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Principios Procesales de la Impugnacin

LOS PRINCIPIOS DE LA IMPUGNACIN

CONCEPTO Y CONDICIONES "La impugnacin procesal es el poder concedido a las partes y excepcionalmente a terceros tendiente a lograr la modificacin, revocacin, anulacin o sustitucin de un acto procesal que se considera ilegal o injusto" Se impone considerar el tema con un doble enfoque: uno referente al sujeto a quien se le atribuye el poder, y otro, referido al objeto sobre el cual recae el poder de impugnacin. Este dualismo ha contribuido a que suela distinguirse en la doctrina lo que se conoce por "impugnabilidad subjetiva" de por "impugnabilidad objetiva" La impugnacin como poder tiene origen constitucional y su contenido es abstracto ya que no est condicionado a la existencia real, efectiva y concreta del defecto o injusticia. En tal sentido, basta que se invoque la existencia de un agravio aunque luego, al momento de su resolucin de merito se deniegue el derecho (como sucede con la accin), es decir que no obstante la posibilidad de su admisin inicial, luego de su tramitacin puede resultar que la pretensin impugnativa resulte rechazada al momento de dictar sentencia. La impugnacin ampliamente considerada, se manifiesta como el "poder y actividad reconocido a las partes del proceso y excepcionalmente tambin a terceros interesados, tendientes a conseguir la revocacin, anulacin, sustitucin o modificacin de un concreto acto de procedimiento que se afirma incorrecto o defectuoso (injusto o ilegal), siendo ello la causa del agravio que el acto produce al interesado. Esta actividad puede dirigirse tanto contra los actos del tribunal (resoluciones) cumplidos de oficio o a peticin de parte, como de los actos de colaboradores del tribunal (notificaciones), y tambin respecto de los actos de
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las partes, comprendiendo entre estos ltimos de sus representantes legales, mandatarios y defensores en general. El poder de impugnacin como tal se ejercita dentro del proceso y tiende a obtener la modificacin, revocacin, anulacin, sustitucin de un acto procesal ilegal o injusto: se exhibe como una prolongacin de los poderes de accin y excepcin. Se trata de un derecho abstracto que no esta condicionado a la existencia real del defecto o injusticia. Dicho de otra manera, que no interesa que quien recurre tenga un derecho concreto; basta que invoque su poder con las formalidades establecidas en la ley para que se le permita ejercer la actividad impugnativa. En cuanto a su categorizacin se presenta como una mera facultad; esto significa que ante el dictado de una resolucin adversa el perjudicado esta simplemente facultado para impugnarla; es decir; puede o no hacerlo segn su voluntad; tambin se le otorga la calidad de una atribucin facultativa (carga), esto es, que se presenta como un imperativo del propio inters; pero esto que parece claro inicialmente presenta algunas particularidades. As en otros casos se manifiesta como una "sujecin" que es impuesta a determinados sujetos, generalmente rganos pblicos o funcionarios judiciales con obligacin pero que reviste adems el carcter de deber funcional. El ejercicio del "poder de impugnar esta supeditado a la concurrencia de determinados presupuestos: 1) legitimacin del sujeto que impugna; 2) un acto procesal o un procedimiento irregularmente cumplido; 3) que se invoque vicios y se exhiba un agravio. Desde el punto de vista subjetivo, la impugnacin se manifiesta como el poder o facultad que la ley confiere a las partes y excepcionalmente a terceros interesados para obtener que el mismo juez u otro de superior jerarqua, revoque o anule un acto procesal irregularmente cumplido o invalide una resolucin jurisdiccional ilegal o injusta. Constituye un requisito indispensable para la procedencia de la impugnacin la existencia de un "agravio".
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Tambin debe ser un sujeto legitimado en concreto y exhibir un inters directo en la reparacin. As por ejemplo, en sentido contrario, las partes no podrn agraviarse respecto de la sentencia que acogi su pretensin, el error en materia procesal, visto desde el punto de vista de la decisin del juez puede referirse un doble orden de intereses: puede tratarse de un error en la apreciacin de la norma jurdica aplicable al caso, o un error en el trmite del proceso. En el primer caso, el error se manifiesta relacionado con la justicia del fallo; esto es, por su defectuosa valoracin de la prueba, o por indebida aplicacin del derecho sustantivo se trata de un "error in indicando" e importa que se ha conculcado la justicia del fallo y el ejemplo clsico para su remedio es el recurso de apelacin. En el segundo caso, cuando el error se muestra en el apartamiento o quebrantamiento de las formas procesales establecidas como garanta para el justiciable, se trata de un "error in procedendo" y su medio de impugnacin mas tpico es la nulidad (incidente, recurso o accin impugnativa). La consecuencia de la admisin de estos medios impugnativos es que privan de eficacia al acto. Por ello se hace necesario determinar si el error recae sobre el aspecto sustancial o procesal.

COMPONENTES DE LA IMPUGNACIN La impugnacin es un concepto que encierra o comprende varios elementos o componentes cuya identificacin permitir entender su naturaleza. Antes de pasar a conocerlos debemos recordar la impugnacin, dentro del proceso, es el acto de objetar, rebatir, contradecir o refutar un acto jurdico procesal de los sujetos del proceso. Es el acto de recurrir, especialmente contra las resoluciones del juzgador. Es la oportunidad en que se hace uso del contradictorio. El proceso es una sucesin de actos, de los sujetos procesales, que se van incorporando vlidamente, slo as forman parte de l y surten sus efectos. Realizado un acto jurdico procesal, se notifica a las partes
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ofrecindoles dos opciones: Consentir o impugnar. Si el acto es consentido, de manera tcita cuando no se impugna; o expresa, cuando se acepta fehacientemente, se incorpora al proceso y genera sus efectos. En cambio, si sucede lo contrario, es decir, si se impugna, ese acto no se incorporar al proceso ni surtir sus efectos hasta que no quede ejecutoriada cuando es confirmada. Si la impugnacin prospera, dicho acto nunca habr existido en virtud de la anulacin o revocacin. La posibilidad de deducir impugnaciones es amplia y no se limita solamente a la refutacin de las sentencias sino que esta actividad se realiza a lo largo de todo el trmite judicial con diferentes caractersticas y por diferentes medios. El procedimiento judicial deber realizarse en forma regular y legal, esto con correccin a fin de lograr el cumplimiento de sus fines. Frente a la posibilidad de actividad irregular la ley prev mecanismos de saneamiento que pueden actuar a priori, en forma preventiva con el fin de expurgar vicios y defectos, o a posteriori en forma de impugnaciones; es decir que se procura efectuar un control de la actuacin judicial despus de producida la irregularidad; esto es, funciona como un remedio ex post de la actividad indebida (desviada o ilegitima) Los actos del proceso persiguen un objetivo (fines) y se desarrollan conforme a reglas predeterminadas (formas). El incumplimiento de las formas da origen a la actividad impugnativa que tiene por objetivo corregir esos errores o defectos Si los actos son irregulares o injustos, es decir anormales, se habr desviado la finalidad comn, mostrando un vicio que se traducir en ilegalidad o injusticia. Nace as la necesidad de pedir un nuevo anlisis de la situacin sea por el mismo tribunal que resolvi o por otro de superior jerarqua. La palabra impugnacin deriva del latn y significa o da a la idea de "quebrar, romper, contradecir, o refutar". As es definido como "combatir, atacar o impugnar un argumento"
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Couture considera que el concepto impugnacin abarca a toda actividad invalidativa, cualquiera sea si naturaleza, en tanto se efectu dentro del proceso; incluye todo tipo de refutacin de actividad procesal, sea del juez, de las partes de terceros y tambin la referida a los actos de prueba. Desde otro punto de vista, en una posicin restringida a la doctrina europea, especialmente la alemana e italiana, limitan su campo de actuacin solo a los recursos; es decir, a las impugnaciones que atacan los actos del tribunal. Por ltimo la doctrina moderna, especialmente la latinoamericana, trata de lograr un punto de equilibrio. As se entiende que la impugnacin es toda actividad de los sujetos procesales tendiente a invalidar tanto a los actos del rgano jurisdiccional, como los de las partes y as abarca a los recursos, a los incidentes y a las acciones impugnativas. De esta somera descripcin de la actividad procesal vinculada a la impugnacin, deducimos los siguientes componentes de sta: Acto procesal viciado, agravio, medio impugnatorio y finalidad. a) Acto procesal viciado, por error o defecto (algunas veces causado por dolo o fraude). El error podr ser a su vez in iudicando o in procedendo (Calamandrei: 1959). Este es el acto procesal que una vez producido pretende incorporarse al proceso y que al ser notificado a las partes, es objeto de cuestionamiento dando lugar a la impugnacin y toda la tramitacin que ello implica. b) Agravio, es el perjuicio que el acto viciado ocasiona a las partes o a los terceros legitimados motivando su inconformidad, siendo la razn que servir de fundamento a la impugnacin. Tambin hay agravio (a la sociedad) cuando el acto afecta una norma jurdica de orden pblico. En ambos casos, sea que el acto afecte al inters de las partes o al orden pblico, existe un agravio que debe repararse. c) Medio impugnatorio, es el remedio o el recurso previsto por la norma procesal para impugnar el acto procesal viciado en atencin al agravio que ocasiona. Los recursos (reposicin, apelacin, queja y casacin) han sido previstos para atacar o cuestionar los actos jurdico procesales consistentes en resoluciones (decretos, autos y sentencias)
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respectivamente. En cambio, los remedios (que adquieren la forma de nulidad, cuestin probatoria, etc.), estn diseados para impugnar los actos jurdico procesales que no tienen la forma de resolucin (acto de notificacin, audiencias, ofrecimiento de medio probatorio, etc.) d) Finalidad, es el objetivo de la impugnacin: La anulacin o revocacin, total o parcial del acto viciado. Por la anulacin se deja sin efecto el acto viciado y se ordena la reposicin al estado anterior a fin de que se rehaga o simplemente quede as. En la revocacin se modifica o reforma el acto cuestionado con arreglo a derecho. Si la impugnacin no prospera, el acto cuestionado quedar firme y se incorporar vlidamente al proceso para generar sus consecuencias.

Para Vscovi (1988), la finalidad y fundamento de la impugnacin, constituye un principio poltico que rige el sistema impugnativo. Los medios impugnativos, sostiene, aparecen como el lgico correctivo para eliminar los vicios e irregularidades de los actos, representando un modo de buscar su perfeccionamiento; y, en definitiva, una mayor justicia. Precisados estos elementos o componentes de la impugnacin, ahora ser mucho ms sencillo desarrollar los principios que constituyen su columna vertebral o base o cimiento sobre el cual se levanta aquella.

PRINCIPIOS DE LA IMPUGNACIN La doctrina no es uniforme respecto de cules son los principios que rigen la impugnacin. Corresponder a la teora de la impugnacin, ahondar este tema y plantearlo con uniformidad y coherencia; por el momento, estos son los acogidos por los distintos autores, algunos de los cuales son citados: 1. Revisabilidad de los actos procesales. Dado que los actos jurdico procesales son actos humanos, estn expuestos a la falibilidad del hombre, por ello mismo, son susceptibles de revisin por el propio juez o por el superior jerrquico. En la reposicin, corresponde al propio juez revisar su decreto o el emitido por su auxiliar jurisdiccional,
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mientras que en la apelacin, es la instancia superior la que procede a la revisin del auto o de la sentencia. Por la revisin, se busca poner en relieve la falta de certeza del acto cuestionado. Excepcionalmente, la norma procesal prescribe que ciertos actos son inimpugnables; en consecuencia, no pueden ser objeto de revisin (es el caso de las resoluciones que ordenan la actuacin de medios probatorios de oficio). 2. Inters del perjudicado o agraviado. Esto significa que el perjudicado con el acto viciado debe tener inters en cuestionarlo haciendo uso de los medios impugnatorios. No debe haberlo consentido ni expresa ni tcitamente. Hay consentimiento expreso cuando el afectado acepta fehacientemente dicho acto. Hay consentimiento tcito cuando deja transcurrir el plazo que tena para impugnar o procede a ejecutarla o cumplirla; o, no lo cuestiona en la primera oportunidad que tuvo. Quien consiente, no puede impugnar vlidamente. La ausencia de consentimiento otorga la legitimacin para la impugnacin. No existen las impugnaciones de oficio, salvo los casos en que por estar afectada una norma de orden pblico, el juzgador debe aplicar, de oficio, el remedio de la nulidad; o, el caso en el que la norma procesal ha dispuesto la consulta al superior (por ejemplo, cuando la sentencia que declara el divorcio conyugal, no impugnada por las partes, debe ser elevada al superior, en consulta, para su aprobacin). 3. El revisor debe circunscribirse al vicio o error denunciado. Esto est relacionado con el agravio o la contravencin a una norma de orden pblico que encierra el acto viciado. nicamente estos elementos deben merecer la atencin de la instancia revisora. Si slo una parte del acto est viciado y el resto es vlido, el acto de revisin debe limitarse a anular o revocar aquella parte, dejando subsistente lo dems. Sin embargo, si en el examen del acto viciado y denunciado, se encontrase que existen otros actos no denunciados que afectan a las normas de orden pblico, vinculantes e imperativas, en tal caso, el efecto de la impugnacin es extensivo y obliga al juzgador revisor a
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declarar, de oficio, la nulidad de todos estos actos o de todo lo actuado inclusive. 4. Prohibicin del uso de dos recursos contra el mismo acto. De acuerdo con la norma prevista en el artculo 360 del Cdigo Procesal Civil, no est permitido el uso de dos recursos contra una misma resolucin; significa esto, que s podr hacerse uso de un recurso y un remedio contra la misma resolucin?; la respuesta estara en el artculo 356 del mismo cuerpo normativo: los remedios se formulan contra actos procesales no contenidos en resoluciones y los recursos contra resoluciones; es decir, no sera posible plantear un remedio y un recurso contra la misma resolucin. El profesor Carrin Lugo (2000) sostiene, por su lado, que el Cdigo no hace mencin a la posibilidad de utilizar dos remedios contra un mismo acto no contenido en resolucin; as, podra formularse vlidamente contra este acto, una nulidad y a la vez la oposicin. 5. Prohibicin de la reformatio in pejus. Consiste en que la instancia revisora est prohibida de empeorar la situacin del recurrente, en los casos en que la contraparte no haya tambin impugnado. 6. Irrenunciabilidad antelada de hacer uso del derecho del derecho de impugnar. Dado que la pluralidad de instancias es una garanta constitucional y el derecho a la impugnacin la forma de hacerla efectiva, no se puede renunciar de antemano a este derecho, excepto cuando la pretensin discutida sea renunciable y se afecten normas de orden pblico. 7. Concurrencia de requisitos de admisibilidad y procedencia. Esto significa que el impugnante hace uso de los medios impugnatorios en la forma y el modo previstos por la ley. Debe reunir los requisitos relativos a la admisibilidad: exigencias en cuanto al lugar, tiempo y formalidad; as como los relativos a la procedencia: adecuacin del recurso o remedio, descripcin del agravio y fundamentacin del vicio o error.
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Este principio tiene relacin con el principio poltico de la limitacin a la recurribilidad. El uso de los medios impugnatorios es reglamentado para evitar su manipulacin indiscriminada, como sostiene Gozaini (1993).

PRINCIPIOS POLTICOS DE LA IMPUGNACIN Aqu se parte del hecho de que los recursos histricamente respondieron ms a razones polticas que jurdicas. Con el tiempo se impuso el criterio jurdico procesal que encaus la impugnacin regulando su uso; sin embargo, subsiste el rezago poltico en la vigencia de los principios que siguen: 1. Vigencia del principio dispositivo. An cuando, actualmente, la inclinacin de los sistemas procesales es hacia el predominio del principio publicstico; sin embargo, en lo que se refiere a la impugnacin, la vigencia del dispositivismo es absoluta como sostiene Gozaini (1993); y, esto, tiene relacin con el principio procesal de el Inters del perjudicado o agraviado. Los medios impugnatorios se plantean y tramitan a pedido de parte nicamente. Este principio est relacionado con el principio de de la personalidad de los medios impugnativos. ste es una emanacin de aqul, sostiene Vscovi. La impugnacin se da en la medida en que una parte la plantea y con respecto a ella, y no a otros sujetos procesales. Es una manifestacin del derecho de accin. Como consecuencia, queda limitada la facultad revisiva del rgano revisor a los derechos o agravios invocados por la parte que impugna, a la cual se le exige, como ya hemos visto, un inters personal. Sin embargo, estos principios no rigen de manera absoluta; y, esto es as en los casos en que la normatividad procesal prev el efecto extensivo de la impugnacin, cuando exista la necesidad de evitar decisiones contradictorias. Por ejemplo en materia penal es comn el efecto extensivo del recurso cuando se resuelve a favor del reo. En

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general, la personalidad es la regla mientras que el efecto extensivo es la excepcin. 2. Pluralidad de instancias. Recoge la idea de que un proceso judicial debe ser ventilado y resuelto por varios rganos jurisdiccionales. Una instancia (el aquo) expide la sentencia y otra distinta (el ad quem) la revisa, otorgando mayor garanta a la administracin de justicia. La doble instancia presta seguridad y garanta a los litigantes, permite evitar los errores judiciales y las conductas dolosas o culposas de los jueces de primera instancia en la emisin de las resoluciones. El superior puede enmendar o subsanar los errores en el procedimiento o los errores en la aplicacin del derecho sustantivo. La doble instancia opera mediante la apelacin que otorga competencia al superior. En nuestro sistema se establece que el proceso tiene dos instancias; sin embargo, las partes pueden renunciar de manera expresa o tcita a la segunda instancia. Guarda estrecha relacin con el de preclusin, pues toma como referencia las fases o trminos del proceso. Consiste en que si en determinada etapa o estanco del proceso una parte puede realizar varios actos, debe llevarlos a cabo de manera simultnea y no sucesiva, esto es, todos en el mismo lapso y no primero uno y luego otro. Esto ocurre, por ejemplo, en relacin con una providencia, cuando contra ella puede interponerse el recurso de reposicin y el de apelacin. Como el trmino para interponer dichos recursos es comn, la parte interesada puede optar exclusivamente por cualquiera de ellos, o bien proponer los dos, caso en el cual debe hacerlo conjuntamente: la reposicin como principal y la apelacin como subsidiaria. Esto significa que la apelacin slo se concede en el supuesto de que la reposicin no prospere. Lo que la ley prohbe es que primero se interponga la reposicin, para luego, si es negada,
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proponer la apelacin, pues el trmino para sta ya se encuentra vencido. 3. Limitaciones a la recurribilidad. La impugnacin no es ejercida de manera irrestricta. No se permite la apelacin por la simple apelacin; el impugnante debe reunir los requisitos para su ejercicio, de no reunirlos, la impugnacin resulta improcedente. Asimismo, no todos los actos son recurribles por previsin de la propia norma procesal. Tal como ya sealramos, para el profesor uruguayo, Vscovi (1988), tambin la finalidad y fundamento de la impugnacin, constituye un principio poltico que rige el sistema impugnativo.

TENDENCIAS EN LA EVOLUCIN DE LOS PRINCIPIOS Para el maestro Vscovi (1988), esta evolucin se da, curiosamente, de manera pendular; algunas veces hay un retorno a soluciones desechadas y vueltas a incorporar al Derecho positivo, no obstante lo cual se observa una lnea de progreso y evolucin general. As, las grandes lneas de evolucin, que resultan de la historia y el derecho comparado, seran las siguientes: 1) Supresin de instancias y recursos a su mnima expresin, sin liquidar las garantas de una solucin justa al conflicto; 2) Supresin de los recursos de nulidad, la nulidad queda subsumida en la apelacin y la subsanacin de todos los vicios se hace en la propia instancia; 3) Concentracin de los recursos o medios impugnativos en uno solo, como en el caso de la apelacin y la nulidad, o la apelacin diferida que permitir que el superior considere en su conjunto, y no sucesivamente, todas las impugnaciones cuando el expediente llega a la instancia superior; 4) Creacin de recursos extraordinarios o medios impugnativos extremos, como una compensacin por la supresin de otros remedios ordinarios y como ltima garanta de los derechos de las partes en el proceso; 5) Mayor desarrollo de la casacin, con fines de uniformizar de alguna forma la interpretacin.
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Como podr notarse, la impugnacin tiene que estar suficientemente justificada para no vulnerar otros principios procesales como el de la economa y celeridad procesales.

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