The Essential Journey to Bethlehem

1

Introduction

T

he Essential Journey to Bethlehem provides you with one short scripture reading each day followed by a reflection question or two designed to help you see how God promised the

world a Savior and then kept that promise.

How to Use This Guide

F

irst, decide on a brief time and a quiet place for your daily journey. Begin each day’s time with prayer (you can use the suggested prayer or compose one of your own). Then, read

the passage from your Bible, ponder the reflection & application questions and end your time with a brief prayer, also (Again, you can use the suggested prayer if you wish). That’s all it takes, so when you’re ready, begin your journey to Bethlehem and meet the new-born King!

Scripture Union USA

The Essential Journey to Bethlehem

2

His Coming Foretold
1 His Birth Foretold 
Pray:

2

His Peace Foretold   
Pray:

3

His Suffering Foretold 
Pray:

Lord, may the light of Your holy  Word shine in my life today as I  come to read it now. 
Read:

Heavenly Father, I marvel again  at Your greatness and goodness  in sending us Your son, Jesus. 
Read:

Lord, how I praise You for all You  did for me on the cross and Your  mercy every day! 
Read:

Isaiah 9:1‐7 
Reflect:

Isaiah 11:1‐10 
Reflect:

Isaiah 53:1‐6 
Reflect:

What are the special names given  to the child who is to be born?   
Apply:

What will empower this “root of  Jesse” to bring such peace and  justice to the world?  
Apply:

What was the reason for this  one’s sorrow and suffering?  
Apply:

How is Jesus a “Wonderful  Counselor, Mighty God,  Everlasting Father, Prince of  Peace” to you? How could he be  even more so? 
Pray:

What can you do on behalf of  peace and justice in your world?  Make a plan to start today. 
Pray:

Have you trusted Jesus to take  away your “iniquities”? Confess  any known sin now. 
Pray:

Lord Jesus, be all to me that You  want to be. I gladly open my  heart and mind to You. 

Lord Jesus, Help me to know  what I can do to bring Your peace  and justice to this world—and to  do it. 

Lord Jesus, help me to live each  day in obedience to You. I want  my life to always please and  honor You. 

Scripture Union USA

The Essential Journey to Bethlehem

3

His Coming Foretold
4 His Birthplace Foretold  
Pray:

5

His Kingship Foretold  
Pray:

Lord God, teach me by Your Holy  Spirit what You want me to learn  from Your Word today. 
Read:

Lord Jesus, I bow before you in  worship today. You are my God  and King! 
Read:

“ For to us a child is born, to us a son is given, and the government will be on his shoulders. And he will be called Wonderful Counselor, Mighty God, Everlasting Father, Prince of Peace.”
Isaiah 9-6

Micah 5:2‐5  
Reflect:

Zechariah 9: 9‐13 
Reflect:

Where does the prophet say the  “promised ruler” will be born? 
Apply:

What might surprise someone  about the description of this  King?  
Apply:

What does it mean to you to  know Jesus’ birth was planned  and foretold by God long in  advance? How might it affect  your life today? 
Pray:

Is there anything about Jesus that  surprises you? If so, what and  why? 
Pray:

Show me Your plan for me, Lord,  at least for today, so that I may  know it and follow it.

Lord Jesus, continue to help me  get to know You better each day.  Keep surprising me with Your  love and power. 

Scripture Union USA

The Essential Journey to Bethlehem

4

His Coming Prepared
6 At The Right Time  
Pray:

7

By the Holy Spirit 
Pray:

8

Preceded by John 
Pray:

Gracious God, I look forward to  this special time with You now.  Draw me close, I pray. 
Read:

Holy Spirit, come afresh into my  heart, renew my mind and lead  my life throughout this day. 
Read:

Speak to me today, Lord. I’m here  and ready to listen to Your Word. 
Read:

Luke 1:5‐17 
Reflect:

Galatians 4:4‐7 
Reflect:

Matthew 1: 18‐24 
Reflect:

For what reason did God send his  son “at the right time”?  
Apply:

Why do you think it was  important that the baby be  conceived by the Holy Spirit?  
Apply:

What did the angel say was to be  John’s task in life?  
Apply:

Recall how God prepared you for  the coming of his son into your  life. Thank him for that. 
Pray:

Lord Jesus, thank You for all  You’ve done in my life so far.  Help me to cooperate with all  You have yet to do! 

How would you have reacted if  you had been Joseph? Has God  ever asked you to do something  quite incredible? How did you  react? 
Pray:

What tasks does God have for  you this day or this week? Is  there someone whose life you  could help prepare for Jesus to  come in? 
Pray:

Lord Jesus, build in me a strong  and trusting spirit so that I’ll be  willing to do whatever You may  call me to. 

Lord, give me eyes to see those  around me with whom I can  share all that You’ve done for  me. 

Scripture Union USA

The Essential Journey to Bethlehem

5

His Coming Prepared
9 Announced by the Angel 
Pray:

10

With Great Rejoicing!  
Pray:

           

Gracious father, I praise You for  Your unfailing love and for  inviting me to spend this time  with You. 
Read:

Heavenly Father, I rejoice at the  thought that You love me so  much that You gave Your beloved  son for me. 
Read:

     

Luke 1:26‐38 
Reflect:

Luke 1:39‐45 
Reflect:

How did Mary feel when she  heard this momentous  announcement?  
Apply:

How did Elizabeth show her joy  at Mary’s news?  
Apply:

“ ‘ The virgin will be with child and will give birth to a son, and they will call him Immanuel–which means, ‘God with us.’ ”
Matthew 1:23

How do you react when God calls  you to a surprising or frightening  task? What can you learn from  Mary? 
Pray:

Has God done anything in or  through you that has made you  rejoice so unreservedly as Mary  did? If so, thank him. 
Pray:

Lord Jesus, give me the faith and  trust to follow where You lead  me and do what You ask of me. 

Thank You, Lord, for Your  constant presence with me and  for all You do in my life each day. 

Scripture Union USA

The Essential Journey to Bethlehem

6

The Child is Born
11 The Birth of Jesus 
Pray:

12

The Angel’s Good News  
Pray:

13

The Shepherds Find Him 
Pray:

Lord, as I read Your Word today,  help me to enter into the wonder  of the birth of the Savior. 
Read:

Almighty God, how I praise and  thank You today for the Good  News the angels announced that  first Christmas. 
Read:

Lord, I’m amazed and awed by  Your majesty and power and by  Your tender, loving and  compassionate heart, also. 
Read:

Luke 2:1‐7 
Reflect:

Luke 2: 8‐14  Why did Mary and Joseph have  their baby in Bethlehem?  
Apply: Reflect:

Luke 2:15‐20 
Reflect:

Are you surprised that the Lord  would be born in such humble  circumstances?   How does that make you feel  about him? 
Pray:

What immediately followed this  momentous announcement of  good news? Apply: Meditate on  what that “Good News” means to  you. Who could you share this  good news with in the next few  days? 
Pray:

How did people react to the  shepherd’s report about the  child?  
Apply:

What is it about Jesus that  amazes you and people you  know? Thank him for all the  amazing things you recall. 
Pray:

Lord Jesus, remind me again  today that humble circumstances  don’t determine a person’s  worth; You’ve already done that. 

Thank You, Lord, for this great  “Good News” about You. Help  me to share it effectively with  someone soon. 

Lord Jesus, continue to amaze  me. Help me never to take You  and Your love for me for granted. 

Scripture Union USA

The Essential Journey to Bethlehem

7

The Child is Born
14 The Child in the Temple 
Pray:

15

The Child’s Future 
Pray:

       

Thank You, loving God, for all  that You patiently teach me in so  many ways each day. Help me to  learn well. 
Read:

Lord God, I praise You that You  know my future, that You control  it and that You intend good for  me. 
Read:

“ But the angel said to them, ‘ Do not be afraid. I bring you good news of great joy that will be for all the people. Today in the town of David a Savior has been born to you; he is Christ the Lord’.”
Luke 2:10-11
 

Luke 2:21‐32 
Reflect:

Luke 2: 33‐40 
Reflect:

Why was Simeon so moved by  seeing this baby?  
Apply:

What did Simeon and Anna see  for Jesus’ future?  
Apply:

Think about what you praise God  for this Advent season. Then, do  praise him.  
Pray:

In what ways are you, like the  child Jesus, growing and  becoming strong in the grace of  God? What more could you do? 
Pray:

Lord Jesus, I thank You that You  grew up just like me and  understand me in every way. 

Lord Jesus, give me the desire to  grow in Your grace and in  obedience to You more each day. 

Scripture Union USA

The Essential Journey to Bethlehem

8

His Childhood and Youth
16 The Magi’s Search 
Pray:

17

The Magi’s Worship  
Pray:

18

The Flight to Egypt 
Pray:

Lord, I thank You today for Your  Word and all the wisdom and  riches it holds. Teach it to me  now. 
Read:

Father God, I bow in reverent  worship before You now as my  loving creator, sustainer and  redeemer. 
Read:

As I come to Your Word now, I  pray “Speak Lord for Your servant  is listening (1 Sam. 3:9). 
Read:

Matthew 2: 13‐18 
Reflect:

Matthew 2: 1‐6 
Reflect:

Matthew 2:7‐12  Reflect: When the Magi finally  saw the child, what was their  response?  
Apply:

How did the priests and teachers  of the law know where Jesus  would be born? Apply: Ponder  what God’s Word means to you.  How has it helped you in your  “search” for Jesus and in your  life? 
Pray:

How was the baby delivered from  being murdered?  
Apply:

What kind of gifts have you given  (or are you giving) to Jesus in  gratitude for what he’s given  you? 
Pray:

In what ways does God speak to  and lead you? How has he done  so recently? 
Pray:

Lord Jesus, help me to treasure  Your Word and study it eagerly  so that I can know You and Your  ways better. 

How very thankful I am, Lord  Jesus, for all You’ve given me.  Help me to always have a  grateful heart. 

Lord Jesus, sharpen my spirit to  be able to hear You speak to me  and know Your leading.  

Scripture Union USA

The Essential Journey to Bethlehem

9

His Childhood and Youth
19 The Return to Nazareth  
Pray:

20

The Father’s House 
Pray:

   

Heavenly Father, I praise You for  the great wonder that I should be  called one of Your children (1  John 3:1). 
Read:

Lord, I want to know You more  clearly, love You more dearly and  follow You more nearly this day. 
Read:

“After three days they found him in the temple courts, sitting among the teachers, listening to them and asking them questions. Everyone who heard him was amazed at his understanding and his answers.”
Luke 2:46-47

Luke 2: 41‐52  Reflect: What was so surprising  about Jesus’ time in the Temple?  
Apply:

Matthew 2:19‐23 
Reflect:

What was significant about Jesus  growing up in Nazareth?  
Apply:

Recall how God worked in your  childhood to make you the  person you are. Thank him for  that and for the specific people  involved. 
Pray:

Do you treasure your time in  corporate worship and the study  of God’s word? If so, how is that  evident? If not, what can you do  about it? 
Pray:

Thank You, Lord, for all those  who love me and have helped  make me the person I am in You. 

Lord Jesus, give me a greater love  for Your Word and for  worshipping together with other  believers, I pray.

Scripture Union USA

The Essential Journey to Bethlehem

10

His Incarnation Explained
21 His Divine Being 
Pray:

22

His Superiority 
Pray:

23

He Humbled Himself 
Pray:

Lord, I praise You as the Creator  of all and my Savior! May Your  name be held in highest praise  everywhere! 
Read:

Gracious God and Father, show  me more about Jesus today as I  read and study Your word. 
Read:

Heavenly Father, I say with Your  people throughout time ‘How  great You are! How wonderful  and awesome!” 
Read:

Hebrews 1:1‐4 
Reflect:

Colossians 1:15‐20 
Reflect:

Phil. 2: 5‐11  Why is Jesus clearly so  “superior”?  
Apply: Reflect:

What is given as God’s purpose  and intention for Christ here?  
Apply:

How and why did Jesus “humble  himself”?  
Apply:

Is it evident that Christ has “the  supremacy” in your life? If so,  how? If not, what might you do?  
Pray:

What is it about Jesus for which  you are most thankful? Thank  him. 
Pray:

In what ways is it hard for you to  be humble? How can you show a  greater Christ‐like humility in  your life? 
Pray:

Lord Jesus, may it always be clear  to everyone I meet that You are  truly the Lord of my life. 

Lord Jesus, help me never to  forget that there is no one equal  to You! You alone are God. 

Lord Jesus You know it isn’t  always easy for me, but help me  to have Your humility in my life. 

Scripture Union USA

The Essential Journey to Bethlehem

11

His Incarnation Explained
24 His Offering for Sin 
Pray:

25

His Gift to Us 
Pray:

How grateful I am, Merciful God,  that You have set me free from  the power and penalty of sin. 
Read:

Loving Lord, give me the gift of  greater love for You, the one who  has given so much for me. 
Read:

“ Therefore, there is now no condemnation for those who are in Christ Jesus, because through Christ Jesus the law of the Spirit of life set me free from the law of sin and death.”
Romans 8:1-2

Romans 8:1‐4 
Reflect:

Ephesians 2:1‐10 
Reflect:

What has been accomplished for  us through Christ’s coming?  
Apply:

What is the gift Christ gives and  how does one receive it?  
Apply:

What does it mean to you to  know that you have been set free  from condemnation by Jesus?  How does your life show it? 
Pray:

Have you received the gift of  God? What would you say are  some of the “good works” God  has prepared for you to do? 
Pray:

Lord Jesus, may my life always  reflect the peace and freedom  You give to all those who You’ve  set free. 

Lord Jesus, show me what “good  works” you have for me to do so  that I may gladly do them.   

Scripture Union USA

The Essential Journey to Bethlehem

12

CHRISTMAS DAY “The Word Became Flesh”
Pray:

Heavenly Father, on this joyful day, I lift my heart with all  Your people to praise and worship You! 
Read:

John 1: 1‐17 
Reflect:

What blessings has “the word become flesh” brought to us? 
Apply:

Consider what you would thank and praise God for on this  special day and then do it. Thank him especially for the gift  of Jesus. 
Pray:

O Lord, how can I ever thank You enough! May my life be a  continual act of thanks and worship. 

Scripture Union USA

The Essential Journey to Bethlehem

13

Congratulations on Completing a Journey to Bethlehem!
Now that you’ve finished your Journey to Bethlehem, we at Scripture Union hope that you’ll want to continue meeting God every day in the Bible and prayer—all throughout the year ahead.

Daily Bible Reading Resources
Visit ScriptureUnion.org for more details.

Bible Reading Start-Up Guide

Discovery Quarterly

Encounter with God

Sign up for Daily Emails

Scripture Union USA

Sign up to vote on this title
UsefulNot useful