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El msculo liso tambin conocido como visceral o involuntario, se localiza en rganos huecos a excepcin del corazn.

Por ejemplo : Aparato respiratorio, digestivo, urinario y vasos sanguneos entre otros.

Consta de filamentos de miosina y actina que miden 2 a 5 micras de dimetro, y 20 a 250 micras de longitud, considerablemente ms pequeas que las fibras esquelticas que son unas 30 veces ms grandes

Clulas fusiformes delgadas. El ncleo se encuentra central, alargado, contiene eucromatina. Citoplasma: uniforme, levemente eosinfilo, sin estriaciones (contiene miofilamentos de actina y miosina en desorden).

Msculo liso multiunitario

Msculo liso unitario

Esta conformado por fibras separadas que operan independientemente, estn revestidas de una mezcla de colgeno y fibrillas glicoprotecas que fungen como aislantes. Son controladas principalmente por seales nerviosas y cada fibra puede contraerse independientemente.

Msculo ciliar del ojo El Iris del ojo Msculos piloerectores Entre otros.

Contrario a que se cree que unitario es de una sola fibrilla, en realidad se refiere a que cientos de millares de fibrillas pueden contraerse juntas como si fueran una sola unidad.

Cuentan con uniones intercelulares comunicantes lo cual permite que los iones viajen fcilmente a travs de estas generando potenciales de accin para su comunicacin con las otras clulas. Lo que le da nombre de msculo liso sincital.

Contiene actina y miosina similares a las del msculo esqueltico, pero no contiene el complejo de troponina necesario para mantener el control de la contraccin as mismo carece de la disposicin estriada de la miosina y la actina. Se ha demostrado que el proceso contrctil se activa por iones calcio y la energa de la degradacin de ATP a ADP.

Los iones calcio son provenientes del retculo sarcoplsmico, que es el equivalente al retculo endoplsmico liso o de el liquido extracelular. Fsicamente el acomodo de la actina est detallado de tal forma que grandes cantidades de filamentos de actina se encuentran unidas a los llamados cuerpos densos que son los equivalentes a los discos Z.

Los filamentos de miosina forman los llamados puentes cruzados con polaridad, esto se traduce a que una miosina gira hacia un lado y la otra al lado opuesto permitiendo as que la traccin de la actina tambin ocurra de esta forma aumentando en su contraccin hasta en un 80% de su tamao.

Es mucho ms lenta la rapidez con la que se completa un ciclo de puentes cruzados de miosina en el msculo liso que en el esqueltico. Se cree que una de las razones es el bajo nivel de actividad de la ATPasa deforma que la degradacin de energa esta disminuida.

Por lo tanto hay una economa del suministro de energa ya que solo se requiere una molcula de ATP para cada ciclo independientemente de su duracin. Est economa es de suma importancia ya que los rganos como la vejiga o intestinos deben de mantener una contraccin muscular tnica indefinidamente. A pesar de la escases de filamentos de miosina la fuerza de contraccin es mayor en el msculo liso. De 4 a 6 kg/cm2

Una vez que el msculo liso se encuentra en su punto mximo de contraccin est puede reducirse a mucho menos de su nivel inicial manteniendo la fuerza y suministrando menos energa, esto es conocido como el mecanismo de cerrojo.

Otra caracterstica es la relajacin del estrs permite a los organismos mantener la misma presin rpidamente despus de haberse elongado o acortado, una vez que se volvi a su fuerza de contraccin original. Se cree que esta ampliamente ligado al mecanismo del cerrojo.

Tal y como sucede en el msculo esqueltico, el aumento de iones calcio en el espacio intracelular inicia con el mecanismo de contraccin. Este aumento se puede dar por estimulacin nerviosa, hormonal o por distencin de la fibra.

Como se menciono antes el msculo liso no contiene troponina en su lugar contiene calmodulina que es su equivalente pero su funcin desencadenan un mecanismo totalmente distinto. La contraccin comienza de manera distinta aunque tambin reacciona con cuatro iones calcio; lo hace activando los puentes cruzados de miosina.

1. El calcio se une a la calmodulina 2. Al unirse estas activan una enzima fosforiladora llamada miosina cinasa. 3. Una de las cadenas ligeras de la miosina se fosforila lo que produce el ciclo enlaceseparacin con el filamento de actina.

Cuando los iones calcio descienden a un nivel critico todo vuelve a su estado normal a excepcin de la fosforilacin de la cabeza de miosina. Para esto una enzima llamada miosina fosfatasa que se encuentra en el espacio intracelular escinde el fosfato de la cadena los ciclos se detienen y cesa la contraccin.

En el msculo liso no existen uniones neuromusculares tan complejas en comparacin con el msculo esqueltico. Estas fibras no tienen contacto directamente con las fibras musculares, si no con las uniones difusas que al secretar la sustancia trasmisora sobre la matriz que reviste al msculo.

Las vesculas que se encuentran en las ramificaciones contienen acetilcolina y noradrenalina algunas tienen otras sustancias. La acetilconlina es un transmisor en un tipo de msculo pero es un inhibidor en otro, el mismo caso sucede con la noradrenalina. Habitualmente cuando una inhibe la otra excita.

Esto esta definido por la protena receptora que se encuentre en la membrana celular, siendo esta la que define si se inhibe o se excita.

En el estado de reposo se mantiene un nivel de -50 o -60 mv aproximadamente -30mb menos que en el msculo esqueltico. En el msculo liso unitario existen dos tipos de potencial :
De puntas De mesetas

De punta: Esto es posible por impulso elctrico, por la accin de hormonas sobre el msculo De mesetas: son las encargadas de que las contracciones sean ms largas debido a su larga repolarizacin.( 1 segundo)

Los canales del calcio son de suma importancia, en el msculo liso se tienen ms canales de calcio que en el esqueltico, y tambin ms canales que de sodio lo que indica que el papel de sodio en estos casos es pequeo para generar el potencial. Los canales de calcio se abren muchas ms veces lentamente pero permanecen ms tiempo abiertos vs canales sodio.