Carbonífero

Era1 Período Pérmico Pensilvaniense Carbonífero Misisipiense Paleozoico Devónico Silúrico Ordovícico Cámbrico 359,2 ±2,5 416.0 ±2,8 443,7 ±1,5 488,3 ±1,7 542,0 ±1,0 Millones años 299,0 ±0,8 318,1 ±1,3

El Carbonífero es el período de la Era Paleozoica que comienza hace 359,2 ± 2,5 millones de años y finaliza hace 299,0 ± 0,8 millones de años. Es posterior alDevónico y anterior al Pérmico.2 3 En Norteamérica se subdivide en Pensilvaniense y Misisipiense. En Europa existen dos subdivisiones, la Europea occidental y la Rusa, siendo ambas de difícil correlación entre ellas y con la americana.

Se caracteriza porque grandes extensiones de bosques quedaron sucesivamente sepultadas, dando origen a estratos de carbón. Mientras van extinguiéndose los peces primitivos, se expanden los cartilaginosos y óseos. Los anfibios invaden la tierra firme y comienzan su desarrollo los reptiles, que durante el Jurásico tendrán su clímax. En el Carbonífero superior abundan los insectos, algunos muy grandes, como las "libélulas", de casi sesenta centímetros con alas extendidas y árboles de hasta 40 m, como el Lepidodendron. Esto se explica por la alta concentración de oxígeno en la atmósfera, que según estimaciones llegó a alcanzar el 35%. El Carbonífero es una época de la historia de la Tierra muy activa desde el punto de vista tectónico. Durante este periodo se produce laOrogenia Hercinica o Varisca que da lugar a la formación del megacontinente Pangea. Climáticamente terminó con una glaciación, durante la cual los glaciares se extienden por todo el centro y sur de Pangea.

Pecopteris arborescens, un helecho del Carbonífero.

Contenido

1 ± 1. Comprende dos edades/pisos:     Gzheliano (303.9 ± 0.299. seis épocas/series y siete edades/pisos en el Carbonífero.1 Ma) .[ocultar]     1 Subdivisiones 2 Paleogeografía 3 Clima 4 Paleobiología o o o       4.0 ± 0.9 Ma) Pensilvaniense Medio (Moscoviano) (311.3 Paleobotánica 5 Depósitos de carbón 6 Extinciones 7 Véase también 8 Notas y referencias 9 Bibliografía 10 Enlaces externos [editar]Subdivisiones La Comisión Internacional de Estratigrafía2 reconoce dos subperíodos.8) Kasimoviano (306. distribuidos en orden de los más recientes a los más antiguos como sigue: Mármol del Misisipiense.311.3 .7 ± 1.303.1 Paleozoología marina 4.9 .0 Ma) Pensilvaniense Inferior (Bashkiriano) (318.5 ± 1.  Pensilvaniense  Pensilvaniense Superior.7 ± 1.5 ± 1.306.1 .0 .9 ± 0.2 Paleozoología terrestre 4.

1 ± 1.326.5 Ma Europa Serie Piso Tournaisiense Inferior 345.1 Ma Viseense 326.3 ± 2.6 Ma Superior Serpukhoviense 326.4 ± 1.2 ± 2.9 ± 0.4 ± 1.318.1 Ma) En Europa la división tradicionalmente empleada es distinta.5 ± 1 Ma Medio Moscoviense Superior Kasimoviense Superior 306.1 ± 1.3 Ma Inferior Bashkiriense 315 Ma Westfaliense 311.3 ± 2.5 Ma Serie Inferior Piso Tournaisiense Terminó hace 359.3 ± 2.7 ± 1.8 Ma [editar]Paleogeografía .4 ± 1.2 ± 2.3 Ma) Misisipiense Medio (Viseano) (345.5 ± 1 Ma Gzheliense 299 ± 0.5 . Misisipiense    Misisipiense Superior (Serpukhoviano) (326. siendo las equivalencias entre las europeas y las anteriormente indicadas (CIS) las siguientes: CIS Terminó hace 359.6 Ma Namuriense 318.1 Ma Missipissiense Medio Viseense 345.6 .9 Ma 299 ± 0.3 ± 2.2 ± 2.345.4 ± 1.1 Ma Pennsylvaniense 306.8 Ma Ma: Millones de años Estefaniense 303.1 .6 Ma) Misisipiense Inferior (Tournaisiano) (359.

Siberia. que afectó a crinoideos y ammonoideos con pérdidas del 40 y 80% de sus géneros. aunque no se sabe si las láminas de hielo comenzaron en el Devónico o no. Las rocas carboníferas en Europa y América del Norte consisten en una sucesión de caliza. que se encontraba cerca . Los de Gondwana incluían la flora Glossopteris y elementos de las floras europeas. creando mares epicontinentales generalizados. Gran parte de Europa y Norteamérica se encontraba situada en el ecuador.Distribución de la Orogenia Hercínica. La bajada de las temperaturas en el polo sur condujo a la formación de glaciares en la parte meridional de Gondwana. Podemos dividir los eventos paleogeográficos en dos:  Límite Carbonífero Inferior-Medio: Existen dos acontecimientos importantes: 1. y este subió. de hecho. donde florecían exuberantes bosques en los pantanos a pocos grados al norte de los glaciares del polo sur. Esto creó extensos mares epicontinentales y depósitos de carbonato del Misisipiense. 2. Los yacimientos de carbón de Europa y Norteamérica se caracterizaban por la flora deLepidodendron y Sigillaria y no aparecían elementos típicos de Gondwana.  Carbonífero Superior: Durante el Carbonífero medio Gondwana contacta con el Continente de las Antiguas Areniscas Rojas (Euramérica) dando las fases más importantes de la Orogenia Hercínica. pizarras y depósitos de carbón. el sur de Gondwana fue glaciar durante todo el período. Los importantes gradientes latitudinales de temperatura se incrementaron en el Carbonífero superior. arenisca. conocida como "ciclotemas" en Estados Unidos y "medidas de carbón" en Inglaterra. A principios del Carbonífero se invirtió la caída global del nivel del mar que ocurrió al final del Devónico.4Hubo también un descenso en las temperaturas polares en el sur. respectivamente. como atestiguan depósitos calizos de gran espesor. Pero estas condiciones aparentemente tuvieron poco efecto en los trópicos. Bajada global en el nivel del mar a causa de la expansión de los glaciares de Gondwana provocando una importante regresión y un enfriamiento del clima. Extinción masiva de la vida oceánica.

gran parte de la actual zona oriental de la placa de Eurasia se unió a Europa a lo largo de la línea de los Urales. Los continentes del sur permanecieron unidos en elsupercontinente Gondwana. cerrado por la colisión de China del Norte con Siberia. que estaba dentro de la "O" de Pangea durante el Carbonífero. y el Océano Proto-Tetis. Al este se encuentran China del Norte yChina del Sur. En el Carbonífero Superior. y en última instancia. aunqueChina del Norte (que chocó a finales del Carbonífero) y China del Sur estaban todavía separados de Laurasia. Panthalassa. Al norte está situado el continenteSiberia. Estos anillos están ausentes en Europa y Norteamérica. Distribución de los continentes hace 300 millones de años a finales del Carbonífero. en el medio el supercontinente de Euramérica. creando la cordillera de los Urales.del otro polo también tenía una flora distintiva adaptada a condiciones frías. Los carbones continuaron formándose pero los licopodiofitos ya no fueron más los contribuyentes primarios. Pangea adquiere la forma de una "O". Al mismo tiempo. y al sur Gondwana. el océano global. Al final del Carbonífero superior los climas tropicales cambiaron significativamente. Otros océanos menores fueron disminuyendo en extesión. La presencia de anillos de crecimiento bien marcados en las floras fósiles de Gondwana y Siberia indican condiciones frías. La mayor parte del supercontinente Pangea de la Era Mesozoica se reunió ahora.Licopodiofitos y esfenófitos declinaron. [editar]Clima . yPaleo-Tetis. desaparecieron. que colisionó con Euramérica (Europa másNorteamérica) a lo largo de la línea del actual este de Norteamérica. El Océano Rheico fue cerrado por la unión de América del Sur y del Norte. bordeando el Océano Paleo-Tetis. Hubo dos grandes océanos en el Carbonífero. lo que parece indicar unas condiciones climáticas más secas. y los helechos con semilla adquirieron un papel más importante. El Carbonífero fue un tiempo de formación activa de montañas debida al ensamblado del supercontinente Pangea. el pequeño y superficial Océano Ural fue cerrado por la colisión de los continentes Báltica y Siberia. además extendió los recién formados Apalaches hacia el sur como las Montañas Ouachita. Esta colisión continental dio lugar a la Orogenia Hercínica en Europa y la Orogenia Alegeniana enNorteamérica.

Se produjeron glaciaciones en Gondwana. gasterópodos. tras su muerte. Lepidodendron y Sigillaria. [editar]Paleozoología marina Durante el Carbonífero inferior las algas calcáreas tuvieron un papel dominante en la formación de arrecifes barrera de carbonato cálcico a lo largo de la costa. bivalvos y foraminíferos constituían el bentos móvil. Los insectos evolucionan a su aspecto moderno.La primera parte del Carbonífero fue en su mayor parte cálido y humedo y esto favoreció al crecimiento de selvas. Aunque sean organismos unicelulares con conchas. Los crinoideos formaron amplias praderas que prosperaban en las áreas de aguas tranquilas de lagunas dando lugar. [editar]Paleobiología La vida marina es similar al Devónico a excepción de la ausencia de varios grupos de organismos oceánicos que murieron en la extinción en masa devónica. algunas especies excedían los 10 milímetros. Ciertos grupos de animales (crinoideos y foraminíferos fundamentalmente) contribuyeron con una cantidad inmensa de despojos esqueléticos a la formación de calizas (calizas de montaña). Losfusulínidos son un grupo de grandes foraminíferos que aparecen en los mares someros del Carbonífero inferior experimentando una granradiación adaptativa durante el Carbonífero superior y Pérmico. Aparecen nuevos tipos de helechos arborescentes. que continuarán durante el Pérmico. Aparecen braquiópodos gigantes (prodúctidos) que experimentaron un gran éxito con multitud de adaptaciones (espinas anclaje o formas cónicas unidas entre sí formando sólidos armazones). mientras que en la última parte del período el clima se enfría. Debido a la falta de marcadores claros. Los ocupantes de los arrecifes eran corales tabulados y rugosos. Echinoidea. junto con algas calcáreas contribuyeron a la formación de arrecifes. como el caso de Hylonomus. Otros grupos importantes de la época fueron los ammonoideos y los condrictios (tiburones y sus parientes). a importantes acumulaciones calcáreas. Asteridae. son importantes fósiles-guía. Las colonias de briozoos fenestélidos. . y constituían la base sobre la que se asentaban los corales. los depósitos de este período glacial son a menudo denominados Pérmico-Carboníferos. crinoideos y braquiópodos epibentónicos fijos y suspensívoros experimentaron una gran radiación. provocadas por el desplazamiento de este supercontinente hacia el sur. que colonizaron lospantanos que fueron disminuyendo progresivamente y reemplazados por helechos con semillas (como el caso de Glossopteris). Muchos peces habitaron los mares carboníferos. Briozoos. Ocurre una gran expansión de anfibios que dominaron los hábitats terrestres y fueron reemplazados consecutivamente por los reptiles adaptados totalmente al medio terrestre. Destacan los bosques de Calamites.

 Aviculopecten (Bivalvo)  Syringothyris(Braquiópodo)  Crinoideo  Conulariida [editar]Paleozoología terrestre .

diversos crustáceos como Acanthocaris. mantenerse en pie y moverse sobre la tierra. con un hábitat acuático o semiacuático. Los invertebrados carboníferos de agua dulce incluyen varios moluscos bivalvos. mientras que las arañas. como Anthracomya. pequeños y serpentiformes). cuyas especies eran de tamaños similares a los actuales. Anthrapalaemon. y consiguieron un amplio espectro de formas y modos de vida (carnívoros parecidos a los caimanes. Hubo un desarrollo de todo tipo de sistemas mecánicos para aguantar su peso.escorpiones y ciempiés prosperaban entre los detritos del suelo. En el Carbonífero inferior los anfibios. Otros insectos que medraban en las selvas carboníferas eran colémbolos y cucarachas. Los ejemplares adultos adaptos al medio terrestre estaban cubiertos por escamas protectoras. Carbonicola y Naiadiles. Algunos anfibios midieron 6 metros.Meganeura (libélula). y eran los de gran tamaño (milpiés gigantes de 2 metros y libélulas con alas del tamaño de una gaviota) la excepción.  Pederpes (un tetrápodobasal)  Crassigyrinus (Tetrápodo) . Dithyrocaris yEstheria. no se parecían demasiado a sus parientes modernos en general pequeños. Tuvieron el medio terrestre a su disposición. Bairdia. Carbonia. Se tiene una falsa imagen de los insectos y otros artrópodos del Carbonífero.

 Crassigyrinus (Tetrápodo)  Diplovertebron(Tetrápodo)  Greererpeton (Tetrápodo)  Dendrerpeton(Temnospóndilo)  Microbrachis(Lepospóndilo) .

Sus manos y pies presentan dedos muy largos. Probablemente. Los desechos fecales indican una alimentación de insectos y caracoles. Ophiderpeton(Lepospóndilo) Hasta hace poco. los reptiles más antiguos conocidos databan del Carbonífero superior. En 1991 se describe en el Carbonífero inferior deEscocia un posible reptil (Westlothiana lizziae). aquellos primeros reptiles usaban sus afilados dientes para perforar la cutícula de los insectos. como los de los lagartos modernos. y conservaban los miembros extendidos lateralmente y las pequeñas cinturas pectoral y pélvica de los anfibios. Los esqueletos son ligeros. animales delgados (20 centímetros de longitud). debido a su cráneo bajo y a la debilidad de sus mandíbulas). y cabeza relativamente pequeña propia de los reptiles (aproximadamente una quinta parte de la longitud del tronco. ni qué reptiles sus directos descendientes.  Westlothiana(Reptiliomorpha)  Proterogyrinus(Reptiliomorpha) . aunque no podemos decir qué anfibios fueron sus ancestros más cercanos. Estos dos reptiles primitivos se han encontrado en el interior de tocones de árboles fosilizados en Nueva Escocia (Canadá). El cráneo es alto (un rasgo heredado de los anfibios reptiliomorfos). como es habitual en los anfibios). Luego aparecen Hylonomus y Paleothyris. en lugar de un tercio o un cuarto. y el complejo de huesos que los anfibios tienen en la parte posterior del cráneo está mucho más reducido. mientras que la mayor parte de los anfibios carecía de fuerza al morder.

hongos e invertebrados vegetarianos) no estaban aún equipados para . Los inmensos estratos de carbón representan una biomasa enorme de plantas enterradas. Una explicación a esta gran concentración es que los especialistas en su descomposición (bacterias. en ningún otro intervalo geológico hay tantos fósiles de plantas. con gran acumulación de troncos de árboles). Hylonomus (Sauropsida)  Ianthasaurus (Synapsida) [editar]Paleobotánica Bosque del Carbonífero. Aquí se formaron los yacimientos de carbón (pantanos de tierras bajas. Las plantas dieron al período Carbonífero su nombre.

En el Carbonífero superior. que vivía en tierras más altas. alcanzan un gran éxito evolutivo aunque consituidos por un pequeño número de géneros. aunque surgen nuevos grupos.  Helechos con semilla (Pteridospermatophyta): Los niveles inferiores eran una maleza constituida principalmente por una amplia variedad de helechos y helechos con semilla aunque algunos también eran grandes y arborescentes. Lepidodendron fue el género con más éxito y algunas de sus especies alcanzaron más de 30 metros. estaban representados por el género Calamites. Están relacionados con losgimnospermas que vivían en tierras altas y probablemente formaron grandes bosques parecidos a los modernos.  Cordaitales: Es un grupo de árboles altos. restringidas a áreas pantanosas. representados por una gran diversidad de especies:  Lycophyta: Los géneros más importantes fueron Lepidodendron y Sigilaria. del que algunas especies alcanzaron varios metros de altura.enfrentarse a la química de lacelulosa y la lignina. incluían formas arborescentes. de 30 metros. fue muy abundante en Gondwana. Glossopteris. En el Carbonífero inferior hay poco carbón y floras parecidas a las delDevónico superior. Sus fósiles son más comunes en sedimentos fluviales.  Lonchopteris rugosa(probablementePteridospermatophyta)  Reticulopteris muensteri(probablementePteridospermatophyta) .  Equisetopsida: Similares a la actual cola de caballo (equisetos).

En Norteamérica. lo que justifica la división del Carbonífero en los dos períodos que se utilizan allí. [editar]Depósitos de carbón Estratos del Carbonífero en Pensilvania.UU. Los yacimientos de carbón del . el Carbonífero Inferior consiste en gran medida de piedra caliza marina. los hongos terrestres se diversificaron aún más. pizarra y depósitos de carbón. arenisca. Pensilvaniense y Misisipiense. Debido a que las plantas y los animales estaban creciendo en tamaño y abundancia en esta ápoca. y "medidas de carbón" en Gran Bretaña. conocidos como "ciclotemas" en los EE. Lepidodendron lycopodioides (Lycophyta)  Annularia stellata(Equisetopsida) Las floras típicas del Carbonífero continuaron su dominio hasta el Pérmico inferior para declinar posteriormente. Las rocas del Carbonífero en Europa y este de Norteamérica en gran medida consisten de una secuencia repetida de piedra caliza.

demasiado grande para pasar a través de las paredes celulares. Tampoco puede ser oxidada en una atmósfera de menos del 5% de oxígeno. Lepidodendron sp. y tóxica. Estas primeras plantas hacía un uso extensivo de la lignina. La lignina es insoluble. Tenían una relación de corteza a madera de 8 a 1. fósil en un laboratorio de prácticas de la Facultad de Ciencias de la Universidad de La Coruña. que debió haber sido utilizada como soporte. Los grandes depósitos de carbón del Carbonífero deben su existencia a dos factores. probablemente. se podrían haber formado fácilmente gruesos depósitos de carbón en suelos con bien drenados. Se hipotetiza que durante este período no habían evolucionado todavía los animales y bacterias capaces de digerir la nueva lignina. En cualquier caso. criaturas cuyo tamaño se ve limitado por su sistema respiratorio. así como en los pantanos.5 Probablemente la razón para estos altos porcentajes de lignina fue la protección de las plantas contra los insectos herbívoros.Carbonífero fueron la principal fuente de energía durante la Revolución Industrial y todavía siguen siendo de gran importancia económica. El segundo factor es el bajo nivel del mar que se produjo durante el Carbonífero. Esto contrasta con los valores modernos de menos de 1 a 4. probablemente tenía de un 38% a un 58% de lignina. a la evolución de la corteza de fibra de lignina). El primero de ellos es el tipo de corteza de los árboles de este período (y en particular. Esto permitió la formación de extensas tierras bajas de pantanos y bosques en Norteamérica y Europa. Esta corteza. así como resultó en el gigantismo de insectos y anfibios. Puede persistir en el suelo durante miles de años e inhibe la descomposición de otras sustancias. demasiado heterogénea para enzimas específicas. aumentó la actividad de los incendios forestales. aunque no remotamente tan eficaz como los insectívoros modernos. además de como la protección. e incluso tan alto como 20 a 1. en comparación con el Devónico. frente al 21% actual. Este nivel de oxígeno. por lo que pocos organismos además de los hongosbasidiomicetos pueden degradarla. que tiene una capacidad limitada para la difusión de oxígeno. [editar]Extinciones . Se estima lugar un contenido pico de oxígeno tan alto como 35%. El enterramiento extensivo del carbono producido biológicamente llevó a una acumulación del oxígeno excedente en la atmósfera.

. ocurrió un suceso de extinción de los animales existentes que probablemente fue debido al cambio climático.En el Carbonífero medio.

Sign up to vote on this title
UsefulNot useful