá incrementado hasta un 21 por 100. la industria a domicilio y buena parte de los oficios tradicionales. que ralentiza las tasas de crecimiento generales (si el sector tradicional supone el 80% de la economía. pero no sólo ligadas a la mecanización sino. la tradicional. la construcción. mientras que el otro (el sector tradicional) lo hace a un ritmo de un 1 por 100 al año. geográfico. por ejemplo). su segmentación en dos “economías” distintas. tiene dos caras. más lentos y menores. la fuerza de las tasas acumuladas de crecimiento fue tal que el sector moderno engulló a la economía entera ¿Cuánto tiempo duró este periodo? Un ejemplo numérico resulta ilustrativo. Sólo al cabo de setenta 281 UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA . inicialmente. pero que finalmente los sectores modernos acaban “tirando” del conjunto de la economía. sino también en el interior de los mismos sectores (había una siderurgia moderna que convivía con las fraguas tradicionales. son una imposibilidad matemática. que incorporaba avances tecnológicos y el uso de carbón mineral como combustible. en los sectores tradicionales. y después de cincuenta años hasta un tercio. pero también espectaculares aumentos de productividad. el sector moderno representa el 10 por 100 de la producción total. Supongamos que. De ahí que algunos autores. También había un dualismo geográfico (entre regiones industrializadas y no industrializadas) muy típico en los procesos de industrialización (en España. uno de los cuales (el sector moderno) crece a una tasa anual de un 4 por 100. Con el tiempo. el crecimiento económico en la Inglaterra de la Revolución Industrial tuvo dos fuentes: las mejoras de la economía orgánica y la introducción de la inorgánica. lo que ha llevado a señalar el dualismo de la economía británica. especialmente Maxine Berg. el dualismo no sólo se daba entre estas dos economías. o ambos). que incluía la agricultura. El crecimiento de la productividad de esta “economía” era más lento.

En muchos casos. pero también por qué. M. ya que los sectores con un crecimiento más lento atenuaron su desarrollo. todos imitaron a Inglaterra. M. sobre todo) de Gran Bretaña ha sido considerada un factor clave. algunas regiones de Gran Bretaña– fue la cuna de la Revolución Industrial. cambió mucho más lentamente que sus partes más dinámicas. los historiadores han buscado durante años identificar los rasgos (sociales.  El clima: la ubicación de Inglaterra en las regiones templadas pero frías del planeta han llevado a algunos autores (Landes especialmente) a considerar que el tipo de agricultura y organización social a que dio lugar explican el desarrollo de unas instituciones sociales y mentalidades que la situaron en el camino de la industrialización. los requisitos o. haciendo posible una menor presión fiscal.J.  La insularidad: mantuvo a Gran Bretaña al margen de las consecuencias más destructivas de las guerras en el continente. Estas cifras cuadran bien con la documentación que poseemos. sino también ofrecer recetas de política económica para los procesos de desarrollo en el mundo actual. como señala Sidney Pollard.U. el objetivo no era sólo explicar el proceso histórico.2. en su conjunto. e indican que es poco sorprendente que se tuviera que llegar hasta 1830 o 1840 para que se sintieran los efectos de la Revolución Industrial en el conjunto de la economía” Mokyr (1987:210) Esta explicación del carácter dual del crecimiento económico en la Revolución Industrial permite entender por qué en otros países también estaban experimentando a finales del siglo XVIII importantes crecimientos en las manufacturas. en su versión más light. importando máquinas. Hernández. los factores concomitantes de la Revolución Industrial. debido sobre todo a descensos en la mortalidad tras la desaparición de las pestes y a las consecuencias del cambio agrario. abarató el transporte nacional (por cabotaje). ofreció mano de obra abundante y barata para la industria (aunque veremos que no era tan barata). UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 282 . Bernardos. fábricas y motores de vapor. 6. Economía:  Demografía: el crecimiento de la población británica. Santamaría y cuatro años los dos sectores serían del mismo tamaño. y un siglo después del punto inicial el sector tradicional se habría reducido alrededor de un 31 por 100 de la economía. Al mismo tiempo. Entre estos requisitos. La economía británica. de organización industrial. una vez que quedaron claras las ventajas del crecimiento moderno. diversos autores han destacado: Geografía:  La riqueza mineral (carbón y hierro. macroeconómicos o tecnológicos) peculiares de la sociedad o la economía británicas que explicaban el fenómeno: las causas. e incentivó la orientación comercial y la apertura exterior de su economía. Los porqués ¿qué tenía Gran Bretaña de especial? Dado que Gran Bretaña –o mejor dicho.

gracias a la insularidad del país. fomentando su actividad. la defensa de la actividad privada. que también impregnó por diversas vías la cultura popular.  Comercio: acumulación de capitales en el comercio (especialmente el colonial) que permitieron financiar las innovaciones.  Sistema financiero y monetario: la creación de un banco central (el Banco de Inglaterra en 1694) con capacidad de emitir papel moneda y una red de bancos locales que financiarían el comercio y las fábricas. la promoción del comercio y la manufactura. Instituciones:  La propiedad privada de la tierra: mejor definida en Inglaterra.  Un sistema de patentes: que garantizaba a los inventores los beneficios económicos de sus innovaciones. orfanatos o casas de beneficencia) para sostenerse. y una orientación menos intervencionista de la política económica (laissez-faire). Esto último permitió a los propietarios introducir nuevos sistemas de cultivo sin preocuparse de los usos comunales tradicionales y creó una amplia capa de campesinos sin tierra que se empleaban como asalariados agrícolas. y la ausencia de una capital meramente política (como Madrid.  Transportes: la construcción de miles de kilómetros de canales y carreteras de peaje en la Inglaterra en el siglo XVIII mejoraban una red de puertos y ríos navegables ya muy densa. las Leyes de Pobres británicas permitían a la vez mantener con vida a la población menos afortunada y obligarla a trabajar (en asilos. los capitales y la experiencia empresarial que sirvieron de base a la Revolución Industrial. con gran peso de las autoridades locales en toda clase de materias.  La beneficencia: a diferencia de los sistemas de asistencia de los países católicos.  Sistema parlamentario: tras la Revolución Gloriosa de 1688. Viena o San Petersburgo) que drenara rentas de todo el país. que además había conocido una desamortización de tierras de la Iglesia en tiempos de Enrique VIII (siglo XVI) y un proceso de cercamientos (enclosures) de las parcelas. que concedió a un Parlamento inglés con fuerte presencia de comerciantes el control de los impuestos y el gasto público. la mano de obra cualificada. como resultado de mayores tasas de alfabetización y la superación de la intervención de la Iglesia Católica tras la reforma protestante.  La descentralización del poder político.  Una educación científica más desarrollada que en otros países. Ciencia y tecnología:  Una actitud favorable a las innovaciones científicas o técnicas resultado de la “revolución científica” del siglo XVII (con Newton como figura principal). 283 UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA .  Manufacturas: la potencia de un sector manufacturero basado en la industria a domicilio (verlagssystem) generó la demanda. además de proporcionar rentas a los campesinos para demandar los nuevos productos manufactureros.Apuntes de historia económica UNED  Agricultura: cambios previos –se solía hablar incluso de una revolución agrícola– con mejoras de productividad asociadas a nuevos cultivos o sistemas de rotación que permitieron acumular capitales y liberar mano de obra necesaria para la industria. que contribuían a mantener la pobreza como un rasgos estructural del sistema.

culturales o científicos presentan el mismo problema. pero no fueron suficientes. lo que debería haber frenado más que incentivado la sustitución de mano de obra por máquinas. el de Francia a fines del XVIII era equivalente o incluso superior al británico. tecnológicos. Suiza. El Banco de Inglaterra y el sistema financiero en general desempeñaron un papel muy menor en la financiación de la industria. y la legislación sobre sociedades anónimas era mucho mas restrictiva que en Francia. la nómina de factores causales o requisitos barajados es muy larga. pero se rezagó en la industrialización. Nos explican el tipo de factores que podrían explicar la aparición de una serie de innovaciones tecnológicas (la oferta de tecnología). Sin embargo. y contando por tanto la historia de otro modo. y generen debates largos y complejos– y en historia económica deben ser explicaciones basadas en razonamientos económicos. Como se ve. Hernández. la mayoría de ellas. además. El riesgo del razonamiento a posteriori es muy alto cuando se narra la historia del “triunfo” de Gran Bretaña. Así pues. una historia en la que quizá hubiera un cierto componente de azar. comparándolo con lo ocurrido en otros países. nos estaríamos fijando en los factores “especiales” que allí se dieron. no tuvo una legislación de patentes en todo el siglo XIX (y tenía una tradición religiosa calvinista aún más clara que Inglaterra). Ésta es la gran virtud de la explicación de UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 284 . sobre todo manual. permitió concluir que ninguno de ellos desempeñó el papel de requisito necesario.U. Bernardos. M. En ese sentido. pero también es cierto que si la industrialización hubiera comenzado en otros lugares.  Trabajo: la mentalidad aristocrática dominante en otras partes de Europa –basada en el rechazo del trabajo. M. Pero la obligación de los historiadores es buscar explicaciones –aunque no sean del todo convincentes. donde se produjeron tempranos procesos de innovación tecnológica. pero no por qué en un momento dado se adoptaron. y es qué explican condiciones que pudieran ser necesarias para el desencadenamiento de la Revolución Industrial. Holanda contaba con una agricultura tanto o más productiva que la británica y era una sociedad igualmente orientada hacia los mercados. Sin duda. Y eso debe explicarse desde el lado de la demanda de esas tecnologías. Santamaría Sociedad y cultura (mentalidades):  Capitalismo: la mentalidad protestante era mucho más favorable al beneficio y la responsabilidad individuales que el catolicismo dominante en buena parte de Europa (la tesis de Max Weber). Empezando por la población. el crecimiento demográfico por sí solo debería dar lugar a niveles salariales moderados. y la transmisión de las virtudes por la herencia de la sangre– tenía en Inglaterra un fuerte contrapeso en los prósperos grupos de comerciantes que. un análisis detallado de cada uno de ellos. habían conquistado importantes cuotas de poder tras las revoluciones del siglo XVII. En cuanto al nivel de desarrollo científico y tecnológico. Y así sucesivamente. es muy posible de que la pregunta “¿por qué la Revolución Industrial ocurrió en Inglaterra?” sea más engañosa que útil. ya estén basadas en factores político-institucionales. una combinación de distintos factores –muchos de los mencionados– influyó en su éxito.J.

1. Industria y carbón en Europa hacia 1875 Fuente: Pollard (1991:9) 285 UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA .Apuntes de historia económica UNED Mapa 6.

para realizar las fases de hilado. la máquina de vapor y por fin el ferrocarril a partir de 1825. fueron fundamentales en este cambio las políticas mercantilistas de prohibición de las importaciones de calicós (leyes de 1700 y 1721). y por tanto su demanda. había grandes beneficios esperando a quienes consiguieran aumentar la producción de hilo por UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 286 . Se trata de una fibra dura. cálida y cuyo trabajo se conocía desde la Antigüedad. fáciles de lavar y además mucho más baratas que los equivalentes de lana. va más o menos así. Volveremos a esta explicación más adelante. que admitían estampados novedosos y llamativos. Comparativamente. 6. estaban mucho menos difundidas. el relato habitual de la Revolución Industrial suele ceñirse a una serie de sectores clave: la industria textil (y en particular el subsector algodonero). o incluso el algodón en rama. Eran telas ligeras. el algodón en rama. Así que durante casi un siglo ingleses y holandeses importaron las telas acabadas desde la India y sólo a comienzos del XVIII se plantearon importar el hilo. pero dado que los consumidores seguían demandando tejidos de algodón. la base de la dieta cárnica). Desde comienzos del siglo XVII los paños de lana tuvieron que hacer frente a la competencia de un nuevo tipo de telas: los percales o calicós de algodón (llamados así por su origen indio). Bernardos. y que sintetizan todos los manuales de historia económica. las industrias basadas en la elaboración de la seda. y del lino.J. En líneas generales. el sector textil se basaba tradicionalmente en la lana de las muy abundantes ovejas (no en vano el carnero era. quien sostiene que fue la carestía del factor trabajo en Gran Bretaña. A ello se suma una innovación organizativa importante aunque no del todo nueva: la fábrica. El nacimiento de la nueva industria en Gran Bretaña. 6. El principal problema era que la materia prima. Por tanto. la siderurgia. en los libros clásicos de Trevor Asthon o Phyllis Deane. requería para su crecimiento climas más cálidos que el británico. Es un relato que se desarrolla. una fibra vegetal cultivada en ambientes húmedos. junto con la abundancia (y bajo precio) del carbón mineral y de los capitales necesarios para adoptar las innovaciones técnicas necesarias para aprovechar ese carbón. El textil algodonero En toda Europa.3. Hernández. M.1. lo que explica la rentabilidad de las innovaciones ahorradoras de trabajo.3. junto con el cerdo. La idea era proteger de la competencia a los fabricantes de paños y tejidos de hilo. M. En el caso inglés. La pañería de lana cubría una gama amplia de calidades y precios. la prohibición sirvió para proteger a la naciente industria algodonera inglesa. por ejemplo. similares a las que a finales de siglo fomentaron el crecimiento del sector algodonero en Cataluña.U. podríamos decir que trata de la explotación de combustibles fósiles (carbón) y la invención de convertidores de energía más eficientes (máquinas textiles y máquina de vapor). pero antes conviene repasar los hechos fundamentales de la Revolución Industrial. Santamaría Robert Allen. tejido y acabado a escala local. extraída de los capullos de gusanos aclimatados en algunas regiones del Mediterráneo. Pese a lo que advertimos antes sobre la naturaleza dual del crecimiento económico en la Inglaterra del siglo XVIII. De forma muy resumida.

cuadro 3. John Kay le añadió unas ruedecillas y un cordel que la movía sobre una guía. En 1825 Richard Roberts automatizó la mule. Holandesa de las Cía. por lo que se hizo necesario instalarlas en fábricas. de modo que no se requería un tejedor experto. Se creaba así un “cuello de botella” en la fase de hilado. como en un reloj. lo que permitía que la pieza tejida fuera mucho más ancha. pp. Tabla 6. La primera de éstas fue la spinning-jenny de Hargreaves (1768) que permitía hilar 8 husos a la vez (que a finales del siglo serían hasta 120).Apuntes de historia económica UNED trabajador a través de innovaciones técnicas. De este modo. una máquina movida con energía hidráulica. es muy sencillo resolver los parones y deficiencias inevitables: basta con que el trabajador detenga el movimiento dejando de dar vueltas a la manivela o arrancando la palanca. aumentaba la producción de los telares. sino sólo un trabajador (o trabajadora) menos fuerte y cualificado22. Comienza en 1733 con la lanzadera volante: una pieza puntiaguda que “lanzaba” el hilo de la trama entre la urdimbre. y aquí entra la water-frame de Arkwright. donde se ubicaban tanto ellas como sus motores. Cuando las máquinas funcionan a mano. O puede utilizar la herramienta para realizar movimientos uniformes y repetitivos. Pero para mover la nueva hiladora mecánica había que sustituir la fuerza y habilidad del hilador tradicional con un solo huso. En 1785 fue combinada con la jenny por Samuel Crompton para dar lugar a una máquina híbrida.7. Puede utilizarse para aumentar la fuerza y la velocidad del operador. 287 UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA .000 Fuente: Landes (1991:150).6. Estas máquinas de gran tamaño requerían un tipo de energía no humana (hidráulica o de vapor). Landes (1999:182-183) 22 Feliú y Sudrià (207:104-105). O se puede alinear una batería de herramientas con objeto de multiplicar el trabajo realizado en un movimiento único.000 1670 578. o un torno de hilar (a mano). llamada por ello mule (o mula). sólo limitada por la longitud de los brazos del tejedor. La transmisión mecánica de la energía es completamente diferente. Inglesa de las Indias Orientales Indias Orientales 1619-1621 12.8.000 1680 707. aunque pasó más de un siglo entre las primeras mejoras en el hilado y la difusión de los telares mecánicos. Importaciones de tejidos de algodón indios a Europa (piezas/año) Cía.500 1660 200.000 1625 221. y por tanto la necesidad de hilo (harían falta 8 o 10 hiladores para cada telar). que fue resuelto años más tarde con varias innovaciones en las técnicas de hilado. 123-126 El proceso de las innovaciones en la fabricación de telas de algodón en Inglaterra puede seguirse en la tabla 6. una taladradora. ¿Qué es una máquina? La máquina es simplemente un artefacto articulado que puede mover una herramienta (o varias) sustituyendo el trabajo de la mano. basado en Steensgaard (1990). como en una prensa de imprenta.

(N. Leblanc) (Recogida algodón) Permite separar las semillas de la Cambio de proveedores de Desmotadora fibra de algodón americano (más materia prima. 1791).T : Tejido A: Acabado (lavado. Primera máquina de -Permite emplear energía del Elimina las restricciones vapor de John Watt carbón para mover máquinas de localización. Bernardos.J. blanqueado. De esto modo. y afrontando cuellos de botella.Whitney) corta). tinte) (T ) Lanzadera volante (J. Polvo blanqueador a partir del cloro (Ch. Mayor demanda de algodón en rama (materia prima) Utilizaba sal y ácido sulfúrico. y también en el tiempo. Produce hilo fino pero quebradizo Permite hasta 80 husos a la vez (H) -Máquina compleja. previo al blanqueado. (A) Ácido clorhídrico más potasa. Genera cuello de (S. Uso en las casas de los hiladores. M. M. (E. que incentivan los esfuerzos para resolver las limitaciones surgidas. (A) Método para obtener La sosa se utilizaba para el lavado sosa. se alimenta el proceso de cambio técnico acumulativo. Primeras etapas de la mecanización de la producción textil Fase del proceso H: Hilado. al sustituir el factor trabajo por capital (máquinas y motores). Tabla 6. en el tejido o hilado. lo que explica que suelan concentrarse en una misma región (especializada en un tipo de proceso) y un mismo sector de actividad (aunque luego pasen a otros).U. Arkwright) -Requería una fuerte inversión -Fuerza el paso del para construir una fábrica y debía sistema de trabajo a domicilio al sistema fabril.7.(E. Cartwright) por el agua o el vapor. Hargreaves) Año 1733 1764 1769 1775 1779 1787 1791 1793 1799 Características Consecuencias Reduce de 2 a 1 el número de Aumenta demanda de hilo tejedores por telar Crea cuello de botella en la fase de hilado Máquina sencilla y barata. Permitía que un trabajador manejara varios husos a la vez. Santamaría Estas innovaciones se ajustan a la división de Mokyr (véase tema Uno) entre macroinventos y microinventos. Crompton) botella sobre la fase del tejido. ser instalada junto a un río. Las innovaciones incrementan las necesidades de capital y reducen las de mano de obra cualificada. mecánica. (H) Mezcla de las dos anteriores de Multiplica producción de Mule-jenny ahí su nombre (mula) hilo. Water-frame (A. en la oferta de la materia prima (desmotadora de algodón. .Kay) (H) Spinning jenny (J. en el blanqueado de las telas (sosa o cloro).Hilo fuerte pero basto. Cada una de ellas (en especial los macroinventos) genera un “cuello de botella” en las fases anteriores o posteriores de la fabricación textil. Macroinventos y microinventos se van desplegando “en racimos” (como una uva tira de otra en un racimo). Tennant) UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 288 . En el caso del algodón. Hernández. un empresario capitalista. -Requiere el concurso de -Movida por energía hidráulica. (T) El telar movido primero por la Cuello de botella sobre los Telar mecánico fuerza del caballo y más adelante procesos de acabado.

1784. en los que la circulación de aire permitía obtener temperaturas más altas. por último. que en Gran Bretaña tenía un bajo precio debido a la riqueza de sus yacimientos. que se prestaba al hilado mecánico mucho mejor que los vellones de lana (cuyos hilos se rompían fácilmente con los movimientos de las primeras máquinas). Londres. que se adaptaba mejor a la producción de hierro en hornos altos (al fijar el oxígeno del óxido de hierro).921 7. CUP.  Los hornos: la sustitución de las forjas tradicionales por altos hornos. desde su invención en 1767 también se empleó coque. fábricas y más tarde infraestructuras de transporte (puentes de hierro y vías férreas). hacia 1800 estas exportaciones superaban en valor a las de lana. o laminarlo (mediante rodillos). al ser un sector nuevo. B.406 2.051 29 1780 3. era más fácil vencer las reticencias de los artesanos o gremios a los cambios. 1709).3. Además.8). Las principales novedades vinieron de la mejora de:  El combustible: la sustitución del carbón vegetal tradicional por carbón mineral. su principal ventaja es que era una fibra resistente y flexible a la vez. un combustible elaborado a partir del calentamiento y reducción del carbón. A falta de datos de producción se utilizan los de importaciones de la materia prima. 331 6.(1988): British Historical Statistics. y entre ambas constituían el grueso de las exportaciones británicas.540 Fuente: Mitchell.000 entre 1700 y 1860 (tabla 6. La siderurgia Las innovaciones en la siderurgia comenzaron algo antes que en el textil.Apuntes de historia económica UNED Como resultado. la fabricación de telas de algodón creció en Inglaterra de forma espectacular. Tabla 6.R.004 1819 67. los tejidos se abarataron como resultado de la mecanización y las economías de escala.119 147 1800 25. ¿Por qué fue el algodón el protagonista de este proceso? A diferencia de la lana. fundamentalmente hulla (Darby. Henry Cort. pero resultó clave para la construcción de máquinas. Al mismo tiempo. que se multiplicaron casi por 1. aunque sus repercusiones fueran más lentas y más indirectas: la fabricación de hierro o acero no iba destinada al consumo. Se introdujo su cultivo a finales del XVII en algunas colonias inglesas del Caribe y desde el siglo XVIII se fue extendiendo en las plantaciones esclavistas del sur de Norteamérica. Sin embargo.  Los procesos: procedimientos mecánicos para batir el hierro y librarlo de impurezas (como el pudelado).8. Además. % 22 3 5 8 11 289 UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA . luego de Oriente Medio. Importaciones de algodón en rama de Gran Bretaña (toneladas) Importaciones Reexportaciones 1700 633 142 1750 1. el inconveniente del algodón en rama –la materia prima básica– es que debía importarse en su totalidad: en principio de la India. sabemos que los tejidos de algodón gozaban de una gran demanda.2. Cerca del 55% de los tejidos de algodón producidos entre 1760 y 1840 se exportaban. lo que le permitió conquistar nuevos mercados.

1. El hierro forjado se obtiene volviendo a encandecer el hierro colado para extraer impurezas por oxidación (exposición al aire) y compresión. El resultado de estas ventajas e innovaciones fue un incremento espectacular de la producción de hierro. resulta muy duro aunque muy frágil. cañones. clavos. herramientas. El hierro colado se obtiene directamente del alto horno en estado líquido y permite obtener las formas deseadas simplemente vertiéndolo en moldes adecuados. la siderurgia consumía mucho más carbón que hierro. es decir.J. estufas. Santamaría La ventaja competitiva de Gran Bretaña en la siderurgia radicaba en la disponibilidad de mineral de hierro (aunque este de peor calidad) y sobre todo de carbón. como por ejemplo las ollas. que es el input más abundante en la producción de hierro. bastidores de máquinas. Horno de pudelado de Cort (sección) Fuente: Wikipedia (Puddling) UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 290 . Feliu y Sudrià (2007:106) Figura 6. pero también ahora. Bernardos. La fabricación del hierro El hierro se utiliza de dos maneras principalmente: hierro fundido o colado y hierro forjado o dulce.U. Hernández. al rojo vivo puede ser trabajado fácilmente y es muy resistente a la tensión y a la torsión. El uso de este tipo es mucho más extenso que el del hierro colado: rejas. Sobre todo antes. que permitió no sólo atender a una demanda creciente (especialmente tras la construcción del ferrocarril) con precios más bajos sino también exportar una parte significativa de la producción. M. vigas o partes móviles de las máquinas son algunos ejemplos. Las ventajas del hierro forjado son la maleabilidad y la tenacidad. lo que hacía que los hornos se ubicaran normalmente en las proximidades de las minas de carbón. Al contener un porcentaje de carbón y otros minerales relativamente alto. etc. M. Se utiliza para obtener formas complejas sin necesidad de estar sometido a tensiones ni torsiones.

los primeros intentos de aplicar la máquina de vapor al transporte se vieron frenados por Watt. Aunque las bombas de vapor.(1978): European Historical Statistics.000 1720 1801-1820 25. las máquinas de vapor sólo producían un movimiento vertical (un émbolo que subía dentro de un cilindro o pistón empujado por la fuerza de vapor). que consiguió mejorar la eficiencia térmica de la bomba de Newcomen incorporándole un condensador separado donde se enfriaba el vapor (sin necesidad de enfriar todo el cilindro). lo que sólo hacía rentable su instalación en las cercanías de las fuentes de carbón (como las minas). Con todo. el proceso de innovaciones en los materiales.000 543. la mecánica y el conocimiento de la energía permitieron a lo largo del siglo superar estos problemas. B. El resultado más espectacular de estos avances fue la incorporación de la máquina de vapor al transporte. mejorando la estanqueidad de los cilindros e incorporando –quince años después– un sistema rotatorio a la máquina.000 1760 1821-1830 69. que 289. pero era necesario convertirlo en un movimiento de rotación.000 921.000 291 UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA . 6. Macmillan. de escasa potencia (sólo unos 15 CV) y tamaño aún demasiado grande. se empleaban desde fines del XVII en las minas para achicar agua.  movimiento rotatorio: inicialmente. Ambos problemas fueron resueltos (en parte) en torno a 1769 por James Watt.3. cuando expiró su patente.R.9 Producción británica de hierro colado (1720-1850) (Toneladas medias anuales en cada período) 22. Con todo. con la invención del ferrocarril primero y más tarde de la navegación a vapor. Watt-Boulton sólo habían conseguido instalar unas 500 máquinas en Inglaterra hasta 1800. asociado pronto con el fabricante Mathew Boulton. móviles (la locomotora):  eficiencia térmica: las primeras máquinas de vapor consumían mucho combustible. Curiosamente. ya que las piezas no ajustaban debidamente.000 1791-1800 1841-1850 Fuente: Mitchell. que empleaban la potencia del agua evaporada quemando carbón. continuo para reproducir el que imprimía la mano del hombre sobre una manivela.3 La máquina de vapor Las mejoras en la producción siderúrgica fueron necesarias para la construcción del último gran invento de la Revolución Industrial: la máquina de vapor. era necesario superar dos grandes obstáculos para emplear esa energía en un motor capaz de mover máquinas fijas o. Mejorando la eficiencia de la máquina podría reducirse su tamaño (una máquina más pequeña produciría la misma energía) y también la necesidad de combustible.000 1. más aún.Apuntes de historia económica UNED Tabla 6.000 1788 1831-1840 127. un mecánico del laboratorio de la universidad de Glasgow. pero también los escapes de la propia máquina.624. La causa principal eran las pérdidas de energía derivadas de la necesidad de enfriar el vapor después de calentarlo. Y aún seguían siendo poco eficaces térmicamente (producían menos del 5% del trabajo equivalente a la energía consumida).

de Stephenson. no sería hasta la década de 1820 con George Stephenson cuando el ferrocarril estuvo en condiciones de dar el salto: en 1825 la línea minera Stockton-Darlington (1825) sustituyó los caballos inicialmente previstos por una máquina de vapor. Crecimiento del ferrocarril (longitud de líneas abiertas. M.897 770 483 15.256 410 469 20 17 27 UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 292 . atendida por la locomotora Rocket de Stepenshon.J.000 kilómetros de red en 1840. Tras los intentos de Richard Trevithick a comienzos del siglo XIX en Gales.125 3.339 62. en km) País Austria-Hungría Bélgica Dinamarca Finlandia Francia Alemania Italia Países Bajos Rusia España 1840 144 334 1870 6.419 10. Fuente: Wikipedia (Stephenson’s rocket) Tabla 6.295 1914 22.10.749 19.122 2. Santamaría consideraba demasiado peligrosas las máquinas de alta presión y se negó a autorizar el uso de sus patentes.676 a 3.2. Bernardos.951 3. M. La fiebre del ferrocarril arrancó en Gran Bretaña con apoyo parlamentario y grandes movilizaciones de capitales privados que se tradujeron en la puesta en servicio de casi 3.731 5. La locomotora Rocket. Hernández.544 18. primero con locomotoras autónomas y luego con otras que se desplazaban sobre raíles de hierro.300 15.400 61.876 6.429 1.U. Figura 6.683 37. y en 1830 el trayecto Liverpool-Manchester se convirtió en la primera línea ferroviaria diseñada como tal.981 a 4.

control de los tiempos. ya utilizaban el sistema fabril de concentración de un gran número de trabajadores.475 Notas: a 1913. La fábrica La última de las grandes novedades de la Revolución Industrial. Los trabajadores. incluso en Inglaterra.623 Estados Unidos 4. especializados en distintas tareas. la industria alimentaria.4. La innovación fundamental de la fábrica durante la Revolución Industrial frente a otras manufacturas concentradas fue la mecanización completa de la producción y su transformación en un proceso de flujo continuo. que hace hincapié en la necesidad de concentrar las máquinas y motores para obtener economías de escala. Fuente: Cameron y Neal (2005:230) 6.727 14. la fábrica tardó en imponerse. estandarizar la producción y producir bienes en masa con bajos costes unitarios. todo ello bajo la autoridad de un empresario” [Valdaliso y López (2000:178)]. la fábrica sólo predominaba en los sectores pioneros –textil algodonero.390 21.765 410. y les permitía reducir la inversión inicial.3. La otra es laboral. no se trata de una innovación en sí misma: existían grandes instalaciones industriales incluso en la Edad Media. y convivió en muchos casos con talleres artesanales a los que subcontrataban parte de las tareas. ahorrar costes de transporte de materias primas o aumentar la división del trabajo y garantizar la seguridad de unas inversiones costosas. Todo ello permitió aumentar el número de horas trabajadas en comparación con las de los trabajadores a domicilio. lo que permitía rentabilizar las fuertes inversiones de capital y. siderurgia y construcción mecánica–.Apuntes de historia económica UNED Suecia 1. organizada sobre la base de una división del trabajo. uno de los logros del sistema fabril fue regular las jornadas (aunque no necesariamente alargarlas). trabajadores. b 1871. pagar mejores salarios. El potencial de aumento de productividad del trabajo era considerable. sino de naturaleza organizativa La fábrica es “un establecimiento donde se concentra la mano de obra. persecución del fraude. Esta estrategia las dotaba de mucha más flexibilidad para afrontar las fluctuaciones de la demanda.510 84. En el siglo XVII las manufacturas reales mercantilistas. su icono. que a menudo compatibilizaban sus tareas con las del campo y organizaban los tiempos a su conveniencia. lo que permitía emplear mano de obra menos cualificada y peor pagada (mujeres y niños entre otros). veían la otra cara de la moneda: pérdida de poder de negociación de los trabajadores cualificados. en cambio.558b 32.360 Gran Bretaña 2. Pese a sus ventajas. disciplina.. Hay dos visiones básicas sobre las ventajas de la fábrica para el empresario. eliminar los días festivos y suprimir tiempos muertos. y resalta la importancia del control de la mano de obra: vigilancia del trabajo. donde el proceso productivo está mecanizado con maquinaria accionada por fuentes de energía no animal. y con maquinaria e instalaciones muy costosas. mientras que los talleres más pequeños predominaban en la confección. Hacia 1840. Curiosamente. el calzado o 293 UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA . de autonomía sobre su trabajo.. De ahí que muchas de las luchas iniciales de los trabajadores se enfocaran a la destrucción de máquinas (el movimiento ludita de 1811-1812) y se saldaran con asedios e incendios de fábricas mecanizadas. si era preciso. es la fábrica. Una es la tecnológica. Tampoco es un verdadero cambio tecnológico. sobre todo en Francia. De hecho.

Agricultura Anteriormente se ha subrayado que este sector constituye la clave del cambio económico en cualquier economía preindustrial. se obtenían alimentos para el UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 294 . al reducir el barbecho y por tanto incrementar la superficie explotada cada año. destinados a desaparecer ante el avance arrollador de los modernos. Santamaría la cerámica. pero igualmente importantes (en torno al 0. 6. proporcionando alimentos y materias primas que marcaban la estructura de costes de todo la economía. por dos motivos: Su propia existencia y su tamaño marcan los ritmos del crecimiento macroeconómico.1. Bernardos. lo más importante.35 (lo que significa que sólo una de cada 4 podía permitirse no producir su propio sustento). los sectores tradicionales contribuían en muchas maneras al avance de los modernos: facilitando mano de obra cualificada. Había muchos sectores con un peso considerable en la economía británica. lo que hizo posible que en 1800 cada trabajador agrario pudiera alimentar a casi 3 personas. subsistían en Inglaterra en el siglo XVIII otra serie de sectores “tradicionales”.U.65% al año. Uno de los más difundidos fue la rotación cuatrienal. fundamentalmente la agricultura y las manufacturas tradicionales. más modestas que las de los sectores clave. La agricultura británica había incrementado de forma notable su productividad. Además. De hecho. como vimos al hablar del dualismo de la economía británica. que habitualmente implicaban además una combinación más eficiente de cultivos y ganadería. Industrialización sin mecanización: sectores “tradicionales” Junto a los sectores modernos. dependiendo de lo avanzada que estuviera la mecanización (la del textil lanero se retrasó por problemas técnicos).J. el potencial de economías de escala (mayor en sectores de demanda mayor y más homogénea) y la capacidad de resistencia de los artesanos (organizados o no). Las fuentes de la mejora de la productividad agraria fueron varias:  Nuevos sistemas de rotación: cualquier mejora en los sistemas de rotación de cultivos significaba mejoras inmediatas en la productividad de la tierra. y la inmensa mayoría obtuvo ganancias de productividad. encargándose de algunos procesos difícilmente mecanizables. 6.4. ralentizándolo. la industria lanera seguía siendo en 1820 el principal subsector del textil en Gran Bretaña. La diferencia es abismal. que sin embargo tienen gran importancia para explicar el desarrollo de la Revolución Industrial. que al incorporar tubérculos y forraje no sólo permitían eliminar el barbecho (ya que éstos fertilizaban la tierra. acumulando capitales que podían trasvasarse al sector moderno y. no eran simplemente sectores “obsoletos”. Además. M. mientras que hacia 1500 el excedente apenas daba para mantener a 1. Sus relaciones con los sectores “modernos” son mucho más complejas de lo parece a primera vista. Hernández. por encima del algodón. Durante el siglo XVIII (ver tema anterior) se difundieron por Gran Bretaña estos nuevos sistemas.4. generando rentas para la demanda efectiva de los productos de la industria moderna. M. frente al 1% de los modernos entre 1780 y 1860).

con una fuerza de tiro que podía aprovecharse además para labores de transporte. sin necesidad de aumentar los terrenos dedicados a pasto. ganado) y no a la subsistencia. ya fuera de labor (bueyes. Además. Estas mejoras vinieron de la mano de un mejor conocimiento agronómico. sino que también mejoró la calidad del ganado. a través de técnicas de selección que permitieron criar animales más adecuados para las distintas tareas: vacas lecheras más productivas (de 100 galones al año por cabeza a 380 en 1800). Más ganado significaba ante todo más abono. una parte de los aprovechamientos mejoraban la producción de subsistencias (patatas) y otros estaban destinados a los mercados (lúpulo.   nuevos aperos de labranza: en particular arados tirados por caballos que permitían labrar más rápidamente. y caballos más rápidos y fuertes. lo que incrementaba la actuación de los incentivos económicos sobre los campesinos. bueyes y ovejas que producían más carne. y por tanto más renta para los campesinos. caballos) o como fuente de carne y lana (ovinos).Apuntes de historia económica UNED ganado. o el traslado de la producción a los mercados). más fuerza de tiro para las tareas agrícolas (incluidos el acarreo de cal o margas como abono.3 Ejemplo de rotación cuatrienal de cultivos. y se hizo posible gracias al cultivo de forrajeras. Pero no sólo aumentó el número. 295 UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA . Figura 6. como ya se ha apuntado. el incremento de la cabaña ganadera fue fundamental. que incluía también mejoras en las semillas a través de la selección. legumbres.

tanto moderna como tradicional. tanto en el acceso de los campesinos a mayores niveles de consumo (revolución del consumo) como en las repercusiones de la demanda urbana y manufacturera.4. Las respuestas a los elevados precios de los productos agrarios y las ganancias derivadas de mejoras de la productividad afectaron por igual a todos los campesinos. e incluso hasta las primeras décadas del XIX. El otro cambio institucional fue la penetración de los mercados en el mundo rural. así como el mayor tamaño de las ciudades) los que hicieron rentables las inversiones que exigían los cercados.  6.U. Aunque cronológicamente el incremento de los enclosures coincide con las mejoras de la productividad agraria a partir de 1750. Hernández. Hay que preguntarse por tanto qué llevó a los campesinos ingleses a trabajar y a invertir más en sus explotaciones. no está claro que fueran la causa. en la industria británica siguieron predominando los sectores tradicionales: sin motores. M. se agudizó en la siguiente centuria. y de la industria.J. e invertir con más seguridad en la mejora de cultivos. Los campos abiertos iban unidos a prácticas comunales (aprovechamiento de barbechos para pastos. que fueron los incentivos del mercado (procedentes del comercio internacional y la industria rural. Los enclosures aprobados por el Parlamento permitían a los propietarios cercar sus explotaciones. impidiendo así la entrada del ganado de los vecinos. Este proceso. ubicados en talleres rurales o UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 296 . Pero también que en muchos casos las innovaciones técnicas fueron adoptadas igual de rápido por los campesinos de los campos abiertos. y tienen en común un incremento de las horas de trabajo y el volumen de capital invertidos en la agricultura.2 Las manufacturas tradicionales A lo largo del siglo XVIII. Bernardos. No obstante. También conducían al empobrecimiento de los campesinos más pobres. relativamente poco mecanizados. Allen argumenta. M. no está claro los cercamientos sean un fenómeno tan importante. y por tanto impulsaron explotaciones más grandes. aunque es cierto que las explotaciones más capitalizadas respondieron mejor a estos incentivos. Debemos examinar por tanto qué factores de demanda estaban provocando el aumento de precios agrarios: fundamentalmente el crecimiento de las ciudades (con Londres a la cabeza). mantenimiento de superficies arboladas) que impedían la introducción de los nuevos sistemas de rotación. Santamaría Todos estos cambios están interconectados mediante circuitos de retroalimentación. Esto llevó a explotaciones de mayor tamaño que podían ser trabajadas con mano de obra asalariada. capitalizadas y con más trabajadores asalariados. por ejemplo. Y las respuestas están en parte en el marco institucional:  La explicación más tradicional se basa en el incremento de los cercamientos de tierras (enclosures) puso fin al sistema de campos abiertos (open fields) predominante en la agricultura inglesa en la época medieval y moderna. que venía caracterizando a la agricultura inglesa (y holandesa) desde la salida de la crisis del siglo XVII.

7 1. 297 UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA .1 1.6 9. Maxine Berg ha mostrado en su libro La era de las manufacturas 1700-1820 cómo las manufacturas “tradicionales” también estaban inmersas en un proceso de cambios –de ubicación.5 Velas 1.9 25. era fundamental. En otros casos. a menudo de mujeres a tiempo parcial. la especialización (los fabricantes de cuchillos se separaron de los de tijeras) y la división del trabajo (los trabajos de forja y afilado se realizaban en instalaciones distintas).6 0.0 1. como en la elaboración de hilados y prendas de lana en el Yorkshire.11 Contribución sectorial al valor añadido de la industria británica en 1770 y 1831 (en millones de libras esterlinas corrientes y porcentajes) 1770 millones £ 1801 % millones £ 1831 % millones £ % 7.9 Lino 4.7 0. cajas lacadas).0 5.5 9.8 0. hoces y guadañas) en Sheffield había experimentado una expansión importante basada en la pericia de los artesanos.6 5.3 2.0 1.6 Algodón 2.3 Cerveza 8.4 Piel 2.2 0.7 3.0 0. Por un lado.9 16.0 22.5 4.0 30.7 23.8 26.1 0.8 113 14.5 Hierro 5.2 1.5 1.1 100 15.5 6.6 1.2 0. especialización y modos de organización del trabajo (combinando industria doméstica y urbana. Tabla 6. igual que su dispersión geográfica.3 1. juguetes.3 Construcción 6. En Birmingham se desarrolló a lo largo del XVIII una potente industria de bibelots (artículos menudos: hebillas.1 Fuente: Crafts (1983:180).7 100 La diversidad del sector manufacturero era enorme. con distintos grados de división del trabajo).9 9. botones.9 7.3 Jabón 0.6 4. por ejemplo) y el hundimiento de los “tradicionales” debe matizarse a la luz de estos datos. coexistían grandes fábricas.2 1. La historia de la prodigiosa ascensión de los sectores modernos (del triunfo del algodón.4 2.4 1.0 Seda 3. En 1801 aún superaba en valor y número de trabajadores al algodón.6 1.6 4.1 7.8 0.5 7.4 0. que es un buen ejemplo de la complejidad de los cambios. La tabla 6.3 15. Y todavía en 1831 el sector de la construcción era el primero en valor añadido.7 2.7 4.7 10.3 1.1 8.9 0.1 Papel Total 22. en buena parte sujeta a las restricciones de los gremios.4 10.1 22. en los modelos de comercialización– que en muchos casos redundaban en aumentos de productividad.4 5.3 4. de modos de trabajo.7 0. tijeras. de especialización.2 16.9 Carbón 2. La fabricación de artículos de metal (cuchillos.3 1.8 100 55. con pequeños talleres urbanos y una extensa red de trabajadores a domicilio en las zonas rurales cercanas.1 Lana 5. orientados a los mercados coloniales.2 Cobre 0.4 8.9 2. basados en la habilidad de los artesanos y centrados en productos tradicionales.2 5.6 4. el papel de los mercaderes-fabricantes (verleger) y el trabajo a domicilio. algunas con cientos de trabajadores.8 7. citado en Berg (1985:48) 18.9 0.Apuntes de historia económica UNED urbanos (incluso bajo la disciplina de los gremios).11 muestra cómo en 1770 las manufacturas de lana representaban el grueso del sector textil.8 3.

una Hacienda gobernada por el Parlamento o el pujante sector comercial. 1500-1800 1500 1800 Urbana Rural no agraria Agraria Urbana Rural no agraria Agraria Mayor éxito en el periodo Inglaterra 7% Éxito moderado en el periodo Países Bajos 30% 18% 14% 74% 56% 29% 34% 36% 25% 35% 41% UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 298 . como manufacturas o servicios comerciales. el socio de Watt en la fabricación de máquinas de vapor. existían numerosos artesanos con talleres pequeños o medianos que realizan algunas de las tareas más cualificadas del proceso. Tabla 6. Las ganancias de productividad podían venir de la aplicación de capitales a la producción. pero también de la especialización y la división del trabajo. Las conexiones entre lo tradicional y lo moderno son mucho mas comunes de lo que a veces se ha dicho. Como escribía en 1766 Lord Shelbourne: Allí.4. el trabajo se facilita tanto que de cada seis veces. la urbanización no trajo aparejada una Revolución Industrial. permitiendo formas de organización más flexibles. pero no debe olvidarse que desde el siglo XVI existían en Europa sociedades con tasas de urbanización muy elevadas. El proceso de urbanización en Inglaterra. Santamaría Por otro. sobre todo. comercio y servicios de distinto tipo. En 1700 Londres ya era la principal capital europea y en 1801. Al mismo tiempo. y sobre todo el protagonismo de Londres. que ganan de diez peniques a ocho chelines por semana. Urbanización La existencia de núcleos urbanos importantes era a la vez un síntoma y un factor de desarrollo. está asociado a la metalurgia del bronce –materia prima de los bibelots– con 71 fundiciones en la ciudad en 1791.3. son buenos ejemplos de estos servicios.12 Distribución porcentual de la población. y factor de desarrollo porque tal aglomeración de personas justificaba su existencia proporcionando al resto servicios o productos de un tipo u otro. pero también en España. cada botón pasa por cincuenta manos y por cada mano pasan quizá más de mil al día. son una de las claves del crecimiento del siglo XVIII. Sin embargo. igual que antes en los Países Bajos. el trasvase de trabajadores y el desarrollo y la difusión de nuevas técnicas. transporte. en un época en que Inglaterra era una sociedad fundamentalmente agraria: en los Países Bajos e Italia. M. orientado al exterior. Bernardos. Hernández.U. financieros y políticos. que contribuyeron de modo importante a la industrialización. igualmente. se enriqueció precisamente con la fabricación de bibelots. cinco está realizado por niños de entre seis y ocho años. La diferencia fundamental parece radicar en que en Inglaterra. La banca –presidida por el Banco de Inglaterra–. Un dato significativo de estas conexiones: Mathew Boulton. Síntoma porque su subsistencia exigía mecanismos económicos (flujos de rentas y abastecimiento de alimentos) que permitían sustentar a poblaciones de decenas de miles de personas que no producían sus propios alimentos. 6. la única que se situaba por encima del millón de habitantes. M. Pero también trabajaban muchas mujeres y niños.J. se produjo un gran incremento de la población rural dedicada a tareas no agrarias: manufactura.

debería haber quedado claro que la Revolución Industrial no fue sólo un asunto de inventores. En el caso del hierro fundamentalmente de Suecia. La producción y el consumo de carbón mineral cobraron importancia en Gran Bretaña frente a otros países. por lo que debieron importarse masivamente. Factores productivos Al examinar las diversas explicaciones de la Revolución Industrial. trabajo y capital). La abundancia de carbón en Gran Bretaña –especialmente en Gales y las cuencas mineras de los condados del centro de Inglaterra– vino acompañada de un uso relativamente temprano en la industria (cervecera. Con todo. su volumen y precios relativos y su flexibilidad para responder a cambios en los niveles de demanda y precios (ligada al marco institucional) pueden ilustrarnos sobre los incentivos existentes para la innovación tecnológica.1. Tierra (recursos naturales): a este respecto. que sólo a medida que se fueron industrializando aumentaron de manera significativa su consumo de carbón. ladrillos. fábricas. Esta demanda fomentó un sector minero potente. que hace hincapié en los factores que explican la demanda de innovaciones tecnológicas en Inglaterra. la oferta de factores productivos (tierra. ligada fundamentalmente a la oferta y precios relativos de los distintos factores productivos (tierra. capital. instituciones y tecnología Conocidos ya los hechos fundamentales. examinaremos también algunas cuestiones relativas al marco institucional y a la dinámica de la propia innovación tecnológica. Como ya dijimos.Apuntes de historia económica UNED Bélgica 28% Éxito modesto en el periodo Alemania 8% Francia 9% Austria-Hungría 5% Polonia 6% Cambios pequeños en el período Italia 22% España 19% 14% 18% 18% 19% 19% 16% 16% 58% 73% 73% 76% 75% 62% 65% 22% 9% 13% 8% 5% 22% 20% 29% 29% 28% 35% 39% 20% 16% 49% 62% 59% 57% 56% 58% 64% Fuente: Allen (2009:17) A estas alturas. parece que el factor fundamental fue el carbón mineral.5. volvamos a la explicación de las causas de la Revolución Industrial. ciudades y nuevos productos. 6. 6. trabajo). Es hora de pasar a preguntarse de nuevo por los factores clave que la hicieron posible. lo que incrementó la producción y permitió reducir los precios. De hecho. Factores clave: factores productivos. Con todo. otros recursos fundamentales en la industrialización no abundaban tanto (mineral de hierro) o simplemente eran inexistentes (algodón en rama).5. y más avanzado el siglo XIX de Vizcaya . en el que se aplicaban importantes capitales para la extracción en vetas profundas. cerámica) y como combustible doméstico. nos parece particularmente convincente la explicación de Robert Allen. aún a finales del siglo XIX el de Gran Bretaña venía a representar 299 UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA .

“la minería del carbón generó más innovaciones tecnológicas que cualquier otra industria con anterioridad a la Revolución Industrial”: las primeras máquinas de vapor. M. y las vagonetas sobre raíles de hierro se emplearon también por primera vez en el sector23. En casi todos los países europeos. Santamaría cerca de la mitad del total del continente europeo. Hernández. como señala Mokyr.2 Precios reales de la leña y el carbón en Londres (1400-1830) Nota: BTU: British Thermal Unit.U. En Gran Bretaña. En el caso de Bélgica. o a canales y puertos que pudieran asegurar el suministro. pero sobre todo contrasta con el precio creciente de la leña.055 julios 23 Mokyr ( 1987: 215) UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 300 . y al encarecimiento de ambos productos. es cierto que hubo procesos de industrialización importantes en zonas con escasa dotación de carbón. otro foco pionero.J. Gráfico 6. la demanda de leña y carbón vegetal condujo la deforestación de las regiones más cercanas a los centros de consumo. su tendencia a largo plazo fue la de un muy lento incremento entre 1600 y 1700 (mientras los precios reales de la leña se multiplicaban por cuatro). No obstante. medida de energía equivalente a 1. que era el combustible alternativo. Con todo. Además. también pone de relieve la importancia de este recurso. Holanda logró escapar al problema con el uso de turba desde el siglo XVII. la minería del carbón también había cobrado importancia a finales del siglo XVIII. y de cierta estabilidad entre 1700 y 1830 (gráfico 6. como la de Savery o Newcomen. más importante que la abundancia o cercanía del carbón mineral –aunque estrechamente relacionada con ambas– es su precio.2). eran bombas para drenar agua de las minas. Bernardos. La cercanía de los focos industriales –en especial de los sectores modernizados– a las cuencas mineras. M. pero este combustible era inadecuado para la siderurgia y resultaba más caro que la hulla. como Suiza o Cataluña.

Tabla 6.4 1761-1801 36 26. Este crecimiento fue compatible con una fuerte emigración. B.2 14.3 28. la tasa de crecimiento anual fue del 0.9 100 1801 10.(1978): European Historical Statistics. que se duplicó entre 1761 y 1831. Pero por diversas razones sería más correcto considerar este proceso como una consecuencia antes que como un requisito previo de la industrialización. Esto pone de relieve que la abundante oferta de mano de obra no era un requisito fundamental para la industrialización. Gales y Escocia (1701-1851) Millones de Números índice habitantes (100=1761) 1701 6.5 234 1851 20. así como una alimentación mejor.9 9. Además.5 301 UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA . La mortalidad cayó sobre todo como consecuencia de mejoras en la higiene (incluido un mayor consumo de jabón. En segundo lugar. Natalidad. Macmillan. pero no insólita en sociedades preindustriales. sobre todo a EE.3 206 1841 18.8 1811-1841 37.R. ropa interior de algodón más barata y obras de alcantarillado). Inglaterra.13. La Revolución Industrial vino acompañada de un fuerte crecimiento de la población británica.8 263 Fuente: Mitchell. alta.3 Fuente: Wrigley y Schofield (1981). el crecimiento se debió tanto a un descenso de la mortalidad como a un aumento de la natalidad. Los dos procesos están relacionados con una mayor prosperidad. sino también desde la Inglaterra avanzada e industrial. las tasas de crecimiento demográfico sólo se aceleraron cuando el proceso estaba en marcha: entre 1700 y 1760.8 23.8 136 1821 14. hay que tener en cuenta los cambios en la duración de la jornada laboral. que redundó en mayores tasas de nupcialidad y matrimonios más tempranos. Pero también son relevantes los cambios en la dedicación de los habitantes (paso de pasivos a activos –incluidos cambios en la edad de incorporación al trabajo– o de un sector a otro). Población de Inglaterra.Apuntes de historia económica UNED Fuente: Allen (2009:87) Trabajo: la oferta de trabajo viene determinada fundamentalmente por el volumen de la población. Pero aumentó al 1.3%.3 92 1761 7. y por tanto más hijos por pareja. En primer lugar. La mayor natalidad se explica por el aumento de la oferta de empleos.UU.8 86 1751 7. Citado en Escudero (2005:168) Tabla 6. Citado en Escudero (2005:168) 3.14.2% entre 1770 y 1840.1 178 1831 16. mortalidad y crecimiento vegetativo Períodos Tasa natalidad (tantos por mil) (1) Tasa mortalidad ( tantos por mil) (2) Crecimiento vegetativo (1-2) Año 1701-1751 32. y no sólo desde una Irlanda agraria atrasada.

pese al crecimiento demográfico los salarios ingleses resultaban comparativamente elevados en el siglo XVIII (gráfico 6. M. Gráfico 6. Gráfico 6. y redundaban en unos niveles de bienestar material poco habituales (la llamada “revolución del consumo”. Además.4) en distintas zonas. en términos de lo que podía comprarse con ellos).U. M. Esto hacía que fuera rentable la introducción de una maquinaria.4 Convergencia de salarios urbanos en Inglaterra (1500-1850) UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 302 . Hernández. eran altos tanto en relación con el coste del carbón. los factores que podían sustituirlo. Por último. Santamaría Al contrario. como con el del capital. Bernardos. los salarios británicos convergían (se iban equiparando: gráfico 6. lo que indica la existencia de un mercado laboral bastante flexible.J.3 Salarios reales en varias ciudades del mundo (1375-1825) (equivalentes en plata) Fuente: Allen (2009:40) Los salarios “altos” se daban tanto en el sector manufacturero tradicional como en el sector agrario. ya explicada).3). y además crecieron en términos reales (es decir.

Población total y población agraria en Gran Bretaña* (millones de personas) 303 UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA . Con una productividad mayor los empleadores podían pagar mejores salarios. más elevados que en las zonas rurales cercanas. Para pagar salarios más elevados las economías urbanas tenían que generar mayores incrementos de productividad. Así. sobre todo. como en otras ciudades del mundo. Tabla 6. También lo hizo el crecimiento de las ciudades: en ellas era mayor el coste de la vida y el porcentaje de la población que dependía de un salario. En resumen. Por otro lado. siguieron dando empleo a una parte considerable de los trabajadores. por lo que tuvieron que invertir en tecnologías ahorradoras de trabajo. cuya producción aumentaba. La diferencia crítica de Gran Bretaña estriba en que el crecimiento de las ciudades –y sobre todo de Londres– contribuyó a mantener altos los salarios medios de todo el país. el número total de personas empleadas en la agricultura y ganadería siguió creciendo hasta finales del siglo XIX. tanto la “revolución industriosa” como la del consumo contribuyeron a alimentar el proceso que llevó a la industrialización. aunque la participación del sector primario en la población activa se redujo suavemente.15. Una parte considerable de los trabajadores rurales no emigraban a la ciudad porque encontraba empleo en sus propias aldeas. Así pues. no sólo es que los salarios medios en Londres fueran. los servicios y manufacturas tradicionales. De hecho. y los trabajadores obtenían incentivos –en una sociedad crecientemente consumista– para trabajar más y mejor. Durante la Revolución Industrial los salarios se mantuvieron altos porque hubo restricciones a la oferta de mano de obra.Apuntes de historia económica UNED Fuente: Allen (2009: 43) Pero la pregunta sigue siendo ¿por qué eran tan altos? La respuesta se encuentra. los sectores industriales más dinámicos no pudieron aprovecharse de unos salarios bajos. en las mejoras de productividad en la agricultura (tanto por hectárea como por hora trabajada) y en la manufactura de los sectores tradicionales.

sobre todo. por otro lado comunes en otros países en la época. escuelas. Los atractivos del consumo de bienes –azúcar. El último aspecto a tener en cuenta en la oferta de trabajo en la Revolución Industrial es el número de horas efectivas trabajadas. Santamaría 1700 1820 1900 Población total 8. salvo excepciones contadas. Parece claro que. ya antes de la difusión de las fábricas.6 (16 %) *Incluye Irlanda. se demuestra con los bajos tipos de interés (en torno al 3% anual). ya que las inversiones requeridas por los nuevos procedimientos de producción no eran excesivos –las máquinas y fábricas eran relativamente baratas–. se estabilizaron/comenzaron a bajar los salarios. la incorporación de mujeres y niños a las fábricas y la ruina de los sectores tradicionales (incluida la agricultura y la industria a domicilio en Irlanda) incrementaron la oferta de trabajo. los trabajadores ingleses empezaban a inclinarse por el consumo. alterando la ecuación tradicional de los usos del tiempo: teniendo que elegir entre tiempo libre o más consumo. M. y las redes de crédito informal (descuento comercial. Más que el origen del capital industrial o las tasas de inversión (que lógicamente aumentaron). y se financiaron por los medios habituales hasta entonces: la reinversión de los beneficios.U. maquinaria) y el circulante (salarios. lo que sí cambió fue la proporción entre el capital fijo (instalaciones. Es decir. Pero en general los incrementos de la productividad en la industria vinieron mucho más de mejoras en el uso del factor trabajo que en el del capital. los ahorros de los empresarios y sus familias. hospitales) como resultado de la industrialización.J. que ni los capitales acumulados en la agricultura ni en el comercio exterior se invirtieron. con datos de Maddison. Aunque para entonces ya estaban claros los beneficios (para los empresarios) de la introducción de maquinaria.2 41. sobre todo en los sectores modernos. nuevos tejidos o accesorios. las formas de trabajo habían ido cambiando. El capital fijo se incrementó notablemente. directamente en la industria –los terratenientes y ricos mercaderes preferían gastar en tierras. letras de cambio) dominantes en las economías preindustriales. Capital: Que Inglaterra disponía de abundantes capitales. materias primas y otros proveedores).50 (40 %) 6. ni tampoco indirectamente a través de una banca aún poco desarrollada. té. y hacia 1830 ya superaba al capital circulante. M. UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 304 . Pero el capital fue el menos importante de los factores productivos. También se incrementó notablemente el capital social acumulado (infraestructuras de transporte.4 21. Hernández. Bernardos.9 Fuente: Feliu y Sudrià (2007:114). acumulados sobre todo en el comercio exterior. palacios y un tren de vida lujoso–. Sólo cuando la difusión de las innovaciones ahorradoras de trabajo se hubo consolidado la agricultura empezó a expulsar mano de obra. ajuar doméstico– habían incentivado estos cambios.2 Población agraria 4.70 (56 %) 8. que no figura en las cifras de tabla 6.

Estado y mercados En este sentido. sin embargo. que sólo empezaron a avanzar hacia este tipo de propiedad tras abolirse el feudalismo con la Revolución Francesa de 1789. la orientación de la economía inglesa –como la holandesa– hacia los mercados venía de atrás. son sobre todo los precios relativos de los distintos factores productivos (trabajo por un lado. Este es el núcleo de la explicación de Allen a por qué fue en Inglaterra y no en otros países donde se produjo la Revolución Industrial: simplemente era allí el único lugar dónde el trabajo era tan caro y el carbón tan barato (el capital. maquinaria (capital) y carbón. etc. condiciones que vienen definidas por el marco institucional. Sumado a ello. La 305 UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA . Pero además de la dotación relativa de los factores de producción –que fue cambiando a medida que se desarrollaba la Revolución Industrial– influyeron. Entre 1720 y 1840 las máquinas de vapor pasaron de necesitar 45 libras de carbón por caballo de vapor/hora producido a tan solo 2 libras. La tesis de North. y reducir sustancialmente los costes de transacción (los costes ligados al establecimiento y obediencia de los contratos. b) una evolución de los salarios reales que hizo rentable la sustitución masiva de trabajo por capital (incluido el carbón). La explicación de North tiene algunos problemas: en primer lugar. 6.Apuntes de historia económica UNED En todo caso. una legislación sobre propiedad intelectual (derecho de patentes) que garantizaba a los inventores recibir los beneficios de sus ideas. Y también explica porqué otros países sólo adoptaron masivamente esas innovaciones a partir de 1850 cuando se produjo: a) una acumulación de avances técnicos que hacía más eficientes las máquinas. no está nada claro que la situación inglesa en materia de régimen de derechos de propiedad fuera mucho más avanzada que en la de Francia o China. Las instituciones: propiedad. En suma. no llevaron a cabo una Revolución Industrial. sostiene que fue la definición de los derechos de propiedad –individual y con libertad de acción para el titular– lo que permitió asignar más eficientemente los recursos.5. por otro) los que explican la introducción de innovaciones en los nuevos sectores industriales en Inglaterra. y ha sido considerada por distintos autores –desde Karl Marx a Douglass North– como un factor clave.). Todo ello creó el marco adecuado para garantizar la estabilidad de las inversiones. ni la abundancia de capitales ni su precio (indicado por los tipos de interés) distinguían a Gran Bretaña de otros países europeos que. tenía el mismo precio). y mucho. La penetración del capitalismo y el papel del Estado marcarían la diferencia. fomentó la innovación y dotó a Inglaterra de una ventaja decisiva de cara a la industrialización. y por tanto las hacía rentables incluso allí donde el carbón todavía era caro. en Inglaterra las revoluciones del siglo XVII garantizaron una adecuada definición de los derechos del propietario. Eso fue lo que introdujo a Inglaterra en la senda de las innovaciones tecnológicas que sustituían trabajo por carbón.2. las condiciones en las que estos factores podían asignarse. como ya hemos visto. con el apoyo de los tribunales y la ausencia de una fiscalidad real confiscatoria. ampliar el ámbito de los mercados (de factores productivos y de bienes). A diferencia de otras sociedades europeas. ganador junto con Robert Fogel del primer Nobel de Economía para un historiador. aproximadamente. los de la información. y sus sustitutos.

altos aranceles. donde todo él era por norma patrimonio de los reyes. indicador básico del precio del dinero. Bernardos. eran muy similares y relativamente bajos (en torno al 3%) en la mayor parte de Europa. los fideicomisos o las manos muertas eclesiásticas (propiedades de la Iglesia que no podían venderse) o la existencia de extensas propiedades públicas (estatales o comunales) que impedían la libre circulación de la tierra. que dan por supuesta su existencia y buen funcionamiento. regulación restrictiva de las sociedades anónimas.U. los capitales acumulados en la agricultura. y en los que las reglas para las concesiones mineras eran rígidas. El movimiento de enclosures fue en buena parte un modo de privatización de tierras. Hernández. como los mayorazgos. Si acaso.J. parece claro que la penetración del capitalismo –basada en la libertad de mercado y en la propiedad privada– creaba un marco más adecuado para la asignación de los factores productivos. y de hecho generaba algunos problemas para la difusión de la innovación (como vimos en el caso de las resistencia de Watt a permitir la fabricación de máquinas de vapor de alta presión). También los mercados de capitales eran relativamente libres. De hecho. arbitrarias y limitadas temporalmente. en general parece haber existido un mercado activo y fluido para la tierra. expropiaciones para construcción de infraestructuras. El mercado de la tierra estaba limitado en muchos otros países por la existencia de instituciones hereditarias. el strict-settlement de la nobleza. UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 306 . leyes de pobres. No obstante. Inglaterra se caracterizó por una legislación restrictiva de las sociedades de responsabilidad limitada. Pero tanto o más fundamental que la intervención directa del Estado fue la penetración de los mercados en la economía inglesa. Y en este sentido Inglaterra estaba muy avanzada (aunque no tanto como para explicar por sí solo la diferencia con el resto del mundo). Santamaría presión fiscal era más alta que en el resto de Europa. Ligado al problema de la tierra. M. Aunque algunas de estas instituciones funcionaban también en Inglaterra (amplios terrenos comunales. el comercio exterior o la manufactura circulaban de una actividad a otra sin mayores restricciones. el sistema de propiedad del subsuelo (recursos minerales) fue en Inglaterra mucho más flexible que en otros países. tampoco el sistema de patentes era muy distinto al de otros países europeos (como Francia o España). bien sea por acciones o de otro tipo. compañías privilegiadas– más que el supuesto laissez-faire (del francés “dejar hacer”: la política de no intervención del Estado). equivalente al mayorazgo). Por otro lado. Los mercados y sus reglas de funcionamiento son una institución económica fundamental. Y más aún las del mercado de factores productivos que las de bienes. M. aunque en esto Inglaterra no se diferenciaba gran cosa de otros países europeos: los tipos de interés. Mercados de factores En buena parte de Europa existían graves limitaciones a su funcionamiento. un hecho que venía de atrás (desde al menos la salida a la crisis del siglo XVII) y que resulta tan básico que a veces pasa inadvertido a muchos autores. si algo parece distinguir al gobierno parlamentario es una mayor intervención en la economía –impuestos más altos. que permitía que circularan de manos de los propietarios menos eficientes a los cultivadores que lo eran más.

al presionar al alza el precio de los alimentos). La libertad de los ciudadanos garantizaba la movilidad y la flexibilidad de la oferta de trabajo. Por otro lado. 307 UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA . y por tanto a moderar los salarios (aunque no tanto en términos reales. aunque en las ciudades estaban más especializados. las Leyes de Pobres. sin igual en Europa. Los efectos de estas leyes pueden ser contradictorios y han sido muy debatidos. como la llamada South Sea Bubble. poniendo a disposición de los consumidores una oferta creciente y variada de bienes. a que los pobres siguieran teniendo más hijos de los que podían mantener. y la convergencia salarial es una prueba bastante sólida. podrían haber desincentivado la búsqueda de empleo y haber creado un suelo salarial que mantendría elevado el coste de la mano de obra. como sostenía Malthus. Por último. En todo caso. a menudo ligados a fábricas)  Impedir la emigración de los pobres. Frente al modelo medieval de mercados semanales y ferias anuales. la derogación en 1795 de la vieja ley de Pobres eliminó las restricciones a la movilidad de la mano de obra. incluso en los medios rurales. tampoco en el mercado de trabajo había las restricciones que en otros lugares –gremios poderosos o servidumbre– que impidieran a los trabajadores emplearse allí donde les pagaran mejor. aunque las consecuencias de las Leyes de Pobres aún siguen sin estar del todo claras. que llevó al Parlamento a aprobar en 1720 la Bubble Act (Ley de la burbuja). cuyo cumplimiento parece además no haber sido nunca muy estricto. pero renovadas a lo largo de la Edad Moderna. mediante subsidios. Aunque esto podría haber contribuido a una mayor oferta de mano de obra. al garantizar unos ingresos mínimos podían contribuir. surgen.  Organizar el trabajo forzoso de los pobres. Mercados de bienes También los mercados de bienes experimentaron cambios en la Inglaterra del siglo XVIII. en el sentido de una mayor penetración en la sociedad. mediante instituciones de internamiento (asilos de pobres. conformaban un sistema de beneficencia financiado por los municipios. La difusión de la industria doméstica y rural (protoindustrialización) desde el siglo XVII había incorporado al mercado de trabajo a amplios sectores de la población al margen de las regulaciones de los gremios. Además. almacenistas.Apuntes de historia económica UNED debido a las experiencias especulativas de comienzos del siglo XVIII. de origen medieval. al obligar a los ayuntamientos a mantener a sus vecinos pobres (Leyes de Asentamiento). Estas leyes tenían una triple función:  asegurar la subsistencia de las familias con menores ingresos. que exigía la aprobación parlamentaria expresa para cada nueva sociedad por acciones. y fundamental. Las redes de comercialización – mayoristas. las tiendas. una burbuja especulativa generada por la venta masiva de acciones de una compañía privilegiada (la South Sea Company). tenderos– crecieron y penetraron en el territorio. como vimos al hablar de la “revolución del consumo”. viajantes de comercio. Por un lado. Por otro lado. al garantizar unos ingresos mínimos. Estas eran establecimientos permanentes y separados de los gremios de fabricantes que normalmente tenían una oferta muy variada de productos (de tipo colmado o tienda de ultramarinos). no parece que la movilidad de la mano de obra se viese muy afectada.

y especialmente a partir de 1750. así como una densa red de caminos pavimentados. Todos estos procesos podían ocurrir.500 km en 1770. y de hecho ocurrieron. el mercado interior siguió siendo clave para las manufacturas. que a su vez arrastra la producción (que genera mayores rentas y por tanto más consumo). que en Inglaterra fue muy anterior al despliegue de la red ferroviaria. Desde esa fecha y hasta 1820 se construyeron 4. Sin embargo.U. estamos ante una cadena de retroalimentación que liga el aumento de la población y la renta al crecimiento de la demanda. UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 308 .500 que ya existían). De ahí en adelante. lo que hace posibles las inversiones necesarias para incrementar la circulación de mercancías.2) Como resultado e indicador de la integración de los mercados locales en un mercado nacional unido. absorbiendo en torno al 90-95% de la producción.J. por su parte. Igualmente se construyó una red de canales que unían los principales ríos. Santamaría Por otro lado. M. el crecimiento del comercio internacional en el siglo XVIII en Inglaterra fue espectacular. La red de carreteras. M. con una densidad absolutamente excepcional para cualquier país de la época (mapa 6. Bernardos. al margen de la innovación técnica (al menos de la innovación del carbón y el vapor). los precios de las mercancías tendieron a unificarse (converger) en toda Inglaterra. El apoyo del Estado a estas iniciativas fue muy visible desde comienzos del siglo XVIII.500 kilómetros de vías navegables (frente a los 1. al menos hasta 1780. La construcción o mejora de los puertos marítimos. el comercio exterior pasó a representar una parte creciente del producto nacional de Inglaterra. Hernández. fue financiada a través de sistemas de peajes. De nuevo. El desarrollo de los transportes –infraestructuras e intermediarios– fue un requisito básico para el crecimiento y penetración de los mercados. creció hasta 22. y los comerciantes de Londres desempeñaron un papel clave en el crecimiento de la ciudad. hasta el 40% hacia mediados del siglo XIX.

Apuntes de historia económica UNED Mapa 6. Red de carreteras en Inglaterra en 1786 Fuente: Historical Library of Australia 309 UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA .2.

una parte de la respuesta tiene que ver con la estructura de costes de los factores productivos: los elevados salarios y el carbón barato creaban los incentivos adecuados para la introducción de innovaciones que permitían ahorrar el factor caro (trabajo). hay un tercer factor. sino que fueron en buena parte obra de artesanos o técnicos (relojeros o técnicos de laboratorio como Watt) con conocimientos prácticos de los procesos productivos. nobleza media. Tabla 6. ligada a la reforma protestante (que exigía a los fieles la lectura individual de la Biblia) es otro factor que suele aducirse. Además. según ocupación (en porcentajes) Porcentaje del grupo que está alfabetizado (capaz de firmar) 1560 1700 Varones Aristócratas. como sostiene David Landes.16 Alfabetización en Inglaterra. clérigos 100 100 Mercaderes. funcionarios 100 100 Tenderos. y unos mercados de factores productivos que garantizaban la flexibilidad de la oferta.3 Los mecanismos de la innovación técnica Aunque hemos intentado dejar claro que la Revolución Industrial no fue meramente un proceso de innovación tecnológica. M. M.5. sustituyéndolo con otros más baratos (carbón y capital en forma de máquinas y fábricas). no parece que las innovaciones de la industria estuvieran directamente ligadas a la labor de los científicos. Las economías de escala (ahorros de costes derivados del volumen de producción) mejoraban los beneficios en los sectores modernizados. al haber permitido una acumulación de capital humano ausente en otros países. abogados. Con todo. Otra parte está ligada al cambio institucional: un sistema de propiedad (incluida la propiedad intelectual de las patentes) que permitía a los agentes económicos dirigir sus recursos a los sectores donde obtienen mejor remuneración. Hernández. Bernardos. una nación de inventores? Es evidente que existen factores culturales que influyeron:  La secularización del pensamiento (liberado de los corsés de la religión): pero fue un movimiento general en el siglo XVIII. ¿Era Inglaterra. artesanos (Londres) 60 90 Tenderos y artesanos (rurales) 30 60 Labradores (yeomen) 50 75 Jornaleros y criados en la ganadería 15 15 Pequeños campesinos 20 20 20 45 Total varones Mujeres UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 310 . Como acabamos de ver. Santamaría 6. al permitir a esos agentes actuar con notable libertad. igualmente visible en la Ilustración francesa (y en otras partes de Europa)  La difusión de la ciencia: aunque la penetración de la Revolución Científica del XVII fuera mayor en Inglaterra. la dimensión de los mercados de bienes creaba incentivos para abordar cambios dirigidos a la producción en masa. Habrá que preguntarse por qué.J. pero sólo eran posibles si la demanda crecía y si los costes de transacción y transporte se reducían.U. que tiene que ver con la lógica autónoma de la innovación.  La alfabetización. es indudable que ésta tuvo un papel clave en el proceso.

que la industrialización había creado dos tipos de agentes nuevos en la escena económica:  los empresarios capitalistas (industriales. no explicaría por qué la economía inglesa demandaba esas innovaciones (es decir. que la Inglaterra del XVIII tuviera una mejor dotación de “materia prima” tecnológica. sin embargo. financieros) cuyo objetivo era la acumulación de beneficios en un mundo donde la libertad económica era un derecho fundamental. Los cambios económicos también promovieron cambios en la sociedad. y los macroiventos (en la expresión de Joel Mokyr) abrieran camino a una serie de microinventos que los perfeccionaban o aplicaban a nuevas ramas o procesos. como bien señala Allen. es decir. En cierto modo el Antiguo Régimen –como denominaron los revolucionarios franceses de 1789 al orden anterior– pervivirá de forma cada vez más residual hasta comienzos del siglo XX. Las razones de la demanda deben buscarse. demuestran que hubo un notable crecimiento de ésta. que vendían “libremente” su fuerza de trabajo a cambio de un salario que siempre valía menos que ese trabajo. los resultados del intento de medir la incidencia de la variable alfabetización en modelos de crecimiento económico para el siglo XVIII suelen indicar que es un factor muy poco significativo. estaba dispuesta a dedicar esfuerzos y recursos en su aplicación). a priori. Porque incluso aunque éste fuera el caso. cada vez menos cualificados y menos autónomos (menos dueños de su tiempo y de sus espacios). de los artesanos cualificados. en vísperas de la Primera Guerra Mundial. y sobre todo entre las mujeres y las capas sociales más bajas en Inglaterra antes de 1700. como indicador de la alfabetización. así que el crecimiento de la población urbana debería redundar en un aumento del número de quienes sabían leer y escribir. 311 UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA . y bajo las condiciones expuestas (dotación de factores y marco institucional). el proceso acabara autoalimentándose.  los trabajadores. una vez desencadenado el proceso de innovaciones. las comparaciones con Francia (la otra potencia científica del período) suelen señalar que no deben buscarse aquí los factores causales de la Revolución Industrial. ninguno de estos aspectos demuestra. Otra cosa es que. la propiedad privada era sagrada. Estudios basados en la capacidad de firmar documentos. las tasas de alfabetización eran mayores en las ciudades que en los pueblos. Empresarios y trabajadores (burgueses y proletarios).6. comerciantes. no está tan claro que Gran Bretaña fuera una sociedad mucho más alfabetizada que Holanda. la servidumbre se mantuvo en Rusia hasta 1861). y justificara una mayor oferta de innovaciones. Karl Marx sostenía. no por la cuna. en la estructura de costes y beneficios. El mundo de los campesinos y terratenientes aristócratas. La rueda del progreso tecnológico (el círculo virtuoso de la innovación) podía echar a rodar. En todo caso. cada vez más urbanos. Con todo. en los incentivos que ofrecía la economía inglesa en su conjunto. criados y pequeños comerciantes no desaparecerá de un plumazo de toda Europa (por ejemplo. y el estatus venía marcado por la riqueza. De hecho. 6.Apuntes de historia económica UNED 5 25 Total mujeres Fuente: Allen (2009:261) En general. De hecho. Francia o Suecia.

H. ligada en cierto modo a la anterior. en cuyo caso su ganancia corresponde a los rendimientos de éste.J. Santamaría Éstas eran según Marx las dos clases sociales surgidas de la industrialización. o bien como trabajador cualificado: aquí confluyen economistas como Adam Smith. trabajo y capital). M. En la Inglaterra de la época. si lo es. o con matices Marshall y Keynes (el empresario como capitalista o gestor). Leon Walras o S. pero sobre todo de Johan . M. sino que las ganancias le corresponden o bien como dueño del capital. el beneficio no está justificado económicamente.A. un Richard Arkwright que hizo de la hiladora mecánica de su invención la base de un emporio textil en los Midlands. Así. Una segunda visión. señala que en realidad no existe beneficio empresarial. Knight.U. hay tres concepciones al respecto. lo que convertía a esos empresarios industriales pioneros en héroes de una historia con tintes épicos: un avispado Mathew Boulton asociado con Watt para fabricar máquinas de vapor. que bautizó como burgueses y proletarios. La economía clásica no incluía su papel entre los factores productivos. Básicamente. sobre todo) y asumir el riesgo: esta visión del empresario como héroe creador de riqueza es la postura de Jean Baptiste Say. condenados según él a un enfrentamiento cada vez más agudo que sólo podía desembocar en una revolución proletaria que acabara con el mundo capitalista. ¿Qué hacen los jefes? El título de una artículo de David Landes (What do bosses really do?) nos da pie para analizar el papel de los empresarios y por tanto el origen del beneficio empresarial. salvo que el empresario sea el propietario del capital invertido (cosa que no siempre ocurre: de hecho. Bernardos. la de Karl Marx. Ésta sería la interpretación del empresario como villano o parásito. La primera considera que el beneficio empresarial es sencillamente el resultado de la apropiación (indebida) por parte del empresario de las ganancias derivadas del trabajo. Schumpeter y F. Hernández. pero cada vez con más frecuencia se considera un aspecto clave en la introducción de las innovaciones técnicas o de otro tipo que conducen a las ganancias de productividad que no se explican sólo por la productividad pura de los otros factores (recursos. la incertidumbre y el riesgo en los negocios eran máximos. el capital y el riesgo. los recursos o el capital. En John Stuart Mill –el responsable de popularizar el término francés entrepreneur en Inglaterra– se mezclan las ideas de la remuneración del trabajo. Adaptado de Valdaliso y López (2000:11-27) Los empresarios de la Revolución Industrial encarnan el ideal de Schumpeter del empresario como gestor de la incertidumbre y promotor de la innovación. otros sostienen que el beneficio es el pago a la capacidad del empresario de anticipar la existencia de un beneficio (en una innovación. Marglin. el empresario moderno rara vez es el dueño de la empresa). En tercer lugar. Que se equivocara en el pronóstico no quiere decir que el diagnóstico fuera erróneo. o un William Cartwright capaz de defender a UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 312 .

1 9. incluso tenderos o labradores.2 10. comerciantes.9 17.3 32. las empresas eran familiares.8 19.8 4. 1750-1850 (en porcentaje) Industrias textiles Industrias mecánicas Padres Fundadores 11.6 12.8 23.1 2. En historia económica.2 8.8 26. En su mayoría. El sueño americano. reduciendo sus costes. Sabemos bastantes cosas de estos emprendedores pioneros:  La mayoría provenía de familias con tradición empresarial (los terratenientes o los profesionales liberales desconocían los negocios y se mantuvieron al margen).1 1.4 Fuente: Valdaliso y López (2000:203).6 0. Origen socio-profesional de los industriales británicos.1     Ocupación Aristocracia Profesiones liberales y clero Comerciantes Industriales. Esto permite reducir los riesgos para el capital. basado en Crouzet (1985).1 17.6 43. Pocos eran inventores: más bien eran artesanos o prácticos (precisamente Akrwright fue uno de los pocos inventores que hicieron fortuna).4 50.Apuntes de historia económica UNED sangre y fuego su fábrica contra los asaltantes luditas en 1812. La obra La situación de la clase obrera en Inglaterra (1845). empleados y artesanos Agricultores y mineros (propietarios) Obreros Otros Primera ocupación Padres Fundadores 5. Normalmente los empresarios eran los que invertían anticipando las oportunidades de negocio. De los trabajadores sabemos muchas más cosas.7 3. Su formación era eminentemente práctica: no existían apenas escuelas de negocios.0 4. La mayoría partía de cierto nivel de riqueza familiar: sólo una pequeña minoría habían sido obreros.8 6. según algunas definiciones significa que ya no lo 313 UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA .1 4. la brutalidad de la disciplina en las fábricas o el empleo de mujeres y niños en fábricas o minas. Los primeros análisis sobre las repercusiones de la Revolución Industrial para los trabajadores (los pobres en general) arrancan de las denuncias de comienzos del XIX sobre el hacinamiento en las ciudades. el mito del empresario hecho a sí mismo (self-made man). debido sobre todo a una larga tradición de estudios ligada al movimiento obrero. de Friedrich Engels (más tarde colaborador y mecenas de Marx).1 2. con padres que dirigían sus propios negocios: empresarios. jornaleros o artesanos pobres. es un clásico (lo cual.17. gestionadas por sus propietarios y financiadas con la reinversión de beneficios y capital propio y de amigos y parientes.3 25. lo que explicaría o justificaría el nacimiento de ese movimiento obrero.6 1.8 1.8 25. los debates se han centrado en averiguar hasta qué punto la industrialización afectó al nivel de vida de los trabajadores. aún quedaba muy lejos.9 18. Tabla 6.5 8. empresario industrial él mismo.6 0.

En realidad. los salarios reales eran más altos. así como los niveles de consumo y la calidad de la vivienda obrera. por ejemplo).5. que se considera un indicador positivo. Además. que señalaría un empeoramiento en la dieta y la salubridad del entorno puede ser resultado de una menor mortalidad infantil (la “selección natural” de los más débiles es menos fuerte). cuyas obras reflejan vívidamente la situación social de los pobres en esta época y pueden recomendarse con garantía para casi cualquier lector. y medidas antropométricos (básicamente la talla en cm). Santamaría lee nadie)24.J. referidos fundamentalmente a los salarios reales. los salarios nominales (sin descontar la inflación. 24 UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 314 .5 presenta dos series de cálculos distintos. Índices (1783=100) Aunque no menos clásico y aún muy leído es Charles Dickens.U. que a su vez determina una mayor esperanza de vida. ¿Creció o se redujo el nivel de vida de los trabajadores? Y. Los datos de salarios no son coincidentes debido a problemas de medición (¿qué categorías de trabajadores se tienen en cuenta? ¿Cambia la duración de las jornadas de trabajo?). Bernardos. el debate entre los economistas se ha centrado en la cuestión de si el nivel de vida de los trabajadores mejoró o empeoró con la Revolución Industrial. Con el tiempo. o las mujeres urbanas. si hubo un empeoramiento ¿éste fue uno de los factores de la acumulación de capital en manos de los empresarios? Para contestar a estas cuestiones se emplean diversos indicadores económicos. véase tema Uno) son engañosos. M. el debate se centra en lo que ocurrió en el curso de la industrialización. los cómputos de inflación necesarios para calcular salarios reales son complejos y no siempre fiables (hablamos de épocas en que no hay estadísticas oficiales) El gráfico 6. el debate sobre el nivel de vida lleva arrastrándose más de 70 años sin que parezca llegar aún a una conclusión. El problema es que un indicador negativo como la reducción de la estatura media (medida normalmente para el reclutamiento militar). serían compatibles con el empeoramiento de las condiciones de vida de importantes grupos (los campesinos. Otro problema nace de que Inglaterra no era una sociedad uniforme: así. la esperanza de vida había aumentado a 40. Por estas y otras razones. porque ocultan la capacidad de compra de los salarios. Gráfico 6. Hernández. M. A largo plazo (a finales del siglo XIX) hay acuerdo en que las condiciones habían mejorado: las jornadas laborales se habían reducido de 12 a 9 horas. Sin embargo. Salarios reales (1783-1852). mejoras generales de las condiciones de vida del conjunto de la población. la esperanza de vida.

que además 315 UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA . muestra una mejora clara tras el final de las guerras napoleónicas. pero luego se estanca claramente.000 habitantes 1761-1799 1800 1810 1820 1830 1840 1850 35. muestran una caída de 2-3 centímetros entre 1760 y 1850 (lo que indicaría un deterioro de las condiciones de vida y salubridad). aunque registra una caída importante hacia 1800.Apuntes de historia económica UNED Fuente: Feinstein (1998:643). Tabla 6. y la duplicación del salario real hacia mediados de siglo. las cifras son notablemente inferiores en las ciudades más pobladas (lo que coincide con las críticas al hacinamiento de la vivienda y condiciones ambientales insalubres) y sin tendencia a mejorar hasta 1840. citado en Escudero (2005: 170). citado en Escudero (2005:195). aunque existen ciertas objeciones sobre su utilidad. sobre todo a partir de 1813.18. 1761-1850 Años Media de Inglaterra-Gales Ciudades con más de 100. La serie de Feinstein es mucho más “pesimista” (práctica estabilidad de salarios reales hasta 1830). aumentó (en término medio) desde la segunda mitad del XVIII hasta 1800. En cuanto a la esperanza de vida. mientras que la de Lindert y Williamson. Los datos de estatura media. La diferencia es notable. Esperanza de vida al nacer en Inglaterra y Gales.5 40 41 41 41 41 41 30 35 29 30 34 Fuente: Szreter y Mooney (1998: 614). Además. derivada sobre todo de las caídas generales de precios.

M. de inspiración socialista y anarquista. 1750-1980. las asociaciones fueron UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 316 . 136 A lo largo del siglo XIX. la obra de E. asociaciones de artesanos.P. y con ellos la huelga como forma característica de lucha. los sindicatos (trade unions en inglés) no aparecieron hasta la década de 1830.U. Bernardos.K y Gregory. disidencia religiosa.6. Gráfico 6. Aunque la forma prototípica de organización obrera. A. health and history: nutritional status in the United Kingdom. Pero es que además no está en absoluto claro que fueran las condiciones objetivas de vida. (1990): Height. Las luchas obreras habrían permitido a los trabajadores hacerse con una parte mayor del pastel generado por el crecimiento económico moderno. los datos no permiten cerrar el debate del nivel de vida. movimientos políticos radicales. Estatura media de los reclutas de 18 años. De hecho. que permitió a los asalariados hacerse con una parte del pastel de las ganancias de productividad. Hernández. Watcher. Es necesario preguntarse si esta mejora se debió a la evolución “natural” de los mercados. Santamaría afecta más a los obreros urbanos (menos altos que los trabajadores de “cuello blanco” y agrícolas) y menos a las clases acomodadas. Thompson indica que en la formación de la clase obrera y sus movimientos organizados influyeron tradiciones de muy diverso origen –luchas de jornaleros agrarios. o era fruto de los movimientos de protesta que arrancan casi en paralelo a la Revolución Industrial y que culminarían en el nacimiento de un fuerte movimiento sindical. Por el contrario. ni siquiera la percepción de las mismas por parte de los trabajadores. las condiciones de vida y trabajo de los obreros británicos mejoraron visiblemente.J. ya desde mucho antes se produjeron movimientos de protesta y formas de asociación que en absoluto eran bien vistos por patronos y autoridades. R. en buena parte gracias a la productividad de su trabajo. Cambridge. 1750-1916 Fuente: Floud. Como vimos. M. las que expliquen el nacimiento el movimiento obrero. CUP. espacios propios de sociabilidad– que fueron conformando una conciencia de unidad y unas formas de acción colectiva que darían nacimiento al movimiento sindical de las Trade Unions y las organizaciones socialistas.

inspirados en las ideas de la revolución francesa). West Riding (laneros) y Lancashire (algodón). Ligadas a ellas. dirigida por Robert Owen. con miles de participantes. lo que constituye en sí mismo un reconocimiento de su importancia.000 soldados enviados a Nottingham. las primeras formas de protesta propiamente obreras fueron las revueltas luditas (nada que ver con la diversión. 317 UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA . se abrió el camino para la formación de sindicatos parecidos a los que conocemos hoy. los mineros de Cornualles fueron asiduos participantes en este tipo de motines entre 1725 y 1800). más raras y locales. tijeras mecánicas para el tundido. Para empezar. negociación con los patronos). pero a veces procedentes de pueblos distantes o condados enteros. Aunque los movimientos luditas se han contemplado a menudo como una revuelta desesperada contra el “progreso” que representaban las máquinas y las fábricas. estos motines revelan la creciente dependencia de las clases populares con respecto a los salarios (y de hecho. de hecho tenían una racionalidad mucho mayor de lo que pudiera parecer. en particular los llamados motines de subsistencias. extendidas por veinte condados. Tras la revocación de los Combination Acts en 1825. En ocasiones estaban conectados a movimientos revolucionarios clandestinos (jacobinismo. en los que las multitudes –a veces locales. que se saldaron con más de 2. Las destrucciones alcanzaron a unos 1. requisan harina o cereal u obligan a las autoridades a intervenir las reservas de cereal.000 telares y llevaron al gobierno a movilizar tropas (2. capitán Ludd o General Ludd que las simbolizaba) dirigidas a la destrucción de maquinaria por parte de obreros y artesanos que consideraban que la mecanización atentaba contra sus intereses. la sindical (sociedades de socorro mutuo. aunque conocieron un gran estallido en 1830-1831 en las revueltas del capitán Swing. y la destrucción de maquinaria: telares llamados anchos para calcetería. o bien de corte democrático más reformista. donde es significativa la iniciativa de mujeres– fuerzan a bajar los precios de los alimentos. pues muchos artesanos trabajaban a destajo para fabricantes o comerciantes). dirigidas a mejorar los salarios y destruir trilladoras mecánicas. legitimadas por una economía moral (la creencia de que el bien común debía prevalecer ante el beneficio privado) compartida a menudo por las autoridades. Leicester y Derby (tejidos de punto). Estas revueltas combinaban la acción política (peticiones al Parlamento). y la acción violenta con asaltos a fábricas y almacenes. 500 encarcelados y 19 ejecutados. A esto se suman las protestas de los braceros/jornaleros agrarios. formaban parte de movimientos de negociación salarial (o de precios. En el siglo XVIII las revueltas populares seguían adoptando formas tradicionales. al abaratar los precios y reducir salarios. etc.Apuntes de historia económica UNED perseguidas por la ley (Combination Acts de 1799-1800). Las primeras surgieron en los años de las guerras napoleónicas: estallaron en 1811 y se extendieron al año siguiente por tres importantes distritos textiles: los de Notingham. que en 1834 llevaron a la formación de la primera confederación sindical nacional (Grand National Consolidated Trade Unions). como los que desembocaron en el cartismo. Aunque se trata de una forma de protesta típica de sociedades agrarias en momentos de carestía. en plena guerra con Napoleón) y castigar la destrucción de maquinaria con pena de muerte.000 detenciones. sino con un mítico Ned Ludd.

se desenvolvió en buena parte a escala regional  Que implicó también transformaciones importantes en los sectores “tradicionales”  Que vino precedida de cambios importantes y relacionados en la agricultura. Santamaría 6.  Que los precios relativos del carbón (barato) y el trabajo (caro) parecen haber sido determinantes en la adopción a gran escala de innovaciones tecnológicas. basada en combustibles fósiles. Resumen En este tema se ha tratado de: a) Presentar el concepto de Revolución Industrial y discutir los problemas que plantea.  Que aunque se estudie a escala nacional. cuya productividad. M. nos daríamos por satisfechos si hubiéramos conseguido transmitir unas cuantas ideas clave sobre la Revolución Industrial:  Que no fue un mero asunto de inventos e innovaciones (aunque tuvieron mucha importancia). Por otro lado. desconocida hasta entonces. En los siguientes temas veremos cómo se produjo la difusión de la industrialización. que había regido la vida de la Humanidad desde la revolución del neolítico.J. M. Sin embargo. tanto los que se industrializaron como los que tardaron más en hacerlo o no llegaron a lograrlo. en el mundo. permitió crecimientos inauditos de la población. y cómo afectó a todos los países.  Que no existe un único requisito imprescindible.  Que aunque finalmente redundó en un crecimiento económico sostenido. el comercio y las propias manufacturas. apenas se ha examinado (aunque recibió más atención en el Tema Cinco). El papel del comercio exterior. En buena parte es la historia de cómo la economía orgánica. Bernardos. La nueva economía de base fósil Sintetizar brevemente lo expuesto en este tema (que a su vez es un intento de síntesis de muchas páginas escritas sobre el asunto) resulta una tarea compleja.U. 5. tanto con sus colonias como con el resto del mundo. el transporte. la producción y el bienestar de la humanidad. UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 318 . sino la combinación de muchas transformaciones en la economía y también en el marco institucional. el análisis de la Revolución Industrial que se ha realizado en estas páginas se ha centrado mucho en lo que ocurría en Gran Bretaña. la demografía.7. fue cediendo paso a una economía inorgánica. Hernández. Con todo. y después de las naciones industrializadas. y muy poco en sus relaciones con el resto del mundo. y sentó las bases para la supremacía de Europa primero. así como a las relaciones económicas internacionales. sus consecuencias no fueron igual de beneficiosas para todos los sectores sociales. si algo importa de esta historia es que acabó cambiando los modos de producir y consumir en todo el planeta.

i) Mostrar los rasgos fundamentales y los intereses contrapuestos de los dos grupos protagonistas de la Revolución Industrial: empresarios y obreros. 319 UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA . sino ligadas a los niveles relativos de precios de los factores de producción. e) Subrayar el carácter regional de los procesos.Apuntes de historia económica UNED b) Diferencias los conceptos de Revolución Industrial e industrialización. c) Analizar las principales explicaciones sobre los factores causales de la Revolución Industrial. d) Subrayar el carácter dual del crecimiento económico en el curso de la Revolución Industrial. h) Analizar el significado de las fábricas como innovación de tipo organizativo. pero no con una lógica propia. f) Explicar el papel de las innovaciones tecnológicas. g) Destacar y explicar la importancia del empleo de carbón mineral.

1776: Máquinas de vapor en los fuelles de los altos hornos. 1800-1850: Estructuras de hierro. 1829: Motor electromagnético. 1755: Raíles para vagones (industria minera). 1842: Comienzan las importaciones de guano de Perú para abonar. 1825: Ferrocarril StocktonDarlington. Bernardos. 1711:Máquina de vapor atmosférica de Newcomen. 1709: Carbón mineral para la producción de arrabio. Máquinas sembradoras tiradas por caballos. 1841: Nueva lanzadera para telar mecánico. 1830: Vulcanización del caucho. 1800-1850: Empleo de máquinas de vapor para ventilación y transporte en vertical y horizontal. 1791: Sosa cáustica Leblanc. 1783: Globo atmosférico. Santamaría Apéndice. 1801: Telar mecánico para seda. 1827: Turbina hidráulica. 1775: Máquina de vapor (Watt Boulton). 1813: Lámpara de seguridad contra gases explosivos. 1836: Hélice para buques. 1700-1830: Generalización en Gran Bretaña de sistemas de rotación de cultivos sin barbecho. 1830: Inyección de aire caliente en altos hornos. M. 1829: Locomotora Rocket. Agricultura Energía Textil Siderurgia Transportes Comunicación Química Construcción Metalmecánica Papel 1798: máquina de hojas continuas (Robert). Fuente: Escudero (2005:157) UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 320 . Principales innovaciones tecnológicas (1700-1850) Minería 1720-1790: Desagüe con máquinas de vapor atmosféricas. 1701: Estampado del algodón. 1839: Acero al manganeso. 1801: Locomotora de Trevithick y primer ferrocarril en una fábrica siderúrgica de Gales. 1797: Torneado mecánico. 1779: Máquina de hilar mule-jenny. 1792: Alumbrado con gas. 1738:Hiladora de husos mecánicos. 1827: Caldera de vapor de alta presión. 1785: Blanqueado con cloro. 1784: Pudelación del arrabio para obtener hierro dulce. 1837: Telégrafo Morse. 1740: Acero al crisol.U. 1830-1840: Fertilizantes químicos. 1831: Dinamo y transformador. 1832: Cerillas. 1793: Primer telégrafo (Chappe). Hernández. 1761: Fuelles de cilindro. 1773: Primer puente de hierro. 1774: Taladro hidráulico. 1733: Lanzadera volante. 1786: Telar mecánico. 1767: Destilación de la hulla (coque). 1755: Raíles de hierro para vagonetas movidas con fuerza de sangre. 1821: Buque de hierro a vapor.J. 1740: Producción de ácido sulfúrico mediante el método de campana. Arados de hierro más perfeccionados tirados por caballos. 1814: Locomotora de Stephenson. 1790: Sustitución de la energía hidráulica por el vapor en forja y laminación. 1769: Máquina de hilar water frame. 1830-1850: Nuevos explosivos. 1764: Máquina de hilar spinningjenny. 1800:Máquina de Foudrinnier. 1793: Máquina desmotadora de algodón. 1839 : Martillo a vapor. M. 1756: Cemento.

La industrialización de Europa. Barcelona. (2009): The industrial revolution in global perspective. 1760-1970. México. urbanización máquina de vapor (John Watt) salario real nivel de vida antropometría MOKYR. 3 vols. La transformación de la sociedad tradicional. Cambrigde. Fondo de Cultura Económica BERG. en COMIN. Conceptos básicos Revolución Industrial industrialización carbón mineral coque ferrocarril fábricas luditas/ludismo patrones/empresarios inventores proletarios máquinas 7. ciudades y riqueza. E. Barcelona. con el título La formación histórica de la clase obrera en Inglaterra.. Barcelona. (2005): Historia económica mundial.A. Historia social de la Revolución Industrial británica. Crítica Pudelado (horno de Cort) siderurgia algodón jenny Sistema fabril. continuidad y azar. Una nueva historia de la Revolución Industrial británica. FELIU. Sidney (1991): La conquista pacífica. Siglos X-XX. Santiago (2000): Historia económica de la empresa. Valencia. Cambridge University Press ASHTON. 1700-1820. Barcelona. Zaragoza. Crítica WRIGLEY. eds. Referencias ALLEN. (1999): La riqueza y la pobreza de las naciones. Crítica. y LLOPIS. Barcelona. (1977): La formación histórica de la clase obrera inglesa.6. Carles (2007): Introducción a la historia económica mundial. Revista de Historia Económica. Phyllis (1968): La Primera Revolución Industrial. Barcelona. F. Por qué algunas naciones son tan ricas y otras tan pobres. Trevor (1968): La Revolución Industrial. HERNÁNDEZ. Crítica DEANE. John (1990): Clase obrera e industrialización. Joel (1987): “La Revolución Industrial y la Nueva Historia Económica”. El carácter de la Revolución Industrial inglesa. Edward P. Robert C. ESCUDERO. V. Barcelona. Joel (1993): La palanca de la riqueza: creatividad tecnológica y progreso económico. Barcelona. Gaspar y SUDRIÀ. M. Publicaciones de la Universidad de Valencia LANDES. Laia. Jesús y LÓPEZ. 2 (203-241) y 3 (441-482) MOKYR. 1750-1850. David S. Crítica. Barcelona. 155-197. 321 . Barcelona. Prensas Universitarias de Zaragoza RULE. Crítica) VALDALISO. E. Península. Crítica THOMPSON. Crítica. E. Maxine (1987): La era de las manufacturas. Alianza POLLARD. Madrid. en Gentes. de Enrique Gavilán) WRIGLEY. (1993): Cambio.A. 11-33 (trad. (hay una edición más reciente. (1992): “Introducción: ¿en qué consistió la Revolución Industrial?”. 1760-1830. Antonio (2005): “La Revolución Industrial en Gran Bretaña (17601840)”.

Barcelona. no tendría sentido producir solo para tres condados. y los impuestos. mi idea es la de instalar una manufactura cerca de la mía. Textos Carta de Boulton a Watt (1769) 7 de febrero de 1769 Dos son los motivos que me han impulsado a ofreceros mi apoyo: mi afecto hacia Usted y el que tengo hacia un proyecto tan rentable y genial. Y así las cosas. en donde podría poner todo lo necesario para la realización de las máquinas. Leicester. Santamaría 8.C. cuando por el incremento del dinero. con la ayuda conveniente de la invención mecánica…Nottingham. M. pp. Shefield &c. los hábitos de vida caros.T. si no es que compensa el elevado precio del trabajo.U. Birmingham. a orillas de nuestro canal. que. L. Giorgio (1983): La Revolución Industrial.J. sino que sería mucho más conveniente producir para todo el mundo. Con esta fábrica. para producir una sola máquina. una adecuada realización y una amplia publicidad.173-174) Los factores de la mecanización La regla general es infalible. Crítica. el precio del trabajo alcanza a aumentar en una nación comercial e industrial. y que el mejor modo de que Vuestro invento sea tenido en la debida consideración y para que se le haga justicia. deberían ha tiempo abandonado toda esperanza de comercio con UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 322 . podremos suministrar a todo el mundo máquinas de cualquier tamaño. serían responsables de un trabajo malo y descuidado: y todos ellos son fallos que afectarían a la reputación del invento. Para obviarlo y obtener el máximo beneficio. sería el de sustraer la parte ejecutiva del proyecto de las manos de esa multitud de ingenieros empíricos que. traducido en MORI.47-48. le entregaría) y podremos poner a punto vuestro invento con un costo inferior en un veinte por ciento al de cualquier otro sistema y con una diferencia en cuanto a la precisión similar a la que existe entre el producto de un herrero y el de un constructor de instrumentos matemáticos. por ignorancia. más que en sus competidores en el comercio. ROLT. falta de experiencia y de los necesarios incentivos. Hernández. pp. He pensado que vuestra máquina. Con estos medios y con Vuestra asistencia podremos contratar y enseñar a algún buen obrero (dándole instrumentos mucho mejores que los que cualquier otro. entonces la tal nación cara perderá su comercio. M. para producir del modo más ventajoso posible. requeriría dinero. James Watt. e irá en declive. Bernardos.

intente dar su propia definición de Revolución Industrial. Bentley (1780): Letters to the Utility…of… Machines to Shorten Labour.Apuntes de historia económica UNED el exterior. citado en Allen (2009:1). Teniendo en cuenta los contenidos de este tema. traducción propia. 2. ¿Qué aporta el modelo del crecimiento dual de la economía en la Revolución Industrial? 5. T. 9. Actividades de autoevaluación 1. si no hubieran estado constantemente contrapesando el creciente precio del trabajo manual. ¿Cuáles son las dos principales objeciones al término “Revolución Industrial”? 3. identificando los elementos más relevantes. ¿Por qué no son convincentes las explicaciones de la Revolución Industrial 323 UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA . ¿Por qué resultaba más importante la cercanía a las minas de carbón en los comienzos de la Revolución Industrial que en etapas posteriores? 4. con la adopción de cualesquiera mejoras ingeniosas que la menta humana fura capaz de inventar.

M. Hernández. Bernardos. Razone por qué la introducción de las hiladoras denominadas water frame forzaron el paso del sistema de trabajo a domicilio al llamado sistema fabril. Santamaría basadas en los requisitos previos presentes en Inglaterra? 6. M. ¿Qué tienen en común los factores que provocaron los aumentos de productividad en la agricultura inglesa en el curso de la Revolución Industrial? 8. ¿Qué factores explican que la mecanización en el sector textil empezara en la fabricación de algodón? 7. ¿Eran las fábricas un “invento” de la Revolución Industrial? 10.U.J. 9. ¿Cómo afectan los salarios al desencadenamiento de la Revolución Industrial según la explicación de Robert Allen? UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 324 .

4. Las dos corrientes de cambio económico que confluyen en la Revolución Industrial británica están ligadas a: A. Aumentar la producción y reducir los precios. 10. a través de los mercados de factores y productos. 2. B. D. C. Los límites cronológicos de la Revolución Industrial pueden variar según se tome como criterio: A. D. Los niveles salariales de los empleados de las fábricas. Todas las anteriores. Todas las anteriores. B. D. B. Se refiere a una época concreta (1760-1830. El grado de alfabetización. Siderurgia. 3. C. D. Menor influencia de la cultura nobiliaria. ¿En cuál de los siguientes sectores se inició el empleo de la energía del vapor? A. C. El cambio estructural de la economía. C. Las relaciones económicas. Aumentar la producción y reducir la productividad. Todas las anteriores. De todos por igual.Apuntes de historia económica UNED Preguntas tipo test 1. La organización del trabajo y las empresas. La escuela del cambio social considera que la Revolución Industrial británica fue ante todo un proceso de transformaciones en: A. Una a los avances de la economía tradicional y otra a las innovaciones tecnológicas y uso del carbón. que despreciaba el trabajo manual y el comercio. El cambio tecnológico. D. Entre los requisitos previos que según algunos autores prepararon a Inglaterra para la Revolución Industrial se han manejado factores culturales como: A. mientras que la industrialización es más lenta. Las condiciones de vida y salubridad en las ciudades industriales. El concepto ”Revolución Industrial” se diferencia del de ”industrialización” en que: A. B. B. Una a los cambios en la industria y otra a las transformaciones políticas. 5. 7. Afecta sólo a la industria y no al conjunto de la economía. La manufactura textil. 8. Reducir los precios y la productividad. B. Una mejor educación científica. C. C. Terciario. C. El crecimiento del PIB. Primario. Mantener precios y aumentar la productividad. La agricultura. D. Entre los sectores no mecanizados de la economía inglesa en la época de la Revolución Industrial el más importante era: A. Minería del carbón. Todos los anteriores. La participación de mujeres y niños como mano de obra fabril. B. 9. La discusión sobre los niveles de vida en Inglaterra en el proceso de industrialización se centra en: A. La construcción. C. Secundario. C. D. Industria textil. D. La Revolución Industrial en el sector textil consiguió: A. El comercio ultramarino. 325 UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA . Ferrocarril. La tecnología empleada en la industria. D. Se refiere a cambios tecnológicos súbitos. 6. B. Como resultado de la Revolución Industrial. aproximadamente) y un país concreto: Gran Bretaña. Una al comercio exterior y otra al mercado interno. Una a transformaciones en la agricultura y otra a los cambios demográficos. C. crecieron especialmente el peso en la producción y el empleo del sector: A. D. B. Las variables macroeconómicas. B.

Hernández. Santamaría UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 326 .U.J. M. M. Bernardos.

4.1815c. La difusión de la industrialización (c. 10. empleando como indicador principal los datos de estructura económica (y otros indicadores: potencia de vapor.4 La industrialización temprana fuera de Europa: Estados Unidos.2 El crecimiento económico en Rusia durante el siglo XIX. Analizar los rasgos principales de la industrialización francesa como contramodelo a la británica. consumo de carbón.2.1913) 1. producción de hierro). España y Rusia. 7. Valorar los avances en la formación de capital humano y su relación con el crecimiento económico en este periodo. 5. Discutir la industrialización como proceso de imitación/difusión y las ventajas del seguidor. 7.Apuntes de historia económica UNED Tema 7. financiación pública). 7.3. Caracterizar distintos modelos/pautas de industrialización en Europa: primeros seguidores. ilustrados con los casos de Bélgica. la excepción a las reglas 7.2 Los países seguidores 7. Identificar los problemas de financiación la industrialización y las distintas soluciones adoptadas (autofinanciación. Situar cronológicamente a partir de 1815 los procesos de industrialización en el continente.2.y Japón. 2.2 Francia. Describir los rasgos principales del primer proceso de industrialización fuera de Europa: EE. 11. Definir los principales rasgos de la intervención del Estado en los distintos procesos de industrialización. 12. Resultados de aprendizaje El estudio de este tema debe capacitarle para: 1.3. 8. rezagados y descolgados. 327 UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA .3 Los atrasados en la industrialización. 3.2. 6. 2.1 La periferia europea.UU. Establecer las relaciones entre agricultura e industrialización. Diferenciar las políticas comerciales entre el proteccionismo y librecambismo.3 Alemania: un largo proceso de industrialización.1 Bélgica. 7. 9. Índice 7. Debatir las relaciones entre cambio político y trasformaciones económicas en torno a las revoluciones liberales. el primer seguidor. 7. Establecer las condiciones de la supremacía británica en el comercio mundial y el triunfo del librecambio.1 Introducción: tras los pasos de Albión 7.2. banca de inversión. 7.

Bernardos. ¿importan?  En la industrialización ¿manda la oferta o la demanda? UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 328 . M.J.5 Conclusiones. 7. M. regiones. 3. Santamaría 7.4 El pionero asiático: Japón 7.3 El atraso español 7. personas?  ¿Por qué algunos países no llegaron ni siquiera a empezar a correr?  ¿Qué tenía Francia que aun sin industrializarse seguía siendo una potencia en Europa? ¿O es que sí se industrializó?  En el club industrial ¿sólo admitían blancos?  ¿Alguien sabe qué es lo que hay que tener para ser una potencia industrial? ¿Banca? ¿Universidades? ¿Inventores? ¿Obreros? ¿Todo junto?  ¿Cuándo se considera que un país está industrializado?  Los factores productivos. Algunas preguntas iniciales   ¿Era la industrialización una carrera en la que hay quien entra en cabeza y quien queda para el pelotón de cola?  ¿Quiénes son los corredores? ¿Países. empresas.U.3.4 La industrialización y el triunfo del librecambio. La supremacía británica. Hernández.3.

argumentando que a través del marco institucional común. cambiantes en el tiempo y más bien de matiz. las regiones económicas son entidades más homogéneas. transformaciones agrarias. Estas condiciones estaban relacionadas con los estadios que todo país. La visión regional enfoca con más precisión las diferencias e interacciones entre distintas zonas. para estudiar la economía son agregados nacionales). No obstante. financieras. pero también hay justificaciones teóricas.Apuntes de historia económica UNED 4. descolgados. que subrayan las diferencias. Según su análisis.1. en vez de hacerlo. no sólo en la dotación de recursos y tecnología. como ha señalado D. que llevaba al crecimiento sostenido. Sabemos. o take-off. en parte por razones prácticas (muchas de las fuentes. institucionales. a las condiciones de cada país. por ejemplo. los estudios sobre la difusión de la industrialización se han dedicado a analizar las condiciones o requisitos previos (dotación de recursos. sino también en la organización de la producción. Sidney Pollard ha mostrado cómo el marco regional resulta más adecuado que el nacional a la hora de observar los procesos de modernización.) que debían cumplirse en cada país para alcanzar el estadio como nación industrial. esta visión resultó doblemente fallida: no funcionaba para explicar los procesos de industrialización en los distintos países. Es frecuente aludir al proceso con términos que evocan una carrera (rezagados. siguiendo el modelo británico. como parece más 329 UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA . Sin embargo. principalmente enmarcadas en contextos regionales. según la expresión de W. sobre todo estadísticas. Desde este ángulo. Rostow. los Estados influyen notablemente con sus políticas en el modelo de crecimiento general. Introducción. pioneros o first-comers en inglés). Tras los pasos de Albión Durante muchos años. Simon Kuznets defendió la perspectiva estatal. aunque ampliándolo a las relaciones internacionales. y tampoco servía para extraer recetas para los países en desarrollo de nuestro tiempo. McCloskey. que la difusión de la industrialización se produjo a través de adaptaciones. entre los países que participaban del proceso. seguimos dependiendo de una visión de la industrialización a escala nacional. debía ir superando para lograr el despegue. Nuestra visión también está deformada por las metáforas que empleados para describir el proceso de difusión de la industrialización. innovaciones científico-técnicas. etc. Contenidos del tema 7.

es la principal. según Gerschenkron debería haber una pauta muy distinta entre los primeros países industrializados y los más rezagados. o adaptadores) de la revolución industrial británica podrían tener algunas ventajas. las experiencias de la revolución industrial inglesa se combinaron con las transformaciones de la revolución francesa. ahorrándose los costes de las soluciones técnicas intermedias (Gerschenkron hablaba de la industria química. pero también al fin de los UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 330 . preponderante en todos los países. empezando por la posibilidad de importar las innovaciones ya aplicadas allí (como se hizo habitualmente). parece claro que los “imitadores” (o emuladores. Estas modificaciones afectaron principalmente al sector agrario. pero ya no las construirán nunca. Hernández.J. M. Se establecieron así nuevas instituciones y nuevas relaciones entre los grupos sociales que repercutieron positivamente en el crecimiento económico. muy pocas recetas para la industrialización y muchas excepciones a casi cualquier regla que se detecte. marcado por el paso a una economía basada en combustibles fósiles y el empleo de maquinaria. supuso una radical alteración de las formas heredadas del sistema feudal. Francia. Lo cierto es que a partir de 1815 (el fin de las guerras napoleónicas que afectaron a prácticamente toda Europa). La difusión del Código Civil napoleónico. en la creciente distancia entre un pequeño grupo de países que se industrializaron. aprovechar la cualificación de sus técnicos pero también aprender de sus errores. más o menos rápida o parcialmente.  gracias a una intervención más activa del Estado o la banca. Alexander Gerschenkron desarrolló una interpretación sobre la industrialización tardía (estudiando sobre todo los casos de Rusia y Alemania). En este sentido. Conviene recordar la distinción entre:  revolución industrial: como proceso de fenómeno único. y otros muchos que no lo hicieron en absoluto. De hecho. al ser más baratas las de telefonía móvil). que acortaría la duración y reduciría los costes de la industrialización a través de varios mecanismos:  adoptando las técnicas más novedosas de los países avanzados. menos requisitos imprescindibles. como veremos. una vez que era ya conocido el camino a seguir.  estableciendo de entrada unidades productivas más grandes con las consiguientes economías de escala. que se dio en ciertas zonas de Gran Bretaña a partir del siglo XVIII. M. Lo cierto es que una y otra vez.U. pero un ejemplo actual es el de los países en desarrollo que carecían de buenas redes de telefonía fija. En este sentido. que señalaba que el atraso económico podía ser en ciertas circunstancias una ventaja. Bernardos. los análisis se encuentran con pocos factores comunes. pero ni mucho menos la única. Santamaría lógico. que afirmaba el carácter sagrado de la propiedad individual. que contribuyeron decisivamente a desmantelar las instituciones del Antiguo Régimen. a través de la imitación que resulten en cambios estructurales del mismo tipo que en Gran Bretaña.  Industrialización: como proceso de difusión de estas innovaciones a otras regiones o países.

310 390 50 190 50 24 5 21 5 3 2 1 44 21 30 18 28 10 1 El primer apartado del tema se refiere a los tres casos de industrialización de los seguidores europeos (Bélgica. Su población aumentó más del doble entre 1800 y 1900. en 1860 Gran Bretaña había tomado una importante ventaja en el desarrollo industrial. incluyendo a los Estados Unidos.1% respectivamente. Como se observa en la tabla 7. abriendo la brecha con Asia. fueran capaces de imponer sus condiciones a China y Japón con la firma de tratados desiguales para abrir el comercio a los países occidentales. Como resultado. lo que suponía pasar de representar algo más de un quinto de la población mundial a superar una cuarta parte.1 Alemania 1. Progreso de la industrialización en Europa (cifras per cápita). al igual que había ocurrido en Inglaterra. Asia y África redujeron su peso demográfico del 64. Pero la difusión de la industrialización alteró también el peso de Europa en el mundo.9 Francia 2. muchos de ellos importados directamente de Inglaterra. Francia y Alemania) y también se analizan los rasgos principales de la industrialización de los Estados Unidos. para concluir con la industrialización de Japón.1860 Algodón en bruto kgs Hierro en lingote kgs Carbón kgs Vapor fijo Instalado (cv) Línea de ferrocarril kms Reino Unido 15. como ejemplo de la industrialización en el este europeo.5 Fuente: S.1). Europa supera la mitad del producto industrial total (gráfico 7. y eso sin tener en cuenta los emigrantes europeos que desembarcaron en otros continentes. Mientras tanto. Veremos también con detalle el caso ruso. Japón inició una vía de modernización para contrarrestar el poder occidental.5 Bélgica 2. 130 13 69 26 6 9 4 2.1. Mientras que China se quedó a merced de las condiciones impuestas por los extranjeros. La industrialización consolidó el poder económico europeo y afirmó su influencia en todos los continentes.2 Rusia 0. que permitieron la libertad de empresa. Un nuevo marco institucional fue configurándose en el continente. pasando de 208 a 430 millones de personas. Tabla 7. con el caso español como ejemplo. También afirmó el poder y la ideología de la expansión del mercado como motor del crecimiento por todo el mundo.4 al 56. distinguiendo los países nórdicos de los mediterráneos. que la colocaba muy por delante de sus seguidores.5 Suiza 5.6 Austria-Hungría 1.480 400 1.1% y del 10. paralelamente a la adopción de los nuevos métodos de producción. Pollard (1991: 138). logrando altos índices de 331 UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA . A continuación observaremos las condiciones de los países rezagados en la industrialización y las diferentes pautas en cuanto a resultados. No resulta extraño que en 1860 las naciones con un alto índice de industrialización.1. que hasta entonces había dominado la producción industrial: en 1860.Apuntes de historia económica UNED reglamentos gremiales. fue produciéndose un cambio estructural en la economía de diversos países.9 al 8. en ocasiones con pleno éxito y en otras de forma incompleta o insuficiente.

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crecimiento a fines del siglo XIX, hasta convertirse en el primer país industrializado en Asia. Gráfico 7.1. Participación en el producto industrial mundial (1750-1900)

Fuente: Marks (2007: 181) 7.2. Los países seguidores 7.2.1 Bélgica, el primer seguidor Tradicionalmente se ha considerado a Bélgica como el alumno aventajado de Gran Bretaña en la difusión de la industrialización. Sus pautas de crecimiento en los sectores modernos –principalmente siderurgia–, la transformación del sector agrario y de los transportes y su apertura comercial guardan muchas similitudes con el modelo inglés. Pero también presentaba grandes diferencias, como el papel que desempeñó el Estado en el proceso (mucho más activo que en Gran Bretaña), o la evolución del territorio como entidad política hasta su independencia en 1830. La modernización de la economía en los territorios belgas era un hecho en las últimas décadas del siglo XVIII. La producción de carbón mineral en la zona de Chaleroi, la de textil de algodón en Gante o de lana en Verviers estaban adoptando rápidamente las innovaciones británicas. Uno de los técnicos más famosos que llegó de Gran Bretaña fue William Cockerill, que fabricó maquinaria textil en Verviers y posteriormente se desplazó a Lieja donde instaló una factoría de maquinaria textil en 1807. Sin embargo, el otro gran sector, el del lino, se encontraba vinculado a la tradición protoindustrial, sobre todo en la zona de Flandes, cuya producción se generaba en el medio rural a pequeña escala, y no corrió la misma suerte, quedando estancado.

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Por entonces, Bélgica no era un país independiente: hasta 1795 era un conglomerado de territorios con muchas herencias feudales. Entre 1795 y 1815 quedó incorporado a Francia, lo que le permitió beneficiarse de las transformaciones introducidas por legislación revolucionaria y napoleónica, y de paso del bloqueo continental (el intento de Napoleón de aislar económicamente a Inglaterra, que favoreció a quienes competían con los productores ingleses). Entre 1815 y 1830 pasó a formar parte del reino de los Países Bajos, hasta la independencia definitiva en 1830. De este modo, la demanda creciente de los mercados exteriores permitió una primera fase de crecimiento a finales del XVIII, que se truncó tras 1815 y sobre todo en 1830, perdiendo los mercados exteriores que había tenido bajo la soberanía francesa y posteriormente holandesa. Rápidamente, el crecimiento belga se apoyó en la producción de bienes intermedios asociados al rápido crecimiento de la siderurgia. Los altos hornos introdujeron las técnicas de pudelado y laminado, así como las máquinas de vapor. Las ricas cuencas de carbón mineral suministraron combustible barato a los centros siderúrgicos enclavados en la zona de Chaleroi, donde funcionaban los altos hornos con coque desde los años 20, así como en la región de Lieja, donde John Cockerill, hijo de William, instala un gran centro siderúrgico y de construcción de maquinaria en Seraing. En 1840 este centro contaba con 16 grandes máquinas de vapor y una plantilla de más de 3.000 trabajadores. Será el sector siderúrgico el pilar de apoyo tras la crisis de la industria que, sobre todo en el textil algodonero, se produce en la década de 1830, ya que pierde los mercados exteriores y no puede con la competencia inglesa. La siderurgia se verá favorecida por la expansión ferroviaria, y la instalación de Seraing construye su primera locomotora en 1835, sólo 10 años después de la de Stephenson. Las transformaciones institucionales y la iniciativa del Estado desempeñaron un importante papel en el modelo belga. En primer lugar permitieron la reestructuración del sector agrario, con medidas desamortizadoras de las propiedades de la Iglesia y de las tierras comunales, que pasaron a manos privadas. De un paisaje compuesto por multitud de pequeñas parcelas explotadas por campesinos intensivamente, la nueva situación consolidó la formación de grandes explotaciones agrarias a cargo de grandes arrendatarios que empleaban a jornaleros, quedando como residuales las pequeñas explotaciones campesinas. El resultado, si bien no permitió cambios revolucionarios, pues el aumento de población generó crecientes necesidades de alimento, sí se tradujo en una liberación de mano de obra desde el sector agrario que pasó a engrosar las nuevas industrias urbanas. Bajo la dominación francesa también se abolieron definitivamente las reglamentaciones gremiales que afectaban a la industria. Así comenzaron a formarse empresas de base familiar y comanditaria, pero también se permitieron las sociedades por acciones. El Estado intervino decisivamente en la inversión directa en la industria a través de la creación de la Société Génerale, sociedad bancaria fundada en la década de 1820, pero que se consolidó tras la independencia como la punta de lanza de las iniciativas en la industrialización. Uno de los principales destinos de la inversión fue la mejora de la infraestructura, en canales navegables y sobre todo el ferrocarril, que cobró un primer impulso entre 1834 y 1843 de la mano de la iniciativa pública, dotando a Bélgica de una red principal que era la más densa del continente.

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Otro banco público que también intervino en inversiones industriales fue la Banque de Belgique (1835). El crecimiento industrial de Bélgica no puede entenderse sin su orientación a los mercados exteriores. La pequeña dimensión del país, a pesar de la gran densidad de población, limitaba su crecimiento. Su favorable situación geográfica le permitía acceder a los principales mercados europeos. Por ello desde un principio optó por una política librecambista con sus vecinos, que le llevó a firmar acuerdos con Francia y el Zollverein en la década de 1840. Su crecimiento también está muy vinculado a la llegada de técnicos y trabajadores británicos, que habían aplicado las nuevas máquinas en los centros industriales, así como las inversiones francesas en empresas mineras.

Las funciones de la agricultura en la industrialización La industrialización siempre empieza en la agricultura. Dicho así, parece un disparate (o una paradoja), pero si concebimos los procesos de industrialización como cambios estructurales que permiten el paso de una economía agraria a una industrial, es lógico que las transformaciones primeras, y más importantes, arranquen del sector mayoritario en la economía de partida. El requisito fundamental era un incremento de la productividad agraria, que permitiría derivar parte de los factores productivos (tierra, trabajo y capital) antes empleados en la agricultura a los otros dos sectores. Rondo Cameron ha resumido las aportaciones del aumento de productividad de la agricultura al proceso de industrialización (y en general al desarrollo económico) en cinco aspectos: El sector agrario puede aportar un excedente de población (mano de obra) para dedicarse a ocupaciones no agrícolas. El sector agrario puede abastecer de materias primas industriales y alimentos para la población no agraria. La población agraria puede servir de mercado para la producción de las industrias y los servicios. El sector agrario puede suministrar capital para invertir en otros sectores, bien sea de forma voluntaria (directa) o involuntaria/indirecta a través de los impuestos. A través de las exportaciones, el sector agrario puede proporcionar divisas que permitan a otros sectores importar bienes de equipo o materias primas no disponibles en el país. Basado en Cameron y Neal (2005:305-306) 7.2.2 Francia, la excepción a las reglas El modelo francés ha sido una anomalía a la hora de aplicar las pautas seguidas por la industrialización anglosajona. Por una parte, su ritmo de crecimiento nunca fue muy rápido, ni tuvo sectores directores o piloto tan claramente definidos como Gran Bretaña. Representa para muchos historiadores una vía alternativa que llega prácticamente a los mismos resultados desde el punto de vista del producto per cápita, y con ventajas en términos de bienestar social.

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En primer lugar resalta, a diferencia del caso inglés, el lento crecimiento demográfico durante todo el siglo, con tasas de natalidad muy inferiores a las británicas. Entre 1800 y 1913 la población francesa se incrementa de los 30 a los 41 millones, es decir, apenas un 30% en tanto que Inglaterra había cuadruplicado sus efectivos (de los 9 a 36,5 millones). Las tendencias de la población se trasladaron también a su distribución espacial, donde el peso de la urbanización fue relativamente bajo a lo largo de todo el siglo. El escaso aumento de la población está relacionado con el modelo agrario, que consolidó unas estructuras de propiedad en donde la falta de capital suficiente para aumentar la productividad tendía a limitar el tamaño de las familias y ello impedía liberar mano de obra para otros sectores. Francia cuenta a lo largo de todo el siglo con un importante componente rural, rasgo característico de su crecimiento. En 1851 el 65% de la población activa corresponde a la agricultura, frente al 22% en Gran Bretaña. Todavía en 1906, Francia registraba más de un 40% de la población activa en tareas agrícolas. El bajo índice de crecimiento demográfico condujo a un elevado nivel de empleo, que se tradujo en una progresiva incorporación de la mujer al trabajo en el curso del siglo XIX. El peso rural de la economía francesa deriva en buena medida de la evolución de las estructuras agrarias desde fines del siglo XVIII y sobre todo de las transformaciones que tuvieron lugar con la Revolución de 1789. Con la abolición de los derechos feudales, los antiguos explotadores directos (arrendatarios o colonos) de la tierra se convirtieron en propietarios. Aunque había grandes variedades regionales, como el importante peso de las grandes explotaciones en zonas del norte, en general se consolidó una estructura en la que dominaban las explotaciones de pequeña y mediana dimensión, cultivadas por los campesinos propietarios (mapa 7.1). Carecían de recursos suficientes para llevar a cabo una agricultura con los nuevos métodos de cultivo, de ahí que el crecimiento de la productividad fue muy leve durante todo el siglo (ver tabla 7.2 en su comparación con Inglaterra). Sin embargo, la agricultura francesa mantuvo hasta la década de 1860 un relativo grado de prosperidad, amparada en los precios altos que garantizaba una política proteccionista que cerraba el mercado interior a los productos extranjeros. Otro importante elemento que influye en su crecimiento es el de la dotación de recursos energéticos. Si hemos hablado de que las transformaciones industriales vienen de la mano de la creciente utilización del carbón mineral en procesos como la siderurgia o las máquinas de vapor, en Francia, la producción de carbón resultará insuficiente para las necesidades interiores, aparte de sus mayores costes de extracción y transporte frente al carbón británico o belga. Existen algunas cuencas carboníferas importantes –Pas de Calais, Normandía– que se explotan desde el siglo XVIII, pero el consumo de energía durante las primeras fases está vinculado a recursos tradicionales, como el carbón vegetal o la energía hidráulica. El aumento de la producción industrial incrementó las necesidades de carbón mineral importado, que suponía entre el 25 y 45% de las necesidades totales. En todo caso, el consumo siguió siendo bastante inferior a Bélgica o Gran Bretaña (tabla 7.1).

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Mapa 7.1 La explotación directa de la tierra en Francia, 1882

Fuente: Braudel, F. y Labrousse, E. Dirs. (1976): Histoire économique et sociale de la France, Paris, PUF, tomo III. L’avènement de l’ère industrielle (1789années 1880),656

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Otra característica de la evolución industrial francesa es la ausencia de un sector claramente líder o rector de la industrialización. En Francia primaban las industrias de bienes de consumo, y destacaba el textil. El textil de algodón crece notablemente ya a fines del siglo XVIII, por encima del resto de los sectores. Los centros más importantes se encontraban en Alsacia (Mulhouse), donde la hilatura se apoyaba en máquinas movidas por fuerza hidráulica, y también en Normandía. Al abrirse los mercados exteriores en la década de 1860 le hizo perder competitividad y en consecuencia se estancó. Sin embargo, el sector más dinámico fue el de la seda, apoyado en innovaciones técnicas que resultaron decisivas para conquistar mercados exteriores. Las exportaciones de seda se convirtieron en el primer renglón por ingresos en el sector exterior. En la siderurgia, la industrialización francesa tiene, además de los problemas asociados con la dotación de carbón mineral, unos rasgos marcados por la dispersión geográfica y la pequeña dimensión de las instalaciones. Las instalaciones de Le Creusot, que a fines del siglo XVIII habían incorporado altos hornos que consumían carbón mineral, eran una isla en el mapa de la siderurgia francesa, dominadas por las forjas y hornos que utilizan carbón vegetal como combustible. Mapa 7.2. Potencia instalada de máquinas de vapor en Francia, 1841

Fuente: Cipolla, C.M. ed. (1982): Historia económica de Europa, Barcelona, Ariel, vol. 4

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Tabla 7.2 Niveles comparados de producción (valor añadido en precios corrientes por trabajador) en Francia e Inglaterra Francia /Gran Bretaña % agricultura industria 70 130 75 124 58 135 55 134 62 129 64 137 50 118 46 105 42 85

Período 1815/1824 1825/1834 1835/1844 1845/1854 1855/1864 1865/1874 1875/1884 1885/1894 1895/1904

Fuente: O'Brien,P. y Keyder, C. (1979): “Les voies de passage vers la société industrielle en Grande-Bretagne et en France (1780-1914)”: Annales. Économies, Sociétés, Civilisations. 34e année, N. 6,. pp. 1284-1303, tablas 3 y 4. La década de 1850 marca el gran periodo del crecimiento agrario, que se basa junto a la extensión del área de cultivo –con una reducción del espacio de barbecho– en la especialización regional, con el aumento de las explotaciones que combinan el cultivo de cereal y plantas forrajeras para la cría de ganado, la expansión del viñedo, la remolacha azucarera o el desarrollo de las plantaciones de moreras. Parte de los cultivos tiene su extensión hacia la industria, y supone una mejora de las rentas que impulsa el crecimiento de la demanda, apoyado en los efectos que tiene la expansión ferroviaria en la economía, como elemento de arrastre de sectores diversos y de articulación e integración de las distintas regiones. La extensión de la red pasa de 2.915 km a más de 15.500 en 1870, culminando el grueso de los principales enlaces, con un importante descenso de los costes del transporte, que pasa de 11,4 céntimos por tm (media de 1826-46) a 6,1 en 1870. Estas mejoras de las infraestructuras, con una participación parcial del Estado, repercuten en el sector industrial, donde los sectores de bienes de producción tienen un papel preponderante. El crecimiento de la red ferroviaria alimenta la demanda de productos siderúrgicos –el convertidor Bessemer se introduce en 1858– y la construcción de locomotoras alcanza su máximo en 1857. Mientras que la mayor parte de las locomotoras en la década de 1840 son importadas, en 1860 el 40% de la producción de los principales fabricantes se destina a la exportación. La demanda interior tira de las manufacturas, donde se observa un fuerte crecimiento en ramas como el algodón, cuya productividad se incrementa un 50% en el decenio de 1850. La dotación de máquinas de vapor alcanza su mayor ritmo de crecimiento. Es en esta fase cuando se observa una importante tasa de inversiones, debido también a la implicación del sector financiero, sobre todo la actividad del Crédit Mobilier, fundado en 1852 por los hermanos Péreire, , un banco de negocios que tiene como uno de sus principales objetivos las inversiones a largo plazo, especialmente en la inversión ferroviaria, así como el desarrollo de inversiones en el extranjero. De todas formas la financiación queda en buena medida vinculada a la inversión

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de los propios beneficios de las empresas. La legislación es aún muy restrictiva para la expansión de sociedades anónimas. La modernización industrial se hará en las zonas donde hay recursos favorables, como dotación de carbón mineral, caso de las cuencas del norte. El proceso quedaba por tanto vinculado a patrones regionales, donde los ritmos de crecimiento son muy desiguales. Hay un fuerte dualismo entre las regiones dotadas de recursos y que inician un temprano proceso de modernización con adopción de nuevas técnicas, como en el Norte o Alsacia, frente a las regiones del Oeste y el Sur, dominadas todavía por técnicas tradicionales de producción y un peso abrumador del sector agrario. En cualquier caso, no quiere decir que la productividad de la industria, en su conjunto, fuera baja. Algunos autores han calculado una productividad por trabajador superior a la británica (tabla 7.2). Pero el cambio más importante se opera en el comercio exterior, con una orientación hacia el librecambio tras la firma del tratado con Gran Bretaña, denominado Cobden-Chevalier, en 1860, por el que se rebajaban los derechos arancelarios de las manufacturas inglesas, principalmente textiles, así como de la hulla y el hierro. Inglaterra por su parte recibiría sin tasas artículos de seda, moda, frutas y otros productos; y rebajaría los aranceles de los vinos franceses. Además se aplicaría la cláusula de nación más favorecida, que estipulaba que un acuerdo más favorable de uno de ambos con un tercero repercutiría inmediatamente en el otro socio. Tratados similares se firmaron en los años siguientes con Bélgica, el Zollverein, Suiza, España, Países Bajos y Portugal. Los efectos fueron inmediatos, ya que el comercio exterior, que representaba el 29% del producto bruto en 1860 pasó al 41% en 1870 y la balanza comercial resultó excedentaria entre 1851 y 1876, salvo algún año como 1869. Gráfico 7.2 Desarrollo del ferrocarril en Francia, Alemania y Rusia (1840-1910).

Fuente: A. Di Vittorio (2003: 271) La fase que comienza en 1870 está marcada por los efectos de la guerra francoprusiana que acaba con la derrota francesa y la pérdida de Alsacia y

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Lorena, dos de los polos industriales más avanzados que pasan a ser territorio del Reich, junto con el pago de una cuantiosa indemnización. Cuenta con dos periodos claramente delimitados: un primero que se extiende hasta los años 90, caracterizado por los efectos de la depresión de 1873 y de la liberalización arancelaria, con un descenso en el ritmo de crecimiento económico y la acentuación de problemas en el sector agrario (plagas en los gusanos de seda, importaciones de cereales, crisis de la filoxera en el viñedo), que lleva a una depresión del sector durante la década de 1880 y parte de 1890, que se traduce en la merma de la renta de un gran número de pequeños agricultores. Esta situación repercute sobre el crecimiento demográfico, que se frena aún más, ya que cae a menos del 0,1% a fines de los años 80 y en 1891 se registra un mayor número de defunciones que de nacimientos. La atonía resultante en la demanda interna se asociaba a la escasez y los altos costes del carbón, otro elemento añadido a los problemas de la industria, que se importaba hasta en una tercera parte del consumo total, principalmente de Bélgica y Gran Bretaña. El capital se dirigía más hacia el exterior que al fomento de la industria interna. Un efecto compensador, sin embargo, vendrá de la mano de los planes del Estado en obras públicas (plan Freycinet de 1879), que supone un aumento del gasto público y frena la caída de la demanda industrial, al estimular la construcción de nuevas vías férreas, sobre todo redes secundarias. Sin embargo, este panorama se transforma durante las dos décadas anteriores a la Primera Guerra Mundial, cuando la política proteccionista animada a partir de 1892 por el arancel Céline ayuda a recobrar parte del vigor del sector agrario y del mundo rural, donde todavía habita la mitad de la población. Esta nueva fase, aún contando con los problemas estructurales como el elevado coste energético en la producción industrial, está caracterizada por una orientación hacia el crecimiento en nuevos sectores derivados de la denominada segunda revolución industrial (tema 8), con una fuerte base en la innovación, como el eléctrico, químico o el de la automoción, que unido al sector metalúrgico permiten una mayor concentración fabril y productividad. El desarrollo de la energía hidroeléctrica permite alterar el mapa de localización industrial, con la posibilidad de llevar la nueva energía a grandes distancias, y aparecen empresas encargadas de la construcción de cableado, transformadores, o maquinaria eléctrica. Este nuevo crecimiento se apoya en un elevado ritmo de la inversión industrial, que supera el 43% entre 1880 y 1913. Aunque hay progresos en la concentración fabril no se puede olvidar que buena parte de la producción queda asociada a pequeñas unidades de menos de 10 trabajadores. A pesar del rebrote del proteccionismo, durante este periodo se observa una mayor integración en la economía internacional. Francia conoce durante este último periodo un sensible aumento del comercio exterior, basado en las exportaciones industriales y el crecimiento notable de las importaciones de materias primas. Es curioso el caso de las relaciones franco británicas ya que, a pesar del proteccionismo, cobran una mayor interconexión, donde Francia consigue un excedente comercial derivado de las exportaciones de manufacturas y productos orientados a una demanda de calidad, mientras que Gran Bretaña exporta materias primas (principalmente carbón) y bienes semiacabados.

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7.2.3 Alemania: un largo proceso de industrialización Alemania se suele considerar bien como el último caso de la primera oleada industrializadora europea. En realidad, esta apreciación deriva en parte de las condiciones en que se enmarca su proceso. Alemania no fue un país unificado hasta 1870, ya que todavía a comienzos del siglo XIX su territorio era un conglomerado de jurisdicciones independientes donde destacaba el reino de Prusia como entidad más importante. El proceso de unificación culminó por tanto en el último tercio del siglo con la constitución del Imperio alemán, cuando el crecimiento económico industrial era ya un hecho. Por este motivo, aunque las transformaciones económicas se estaban dando desde el siglo anterior, la inexistencia de un mercado interior condicionó el desarrollo en la primera mitad del siglo XIX. Junto con esta falta de integración, que incidía en la existencia de aranceles y monedas propias para cada territorio, había otras diferencias importantes entre los territorios alemanes, como era por ejemplo la estructura agraria entre las zonas del Oeste y del Este, o la vigencia de una extensa tradición manufacturera en algunos territorios, que se distinguía entre aquellos donde pervivían reglamentaciones gremiales y en otros en los que dominaba la industria rural, asociados a la producción textil, o la industria siderúrgica dispersa, como en Sajonia, Silesia o Westfalia. El inicio del proceso de modernización, por tanto, fue de la mano de la eliminación de los antiguos vestigios del Antiguo Régimen. Con la invasión francesa se aplicaron en Prusia los decretos de 1807 y 1811 que sancionaban el fin de de la servidumbre, que existía principalmente en la zona del este, y permitían el acceso a la propiedad agraria de los campesinos. Estos decretos permitieron a los antiguos señores –junkers– consolidar sus propiedades y abrir al mercado la actividad agraria, aplicando sistemas modernos de gestión y la introducción de nuevos cultivos, como la patata, o la remolacha azucarera. La combinación de plantas forrajeras y cereales permitió reducir los barbechos e incrementar la cabaña ganadera. En Prusia estos cambios hacen que en la década de 1880 el barbecho solo afecte a una quinta parte de las fincas, cuando a comienzos de siglo cubría la mitad. También se produjo una importante ampliación de la superficie cultivada con la privatización de terrenos comunales. En el Oeste sin embargo predominaba una agricultura de pequeña y mediana explotación que consolidó un amplio sector de pequeños y medianos campesinos propietarios. Las mejoras de productividad y los nuevos métodos de explotación permitieron un importante aumento del producto agrario, que contribuyó a proveer de alimentos a una población creciente e incluso obtuvo un margen para la exportación de productos agropecuarios (cereales, lana, etc.), ingresos exteriores que servían en parte para saldar las compras de de tecnología y maquinaria moderna. El verdadero impulso de la industrialización viene ligado a la formación de un gran mercado interior, que se produce entre las décadas de 1830 y 1850. Y en este sentido, la integración del mercado se realizará a través de la unificación arancelaria, que implicaba la eliminación de los aranceles interiores entre los territorios alemanes, con el establecimiento del Zollverein a partir de 1834, de la unificación monetaria y del desarrollo de la red de transportes. La creación del Zollverein se llevará a cabo a iniciativa de Prusia, que desde 1818 elimina los aranceles interiores entre sus territorios y favorece la integra-

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el mercado financiero. ni la intervención del Estado en otras industrializaciones había sido siempre negativa. otras actividades del Estado. UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 342 . las reformas agrarias liberales emprendidas en muchos países son una pieza clave de la industrialización. nos han recordado la importancia de un marco institucional estable para la buena marcha de la economía. podían tener efectos muy negativos. resultó que ni la actitud de las autoridades británicas había sido tan abstencionista (regularon el comercio exterior e interior. Por último. Lo cierto es que casi nadie sostenía esa postura extrema: ni siquiera Adam Smith. etc. regiones o empresas. podían invertir directamente en actividades de fomento. M.  actividades de fomento: inversiones en infraestructuras o educación. Sin embargo. es muy habitual la legislación laboral. fijando a veces topes salariales. creando empresas o nacionalizando otras. promovieron infraestructuras. También la regulación de los mercados de alimentos (con precios máximos y prohibiciones de exportar. como solía ocurrir. Dependiendo de cómo se ejerciesen. o incluso ser positivas a corto plazo (un arancel protector para una industria naciente) y dañinas a largo plazo (si se prolongan en el tiempo). pedidos públicos a determinadas empresas. Cuando contaban con una hacienda saneada. Por otro lado. le monde va de lui même. Explicaciones como las de Gerschenkron justifican su eficacia para impulsar la industrialización en países atrasados. por ejemplo) eran muy habituales.J. encareciendo los capitales y recortando la capacidad de inversión pública. La intervención estatal en los procesos de industrialización se centró en:  la creación de un marco jurídico estable y favorable a los negocios y la iniciativa privada. regulación del comercio exterior mediante aranceles (que favorecen a algunos sectores). Bernardos. policía y justicia).U. estas funciones podían resultar beneficiosas o dañinas. M. impidiendo rebajas y racionalizaciones de los impuestos. como Douglass North.  Intervención directa en actividades productivas. y más tarde las tesis de los autores institucionalistas. etc. creación de industrias o promoción de las exportaciones. Santamaría El papel del Estado Las primeras historias de la industrialización resaltaban.  regulación de actividades económicas o mercados de bienes o factores. y muy especialmente la guerra. la intervención estatal se producía más por la vía de la legislación. podían tener efectos muy directos sobre la economía. si la situación hacendística no era tan sanead. que lo más beneficioso para el éxito del proceso era que el Estado interviniera poco o nada: laissez-faire. a la hora de considerar el papel del Estado debemos tener en cuenta los medios. era la máxima que amparaba ese no-intervencionismo. Hernández. En este sentido. y la seguridad interior y exterior (defensa. subvenciones o beneficios fiscales a ciertos sectores . como medio de crear industrias consideradas estratégicas o que se quieren que funcionen como modelo para un sector. de quien se suele decir erróneamente que limitaba el papel de las autoridades públicas a garantizar la propiedad privada. además. apoyándose en un supuesto modelo británico. pero también límites de edad o de horas semanales. laissez-passer. Los déficits prolongados de los Estados. que no siempre surtía los efectos deseados. Con el tiempo y más estudios.). vigilaron las condiciones sanitarias y laborales.

caso de Baviera. Este proceso termina agrupando a la mayor parte de los territorios alemanes en 1834. que favorecían una mayor apertura. o Sajonia. si bien se mantienen posiciones encontradas. o bien como estipulaba Friedrich List. En 1838 se reconocía el cambio fijo entre el gulden y el tálero. como deseaba Prusia y los Estados marítimos del norte. de modo que se daba un paso decisivo hacia una moneda única. servían para impulsar la industrialización en los primeros momentos. Estos procesos se complementaron con el rápido desarrollo de las infraestructuras de transporte que vinieron de la mano del ferrocarril. y la del tálero de los del norte. con la cesión de la soberanía monetaria de los distintos Estados a una disciplina supranacional. Unos Estados eran favorables a la adopción de aranceles elevados proteccionistas. la zona del gulden que agrupaba a los Estados del sur.Apuntes de historia económica UNED ción de los Estados vecinos. Hasta ese momento el tálero se convierte en la moneda dominante de las transacciones en todo el Zollverein. Mapa 7. El Zollverein alemán (1834-1871) Fuente: Wikipedia (Zollverein) Alemania contaba con varios sistemas monetarios que quedaron reducidos progresivamente a dos principales. si bien no se materializará hasta 1871 con el establecimiento del marco. cuyo primer impulso entre 1835 y 1845 le permitió poner en funcionamiento más de 343 UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA . Al final Prusia impuso su criterio y marcó una política de apertura hacia el comercio exterior. para defender sus industrias locales. aplicando aranceles moderados.2. mientras que otros eran partidarios de aranceles más bajos.

caso de Silesia. cuenca que contaba con una gran reserva de carbón de excelente calidad en yacimientos más profundos. Ello supuso un importante estímulo para la expansión de la minería de carbón en las regiones tradicionales de producción. En 1850 se habían puesto en funcionamiento 5.000. Santamaría 2. como demandante de combustible y productos de hierro. El Estado prusiano tomó la iniciativa para acelerar el ritmo de expansión de la red garantizando a las compañías un interés mínimo de los títulos que emiten y desde 1847 es el mismo Estado quien financió directamente líneas menos rentables. aunque en un principio contaba con gran parte de los materiales importados. que tendrá su mayor crecimiento tras la aplicación del proceso Bessemer de fabricación de UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 344 . hasta entonces no explotados por problemas técnicos relacionados con el bombeo de agua. y las obras de canalización que permitieron el crecimiento de la navegación interior. Junto a ello también se impulsó la navegación fluvial. Las primeras líneas se equipan todavía con raíles británicos. tuvo un efecto de arrastre sobre el sector minero-siderúrgico doméstico.J.800 km de red ferroviaria. En estas fechas las principales ciudades quedaron enlazadas bien por canales fluviales o bien por ferrocarril. con firmas como Krupp.U. o el Sarre. que facilita los intercambios regionales y el impulso de la demanda para los productos industriales. M. Augsburgo y Munich.000 km que enlazan importantes centros urbanos: Dresde y Leipzig. orientada principalmente a satisfacer la demanda ferroviaria.3 Producción agraria y población ocupada en la agricultura alemana Fuente: Elaboración propia con datos de Pierenkemper ( 2001:26) Los principales factores de la formación de un gran mercado interior están ligados al descenso de los precios del transporte. Bernardos. más baratos que los alemanes. así como máquinas de vapor. Hernández. La introducción de máquinas de vapor más eficientes y la inversión de capitales incrementaron rápidamente la producción de carbón y asimismo comenzó a instalarse en esta zona una moderna siderurgia. El ferrocarril. M. y sobre todo en el Rhur. mientras que en Francia disponían sólo de 3. Gráfico 7. o Colonia y Amberes.

Esta vinculación entre banca e industria permitirá un mejor acceso al ahorro que contribuirá al aumento de la tasa de inversión industrial. En 1846 la población activa agraria era del 56. como Berlín. que aglutina en su territorio la formación del mayor complejo industrial siderúrgico alemán.6%. El crecimiento de este sector pasó de las 434 empresas y 13.3% en la agricultura y el 28. Es el comienzo del desarrollo de la “banca universal”. En este último periodo. el excedente agrario en la balanza comercial sirve para obtener mercancías.7. 345 UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA . El sector agrario conoce un notable aumento de productividad. donde irrumpen empresas especializadas en la construcción de locomotoras.000 diez años después.8% mientras que en la industria se empleaba el 23. que imitando un modelo americano supera pronto a las máquinas británicas y se convierte en el primer proveedor de los ferrocarriles prusianos.5 millones a 9.Apuntes de historia económica UNED acero desde la década de 1850. Es el caso por ejemplo del Berliner Diskonto-Geselleschaft. se produce un importante excedente de mano de obra que será aprovechado por el despegue industrial que tiene lugar en este periodo. Relacionado también con la expansión ferroviaria es de destacar el crecimiento de la industria mecánica. Es el momento en que comienza a expandirse el sector de arrastre por antonomasia de la industria alemana: el minerosiderúrgico con la creciente extracción de carbón mineral de la cuenca del Rhur. La extensión de las líneas férreas crece de los más de 5. casi la totalidad del material utilizado es de producción interior. donde se concentra aproximadamente la mitad del total.196 en 1875. Otro importante centro productor de máquinas-herramientas se instala en Chemnitz. que se desarrolla en centros urbanos. En 1871 la relación era del 49. fundado en 1851 o el Darmstadter Bank en 1853. llamada así por su polivalencia a la hora combinar la función de crédito en los negocios comerciales a corto plazo y la financiación a largo plazo de proyectos industriales.000 en 1860 y alcanza casi 19.9 en la industria. Ello significa que al tiempo que crece el producto agrario per cápita. y un movimiento inversor que tiene como principal destino el sector ferroviario y la industria de maquinaria. por ejemplo Borsig.800 km construidos en 1850 a más de 11. La aplicación del proceso Bessemer para la obtención de acero se realizará al mismo tiempo que en Gran Bretaña. Mientras la producción agraria entre 1850 y 1870 crece casi un 30%. Este crecimiento viene de la mano de la constitución de sociedades como Krupp o Siemens. A partir de mediados del siglo se inicia una fase de rápido crecimiento. con un empleo de más de 37. la población activa en el sector se reduce desde los casi 11. ocupando en sus talleres más de 1. Este primer esfuerzo industrial. centrado en el ferrocarril y los sectores de bienes de producción habían requerido desde el comienzo importantes dotaciones de capital.000 trabajadores. El número de fabricantes de máquinas pasa en Prusia de 180 en 1852 a 1.200 trabajadores en 1846 a 715. y la población total pasa de 33 a casi 40 millones de habitantes.000 personas. Para ello fue muy útil la constitución de sociedades financieras y bancos orientados a la inversión industrial que se establecieron desde la década de 1840 adoptando la forma de sociedades anónimas. donde el proceso de sustitución de importaciones se une a la modernización creciente de los distintos sectores productivos. De igual modo. El aumento de las rentas y la capitalización de las explotaciones convierten al sector agrario en un importante mercado para los productos industriales.

el acero comenzó a emplearse masivamente en la construcción. es más duro. y en unos años comenzó a producir cantidades importantes. La importancia del invento de Henry Bessemer (el segundo de una saga de inventores ingleses. lo que permitió emplear mineral de hierro rico en fósforo (que era el más abundante en la Europa continental) Siemens-Martin (1865): es un procedimiento basado en un tipo de horno distinto. Figura 7. forrado de una capa de arcilla. a un coste inferior al de la competencia: de unas 40 £ por tonelada a 7£. Esto producía la oxidación a gran escala del hierro fundido. lo que permitía coladas de acero más grandes. El proceso tenía alguna complejidad química y no se adaptaba igual de bien a todos los tipos de hierro. De este modo. las industrias metal-mecánicas y el transporte.U. Así que el inventor mismo construyó una fundición. pero pueden ser mayores). Como suele ocurrir en economía.UU. Bernardos. una aleación de hierro y pequeñas proporciones de carbono. M.1. M. UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 346 . aunque menos dúctil resiste mejor la corrosión y se presta mejor a la soldadura.) Posteriormente se introdujeron otras mejoras en la fabricación de acero: Gilchrist-Thomas (1878) permitía eliminar el fósforo en el proceso Bessemer. y dotado de una serie de conductos que permitían que se inyectase aire en grandes cantidades.J. lo que hacía necesario agregar a la fundición algún otro mineral. Hernández. eliminando impurezas y obteniendo así el acero. Un antiguo convertidor Bessemer en Pittsburgh (EE. de reverbero. con mucha mayor capacidad (de 50 a 100 toneladas. El convertidor consistía básicamente en un enorme horno en forma de pera. que podía inclinarse para cargar la materia prima y verter el acero. Estos problemas hicieron que las primeras fundiciones que emplearon la patente de Bessemer no dieran buenos resultados. que lo patentó en 1855) es que fue el primer proceso que abarató la obtención de acero a partir del arrabio (pig iron: el hierro fundido que sale del alto horno). Santamaría Siderurgia y proceso Bessemer Hierro y acero son materias primas básicas en cualquier proceso de industrialización: comparado con el hierro colado. el acero. también es más difícil y caro de obtener.

así como su adecuación a las crecientes necesidades de personal altamente cualificado en los nuevos sectores que estaban adquiriendo una importancia creciente. Gráfico 7. Varios rasgos caracterizan la nueva fase de crecimiento: en primer lugar el peso de la innovación y el desarrollo técnico. Pounds (2000: 475) 347 UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA . La consolidación del crecimiento industrial (1871-1914). Los centros más importantes se encuentran en Lausitz y Aachen. el sector algodonero no tiene apenas un peso significativo. Es el sector lanero.4 Evolución del Producto Nacional Bruto alemán (1850-1910) Fuente: N. la química y la electricidad. donde destacaban los establecimientos orientados a ramas de tecnología. el que mantiene una posición de privilegio apoyado en la modernización del hilado y el tejido.Apuntes de historia económica UNED En la década de 1850 se han conformado las bases del despegue industrial alemán. caracterizado por el peso de los sectores de bienes de capital en la estructura industrial. Los territorios alemanes habían desarrollado desde el siglo XVIII un sistema educativo que primaba la extensión de la educación primaria gratuita y el establecimiento de centros de educación secundaria orientados a la formación técnica y profesional. Estas condiciones permitieron contar con una mano de obra alfabetizada y preparada para desempeñar funciones diversas en los distintos sectores productivos. Los sectores de bienes de consumo.J. apoyados en la abundante dotación de carbón mineral que ha favorecido el desarrollo de la siderurgia y las construcciones mecánicas. Al mismo tiempo se había producido una transformación de la educación superior. y está muy expuesto a la competencia británica. mucho más extendido.G. y es la rama más dinámica del textil en las ventas al exterior. comenzando por el textil quedan más rezagados en su crecimiento: a pesar de su modernización. como el de las construcciones mecánicas.

la electricidad y la química.4 1.9 4. El país conoció a la largo del siglo XIX una gran expansión demográfica resultado fundamentalmente de un impresionante crecimiento vegetativo (natalidad superior a la mortalidad). abundantes en la cuenca de Lorena.7 17.U.3 Indicadores económicos y población.2 2 43. como los cárteles. asociado a los procesos de innovación en química (abonos. La población negra. M.082 900 1. Al mismo tiempo. esta concentración permite economías de escala y aumentos de productividad que facilitan la venta de los productos en el exterior. en origen esclavos africanos para trabajar en las plantaciones del Sur. Santamaría Esta base de capital humano sirvió para acelerar el impulso industrial alemán. 3 2.d (a) Sin Alsacia y Lorena.4.kWh) Ácido sulfúrico (miles Tm. M. de 1913 El aumento de las necesidades de financiación de los nuevos sectores estrecha los lazos entre banca e industria y favorece las formas de concentración empresarial. escasamente poblado (inicialmente). resultado de los avances de la Segunda revolución industrial. Al mismo tiempo la electricidad cobra auge y se crean empresas como AEG. como se observa en el gráfico 7. de modo que la venta de productos manufacturados supera a la de materias primas y alimentos. Hernández. no sólo en los sectores que ya tenían un gran desarrollo. Alemania se había convertido en la segunda nación industrial por detrás de los Estados Unidos y conseguía hacerse con importantes mercados exteriores para sus manufacturas.6 2.1 8. tintes) e ingeniería.) Países Población (millones) Gran Bretaña Francia (a) Alemania Imperio Austro-Húngaro Italia Rusia Estados Unidos Japón Fuente: Di Vittorio (ed. recientemente adquiridas por Alemania y que incrementaron rápidamente la producción. datos de ácido sulfúrico para GB y Francia. Tabla 7.4.6 0.J.8 1 2. La industrialización temprana fuera de Europa: Estados Unidos El primer país situado fuera de Europa en dar el salto industrializador fue Estados Unidos.2. Pero enseguida despega también el sector metalúrgico. 1911 Acero (millones Tm) Energía eléctrica (miles milones. caso de la siderurgia. apoyado en una enorme dotación de recursos naturales y la gran extensión de su territorio.500 350 596 275 2. 7. que se extienden en el sector minero y siderúrgico. con fórmulas de integración horizontal que facilitan el control del mercado interior. (2003: 254) 41 39 65 65 35 122 98 52 7.500 s.8 4. sino en los más novedosos. con sinergias y efectos de arrastre que facilitaron un rápido crecimiento. Es por ejemplo.d. el caso de la aplicación del proceso Gilchrist-Thomas de producción de acero barato.9 30 s. Bernardos.5 1. que permitió utilizar las menas de hierro con fósforo.). para evitar la caída de precios. siguió creciendo como resultado del UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 348 .

867 81.UU.7 1850 23.861 14.192 26.639 15.d.d.4 1820 10.d.d.489 11. que empezó a cobrar importancia sobre todo a partir de mediados de siglo.101 87.1 0.. pero durante la segunda mitad del siglo se triplicó.9 2.9 1800 7. con el paréntesis de la guerra de Secesión. 35 63 106 110 114 147 s. s. s. s. s.190 83.589 87.1 1830 12.3 3.443 33.1 1880 50. s.d. Los negros suponían en la primera mitad del siglo más de un 15% de la población.948 66. En los Estados del Sur la esclavitud superó el 30% de la población total entre 1790 y 1860. % Año Mliles hb Mliles hb % Mliles hb % 3.0 1810 9.1 1860 31.6 4.d.2 2.329 18.063 19.d.828 10.4 Evolución demográfica de Estados Unidos (miles de habitantes) Total Blancos Negros Indígenas Otros Mliles hb.403 86. En 1850 la población apenas superaba los 23 millones de habitantes.d.172 80.9 1890 62.d.d.809 87.929 3.8 1840 17. s. s.308 4. por encima de 75 millones. s.7 1870 38.d. s. s.d.834 11. s.d.7 1910 91.6 1.1 1.2 0. s.0 1. La población indígena autóctona ya era prácticamente insignificante.772 18.Apuntes de historia económica UNED crecimiento vegetativo –la ley determinaba que también los hijos de esclavos eran propiedad de su amo aún después de que en 1808 se prohibiera la trata internacional de esclavos–.638 7. 44 26 66 248 237 266 s. 0. Gráfico 7.874 16.532 81.240 5. s.002 18.d. s.9 9.306 81.d. s.7 757 19.156 55.972 Fuente: Oficina del Censo de Estados Unidos.862 81.2 0.5 6.1 4.732 88. s.d.553 84.d.442 14.9 8. un 90% de ellos esclavos.6 1900 75. s.d. y una década después casi llegaba a 92 millones. (1850-2000) Fuente: Oficina Presupuestaria del Congreso (2004): A description of the inmigrant population Tabla 7.880 12.3 1790 5.d. s. s.d. 5 Población norteamericana nacida fuera de los EE. sin datos.5 7.558 43.4 0. s. Al crecimiento se sumaba la inmigración europea.d.378 19.d.5 0.581 13.923 85.3 349 UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA .995 81.

4-5. que adquiría los bienes agrícolas e industriales domésticos. cuando se intensificaron las llegadas desde Europa.G. contribuyendo al elevado poder adquisitivo de la población. M. Santamaría El contingente migratorio se hizo cada vez más importante. 222 UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 350 . Hernández. t. Mapa 7. lo que significaba a aumentar las inversiones de capital (es decir. Bernardos. junto a la especialización productiva. En este periodo la agricultura es el sector predominante: proporciona materias primas y alimentos. Por otra parte. que fue posible gracias al desarrollo de los sistemas de transporte. El crecimiento económico hasta 1860 Las bases del crecimiento económico de Estados Unidos desde la independencia hasta la Guerra de Secesión se encuentran en la expansión agraria que resulta de la ocupación del territorio situado al Este de los ríos Mississipi-Missouri. así como es el primer sector en ocupación y en ingresos por exportaciones. Barcelona. unos 27 eran inmigrantes. buena parte del crecimiento se orienta a la satisfacción de un mercado interno en plena expansión.U. Fuente:Barraclough. se produjo un proceso de sustitución de trabajo por capital). Por ello. Gran atlas de historia. De los 92 millones de habitantes con que contaba en 1910. sobre todo a partir del último cuarto del siglo.UU. En la década antes de la Primera Guerra Mundial.J. 4. la escasez de trabajadores incrementó los salarios medios.(1985): El Mundo. M. Crecimiento agrario y extensión de la red ferroviaria en EE. La escasez del factor trabajo incentivó la búsqueda de sistemas de ahorro de mano de obra a través de innovaciones técnicas y maquinaria. ed. la inmigración superó anualmente el millón de personas. El espectacular crecimiento de la población no servía sin embargo para colmar las necesidades de mano de obra en las distintas actividades económicas. Ebrisa.

Gráfico 7. el calzado o la madera. así como el de la construcción naval. maíz– y otras a la ganadería.net/encyclopedia/article/phillips. tabaco. Partiendo de la base de una buena red fluvial. Hacia el Medio Oeste las fincas aumentan de tamaño. como el que construye F. las regiones del norte se estaban especializando en sectores de bienes de consumo. El estímulo de la industria textil moderna (nacional y británica. que sirven para mover los nuevos telares mecánicos. C. y las innovaciones técnicas como la desmotadora de E. como la industria textil. de la mano de la iniciativa privada a través de inversiones británicas. la construcción de carreteras de peaje y de los canales que enlazan la zona de los Grandes Lagos con la costa Este permitieron la salida de los productos agrarios del interior por vía navegable (la más barata).cottongin) La expansión hacia el oeste. se combina la explotación agraria con la actividad forestal. algodón). El ferrocarril comienza a extenderse a fines de la década de 1830. convirtieron al algodón en rama en el principal producto de exportación norteamericano (50% del valor total) y a Estados Unidos en primer productor en 1860. En el sector industrial. con granjas pequeñas y medianas. unas dedicadas a la agricultura cerealista extensiva –trigo. 351 UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA . sobre todo). En el Sur se desarrolla la agricultura de plantación (arroz. que sobre todo se orientará hacia el cultivo del algodón. En esta fase la generación de energía se obtiene principalmente de los importantes recursos hidráulicos. con dos tercios del total mundial.6 Producción de algodón en Estados Unidos (1790-1860) en Tm Fuente: Economic History Net (eh. Whitney que permitieron mecanizar tareas intermedias abaratando sustancialmente el producto. hasta el río Mississipi. y la integración de las diferentes regiones del país fue posible gracias a la mejora de los sistemas de transporte. basada en trabajo esclavo. adaptando rápidamente las técnicas más adelantadas y el sistema fabril.Apuntes de historia económica UNED El noreste. Lowell en 1813.

J. La expansión territorial hacia el Oeste se lleva a cabo con la puesta en cultivo de grandes extensiones y ranchos para la ganadería. verdadero eje de crecimiento de este periodo. volcándose hacia el mercado interior.us UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 550 313 142 110 107 107 80 0. Tabla 7.208 37.008 552 1849 3.000.013 1869 17.5 Producción de carbón en los Estados Unidos. En el Sur. supuso un notable estímulo para sectores como el de la minería del carbón y el siderúrgico.620 6.083 15.28 0. La red férrea. El auge económico de los Estados Unidos (1865-1913) Tras la guerra de Secesión (1860-65) los Estados Unidos se convierten en una potencia económica mundial.323 Fuente: http://eh.09 0. que contaba en 1860 con 49.50 0. y también contribuyó a la evolución de la empresa moderna a través de las nuevas formas de organización y gestión que introdujo. La Homestead Act. con la masiva llegada de inmigrantes y el paralelo desarrollo del ferrocarril.453 1859 9. La política comercial. Santamaría El crecimiento económico permitía combinar el impulso del mercado interior.898 1889 45. ya que calcula que el ahorro social que produjo estaba en torno al 1. influida por los escritos de Alexander Hamilton.995 2. Así. garantizaba la distribución de tierras públicas para la explotación agraria y fue un importante estímulo para el movimiento de gran número de colonos. Hernández. apoyándose de nuevo en las ventajas de un territorio extenso que fue siendo colonizado y puesto en explotación.821 1879 30.418 193. (una población creciente y con altas rentas) con un mercado exterior donde exportaba productos primarios e importaba tecnología y maquinaria.547 95. M.2% del producto nacional bruto. El desarrollo del ferrocarril tuvo múltiples efectos sobre el resto de la economía: aparte de abaratar los precios del transporte de las mercancías y reducir sustancialmente los tiempos de trayecto.683 1899 60.36 2.85 1. Bernardos. R. M. la industria naciente norteamericana adoptó las innovaciones que permitieron ensanchar progresivamente el sector secundario de su economía. adoptó un proteccionismo extremo para eludir la competencia de las manufacturas británicas.coal. Uno de los sectores que también se ven beneficiados por el desarrollo ferroviario es la agricultura. la principal novedad tras la guerra es la abolición de la esclavitud y la transformación de las explotaciones esclavistas en fincas que trabajan los negros bajo un sistema de aparcería.U. El algodón también se extiende hacia el Oeste. firmada en 1862.24 3. 1829-1899 Producción de carbón mineral (Miles de Tm) Antracita Bituminoso Año % incremento por década Tm per cápita 1829 138 102 1839 1. se multiplicó por 5 en 1890 llegando casi a los 250.net/encyclopedia/article/adams.000 kilómetros. más que todo el tendido ferroviario europeo en conjunto.industry.34 352 .02 0. Fogel consideró sin embargo que su contribución al crecimiento no fue tan intensa.

o la puesta en marcha de ramas industriales como el sector eléctrico. Es la fase de los grandes trusts donde aparecen magnates como Vanderbilt en el acero y Rockefeller en el petróleo. Estados Unidos se convierte en el primer país industrial del mundo. el primero diseñado con todas las piezas intercambiables. caso del acero. Otro ingeniero. Los atrasados en la industrialización 7.W.1 La periferia europea Durante la segunda mitad del siglo XIX. petróleo o el automóvil. químico. desarrollará los sistemas de ahorro de tiempos para aumentar la productividad. Antes de terminar el siglo XIX. También se forman grandes bancos de inversión. lo que permite a los atrasados acceder a nuevas tecnologías de producción. La industria norteamericana se benefició de las innovaciones de la denominada “segunda revolución industrial”. La industria va concentrando a la población en grandes ciudades y las fábricas adquieren grandes dimensiones. También se desarrollan nuevos sectores como el eléctrico y el químico. que atiende a la demanda del ferrocarril y construcción de maquinaria. La región del noreste y los Grandes Lagos se convierte en el principal polo industrial favorecido por los yacimientos de hierro y la abundancia del carbón de los Apalaches (Pennsylvania). El mayor crecimiento procede de las industrias de bienes de producción. que entre 1820 y 1880 ve multiplicarse su volumen por nueve. el crecimiento industrial en los países más adelantados tiene un efecto de arrastre sobre el resto de Europa a través de varios mecanismos. Este crecimiento se debe en buena medida a la especialización (división internacional del trabajo): la demanda creciente de alimentos y materias primas de los países industrializados favorece las exportaciones y la entrada de divisas en los países más atrasados.P. como J. El primero es el comercio internacional. dos terceras partes del cual corresponden al comercio intraeuropeo. a través de la adopción de sistemas de comunicación como el telégrafo y el teléfono. La expansión de la minería de carbón (tabla 7. con fórmulas de integración vertical y horizontal. Además.5) permite el cambio estructural del consumo de energía. W. H. se produce una creciente exportación de capitales desde 353 UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA . ya que el carbón pasó de representar el 40% en 1880 a alcanzar a fines de siglo el 70% del total. Se introducen mejoras en la organización industrial como la introducción de piezas estandarizadas que permitirán dar el salto a la producción en cadena y la adopción del modelo fordista. Las empresas adoptan los nuevos sistemas de organización y forman conglomerados que abarcan las diferentes fases del proceso productivo. Ford consigue en su cadena de montaje de automóviles desarrollar el modelo T. Morgan que participan también en sociedades industriales y compañías ferroviarias.3. Taylor. que tratan de aprovechar las economías de escala que brinda la instalación de maquinaria estandarizada.3. donde el papel de la educación superior en la formación de ingenieros cobra una importancia crucial.Apuntes de historia económica UNED La industria va adoptando los nuevos sistemas de organización apoyados en el sistema fabril y el aumento del tamaño de las fábricas. 7. los países industriales a su vez venden manufacturas y maquinaria.

Europa: crecimiento del PIB (tasa anual acumulada 1830-1910) Fuente: Pounds (2000: 473) En este proceso se advierten varios modelos de crecimiento industrial: por una parte el de aquellos países. El ritmo de crecimiento de estos países se apoya en cambios institucionales. alimentos en Dinamarca y Holanda–. Dinamarca. El crecimiento se acelera desde mediados del siglo y mejora sensiblemente el nivel de renta per cápita de sus poblaciones. como Noruega. Bernardos. lo que facilita la transmisión de conocimientos y la oferta de trabajadores especializados. y Holanda.U. que favorecen las transformaciones agrarias en beneficio de una capa de pequeños y medianos agricultores que orientan su producción hacia el mercado. Mapa 7. madera y hierro en el caso de Suecia. caso de Holanda). redes de transporte y servicios públicos. Hernández. Suecia. que llevan a la promoción de empresas extractivas. hecho que contribuye a incrementar el mercado UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 354 .J.5. Se trata en la mayoría de los casos de países pequeños en términos de población (aunque no en densidad. recursos forestales y pesqueros en Noruega. que les permiten obtener recursos para invertir en industrias de transformación. que aprovechan su situación geográfica y/o la disponibilidad de recursos primarios demandados por los países industriales –avena. Santamaría los países industriales. M. M. lo que podría generar más incentivos para abrirse a mercados exteriores. Otro importante factor común a estos países es la existencia de un alto nivel de alfabetización entre la población. industrias de transformación.

y a fomentar el sector secundario con el apoyo del capital extranjero (tabla 7. la pervivencia de clases muy poderosas de terratenientes. impedía reformas fiscales que gravasen de forma eficaz la principal forma de riqueza: la tierra. favorecidos por la dotación de recursos mineros.  mercados internos a menudo amplios (por volumen de población). los lazos con otras economías o la protección del Estado. el papel del Estado como sustituto de la iniciativa privada en la promoción industrial.6. Tabla 7. Crecimiento del PNB per cápita en las diferentes regiones europeas (en dólares de 1960) Regiones 1860 Índice* 1910 Índice* Europa occidental Escandinavia Europa mediterránea Europa oriental Austria-Hungría * media Europa occidental=100 384 273 309 180 288 100 71 80 47 75 638 604 355 287 469 100 95 55 44 73 Fuente: Berend y Ranki (1988: 356) Frente a este modelo se encuentra un grupo formado por los países mediterráneos y del Este de Europa. donde pervivió la servidumbre hasta fechas muy tardías (empezó a 355 UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA . caracterizados por:  estructuras agrarias atrasadas (pese a las reformas agrarias) y agriculturas poco productivas. a menudo nobles. un rasgo común a todos estos procesos de industrialización fue. En la Europa Oriental. con unas actividades industriales reducidas a pequeños enclaves. que pretendía favorecer un proceso de sustitución de importaciones.  comercio exterior propio de países atrasados: exportan bienes de poco valor añadido (productos agrarios o materias primas) e importan los de alto valor añadido (maquinaria. con economías dominadas por agriculturas muy atrasadas. lo que lleva a recurrir a inversiones extranjeras.  pobre formación de capital a nivel interno. El problema era que la capacidad de intervención del Estados en estos países se veía minada por la pobreza de la base fiscal. especialmente si. La principal diferencia entre los modelos de la Europa del Este con respecto al mediterráneo radica en el grado de atraso de sus agriculturas. deseoso de promover la industrialización pero privado de recursos económicos.6). que siguen creciendo por vías extensivas (cuando crecen). En estas condiciones. pero compuestos en buena parte por campesinos pobres que generan una escasa demanda efectiva de bienes y servicios. El Estado. como señaló Gerschenkron. entonces. Quizás por eso también fue habitual en estos países una fuerte orientación proteccionista.Apuntes de historia económica UNED interno. a menudo intervenía más por la vía de la legislación (se cumpliera o no) que la de la inversión. manufacturas) y capitales.  fuerte atraso tecnológico y carencias de capital humano. Otro rasgo muy marcado en estos países fue el dualismo económico. como era habitual.

pero Rusia no lo hizo hasta 1861). La diferencia. M. madera para traviesas. Bernardos. son más difíciles de valorar. que si probablemente no fue el héroe aún vive en la imaginación popular. En El ferrocarril: ¿héroe de la industrialización? La locomotora. bien porque no había suficientes mercancías que transportar). etc. a partir de las cuentas de las compañías. pero la evaluación de sus efectos económicos es algo más compleja. Dado que esas eran entonces las tasas de crecimiento. la transformación de los campos se demoró más. (donde las distancias eran enormes y por tanto cabía presuponer que las ventajas del ferrocarril serían importantes) resultaba muy modesto. M. La idea era medir la diferencia de costes un año suponiendo que no existiese el ferrocarril. y que las mercancías transportadas por tren lo hicieran por los medios alternativos más eficientes existentes en el momento (canales. etc. Uno de los intentos más serios de valorar esos encadenamientos hacia delante de los ferrocarriles fue el cálculo del ahorro social. como los de otros sectores. parece representar allí donde llega el espíritu y la fuerza motriz de la industrialización. los beneficios para los consumidores de un acceso a alimentos más baratos. Los ahorros en tiempo de transporte. en torno al 4. tanto por la complejidad de las estimaciones y supuestos necesarios para alcanzar la cifra. con ella la industrialización. La principal ventaja de estos debates radica en avivar el debate sobre el papel de ferrocarril. Hernández. una máquina de vapor sobre ruedas que se desplaza sobre raíles fabricados en los nuevos hornos altos.J. Robert Fogel. aplicado inicialmente a Estados Unidos por el que luego fuera premio Nobel. dando lugar siempre a un fuerte debate. el mundo cambia. ríos o cabotaje). supuestamente lo que Fogel concluía era que. Las conclusiones iniciales de Fogel fueron que el ahorro social en EE. los efectos de la rapidez de las noticias sobre los costes de transacción. comparada luego al PNB. Estos efectos son los más fáciles de valorar. Entre otras cosas porque sabemos que muchas de las compañías ferroviarias acabaron generando pérdidas en muchos países (pues los beneficios de explotación no justificaban los enormes costes de construcción) y que muchas líneas mejoraron la velocidad pero no el volumen de las mercancías transportadas (bien porque resultaba caro. Encadenamientos hacia adelante (forward linkages).UU. ganancias en seguridad. Y es cierto en muchos sentidos. ahorros en el coste del transporte (que deben tener en cuenta las tarifas).9% del PNB para 1890. caminos. trabajo para desmontes y mantenimiento de las líneas. Santamaría abolirse a comienzos del XIX. son mucho más difíciles de cuantificar. UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 356 . Los efectos del ferrocarril sobre la economía. era lo que denominaba ahorro social. Los cálculos de ahorro social se repitieron luego para otros países (España entre ellos). como por sus mismas conclusiones. sin ferrocarril el crecimiento económico apenas se habría retrasado un año.U. pueden dividirse en: Encadenamientos hacia atrás (backward linkages) que representan los efectos que la construcción y explotación del ferrocarril ejercía como demandante de bienes y servicios: hierro para la construcción de raíles y maquinaria. los efectos sobre los sectores que se benefician de los servicios que el ferrocarril oferta. A su paso.

cuando en el resto de Europa rondaba los 5). en el marco de industria rural difusa (kustar). que incorporaron técnicos extranjeros para establecer manufacturas con las que dotar al Estado de productos para la Corte y para el ejército. a lo que contribuía la abundancia relativa de tierra y la dedicación de la familia campesina a actividades artesanales complementarias. Hasta 1861 sus estructuras económicas y políticas eran típicamente feudales. como por la imposibilidad de incrementar la demanda de productos industriales. La elevada mortalidad.2 El crecimiento económico en Rusia durante el siglo XIX Rusia es el país más extenso y poblado de Europa a comienzos del siglo XIX. la consolidación del Estado ruso fue acompañada de un proceso de expansión territorial hacia el sur y el este con la formación de colonias en Siberia y Asia Central. Esta situación bloqueaba los intentos de modernización. Otro foco lo constituían las nuevas industrias algodoneras situadas en Moscú y San Petersburgo. aplicando políticas mercantilistas de promoción industrial. Solo existían algunos islotes de actividad industrial. la mitad sometida a servidumbre. las reformas agrarias del XIX fueron algo más tempranas y afectaban a campesinos libres (aunque a menudo igual de pobres que los siervos). Hasta 1861. Las actividades artesanales quedaban reducidas principalmente al marco de las aldeas y satisfacían la demanda de los campesinos. en cambio. que mantenía atados a los campesinos a la tierra. En estas circunstancias. como la siderurgia de los Urales. sobre todo infantil. y la alternativa en épocas de penuria (como las que vendrán a partir de fines del XIX) será la emigración. las relaciones sociales estaban dominadas por la existencia de la servidumbre. La población era abrumadoramente agraria y rural. 7. ligado a economías de subsistencia. Las grandes distancias y los deficientes sistemas de transporte hacían caros los intercambios.Apuntes de historia económica UNED la Europa mediterránea. compuesto además por una población de bajo nivel de renta. tanto por el bajo nivel de productividad agraria. 357 UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA . de ahí la escasa integración del mercado interior.6 hijos por mujer. El modelo familiar se caracterizaba por una muy temprana edad del matrimonio de la mujer (16 años). sin posibilidad de movilidad. Intentos de modernización se produjeron bajo el reinado de Pedro I y Catalina II. los flujos de hombres no son menos significativos. lo que redundaba en un largo periodo de fecundidad marital y altas tasas de fertilidad (7. condenando así a la pobreza a la mayor parte de la población. que aprovechaba la dotación de mineral y los abundantes recursos hidráulicos. como lo refleja la gran masa de emigrantes que llegan a América desde estas regiones europeas en las últimas décadas del siglo XIX y comienzos del siglo XX. Durante el siglo XIX la población conoció un extraordinario impulso. buena parte de la población sigue siendo rural. se compensaba con las altísimas tasas de natalidad resultantes.3. generando un crecimiento vegetativo que permitió a Rusia casi quintuplicar su población entre 1800 y 1913 (desde 35 a 170 millones). Desde el siglo XVII. ya que el raquítico sector industrial no ofrece oportunidades para emigrar a las ciudades. con un peso minúsculo de la vida urbana y la industria. Si los flujos de capital revelan dónde se halla la riqueza. donde también destacaban las actividades vinculadas a la construcción naval.

El número de bancos. Hernández. amparado en una legislación librecambista que elimina los aranceles.000 km de red. situadas en torno a Moscú y San Petersburgo. En 1906 los bancos de San Petersburgo intermedian en los empréstitos extranjeros que financian las inversiones industriales. Los sectores de bienes de consumo siguen mayoritariamente vinculados a la producción artesanal. El sector bancario comenzó a desarrollarse durante la segunda mitad del siglo XIX con la formación de bancos comerciales. junto al mar Caspio. Santamaría Las primeras reformas importantes se produjeron en 1861 con el edicto de Emancipación de la servidumbre del zar Alejandro II y la posibilidad del acceso a la propiedad de la tierra por parte de los campesinos. La tierra que se queda en manos de los campesinos se vincula al sistema comunitario de la aldea. inicialmente muy numerosos. Hacia 1900 un 60% del capital de las compañías por acciones estaba en manos extranjeras. Las tierras de la nobleza. donde también es importante la aportación de capitales extranjeros. En este caso. El banco del Estado ruso en principio aglutinaba las inversiones. En estos momentos es el Estado quien toma la iniciativa para promover la actividad industrial. que se responsabiliza colectivamente de los pagos de redención y por tanto impide ya no legalmente pero sí de hecho la movilidad de los campesinos. una rica cuenca carbonífera. y la explotación se realiza con métodos tradicionales. En una primera etapa (1866-75) se ponen en funcionamiento casi 18. aunque desde la década de 1890 la banca privada va cobrando cada vez más importancia. A partir de la década de 1870 se produce un periodo de estancamiento debido a la entrada en Europa de cereales desde ultramar. Witte desde 1893 se centró en estabilizar el presupuesto para atraer capital exterior y a la vez continuar el fomento de la industria pesada. fue reduciéndose hacia fines del siglo XIX a través de un proceso de UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 358 . que enlazaba las zonas productoras con los puertos. pero que evolucionan precariamente. debido al escaso tirón de la demanda interna. S. el ferrocarril se convierte en el principal elemento que promueve la demanda interna de la industria y fomenta el crecimiento de la siderurgia en las décadas de 1880 y 1890. con la puesta en funcionamiento del centro industrial del Donbass en Ucrania. Esta se vio facilitada por la construcción de la red ferroviaria. Pero estas reformas beneficiaban sobre todo a los antiguos señores a los que. Bakú. M. sobre todo en las regiones meridionales –tierras negras– se convirtieron en grandes explotaciones destinadas a la producción de cereales principalmente para su exportación. el mir. la mayoría del trazado lo construyen compañías privadas con capital extranjero y el material debe ser importado. asociado al petróleo. El mir redistribuye periódicamente las tierras en función del tamaño de las familias. mediante contratos y subsidios a través una política de emisión de deuda pública que suscriben los financieros extranjeros. que provoca el hundimiento de los precios y la merma de ingresos por exportaciones. aprovechando el mineral de hierro de los yacimientos de KrivoiRog. M.J. se les asegura unos pagos en concepto de derechos de redención. La política emprendida por el ministro de Hacienda. Bernardos. aunque hay empresas con maquinaria moderna en el sector algodonero. además de reservarse un buen porcentaje de las tierras. es otro centro industrial que comienza a destacar. donde se instalan fábricas de grandes dimensiones.U.

El crecimiento agrario a fines del siglo XIX se basó en la ampliación de los sembrados y la expansión de cultivos como patatas y remolacha azucarera. aunque permitieron incrementar la producción. Estos kulaks habían surgido de la creciente diferenciación social en el campo. ante las dificultades de la crisis agraria de fin de siglo. es cierto que España en 1913 seguía muy rezagada frente a las naciones industrializadas: en PIB/ per cápita. Sus conclusiones mostraban cómo a lo largo del siglo XIX la economía española había quedado claramente rezagada: las reformas agrarias de los liberales no habían servido para satisfacer las aspiraciones de los campesinos ni tampoco para aumentar significativamente la productividad. El primer ministro Stolypin completó la reforma agraria. en tecnología. El comercio exterior siguió creciendo y mantenía superávits a base de exportar productos agrarios y forestales.Apuntes de historia económica UNED concentración. la masiva emigración a América. La estructura de la población activa. 359 UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA . había quedado casi condenado a una política proteccionista para salvaguardar el mercado interior. como en otros países atrasados. de los que un 50% eran cereales. decretando en 1906 la abolición del mir y abriendo a los campesinos la posibilidad de comprar sus tierras. Las reformas. El perfil del comercio exterior era otro reflejo del atraso y las deficiencias que mantenía la economía rusa en su industrialización. concentrando el 44% del ingreso total. en producción y consumo de energía. 3. la minería. pionero en el siglo XVIII. por falta de técnicas e inversiones. Jordi Nadal escribió un libro que se haría famoso: El fracaso de la revolución industrial en España. Por ello. y se hicieron con buena parte de las tierras de las comunas. No obstante. con casi dos tercios de la mano de obra en el sector primario. Todavía en 1913 quedaba en el campo el 72% de la población activa. que exportaba el mineral en bruto (con menos valor añadido) y luego los beneficios. se había convertido en un enclave del capital exterior. y hasta el moderno sector textil catalán. no acabaron con la pobreza de la mayoría de los campesinos. con lo que la agricultura no ejerció sus funciones de cara a la industrialización. En 1905 la crisis agraria que se extiende por Rusia se une a los efectos de la derrota en la guerra contra Japón. y además no había ejercido apenas efectos de arrastre sobre la siderurgia nacional. la respuesta fue. el ferrocarril se había proyectado según prioridades políticas (red radial).3 El atraso español Hace más de 40 años. sin embargo. en vez de atender a las necesidades de integrar el mercado interior. Estudios posteriores han matizado esta visión del fracaso industrial. Su propósito era modernizar la actividad agraria para lograr mayores excedentes para el mercado y estimular el crecimiento de una clase de campesinos acomodados –kulaks– que evitara los estallidos revolucionarios. pero aún distaba de concluirse. y a cambio se importaban bienes de capital y manufacturas diversas. observando distintos rasgos del crecimiento. revelaba que la industrialización podía haber empezado. Todo ello produce revueltas de hambre y escasez que obligan al gobierno a tomar medidas políticas y económicas. 7. en 1914 cuatro entidades controlaban más de la mitad del capital y con ello buena parte de las inversiones industriales.

Santamaría Tabla 7.3 66.  1840-1880: fase de arranque de la industrialización y de la modernización económica. M.0 37. 262). Hernández. aunque marcada también por los vaivenes políticos y los problemas de crecimiento.000 hb) **=1787 61. Maluquer (2005:245-246. BBVA.8 41. y tras los efectos de la gran crisis agraria de fin de siglo. la cabaña ganadera y las manufacturas. Pascual y Sudriá (2005:205).3 17. Tales ideas habían calado ya durante la guerra.1 16.5 millones de habitantes.4 39.1* 34. se inicia un proceso muy lento pero ya sostenido de modernización económica.7 24** 30.7. Llopis (eds.1 17.U. podemos distinguir tres fases (las fechas indicadas son aproximativas):  1800-1840: época marcada por la crisis del Antiguo Régimen y las consecuencias de la guerra de la Independencia. sin embargo.X. está marcado por la crisis del sistema feudal. caracterizada por los fuertes cambios del marco institucional.3 63.J. lo que redundó en un estancamiento de la población en torno a los 11.0 94. o social. pero tardarán en imponerse con UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 360 . según se atienda a factores de tipo político. también en la agricultura. y Tafunell. Pero la guerra desencadenó también la difusión de las ideas liberales. Bernardos.2 18. que iban a plantear la abolición del sistema feudal.8 63 57 50 50 76 45 68 39 59 74 60 88 83. El primer periodo (1800 y 1840). siglos XIX-XX.7 29.8 40. M.2 42.7 18. (eds) (2005) Estadísticas históricas de España.7 39. Barcelona.  1880-1913: Arranca en un contexto de estabilidad política que permite por ejemplo sanear las cuentas de la Hacienda. Entre los efectos inmediatos de la guerra figuran los daños a la agricultura. Crítica. Indicadores del atraso de la economía española hasta 1910 1797 1860 1887 1900 1910 Distribución sectorial de la población activa Agricultura Industria Servicios Tasa de actividad (% activos sobre población total) Tasa de analfabetismo (% sobre > de 10 años) Hombres Mujeres Productividad por activo en agricultura (índice 1882=100) Productividad por activo industria (1882=100) Esperanza de vida al nacer (años) *=1890 Tasa de urbanización (población en núcleos > 5. todos en Comín. A.8 23. El periodo que transcurre entre 1800 y 1913 en España se puede dividir en distintas fases.5 64.0 15.0 15.0 146 150 29. promoviendo el fin de la monarquía absoluta.0 Fuente: Llopis (2005:147).4 19. visible desde fines del siglo XVIII. y quedan manifiestas en la obra de las Cortes de Cádiz. Hernández.) (2005): Historia económica de España. Carreras. la implantación de una sociedad de ciudadanos iguales ante la ley (sociedad de clases) y la consagración de la propiedad privada y el mercado como bases de la libertad económica. Desde el punto de vista económico.3 17. y sobre todo por las consecuencias de la guerra de la Independencia (1808-1814).3 37. Madrid.7 66.

el sistema les iba bien).  libertad para comerciar con productos agrarios y a los propietarios para disponer de sus fincas y cercarlas. Por cierto que como consecuencia indirecta de la guerra y la difusión del liberalismo también debe tenerse en cuenta la pérdida hacia 1824 de la mayor parte del imperio colonial español en América. el atraso técnico y la carestía del carbón. y definitiva en 1834). pero también la pérdida de los mercados coloniales. Sin embargo. hay un buen número de excepciones regionales. adaptadas o modificadas en distintos periodos. sin apenas innovaciones y poco capitalizada. donde las reformas consolidaron grupos de labradores acomodados que sí comenzarían a buscar ganancias de productividad. en el contexto de una agricultura tradicional (basada en el cereal de secano). creación de fábricas y el uso de la energía del vapor. con un mismo fin: eliminar los vestigios feudales en el campo (especialmente en el régimen de propiedad) e impulsar el avance de los mercados. No es casual que la primera fábrica accionada vapor fuera la de Bonaplata en Barcelona (1833). en Cataluña y Valencia sobre la base del viñedo o la huerta. sin embargo. un conjunto de medidas de distinto tipo. La excepción principal a este panorama fue e sector textil catalán. Los años 1815-1840 son. que avanzaba hacía por el camino del modelo inglés: especialización en el algodón. y sin embargo ni los campesinos podían (la mayoría eran pequeños propietarios o jornaleros) ni los grandes propietarios querían (con tierra escasa y mano de obra abundante. En las fases en que los liberales acceden al poder –Trienio 18201823.Apuntes de historia económica UNED la vuelta al trono de Fernando VII. desamortización de Mendizábal en 1836) y el clero secular (Espartero 1841). como respuesta a una caída general de precios agrarios. En cuanto a la industria. siguió organizada de forma tradicional. privilegios de la Mesta y diezmos (todas afectaban a la propiedad de la tierra). las más importantes de las cuales constituyen lo que se ha denominado la reforma agraria liberal. Para buena parte de la agricultura del interior. pero no lograron mejoras generales de productividad: éstas hubieran exigido inversiones. algunas fase de la Regencia de María Cristina y Espartero (1836-1843) – avanzan las reformas institucionales de corte liberal. De ahí que la mayor parte de la población siguiera dedicada a las actividades agrarias. Esto último también afectó a los primeros pasos de siderurgia moderna: los primeros hornos altos creados en Marbella y Málaga por el empresario riojano Manuel 361 UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA .  abolición de instituciones feudales: señoríos. a raíz de una serie de movimientos independentistas en los que destacó la figura de Simón Bolívar. abrir paso al capitalismo. ya pionero en el siglo XVIII. por ejemplo. mecanización. aunque también le afectan los cambios institucionales como la abolición de los gremios (inicialmente en 1813. de nuevo. En otras palabras. Entre las medidas más importantes de la reforma agraria liberal figuran:  desamortizaciones: expropiación y venta en subasta de las propiedades del clero regular (Trienio liberal. mayorazgos. el fuerte crecimiento de este periodo es sobre todo de naturaleza extensiva: fuerte impulso a las roturaciones. Las reformas alteraron el marco institucional de la agricultura. sobre todo. una época de fuerte inestabilidad política. diversos problemas frenaban el impulso: la pobreza del mercado interior. que perdura en los años de minoría de edad de Isabel II. y rápido crecimiento de la mano de obra (por el aumento general de la población). No obstante.

En todo caso. Otro factor que contribuyó al estancamiento durante este periodo fue el comercio exterior. principalmente derivado de la pérdida del mercado colonial americano. El periodo que va de 1840 a 1880 se caracteriza por un crecimiento moderado pero sostenido. M. Aunque la población creció (de 15. y en general para las inversiones en mejoras de productividad. los dos períodos de mayores reformas corresponden con el llamado Bienio progresista 1855-56 y el Sexenio Revolucionario. mayor empobrecimiento del campesinado y nuevas oleadas de protesta social. La independencia de la mayoría de las colonias contrajo los intercambios ultramarinos y España escoró todavía más sus tráficos hacia Europa noroccidental. iniciada en 1848. o la Ley de Minas de 1868 que estabiliza las concesiones y abre paso a inversiones exteriores. se aceleró tras la aprobación en 1855 de una Ley que. a partir de la década de 1870. El déficit crónico incrementó la deuda y junto a ello una escasez de numerario que obligó a una política comercial prohibicionista. el ganado vacuno en Galicia o el viñedo en muchas zonas de España.000 muertos. lo que impidió fabricar finalmente a precios competitivos. para reservar el mercado nacional a los productores interiores y evitar al máximo las importaciones. ligada a los efectos del proteccionismo (precios altos) creaba muy pocos incentivos para la introducción de máquinas ahorradoras de trabajo. La desamortización de Madoz. con su complemento en 1856 con la de Sociedades de Crédito.7) son reveladoras. La construcción ferroviaria. La inestabilidad política ni mucho menos ha desaparecido (aún quedan dos guerras carlistas y una revolución en 1868 que desembocó en la I República). La abundancia de mano de obra. Hernández. la llegada de cereales baratos de ultramar desencadenará una crisis general de las agriculturas europeas que en la España cerealista se saldará con fuertes tasas de emigración. pero los cambios institucionales liberales no tienen ya vuelta atrás. como la desamortización de Madoz en 1855 que amplía la subasta a propiedades comunales y de los ayuntamientos. con beneficios UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 362 . siguen siendo visibles los rasgos de atraso (tabla 7.7). agravó la desigualdad social en el campo.U. de 1868 a 1874. pero todavía sobre patrones extensivos. exportando principalmente aceite y vino. la industria moderna en esta fase era aun un reducto mínimo en medio de una España atrasada y agraria. incluyendo la persistencia de crisis de mortalidad catastrófica. incrementando el número de arrendatarios o de jornaleros sin tierra. que causó unos 120. La agricultura crece de forma considerable. la última de las cuales sería la epidemia de cólera de 1885. Algunas se completan. pero próspero. los aranceles proteccionistas y la mejora de las infraestructuras de transporte contribuyeron a crear un mercado suficiente para mantener un sector industrial reducido y no competitivo. El sector industrial creció de la mano de la ampliación del mercado interior: el crecimiento de población.5 en 1887). Con todo. En general. M.5 millones de 1850 a 17. La pérdida de las colonias también tuvo un fuerte impacto sobre los ingresos de la Hacienda. ya sea con los cítricos en la huerta valenciana. en algunas zonas de la periferia prosigue la especialización agraria. Santamaría Agustín Heredia funcionaban con carbón vegetal. Las bajas tasas de urbanización (tabla 7. alentaba la entrada de inversores extranjeros.J. Bernardos. al poner en venta terrenos que servían de colchón de seguridad para las comunidades campesinas. No obstante. orientada a los mercados exteriores.

sin apenas valor añadido. es típica de un país atrasado: un saldo siempre 363 UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA . alemanes. Aunque subsistieron centros laneros secundarios en Alcoy. como lo era el 60% de las inversiones. y dejando pocos beneficios en el país. aunque su prosperidad corresponde sobre todo a la fase posterior a 1880. El incremento del comercio exterior –a una media del 4. Antequera y Palencia. En cuanto a la industria pesada. especialmente tras la Ley de Minas de 1868. supuso una importante rebaja de los costes del transporte.5% anual entre 1840 y 1880– fue muy superior al del PIB. franceses y británicos desembarcan para la explotación de las minas de hierro vizcaínas. se basaba en la existencia de ricas minas de hierro. El nacimiento de la siderurgia vasca. debido a las franquicias para importar el material. que constituía el input principal (siete toneladas de carbón por tres de mineral de hierro para cada tonelada de arrabio). con el alimentario y el textil como subsectores predominantes. importantes subvenciones y franquicias arancelarias para importar materiales de construcción. La molienda de trigo había generado industrias transformadoras en Castilla con destino al mercado interior y a los restos del mercado colonial (Cuba y Puerto Rico). Vemos en todo caso como la economía española experimenta estímulos que vienen del exterior. el tráfico existente era insuficiente para generar beneficios a las compañías. La minería conoció a partir de la década de 1860 un fuerte auge.800 kms en 1865 y 6.7%. que atravesaron serias dificultadas a partir de la década de 1860. de nuevo de la mano de capitales extranjeros. que pasó de 455 kms en 1855 a 4. los Rotschild las minas de mercurio en Almadén y desde 1870 capitales belgas. resultaron clave las inversiones y la llegada de técnicos extranjeros: los ingleses explotan las piritas de Huelva (Tharsis Suplhur Co. el 63% de la producción de paños de lana. sin embargo. y Río Tinto Co. cabe preguntarse si en ausencia de las inversiones extranjeras hubieran podido surgir empresas nacionales con capitales y técnicas para impulsar este desarrollo. un 1. desplazando a las manufacturas más tradicionales. El sector secundario seguía dominado por los bienes de consumo. tanto lanero como algodonero. Con todo. una siderurgia en Asturias con núcleos en Mieres y La Felguera. cuya producción se multiplicó por siete al tiempo que reducía sus precios. La construcción de la red ejerció además escasos efectos de arrastre sobre la siderurgia española.). La balanza comercial. siderúrgico o químico eran muy distintas de las del textil.Apuntes de historia económica UNED garantizados. que se reflejó en la convergencia regional de los precios. De nuevo. franceses e ingleses en el plomo de Jaén. Estos metales eran materias primas básicas en los desarrollos de la industria química y mecánica de la segunda revolución industrial. El caso de la industria textil catalana demuestra que en algunos lugares ocurrió así.000 diez años después. lo que le permitió ampliar sus mercados. Esta región seguía siendo además el foco más moderno del sector textil. Cataluña concentraba en 1880. en cambio. por lo que su demanda venía de los países más industrializados. pero las dimensiones y características del negocio minero. El problema es que en buena parte se exportaban en bruto. Las principales (MZA y Norte) eran de origen francés. Béjar. apenas lograba despegar. Aunque la extensión de la red. surgen nuevos establecimientos en las cercanías de las minas de carbón. Tras el fracaso de la siderurgia andaluza –forzado por la carestía del combustible– . Las fábricas de aceite orientadas a la exportación se localizaban en Cataluña. vinculada a la siderurgia. Así surge en la década de 1850. además de todo el textil algodonero.

4 1850-54 152.9 162. o bien estimulándola indirectamente mediante inversiones en educación o infraestructura. minerales (plomo.4 485. es decir la ratio entre el precio medio de las exportaciones y el de las importaciones. recortando sus posibilidades de recurrir a préstamos para financiar las inversiones. en millones de pesetas corrientes) Relación real de intercambio (184549=100) Exportaciones 1840-44 135.8 1865-69 352. M. Tabla 7.9 501 Saldo -8. Los déficits y la deuda pública UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 364 . con lo que encarecía las inversiones en el conjunto de la economía. pero la estructura del comercio exterior seguía revelando el atraso de la economía española. siguió siendo prioritariamente proteccionista. la renegociación de esta deuda debilitó la posición española en los mercados exteriores. hierro. y resultó insuficiente para las necesidades de gasto. la construcción del ferrocarril es un ejemplo de ello.1 -45.U. el Estado emitía títulos de deuda pública cuyos intereses no siempre podía pagar.3 187 332.3 -65. M. mientras se exportan productos primarios: alimentos (a veces elaborados. o dicho de otro modo. Santamaría negativo. De hecho.9 -34.9 100 147 226 185 191 184 210 En este contexto. La política económica estuvo condicionada por las deficiencias del sistema fiscal.8 Evolución del comercio exterior español (1840-1880) (medias anuales. garantizando el mercado interior a los productores cerealistas y los industriales textiles. Como consecuencia. el arancel Figuerola de 1869. En cuanto a la política comercial. mercurio) sobre todo a finales de siglo. planteaba un desarme arancelario gradual y la eliminación de prohibiciones de importación. en el que destacan las importaciones de manufacturas y maquinaria. se enfrentó a una fuerte oposición de grupos de interés partidarios de la protección. la recaudación siguió dependiendo de impuestos indirectos (sobre el consumo.7 1860-64 287. Al mismo tiempo. y no llegó a aplicarse nunca en su totalidad.7 -197.9 26. el Estado podría haber actuado (como apuntaba Gerschenkron) como sustituto del sector privado. básicamente). Hernández. en la promoción de la industria. pero en general el Estado fue más una fuente de problemas que de soluciones. Es cierto que mejoraron las relaciones reales de intercambio (terms of trade.2 -5. De este modo.1 478.1 418.9 1855-59 286. Ligado a ella.3 1870-74 473 1875-79 527.7 1845-49 156. aunque avanzaba la opinión librecambista como en toda Europa.9 Fuente: Pascual y Sudrià (2002: 228) Importaciones 143.8 -5. Bernardos. como el vino o aceite). para atraer compradores para la deuda ofrecía altos tipos de interés. cuya reforma –Mon-Santillan en 1845– fue obstaculizada por los grandes propietarios.J. la capacidad adquisitiva de las exportaciones con respecto a las importaciones). especialmente en la aplicación de los impuestos directos sobre la propiedad de la tierra.

Está marcado en primer término por los efectos de la depresión agraria. etc. por la senda de la industrialización. que hunde los precios y la actividad económica. Madrid. Las tasas de alfabetización y la formación de capital humano mejoran también lentamente. bien sea expulsando trabajadores hacia la emigración o profundizando en la especialización en productos de exportación: en ambos casos crece. y la urbanización comienza a despegar. 365 UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA . La agricultura. pero seguro. y servicios de red (aguas. La industria es. La entrada de tecnología y capitales extranjeros alentaron también el desarrollo de algunos sectores nuevos. El dualismo económico seguía siendo muy marcado. atraso industrial. balanza comercial deficitaria y propia de país atrasado. que les convirtió en prácticos monopolistas de ese metal en el mundo. Aunque el Estado sigue arrastrando déficits. como la concesión a los Rothschild en 1870 de la explotación del mercurio de Almadén por treinta años. Aunque con resultados muy inferiores a los pioneros y sus imitadores. A la ampliación y diversificación del núcleo catalán. aunque podría haber sido mejor garantizar el acceso de los campesinos a la propiedad de sus tierras. problemas hacendísticos. parcialmente. Aunque en muchos aspectos significa una prolongación de los rasgos del periodo anterior –peso abrumador del sector agrario. como la industria eléctrica o química. aunque sea lentamente. España parecía avanzar con paso lento. las cosas ya no irán a peor. Alimentados por los sectores industriales y comerciales. con la Guerra Civil de 1936-39. comienzan a surgir a finales de siglo los primeros bancos modernos. o incluso frente a otros rezagados como Italia o Portugal. y aunque hay presencia de capital extranjero. tras el shock de la crisis de fin de siglo. al tiempo que la circulación de papel moneda y las cuentas bancarias empiezan a desplazar al papel del dinero metálico en la circulación monetaria. y por el fin del imperio colonial en América y Filipinas en 1898. telefonía). sin embargo. gracias a la inversión privada.Apuntes de historia económica UNED condicionaron muchas importantes medidas de política económica: las desamortizaciones se hicieron mediante subasta al mejor postor. también la construcción del ferrocarril (financiada en buena parte con la desamortización de Madoz) se abrió en condiciones muy favorables a la inversión exterior. se reajusta. una serie de reformas inauguradas por Raimundo Fernández Villaverde en 1899-1900 permitieron sanear los ingresos y reducir los déficits. pero surgían núcleos nuevos de modernización económica: el País Vasco. en ocasiones alimentada por capitales repatriados desde las colonias. del mismo modo las concesiones mineras a inversores extranjeros tras 1868 estuvieron condicionadas por debilidad de la hacienda. se suma un fuerte foco de industria pesada en el País Vasco. El último periodo se sitúa entre la década de 1880 y 1913. el capital local supone la mitad de las inversiones. Valencia. en torno a los altos hornos de Vizcaya. la productividad. – lo cierto es que supone el inicio de un avance sostenido de modernización que sólo se romperá. Demográficamente la mortalidad comienza un rápido descenso. En muchos sentidos. y ya no volverán las mortandades catastróficas. la que sigue tirando del crecimiento. electricidad.

la caña de azúcar o la cría de gusanos de seda. Los daimios contaban a su servicio con tropas de samurais. En el siglo XVII el crecimiento económico incentivó la especialización agraria.U. que suponían un alto porcentaje de la cosecha. La autoridad central estaba encarnada por el shogun. Bernardos. 4. M. Hernández. La mayor parte de la población vivía en el medio rural. Se extendió la economía monetaria y la dedicación al comercio de sectores intermedios tanto procedentes del mundo rural como de los samurais. La elevación de la renta produjo una creciente diferenciación social. un gobernador o valido que era el más poderoso de los señores feudales. El pionero asiático: Japón Antes de 1850 Japón era un país todavía anclado en un pasado de profundos rasgos feudales. Deshima. disponían de ejércitos propios y cobraban tributos en especie. aunque no se cambió la política de cierre hasta mediados del siglo XIX. con una creciente importancia de cultivos como el té. mientras que el emperador quedaba reducido a funciones meramente ceremoniales. en dos visitas hechas en 1853 y 1854 al mando de una flota estadounidense. Ya antes de los tratados. Sakuma UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 366 . sin embargo. Estos eran la vez grandes propietarios o señores feudales que impartían justicia en los territorios de su jurisdicción. con una agricultura basada en el cultivo del arroz en la que los campesinos eran en su mayoría arrendatarios o colonos de los daimios. Los “barcos negros” de Perry. prohibiendo el cristianismo y restringiendo al máximo el comercio con el exterior. Tras unos primeros contactos con los europeos en el siglo XVI. aunque no el opio). fuerzan la apertura comercial que se materializa con la firma en 1858 del tratado Harris. Los japoneses tenían prohibido salir del país bajo pena de muerte. uno de los “tratados desiguales” que las potencias europeas y Estados Unidos impusieron en Asia por estas fechas. muchos de ellos empobrecidos y obligados a buscar medios de vida alternativos. caballeros formados para la guerra pero que con el fin de los conflictos internos habían quedado sin función militar. entre 1600 y 1630 la política del shogun cambió. Este quedó durante más de dos siglos reducido a los intercambios con algunos juncos chinos y con una colonia holandesa a través de un único establecimiento. cuando mantuvieron relaciones comerciales con portugueses y holandeses.J. M. 3. La llegada del comodoro Perry a Japón. Esta situación se fue suavizando desde mediados del siglo XVIII. concedía a los comerciantes privilegios de extraterritorialidad y establecía unos aranceles muy moderados (no más del 5%). les permitía traficar con cualquier tipo de producto (incluida la exportación de plata y oro. el algodón. Santamaría 7. abre la nueva fase de relaciones con las potencias occidentales. gobernando Japón a través de una administración central situada en Edo (Tokio). donde los daimios o señores feudales quedaban a sus órdenes. La familia Tokugawa ejercía el shogunato desde 1603. en Nagasaki. y permitieron la entrada de misioneros católicos para propagar el cristianismo. algunos japoneses habían comenzado a considerar la posibilidad de una apertura al exterior. El tratado obligaba a Japón a abrir nuevos puertos al comercio internacional. Una característica peculiar de la economía japonesa venía de su cierre al exterior. (denominados así por las velas ennegrecidas de los barcos del humo del carbón que echaban las chimeneas de los vapores).

En 1894. La restauración Meiji (1868-1912) La restauración Meiji de 1868 coloca al emperador (que toma ese nombre. Los acuerdos agudizaron las tensiones internas entre grupos y sectores rivales. a partir de 1872. sobre todo tras las noticias de la derrota de China en las guerras del Opio y acuñó el principio de “ética oriental. la mayor parte de fabricación nacional. por el que se conoce al periodo) como cabeza del nuevo Estado. extiende una red de escuelas primarias y secundarias dirigidas a difundir entre la población los conocimientos y prácticas tomados de Occidente. así como la contratación de técnicos y profesores occidentales para impartir clases en las universidades niponas. Durante el periodo entre 1860 y 1868 se fue fraguando un ambiente que pasó de las revueltas y estallidos aislados. decretada en 1871. encargado de la defensa costera.Apuntes de historia económica UNED Shozan (1811-1864). convertidos a tareas administrativas y burocráticas. Otro de los objetivos modernizadores era el ejército. donde se ejerce el gobierno a través de una administración que toma modelos legislativos e institucionales de Occidente: la abolición del sistema feudal. especialmente en materias científicas y técnicas. Otro partidario de la modernización y formado con las innovaciones occidentales fue Sato Nobuhiro (1769-1850). Entre las reformas más importantes emprendidas por la nueva administración destaca la reforma fiscal/agraria que se lleva a cabo en 1871-73 con el fin de extraer recursos de la agricultura para emplearlos en la modernización del país. en vísperas de la guerra con China. Meiji. En sus inicios fue supervisado por una misión francesa. En la educación superior este sistema tiende a establecer en los puestos principales a profesores formados en Occidente. trasladándose al castillo de Edo. elaboración de una constitución y leyes modernizadoras. un funcionario hijo de samurai. Se adoptó un sistema de reclutamiento que permitía la movilizar a un importante contingente y una escala de mando inspirada en el ejército prusiano. el ejército japonés se encontraba dotado con material moderno. creador de un proyecto mercantilista que incluía también la expansión colonial. 367 UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA . Esta nueva postura aglutinó sobre todo a los samurais que terminaron por deponer a la dinastía Tokugawa. aparte de miembros de la antigua nobleza. cobran gran importancia los samurais. se mostraba partidario de adoptar armamento occidental así como de la construcción de una flota. En el nuevo régimen. a la convicción de la necesidad de establecer un gobierno fuerte y próspero que pudiera contrarrestar la amenaza exterior. aunque de hecho era el reconocimiento de la inferioridad militar de Japón. Buena parte del sector de samurais demostraba una abierta oposición a la política gubernamental y las potencias extranjeras presionaban para evitar la revocación de los tratados. ciencia occidental”. La situación tras los tratados era vivida como una imposición humillante por muchos japoneses. que cambia su nombre a Tokio. así como una reorganización territorial en prefecturas donde los representantes quedan bajo las órdenes del gobierno central. a la vez que se suprimen los derechos feudales de los daimios a cambio de una compensación. Ambos influyeron en las políticas de modernización bajo la dinastía Meiji. con revueltas y atentados tanto a los extranjeros como a miembros del gobierno. La reforma educativa.

Para resolverlo. provoca un movimiento UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 368 . El Estado es consciente de que el único recurso para no caer bajo la dependencia colonial occidental es imitar sus sistemas productivos y modernizar el país. Tabla 7. por la política de subvenciones. Hernández. pero sobre todo por una mejora de productividad. Uno de los sectores que rápidamente se modernizó fue el transporte.2 1900-4 9. Varias misiones viajan al extranjero en la década de 1870 para copiar sus instituciones y tecnología. Por este motivo las medidas del gobierno tendieron a incrementar la producción a través de la extensión de la formación técnica de los campesinos en nuevos métodos de cultivo. era deficitario en la década de 1870. Estas medidas incrementarán la producción. que quedarán en su mayoría bajo formas de agricultura intensiva en pequeñas parcelas con trabajo familiar. que permite liberar mano de obra para la industria. es fundamental. El comercio exterior. fertilización y lucha contra las plagas.7 31. así como sistemas de armamento y construcción naval.7 3.2 0. La producción se incrementó por la puesta en cultivo de nuevas superficies.7 1895-9 8.9). y la creación de fábricas con maquinaria occidental. un 30% entre ambas fechas.3 2.9 Participación de los textiles en las exportaciones totales de Japón (% en valor) Algodón Seda Hilo Tejidos En bruto Tejidos 1890-4 0.8 8.J. a través de la iniciativa estatal en la construcción de líneas ferroviarias.Andō (1975):Kindai Nihon Keizai Shi Yōran. Las reformas agrarias no alterarán sin embargo el sistema de explotaciones. Santamaría El papel de la agricultura.0 4. Bernardos. como en cualquier proceso de industrialización.4 1. y por tanto la principal fuente de ingresos fiscales del Estado. M.4 29.8 28.9 38.2 10. M.0 1910-14 10.4 Fuente: Y.6 1905-9 7.7 7. También se desarrolló el comercio marítimo de cabotaje entre los principales puertos. ya que es el sector predominante tanto en empleo como en producto. pero sobre todo el valor de las exportaciones (con más tejidos). que emplea en sus inversiones industriales. Tokyo University Press. Se crearon escuelas técnicas de agronomía para la mejora y selección de semillas.Tokio. que se basa en la venta de seda y té a cambio de manufacturas y maquinaria. principalmente a Estados Unidos (Tabla 7. el Estado mejora los criterios de calidad de los productos de exportación a través de la difusión de nuevas técnicas en la hilatura de seda. junto al derivado de los gastos de la sublevación Satsuma y la emisión de bonos para el pago de pensiones. que luego serán completadas por la iniciativa privada. un 10% más entre 1880 y 1900. 118 Durante la década de 1870 el gasto público creciente.9 5.1 30. como no se puede alterar la política arancelaria según los tratados desiguales. Además. Y al mismo tiempo se emprende un plan de iniciativas económicas que promueven la industrialización y orientan el comercio exterior para obtener recursos financieros para compensar la compra de maquinaria.U.8 6. con empresas navieras que cuentan con subsidios estatales. desde el sector primario se producen los principales artículos para la exportación (té y seda).

se produce la progresiva concentración de la hilatura en fábricas. que producía bienes de menos calidad. 369 UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA . sustituyendo progresivamente al trabajo en el medio rural. donde al tiempo que se mantenía un extenso sector de pequeñas empresas. sector naviero además de empresas industriales textiles. El posterior acceso privilegiado a los mercados chino y coreano. que controlaban varios sectores económicos. que se explotó con métodos modernos.) se incrementaba el papel de los grandes conglomerados industriales. como el caso de Mitsui. hasta entonces en manos de extranjeros. La producción de hilaza se multiplicó por 6 entre fines del siglo XIX y 1925-29. Aunque buena parte todavía se rige por métodos tradicionales.6 millones en 1929. El sector privado cobra la iniciativa en la inversión y comienza a controlar el sector del comercio exterior. y una progresiva concentración empresarial. debido a factores como el tirón del gasto en armamento –guerras contra China en 1894-5 y contra Rusia 1904-5– que obligó a disponer de un sector militar mucho más fuerte. siderúrgicas. La demanda internacional de seda fue en aumento. cerámica. Por sectores industriales. en tanto que el gobierno se centra en potenciar la educación y estímulos indirectos como los contratos para fabricación de armamento. Estos conglomerados disponían a su vez de bancos para ordenar sus inversiones y controlar otras empresas. y que posteriormente fue ocupando un papel creciente en la exportación. ya que éste era abundante y barato. que pasan a los zaibatsu. textil. a la vez que establece una reforma del sistema bancario con la creación del Banco de Japón. El sector siderometalúrgico tuvo una tasa de crecimiento más rápido. El aumento del presupuesto en armamento e industrias relacionadas supuso un tirón que afectó a toda la economía. El crecimiento industrial de Japón se basaba en un modelo intensivo en trabajo. tomando el modelo belga de banco de negocios. de control del gasto y la obtención de ingresos estableciendo impuestos en el tabaco y el sake (vino de arroz). relacionadas principalmente con bienes de consumo (elaboración de alimentos. zaibatsu. Este tirón incrementó notablemente la producción de carbón. Un proceso similar se dio en el algodón. etc. con un rápido aumento entre 1886 y 1890. grandes conglomerados de empresas. producto orientado a la sustitución de importaciones. el textil es el que aporta mayor valor añadido y un peso creciente en las exportaciones. junto con las rebajas en los aranceles a la importación de materia prima.9). con grandes intereses en el comercio exterior.Apuntes de historia económica UNED inflacionista que es contrarrestado por las medidas fiscales de Matsukata. También mostraba un marcado dualismo. con el uso de maquinaria. etc.4 millones en 1913 y 6. El equilibrio fiscal lleva a la estabilidad presupuestaria y a una deflación que prepara el terreno del crecimiento posterior. lo que alimentó el crecimiento de la producción progresivamente hacia fábricas más grandes. y su destino se orientaba cada vez más a las fábricas de tejido que servían tanto al mercado interior como exterior (tabla 7. supuso un poderoso impulso que hizo pasar de las 382 mil hilanderías en 1893 a 2. o Mitsubishi. A partir de la década de 1880 el Estado cambia la política de estímulo directo a la industria por la privatización de activos industriales. y el Banco de Fondos efectivos de Yokohama para regular el cambio de divisas.

La primera le concedió la soberanía sobre Taiwán. y la segunda el protectorado sobre Corea. pero mantenía bajo su control un 70% de todos los intercambios. Habíamos dicho que durante el siglo XIX crece el peso de Europa en el mundo. 7. 2 Estructura de un zaibatsu Fuente: Bénichi y Nouschi (1987: 159) La apertura japonesa al exterior fue inmediata desde comienzos de la década de 1870 y con resultados notables. que originó una creciente interconexión entre las economías de los distintos territorios. entre los que destacaba el hilo de seda. telas de seda. alimentos y manufacturas. La supremacía británica. El crecimiento del comercio exterior obligó a Japón a buscar mercados y zonas de provisión. A mediados del siglo XIX Europa contaba con una quinta parte de la población mundial. M. principalmente algodón en rama. Bernardos. carbón y hierro.aunque mantuvo parte de las importaciones de bienes de equipo a la vez que se convirtió en importadora de alimentos y materias primas industriales. a cambio de manufacturas y bienes de equipo.4 La industrialización y el triunfo del librecambio. La aceleración de los intercambios fue impulsada por el rápido crecimiento de la demanda de materias primas. ya que con el 2% de la población mundial su comercio representaba casi el 20% del total. saldadas ambas con victoria nipona. así como una zona de influencia en el norte de China. Santamaría Figura 7. lo que derivó en una política imperialista en Asia que culminó con las guerras chino-japonesa de 1894-95 y ruso-japonesa de 1904-5. En un principio las exportaciones consistían en productos primarios y semiacabados. UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 370 . de la mano de los procesos de industrialización que se llevan a cabo en el continente. Hernández. Dentro de este panorama Gran Bretaña era el líder indiscutible.U.J. M. Posteriormente Japón comenzó a exportar bienes semiacabados y manufacturas –tejidos bastos de algodón.

Como principal nación manufacturera. Las potencias europeas presionan en otras zonas del mundo por la apertura de los mercados y. Puso como ejemplo a Inglaterra. La India. Japón y Turquía. en el contexto de una fase de crisis agraria. Portugal se debía especializar en producir vino e Inglaterra en los textiles. visto anteriormente. que tenían que pagar unos alimentos muy caros. para rebajar los aranceles. profundizó en las tesis librecambistas. establecido en 1858. Esta situación fue resuelta en 1846. en este sentido. estos acuerdos (como el de Nanking. Desde mediados del siglo XIX la India consumió habitualmente entre un cuarto y un tercio de las exportaciones británicas. En el caso de China. De igual forma. fuerzan a China. y propugnando la libertad comercial apoyada en la especialización. lo que se traducía en precios interiores muy elevados. al estar controlada como colonia por Gran Bretaña. Japón tuvo que abrir su mercado al exterior desde 1854. tuvo que ajustarse también a una política marcada de aranceles bajos. los industriales ingleses veían que los costes de producción estaban siendo presionados al alza por las necesidades de los trabajadores. En su obra Principios de Economía Política y Tributación (1817). la balanza comercial (exportaciones menos importaciones) era deficitaria por el abrumador 371 UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA .Apuntes de historia económica UNED Desde la publicación de la Riqueza de las Naciones por Adam Smith. cuando el Parlamento derogó la ley de Cereales y con ello abrió el mercado británico a las importaciones de grano. David Ricardo (1772-1823).1842) resultaron de la derrota surgida del conflicto de las guerras del opio con Gran Bretaña. En la década de 1840. zonas de influencia y privilegios de extraterritorialidad a los comerciantes europeos. que mantenían elevados los precios de los alimentos reduciendo el poder de compra de los trabajadores y los beneficios de los empresarios. que Gran Bretaña todavía mantenía en buena medida a través de las leyes de Cereales o las vinculadas a las leyes de Navegación. obteniendo beneficios ambos países. criticando la vigencia las leyes de Cereales. Adam Smith había criticado las políticas mercantilistas. al que siguieron otros muchos acuerdos bilaterales apoyándose en los efectos de la cláusula de nación más favorecida. productor de textiles y Portugal. las tesis librecambistas se fueron extendiendo por el continente. donde planteaba que cada país se debía especializar en aquellos bienes sobre los que contaba con una mayor eficiencia en sus factores de producción. Con la creciente influencia de Gran Bretaña. Sin embargo. productor de vino. Poco después también se derogarían el resto de las normas mercantilistas. que favoreció las importaciones. Gran Bretaña se especializó en la venta de textiles de algodón y productos siderúrgicos. Otro economista. La nobleza terrateniente había conseguido mantener unos derechos de importación que cerraban el mercado inglés a las importaciones de cereales. David Ricardo esbozó la teoría de las ventajas comparativas. había ido ganando la idea de que la prosperidad económica se apoyaba en la especialización y la eliminación de trabas en los mercados. situación que se tradujo en un acuerdo. por el que se imponía un arancel para las importaciones no superior al 5% durante 40 años. El principal impulso se produjo en la década de 1860 tras la firma del acuerdo Cobden-Chevalier con Francia. lo que tuvo como consecuencia la apertura del mercado chino y la rebaja de los aranceles a las mercancías importadas. política que se ha denominado “el imperialismo del libre comercio”.

Santamaría peso de las importaciones de alimentos y materias primas.436 3.200 41. principal proveedor de algodón en bruto. Beaud (1990:145).400 96. El saldo comercial británico fue deficitario durante todo el siglo XIX.100 4. neto comercial gobierno marítimos dividendos comisiones total -11 -3 10 8 3 7 -14 -3 8. pues el saldo comercial negativo se compensaba por otros capítulos. casi un 15% de las importaciones totales. Bernardos.J.096 843 Carga útil total 2. como opio o algodón en rama. que había cambiado notablemente su perfil en el comercio internacional. M. M. . y la India. sino los capítulos del transporte. Seguros saldo Balanza turistas. Alexander Hamilton tuvo un papel muy influyente en el diseño de una política comercial proteccionista que dominó las relaciones exteriores durante prácticamente todo el siglo XIX. que en 1858 suponían más de 20 mil millones de libras.5 8 26 -65 -9 45 57 13 41 1816-1820 1826-1830 1836-1840 1846-1850 1856-1860 1866-1870 Medias anuales en millones de libras.11). intermediación y movimientos de capital) era excedentaria.928 45. Tras la derogación de las leyes de Cereales. Tabla 7. Sin embargo.10 Balanza de pagos corriente de Gran Bretaña (1816-1870) emigrantes. En Estados Unidos.intermediación. e importar manufacturas de algodón. las importaciones de trigo cobraron un notable crecimiento.U.10) El dominio del transporte marítimo quedaba de manifiesto en la capacidad de carga de su marina mercante.5 9. pasando de exportador de manufacturas a vender materias primas.400 800 14. transportes intereses.1820-1913. Tabla 7. Beneficios. las tesis librecambistas fueron discutidas por partidarios de la protección a la industria naciente. convirtiendo a Estados Unidos en uno UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 372 . Fuente: M.000 1820 1850 1900 1913 Marina a vela 2. Millares de Tm Gran Bretaña Marina a vapor 3 168 7208 11273 Resto del mundo Marina a Carga útil Marina a vela vapor total 5. que veían en los peligros de la superioridad tecnológica británica una ventaja decisiva para el crecimiento industrial.5 2 3 -23 -4 11 15 4 3 -25 -6 14 18 4 5 -33.448 4.500 22. segundo capítulo tras el algodón en rama. Hernández.397 2. la balanza de pagos (término que engloba no sólo las mercancías.700 171.5 -8 26 33.600 6.11 Carga útil de la marina mercante británica y el resto del mundo.800 20 5. que durante la segunda mitad del siglo XIX alcanzaba casi la tercera parte del total mundial (tabla 7. como los beneficios derivados del transporte marítimo o los beneficios de las inversiones en el exterior (tabla 7.880 11. Los principales socios comerciales británicos eran Estados Unidos.935 Fuente: A. principalmente británicas.069 30. Maddison (2002:95) Sin embargo.

La superioridad económica que confiere el desarrollo industrial pone el resto del mundo a merced de los intereses de las naciones más adelantadas. caso de China o Japón. influyeron en otros autores. La industrialización ya afecta a todo el mundo. conocieron esas transformaciones. como Friedrich List. El debate no ha concluido desde entonces y marca las discusiones sobre el modelo a seguir por los países en desarrollo (la tesis de retirar la escalera. Mientras que en el norte de Europa se aprovecha el tirón de la demanda para iniciar vías de modernización. algo que intentaban impedir a los nuevos países engancharse al proceso de industrialización La especialización según unas hipotéticas ventajas comparativas podía significar para muchos países la vía hacia un subdesarrollo permanente. Sus escritos. Chang 2004). la mayor parte en Europa. como afectado o como víctima. proporcionó la teoría de la defensa de la industria naciente como paso previo al desarrollo. que exigen materias primas y acceso a los mercados para obtenerlas y vender sus productos. Los partidarios del proteccionismo de la industria naciente argumentaban que el librecambismo beneficiaba a los países con una industrialización ya madura. por caminos bien diferentes. Dentro de Europa. Los países más atrasados de Europa inician el proceso con diferentes velocidades. pero que habían utilizado herramientas proteccionistas en el proceso previo. sea como partícipe. lo que suponía una transformación estructural de sus economías y una sensible elevación de la renta per cápita. en el Este y el Sur los procesos serán más lentos y desiguales. especialmente Report on Manufactures (1791). 7. el desarrollo de la segunda revolución industrial permitirá el rápido crecimiento de Alemania y aún con más vigor el de los Estados Unidos. que en su Sistema Nacional de Economía Política (1841). tras la fase de supremacía británica hasta el último cuarto del siglo XIX.Apuntes de historia económica UNED de los países más proteccionistas del mundo. como aspirante. todavía en 1914 es un gran país con un pesado lastre agrario. Fuera de Europa. A mediados del siglo XIX se firman acuerdos para facilitar la expansión del comercio internacional. o se imponen a las naciones que se niegan. a pesar de sus avances. Rusia. 5 Conclusiones A comienzos del siglo XX sólo un puñado de países. según el grado de preparación o la aptitud de las instituciones para adoptar los cambios. uno de cuyos elementos básicos era la protección contra la competencia extranjera. Los capitales circulan desde el centro a la periferia para fundar empresas y redes de transporte que permiten una mayor integración. 373 UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA . había logrado elevados índices de industrialización. sólo Estados Unidos y Japón.

x) Exponer los principales indicadores cuantitativos del progreso o atraso en la industrialización. M. w) Mostrar los hechos y rasgos principales de una serie de procesos de industrialización. tanto en Europa como fuera de ella. el Estado y las instituciones y las influencias exteriores. M.U. Santamaría 5. especialmente en el papel de la agricultura. bb) Ofrecer un marco de evoluciones nacionales que permita entender el gran cambio de los mercados mundiales a partir de 1870. aa) Discutir las ventajas e inconvenientes que los países rezagados tenían frente a los pioneros en la industrialización. UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 374 . cc) Explicar la fase librecambista que se extiende desde Gran Bretaña a mediados del siglo XIX. Hernández. Bernardos. y) Buscar elementos comunes en los distintos procesos que permitan establecer unas pautas o modelos diferenciados de industrialización. Resumen En estas páginas se ha tratado de: u) Presentar el concepto y las grandes etapas de la industrialización en el siglo XIX. z) Introducir razonamientos económicos sobre la escasez y abundancia relativa de determinados factores de producción a la hora de explicar algunas de estas pautas.J. v) Subrayar los factores comunes en los procesos de industrialización.

G.G. Ariel. Proteccionismo. 17601970. Ivan. PIERENKEMPER. (1988). GERSCHENKRON. La periferia europea en el siglo XIX”. MADDISON. El fracaso de la revolución industrial en España. M. Madrid. (2000): Geografía histórica de Europa. 375 UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA . en COMIN. y LLOPIS. Antonio (2005): “La Revolución Industrial en Gran Bretaña (17601840)”. E. Carles (2007): Introducción a la historia económica mundial. eds. En VV. T. Ha-Joon (2004): Retirar la escalera. Crítica. y RANKI. coord.AA. 7. Crítica. Crítica ESCUDERO. Siglos X-XX. Prensas Universitarias de Zaragoza POUNDS. Una perspectiva milenaria. Siglo XXI POLLARD. La Catarata-Universidad Complutense DI VITTORIO. Barcelona. La industrialización en el siglo XIX. Madrid. (2003): Historia económica de Europa. Valencia. F. Jordi (1973).. Zaibatsu. Madrid. N. Barcelona. Barcelona. Publicaciones de la Universidad de Valencia. Barcelona. Antonio. Barcelona. Zaragoza. W.Madrid. “Una industrialización sin revolución industrial.J.G. Gaspar y SUDRIÀ. La economía mundial.Apuntes de historia económica UNED 6. Conceptos básicos Zollverein Cártel Librecambio Relación real de intercambio Banca de negocios trust Balanza de pagos Código Civil Société Genérale dualismo mir aparcería. 155-197 FELIU. Ariel. Sidney (1991): La conquista pacífica. Angus (2002). HERNÁNDEZ. Crítica CHANG. Barcelona. (1990): Historia contemporánea de Japón. Toni (2001). Alianza. Referencias BEASLEY. La Revolución industrial. La estrategia del desarrollo en perspectiva histórica. BEREND. Ediciones Mundiprensa NADAL. (2005): Historia económica mundial. La industrialización de Europa. Siglos XV-XX. Alexander (1973): Atraso económico e industrialización.

de su material. a todos. y reembolsadas al Estado. Será establecido un sistema de ferrocarriles con estas direcciones: […] [fija el trazado de las seis grandes líneas ferroviarias en estrella alrededor de París y dos transversales]. las Cámaras han adoptado. La deliberación será sometida a la aprobación del Rey. estas líneas podrán ser concedidas en su totalidad o en parte a la industria privada en virtud de leyes especiales y con las condiciones que sean entonces determinadas. de la industria privada. las obras de acondicionamiento y las estaciones serán pagadas por los fondos del Estado. comprendiendo en ella la provisión de arena. hasta la aportación de dos tercios por los Departamentos y los municipios. Artículo 5. Nos hemos ordenado y ordenamos lo que sigue: Artículo 1. Artículo 3. A la expiración del contrato. en las proporciones y siguiendo las normas establecidas en los artículos que siguen. el material y los gastos de explotación. La vía férrea. 1842 Luis Felipe. Santamaría 8. Saludos. Las indemnizaciones debidas por los terrenos y edificios cuya ocupación sea necesaria para el establecimiento de los caminos de hierro y de sus dependencias serán adelantadas por el Estado. El tercio restante de las indemnizaciones de terrenos y edificios. En cada Departamento.J. según la valoración de los expertos. de los Departamentos que recorran y de los municipios interesados. los desmontes. Este contrato reglamentará la duración y las condiciones de la explotación.. el Consejo General deliberará [ . quedarán a cargo de las compañías a las que la explotación del ferrocarril sea concedida por contrato. los gastos de mantenimiento y de reparación de las vías.U. Textos Ley de ferrocarriles francesa. Artículo 4. ]. a la compañía por la que le suceda o por el Estado. Artículo 7. Nos hemos propuesto. Bernardos.. Rey de los franceses. el valor de la vía férrea y del material será reembolsado. Sin embargo. Hecho en el Palacio de Neuilly el 11 de junio de 1842. Artículo 2. M. M. de sus dependencias. Artículo 6. Hernández. La ejecución de las grandes líneas ferroviarias definidas en el artículo precedente tendrá lugar con el concurso del Estado. así como la tarifa de los derechos a percibir sobre los recorridos. Luis F UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 376 .

M. con excepción de la pequeña moneda. los individuos de uno de los Estados contratantes que hagan el comercio o busquen trabajo en el territorio de otro de estos Estados. y cada Estado podrá enviar un apoderado. 2. Las uniones de aduanas.A. 2 v. ya de intereses locales.U. Si en el curso del año. Por estos plenipotenciarios.Apuntes de historia económica UNED López Cordón. pesas y medidas [ . la Convención ha llegado a las conclusiones siguientes: 1. de salida y de tránsito. de otra. La unidad alemana: Unión Aduanera S.A. y Martínez Carreras. Los gobiernos contratantes convienen en unir sus esfuerzos para introducir en sus Estados un sistema uniforme de monedas. de una parte y S.R.M. M. (1978) Análisis y comentarios de textos históricos. 18. el Príncipe electoral y coregente de Hesse-Cassel y S.M. ]. y serán publicadas a este efecto tablas de evaluación. una asamblea de plenipotenciarios de los gobiernos de la unión encargados de deliberar en común. el Gran Duque de HesseDarmstadt. formarán en el futuro una unión general. J. no estarán sujetos a ningún impuesto que no pese igualmente sobre el originario del propio Estado que se encuentre en el mismo caso. V. salvo las modificaciones que. el Rey de Baviera y S. Madrid. 35. 19. Los puertos de mar prusianos estarán abiertos al comercio de los individuos de todos los Estados de la unión mediante el pago de derechos totalmente iguales a los que pagan los propios prusianos. v. Alhambra. Desde la fecha de la puesta en vigor del presente contrato. y que abarcará a todos los Estados aquí comprendidos. existentes actualmente entre los Estados nombrados más arriba. fuera del tiempo de la reunión de los plenipotenciarios. serán recibidas en todas las oficinas de percepción de la asociación. S. el Rey de Wurtemberg. 4. 14. sobrevinieran sucesos 377 UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA . En los territorios de los Estados contratantes serán establecidas leyes uniformes sobre los derechos de entrada. sin perjudicar al fin común. las monedas de oro y de plata de todos los Estados contratantes. en los primeros días de junio. 243-44... de acuerdo en su deseo de favorecer la libertad de comercio y las relaciones comerciales entre sus Estados y toda Alemania en general (…) han abierto negociaciones para las cuales han dado plenos poderes. ligada por un sistema común de aduanas y de comercio. Desde el presente. el Rey de Prusia. 33. resulten necesariamente ya de la legislación particular que rige cada Estado contratante. Habrá todos los años.

v. Hernández. Madrid.J. Santamaría extraordinarios que hiciesen necesarias medidas y disposiciones rápidas por parte de los Estados de la unión. 41. U. que será puesto en ejecución el I de enero de 1834. y lo más tarde dos años antes de su expiración. En el caso de que otros Estados alemanes manifestaran el deseo de ser recibidos en la unión formada por el presente tratado. Bernardos. V. y así en lo sucesivo. en tanto. 2. sin embargo. J. las altas partes contratantes se declaran prestas a acceder a este deseo por tratados especiales. se fija provisionalmente en 1 de enero de 1842. M. y Martínez Carreras. (1978) Análisis y comentarios de textos históricos.U. 261-62 UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 378 . que este acceso se conciliara con los intereses particulares de los miembros de la unión. Fuente: López Cordón. Si no es denunciado durante este lapso de tiempo. Alhambra. El término de este tratado. será considerado como prolongado por la duración de doce años. M. las partes contratantes se concertarán a este respecto por la vía diplomática o provocarán una asamblea extraordinaria de sus plenipotenciarios. de doce en doce años. 38. M.

Defina entre estos aspectos de la relación entre el Estado y la industrialización. D. B. EE. Libera mano de obra para otros sectores industriales. Sistema educativo público dirigido. 2.Apuntes de historia económica UNED 9. Banca estatal orientada a inversiones. ¿Qué características distinguen el modelo de industrialización francés en comparación con el británico? 4. A. C. Francia 3. 4.¿Qué significa la creación del mercado interior alemán durante el siglo XIX? 5. Contratos de productos industriales. Proporciona ingresos fiscales para invertir en la industria. Alemania 4. Rusia 5.UU. cuáles se manifiestan en Bélgica.Exporta productos que compensan la balanza comercial. Bélgica 2. Japón 1.Tira de la demanda de productos industriales. 3. Sistema ferroviario público. ¿Qué función o funciones de las enumeradas cumple cada país? Funciones de la agricultura para la industrializacion País 1. ¿Cómo contribuye el algodón a la economía norteamericana durante la primera fase de la industrialización? 6.Japón 2. Política comercial proteccionista 3. 6. E. Bélgica EE. Aporta materias primas para la industria F. 5. Actividades de autoevaluación. 1. Japón y Estados Unidos. Formación de empresas. 6. UU. Exponga algunos factores que contribuyen al rápido crecimiento en los países escandinavos durante el siglo XIX 379 UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA . Proporciona alimentos para la población creciente.

se incluyen: A.La exportación de cereales. B.U. Superó en productividad a la agricultura inglesa. el Estado: A. La unificación aduanera alemana B. el sector impulsor de la modernización es: A. C.Rhur y Donbass son dos regiones asociadas a: A. La minería del carbón. C.Para estimular el desarrollo industrial en Bélgica.El aprovechamiento de la energía hidráulica. C. Bernardos. D.El textil de seda D.Intervino activamente. Bancos que sólo se ocupaban del comercio exterior. 4.El cuero. Acero y carbón. C. El mantenimiento de un alto porcentaje de población rural. D.¿Cómo influye el ferrocarril en la industrialización española? Preguntas tipo test. Algodón y lino. 5. El importante peso de las industrias de bienes de consumo.Solo intervino a través de una política comercial librecambista. Mantuvo un importante sector de la población activa.Dejó exclusivamente a la iniciativa privada el desarrollo industrial. En la industrialización belga.La siderurgia. Bancos de ayuda a la población sin recursos. Petróleo y automóvil D. Entre los rasgos de la industrialización francesa en el siglo XIX. M. Exportó cereales hacia Rusia y Estados Unidos.J. 2. Bancos privados que atienden a negocios comerciales e inversión industrial. D. La agricultura francesa durante buena parte del siglo XIX. B. 6.Estableció medidas proteccionistas para evitar la competencia inglesa. Un tipo de banca pública para recaudar impuestos. Hernández. Concentró la producción en grandes explotaciones. 3. con la fundación de bancos para canalizar inversiones. A. 1. B. La “banca universal” que se establece en Alemania durante el siglo XIX era: A. UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 380 . 7.Las tres respuestas anteriores. B. D. Santamaría 7. C. B. C.La industria del lino. D. B.¿Qué efectos tuvo la emancipación de la servidumbre en Rusia en 1861? 8.La industria alemana basa su crecimiento en la segunda mitad del XIX en: A. M. C.El tratado Cobden Chevalier. Lana y algodón.

Materias primas para la industria B. La inexistencia de ferrocarriles. C.Alimentos para la población. D. B. La baja productividad de la agricultura B. Las dos respuestas anteriores. 381 UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA . La escasez de población. 10.Las dos respuestas anteriores. Mano de obra. La expansión industrial japonesa a fines del siglo XIX requirió del exterior: A. El estancamiento del mercado interno español en el siglo XIX está asociado a A. La economía sureña de los Estados Unidos hasta 1860 se encontraba asociada a: A. D. Plantaciones esclavistas de algodón. C.Apuntes de historia económica UNED 8. Plantaciones esclavistas de azúcar. Manufacturas de algodón hechas por esclavos. D. 9. C. Las tres respuestas anteriores.

Santamaría UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 382 .U.J. Bernardos. M. M. Hernández.

Definir el concepto segunda revolución industrial y establecer las diferencias respecto a la primera industrialización. 5. química. Consecuencias de la internacionalización de la economía a fines del XIX 8. 4. Establecer los rasgos más notables de la intervención del Estado en las distintas economías europeas.1.1. 1870-1914) 1. La internacionalización de la economía: avances en la integración de mercados y movilidad de factores 8.3. La segunda revolución industrial y la primera globalización (c. Analizar los efectos que la crisis de 1873 y la pérdida de las colonias tuvo sobre la economía española 2.3. 6. Índice 8. La aportación del marco institucional 8.6. exponiendo los argumentos e intereses que subyacen.1. Caracterizar la denominada primera globalización de la economía mundial.3 Integración de los mercados de capital 8. 2.2.2.1 El desarrollo y transformaciones del comercio internacional 8. La segunda industrialización 8.1.2. Del carbón al petróleo 8.1. Resultados de aprendizaje Esperamos que el estudio del tema le permita: 1.2. 8. eléctrica 8.Apuntes de historia económica UNED Tema 8. Esquematizar el funcionamiento del patrón oro y explicar su contribución al crecimiento del comercio. La “Gran Depresión” y el nacionalismo económico 8. La base científica del cambio tecnológico 8.3.1. 3.1.2.2 El nuevo papel del capital humano 8.1. Definir el concepto de imperialismo.4 La renovación de la industria pesada: siderurgia. Reacciones: el nuevo papel de los Estados 383 UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA . y explicar los factores de su aparición en este momento histórico.1. Analizar los factores que explican la oleada de políticas proteccionistas a partir de la década de 1870. Los flujos migratorios: dimensiones y sus efectos sobre la distribución de la renta 8.3 La revolución de los transportes y las comunicaciones: la vuelta al mundo en ochenta días 8. 7.2.5. Definir y explicar con ejemplos los conceptos de librecambio y proteccionismo.

La economía española de la Restauración a la Primera Guerra Mundial 8.4.U. M. Algunas preguntas iniciales  ¿Es la globalización un fenómeno de nuestros días? Y si no lo es ¿cuándo empezó?  ¿Qué semejanzas y diferencias tienen la globalización del último cuarto del siglo XIX con la del siglo XX?  ¿Son tan evidentes las ventajas del libre comercio? ¿Y sus inconvenientes?  ¿El comercio mundial es un juego de suma (donde tiene que haber ganadores y perdedores) o de suma superior a cero (donde puede ocurrir que todos ganen?  ¿Por qué algunas potencias industriales muy exitosas no practicaron políticas de librecambio?  ¿En qué se diferencia el proteccionismo de último cuarto del siglo XIX de las políticas mercantilistas de siglos anteriores?  ¿Por qué el hundimiento de los precios de fines del XIX (Gran Depresión) coincidió con un crecimiento de los salarios reales y mejoras del nivel de vida? UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 384 . Bernardos. Santamaría 8.2. M.5 Balance del período 3.4.4.J. Hernández.3 La pérdida de las colonias y la hacienda pública 8.4.4.1. La evolución económica y la depresión finisecular 8. Proteccionismo agrario y proteccionismo industrial 8.4 El auge de principios del siglo XX y el arranque de la segunda revolución industrial 8.4.

De hecho. capitales (y por supuesto armas) que arranca desde épocas muy remotas. Lo cual resulta lógico pues hablamos precisamente de procesos que superan esas fronteras. El más temprano correspondería a los comienzos de la edad moderna.mucho más impenetrables para las mercancías que para los hombres o los capitales. personas. mercancías. las fronteras eran –en Europa desde luego-. A lo largo de estas décadas se produce el espectacular aumento de los flujos de mercancías. incluso prehistóricas. unos flujos que caracterizarán el llamado “comercio triangular”. hitos históricos de la globalización. en torno al siglo XVI. en Asia. si un período merece el nombre de primera globalización es el que corresponde a la segunda mitad del siglo XIX. Desde el punto de vista monetario. el patrón oro puede 385 UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA . el momento de gran crecimiento y apertura de la economía china y su conexión con la otra potencia del continente. Con todo. Las fuerzas que lo impulsan proceden de las naciones industrializadas o en proceso de industrialización. De hecho. Contenidos del tema Cuando hablamos hoy de la globalización –un proceso que no sólo afecta a la economía—. Pero es también. prolongado hasta la víspera de la Primera Guerra Mundial. la India: ambas protagonizarán un incremento del comercio que afectará a buena parte de Oriente (próximo y lejano) en este período.Apuntes de historia económica UNED 4. Los distintos fenómenos de esta primera globalización tienen que ver todos. contingentes o derechos diferenciales de bandera. buena parte de la historia de los avances y retrocesos del librecambio nacen del intento de reducir la densidad de esas fronteras en forma de aranceles. como pionera. en alguna medida. con particular protagonismo de Gran Bretaña. Desde la perspectiva de Europa se produce entonces la conexión con los territorios americanos recién conquistados. con las fronteras nacionales. Con todo. en este proceso hay momentos que marcan un antes y un después. de capitales y de personas. a lo largo de buena parte de este periodo 1850-1914. con Asia que absorbe las reservas de plata que proporcionan las minas mexicanas y peruanas y con África que surtirá de esclavos a las plantaciones americanas. tal vez no seamos conscientes de que constituye la fase más avanzada de un proceso de progresiva ampliación de los circuitos de circulación de ideas.

Por último. Podríamos decir que primero se inventó la máquina de vapor y posteriormente se formularon las leyes de la termodinámica. en algún momento se hace referencia a procesos y fenómenos ya destacados. La segunda revolución industrial en cambio fue el resultado directo de la aplicación de una serie de avances científicos a la tecnología y a la organización de la producción. otra parte de la historia tiene que ver con la apertura forzosa de fronteras –como hicieron los norteamericanos y europeos en Asia—e incluso con la creación de fronteras allí donde no existían antes (como refleja el mapa de África) que sale del Conferencia de Berlín de 1884-85. sin fronteras. Bernardos.1 La segunda industrialización. 8.1.1.U. pero poniéndolos en un contexto internacional y comparativo. Por ello. M. M. que había protagonizado la primera revolución industrial. Los flujos de capitales (inversiones) y personas (migraciones) irán en cambio encontrándose con barreras cada vez más altas a medida que avance el período. que explicaban por qué. Por un lado era necesario disponer de una masa crítica de científicos capaces de hacer avanzar la investigación básica. las mismas razones que hacen considerar inadecuado hablar de “revolución industrial” para referirnos a las transformaciones estructurales fuera de Inglaterra. La investigación y el desarrollo científico precedieron y fueron condición necesaria para las innovaciones tecnológicas. Santamaría entenderse como un mecanismo para crear una moneda universal. La base científica del cambio tecnológico Los avances técnicos de la primera etapa de la revolución industrial. En cuanto a la denominación.J. pero eso no impedirá que se multipliquen. el capital humano vio revalorizada su importancia.2 El nuevo papel del capital humano En este contexto. se necesitaban ingenieros UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 386 . Sus características y sobre todo los factores que influyeron en la innovación técnica la diferencian claramente de la primera revolución industrial iniciada en el siglo XVIII. en otros autores) se ha utilizado para caracterizar los avances científicos y técnicos que tuvieron lugar en el último tercio del siglo XIX. nos hacen preferir el término de segunda industrialización para hablar de un proceso que se prolongó en el tiempo y afectó de modo distinto a muy diversos países y sectores. Es la cara menos pacífica pero igualmente real de la primera globalización. esas máquinas de vapor no explotaban. 8. 8. Hernández. Este tema complementa con una óptica transversal y global el análisis de la industrialización desde el punto de vista nacional llevado a cabo en los temas anteriores. La segunda revolución industrial marca también un cambio en el liderazgo tecnológico en favor de Alemania y Estados Unidos y en detrimento de Gran Bretaña. a veces. La expresión “segunda revolución industrial” (o segunda revolución tecnológica. es decir.1. que se inició en Inglaterra en la segunda mitad del siglo XVIII fueron obra de artesanos hábiles y apenas guardaron relación con avances científicos. Asimismo.

El sistema educativo británico tenía como objetivo proporcionar a una gran masa de población unos conocimientos elementales que facilitasen su integración en la sociedad. al otro lado del Atlántico se construyeron líneas transcontinentales en Estados Unidos (18831893) y.1. La construcción de estas líneas que conectaban el interior del continente con los puertos tuvo un impacto mayor sobre el desarrollo de los intercambios que los propios avances del transporte marítimo. finalmente. Este sistema educativo permitió a ambos países contar con capacidad de innovación tecnológica y mano de obra especializada capaz de desarrollar las nuevas industrias siderúrgicas. muchos de ellos engrosarían las filas de un grupo de empresarios de nuevo tipo. Por último era necesario disponer de una base de trabajadores con un sólida formación técnica capaces de manejar las nuevas máquinas e intervenir en los nuevos procesos de producción. que permitieron aumentar la capacidad de transporte. 8. en el Imperio ruso se construyó el transiberiano entre 1891 y 1913. el telégrafo y a la navegación a vapor. Poco o nada había en el sistema británico parecido a una formación profesional. Alemania contaron con un sistema educativo capaz de proporcionar formación básica a amplia capas de la población. Las universidades británicas estaban más orientadas a la formación de las élites y cuadros pero olvidando o relegando a un segundo plano la formación científico-técnica. químicas y eléctricas. Frente a esto Estados Unidos y. el título de la obra de Julio Verne resume claramente los avances logrados durante el siglo XIX en este ámbito. se llevó a cabo la apertura de los túneles transalpinos. que tuvo lugar entre 1850 y 1870. en el siglo XIX tal protagonismo correspondió al ferrocarril. que mejoraron notablemente las comunicaciones norte/sur dentro del continente europeo. Al tiempo que las redes se ampliaban se produjeron mejoras en la eficiencia de las locomotoras. Por lo que respecta al ferrocarril. 387 UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA . el factor determinante fue la extensión de las redes ferroviarias dentro de cada uno de los países y posteriormente la interconexión de dichas redes. reducir el consumo energético por tonelada transportada y en consecuencia reducir el precio del transporte terrestre. Si en el siglo XX la revolución de los transportes ha estado protagonizada por el automóvil y el avión. especialmente. En el período que abarca este tema se desarrollaron redes secundarias nacionales. especialmente en Francia y en Alemania. Autores como David Landes han señalado que esta es una de las causas que explican la pérdida del liderazgo industrial británico en el último cuarto del siglo XIX.Apuntes de historia económica UNED capaces de aplicar los avances científicos al desarrollo tecnológico. La disponibilidad de ese capital humano dependía básicamente del sistema educativo del país. así como de una red escuelas técnicas en las que formar a trabajadores especializados y por último de un sistema universitario en el que la formación científica y técnica recibía una atención preferente.3 La revolución de los transportes y las comunicaciones: la vuelta al mundo en ochenta días Si los primeros navegantes portugueses y castellanos que circunvalaron el globo en el siglo XVI emplearon más de dos años en su viaje. En este sentido Alemania y Estados Unidos estuvieron a la cabeza. que ya no eran los propietarios de las empresas sino gestores profesionales.

Las primeras embarcaciones a vapor empleaban grandes ruedas de palas conectadas a una máquina de vapor para impulsarse. ya que en estos entornos la navegación a vela era prácticamente imposible y era necesario recurrir a la tracción animal tanto en los canales como en los ríos para remontar el curso.8 24. la apertura del canal de Suez. M. La navegación fluvial.0 América del Sur y Centro -3. pero capaces de hacer 300 millas por día (de 12 a 14 días en atravesar el Atlántico y unos 80 días de Inglaterra a Australia o de Nueva York a Cantón en China).5 1900 282. J. Hasta 1875 los vapores no representaron competencia para los “clippers”.5 17.0 38.U.0 43. ya fuera en ríos o en canales.5 10.0 357. con la botadura de los clippers de cuatro mástiles.8 90.0 108. la embarcación británica “Sirius” hizo la primera travesía del Atlántico.5 10. basado en Rioux (1971): La révolution industrielle. en 1869.0 33.0 35.0 457. Por todo ello.0 Oceanía 0.0 107. eficiencia y rentabilidad económica.0 61. Santamaría Tabla 8. los principios de la navegación en las grandes rutas oceánicas fueron complejos y la competencia con la navegación a vela fue dura.J.0 Fuente: Ocampo Suárez-Valdés. M.0 42. Hernández. Bernardos.04 1.4 60.000 toneladas. La nueva ruta de comunicación con el Extremo Oriente reducía drásticamente la distancia al evitar la circunvalación de África y transitaba por mares interiores UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 388 .0 44.0 África -1.5 6.5 50 1913 359.000 a 5. La navegación marítima y oceánica a vapor se enfrentaba a problemas derivados de la fiabilidad de las máquinas y la necesidad de transportar grandes cantidades de carbón para hacer frente a las largas travesías. resultó decisiva para que se impusieran los vapores en las largas rutas. Por otro lado.0 Asia -8.0 1. máxime teniendo en cuenta la notable mejora de la eficiencia de esta última. La construcción de cascos de hierro primero y de acero (desde 1883) y la introducción de máquinas compuestas de doble y triple expansión que requerían de menos combustible con lo que se aumentaba la capacidad de carga para personas y mercancías. Estos primeros vapores estaban dotados de velas que permitieran hacer frente a posibles averías.0 24.0 49.0 36. con lo que reducían las posibilidades de carga al tener que llevar tripulación suplementaria con sus correspondientes pertrechos y vituallas. 1780-1880 Los orígenes de la navegación a vapor se remontan a las primeras décadas del siglo XIX.8 20. fue su primer ámbito de aplicación. de 162 Km. con una capacidad de carga de 3.0 América del Norte 14. (2007:129).0 3.0 Europa Gran Bretaña Alemania Francia Rusia 1870 104.5 65.5 19. Entre ellos hay que mencionar la sustitución de la rueda de palas por hélices a partir de 1843.1 Extensión de la red ferroviaria mundial (miles de km) 1850 23. obra del ingeniero francés Ferdinand Lesseps. No obstante en 1838. La imposición de los vapores fue el resultado de una serie de innovaciones técnicas que mejoraron su fiabilidad.

el canal de Panamá Tabla 8. Una historia económica. 1860-1935. Índice de los precios de los fletes (precios de 1913) Fuente: Comín (2005:247) 389 UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA . J. 1850-1910 País 1850 1850 1870 1880 1890 1900 1910 Gran Bretaña 3 7 12 27 63 79 91 Estados Unidos 2 2 7 14 30 40 56 Alemania 1 3 5 11 62 71 84 Noruega 0 1 1 2 10 35 59 Canadá 2 2 3 5 7 19 34 Francia 2 6 12 20 61 60 64 Italia 0 2 2 5 24 60 63 Suecia 1 3 4 9 26 50 76 España 1 3 11 18 60 83 91 Rusia --13 15 26 50 76 Países Bajos 1 2 3 12 46 76 89 Dinamarca 1 2 4 14 38 69 85 Finlandia 0 1 1 3 10 15 22 Bélgica 4 3 17 55 94 97 98 Grecia --1 3 16 48 69 Fuente: Valdaliso. como veremos.1. IVAP.M. a facilitar tanto la integración de los mercados de productos agrarios e industriales como los grandes flujos migratorios en el último cuarto del siglo XIX.Apuntes de historia económica UNED como el Mediterráneo y el Mar Rojo donde los vientos eran menos favorables para la navegación a vela. En 1914 se abriría otro eje.2 Tonelaje de vapor como porcentaje del tonelaje total en varias flotas del Atlántico norte. lo que contribuyó. 90 La principal consecuencia económica fue el drástico abaratamiento de los fletes. Entre 1820 y 1910 las tarifas se redujeron en ocho veces. Gráfico 8. (1991): Los navieros vascos y la marina mercante en España. Bilbao.

En 1860 se constituyó en Paris la Unión Telegráfica Internacional con el fin de fijar normas y procedimientos para las comunicaciones telegráficas internacionales. La otra consecuencia fue el acortamiento sustancial de la duración de los viajes. los fletes y los seguros estuvieron en manos de empresas británicas. M. en 1856 se tendió el primer cable entre Inglaterra y EEUU. Santamaría Buena parte del negocio de la construcción naval. Mapa 8.U. En 1890 el 73% del tonelaje que representaban los vapores estaba integrado por barcos de bandera británica. M. El tendido de cables telegráficos submarinos se inició en 1851 (entre Inglaterra y Francia). Mapa de isocronas de Francis Galton (1881) Fuente: Street. estuvo vinculada inicialmente al ferrocarril. también las informaciones y las noticias relacionadas con los negocios empezaron a circular a velocidades insospechadas. UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 390 . Las líneas telegráficas se extendieron por Europa y EEUU. Londres. a mercados muy alejados. por ejemplo. La telegrafía. la llegada de carne de ultramar (América y Australia). de costes muy inferiores.J.1. pero no fue hasta 1866 cuando se dispuso de un primer cable con un rendimiento eficaz para las comunicaciones transatlánticas. Hernández. Department of Computing Imperial College Pero durante este periodo no sólo las personas y las mercancías pudieron ser transportadas de forma más rápida y eficiente. El mundo se hacía más pequeño. Bernardos. que se desarrolló entre 1837 y 1892. y eso también tenía consecuencias económicas: las técnicas de transporte refrigerado de bienes perecederos hicieron posible. Nicholas (2006): Time Contours: Using isochrone visualisation to describe transport network travel cost . que dominaron ampliamente este sector al menos hasta la Primera Guerra Mundial. El telégrafo proporcionó un sistema de comunicaciones para los negocios y los gobiernos.

mientras que en Europa los servicios telegráficos quedaron bajo el control de los Estados. El horno Martin-Siemens (1864-65) permitió producir acero a partir de chatarra y utilizando combustibles con bajo poder energético. lo que sumado a los ahorros de carbón (el afino se realizaba mediante la inyección de aire. ductilidad y dureza). Los británicos reaccionaron mediante la promulgación de la Wireless Telegraphy Act. que contó con el apoyo de la Oficina Postal Británica. la telefonía se desarrolló entre 1867-1913. A principios del XX Marconi. que además benefició 391 UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA . Por último. sino que creó la Wireless Telegraph and Signal Company. Los primeros clientes fueron las armadas británica e italiana. En 1879 Gilchrist y Thomas patentaron un método que permitía la eliminación del fósforo a través de la incorporación de cal –proceso básico-. ya que algunos conceden la autoría a Nikola Tesla). contrataba estaciones y operadores en los barcos que se comunicaban con estaciones en tierra intentando establecer un monopolio controlado por la Marconi.4 La renovación de la industria pesada: siderurgia. La telegrafía sin hilos se desarrolló entre 1896 y 1919 y fue inventada por el italiano Marconi (aunque hay controversia. Bell sobre el sistema de transmisiones telegráficas. La primera innovación fue el convertidor Bessemer que permitió reducir la operación de afino de 24 horas (método tradicional del pudelado consistente en ir removiendo manualmente la masa de hierro fundido) a 20 minutos. como la Western Union en EEUU. creo una compañía para las navieras. redujo drásticamente los costes de producción. adquiridas por la Radio Corporation of America (RCA). a partir de los trabajos de Alexander G. sin combustible). En Alemania empresas como AEG y Siemens intentaron desarrollar sistemas de transmisión de señales similares. Las primeras centralitas manuales sólo funcionaban en redes locales. mediante el establecimiento de un sistema de licencias de uso de terminadas frecuencias. por lo que resultaba difícil alcanzar economías de escala dado el restringido número de usuarios.1. empiezan a aparecer economías de escala. En 1910 con la interconexión de centralitas. La limitación de ambos métodos es que no podía utilizarse para producir acero a partir de mineral de hierro con alto contenido en fósforo. química. Este material fue básico para la construcción de máquinas y grandes estructuras. Ello supuso un gran impulso para la siderurgia alemana. 8. Este horno logró ser competitivo a partir de 1914. Esto dejaba fuera de juego a los importantes yacimientos de Lorena y revalorizaba los de Suecia y el País Vasco para proveer el mineral. En 1868 fundó la Bell Telephone Company.Apuntes de historia económica UNED La explotación requirió la aparición de compañías que se organizaron de forma similar a las empresas ferroviarias. El desarrollo de la radiodifusión se completó con la patente norteamericana de la válvula de vacío y la patente de la emisión continua de ondas. En 1892 aparecieron las primeras centrales automáticas que requerían de personal muy entrenado hasta 1897 no se consiguieron las primeras comunicaciones de calidad a larga distancia entre Nueva York y Boston. Marconi no cedió los derechos al gobierno británico. material que aúna las ventajas del hierro y del hierro colado (flexibilidad. primer control del espacio radioeléctrico por un gobierno. eléctrica Por lo que se refiere a la siderurgia los principales avances tuvieron que ver con la mejora en la producción de acero.

U. Mención especial merece el desarrollo de la industria petroquímica. fertilizantes inorgánicos y más adelante fibras sintéticas. premio Nobel en 1905. Las primeras bombillas fueron fabricadas en 1880 por Thomas A. porque la escoria básica resultante se utilizaba para elaborar fosfatos y superfosfatos. que sintetizó el tinte de índigo en 1880. M. Bernardos. Ahora ya era posible obtener por procedimientos químicos sustancias que antes solo se extraían de plantas y organismos existentes en la Naturaleza. M. La producción se llevó a cabo a partir de centrales hidroeléctricas y térmicas. A partir de aquí fueron posibles las primeras redes de alumbrado público. Si bien la electricidad era bien conocida desde finales del siglo XVIII. Hubo que esperar a comienzos del siglo XX para que un derivado del petróleo. su aplicación al alumbrado y a la energía motriz requirió resolver tres grandes problemas: su producción. aunque también se dedicó a fabricar explosivos y gases letales utilizados en la Primera Guerra Mundial. Friedrich Haber descubrió el proceso para fabricar amoniaco. Necesitaban controlar el tráfico de trenes para garantizar la seguridad. En primer lugar tuvieron que hacer frente a la financiación de la construcción de costosas infraestructuras y hacerlas rentables. La proporción de costes fijos que tenían que soportar no tenía parangón con lo conocido hasta ese momento (hacia 1880 2/3 partes de los UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 392 . La aportación del marco institucional Pero la segunda revolución industrial no fue una cuestión meramente tecnológica factores institucionales y organizativos resultaron decisivos para que las invenciones pudiesen convertirse en la aparición y desarrollo de nuevas actividades económicas. Hernández. la nafta.1. éstas situadas alimentadas en las proximidades de las ciudades.5. 8. Entre las principales innovaciones destaca Adolf von Baeyer. Del carbón al petróleo Las primeras aplicaciones del petróleo tuvieron que ver con su utilización en el alumbrado y la producción de lubricantes. 8. los grandes cambios se produjeron en la aplicación industrial de la química orgánica. base de la elaboración de fertilizantes como el nitrato amónico. En relación con la química.J. Edison y Joseph Swan. Santamaría indirectamente a la producción de fertilizantes químicos. La producción de energía motriz hizo posible su aplicación al transporte: tranvías y ferrocarriles suburbanos (metro).1. transporte y su utilización para producir luz o fuerza motriz. empezase a ser utilizada como combustible por los barcos. La extracción de petróleo se inicio a mediados del siglo XIX en los Estados Unidos cuando Rockefeller instaló en Cleveland la primera refinería.6. La consolidación de la gran empresa La aplicación de los desarrollos técnicos vinculados al transporte por ferrocarril y a las telecomunicaciones planteó retos organizativos que exigieron el desarrollo de nuevos tipos de empresas. La primera utilización en motores de combustión interna fue llevada a cabo en Alemania por Daimler en 1883 y Diesel en 1892. Alemania fue el país que estuvo a la vanguardia de la química industrial cuyas aplicaciones más importantes fueron la producción de tintes sintéticos.

empezaron a distinguirse cuentas de construcción o capital de cuentas de explotación. ¿Proteccionismo o librecambio? Una de las más largos debates asociado a la industrialización durante el siglo XIX deriva de las políticas comerciales seguidas por los Estados. Nuevas fuentes de financiación: banca mixta y mercados de capitales Las grandes inversiones asociadas a la segunda revolución industrial requerían no solo nuevas formas de empresa y nuevos sistemas de gestión. Normalmente. Las operaciones de financiación solían llevar aparejada la toma de acciones por parte del banco. En Alemania surgió la banca mixta (a veces llamada universal) que atendía tanto a la demanda de crédito a corto como a largo plazo. Con ello se preparaban informes mensuales que permitían obtener diversas ratios. La contabilidad de capital facilitaba la captación de inversiones.P. distinguiendo entre el “staff” encargado de fijar normas y definir las políticas de la empresa y los ejecutivos de línea encargados de ejecutarlas. aunque a menor escala aparecieron posteriormente en otros países. los costes de circulación y los costes de los intereses. aparecieron departamentos de intervención para recoger y auditar todo tipo de transacciones. Aparecieron gestores profesionales a los que los propietarios (accionistas) encargaban la dirección de la empresa.Apuntes de historia económica UNED costes de las compañías ferroviarias. Esto supuso el abandono de la teneduría de libros y la introducción de modernos sistemas de contabilidad financiera de capital y de costes. que se especializaron en la financiación de las grandes inversiones industriales. entre ellos España. al tiempo tenían que garantizar un elevado nivel de utilización de su capacidad para hacer rentable el negocio. las compañías utilizaban cuatro grandes tipos de cuentas de costes. En Estados Unidos aparecieron bancos de negocios o de inversión como la J. Morgan. De esta forma los bancos participaban en la gestión y disponían de información de primera mano sobre el desarrollo de sus inversiones. eran costes fijos). de tal forma. La contabilidad financiera tenía como finalidad proporcionar a los consejos de administración información suficiente para la toma de decisiones. los relacionados con el volumen de mercancías transportadas. Todo esto hizo necesario el desarrollo de sistemas de información no sólo de los trenes. también era necesario desarrollar nuevas instituciones y sistemas de financiación. sino de los costes. que representantes del mismo entraban en los consejos de administración de la empresa beneficiaria del crédito. Se estableció una jerarquía de ejecutivos y administradores. Este modelo organizativo se extendió a otros sectores como el de las telecomunicaciones (telégrafos y telefonía) y más adelante a otras grandes empresas de diferentes sectores. La contabilidad de costes permitía fijar tarifas y mejorar la eficacia y la eficiencia. qué papel debían seguir los gobiernos a la hora de fijar sus 393 UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA . los que no variaban con el tráfico. En relación este último tipo de financiación los bancos alemanes mantuvieron estrechas relaciones con los grandes cárteles surgidos en el ámbito de la siderurgia y de la industria química. Este tipo de bancos. En las compañías ferroviarias se estableció una clara separación entre propiedad y administración. o en otras palabras.

se mostraron pronto partidarios de un proteccionismo que les reservara el mercado interno español. para lo cual buscaron la alianza con los propietarios cerealistas castellanos. pero que recaudaran más por el aumento de las importaciones (arancel fiscal. M. Fue a partir de la década de 1860 cuando el librecambismo tuvo su mayor periodo de expansión. La consecuencia de esta teoría es que aunque un país no tenga ventaja absoluta en la producción de ningún bien. como sostenía Adam Smith. derecho diferencial de bandera. quien le dio soporte teórico con su doctrina de la ventaja comparativa. UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 394 . Sabemos que hasta los inicios del siglo XIX la posición generalizada seguía anclada en las políticas mercantilistas de protección y elevados aranceles o prohibiciones a las importaciones (sobre todo de manufacturas. Bernardos. le convendrá especializarse en aquellas mercancías para las que su ventaja sea comparativamente mayor o su desventaja comparativamente menor. En España también surgieron agrios debates: los industriales catalanes. inicialmente librecambistas. con objeto de defender los intereses de la economía nacional. o bien aranceles proteccionistas (que protegían mucho y recaudaban poco). sino que debería especializarse sólo en aquellos bienes en el que la diferencia de costes fuera mayor en relación con sus socios comerciales. De este modo. No solo. el debate era si eran preferibles aranceles bajos. el librecambismo se puso a prueba con los efectos de la globalización de fines del XIX. Figuerola. propietarios agrarios como los plantadores de algodón del sur de los Estados Unidos.J. David Ricardo. a partir de la firma del tratado Cobden-Chevalier y la proliferación de acuerdos bilaterales que incluían la cláusula de nación más favorecida. muy rentable para el Estado). Uno pensaría así que librecambistas estarían del lado del progreso y la industrialización. España también se abrió a una postura más librecambista a partir de 1868 con la reforma arancelaria llevada a cabo por L. Pero esa divisoria no funcionaba siempre así. con el argumento de la defensa de las industrias nacientes para protegerlas de los británicos. como pionero de la industrialización. Hernández. Santamaría relaciones de intercambio. Sin embargo. Por el contrario.UU. pero fue otro de los padres del liberalismo económico. Es cierto que a veces lo que se trataba de defender eran sectores tradicionales poco eficientes. Adam Smith criticó duramente estas políticas. Precisamente la competencia británica dio lugar a un movimiento proteccionista entre los industriales del continente europeo y en EE. adopta desde la década de 1840 una postura librecambista (favorable al libre comercio. frente a los proteccionistas asociados a los intereses agrarios. cuando tuviera una ventaja absoluta (fuera capaz de producir a menor coste). M. el libre comercio beneficiaría beneficiando la división internacional del trabajo y el crecimiento económico en todos los países. los junkers prusianos o la nobleza rusa eran partidarios del librecambismo para dar salida a sus productos en los mercados internacionales. como el inglés. que provocó una reacción proteccionista y dejó abierta a polémica para el siglo siguiente. que en la práctica significaba aranceles bajos y ausencia de prohibiciones de exportar o importar) que tenía como fin liberar las trabas para extender las ventas de sus productos industriales e importar alimentos baratos. Gran Bretaña. Desde el punto de vista de Estado. pero también alimentos). Ésta estipulaba que cada país debía especializarse en la producción de aquellos bienes en que fuera más eficiente.U.

con un mercado interior más reducido que el norteamericano. apoyados por el Estado. Conforme dichas industrias se iban consolidando se 395 UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA . ni de incorporarse a los nuevos sectores industriales.1 El desarrollo y transformaciones del comercio internacional La revolución de los transportes creó las condiciones para un incremento de los intercambios internacionales. La internacionalización de la economía: avances en la integración de mercados y movilidad de factores 8. pasó a liderar las exportaciones siderúrgicas gracias a los cambios tecnológicos apuntados más arriba (procedimiento Gilchrist -Thomas). incluso por debajo del coste. no incorporó nada parecido a los bancos mixtos alemanes o a la banca de inversiones norteamericana.2. La industria norteamericana se desarrolló a partir de una política progresiva de sustitución de importaciones alentada e impulsada por su potente mercado interior. En este contexto cada país procuró aprovechar la ventaja comparativa que le daba su dotación de recursos. En primer lugar. que benefició principalmente a algunos empresarios a costa del contribuyente británico. con la clara finalidad de eliminar a otros competidores. Gran Bretaña sólo consiguió mantener su posición de liderazgo en las exportaciones de textil.consistentes en vender sus productos en los mercados exteriores a precios inferiores a los del mercado interior. Las exportaciones de productos manufacturados. los costes de mantener un Imperio. La presencia de las empresas alemanas en los mercados internacionales se vio reforzada a través de grandes cárteles. Para explicar el estancamiento británico se han aducido diferentes razones. Más arriba se ha hecho referencia a los cambios tecnológicos que tuvieron lugar en dichos sectores y a cómo los mismos tuvieron lugar en Alemania (siderurgia y sector químico) y Estados Unidos (sector eléctrico). Estas políticas comerciales podían aplicarse gracias al estricto control que los cárteles ejercían sobre el mercado interior alemán. puede explicar la falta de inversiones del Estado en sectores como la educación. Gran Bretaña no fue capaz de renovar su aparato productivo. Dicha política consistía en imponer elevados aranceles a las manufacturas importadas para permitir así el desarrollo de industrias dentro del país que los produjesen. el Estado no fue capaz de impulsar el desarrollo de un sistema educativo capaz de formar cuadros técnicos y crear universidades que desarrollasen la investigación básica.2. especialmente en la siderurgia. Hasta 1875 Gran Bretaña mantuvo la ventaja que en este terreno le proporcionó su condición de país pionero en la industrialización (ver tema 7). El sistema financiero. la química y el sector eléctrico.Apuntes de historia económica UNED 8. A este respecto. Al señalar las debilidades de Gran Bretaña se han apuntado indirectamente las fortalezas de Alemania y Estados Unidos para liderar las exportaciones manufactureras. pieza clave para el desarrollo de los nuevos sectores industriales intensivos en capital. Alemania. El sólido sistema educativo alemán permitió un gran desarrollo de la investigación en el terreno de la química orgánica y sus aplicaciones a los tintes sintéticos y los fertilizantes. Entre 1875 y 1913 dicho liderazgo se vio amenazado por el desarrollo de las exportaciones alemanas y estadounidenses. Tampoco se renovaron las estructuras organizativas de las empresas. . la obsolescencia del equipamiento tecnológico. que les permitieron practicar políticas de dumping. Finalmente.

Exportaciones de productos primarios procedentes de zonas templadas. Bernardos. máxime teniendo en cuenta el abaratamiento de los costes de transporte. que empezó a ser UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA 396 . Santamaría iba rebajando el nivel de protección a fin de hacerlas cada vez más competitivas frente a las empresas extranjeras. A diferencia de lo que ocurrió en las explotaciones agrícolas de las zonas templadas. Exportaciones de productos tropicales Este tipo de productos había comenzado a llegar a Europa a través del comercio colonial desarrollado a partir del siglo XVI. la producción de productos tropicales se llevó a cabo en régimen de plantaciones intensivas en mano de obra. en la que introdujeron los métodos de estandarización. Pese a todo. la escasez relativa de mano de obra en estos territorios junto con abundancia de tierras y la posibilidad de mecanizar la producción permitió lograr una elevada productividad del factor trabajo que se tradujo en niveles de renta per cápita similares o superiores a los de los países industrializados. La explicación ha de buscarse en la baja productividad de las agriculturas tropicales. En el último cuarto del XIX. etc. estas exportaciones también se beneficiaron de la reducción del precio de los fletes marítimos. entre otras. Argentina. (impulsadas por el crecimiento de la demanda) desde China a territorios como Ceilán y la India (gracias a migraciones de trabajadores chinos). Sin embargo. la renta per cápita de estos países cayó respecto a la de los países industrializados. que mantuvo los precios estancados o con una tendencia a la baja en relación a los precios de los productos manufacturados que importaban. M. lo que. junto con la utilización de fertilizantes. Estos productos llegaron a Europa desde regiones templadas del planeta como Australia.J. La expansión de las exportaciones hacia Europa tuvo efectos depresivos y generó un importante flujo migratorio desde el Viejo Continente. Hernández. La aparición de productos sustitutivos se añadió al problema que representó para el crecimiento de la renta per cápita de estos países la elasticidad de la oferta y el consiguiente estancamiento de los precios. Este procedimiento de fabricación se introdujo en la industria de producción de armas. La supremacía tecnológica norteamericana se hizo patente especialmente en la industria de construcciones mecánicas. junto con la disponibilidad de tierras de cultivo dotó de una elevada elasticidad a la oferta de productos tropicales. consistentes en fabricar productos a partir de piezas estándar que eran ensambladas. La abundancia de tierras en dichas regiones y el tamaño de las explotaciones permitió la mecanización de algunas labores. La abundancia de mano de obra. Más adelante la industria norteamericana tomaría el liderazgo tecnológico del sector. permitió a dichos países colocar sus producciones en los mercados europeos a precios con los que no podían competir las agriculturas tradicionales europeas. Estados Unidos. la expansión de producción de cacao en Ghana o la de expansión de las plantaciones de caucho en Malasia. Buen ejemplo de ello es el azúcar obtenido en Alemania a partir de remolacha. Los ferrocarriles y la navegación a vapor permitieron el incremento de las exportaciones hacia Europa. Canadá. Suelen citarse los ejemplos de la expansión de las plantaciones de té. primero de cereales y lana y más tarde de carne una vez que estuvieron disponibles barcos frigoríficos-. especialmente en Lejano Oriente.U. M. dispuesta a migrar de unos países a otros.

Pueden citarse como ejemplo. lo que requería el desplazamiento de recursos productivos desde el sector agrario exportador a la industria local.Apuntes de historia económica UNED exportado con el apoyo de subvenciones estatales y arruinó a los plantadores de caña de azúcar de Jamaica hasta que el país comenzó a especializarse en la producción de banana. La práctica del monocultivo supuso un fuerte riesgo para las economías tropicales. La única salida para lograr un incremento de la renta per cápita serían las políticas de sustitución de importaciones de manufacturas. las exportaciones de tabaco y algodón de Estados Unidos o las de té y seda de Japón. Oros países industrializados compitieron también con los países atrasados de las regiones tropicales en algunos productos.2. Habría que esperar a la Primera Guerra Mundial para que el descenso forzado de las exportaciones de manufacturas de los países europeos envueltos en el conflicto crease las condiciones para aplicar una política de sustitución de importaciones. Gráfico 8. Convergencia de precios del vacuno y del trigo en Gran Bretaña y Estados Unidos (1865-1913) (precios de 1913) Fuente: Comín (2005:245) 397 UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA . También la producción alemana de tintes sintéticos tuvo efectos devastadores para las plantaciones de índigo de la India. Para cerrar la enumeración de los problemas a los que se enfrentaron las economías tropicales citaremos el problema que representó la concentración de las exportaciones en uno o dos productos. dada la dependencia que suponía respecto a las fluctuaciones de los precios de dicho producto en los mercados internacionales. El desarrollo del comercio internacional provocó la progresiva convergencia de precios al quedar interconectados los diferentes mercados.

2. el sur de Asia. las subvenciones de algunos gobiernos como el británico o el apoyo de los sindicatos impulsaron la emigración a Ultramar. Journal of World History.2. La cada vez más abundante información facilitada por parientes y amigos sobre las mejores condiciones de vida. Finalmente. y especialmente Italia y España. las zonas de procedencia fueron Europa Central y Oriental. 15. debida más a la reducción del tiempo de travesía (de los 44 días que se requerían en un barco de vela hacia 1867 a los 7 u 8 días que necesitaban los vapores hacia 1890) que por el precio de los pasajes.J. A. incluso. se produce la emigración