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Christian consuegra 5A

BIOGRAFIA DE NAPOLEON BONAPARTE (Crcega 1769-Santa Elena 1821)


Los comienzos del mito de Napolen. De joven general a gran heroe. El sueo de Alejandro. Napolen Primer Consul. Napolen emperador. La Campaa rusa o el comienzo del fin. Los Cien Das y el comienzo de una poca.

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LOS COMIENZOS DEL MITO DE NAPOLEON


Napolen nace el 15 de agosto de 1769 en el seno de una familia noble aunque de bajo abolengo. Hijo de Carlos Bonaparte y Leticia Ramolino. Era el segundo hijo de la pareja de un total de trece, de los cuales sobrevivieron ocho Jos, Napolen, Luciano, Jernimo, Luis, Carolina, Elisa y Paulina. Carlos Bonaparte siempre haba jugueteado con la poltica y haba seguido al lder independentista corso Paoli, del cual el joven Napolen sacara su modelo a seguir, prueba de ello ser su aficin a Plutarco emulando al caudillo corso el cual lo citaba constantemente. Pero con el tiempo la necesidad de mantener a una familia tan numerosa hizo que el patriarca de los Bonaparte cediera a ideas ms afrancesadas y as en 1779 pudo llegar a diputado por Crcega en Pars. Gracias a estos contactos Carlos Bonaparte pudo obtener tres becas reales; una para Jos en el seminario, otra para Napolen en la escuela militar de Brienne y otra para una de las chicas en el internado de Saint-cir. Napolen paso sin pena ni gloria por dicha academia y en 1785 consigue el ingreso en artillera y es destinado como alfrez al regimiento de La Fere, ese mismo ao muri su padre. Ms tarde fue destinado a Velence; en este tiempo el joven ofical aprendi a tratar con la tropa, algo que le servira toda su vida. All se empieza a formar el carcter taciturno del futuro emperador, su escaso sueldo no le permite llevar la jocosa vida de sus compaeros oficiales, generalmente hijos de acaudalados nobles. Pasa muchas horas solo y se dedica a leer a Rousseau y los clsicos, parece ms un hombre de letras que un militar. Durante este tiempo dos cosas ocupan su mente; la precaria situacin econmica en la que ha quedado su familia tras la muerte de su padre y su admiracin por Paoli. Tras un periodo en Crcega es destinado a Auxonne en la Borgoa francesa y all le pillar la Revolucin en 1789. Napolen se mantiene al margen de los acontecimientos y pasa largos periodos en Crcega y participando en la causa nacionalista. Durante este periodo es ascendido a capitn y posteriormente, en 1793 a teniente coronel en funciones. Durante este periodo tendr su primera experiencia de combate, as como algn episodio un tanto oscuro. Por ese tiempo Napolen se termina desencantando con la causa nacionalista y el enfrentamiento entre Paoli y los Bonaparte empieza a tomar forma; esta brecha se har tan profunda que la familia de Napolen se vera obligada a emigrar a Francia. Los Bonaparte despus de un largo periplo terminan recalando en Marsella, all su madre mantendr relaciones con un rico comerciante, Clary, y fruto de esos escarceos Jos se casa con la hija de ste, Marie Julie, que ser reina de Espaa y Napolen conoce a Desiree, probablemente su primer amor. Tiempo despus es enviado a Tolon como jefe de batalln, esta ciudad se haba levantado en armas contra la Convencin y haba pedido ayuda a los ingleses cuya flota asediaba la ciudad. Aqu por primera vez da muestras de sus dotes estratgicas y gracias a su plan el general Dugomier consigue romper el sitio. Tolon marca un antes y un despus en su vida; primero porque por fin Napolen puede dar muestra de su indiscutible vala segundo porque all conocer a Junot, Muiron, Marmont, Durot,

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Victor, Suchet y Leclerc a los cuales llamar a su lado posteriormente.

DE JOVEN GENERAL A HEROE

Gracias a su victoria en Tolon el 22 de diciembre de 1793 es ascendido a general de brigada, contaba con veinticuatro aos. A partir de 1794 comienza una de sus etapas ms felices, la vida por fin parece sonrer al joven corso pero esto no dura demasiado ya que su acercamiento a los postulados jacobinos le convierten en sospechoso despus del golpe de estado del 23 de julio e incluso llega a ser encarcelado por un corto periodo. Despus de esto le fue muy difcil encontrar un destino a su gusto, su falta de medios se hacia patente en su desalio y su carcomido uniforme. Lleg aceptar un puesto de consejero militar en Turqua, ms por necesidad que por placer, pero justo cuando se dispone a partir se produce un golpe realista en Pars. La situacin era desesperada para la Repblica y Barras llama a su lado a aquel semidesconocido que consigue reprimir la revuelta en Pars. En recompensa es nombrado general de divisin y comandante en jefe de la guarnicin de Pars. Su nombre empieza a sonar entre las altas esferas. En Pars conoce a Josefina una viuda de treinta y dos aos y con dos hijos Hortensie y Eugene su marido, el general Beauharnais, haba sido guillotinado un ao antes. Napolen, ms joven que ella, se dej sorprender por la elegancia, la sofisticacin y su belleza; la atractiva criolla en cambio vio en el joven general la manera de salir de la difcil situacin en la que le haba dejado la muerte de su marido. Casi al tiempo que la boda en marzo de 1796 lleg el puesto que tiempo atrs ansiaba, el mando del ejrcito de Italia. Cuando el 27 de marzo, Napolen llega para hacerse cargo de su ejrcito su gozo se quiebra en el acto. El estado de aquellos hombres era lamentable, mal vestidos harapientos, con escaso armamento y muertos de hambre. Por si esto fuera poco el ejrcito austriaco en Italia era muy superior en nmero y mejor adiestrado y equipado. La misin de Napolen era entretener a este ejrcito mientras Jourdan y Moreau dirigan el ataque principal en direccin a Viena. El joven Bonaparte decidi tomrselo con filosofa y lanzar su ataque contra la pennsula Itlica por sorpresa. All cosech victoria tras victoria ante el potente ejrcito austriaco, mientras el ataque principal dirigido por Jourdan y Moreau no terminaba

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de dar frutos. Europa empezaba a poner los ojos en aquel general de veintisis aos que al frente de aquel destartalado ejrcito estaba poniendo contra las cuerdas al mismsimo imperio austriaco. En vistas a los acontecimientos Napolen ya no se conforma con ser el segundn y quiere marchar con su ejrcito en direccin a Viena a lo cual se opone el Directorio. Esta situacin no durar demasiado ya que los mandatarios de Francia empiezan a vislumbrar las posibilidades propagandsticas de tal hazaa y terminan por concederle libertad de accin. Despus de varios intentos por parte austriaca de detener aquella furia, tras las victorias sobre los mejores generales austriacos, incluido el archiduque Carlos, el camino hacia Viena est abierto y al Imperio Austriaco no le queda ms remedio que negociar. Napolen impone la Paz de Campoformio a su gusto, ya nadie le puede llevar la contraria.

EL SUEO DE ALEJANDRO

Despus de la campaa contra Austria Napolen se ha convertido en un personaje de peso dentro de Francia. Al Directorio le empieza a resultar molesto un general tan inquieto y con tanta fama; as que deciden tenerle lo ms ocupado posible. De este modo deciden encargarle la preparacin de un plan para invadir las islas britnicas. Despus de un minucioso examen, termina por llegar a la conclusin de que la operacin no ofrece ninguna garanta de xito. Es en ese momento cuando Napolen propone la invasin de Egipto y de ese modo llegar a la India atravesando Oriente Medio y atacar de este modo a los britnicos en sus colonias. En el fondo ms que una operacin lgica, Napolen comenzaba a dar rienda suelta a sus sueos de grandeza, queriendo emular al mismsimo Alejandro Magno. El Directorio dio su visto bueno, era una buena manera de mantener al peligroso general lejos de Pars y esto era lo mismo que mantenerle lejos del poder. De este modo el 19 de mayo de 1798 Napolen embarca rumbo a Egipto. En esta ocasin parte con tropas seleccionadas, buenas armas y gran cantidad de vveres y se lleva con l a la flor y nata de los generales franceses: Kleber, Berthier, Lannes, Bessieres y Murat. Junto a ellos los hombres que ya son desde hace algn tiempo de su confianza: Marmont, Duroc, Junot, Bourienne, Lavallette y Sulkowsky adems de una serie de cientficos de campos muy diferentes. Para trasladar tan formidable fuerza, unos 30.000 hombres con todo su equipo, caballos y vveres, se reunieron una gran cantidad

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de barcos y se puso al frente al almirante Breys. Toda la operacin era del ms alto secreto, haba que evitar un posible encuentro con Nelson que habra puesto en serio peligro la misin. Pero tras la toma de Malta por los franceses Nelson empez a entrever lo que tramaban los franceses y se lanzo a su persecucin. La flota britnica lleg a cruzarse con la francesa sin apercibirse de ello por producirse dicho encuentro durante la noche. El desembarco se produjo sin ningn problema. En poco tiempo Napolen ocupo Egipto militarmente y lo organiz administrativamente aunque respetando las tradiciones musulmanas. Los mamelucos, milicia musulmana dependiente de Turqua, no representaban ninguna amenaza para las modernas fuerzas francesas; como quedo reflejado en la famosa batalla de las pirmides. Pero no todo eran bonanzas para Napolen, el 1 de agosto de 1798 la escuadra de Nelson penetr en la Baha de Abukir destrozando a la flota francesa en Alejandra y dejando a Bonaparte prcticamente aislado de la metrpoli francesa. De todos modos el general Bonaparte sigui con su idea de llegar a la India de modo que atraves El Sinai y tom El Arich y Gaza sin demasiados problemas. Pero el problema lleg al alcanzar la fortaleza de San Juan de Acre all los turcos apoyados por la flota britnica, lograron resistir las embestidas francesas. Despus de dos meses el ejrcito francs diezmado por las enfermedades y casi sin alimentos opto por retirarse. Ahora sin una flota que le suministrase regularmente y despus del desastre de Acre todo estaba perdido. Napolen decide regresar de incgnito a Francia el 22 de agosto de 1799 dejando a Kleber como comandante del ejrcito en el norte de frica.

NAPOLEON PRIMER CONSUL


Tras su retorno a Francia, Napolen se encontr con un pas de nuevo amenazado por las potencias europeas y un gobierno, el del Directorio, sumido en una profunda crisis a causa de las derrotas militares y acorralado por la oposicin jacobina. Ante el peligro de revueltas en la capital, el Consejo de los quinientos se traslada a Saint Cloud bajo la proteccin de Murat y dejando a Napolen encargado de mantener el orden en Pars. Pero aquel joven general ya tena todo preparado para su asalto definitivo al poder. El 9 de noviembre de 1799 (ms conocido por 18 brumario; calendario revolucionario), el Consejo empez a darse cuenta de lo que ocurra e intent declarar a Bonaparte fuera de la ley, pero su hermano Luciano Bonaparte lo evit suspendiendo la sesin. Esto creo un gran tumulto, el cual sirvi de excusa para que Murat entrase en la cmara con sus soldados. La entrada de los granaderos de Murat creo el pnico y la confusin y muchos parlamentarios huyeron. Luciano entre tanto logro reunir a unos cuantos parlamentarios en los pasillos para aprobar la dimisin del Directorio y nombrar un consulado compuesto por Napolen, Sieyes y Ducos con vistas a reorganizar el pas y elaborar una nueva constitucin. El golpe se haba consumado y adems se haba conseguido darle un trasfondo de legalidad; la jugada haba sido perfecta. La nueva constitucin, redactada en su mayor parte por Sieyes y retocada por Napolen fue aprobada en plebiscito por una mayora aplastante. La nueva constitucin daba al primer cnsul, Bonaparte, un poder prcticamente absoluto, asistido por otros dos cnsules de carcter asesor.

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Una vez amarradas las cosas en casa haba llegado el momento de enfrentarse de nuevo a las potencias europeas. Napolen, ahora como jefe absoluto, estaba preparado para la segunda campaa en Italia, si con un ejrcito de desarrapados conquisto Italia y lleg hasta las puertas de Viena, qu no podra hacer ahora? Cruz los Alpes en mayo y no se par a conquistar las fortalezas que se encontr a su paso, simplemente las bordeo; haba que ganar tiempo. El dos de junio ocup Miln y se dirigi hacia Gnova, sitiada por los austriacos. El gran choque se produjo en Marengo donde los austriacos fueron derrotados, a continuacin se le dio a Moreau la orden de marchar sobre Viena, tras las primeras derrotas el emperador austriaco se vio obligado a pedir el armisticio que se firm en Steyer el 25 de diciembre, el reino de Npoles lo hara el 18 de febrero de 1801 en Foligno. Napolen empezaba a ser la pieza clave en Europa pero an le quedaba una asignatura pendiente, Gran Bretaa. Ante la situacin de quedar aislada comercialmente se manda a Nelson contra Copenhague en la orbita rusa. Esto desencadena en Rusia una conjura contra el zar Pablo I en la que participa su propio hijo y que culmina con el asesinato del monarca ruso. El nuevo zar, Alejandro I no ser en el futuro tan condescendiente como lo haba sido su padre. Mientras la difcil situacin en la que continan los britnicos desemboca en un breve periodo de paz entre Francia e Inglaterra, la Paz de Amiens. Napolen aprovecha la popularidad alcanzada tras lograr la paz para un plebiscito que le otorgue el consulado vitalicio del que sale victorioso, el 3 de marzo de 1802 se modifica la constitucin y se le otorgan poderes an ms amplios al primer cnsul. Durante este tiempo de paz Napolen crea el cuerpo de funcionarios de hacienda, el Banco de Francia, organiza la universidad, reorganiza el sistema judicial y supervisa personalmente la redaccin del cdigo civil, conocido por cdigo Napolen y que posteriormente ser adoptado por multitud de pases; en definitiva, sienta las bases de un estado moderno. Por otra parte crea la legin de honor lo cual dar pie a una nueva aristocracia. Pero este periodo no dura demasiado y las tensiones con Inglaterra vuelven a ponerse de manifiesto, esta ultima no respeta el tratado de Amiens en cuanto a Malta y el 20 de mayo de 1803 Gran Bretaa declara la guerra a Francia. A finales de ese mismo ao se descubre una conspiracin realista contra Bonaparte que desemboca en la detencin y posterior ejecucin del duque de Enghein, Napolen deja claro que no va a estar dispuesto a que nadie le discuta el poder absoluto sobre Francia. El 3 de mayo de 1804 el Tribunado ofreci la idea de que Napolen fuera coronado emperador, el senado lo vio con buenos ojos y la idea se someti a referndum; los franceses lo ratificaron por amplia mayora. Como si de la antigua Roma se tratase, Francia haba pasado por la republica, el consulado y ahora el imperio. El 2 de diciembre en NotreDame Po VII ofici la ceremonia de coronacin, pero justo en el instante de imponerle la corona imperial Napolen la cogi de las manos del pontfice y se la coloco sobre la cabeza en un acto de infinita soberbia. Dnde haba quedado la revolucin? Qu opinaban los liberales de toda Europa que tanto admiraban a Napolen? Qu opinaba aquel ejrcito que tanto haba sangrado por los valores revolucionarios? Cmo un antiguo Jacobino poda ahora arrancarle de las manos la corona imperial al mismsimo Papa y colocarla sobre su cabeza? Europa entera

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estaba desconcertada.

NAPOLEON EMPERADOR

La biografa de Napolen Bonaparte ya comenzaba a ser una de las ms increibles de toda la historia, ahora emperador, lo primero que hizo fue crear una nueva nobleza y de paso premiar a la gente que le haba ayudado en su ascensin. Nombro prncipes a Berthier prncipe de Neuchatel, Telliland prncipe de Benebent, Fouche fue nombrado duque de Otranto, Davout duque de Auerstadt y prncipe de Eckmuhl, Lannes duque de Montevello, Lebrun duque de Plaisance... Por otro lado concedi el ttulo de mariscales del imperio a generales como Lannnes, Murat... como premio al apoyo del ejrcito en su ascensin. En cuanto a la poltica internacional, tena que hacer frente en primer lugar al problema ingles. Desde hacia algn tiempo haba vuelto a rondar su cabeza la idea de invadir Inglaterra. En marzo de 1804 tena un nuevo proyecto de invasin de la isla. Sin duda el gran problema lo presentaba la superioridad de la flota britnica, necesitaba alejarla del Canal de la Mancha el tiempo suficiente como para desembarcar a su ejrcito. Los franceses ante esta inferioridad manifiesta decidieron aliarse con Espaa, que a pesar de los reveses sufridos en el pasado siglo, segua contando con una potente flota. El plan consista en atraer a la flota inglesa al Caribe y despus volver rpidamente para proteger el paso de las tropas terrestres por el estrecho. Al frente de la operacin se puso al almirante Villeneuve, que no estaba a la altura de tal operacin y menos teniendo enfrente al mismsimo Nelson. Despus de varios errores por parte de Villeneuve todo termino el 21 de octubre de 1805 con el desastre de Trafalgar y con ello se fue para siempre el sueo de invadir la isla. Por otro lado, das antes, el 9 de octubre las tropas terrestres francesas haban sitiado Ulm y ocupado das antes Munich en una nueva campaa contra los austriacos. Inmediatamente los franceses marcharon en persecucin del ejrcito ruso que al mando del general Kutuzov haba

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decidido regresar a Rusia despus de enterarse de la derrota de los austriacos en Ulm. Napolen ocup Viena y derroto definitivamente a los austriacos y rusos en la batalla de Austerlitz una de las cumbres blicas del emperador. Con la paz de Presburgo Austria pona fin a la guerra y renunciaba a su influencia en Italia y conceda la corona de la parte peninsular de Npoles a su hermano Jos, quedando Sicilia bajo el control de los Borbones. En diciembre de 1805 Prusia, que no haba tomado partido por la coalicin antinapolenica se decanta en favor de los aliados y el 15 de diciembre sus tropas entran en Hannover bajo manos francesas y empezaron a prepararse para recibir la consabida respuesta blica del emperador. La respuesta francesa a la provocacin prusiana es inmediata, Napolen se lanza contra ellos con una furia incontenible, los prusianos pierden batalla tras batalla, destacando Jena, Auerstadt y el sitio de Magdeburgo, pero no se rinden y retroceden para unirse a los rusos. El ejrcito ruso-prusiano es tambin derrotado en Pulstuck, el 8 de febrero de 1807 se produce un terrible enfrentamiento en Eylau con un resultado espantoso para ambos bandos, 45000 bajas. La batalla haba sido tan espeluznante que impresion a hombres tan curtidos en el campo de batalla como el mariscal Ney o el mismo emperador. Pero el 14 de julio de 1807 los rusos son definitivamente aplastados en Friedland e impone a los rusos y prusianos la paz de Tilsit. Durante este tiempo, Napolen ha dirigido la poltica interior, hasta en su ultimo detalle, desde el frente. Dirige una guerra europea, gobierna un pas, hace y deshace en toda Europa, se siente muy feliz, el imperio est en su apogeo, gana las batallas y de paso est alejado del envilecimiento de la corte. Vive como a l le gusta, en el frente y rodeado de sus soldados y organiza todo personalmente, apenas poda dormir cuatro horas diarias, pero esta actividad frentica le esta envejeciendo prematuramente. Por otro lado el asunto britnico parece no tener fin. El 21 de noviembre de 1806 el decreto de Berln impone un bloqueo continental al comercio ingls ms frreo que el ya existente. El efecto sobre la economa inglesa fue tremendo. Portugal, muy vinculado a los britnicos comercialmente se neg a sumarse al bloqueo; a causa de esto, el 30 de noviembre de 1807 Junot tomaba Lisboa. Con el pretexto de apoyar a Junot en Portugal Murat toma posiciones en Espaa. La confusa situacin poltica del pas con Carlos IV su hijo Fernando y Godoy conspirando entre ellos por el poder, hace que Napolen lo solucione con una medida extrema. Recluye a Carlos IV y Fernando VII en Bayona y hace un cambio de tronos, manda a Murat como rey de Npoles y se trae a su hermano Jos, hasta entonces rey de Npoles, Para ocupar la corona espaola. La llegada de un monarca extranjero y la ocupacin por las tropas francesas disgusta sobremanera al pueblo que termina por levantarse contra los franceses. El poco disciplinado ejrcito espaol se une al levantamiento popular. Jos avisa a su hermano del peligro que Espaa representa, pero el emperador hace caso omiso y el 23 de julio de 1808 se consuma la tragedia. Ese da el general Dupont capitula con todo su ejrcito ante el general Castaos que mandaba una fuerza mitad profesional, mitad ciudadana. Esta derrota tiene unas terribles consecuencias para los franceses; es su primera derrota en campo abierto y el ejrcito que arrasa por toda Europa ha quedado en evidencia. Por otro lado, ahora los ingleses tienen un amplio territorio para desembarcar sus tropas. Napolen se enfurece al

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conocer la noticia y el 3 de noviembre entra por el Pas Vasco al frente de ms de 200.000 hombres. El emperador en persona y sus generales se imponen en gran parte de la pennsula a ingleses, espaoles y portugueses. Pero cuando Napolen se hallaba en Astorga dispuesto a perseguir a los ingleses de Moore le llega una inesperada noticia. Las dificultades francesas en la pennsula han dado aliento al resto de las naciones subyugadas por los tratados y haban formado una nueva coalicin. Napolen tiene que regresar a Pars dejando en la pennsula a hombres tan de su confianza como Lannes, Soult o Ney. De nuevo Austria humillada una y otra vez por Napolen, se enfrenta al amo de Europa, no as Prusia que se hallaba en plena reforma del ejrcito y del estado despus de las ultimas derrotas. La nueva guerra vena precedida de revueltas populares en zonas como el Tirol. Napolen reuni rpidamente un ejrcito de 300.000 hombres lanzndose a continuacin contra el enemigo. El 22 de abril se produce el primer enfrentamiento importante en Eckmuhl contra el ejrcito del archiduque Carlos, viejo conocido de Napolen. El 13 de mayo Bonaparte entra en Viena por segunda vez. El 21 de mayo de 1809 los franceses comienzan a cruzar el Danubio por un puente de pontoneros entre los pueblos de Aspern y Essling. El combate comienza antes de que los franceses hayan cruzado la artillera y la municin, la batalla es terrible con numerosas bajas por ambos lados. Lannes, probablemente el preferido de los mariscales de Napolen, resulta herido de gravedad, una bala de can le siega las dos piernas y muere nueve das despus; incluso el mismo emperador es herido levemente en el muslo. El 5 de julio los franceses cruzan de nuevo el Danubio por Wagram alcanzando en esta ocasin la victoria aunque a costa de muchas bajas. La guerra continua unos meses ms en enero de 1810 se termina con la revuelta de los tiroleses y en el norte de Alemania, tambin insurrecto el ejrcito ingls que ha desembarcado decide volver al mar por la falta de apoyo austriaco. De nuevo Napolen se ha impuesto pero a un altsimo coste. Adems ahora a la interminable causa inglesa haba que aadir la guerra en la pennsula Ibrica donde el ejrcito francs estaba enfangado en una guerra de guerrillas a la que no estaba acostumbrado. Por otro lado Napolen quera anular definitivamente a su eterno enemigo austriaco y pens que un matrimonio con alguien de la realeza austriaca le reportara muchos beneficios. Primero se emparentara con una de las casas reales con ms solera en Europa, segundo el matrimonio compromete al monarca austriaco y por ultimo la nueva emperatriz podr darle el hijo que Josefina no ha podido darle. De modo que el 30 de noviembre se divorcia de Josefina el 7 de febrero el gobierno austriaco enva a la archiduquesa Maria Luisa de dieciocho aos que se haba casado en Viena por poderes, actuando el mariscal Berthier de representante del novio, el 2 de abril se celebra la ceremonia en Francia, y el 20 de marzo de 1811 nace Napolen II y se le concede el titulo de rey de Roma. Bonaparte crea que con el matrimonio y el heredero se aseguraba el apoyo austriaco, pero slo era una maniobra de Francisco II para ganar tiempo, la alianza con Prusia era tambin un pacto para tranquilizar momentneamente al emperador y en Suecia, Bernadotte uno de sus mariscales se alzaba con el trono, Napolen no se poda imaginar que uno de sus mariscales le traicionara y entrara en la orbita del zar. De modo que cuando Napolen pensaba que tena todo atado en realidad estaba sentado sobre un barril de plvora; as que cuando el zar Alejandro I decidi romper

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el bloqueo y pidi la retirada de todas las tropas francesas a la orilla izquierda del Elba, Bonaparte comenz a preparar la invasin del gigante ruso sin saber en realidad lo que dejaba a su espalda.

LA CAMPAA RUSA O EL COMIENZO DEL FIN


El 24 de junio de 1812 Napolen cruza el Niemen al frente de 428.000 hombres de los 700.000 que forman la Grande Armee, 180.000 caballos y 1800 caones. Aquel ejrcito, estaba formado por soldados de veinte nacionalidades, solo la mitad eran franceses, y hablaban doce idiomas diferentes. Los rusos, impresionados por semejante ejrcito comienzan con su estrategia de tierra quemada, los ejrcitos de Barclay y Bagatrion se retiran continuamente sin presentar batalla, Napolen a pesar de estar seguro de que adentrarse en la estepa rusa es un suicidio es lo que est haciendo. Por fin el general Kutuzov presenta batalla en Borodino, pero el emperador a pesar de ganar la batalla, se muestra vacilante y permite que los rusos se replieguen en orden. Sus generales no entienden esta actitud; Ney grita"Qu regrese a Tullerias!"; pero lo que ocurre es que Napolen empieza a presentir la tragedia, las lneas de suministro se estn alargando demasiado y la comida empieza a escasear y por eso decide tomar una actitud ms prudente. Ahora no queda ms remedio que llegar hasta Mosc. Cuando Napolen entra en la capital rusa no hay nadie para recibirle, Kutuzov ha evacuado la ciudad. A los pocos das la ciudad est en llamas, no hay alimentos y la espera es intil, nadie va al Kremlin a negociar. El invierno se acerca y ante la imposibilidad de pasarlo en Mosc Napolen ordena la retirada dando as comienzo una de las mayores tragedias de la historia. El 19 de octubre abandonan Mosc hostigados por los cosacos, las guerrillas de campesinos y el ejrcito ruso; los alimentos son escasos y la noche entre el 3 y 4 de noviembre llega el "general invierno", las temperaturas descienden a 20 bajo cero y todo se cubre de nieve. Tardan una semana en recorrer los 100 kilmetros siguientes hasta Smolenko pero lo que tena que ser un lugar seguro est amenazado por los rusos as como toda la red de suministros, hay que continuar, el paso sobre el Beresina, el 26 de noviembre, se transforma en un infierno, los franceses dejan al otro lado ms de 25.000 muertos numerosos heridos y prisioneros y el material pesado. Por si esto fuera poco el 5 de diciembre Napolen es informado de un intento de golpe de estado el pasado 23 de octubre y marcha apresuradamente para Francia dejando a Murat al mando. Napolen cruza Europa de incgnito y el da 18 llega a Pars donde se encuentra con una gran hostilidad popular. A partir de ahora todo ser una sucesin de traiciones, Prusia y Austria como era de esperar afirman primero su neutralidad retirando sus tropas de la Gran Armee y posteriormente declaran la guerra a Bonaparte. Incluso su antiguo mariscal, Bernadotte ahora rey de Suecia le declara la guerra. En los estados alemanes empiezan a concentrarse todos los enemigos de Napolen para darle la puntilla final 184.000 rusos, 162.000 prusianos, 127.000 austriacos, 37.000 suecos, 9.000 ingleses. Despus de otras batallas menores los franceses fueron derrotados en Leipzig y expulsados definitivamente de Alemania. Ahora ya no se trata de conquistar naciones sino de defender el propio territorio francs pero cada vez ms naciones se suman a la ofensiva. Los holandeses se levantan

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contra el poder francs, nuevos desembarcos britnicos en Holanda, Wellington cruza los Pirineos, Dinamarca declara la guerra a Francia e incluso Murat declara la guerra a su maestro desde su trono en Npoles. El emperador se defiende y da muestras de su irrepetible talento, golpea a los ejrcitos aliados en todas partes y consigue cuatro victorias consecutivas, pero el ejrcito francs est exhausto y los aliados acuden cada vez en mayor nmero. El 25 de marzo Schwarzenberg ocupa Pars. Marmont se pasa al enemigo, y una delegacin de mariscales con Ney a la cabeza acuden a Fontainebleau y le instan para que abdique. El 11 de abril el emperador solo y derrotado firma la renuncia al trono.

LOS CIEN DIAS Y EL FIN DE UNA EPOCA

Despus de la abdicacin de Napolen, se trajo a un miembro de la casa de los Borbones para sentarse en el trono de Francia, las potencias aliadas se dedicaban a reorganizar el mapa de Europa en el congreso de Viena y la emperatriz Maria Luisa se dedicaba a ir de fiesta en fiesta. Mientras tanto Napolen en su exilio en la isla de Elba se dedicaba a dirigir su pequeo microestado, acompaado de mil hombres de la guardia y un pequeo sequito de fieles. Pero el emperador estaba cada vez ms aptico, echaba de menos a su mujer, a su hijo y la vida de accin. A principios de 1815 le llegaron rumores de que se preparaba un atentado contra su vida y decidi que era la hora de volver; an se senta capacitado para desafiar al mundo por ltima vez. El uno de marzo de 1815 desembarc cerca de Cannes con apenas mil soldados y se dirigi a Pars. Era aclamado all por donde pasaba y a medida que se acercaba su escaso ejrcito creca; todos los intentos que se hicieron por detenerle fueron en vano. Los mariscales, que haban jurado lealtad a Luis XVIII estn divididos, algunos

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parten con el Borbn y otros vuelven al lado del emperador como Soult y Ney. El 20 de mayo entra en Pars y un escalofro recorre Europa. Rpidamente jura la constitucin en una suntuosa ceremonia y ante la negativa de las potencias europeas a negociar empieza a preparar un ejrcito. En poco tiempo rene medio milln de hombres, los aliados mandan prcticamente el doble entre unos y otros. Napolen se dirigi primero en direccin a Bruselas para evitar la unin de los ejrcitos ingls y prusiano. Se enfrent a los prusianos en Ligny mientras Ney se enfrentaba a los ingleses y holandeses en Quatre Bras. No pudo rematar la faena y el 18 de junio de 1815 se enfrent a Wellington en Waterloo, cuando la batalla estaba indecisa Blucher irrumpi al frente del ejrcito prusiano desequilibrando la balanza del lado aliado. La derrota fue aplastante por culpa en gran parte de los errores cometidos por Ney y Grouchy. Napolen regres inmediatamente a Pars donde todo el mundo peda la abdicacin. Despus de hacerlo pidi asilo en Inglaterra pero esta vez los aliados no seran benevolentes. Esta vez el destino seria una isla rocosa en medio del ocano; Santa Elena. All le esperaba la tutela britnica a cargo de Sir Hudson Lowe su carcelero y verdugo; segn recientes investigaciones muri por envenenamiento progresivo. Haba llegado con un escaso grupo de seguidores pero las condiciones de vida en la isla hicieron que poco a poco fueran volviendo a Francia. El 5 de mayo de 1821 el emperador muere tras una larga agona prcticamente solo. Fue enterrado con el uniforme de los cazadores, su preferido, y envuelto en la capa que portaba en la batalla de Marengo. Fue enterrado con honores de general ingles, y el mando britnico de la isla autoriz un centinela junto a su tumba. El vuelo del guila haba terminado poniendo fin a la alucinante biografa de Napolen Bonaparte.