You are on page 1of 14

RICHARD COWPER

BEA-M, FRANCESCA! _

RICHARD COWPER Pseudonimul j lui John Colin Middleton Murry Jr. S-a j nscut n Anglia, n 1926, i a studiat limba i literatura englez i pedagogia la Oxford i la University of Leicester. In perioada n care a fost profesor a publicat cinci romane caracterizate printr-o deosebit vigoare realist. Apoi a adoptat pseudonimul Richard Cowper i a debutat n s.f. cu romanul Breakthrough (Strpungerea ; 1967), neconvenional pentru genul s.f., construit pe tema percepiei extirasenzoriale. I-au urmat, printre cele mai semnificative, romanele : Clone (Clon ; 1972), Kuldesak (1972), The Twilight of Briareus (Amurgul lui Briareus ; 1974), The Road to Corlay (Drumul spre Corlay ; 1979), A Tapestry of Time (O tapiserie a timpului ; 1982). Dintre culegerile de proz scurt amintim : The Custodians (Custozii ; 1976), Out Where the Big Ships Go (Acolo unde se duc marile corbii ; 1980) i The Tithonian Factor (Factorul Tithonius ; 1984).

qUijL 11 EXISTAT o vreme, ob""^i-'ij^SL-^fferv doctorul Sukano, ctnd singurul lucru pe care nici un astronaul nlr trebuia s-1 poarte cu sine dincolo de ionosfer era tocmai cel care i ddea dreptul s se afle acolo. Ci dintre voi tiu care era acel lucru ? Seminarul de istorie al anului IV arbor o expresie colectiv de ngndurare. In cele din urm, Amanda Oxley fu cea care rosti ntrebtor : Umanitatea sa, domnule ? Foarte bine, Amanda. i cum ai defini tu aceast noiune ? Nu cred c se poate, domnule. Adic... vreau s spun, altfel dect ca fiind un amestec al nsuirilor care ne fac umani.
194

Ca ndrzneala ? fora moral ? inteligena ? cruzimea ? setea de putere ?. suger blajin Sukano. Clasa rse respectuos. Amanda roi, dar nu se ddu btut. Pi, generozitatea, bunoar, rspunse. i buntatea, i... i blndeea caracterului. Corect, spuse doctorul Sukano, subliniindu-i aprobarea cu o nclinare a capului. ntr-un cuvnt, sensibilitatea". Acum deschidei cu toii manualul Lucas & Trench, la pagina 24. Filele fonir i privirile elevilor poposir asupra planei cu reproduceri dup copertele mai multor reviste populare de science fiction de prin anii 19301950. A gsit toat lumea pagina ? Clasa ncuviin. Bun. Aa cum probabil v-ai dat seama, aceste curioase producii ale culturii populare din secolul 20 au multe aspecte comune cu gravurile medievale din Demonologia lui Trossach, pe care le-am vzut data trecut. Din punct de vedere tehnic snt mai sofisticate, dar nu i neaprat mai convingtoare. n esen, ele snt reprezentri simbolice ale fanteziilor puerile legate de putere de unde caracterul lor predominant sexual. Observai aspectul evident falie al navelor spaiale din figurile 4 i 6, anatomia grosolan deformat a tuturor siluetelor feminine, musculatura la fel de exagerat a brbailor, grotescul invariabil al extrateretrilor. i ls, o bucat de vreme, s studieze cu interes ilustraiile. Acum punei un semn i trecei la pagina 32 cele dou ilustraii intitulate Misiunile Cygnus". Privii-o cu

atenie pe cea din stnga, Cygnus I, 1993". Calitatea reproducerii e destul de slab, dar vei deslui totui ce vreau s v art. Ci oameni snt n fotografie ? Cincisprezece, nu ? n final, doar ase au fost selecionai. Toi,-exemplare fizice excelente. Toi, de sex masculin. Toi, albi. Toi, cstorii. Majoritatea cu doi i mai muli copii. i toi, dar absolut toi, ieii din aceeai matri care-a servit la plsmuirea arhetipurilor virile fantastice de pe copertele revistelor dinainte. Snt sigur c v e limpede tuturor la ce m refer. Clasa privi cnd o pagin, cnd cealalt i ncuviin. In fond, continu Sukano, este vorba de un stereotip militar desuet, modernizat spre a corespunde progresului exploziv al tehnologiei. Fiecare perioad istoric a avut cte un ideal pentru brbat i femeie ; ironia este ns c, pe la sfritul secolului 20, acest ideal devenise att de rupt de realitatea obinuit, nct era, efectiv, de nerecunoscut. Ca specie, sufeream de o asemenea pierdere colectiv a identitii, cum noi, occidentalii, nu mai cunoscuserm de la jaful vizigot al Romei, n anul 410 era noastr. Nu-i extraordinar faptul c tocmai n aceast lamentabil condiie n acest vid psihologic i spiritual a ales omenirea s se avnte cu viteza luminii spre stele ? Cineva ridic mna. Domnule, de ce n-au fost incluse femei n echipajele Cygnus ? In primul rnd pentru c, la vremea aceea, Programul spaial civil era o extensiune a Programului spaial militar, iar rzboiul, dup cum bine tii, era o preocupare esenilmente masculin. n plus, sumele enorme necesare finanrii proiectelor astronautice nu se puteau obine dect din bugetele alocate Aprrii naionale. Administrarea acestor fonduri se afla, aa cum se aflase dintotdeauna, n mod ferm n mna militarilor. Ultimele fortree ale hegemoniei masculine din lumea occidental erau Pentagonul i echivalentele sale europene. * La stabilirea echipajelor pentru cele dou misiuni Cygnus, autoritile s-au strduit s aleag oameni ct mai apropiai de acel ideal despre

care aveau convingerea c slluiete n ele nsele. Prim misiune era alctuit din ase ofieri impecabili din punct de vedere al pigmentaiei, patriotismului, curajului probat, pregtirii tehnice, superioritii fizice i stabilitii psihologice. n ceea ce privete imaginaia, aceasta strlucea doar prin absen, ntr-un cuvnt, primii notri ambasadori n spaiu erau o mn de mezomorfi albi de sex masculin, cum nu se poate mai nereprezentativi, n ansamblu, pentru ntreaga ras uman, dei la vremea respectiv, firete, prerea era exact opus. Cei cincisprezece membri ai celei de-a doua misiuni Cygnus II, lansat n 1998 n scopul consolidrii echipajului Cygnus I corespundea aceluiai model de baz. Totui, copleitoarea povar financiar a montrii acestor expediii de anvergur impusese selecionarea unui echipaj cu un caracter mai internaional.* n locul uniformului corps d'lite complet alb / nordamerican / anglo-saxon / protestant, din care era alctuit Cygnus I, Cygnus II manifesta o discret influen transformatoare, prin prezena a cinci membri aparinnd altor rase i altor naiuni. n linii mari, numrul i naionalitile acestor membri erau direct proporionale cu participarea financiar a guvernelor lor. E inutil s mai precizez c modelul uman fundamental rmsese, n cea mai mare parte, cel dinainte. O singur privire la ilustraia din dreapta este edificatoare. La pagina 33 avem un tabel cu biografiile sumare ale membrilor echipajului Cygnus II. A vrea s v atrag puin atenia asupra ultimei rubrici cea intitulat Preocupri". Ai gsit-o ? Elevii ncuviinar. Merit s aruncm o privire asupra acestei rubrici, fiindc ar trebui s ne spun cte ceva despre ei. Hai s urmrim cu degetul lista i s vedem ce gsim ! Golf i zbor ; fotbal i tir ; ah i radioamatorism ; baseball i vntoare ; golf i deltaplanism ; tenis i pescuit ; fotbal i pescuit subacvatic ; muzic i art ; vntoare i electronic ; baseball i clrie ; tir i fotbal ; golf i Go ; deltaplanism i hochei ; judo i aeromodelism ; n fine, tenis i golf. Ia s ve-

C O S M O S U L ACCESIBIL2

RALLE : Chip de femeie

dem, din ceea ce cunoatei despre divertismentele sociale din secolul 20 i parametrii misiunii Cygnus, vi se par vreunele dintre aceste preocupri suspecte" n cadrul termenilor votri de referin ? Muzica i arta, domnule ? se auzir mai multe voci. Exact. Sar n ochi, nu-i aa ? O lips clar de agresivitate competitiv. Dar poate c asta-i doar nelepciunea ce decurge dintr-o nelegere ulterioar. Oricum, este interesant de remarcat c Peter Mahler s-a alturat echipajului abia n ceasul al doisprezecelea. Era rezerva unui orecare cpitan Hans Rabel, cruia i s-a descoperit inopinat un murmur cardiac i care a trebuit s fie nlocuit n ultima clip. Dar, de fapt, nu calitile sau carenele psihologice ale lui Mahler ne intereseaz pe noi astzi dect, poate, doar ca o fascinant not de subsol la tema pe care o vei studia pentru sptmna urmtoare. V atrag atenia asupra lui i asupra celorlali membri ai echipajului Cygnus II deoarece consider c este extrem de impor196

tant s nu pierdem din vedere perspectiva istoric atunci cnd studiem lucrri din aceast perioad. n definitiv, abisul care ne desparte de nceputul secolului 21 nu poate fi traversat dect cu preul unui intens efort de imaginaie istoric. Ceea ce nou ne pare azi ciudat, sau chiar de neneles, nu a fost ctui de puin ciudat sau de neneles pentru strmoii notri. Iat, cuvntul xenofobie", de pild. tie cineva ce nsemna ? Da ? Team morbid de strini, domnule ? Foarte bine, Roger. Exact aceasta-i era definiia. Se auzir murmure nencreztoare. Oh, este perfect adevrat, i asigur Sukano zmbind. Ba mai mult : nu numai c era un cuvnt uzual n limba englez dar, sub o form sau alta, exista n vocabularul oricrei limbi de pe Pmnt. Dei, bineneles, nu eram contieni de acest lucru la vremea aceea, noi, oamenii, posedam dubioasa distincie de a fi evoluat ca rasa cea mai fricoas din ntregul nostru sector al ga-

laxiei. Ne era fric de aproape orice. Ajunseserm chiar s elaborm teorii psihologice complicate, menite s ne justifice frica i s-o prezinte ca pe un avantaj n ascensiunea noastr pe scara evoluiei. Frica, susineam noi, este vital pentru supravieuirea speciei. La auzul acestor cuvinte toat clasa erupse ntr-un enorm hohot de rs. Doctorul Sukano rse i el, iar cnd hazul elevilor se potoli, continu : Cred c vei nelege de ce m ndoiesc c astzi i-ar fi cu putin chiar i celui mai talentat istoric s izbuteasc mai mult dect o identificare pur simbolic cu protagonistul Raportului Mahler. Miezul problemei ns este c, dac nu ncercm s facem mcar acest lucru, nu putem nicidecum spera s nelegem pe deplin adevrata sa nsemntate ca document istoric. Iat de ce trebuie s depunei cu toii acest efort. Poate c ar mai trebui s precizez faptul c singura poriune a Raportului care a fost ntr-adevr scris de Mahler este sfritul. Restul a fost nregistrat sonor. Sukano arunc o privire spre clepsidra cu ap, apoi i plimb surztor ochii prin clas. Avei ntrebri ? Elevul care tiuse definiia cuvntului xenofobie" ridic mna. Domnule, ct din Raport este acceptat ca fapt real ? O clip, doctorul Sukano pru pe punctul de a da rspuns ntrebrii, apoi, n mod evident, i schimb gndul. Ei bine, rosti el, acesta va fi punctul de plecare al discuiei noastre de sptmna viitoare. Voi fi ncntat s v ascult prerile. RAPORTUL MAHLER IATA-NE n sfrit singuri, Francesca. Acum o or, Corbm i Tollard s-au ntors la nav. Probabil c-n clipa asta prelucreaz datele i fac rmaguri cu ei nii n privina numrului de coloniti pe care acest inut se va lsa convins s-i suporte. Un milion ? Dou milioane 1 Hip-hip-ura pentru Lebensraum ! Trebuie s mrturisesc totui c-am simit ceva foarte apropiat de o fCOSMOSUL

rm de invidie n timp ce priveam decolarea crabului lor. Dar de ndat ce praful s-a aezat i ecourile au murit n deprtare, s-a nstpnit iar impresia aceea de linite desvrit, nvluindu-m dinspre coline i pduri ca un flux rcoros i invizibil. Frumuseea fr seamn a acestor locuri te-ar face s-i pierzi rsuflarea. Gndul c unii nu vd aici dect potenial pentru o nou colonie m deprim pn n adncul sufletului. tiam c ar fi trebuit s m pun imediat pe treab (orice bun astronaut nti lucreaz i-apoi se distreaz sau, mai bine, nu se distreaz niciodat!) dar, dup ce-am verificat, de form, dac radioul funcioneaz cum trebuie, am ntors spatele taberei, m-am ndreptat ncet spre ruine, am dibuit un locor umbrit chiar lng treptele canalului i m-am aezat. Ai ncercat vreodat s nu te gndeti la nimic, Francesca ? Vreau s spun, la absolut nimic. S te lai doar s fii. E incredibil de greu. i-i de o sut de ori mai greu cnd o condiionare de-o via strig la tine c exact asta n-ar trebui s faci, c i neglijezi datoria. Datoria ! Doamne, tot mai sil mi-e de cuvntul sta ! Nu c m-ar deranja faptul n sine. La urma urmelor, ce altceva am fcut n ultimii doi ani dect s-nv s accept compromisuri, s-nchei trguri cu contiina, s-mi scurtcircuitez supraeul ? Acum ns nu voiam dect un singur lucru : s uit pur i simplu de tot ce-avea o legtur, orict de nensemnat, cu Misiunea. Dar tot. S uit de raionamente ; s scap de iritanta necesitate a scotocirii dup fapte i motive ; s m las n voia simurilor animalice elementare ; s devin un pur receptacul de impresii ; s fiu. N-am putut. i-atunci mi-a dat n gnd c n capetele noastre, ale tuturor, robotete, independent, o ntreag birocraie microcosmic. Cu ct ne relaxm mai contient, cu att mai mult se agit diferitele servicii, fiecare dintre ele codificnd frenetic, clasificnd, prelucrnd, interpretnd i, mai ales, nelinitindu-se. Toate-s ntr-o continu stare apropiat de panic. i nc pentru ce fel de motive ! Ai s m crezi, Francesca, ACCESIBIL
197

dac-o s-i spun c-am descoperit pn i-un mic compartiment care-mi calcula de zor ratele de ipotecare?! Eu m aflam aici, la nu tiu ci ani lumin dincolo de Eridanus, i-un prpdit de circuit minuscul din cortexul meu i fcea de lucru la Stuttgart, trguindu-se cu Schnelling n biroul lui de la Global & Providenial ! Atunci am ncercat alt cale. Am cobort treptele de piatr sub strlucirea soarelui, m-am ntins pe spate i mi-am lsat degetele minii drepte s se blceasc neobservate n apa rece i verde. i-am zis cu voce tare : Foarte bine, ticloilor, s vd cum o rezolvai pe-asta !" Abia apucaser cuvintele s-i ia zborul de pe buzele mele, c un semnal de alarm ncepu s urle ctre toate sistemele trupului : Aligatori ! Piranha ! ipari electrici !" avertismente traduse, evident, n tot felul de echivalente asyliene care, aa cum bine tim, nu exist. Degeaba ! Att de superb era condiionarea mintal a astronautului Mahler, nct sri ca ars, i smulse mna din ap i se uit ngrozit s vad dac degetele nu-i fuseser cumva retezate de vreun rpitor feroce. Apoi i asta chiar era curat nebunie, Francesca ntreprinztorul nostru astronaut se trnti pe burt, lu ap n cuul minilor i bu! Fcu treaba asta de trei sau patru ori, dup care i propti brbia n mini i, printre picturile care iroiau, i privi chipul oglindit n ap. i el i reflecia rnjir i-i spuser ntr-un glas.: Nu-i mai pas nici ct negru sub unghie, aa-i ?" CINE d nume planetelor ? Tu tii, Francesca ? De fapt, mai exact, cine i-a dat nume Asyliei ? E un nume frumos al naibii de mult mai frumos dect C.I. 22 (NG 2132/3)", adic numele sub care a figurat iniial n rapoarte, fiind cea de-a douzeci i doua lume cu potenial locuibil descoperit de astronava Cygnus I" n cursul investigrii celei de-a treia planete din sistemul asociat stelei de magnitudinea patru, care poart numrul 2132 n National Geographic Star Catalogue. Dar cum de-a
198

nscocit cineva Asylia din toat blmjeala asta ? Pun pariu c n-a fcut-o calculatorul navei. Poate c membrii echipajului au propus, pe rnd, nume. Dac-i aa, m-ntreb cui i-a trecut prin cap Asylia. SALUT ! Iart-m c te-am neglijat. A trebuit s revin la normal : treaba nainte de toate. Mi-am petrecut ultimele dou zile trudind supus la inscripii. Am ajuns cam pe la jumtatea celui de-al doilea soclu. i tristul adevr este c i-acum a fi continuat s trag cadru dup cadru, numai c-s prea muli nori. Cele mai multe dintre plcile neacoperite snt att de deteriorate de intemperii, nct am nevoie de tot ajutorul pe care mi-1 pot oferi razele oblice ale soarelui pentru a scoate n eviden relieful desenului. Din ct pot distinge, exist cel puin trei scrieri diferite pe care, pentru propria comoditate, le-am numit superioar", median" i inferioar". Pn n clipa de fa toate ncercrile mele de a le afla, chiar i cu vag aproximaie, vrsta istoric s-au soldat ca rezultate absurde. Indicaiile dezintegrrii radioactive pe care le-am obinut la diferite buci de mortar denot o perioad cuprins ntre 0,9 milioane i 10 000 ! Fiecare msurare pe care o fac pare s indice o alt cifr. Ce concluzie s trag, cnd aceeai prob de material mi-a dat de dou ori rezultate a cror diferen era de aproximativ un sfert de milion de ani ? E ca i cum materia i-ar spune : Ei, ia s vedem, de data asta ce-i oferim doctorului Mahler ? O mie ? O juma' de milion ?" Totu-i o aiureal i aproape c-am renunat s mai urmresc imprimantele. Dar ce-i mai straniu e c-s destul de sigur c maina funcioneaz perfect n parametrii prestabilii. Ai zice c ncearc s-mi spun ceva ntr-Un limbaj pe care nu pot nici mcar s ncep a-1 nelege. I-am raportat i lui Dieterling, dar a minimalizat totul, spunnd c-i'vorha de un deranjament". Tipic. Cnd nu eram ocupat cu inscripiile, m-am nvrtit prin mprejurimi, ncercnd s compar vederile aeriene ale aezrii cu unele observaii la faa locului. Snt aproape sigur c am identificat ci-

tadela principal i dou din comunelesatelii dac asta snt. Zona dintre templu i poalele dealurilor ar putea da de lucru unei ntregi expediii arheologice vreme de-un secol. i tocmai zona aceasta a ales-o Tollard drept prim antier urban"! Cred c nivelurile de ocupare se ntind pe mai multe milenii. Exist vin loc vinde cursul de ap care alimenteaz canalul a tiat maluri abrupte i-n timp ce scormoneam prundiul, ieri sear, am dat peste un mic aribal din calcedonie am impresia c materialul este o varietate de crisopraz. Poate c nu-i deloc un aribal, dar mie aa-mi pare. Are fundul plat, vreo optsprezece centimetri nlime, gtul strimt i dou toarte mititele la mijloc. E ornat cu incizii extrem de fine, iar modelul decorativ are la baz familiarul motiv al oprlei. Nu i-am gsit nici un defect. Din pur curiozitate am fcut o datare pe un mic eantion din cenua pe care-o conine i rezultatul a fost ghici ct ? 1,8 milioane de ani! In Africa, australopitecul abia-i trte paii prin savanele pleistocenului, iar aici un geniu necunoscut creeaz tipul de artefact sublim pentru care muzeele noastre naionale s-ar bate s se amaneteze pe via. i-am s-i mai spun ceva : am o bnuial c, dac-a fi destul de tmpit s mai fac o datare, astzi, n-ar fi deloc exclus s-mi rezulte o dat n jurul sptmnii trecute. IN afar de rarele psri, unicul semn de via animal rmn geckoii. Alearg de colo pn colo printre ruine, prnd a nu se teme de absolut nimic. In ceea ce m privete, singura problem este curiozitatea lor incorigibil. Abia apuc s-mi instalez echipamentul pe o poriune de soclu, c vreo cinci-ase rsar ca din pmnt, dau nval drept spre locul n care lucrez i ncep s se agite, cu ochii la mine, de parc-ar vrea s spun : Aa-i bine ? Sau dorii s m dau mai la stnga ? Ajunge s-mi spunei." Am ncercat s-i ndeprtez, dar pn m ntorceam la aparatele mele se i renfiinau n locul de unde-i luasem. Ei sau, poate, amicii lor. Din cauza asta nu pot s avansez dect cu vreo doi me

tri pe or i cele mai multe cliee au pe undeva cte-un gecko sau doi. Abia ieri mi-am dat seama c am trit tot timpul cu impresia fals c snt geckoi. Date fiind circumstanele, greeala a fost fireasc pentru c, judecind dup aspectul lor exterior, exact asta snt oprle mici cu pernie adezive pe degete dar cred c similitudinea sfrete aici. Iat cum s-au petrecut lucrurile. M pregteam s trec la placa a treia de la al doilea soclu, cnd obinuita asisten a nceput s se adune. Cerul era plin de nori zdrenuii i trebuia s profit de momentele n care lsau s treac puin lumin. Geckoii au neles imediat cum sttea treaba. La prima licrire a soarelui se i aliniaser n cadru, plini de importan i fuduli ca nite afaceriti la un banchet oficial. Am nceput s zbier la ei i s-mi agit braele i, brusc, s-au fcut nevzui. Nimic mai simplu, numai c zbierasem la ei i-mi agitasem braele dou zile de-a rndul, fr nici un fel de rezultat. Ce se-ntmplase ? Abia dup ce mi-am terminat lucrul, fr ca ei s-i mai fi fcut apariia, am ajuns s m gndesc la asta. i, firete, am neles numaidect. Fusesem furios pe ei sincer furios pentru prima oar ! Att de furios, nct la un moment dat cochetasem cu ideea s iau pistolul cu gaze i s le fac de petrecanie. Nu a fi fost niciodat capabil de una ca asta, bineneles, dar de gndit o gndisem. De cum mi-am adus aminte, m-am simit groaznic ca un troglodit. Sentimentul copleitor de ruine, de scrb de mine nsumi prea cu totul exagerat fa de pcatul comis dac pcat se numea. Spun prea", dar n adncul sufletului meu tiam c nu era aa. Ba dimpotriv. Pcatul meu nu era att c m fcusem vinovat de comiterea unei trivialiti, ct c nici mcar nu fusesem contient de lucrul acesta ! S spun c m-am simit umilit ar fi cea mai modest afirmaie pe care-am fcut-o vreodat. Dar cine m-ar fi putut nelege ? Din perspectiva Misiunii, comportamentul meu fusese nu numai reinut, ci i perfect normal ba chiar natursd. Aici era buba. Eu, Peter Mahler, astronaut, crme de la crme, produsul ' m

U / i f L qas) mo js<ut i A iC C E(S( I iBfI \

JEAN-PIERRE A L A U X : Alctuirile minii

a cinci m ; i de ani de cultur terestr, dovedisem c nu eram cu mult mai presus dect un barbar antropoid. i totui (cu posibila i ntotdeauna onorabila excepie a lui Igo Umati) snt sigur c eram singurul din toat Misiunea care ar fi putut ncepe s neleag acest lucru. Brusc, am avut o viziune stupefiant : eu, ncercnd s explic ce simeam ce tiam lui Tollard sau lui Talbot, chiar i lui Dieterling ; n clipa urmtoare mi-am dorit s gsesc o vgun n care s m ascund i s atept trmbia Judecii de Apoi. Reacie exagerat ? Nu cred, Francesca... Urmtoarele trei ore mi le-am petrecut strduindu-m s gsesc o cale de a le da de-neles c mcar snt contient de ceea ce am fcut. Problema este c, aa cum vd eu lucrurile, reacia lor s-a datorat recepionrii unei emisii emoionale generate la nivelul subcontientului. i-n cazul acesta cum s le transmit un mesaj n care s spun : ntoarcei-v ! V-am iertat" sau, mai degrab : V rog, ntoarcei-v i ncercai s m iertai !" ? Dac ei ope200

reaz la acest gen de nivel fundamental, ce anse am s fiu vreodat n stare s-i conving ? Oamenii, mai ales astronauii, nu'tiu s se simt umili. Doar nu sntem noi stpni pe soarta noastr", comandanii sufletelor noastre", conchistadorii", cobornd din ceruri cu mrgelele noastre de sticl, cu bombele noastre i cu apa noastr de foc ca s-i convingem sau s-i constrngem pe napoiaii btinai, s ne-nsuim lumile lor i s rspndim comorile sacre ale divinei noastre Technokultur pe tot cuprinsul galaxiei ? Cnd te gndeti c sta e rahatul cu care-am fost crescui de cnd ne tim, Francesca, nu e de presupus c subcontientul nostru, individual i colectiv, pute de trsnete ? POATE c am interpretat totul greit, Francesca. Aa sper. Fapt este c azi-diminea am ieit s-ncep lucrul la al patrulea soclu i-au aprut din nou, cu toii, ca i cum nu s-ar fi ntmplat nimic. Mi-am instalat aparatele, le-am reglat, apoi m-am dus n faa plcilor, m-am aezat pe vine i-am spus : Uite

ce-i, prieteni. mi pare ru. Snt ntr-adevr ruinat, profund ruinat pentru cele petrecute ieri. Dar mi-a fost nvtur de minte, nelegei ? Bun. Acum ascultai cu atenie ! Trebuie s fotografiez aceste socluri soclurile voastre. Asta-i misiunea mea, n-am ce face. Fotografiile vor fi codificate i transmise prin unde tahionice la mine acas, iar ntr-o zi o grmad de oameni detepi se vor pune pe treab ca s ncerce s le descifreze i s le citeasc. Dar pentru asta trebuie s fac fotografii fr voi i prietenii votri zmbind n prim-plan." Am ntins degetul i am delimitat poriunea n care voiam s lucrez. Tot ce v rog, v rog, este s stai cumini dincolo de linia asta pn termin, bine ? Pe urm putei s v adunai cu toii i-o s facem o poz n grup da, inclusiv cu mine n mijlocul vostru, dac v face plcere. Dar acum fii nelegtori i lsai-m s termin cu inscripiile ! De acord ?" Stteam aa i m uitam la ei i ei la mine i dintr-o dat toat scena mi s-a prut att de sublim dement, nct am izbucnit n rs un rs sntos, din rrunchi. Dumnezeu tie de ce, poate c, pur i simplu, din afeciune pentru ei. Ce-i sigur ns este c nu era nimic contient. Am rs inndu-m cu minile de burt, am rs pn mi-au dat lacrimile, ntr-un trziu m-am ntors cltinndu-m la aparat, mi-am ters ochii i am privit prin vizor. Cnd colo, ce s vezi ? Pe fiecare decimetru ptrat de soclu era cte-o oprl ! Se aliniaser n iruri, ca nite husari la parad. Cred c erau vreo dou sute. Se uitau drept la mine i zmbeau. De fapt asta-i nfiarea lor ntotdeauna. Am fcut vreo ase fotografii apoi am spus : Gata. V-ajunge." i, cnd mi-am aruncat din nou privirea, nu mai era nici picior de gecko pe poriunea de soclu pe care o delimitasem. Exact n clipa aceea s-a ascuns i soarele. Firete, nu era vina lor. Dar eu ce s mai cred ? TEORIA la mod este c civilizaia asylian a fost un fel de echivalent al culturii Maya de la noi i care, nu se tie cum, ori a pierit, ori a fost nimicit, lsnd n urma ei doar cteva ruine i rCOSMOSUL

miele unei limbi indescifrabile, ca s ne scoat nou peri albi. Iat cum ncearc o civilizaie s neleag alt civilizaie, din propria perspectiv. Progresul trebuie s duc, ntotdeauna, la o mai mare complexitate social. Orice altceva nseamn, ipso facto, degenerare. Oare aa s fie, Francesca ? A vrea s pot crede lucrul acesta. De fapt, o prticic din mine l i crede. Aa am fost nvat. Parc-1 aud pe btrnul Bruder !... Prostii, Mahler! Progresul este... ach, progres ! i tim cu toii ce nseamn, nu-i aa ? Da, domnule profesor. Progresul este mersul nainte ctre perfeciunea suprem. La Homo sapiens se manif&st prin imboldul de a domina. ntocmai. Foarte bine, Mahler. i cum se manifest aceast dominaie ? Prin exercitarea unei puteri cvasi-dumnezeieti, domnule profesor. Puterea asupra forelor naturii i asupra vieii speciilor inferioare. Werner Bertholtz a definit fenomenul ca fiind creterea capacitii unei societi de a inspira veneraie adversarilor ei." Excelent, biete ! Dar, domnule profesor, n-ar fi cu putin ca o societate s ating un nalt grad de dezvoltare a culturii, rmnnd totui, n toate celelalte privine, ca s zicem aa, primitiv ? Nu, Mahler, acest lucru nu este cu putin. i tii de ce ? Pentru c astfel ar fi vulnerabil la orice atac din partea dumanilor ei. S presupunem c n-ar avea nici un duman, domnule profesor. Aa ceva nu se poate, Mahler. De ce, domnule profesor ? Mahler, ori eti un geniu, ori eti prost i, evident, geniu nu eti. Dac o societate n-ar avea dumani, nu numai c ar nceta s mai fie o societate dar,
201

ACCESIBIL

dup toate probabilitile, nici n-ar ajunge s devin societate. Iar n cazul, cu totul improbabil, c ar ajunge, s-ar prbui, s-ar dezintegra, ar pieri. In mod inevitabil. Frica, Mahler, este mortarul care unete crmizile civilizaiei. Noteaz lucrul acesta, biete, i ncredineaz-l memoriei. O lume care nu cunoate frica, Francesca. Se poate concepe aa ceva ? Profesorul Bruder era ncredinat c nu. Dar profesorul Bruder nu-i aici, pe Asylia. E drept, nu-s nici asylienii. Ce s-o fi ntmplat cu ei ? Cum erau ? tiau s danseze, s cnte, s plng, s rd, s iubeasc ? Dac-a fi ntlnit vreunul, ne-am fi recunoscut ? Dar de ce continui s m gndesc la ei n termeni umani ? Dieterling ar zice c asta se ntmpl pentru c noi, ca fiine umane, nu putem judeca dect din punct de vedere al propriei experiene umane, orice altceva fiindu-ne, literalmente, inimaginabil. neleg argumentul, firete, dar ce s-ar ntmpla dac am aborda problema din cu totul al unghi ? Bunoar, dac am nlocui pe gndesc" cu simt". Care ar fi rezultatul ? In ceea ce m privete, n nici un caz nu mi-am gndit sentimentele fa de geckoi, ci le-am simit. i, dup toate aparenele, ei au recepionat mesajul. Atunci de ce nu pot rspunde n acelai fel? Sau am putut ? S fi fost oare acea subit revrsare de afeciune pentru ei o transmisie de la ei? tii, Francesca, am sentimentul straniu c dau trcoale unui concept att de vast, i totui att de simplu, nct, efectiv, nu pot ndrzni s m gndesc la el. ASCULTA asta, Francesca ! Materia nensufleit progreseaz i devine materie nsufleit ; materia nsufleit progreseaz i dobndete contiin ; contiina devine, n cele din urm, contiin de sine. Ecce Homo ! Cogito, ergo sum ! Acestea snt treptele pe care le vedem urcnd spre civilizaie. Dar dup aceea ? Ah, ce se ntmpl dup aceea, Francesca ? S nu mai urmeze nimic altceva dect un nesfrit proces de perfecionare i acumulare ? tim c pur202

tm nc n noi rmiele fiecreia dintre etapele laborioase ale ascensiunii. Fetusul uman este o istorie vie' a drumului nostru. Sntem un conglomerat a tot ceea ce am fost : pe de o parte, atomi, molecule, elemente ; dar pe de alta, ce ? Ceva, o nsuire nebuloas care nainteaz, pas cu pas, deopotriv cu dezvoltarea complexitii fizice ; ceva ce noi am hotrt s numim raiune aptitudinea de a gndi, de a obiectiva. Asta, spunem noi, e ceea ce ne-a adus aici, printre stele. Dar ia s presupunem c la fiecare treapt ar exista i alte ci de progres chiar i o cale a lipsei de logic sau a intuiiei sau a aprehensiunii, ca antonim al comprehensiunii. i s mai presupunem c la un moment dat s zicem, atunci cnd materia nsufleit dobndete contiin creaturile astfel ivite percep c exist i alte ci ascendente i, n loc de-a o alege pe cea pe care am apucat noi, decid s urmeze alta. Care ar fi rezultatul ? Ar deveni, cu timpul, inteligena lor raional la fel de rudimentar, din punctul nostru de vedere, pe ct ar fi intuiia noastr dintr-al lor ? i, presupunnd c se va fi ntmplat ntr-adevr aa ceva, n ce se vor fi transformat de-atunci acele fiine, urmnd calea fireasc a evoluiei lor ? Probabil n ceva cu totul de neconceput pentru o minte raional uman. Cum altcumva am putea interpreta noi fenomenul, dect ca un regres progresiv ?

negarea final a evoluiei ! Sau poate aa ne-ar vedea ei pe noi ? N dup-amiaza asta mi-am terminat lucrul la ultimul soclu i am hotrt s folosesc filmul rmas ca s fac nite poze cu aribalul. Aveam nevoie de un fundal neutru, nereflectant i am ajuns la concluzia c treptele canalului erau cum nu se poate mai nimerite. M-am ntors n tabr, am luat vasul i tocmai m ndreptam cu el spre locul ales, cnd mi-am dat seama deodat c mergeam ntr-o direcie greit. Am dat vina pe neatenie eram preocupat de unghiurile aparatului i de problema gradrii stereoscopice i am fcut cale ntoars, clcndu-mi propriile urme. Nu cred c-am apucat s fac trei sau patru pai nainte de a m coplei dintr-o dat convingerea c eram pe cale s comit o mare greeal. Era ceva pur instinctiv un fel de mesaj subliminal care prea captat de mintea mea contient sub forma unei serii rapide de postulate succesive : c nu alesesem bine locul, c lumina era necorespunztoare, c ar trebui s m gndesc la ultraviolet i infrarou. Pe de alt parte, nu tiu de ce, dar aveam impresia c toate astea nu erau, de fapt, dect un fel de traducere destinat intelectului meu, fiindc aa putea fi neleas instantaneu. Mesajul de baz, clar ca lumina zilei, era : NU FA ASTA." M -am uitat la aribal. Razele soarelui preau s-i confere o luminescen interioar. Mi s-a prut c sclipea ca ochii unui tigru o sclipire verde, rece, misterioas. In clipa aceea am neles ct se poate de limpede c nici o stereografie, orict de iscusit, n-ar fi fost altceva dect o parodie mohort a realitii. Ceea ce ineam n mn era o oper de art de chintesen : perfect, complet, unic o afirmaie a unui adevr etern. i atunci am devenit contient de existena unei profunde dicotomii n mine nsumi : vedeam aribalul prin prisma esteticii umane, dar n acelai timp simeam despre el aa cum, poate, ar fi simit un asylian : de parc obiectul ar fi avut via chiar contiin proprie c era, n esena lui, ceva incomensuCOSMOSUL

rabil mai nsemnat dect un artefact de o covritoare frumusee. L-am pus uor pe nisip, m^am aezat cu picioarele ncruciate n faa lui i am nceput s-1 contemplu. Eram ncredinat c purta un mesaj pentru mine. Numai de-a fi reuit n vreun fel s-mi nbu inele uman raional, aa nct s pot auzi ce avea de spus. Pentru asta era necesar s activez n fiina mea simuri moduri de percepie pe care raiunea mi spunea c nu le posed. Dar eu tiam c trebuie s ncerc. nelegi, nu-i aa, Francesca ? Da, sigur c nelegi. Dar tare m tem c eti singura persoan care va nelege vreodat. Ct timp am stat acolo ? Dou ore ? Trei ? mi ddeam vag seama c undeva, n spate, soarele asfinea dup coline ; c norii, deasupra mea, luau culoarea rubinului ; c umbra mea se tra pe nisip, spre aribal. n timp ce se apropia pe furi, am observat o schimbare subtil, dei n momentul acela nu puteam s apreciez dac modificarea afecta urna nsi sau percepia mea. Ceea ce percepeam eu era c, dei peisajul din jur se ntuneca, aribalul devenea, nendoios, mai strlucitor extraordinara impresie de luminescen interioar, asemntoare unui ochi de felin, era tot mai pronunat, pe msur ce se nstpnea ntunericul. Urna strlucea ca un smarald straniu i tulbure, n timp ce n adncurile ei umbre de fum preau s unduiasc ncolo i-ncoace aidoma urtor cureni subacvatici. Efectul era att de hipnotic, nct am simit cum s-i explic ? c un fir, un filament invizibil prinde a se depna din adncul fiinei mele ntinzndu-se ctre urn sau fiind atras de aceasta iar vreme de-o clip am fost contient c ocupam, n spaiul fizic, un punct situat undeva ntre propriul meu corp inert i aribal. Exact n momentul acela am auzit piuitul autoritar al semnalului radio. Vraja s-a spulberat. Mi-am dezdoit picioarele amorite, m-am ridicat cltinndu-m i m-am urnit cu pai de om beat ctre tabr. nainte de a m deprta, am observat cu uimire c o mulime de geckoi prsiser adpostul ruinelor i se adunaser ntr-un semicerc larg pe nisipul din spaACCESIBIL
203

tele meu. Toi, fr excepie, preau s priveasc fascinai urna strlucitoare. APELUL era de la Dieterling, ngrijorat c nu-1 chemasem pentru raportul de sear. Am invocat ce scuze am putut i i-am spus c terminasem lucrul la socluri. De aribal n-am pomenit nimic. Mi-a spus c vor veni s m ia mine pe la amiaz i c mai are o sarcin mrunt pentru mine la ziguratul de pe podiul central. Dac n-a fi fost att de dezorientat, a fi pledat s mai rmn o vreme unde eram ; cnd mi-a dat n gnd s o fac, era deja prea trziu. n timp ce m ntorceam la aribal, rsreau Theope i Leucus, lunile gemene ale Asyliei. O urzeal fin i argintie de nori joi sau de cea se aternuse ca un voal de borangic peste umerii colinelor nordice i lunile preau dou globuri strlucitoare de sticl colorat, urcnd n tcere spre constelaiile nefamiliare i licrul ghemotoacelor de praf cosmic. Privelitea era dureros de magic. Vorbesc serios, Francesca. O simeam ca pe o durere fizic n adncul trupului... un sentiment de pierdere i de tristee att de sfietor, nct nu vd cum a putea mcar ncepe s-1 descriu. Doar dac tu poi nelege la ce m refer atunci cnd spun c m simeam stnd afar i privind nuntru : c ntre mine i acel peisaj de Arcadie sub vraja lunii se csca un abis o barier invizibil, intangibil, asemeni celei menite s separe venic vederea inocenei de ochiul experienei. # Apoi am trecut de creasta dealului i am dat cu ochii de aribal. Era tot acolo, tot strlucitor, tot n mijlocul semicercului format de straniul su grup de spectatori care-1 priveau nemicai. Pind cu bgare de seam, am trecut printre ei i m-am aezat din nou n faa lui. Poate c mai era o speran. O bucat de vreme nu s-a ntmplat nimic, apoi, nu tiu exact cum, mi-am dat seama c se ntmplase ceva, c se ntmpla. Dar totul era n mine. Cum, cum s ncerc s-i explic ? Poate... spunndu-i c mi se prea c o carapace puternic, strimt, n care fusesem nchis, ncepe s crape, s slbeasc strnsoarea. ncearc s-i imaginezi o crisalid n primele stadii ale transformrii ei n
204

insect. Imagineaz-i aceast crisalid intelectual contient de transformarea pe care se pomenete trind-o nelegnd vag c face parte dintr-un misterios, dar ireversibil proces de devenire, de transformare, de elaborare ntr-o nou entitate, care-ar putea fi cu totul inimaginabil n termenii crisalidei. n mare, cam asta simeam. Singurul lucru de care snt sigur este c ceea ce se petrecea cu mine era direct legat de aribal sau, mai degrab, prin aribal. Dar atta tot. Aribalul era conexiunea conducta intelectual, dac vrei prin care puteam t^-ece. Era, pentru mine, sprtura din bariera percepiei. Nu mai eram afar. Nu exista afar" ! Eram parte din tot i tot era parte din mine. Apoi... coaja czu i nelegerea erupse n mine ca o cascad nspumat a revelaiei. Mi-am aruncat privirea n jos ; am vzut trupul meu, stnd pe nisip ; am vzut umbra mea dubl, proiectat de lumina lunilor ; i am auzit o voce spunnd : Bun venit ! Spun am auzit", Francesca, fiindc sub forma aceasta a fost prezentat contiinei mele salutul. Snt absolut sigur c nici un sunet, aa cum l nelegem noi, nu a fost pronunat. S fi fost geckoii ? Gndul meu nerostit provoc un fel de abur uor fosforescent n aerul rcoros al nopii aproape, la propriu, fantoma unui zmbet. Nu avem entitate fizic n sensul vostru. Cea pe care am avut-o am pierdut-o (lepdat-o ? depit-o ?) demult, cnd am intrat n un gol prelungit comunitatea (republica ?) metapsihicului. Vino ! Privesc n jos. La aisprezece mii de kilometri sub mine, secera de safir a Asyliei st suspendat n ntunericul interstelar. Cygnus e un punct argintiu pe fundalul infinitului. Vino ! Strlucire nimicitoare. Imensitate clocotitoare. Vrtejuri gigantice de materie rudimentar. Flux. Energie nuclear devenind cldur i lumin. Fotosfera orbitoare a soarelui Asyliei. Vino ! Linite. Departe, sclipitor, un medalion nclinat. O nebuloas spiral. n centrul ei, o viitoare de bezn stigian. O nom. Vino !

Negru de catifea, discret brodat cu stele ndeprtate, despre care tiu c nu snt ele nsele stele, ci roiuri cuprinznd, fiecare, miriade de stele. Simt, n imensitatea de nenchipuit, un freamt. Vibraia unui arc de energie pur. Norna. Vino ! Un model : o armonic vizual : o infinit de complex estur dintr-un filigran divin, mereu schimbtoare, venic statornic, total incognoscibil. Paradoxul Suprem. Cunoate-te pe Tine nsui ! Vino ! Canalul. Theope i Leucus strlucind ca nite felinare sferice n apa aproape nemicat. Privesc n jos. Chipul nu mi se oglindete. Ce snt eu ? Ce anume doreti s fii ? Un cuttor al adevrului. Nu exist adevr. Nu exist decit cutarea lui. Atunci, cum s-1 cutm ? Slvii viaa. nvai s simii. Ne putei ajuta ? Da. Dac dorina e sincer. Aadar ne cunoatei. V cunoatem. Cine sntem ? Sntei ceea ce am fi putut deveni noi. Sntei cei care tiu, dar nu neleg. Curnd v vei distruge. Se ntmpl. E prea trziu ? Vom vedea. Rmas bun. n jurul meu, deertul ce se rcorete e plin de oapte. Aribalul a devenit o lacrim de argint ncremenit n lumina lunilor. Nu mai strlucete. Geckoii au disprut. Doar inima mea rmne plin de bucurie, revrsndu-se. Bea-m, Francesca ! ELEVII seminarului de istorie al anului IV intrar n clas, se nclinar spre doctorul Sukano, se desclar i se aezar n linite. Pe msua joas din faa lui, Sukano plasase un vas larg de ceramic. In vas erau presrate cteva flori albe de viin. Prin fereastra deschis, lumina dup-amiezii cdea piezi deasupra vasului i apa rsfrngea imaginea cerului de aprilie, cu petalele de nea ca nite nori rzlei. Vreme de vreo trei minute, poate chiar cinci, clasa ezu pur i simplu, pe pernele rspndite n semicerc. Elevii COSMOSUL

nu ddur nici un semn de stinghereal sau de plictiseal. n cele din urm, Sukano se nclin, mai nti ctre vasul cu flori, apoi ctre clas. Zmbi. Dac-mi amintesc bine, sptmna trecut am ncheiat edina cu un semn de ntrebare. Vrea cineva s fie att de amabil i s-mi remprospteze memoria ? Civa elevi i aruncar priviri furie lui Roger Tate. Acesta ddu din cap. Da, domnule. Eu am ntrebat ct din Raportul Mahler e acceptat ca fapt real. Aa-i, Roger. Iar eu v^am propus s pornim de aici discuia noastr de astzi. Ei ? Ce prere avei ? Pi, sigur c-i adevrat, spuse Amanda Oxley. Adic... tim cu toii c aa s-a ntmplat. Da, dar de unde tim ? replic Roger. Poate c Mahler a inventat totul. Poate c, de fapt, n-a fcut nimic din tot ce spune. Poate c nimeni n-a fcut nimic. Noi nu putem s tim, nu ? Vreau s spun... Mahler nu s-a mai ntors, nu-i aa ? Nu s-au ntors nici unii. Se adresase doctorului Sukano, care se mulumi s arboreze zmbetul su enigmatic i i plimb privirile mprejur, dnd de neles c atepta i alte preri. O fat blond, cu o expresie nflcrat i uor tulburat, spuse : Mrturisesc c pe mine m nedumerete Francesca. Eu simt c nu a existat. Cred c, poate, i-a imaginat-o Mahler. Iar eu cred c cineva i 1-a imaginat pe Mahler, mormi Roger. Poate c i pe tine te imagineaz cineva, suger o voce anonim. , Se prea poate, rspunse netulburat Roger. Dup conspectele mele, interveni alt elev, Raportul a fost recepionat simultan la Melbourne, n insula Hokkaido, la Houston i la Irkutsk, n noaptea de 4 spre 5 august 2032. A fost prima comunicare cosmic primit de la Cygnus II, dup o tcere de peste trei ani. A ajuns ntocmai cum am citit-o i a fost ultimul contact direct cu Misiunea. Da, i mai e ceva, spuse Roger. Ce s-a ntmplat cu toate acele fotografii pe ACCESIBIL
205

RALLE : Chip de femeie

care, chipurile, le-a fcut Mahler ? Cum de n-am recepionat dect Raportul ? Ce s-a ntmplat cu celelalte materiale ? De pe Pmnt au plecat cincisprezece specialiti antrenai, a cror misiune era s exploreze cosmosul, s cartografieze, s msoare, s testeze, s preleveze eantioane, s analizeze... i tot ce ne-a parvenit e asta. Deci recunoti c ne-a parvenit ceva, l interpel Amanda. Bun, bun, Amanda. Recunosc. Ne-a parvenit. Adic n-a fost ticluit la Moscova sau Washington ? Nu. Dar putea s fie. Fata blond, al crei nume era Frauke Andersen, ntreb : A existat Francesca, domnule profesor ? n sensul la care se refer Roger, nu, n-a existat, rspunse doctorul Sukano. Acest lucru a fost stabilit fr tgad. Francesca era fiica nou-nscut pe care Mahler o lsase pe Pmnt. A murit la opt luni dup trecerea lui Cygnus II n regim de hiperpropulsie. Dar ea a existat, firete, n sensul lui Mahler. Francesca a fost conducta lui de co206

municare. Fr ea nu ar fi existat Rapcrtul. Adresndu-se ei, Mahler i vorbete lui nsui i ne vorbete nou. Dar Asylia ? NG 2132/3 exist n mod sigur. Ruinele templului despre care vorbete Mahler au fost fotografiate pentru prima dat de un satelit de recunoatere lansat de Cygnus I, n 1997. Un elev etiopian, Ebu Makoa, spuse : Analiza lui Mahler referitoare la un progres al evoluiei avnd drept apogeu ceea ce el a numit negarea final" trebuie s fi prut, la vremea respectiv, dement. Cum a reacionat omenirea ? Omenirea a fost indus n eroare i, n acelai timp, profund ocat, rspunse doctorul Sukano. De fapt, timp de mai multe sptmni acel pasaj din Raport dimpreun cu alte cteva a fost cenzurat. Din fericire, n ciuda unor intense presiuni politice, textul integral a fost dat la iveal de profesorul Ko, la Tokyo, n septembrie 2032, i de Somers, la Melbourne, o sptmn mai trziu. Dar de ce se temeau ceilali ? De necunoscut. De incognoscibil. De dovada existenei unei inteligene

extraterestre a crei superioritate era, n raport cu a lor, nemrginit. Dar, mai ales, se temeau pur i simplu. Aa cum Mahler nsui arat, erau condiionai s conceap o specie nepmntean doar n termenii negativi umani ai agresivitii, exploatrii i dominaiei. Dac acest raport trebuia luat drept bun, Homo sapiens era, conform felului lor de-a gndi, o specie sortit pieirii. n plus, o serie de factori materiali preau s demonstreze autenticitatea Raportului n special calitatea ireproabil a recepiei. Profesorul Ko n-a fost singurul care a atras atenia asupra faptului c impresionanta complexitate a transmisiei constituia dovada aproape incontestabil a unei stpniri desvrite a tehnicilor de comunicaie cosmic tehnici de o inimaginabil superioritate n comparaie cu cele de care dispunea echipajul lui Cygnus II. Foarte curnd, lumea tiinific s-a mprit n dou tabere : pro-Mahler i anti-Mahler. Adversarii respingeau ntregul Raport ca pe o fars bine pus la punct ; partizanii l acceptau ca atare. Este interesant de remarcat c argumentele invocate de ambele tabere aveau o curioas asemnare cu cele expuse n cursul polemicii Huxley/Wilberforce care a urmat publicrii crii lui Darwin, Originea speciilor. Cu deosebirea, firete, c de data aceasta punctul de vedere ortodox" era la fel de aprig anti-Mahler pe ct de aprig fusese anti-Darwin n 1860. i doctorul Sukano ncepu un strlucit i concis rezumat al feluritelor argumente ce fcuser, pe vremea aceea, obiectul unei att de aprinse controverse. Elevii l ascultau respectuoi i ateni, dar ascultau aa cum colegii lor din secolul 20 ar fi ascultat o relatare despre ciorovielile dogmatice dintre calviniti i catolici pe timpul Reformei. Totul era att de ndeprtat i ireal; de fapt, abia inteligibil.

Dup ce-i ncheie ^xpunerea, Sukano i ntreb dac mai "aveau de ridicat vreo problem. N-aveau nici una. Doctorul ddu din cap. nainte de a ne lua rmas bun de la Raport, spuse el, a vrea s v pun o ntrebare. n ce moment credei voi c ne-a acceptat Mahler ? tiau cu toii care era sensul ntrebrii i cunoteau cu toii rspunsul. Da, Amanda ? Cnd a but ap din canal, domnule. Sukano ncuviin i zmbi. ntocmai. Momentul n care, n mod simbolic, Mahler i-a depit frica de moarte. De aici a decurs totul. Ceea ce face destul de elegant legtura cu subiectul nostru de sptmna viitoare: Fiina i Nefiina de Walter Hagendorf. Cred c v va face tuturor plcere. Clepsidra de ap emise un singur dangt rsuntor. Sukano i nl ochii. Apoi, ntinznd mna n spatele lui, scoase dintr-o ni o cutiu sculptat, din lemn. Examin eticheta prins cu fir de argint. Frauke Andersen, citi el. Frauke se ridic de pe pern, pi n fa, ngenunche, i duse la buze vrfurile mpreunate ale degetelor i-i nclin capul mic, blond. Sukano i ntinse cutia i se nclin la rndul lui. La muli ani, Frauke, rosti el. Aa cum era datina, fata dezleg firul, deschise cutia i scoase micul aribal din calcedonie. l contempl o clip, apoi l ridic n vzul ntregii clase. La muli ani, Frauke, i urar colegii ntr-un glas. La muli ani ! Apoi, condui cu solemnitate de Frauke, copiii ieir unul dup altul, lsndu-1 pe doctorul Sukano singur cu gndurile lui i cu propriul aribal n care pluteau flori de viin.
In romnete de Ion Doru BRANA

COSMOSUL

ACCESIBIL

207

Rate