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TEORIA SOCIOLGICA CLSICA (Resumen)

TEMA 2 COMTE 0. INTRODUCCIN El pensador social francs Auguste Comte (1798-1857) creci en una familia de clase media, y aunque fue un estudiante precoz, no lleg a obtener un ttulo universitario, destacando su expulsin y la de toda su clase de la Escuela Politcnica por su rebelda e ideas polticas (1816). Entre 1817-24 fue secretario de Saint-Simon, de quien obtuvo una direccin filosfica, aunque despus su separaran borrascosamente. Su inseguridad personal en situaciones sociales contrastaba con su confianza en su capacidad intelectual, siendo clebre su prodigiosa memoria fotogrfica. En 1826 planific un curso sobre filosofa positiva, pero se interrumpi casi de inmediato por sus crisis nerviosas, llegando a intentar suicidarse arrojndose al ro Sena (1827). Entre 1830-42 publica su Curso de Filosofa Positiva, donde expone que la Sociologa constitua la ciencia ltima. El ao 1838 seala una ruptura en su obra, embarcndose en una vida de higiene mental que le alej de las principales corrientes intelectuales de la poca, y desarrollando sus ideas ms extravagantes, como anhelar ser el sumo sacerdote de una nueva religin de la humanidad, y la visin de un mundo gobernado por socilogos-sacerdotes. En base a ello, en 1851 public su Sistema de Poltica Positiva, donde expuso su plan para reorganizar la sociedad. 1. EL POSITIVISMO La bsqueda de leyes invariantes Como buen realista, Comte crea en la existencia de un mundo real, y afirm que la filosofa positivista slo puede ser vlida en la medida en que constituye una representacin exacta y completa de las relaciones que existen naturalmente. En base a ello, el trmino positivismo se aplica a la bsqueda de las leyes invariantes, tanto del mundo natural como del social. Para ello hay dos vas: investigar y teorizar; sin embargo, para Comte los hechos derivados de la investigacin poseen una importancia secundaria frente a la especulacin reflexiva, por lo que la investigacin emprica debe estar subordinada a la teora. Comte descubri la Sociologa en 1839, trmino que invent para denominar a la Fsica Social, y defini como la ciencia ms positiva, pues en su jerarqua de ciencias positivas la situ en la cspide: matemticas, astronoma, fsica, biologa, qumica y Sociologa (aunque finalmente pusiera sobre ella la moral), ascendiendo de las ciencias ms generales, abstractas y alejadas de las personas hasta las ms particulares, concretas y cercanas. La Sociologa haba sido la ltima ciencia en surgir, puesto que previamente haba sido necesario el desarrollo de las dems, erigindose sobre sus conocimientos y procedimientos. Comte seal cuatro mtodos sociolgicos bsicos de investigacin social: (a) la observacin, siempre guiada por una teora, pues sin teora no sabremos qu buscar, ni interpretar las observaciones; (b) la experimentacin, ms adecuada para otras ciencias, dada la dificultad de interferir en los fenmenos sociales; (c) la comparacin, que se subdivide en tres tipos: (1) comparacin de sociedades humanas con las de animales, (2) comparacin de sociedades en diferentes zonas del mundo, y (3) comparacin de los diferentes estadios de las sociedades en el transcurso del tiempo; a ste ltimo subtipo Comte le dio tal importancia que lo diferenci como cuarto mtodo sociolgico: (d) la investigacin histrica, con la cual situ los estudios histricos en la base de la especulacin sociolgica. Pero, aunque Comte escribi sobre la investigacin, lo cierto es que sus leyes positivas generales no las extrajo de un proceso investigador o de sus observaciones del mundo social, sino mediante la especulacin y la teorizacin. Por tanto, en realidad lo que hizo fue deducir racionalmente unas leyes y las aplic al mundo social. La Ley de los tres estadios La Ley de los tres estadios es la ley ms famosa de Comte, y postulaba que la mente humana, el proceso de madurez humano, todas las ramas del conocimiento y la historia del mundo, todo, atravesaba tres estadios bsicos, caracterizados especialmente por la bsqueda de explicaciones a las cosas que les rodeaban:

a)

Estadio teolgico. Primer y necesario punto de partida, se caracteriza por la bsqueda de la naturaleza esencial de las cosas, particularmente su origen y su propsito, lo cual desemboca en la bsqueda del conocimiento absoluto. Se supone que quienes crean y regulan los fenmenos son fuerzas o fenmenos sobrenaturales, aunque en este estadio se evoluciona del fetichismo al politesmo, y de ste al monotesmo. Estadio metafsico. Los seres sobrenaturales son sustituidos por las fuerzas abstractas para explicar la naturaleza y el propsito de las cosas. En este estadio se evoluciona desde asignar una fuerza abstracta particular a cada acontecimiento, hasta considerar a una gran entidad como la causa de todo (p. e., la naturaleza). Estadio positivo. Dado que slo conocemos los fenmenos en s y sus relaciones, no su naturaleza ni sus causas ltimas, se abandona la bsqueda de las causas originales y se inicia la bsqueda de las leyes naturales invariables que gobiernan todos los fenmenos. Ello supone abandonar las ideas no cientficas y practicar tanto la investigacin emprica como la terica. Comte distingue entre leyes concretas, que se descubren inductivamente mediante la investigacin emprica, y leyes abstractas, que se obtienen deductivamente mediante la teorizacin.

b)

c)

Aunque Comte acept que los tres estadios pueden coincidir en el tiempo, previ un futuro en el que desapareceran los modos de pensamiento teolgico y metafsico y el estadio positivo sera total. Adems, aplic la ley de los tres estadios a numerosas situaciones: a las ciencias (todas atravesaban los tres estadios; la Sociologa, por ser una ciencia nueva, an no haba alcanzado el estadio positivo), a las personas ( proceso de socializacin: nios, adolescentes y adultos) o a la historia del mundo. La bsqueda del orden y el progreso Comte tambin usaba el positivismo en oposicin al negativismo, entendido como la negatividad que reinaba en Europa occidental a raz de la Revolucin Francesa: desorden, caos moral, anarqua intelectual, corrupcin poltica... En ese sentido, el objetivo de la filosofa positivista era contrarrestar la filosofa negativista y sus sntomas, y Comte estaba convencido de que dicha situacin se poda explicar con su Ley de los tres estadios, pues, segn l, se estaba sufriendo la coexistencia de tres filosofas incompatibles: la teolgica, la metafsica y la positiva, sin que ninguna estuviera en su plenitud; la teologa y la metafsica se encontraban en decadencia (en un estado de imbecilidad), mientras que, aunque estaba destinado a imponerse sobre los dems, el positivismo an se encontraba en proceso de formacin, lo que abocaba al caos social e intelectual. Comte lo explic sealando que la teologa ofreca un sistema de orden, pero sin permitir el progreso, mientras que la metafsica permita el progreso, pero sin conferir orden; por tanto, la coexistencia de la teologa y la metafsica era el origen del desorden y la ausencia de progreso. Slo el positivismo poda proporcionar orden y progreso, mediante la restriccin del desorden social e intelectual, la extensin del conocimiento y la perfeccin de la relacin entre las partes del sistema social. Adems, Comte contemplaba el orden y el progreso en trminos dialcticos, pues crea que se definan e interpretaban recprocamente. En todo caso, Comte era un idealista, para quien la crisis de su tiempo era una crisis de ideas, y no dud en afirmar que las ideas gobiernan el mundo, lo que le alineaba con el idealismo hegeliano y le alejaba radicalmente del materialismo marxista. 2. ESTTICA SOCIAL ( Estructura social) Comte defini la esttica social como la investigacin de las leyes que gobiernan la accin y la reaccin de las diferentes partes del sistema social, aunque siempre descart la investigacin emprica en pro de la deduccin terica, sealando que las leyes de la esttica social se deben deducir de las leyes de la naturaleza humana. En su esttica social Comte desarroll una perspectiva sobre las partes de la sociedad ( estructuras), el modo en que funcionan y su relacin (funcional) con el conjunto del sistema social, en el que incluy la idea de armona ( equilibrio). Por ello, se lo considera un precursor del funcionalismo estructural, aunque la sociedad descrita fuese un modelo

tpico-ideal sin existencia real. Ello evidencia que Comte hizo macrosociologa, llegando a definir la Sociologa como el estudio a escala macrosocial de la existencia colectiva. El individuo Para Comte, el individuo constituye la fuente principal de energa del sistema social, pues el predominio del afecto o la emocin es lo que da energa y dirige sus actividades intelectuales, siendo a su vez responsable de los cambios en el conjunto del sistema social. Sin embargo, Comte sostuvo una concepcin negativa del individuo, pues crea que las personas son un problema en s e imperfectas, al estar dominadas por formas inferiores de egosmo (individuales) ms que por formas superiores de altruismo (sociales). Dejado a su arbitrio, el individuo acta de modo egosta; por tanto, el principal problema de la vida humana resida en la necesidad de que el altruismo domine al egosmo. Pero, segn Comte, el egosmo no puede controlarse desde el interior del individuo, dominado por impulsos negativos, sino desde el exterior, es decir, desde la sociedad, pues la verdadera libertad no es ms que una sumisin racional a las leyes de la naturaleza. En realidad, no son las personas las que crean el mundo social, sino que es el mundo social el que crea a las personas. Desde otro prisma, Comte distingui entre un principio subjetivo (subordinacin del intelecto al corazn) y un principio objetivo (necesidad inmutable del mundo exterior), y seal que el principio subjetivo debe estar subordinado al objetivo, a fin de que el corazn (egosmo) se subordine a las restricciones societales externas y el altruismo pueda triunfar. Comte tambin distingui entre cuatro categoras bsicas de instintos: la nutricin, el sexo, la destruccin-construccin y el orgullo-vanidad. Todos, excepto el instinto constructivo, necesitan un control externo. As, las grandes estructuras sociales (familia, sociedad) son necesarias para constreir el egosmo del individuo y sacar a la luz su altruismo. Fenmenos colectivos Puesto que Comte considera que todo sistema se compone invariablemente de elementos cuya naturaleza es similar a la del propio sistema, no duda en afirmar que la familia es la verdadera unidad social y la institucin fundamental, pues estas pequeas sociedades forman los pilares naturales del conjunto de la sociedad, y son el verdadero germen de las diversas caractersticas del organismo social. Adems, la familia cumple la funcin de integracin del individuo en la sociedad, pues en su seno las personas aprenden a ser sociales, jugando un papel crucial en el control de los impulsos egostas y en el surgimiento del altruismo individual. Por todo ello, cualquier cambio en la institucin familiar influir profundamente tanto sobre el individuo como sobre el conjunto de la sociedad. Pero, si bien la familia es la institucin bsica, para Comte la institucin ms importante es la religin, base universal de toda sociedad. Desarrolla dos funciones bsicas: una individual, al regular la vida del individuo reprimiendo su egosmo y elevando el altruismo, y otra colectiva, pues fomenta las relaciones sociales entre personas, sentando las bases para la formacin de estructuras sociales mayores. Otra institucin social importante es el lenguaje, pues es lo que permite a las personas interactuar, promoviendo su unidad, pues no slo conecta a las personas con sus contemporneos, sino tambin con sus antepasados y con sus sucesores. Segn Comte, la divisin del trabajo tambin colabora a mantener unidas a las personas, pues la solidaridad social se intensifica cuando los individuos dependen entre s. Las personas deben ocupar posiciones de acuerdo con su formacin y aptitudes, y el gobierno debe intervenir a fin de evitar la negativa tendencia hacia la excesiva especializacin. Por ltimo, Comte tambin apunta a la fuerza, ejercida por el gobierno, como un elemento capaz de mantener unida a la sociedad. Sin embargo, si la fuerza se descontrola el gobierno constituira un factor ms destructivo que integrador; por ello la religin era necesaria para reprimir o enmendar los males caractersticos de todo gobierno. 3. DINMICA SOCIAL ( Cambio social)

Segn Comte, la sociedad se encuentra siempre en proceso de cambio, pero un cambio ordenado, de acuerdo a las leyes sociales. En base a ello, defini la dinmica social como el estudio de las leyes de sucesin de los fenmenos sociales. Como, segn l, la sociedad segua invariablemente la ley del desarrollo progresivo, y dicho cambio implicaba un progreso hacia el estado positivo y el altruismo, tambin la llam a su dinmica social Teora del Progreso Natural de la Sociedad Humana. En todo caso, dado que se trata de leyes invariantes, las personas poco pueden hacer para influir en la marcha general del proceso, tan slo influir sobre su ritmo o intensidad, sin alterar su naturaleza. Pero Comte no dedujo la teora de la evolucin de la sociedad de estudios empricos, sino que la dedujo tericamente de su teora de la evolucin de la mente a travs de los tres estadios, y a su vez la emple en su estudio de la evolucin del mundo. Adems, se limit al estudio de Europa occidental (lite de la humanidad) y de la raza blanca. Por tanto, en realidad no realiz un estudio de investigacin en el sentido positivista del trmino. Comte contemplaba la historia del mundo en trminos dialcticos; por tanto, ubicaba las races de cada estadio en el estadio o estadios precedentes, y cada estadio histrico estaba dialcticamente relacionado con los estadios pasados y futuros. La historia Segn Comte, la historia se inicia en la antigedad con el estadio teolgico, el cual cont con tres perodos: fetichista (la gente personifica los objetos, les otorga vida y los deifica), politesta (Egipto, Grecia y Roma) y monotesta (el catolicismo romano del Medioevo). Dicho estadio ya contena los grmenes del positivismo. El s. XIV marca el inicio del estadio metafsico, pues en l la teologa inici un largo periodo de debilidad y decadencia. El catolicismo fue siendo sustituido por el protestantismo, el cual foment la especulacin libre e ilimitada que dio lugar a una filosofa negativista (Voltaire, Rousseau) que llegara a desembocar en crisis social: el arte iba a la deriva, la ciencia experimentaba excesiva centralizacin, la filosofa haba cado en la nada... Se trataba de una anarqua filosfica que prepar el camino a la revolucin social, especialmente a la Revolucin Francesa, que, a pesar de sus efectos negativos, haba sido saludable al preparar el camino para la reorganizacin positiva de la sociedad. Precisamente, Comte crea vivir a mediados del s. XIX los ltimos das del estadio metafsico. Segn Comte, Francia, escenario de la principal revolucin poltica, encabezara la reorganizacin europea, pues era la nacin que vislumbraba desarrollos ms positivos en la industria, el arte, la ciencia y la filosofa. Este perodo estaba dominado por la preocupacin por el individuo y la nocin metafsica de los derechos individuales, lo cual fomentaba la tendencia hacia el desorden y el caos; lo que l deseaba era una sociedad basada en su idea positiva de los deberes ms que en los derechos individuales, la cual era una nocin positiva porque aliviara el egosmo de la gente y la creciente negatividad social, ayudando a sacar a la luz el altruismo innato de las personas. En ese sentido, el positivismo se constitua en una autoridad espiritual que ayudara a regenerar la sociedad y la moralidad. 4. TEORA Y PRCTICA Como Marx, Comte quera conectar teora y prctica, a fin de que sus ideas tericas llegaran a producir cambios sociales prcticos. Para ello, fij dos objetivos al positivismo: hacer avanzar la ciencia de la humanidad, y sistematizar el arte y la prctica de la vida; as, el positivismo constitua tanto una filosofa cientfica como una prctica poltica. Pero, qu grupos sociales apoyaran la nueva doctrina del positivismo? Segn Comte, las clases altas eran siervas de las teoras metafsicas, demasiado aristocrticas y obsesionadas por recuperar aspectos del antiguo rgimen, y las clases medias estaban demasiado ocupadas intentando incorporarse a las clases altas. Por tanto, esperaba ayuda de tres grupos: los filsofos, que ofreceran su intelecto, aunque incapaces de llevar a la prctica sus ideas; la clase trabajadora, que proporcionara la accin requerida; y las mujeres, que aportaran el afecto necesario. Especialmente, las clases trabajadoras y las mujeres seran los principales actores del cambio poltico, pues posean fuertes instintos sociales y el mayor fondo de sentido comn y buenos sentimientos. La clase trabajadora

Segn Comte, los miembros de la clase trabajadora tienen ms tiempo para pensar durante su jornada laboral, porque sus empleos no son tan absorbentes como los de las clases altas; por ello, pueden reflexionar ms sobre los beneficios del positivismo. Pero no slo son superiores intelectualmente, sino tambin moralmente, pues poseen mayor apego afectivo al hogar, un concepto ms elevado de la amistad, un respeto sincero y sencillo a los superiores, mayor experiencia de las miserias y ms rpida propensin a sacrificarse si la necesidad pblica lo requiere. Respecto al comunismo, Comte pensaba que era una simple afirmacin de la magna importancia del Sentimiento Social, y que su propagacin entre las clases trabajadoras constitua una prueba de que la tendencia hacia la revolucin social se estaba centrando en cuestiones morales. Sin embargo, crea que el positivismo constitua la alternativa al comunismo, estableciendo entre ellos varias diferencias: (1) el positivismo busca respuestas morales ms que polticas o econmicas, mientras que el comunismo constitua un sistema poltico y econmico ms que moral; (2) el positivismo fomenta tanto la individualidad como la cooperacin entre individuos, mientras que el comunismo persigue la supresin de la individualidad; (3) el positivismo los considera esenciales los lderes de la industria, mientras que el comunismo supone su eliminacin; y (4), el positivismo consideraba a la herencia vital para la continuidad histrica de las generaciones, mientras que el comunismo busca abolirla.

Las mujeres Segn Comte, las mujeres brindan a la poltica la necesaria subordinacin del intelecto al sentimiento social; por ello, puesto que el sentimiento es el principio predominante, el motor de nuestro ser, las mujeres constituyen el grupo ms representativo del principio fundamental sobre el que descansa el positivismo, el triunfo de los impulsos sociales sobre los egostas. Por ello, la mujer merece nuestra veneracin, porque es la encarnacin ms pura y simple de la humanidad. Paradjicamente ante semejante admiracin, Comte neg la igualdad de sexos y no dud en afirmar que los hombres eran superiores prctica e intelectualmente, por lo cual eran los hombres los designados a tomar el mando para llevar a la prctica el positivismo. As, si bien el positivismo estableca el culto pblico y privado a las mujeres, los hombres seran los sacerdotes de la humanidad. Pensamientos, sentimientos y acciones Comte subray el orden en su esttica social y el progreso en su dinmica social, a los que ahora va a aadir el sentimiento, de lo que extrajo la mxima positivista: amor, orden y progreso, y afirm que la filosofa positivista representaba una perspectiva global que abarcaba Pensamientos, Sentimientos y Acciones. Pero Comte lleg ms all, y afirm que los sentimientos estaban destinados a guiar tanto el intelecto como la accin, pues la felicidad individual y el bienestar pblico dependen ms del corazn que del intelecto. Ello le llev a cierto antiintelectualismo, y a declarar que la ciencia de la moralidad estaba en la cspide de la jerarqua de las ciencias positivas, puesto que la Moral es ms especial, ms compleja y ms noble que la Sociologa. Para Comte, la moralidad es el objeto ltimo de toda filosofa y el punto de partida de toda poltica. A su parecer, el mundo posea una moralidad natural o leyes de moralidad subyacentes que guan los pensamientos y acciones humanas, y era tarea del positivismo descubrirlas. Al analizar su descubrimiento de la moralidad a la luz de su ley de los tres estadios, Comte descubri que el estadio teolgico estaba dominado por los sentimientos y la imaginacin, por lo que operaba a un nivel puramente subjetivo sin conexin con el mundo real; el estadio metafsico segua dominado por los sentimientos y confundido en sus pensamientos, y por tanto segua alejado de la realidad; slo el estadio positivo ofreca unidad y armona de pensamiento, sentimiento y accin, incorporando as la esfera moral. Sin la gua de la

moralidad, el positivismo podra inclinarse hacia la excesiva especializacin o a la resolucin de cuestiones vanas o insolubles; pero, bajo la gua de la moralidad, el positivismo se ocupara de los problemas ms complejos, importantes, urgentes y solubles de su poca. Una vez incorporada la moralidad al positivismo, a Comte slo le restaba declarar que el positivismo era una religin, y l y sus seguidores sacerdotes de la humanidad. Es en esta parte de su obra donde encontramos las ideas ms ridculas y extravagantes. As, Comte se declar a s mismo fundador de la nueva religin de la humanidad, cuyo objeto de culto no era un dios o dioses, sino la propia humanidad, tambin llamada Gran Ser, al que defini como el todo constituido por los seres pasados, futuros y presentes, que voluntariamente cooperan en el perfeccionamiento del orden del mundo. Adems, sugiri la creacin de un nuevo calendario, la creacin de templos positivistas, estableci el nmero de sacerdotes y vicarios necesarios, los cuales deban estar obligatoriamente casados, desaconsej la lectura de libros (salvo 100 elegidos por l), aconsej la castidad en el seno familiar, defendi la eugenesia para mejorar la raza humana

5. RESUMEN CRTICO A modo de resumen, entre las contribuciones positivas de Comte destacan: Fue el primer pensador que utiliz el trmino Sociologa, y en definirla como una ciencia positiva. Enunci los tres principales mtodos sociolgicos: la experimentacin, la observacin y la comparacin, destacando el mtodo histrico comparado. Diferenci la esttica social de la dinmica social, ahora denominados estructura social y cambio social. Defini la Sociologa en trminos macroscpicos, y la describi como el estudio de los fenmenos colectivos. Fue un firme defensor del realismo social. Ofreci una idea dialctica de las macroestructuras, la cual afect a la percepcin de la continuidad histrica. Defendi la necesidad de integrar la teora con la prctica. Entre las debilidades bsicas de las teoras de Comte, destacan las siguientes: Su teora se vio claramente perjudicada por su propia vida privada, la cual distorsion claramente su trabajo terico. Experiment una creciente prdida de contacto con el mundo real. Fue perdiendo progresivamente el contacto con el trabajo intelectual de su tiempo, llegando a convertirse en un antiintelectual. Fracas como positivista, tanto terica como empricamente, pues es difcil aceptar como leyes sociolgicas muchas de sus extravagantes generalizaciones sobre el mundo social, y apenas realiz investigacin emprica. Se encuentra escasa Sociologa en su obra. Su legado ms duradero consisti en abrir ciertos campos diferenciados que otros se encargaron de recorrer. Sus propuestas tericas estaban afectadas de organicismo primitivo. Tenda a crear herramientas tericas que despus empleaba para analizar cualquier cuestin. Por ejemplo, estaba convencido de que las cosas sucedan en tros, y dicha idea la aplic a todas sus concepciones tericas. La concepcin extravagante y colosal que tena de s mismo, con un ego desmesurado, llev a defender una serie de estrambticos disparates tericos, como la prctica de higiene mental y el antiintelectualismo.

Su proyecto de una sociedad positivista entraaba muchas implicaciones totalitarias. Finalmente, en su poca de la religin positivista sacrific muchas de las ideas que haba defendido anteriormente. En conclusin, si bien las enseanzas positivas de Comte son muy limitadas, quizs lo ms importante a aprender de l sean las numerosas lecciones negativas sobre lo que un cientfico no debe hacer, las cuales pueden ser de utilidad para un socilogo moderno.

TEMA 3 SPENCER 0. INTRODUCCIN El terico social britnico Herbert Spencer (1820-1903) no lleg a licenciarse por la universidad ni a desempear ningn cargo acadmico; de profesin ingeniero de ferrocarriles, se form de modo autodidacta en geologa, biologa, materias sociales, polticas y econmicas. En 1848 fue nombrado editor de The Economist, y en 1850 public Esttica Social, poca en la que empez a padecer insomnio y problemas fsicos y mentales, sufriendo desde entonces crisis nerviosas peridicas. En 1853 recibi una herencia que le permiti abandonar su empleo y dedicar el resto de su vida al estudio, abarcando casi todos los campos (Principios de biologa, 1864; Principios de psicologa, 1870; El estudio de la sociologa, 1873; Principios de sociologa, 1876; Principios de tica, 1879). Sin embargo, a medida que creca su produccin intelectual aumentaba su aversin a la lectura de otros pensadores, afirmando que su intuicin era mucho ms eficaz que el estudio meticuloso y la reflexin; de hecho, en la lectura de otras obras slo encontraba la confirmacin de sus propias ideas, e ignoraba las que no concordaban con ellas. Ello le llev a defender una serie de ideas extravagantes o incoherentes sobre la evolucin del mundo que afectaron gravemente a su reputacin como socilogo, aunque posteriormente muchas de ellas han llegado a ocupar un lugar prominente en la teora sociolgica. 1. PRINCIPIOS TERICOS GENERALES Spencer afirma que en un principio la religin y la ciencia compartan el esfuerzo por analizar y comprender el mundo, pero gradualmente empezaron a separarse: la religin empez a ocuparse de lo desconocido y la ciencia de lo cognoscible, aunque an hoy continan solapndose y entrando en conflicto. As, puesto que la preocupacin de Spencer apuntaba al mundo cognoscible, era ms cientfica que religiosa ( Comte). Segn Spencer, la ciencia no poda conocer la naturaleza ltima de las cosas, pero aspiraba al grado ms alto posible de conocimiento. Adems, rechaz la idea positivista de que la meta de la ciencia era la reduccin de un conjunto de leyes complejas a una ley simple, aunque aceptaba el conocimiento integrado de los diversos campos cientficos. As, enunci una serie de verdades generales (indestructibilidad de la materia, continuidad del movimiento, persistencia de la fuerza, redistribucin constante de materia y movimiento...), a partir de las cuales enunci su Teora general de la evolucin. Teora de la evolucin Spencer afirma que todos los fenmenos (inorgnicos, orgnicos y societales) experimentan evolucin e involucin, y que el proceso de evolucin implica tres aspectos: integracin (de una forma poco coherente a otra ms coherente), diferenciacin (de la homogeneidad hacia la heterogeneidad) y definicin (de lo indefinido a lo definido, de la confusin al orden, de lo indeterminado a lo determinado). En base a ello, postul que La evolucin implica una integracin de la materia y una desaparicin del movimiento; durante este proceso la materia pasa de una homogeneidad incoherente e indefinida a una heterogeneidad coherente y definida; el movimiento retenido experimenta una transformacin paralela. En la aplicacin social de la Teora de la evolucin, Spencer relaciona las estructuras con la materia y a las funciones con el movimiento retenido, sealando la progresiva evolucin de ambos hacia formas cada vez ms integradas, heterogneas y definidas. Pero, por qu acaece la evolucin? Spencer ofrece tres explicaciones: (1) la inestabilidad: los fenmenos homogneos son inherentemente inestables, ya que sus partes estn constantemente supeditadas a las diferentes fuerzas, y stas tienden a diferenciarlas entre s; (2) la multiplicacin geomtrica de los efectos, ya que un ligero cambio en el sistema produce efectos que se ramifican de forma creciente; y (3) la segregacin, pues los sectores se acaban segregando del sistema debido a la falta de vnculo entre sus componentes y los de otros sectores. Por otra parte, hacia dnde se encamina la evolucin? Spencer supone que, aunque el proceso de involucin complementa al de evolucin y peridicamente lo conduce a su ruina, la evolucin va superando estadios transitorios de equilibrio en movimiento, avanzando hacia un estado de quietud; por tanto, no hacia la muerte, sino hacia la vida universal a

travs de nuevos estadios del proceso de evolucin. Finalmente, la evolucin termina cuando se alcanza la perfeccin total y la felicidad ms absoluta. 2. LA SOCIOLOGA DE SPENCER Spencer afirma que el objeto de la Sociologa es el estudio de la evolucin en su forma ms compleja, es decir, la historia natural de las sociedades, aunque al estudio histrico de las sociedades aadi el estudio de los modos en que las organizaciones e instituciones se relacionan con el resto de fenmenos: instituciones polticas, distinciones de clase, tipos de familias, creencias religiosas, moral De hecho, para Spencer la investigacin de la sociedad slo tiene verdadero significado cuando se la sita en un contexto histrico evolucionista, aunque su Sociologa se centra bsicamente en los fenmenos macrosociales. As, segn Spencer, la Sociologa busca las leyes de los fenmenos sociales del mismo modo que las ciencias naturales buscan las leyes de los fenmenos naturales. En cualquier caso, Spencer reconoca que la Sociologa no era una ciencia exacta; en realidad, qu ciencia lo era? A su parecer, una ciencia requiere simplemente formular generalizaciones (leyes) y construir interpretaciones de ellas, pues aunque la Sociologa y otras ciencias se esfuerzan en hacer predicciones sobre el futuro basndose en tales leyes, en la mayora de los casos deben contentarse con hacer predicciones generales. Como otros socilogos, Spencer tuvo que defender la legitimidad de la Sociologa, y lo hizo sealando que los profanos no slo eran incapaces de captar la complejidad de las cuestiones sociolgicas, sino incluso incapaces de advertir la existencia de dicha complejidad, abusando de un convencimiento exagerado de la correccin de sus opiniones. A dicha dificultad, se aada que la Sociologa requiere hbitos disciplinados de pensamiento que se derivan de un cuidadoso estudio de otras ciencias, pues incluye fenmenos que incumben al resto de ellas, especialmente a la Biologa y a la Psicologa. Respecto a la relacin Sociologa-Biologa, Spencer seal tres vnculos bsicos: (1) todas las acciones sociales estn determinadas en ltimo trmino por acciones de individuos, por lo que el socilogo debe conocer las leyes bsicas de la vida; (2) la sociedad en su conjunto puede ser considerada como un organismo vivo (organicismo), por lo que el estudio de stos ofrece muchas claves para la comprensin del organismo social; y (3), ambas ciencias se relacionan de un modo natural, en el sentido de que los seres humanos constituyen el problema ltimo de la Biologa y el punto de partida de la Sociologa. Respecto a la relacin Sociologa-Psicologa, Spencer defini la Psicologa como el estudio de la inteligencia, los sentimientos y la accin, y no dud en afirmar que las verdades psicolgicas yacen en la base de las verdades sociolgicas. Adems, Spencer crea que una de las principales lecciones de la Psicologa era que los sentimientos, no la inteligencia, eran los que determinaban la accin. En base a ello, afirm que, si bien las personas han estado siempre sometidas a los sentimientos y deseos, en las sociedades primitivas, al estar an poco habituados a la vida en sociedad, ello se manifestaba con mayor intensidad, traducindose en un mayor egosmo; sin embargo, en las sociedades modernas los hombres estn ms preparados para controlar sus sentimientos al estar ms habituados a la vida social, por lo que manifiestan mayor altruismo. Por tanto, las caractersticas psicolgicas cambian cuando se producen cambios en la sociedad, o bien en las condiciones ms generales del entorno. En definitiva, Spencer muestra una filosofa metodolgicamente individualista al afirmar que los individuos constituyen las unidades bsicas de la sociedad y las instituciones, as como la fuente de los fenmenos sociales. Sin embargo, manifiesta una notable debilidad en su teora sociolgica al carecer de una explicacin adecuada sobre el modo en que emergen los macrofenmenos (sociedad, instituciones) a partir de las microunidades (individuos). Mtodos sociolgicos Spencer pensaba que la Sociologa se topaba con problemas metodolgicos que la distinguan de las ciencias naturales, y expone principalmente cinco:

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a)

La naturaleza intrnseca de los hechos sociolgicos, pues los fenmenos sociales no se pueden percibir directamente, y por tanto no pueden medirse mediante relojes, balanzas o microscopios. A diferencia de los psiclogos, en el anlisis de los hechos sociales los socilogos no pueden usar la introspeccin como mtodo. Los eventos sociolgicos acaecen en un rea geogrfica extensa y durante largos perodos de tiempo, lo cual los hace mucho ms complejos y difciles de estudiar. Dada la subjetividad de los testigos, los datos disponibles de las sociedades pasadas y presentes poseen escasa fiabilidad, pues tanto pueden estar distorsionados, como pueden haber transmitido hechos triviales y haber omitido los importantes. Los socilogos corren el riesgo de aplicar profesionalmente mtodos y de observacin y razonamiento de la vida cotidiana, los cuales pueden no ser adecuados para el estudio sociolgico, el cual debe realizarse con estrictos criterios cientficos.

b) c) d)

e)

Las emociones de los socilogos pueden llegar a influir en sus juicios sobre los fenmenos sociales. En base a ello, Spencer distingue cinco prejuicios emocionales especficos: a) Sesgo educativo. Vivir en una sociedad que combina elementos de sociedades militares e industriales propicia una confusa mezcla de ideas de ambos sistemas y posibles malas interpretaciones de los fenmenos sociales. El socilogo debe de estudiar imparcialmente ambas, y reconocer la necesidad histrica de su presencia. b) Sesgo del patriotismo. Los socilogos deben emanciparse del prejuicio del patriotismo, pues propicia desequilibrio emocional. Segn Spencer, el triunfo de la sociedad industrial redundar en una reduccin de los prejuicios patriticos y, por tanto, en un incremento de la objetividad en los anlisis. c) Sesgo de clase. Dado que todos los socilogos proceden de una clase determinada, suelen reflejar sus prejuicios en sus anlisis. Segn Spencer, el aumento de la armona societal conducir a un menor antagonismo de clase, y por tanto a una mayor capacidad de los socilogos para llegar a conclusiones ms equilibradas. d) Sesgo poltico. El gobierno, las leyes y los partidos polticos influyen en los socilogos, los cuales tienden a ver las cosas tal y como se presentan desde el sistema poltico, examinando los fenmenos polticos visibles e ignorando los menos visibles. e) Sesgo teolgico. El socilogo puede sentirse inclinado a analizar las cosas relativas al credo de una religin determinada ms que a analizar el modo en que influye en el bienestar general de la humanidad. En base a todo ello, Spencer defendi para la Sociologa una perspectiva libre de valores, pues aunque los sentimientos no pueden y no deben excluirse de la mente cuando se contemplan aquellos fenmenos, s deben quedar al margen cuando se los analiza como fenmenos naturales con el fin de comprender sus causas y efectos. Spencer tambin emple el mtodo histrico comparado, basado en el estudio de los diferentes estadios por los que haban pasado las sociedades en el transcurso del tiempo, as como de los diversos tipos de sociedades contemporneas, todo ello con el fin de procurar, de un modo inductivo, apoyo para las teoras formuladas de un modo deductivo. 3. LA EVOLUCIN DE LA SOCIEDAD Spencer desarrolla su teora de la evolucin social en Principios de Sociologa (1908), donde, junto a las tres dimensiones generales, integracin, heterogeneidad y definicin, aadi una cuarta: la coherencia, o tendencia de las sociedades a mantenerse unidas durante ms tiempo. As, como frmula resumida de la teora afirm que se produce un progreso hacia un mayor tamao, una mayor coherencia y una mayor multiformidad y definicin. Sin embargo, Spencer destac que la evolucin no tiene por qu ocurrir forzosamente, pues la evolucin no es inevitable ni tiene por qu moverse en una nica pauta lineal; las sociedades cambian constantemente, pero esos cambios no necesariamente tienen que ser evolucionistas, pues tambin pueden entraar disolucin o simplemente continuidad.

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Frente al nominalismo social (la sociedad no es nada ms que sus partes constituyentes), Spencer defiende el realismo social al considerar que la sociedad constituye una entidad distintiva y distinguible, pues aunque formada por unidades discrecionales, se produce cierta concrecin de su asociacin por obra de la persistencia general de sus relaciones. Obviamente, el realismo social de Spencer difcilmente sintoniza con su individualismo metodolgico, aunque l mantiene ambas perspectivas sin explicar con claridad cmo se vinculan entre s, es decir, sin resolver cmo crean los individuos una sociedad real. La respuesta de Spencer fue el organicismo, buscando paralelismos entre la sociedad y los organismos vivos. A su parecer, las sociedades se asemejaban a los cuerpos orgnicos, pues ambos se caracterizan por las relaciones permanentes entre sus partes constituyentes, por su crecimiento, por la creciente diferenciacin funcional y estructural, y por su creciente divisin del trabajo o diferenciacin interrelacionada. Sin embargo, Spencer no llega a afirmar que la sociedad sea un organismo, sino ms bien que entre ambos se dan notables paralelismos, cuyo estudio facilitara la comprensin de la sociedad. En base a todo ello, Spencer contempla la sociedad como una agregacin de individuos que forman un grupo en el que se produce cooperacin con el objeto de obtener fines comunes, y seala dos tipos de cooperacin: (a) la divisin del trabajo, que constituye un sistema espontneo e inconscientemente desarrollado al servicio de los intereses de los individuos e indirectamente de la sociedad (no coercitivo); y (b), la organizacin poltica (defensa y gobierno), un sistema creado consciente e intencionalmente al servicio de los intereses de la sociedad e indirectamente al del individuo (sistema coercitivo). Respecto a la evolucin de la sociedad, Spencer afirma que las sociedades comienzan siendo grmenes, y crecen mediante la multiplicacin de los individuos y la unin de los grupos (tribus, clanes...); dicho crecimiento implica mayor complejidad, pues todas las estructuras societales son el resultado de las especializaciones de una masa relativamente homognea. Pronto surge la divisin entre estructuras reguladoras (actividades militares, cuestiones externas, los hombres) y estructuras mantenedoras (actividades econmicas, cuestiones internas, las mujeres), estrechamente relacionada con la divisin del trabajo entre sexos, a las que posteriormente Spencer aadi la estructura distributiva, encargada de conectar los rganos y sistemas reguladores y mantenedores (comercio, mercancas). Paulatinamente, las estructuras experimentan una mayor diferenciacin interna (entidad reguladora: reyes, gobernantes, alcaldes...) y van diferencindose las clases sociales (militares, religiosos, esclavos...), las cuales tambin van diferencindose en su seno (religiosos: sacerdotes, brujos, adivinos, exorcistas...). En trminos generales, la sociedad se mueve hacia una mayor diferenciacin y complejidad estructural. A continuacin, Spencer defini una funcin como la necesidad satisfecha por una estructura, y afirm que la diferenciacin entre estructuras conlleva una diferenciacin entre funciones, pues la evolucin supone tanto un esfuerzo estructural como funcional. As, inicialmente las diversas partes de la sociedad pueden realizar la funcin de otras, pero a medida que aumenta la complejidad resulta ms difcil que partes altamente especializadas puedan cumplir las funciones de otras, a cambio de cumplir con mayor eficiencia su cometido. Respecto a la clasificacin de las sociedades, Spencer desarroll dos sistemas: la diferenciacin sociedades simples-compuestas, y la de sociedades militares-industriales. Sociedades simples y compuestas Este sistema clasificatorio se basa en el crecimiento de la cantidad de miembros de un grupo y en el grado de composicin o unin de grupos, sea mediante conquista o absorcin pacfica. En base a ello, Spencer distingue entre: (a) sociedades simples, relativamente homogneas e incivilizadas, de funcionamiento sencillo y sin conexin con otros grupos; (b) sociedades compuestas, ya con cierta heterogeneidad y varios grupos en su seno, con mayor organizacin y divisin del trabajo; (c) sociedades doblemente compuestas, mediante la recomposicin de sociedades compuestas, muestran mayor grado de heterogeneidad y civilizacin, gobiernos ms desarrollados y estables, una jerarqua eclesistica, una divisin del trabajo ms compleja, un derecho derivado de la costumbre, ciudades, vas de comunicacin y progresos en el conocimiento y en el arte; y (d), sociedades triplemente compuestas, las grandes naciones e imperios, mucho ms avanzadas en todos los campos anteriores y otros nuevos (Imperio Romano, naciones modernas).

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Sociedades militares e industriales Este sistema clasificatorio se basa en la distincin entre sociedades militares e industriales, aunque Spencer tambin apunt la posibilidad de una posterior sociedad de tipo superior, caracterizada por intereses intelectuales y estticos. En todo caso, seal que se trata de tipos ideales, y aunque defiende un proceso evolutivo general de las sociedades militares hacia las industriales, ste no es exclusivamente lineal, pues existe la posibilidad de regresin hacia una sociedad ms militar en caso de conflicto internacional. Las sociedades militares estn dominadas por su sistema regulador, un gobierno centralizado y dspota, una poblacin rgidamente controlada, disciplinada y organizada, y una jerarqua social rgida, con posiciones individuales determinadas por el rango y la ocupacin, predominando el conflicto y el estado de guerra, lo que propicia economas cerradas y autctonas debido al estado de hostilidad con las sociedades vecinas. La preservacin de la sociedad es el fin por excelencia: el individuo slo existe para el bien de la colectividad, mientras que la industria existe principalmente para satisfacer las necesidades del gobierno militar. Organizada para el ataque y la defensa, el ejrcito y la nacin se confunden, pues El ejrcito es la nacin movilizada, y la nacin es el ejrcito en reposo; por tanto, nacin y ejrcito son la misma estructura. Para estas sociedades la guerra es funcional, pues facilita la agregacin social, aunque tambin es el origen de los grandes agregados necesarios para el posterior desarrollo de una sociedad industrial. Por su parte, las sociedades industriales estn dominadas por su sistema mantenedor, cuentan con un sistema industrial desarrollado, el gobierno tiende a ser democrtico, el control tiende a ser ms descentralizado, la colectividad existe para el bien de sus miembros, se protege al individuo y se incentiva su desarrollo, el sistema militar queda supeditado a las necesidades del sistema industrial, y predomina la armona y el consenso, as como la interdependencia econmica con las sociedades vecinas. Para esta sociedad la guerra es disfuncional, pues bloquea el desarrollo industrial y consume recursos (personas, materias primas), adems de fomentar actitudes antisociales en una sociedad que valora la armona. 4. LA EVOLUCIN DE LAS INSTITUCIONES SOCIETALES Las instituciones son estructuras que regulan las vidas de las personas: domsticas, ceremoniales, polticas, profesionales, industriales, religiosas... Instituciones domsticas Segn Spencer, las instituciones familiares cumplen importantes funciones: (1) contribuyen a la preservacin de los agregados sociales, siempre con un modelo familiar adecuado a cada sociedad; (2) proporcionan a la sociedad la mxima cantidad posible de miembros sanos y los cran hasta la madurez; y (3), a medida que la estructura familiar evoluciona los padres disponen de ms tiempo antes de reproducirse, tienen menos hijos, disfrutan ms de su crianza, y stos fomentan y hacen menos gravosos los intereses de sus padres, haciendo que los ltimos aos de su vida sean placenteros; esta ltima etapa ofrece ventajas biolgicas y sociolgicas, constituyendo un estadio superior en sentido tico. Respecto a la evolucin de la institucin familiar, Spencer seal cuatro estadios: a) Promiscuidad. Tpica del estado ms primitivo donde las relaciones entre sexos no estaban reguladas (prstamo de mujeres, incesto...), tratndose de una institucin domstica incoherente e indefinida; obviamente, este sistema no era apropiado para la produccin de una cantidad numerosa de hijos, y siguiendo la perspectiva de la supervivencia del ms apto fue siendo sustituido por unas relaciones ms regulares entre esposo y esposa, a fin de cumplir mejor la funcin de la reproduccin. b) Poliandria (una mujer se relaciona con varios hombres). Supuso un avance, pero apenas mejoraba la preservacin social, la crianza de los hijos y el bienestar de los adultos. c) Poliginia (o poligamia, un esposo tiene varias esposas). Supuso un serio avance en la satisfaccin de las necesidades sociales porque la relacin esposo-esposas era ms definida, redujo la mortalidad de nios y mujeres, aument la cohesin social con una mayor ramificacin de las relaciones familiares, promovi la estabilidad poltica mediante las lneas sucesorias de gobernantes y desarroll el culto a los ancestros. Sin embargo, segua siendo un modelo inferior, slo apropiado para la sociedad militar.

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d) Monogamia. Supone la forma ms avanzada de institucin domstica en la definicin y fuerza de los vnculos entre los miembros de la familia; siendo el modelo ms apropiado para la sociedad industrial. As, la familia mongama entraa una serie de beneficios, como la eliminacin de la promiscuidad, la bigamia y el adulterio, la disminucin de las tensiones familiares, la mejora en el trato y el status de mujeres y nios, la igualdad entre sexos, el aumento del altruismo y un mayor deseo de hijos y nietos. Por tanto, el progreso hacia tipos sociales superiores va acompaado del progreso hacia tipos superiores de instituciones domsticas, en trminos de una mayor coherencia, multiformidad y definicin; es decir, que en el seno de la familia se percibe un movimiento de lo pequeo, incoherente e indefinido... a lo ms coherente, definido y complejo. Sin embargo, en modo alguno se trata de un proceso uniforme ni unilineal, pues los tipos familiares inferiores an existen en sociedades inferiores donde an son adecuados. Instituciones ceremoniales Las instituciones ceremoniales pueden ser preinstitucionales, base de las instituciones polticas y religiosas posteriores; o subinstitucionales, configurando una serie de interacciones a escala microsocial entre las personas que son la base de las instituciones macrosociales. En las sociedades ms primitivas las ceremonias cumplen la funcin de ejercer control social, poltico y religioso, requiriendo para ello estructuras mnimas. Pero a medida que la sociedad evoluciona emergen las grandes estructuras religiosas y polticas, que realizarn estas funciones con un control ms concreto y definido, haciendo que las ceremonias vayan perdiendo importancia, evolucionado hacia formas ms autnomas. Por ello, las ceremonias basadas en el miedo son las ms apropiadas para las sociedades militares, y se desvanecen con el paso a la ms pacfica y armoniosa sociedad industrial. En cualquier caso, las ceremonias no son la eleccin o accin deliberada del individuo, sino que evolucionan gradualmente de un modo natural, pues son el producto de las emociones y no del intelecto. Entre los componentes de la norma ceremonial, Spencer destaca: (1) los trofeos, que proporcionan estatus y poder a quienes los ganan, prctica vinculada a lo militar que desaparece la industrializacin; (2) las mutilaciones, tambin relacionadas con lo militar e inexistentes en la sociedad industrial; (3) los presentes, prctica ligada a lo militar pero que gana obligatoriedad con la industrializacin; (4) las visitas, manifestaciones de obediencia al lder en la sociedades militares que pierden obligatoriedad con la industrializacin, donde se hacen extensivas a otros niveles funcionariales, evolucionando desde el apaciguamiento de poderosos al reconocimiento entre iguales; (5) las reverencias, que evolucionan desde la postracin a la genuflexin, a un beso en la mano y al apretn de manos, tendiendo a su desaparicin; (6) los tratamientos, que expresan verbalmente lo mismo que las reverencias corporalmente y evolucionan del mismo modo; (7) los ttulos, que evolucionan durante el perodo militar y se desvanecen con la industrializacin, donde la riqueza y sus signos ya no equivalen a liderazgo, e incluso cuesta distinguir a la lite de los subordinados, que tienden a imitarlos. Por tanto, junto al incremento de tamao de las sociedades militares se produce un aumento de ceremonias y del grado en que regulan las acciones de la vida, pero esta tendencia se invierte en la evolucin desde stas hacia las sociedades industriales, donde la creciente igualdad e individualidad suele debilitar las ceremonias en general. Instituciones polticas Spencer define la organizacin poltica como la parte de la organizacin social encargada de realizar, de un modo constante, las funciones constrictivas y directivas para la consecucin de fines pblicos, y seala que derivan su poder de los sentimientos colectivos de la comunidad, los cuales constituyen la nica fuente legtima de poder poltico. Respecto a la evolucin de las organizaciones polticas, Spencer seala que las sociedades primitivas carecan de ellas, pero a medida que las tribus crecan comenzaron a desarrollar una organizacin poltica rudimentaria, que poda ser funcional (eliminar antagonismos, incentivar la cooperacin, mantener el orden, facilitar la divisin del trabajo, formar grupos mayores...) o disfuncional (tiranas, impuestos excesivos, restricciones

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excesivas...). En todo caso, la organizacin poltica constituye un sistema gradual e inconscientemente desarrollado que proporciona a los individuos beneficios que no podran obtener aisladamente. Respecto a la integracin de la organizacin poltica, Spencer seal que se produce cuando los elementos de la sociedad se someten a elementos semejantes, sean externos (clima, terreno) o internos (raza, religin), de tal modo que lo que al principio era un sistema poltico incoherente se va transformando en otro cada vez ms integrado. Respecto a los elementos especficos de la organizacin poltica, Spencer destaca: (1) el lder dspota, funcional en la sociedades militares, capaz para dirigir la guerra e integrar sociedades pequeas y dbiles en otras ms grandes y poderosas, aunque desaparecen con la sociedad industrial; (2) los cuerpos representativos, caractersticos de la cooperacin de las sociedades industriales; (3) la organizacin militar, que inicialmente coincide con las polticas y econmicas, evoluciona hacia una entidad cada vez ms diferenciada, organizada y centralizada; (4) el sistema judicial, inicialmente integrado en el militar, que se ir diferenciando en una entidad autnoma, centralizada y heterognea; (5) el sistema impositivo, inicialmente irregular e indefinido, evoluciona hacia una forma ms regular y definida. Respecto al futuro de la organizacin poltica, Spencer pronostica que no habr un nico rgimen poltico, sino que variar de una sociedad a otra, siendo imposible pronosticar si las naciones entrarn o no en conflicto blico, aunque la posibilidad de un estadio superior poltico, social y general depende fundamentalmente de la eliminacin de la guerra. Entre las estructuras ideales, destaca una jefatura de gobierno electa, una legislatura representativa de la voluntad general, un gobierno cada vez ms descentralizado, la limitacin de las funciones polticas y una mayor libertad individual. Instituciones eclesisticas Spencer considera que la religin no es innata en la naturaleza del hombre, sino que surge de los esfuerzos por apaciguar a los espritus, por lo que considera a las instituciones eclesisticas como estructuras. Respecto a la evolucin de las instituciones eclesisticas, Spencer seala que en las sociedades primitivas (militares) los curanderos eran ms poderosos que los sacerdotes, ya que eran los nicos capaces de hacer frente a los espritus, siendo sociedades ms caracterizadas por la enemistad que por la amistad. Sin embargo, a largo plazo la amistad prevalece sobre la enemistad, el altruismo sobre el egosmo y las sociedades industriales sobre las militares, por lo cual los sacerdotes estaban destinados a superar a los curanderos, y aunque al principio su funcin aparece desdibujada, con el tiempo tiende a concretarse y definirse. Respecto al origen de la autoridad de las instituciones eclesisticas, Spencer seala que, como las polticas, se deriva del mismo sentimiento humano: el respeto y la veneracin. Por ello, en las sociedades primitivas los mundos sagrado y secular, la Iglesia y el Estado, se confunden, y una sola persona sola ser el gobernante-sacerdote. Sin embargo, gradualmente la implicacin de los sacerdotes en la guerra se fue haciendo menos frecuente, propiciando la paulatina separacin de ambas instituciones. Una vez diferenciadas, las instituciones eclesisticas fueron evolucionando en el mismo sentido que otras estructuras sociales (un gobierno civil coercitivo y centralizado va acompaado de un gobierno religioso no menos coercitivo y centralizado), y a medida que la sociedad fue ganando en estabilidad tendieron a definirse y desarrollarse. Sin embargo, una vez definidas entraron en conflicto con las instituciones polticas, producindose una lucha por la supremaca en la que inicialmente tenan ciertas ventajas: ser representantes de la deidad, es la religin la que confiere autoridad al gobernante, influencia sobre los seres sobrenaturales, conceder o no el perdn de los pecados... A resultas de lo cual, el poder espiritual predomin inicialmente sobre el terrenal. Sin embargo, con el nacimiento de la industrializacin, el progreso de la filosofa y la ciencia, y la creencia en las causas naturales fueron desplazando a la fe religiosa en la causacin sobrenatural, por lo que finalmente el poder terrenal se situ por encima del espiritual, y la cooperacin voluntaria con el Estado sustituy a la cooperacin obligatoria que impona la religin. A pesar de ello, Spencer considera que la religin es funcional, pues es la institucin que

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ms fomenta la cohesin, tanto la nacional como intergeneracional, acta de freno a la guerra, promueve la continuidad y conservacin de las instituciones sociales, sirve de sistema regulador complementario al sistema poltico y hace que los individuos sean respetados. Instituciones profesionales Segn Spencer, los grupos profesionales realizan una variedad de funciones para la sociedad, constituyendo una estructura cuya funcin bsica es la mejora de la vida. Por ello, no duda en afirmar que todas las profesiones son indispensables para la sociedad. Respecto a su evolucin, Spencer afirm que Ningn grupo de instituciones ilustra con tanta claridad el proceso de la evolucin social. As, identifica las races de las profesiones en la institucin eclesistico-poltica, y, una vez que se escinde, la religin se convirti en la fuente principal de las profesiones, pues los sacerdotes eran capaces de dedicar tiempo y energa a la labor y a la disciplina intelectual necesarios para las diferentes ocupaciones. Spencer analiz la evolucin de una amplia gama de ocupaciones. A modo de ejemplo, seal que el origen de la profesin mdica se encuentra en los curanderos y sacerdotes, los cuales tendan a creer que el origen de las enfermedades era de tipo divino (epilepsia posesin demonaca exorcismo). Posteriormente, los mdicos (dolencias fsicas de origen sobrenatural) y cirujanos (dolencias fsicas de origen natural) comenzaron a diferenciarse de los sacerdotes, para, finalmente, aumentar la divisin del trabajo entre el colectivo de mdicos-cirujanos a medida que se especializaban progresivamente en partes especficas del cuerpo humano. Instituciones industriales Segn Spencer, el aspecto central de la estructura industrial es la divisin del trabajo, definida como la especializacin de las funciones directa o indirectamente relacionadas con la satisfaccin de necesidades materiales, y las ayudas materiales a las necesidades mentales. Indagando en sus races causales, seala que la divisin se explica, principalmente, por las diferencias entre las aptitudes naturales de los individuos y a las diferencias de gnero en la divisin del trabajo, en general sin otra justificacin que la fuerza y la voluntad del varn; otras causas son el carcter del entorno fsico, las divisiones entre localidades y las diferencias entre los sectores productivo y distributivo. Sea cual fuere la causa, la evolucin entraa una divisin del trabajo que aumenta constantemente. Otra cuestin relacionada con las instituciones industriales es la produccin industrial, es decir, la evolucin de la mera adquisicin de lo que se necesita para la supervivencia (caza, recoleccin) y la produccin de mercancas. Dicha produccin experimenta una evolucin que pasa por el uso de la fuerza humana, el empleo de la fuerza animal y el uso de mquinas, pero tambin ha contado con barreras: las instituciones militares, debido a su estado de guerra permanente, y la naturaleza humana, cuyo estado primitivo tenda a inhibirlo. En ese sentido, Spencer defiende una relacin dialctica entre el progreso de la industria y el de la naturaleza humana, en virtud de la cual los avances de una impulsan los de la otra, pues los avances sociales, como los de la industria, tienden a expandir la naturaleza humana, lo que permite a su vez un mayor progreso industrial. Otro elemento relacionado es la expansin del sistema distributivo, necesario para transportar los bienes de un lugar a otro, el cual seala la diferenciacin evolutiva entre productores y distribuidores. Adems, la evolucin del sistema distributivo lleva a la del sistema de intercambio, lo que dio lugar al desarrollo del papel moneda para facilitarlos. Otro elemento del sistema industrial lo constituyen los medios de regulacin del trabajo, control inicialmente vinculado a la organizacin poltico-eclesistica, que paulatinamente se fue desvinculando tanto de la Iglesia como del Estado. Segn Spencer, su evolucin ha pasado por: (1) regulacin paternal, los padres controlan la produccin; (2) regulacin patriarcal, por el padre y el abuelo; (3) regulacin comunitaria, primero por consanguinidad y ms tarde sobre el conjunto del grupo; y (4) regulacin por gremios y sindicatos, inicialmente de carcter militante para hacer frente a las fuerzas opuestas, el cual ha tendido a desaparecer en favor del cooperativismo a medida que se desarrollaban las sociedades industriales. Spencer tambin analiza la esclavitud y la servidumbre como formas primitivas de control laboral vinculadas a las sociedades militares, las cuales fueron decayendo al acercarse las sociedades industriales, donde el trabajo libre sobre la base de un contrato es lo ms

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adecuado. Entre las preocupaciones de Spencer, por un lado se declaraba en contra del socialismo, pues lo consideraba ms apropiado para una sociedad militar que para la de tipo industrial, caracterizada por la cooperacin voluntaria; por otro, el poder creciente del Estado, al vislumbrar cierta tendencia hacia la regulacin estatal de la industria. As, Spencer tema una regresin evolutiva en la que las restricciones vendran a desplazar el movimiento histrico hacia una mayor libertad individual. 5. TICA Y POLTICA Spencer manifiesta una postura tica y poltica bastante coherente en toda su obra, la cual se deriva en gran medida de su individualismo metodolgico, pues aunque se centr en los macrofenmenos, lo hizo afirmando que la base de esos fenmenos eran las unidades individuales. Para l, los fenmenos sociales son consecuencia de la naturaleza de los individuos, es decir, que las caractersticas de las unidades determinan las del grupo. As, el sentimiento moral innato de los individuos gua sus acciones y, en ltima instancia, la estructura y funciones de la sociedad. En todo caso, aunque los individuos son su causa inmediata, la causa ltima de la moralidad es Dios, pues las cosas que las personas califican de morales armonizan con su Voluntad. Por tanto, la felicidad humana es la voluntad divina. Spencer tambin afirma que la sociedad evoluciona hacia una mayor perfeccin y felicidad, desapareciendo el mal de forma progresiva a travs de la supervivencia del ms apto. Spencer pensaba que el mal era un resultado de la inadaptacin a las condiciones externas, o la inadaptacin a las condiciones de la existencia, la cual disminuira de forma constante hasta desaparecer. Por ello, Spencer no considera que el hambre o la enfermedad constituyan un mal, pues la Sociedad est constantemente excretando sus miembros enfermos, imbciles, vacilantes y carentes de fe. En base a lo anterior, Spencer defiende una poltica libertaria, pues considera que el Estado no debe intentar paliar la pobreza, ya que la intervencin estatal slo provoca la multiplicacin de los ineptos, impide que se reproduzcan los ms aptos y detiene el efecto purificador de la evolucin natural. En dicha lnea, tambin se opone a la caridad, a la educacin estatal, e incluso a mejoras sanitarias como la recogida de basuras. Adems, la intervencin estatal no slo frena la evolucin natural, sino que tambin recorta los derechos individuales, pues resulta preocupante que el trabajador diligente y dispuesto tenga que pagar para que no sufran los gandules. En definitiva, Spencer defiende un papel muy limitado del Estado, el cual lo nico que debe proteger es la libertad de los individuos, en el sentido de que controlar que al ejercer su derecho a la libertad no coarten la libertad de los dems. Spencer tambin expresa su oposicin a cualquier cambio radical o revolucionario de la sociedad, pues pensaba que las sociedades se forman por una lenta evolucin sin constituir una obra del hombre. Adems, relacionaba el socialismo con las sociedades militares, y afirm que no era partidario de dar a las personas una porcin igual de bienes, sino de dar a cada uno la oportunidad de adquirir los objetos que desea; adems, considerando que el egosmo es un elemento de la naturaleza humana, no le pareca realista esperar que las personas cedieran voluntariamente a otros su exceso de productividad, por lo que en ese punto el socialismo se opona radicalmente a la naturaleza humana. Para concluir, recordar que los tericos contemporneos de la Sociologa tienden a rechazar el tipo de moralidad y de poltica conservadora de Spencer, lo que les ha llevado a rechazar tambin su teora sociolgica. Aunque la moralidad del socilogo no es una razn de peso para rechazar su teora sociolgica, s es cierto que la sociologa cientfica spenceriana se encuentra distorsionada por sus ideas morales y polticas, quedando seriamente daada por sus propios prejuicios, sin que ello sea bice para que sea una teora ms poderosa y con ms significado que la de Comte.

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TEMA 4 MARX 0. INTRODUCCIN Karl Marx (1818-1883) es una de las mayores figuras intelectuales de la historia, y sin duda de las que ha alcanzado mayor influencia prctica en el plano poltico y cultural. Gran polemista y estudioso incansable, fue sobre todo un gran agitador, un promotor de nuevas ideas y un abanderado de los nuevos ideales socialistas, adems de profeta, activista, lder poltico e intelectual que abord cuestiones relacionadas con casi todas las ciencias sociales. De familia juda, bautizado en la Iglesia Evanglica y alumno en un colegio de jesuitas, fue, sin embargo, uno de los grandes ateos de la historia. Promotor de la Internacional (1864), tras ser perseguido por las policas de media Europa, gracias a la colaboracin econmica de Federico Engels (1820-1895) pudo vivir en Londres hasta su muerte (1883) dedicado a la produccin literaria. La filosofa social de Marx responde a dos periodos. El primer periodo (1836-1849) se inicia con su estudio de Hegel en la Universidad de Berln (1836-1841), donde se doctor en filosofa (1841), cuyos seguidores se dividan en un ala idealista (hegelianismo) y un ala materialista (hegelianismo disidente o izquierda hegeliana, Feuerbach), a la que se adscribi. Cerradas las puertas a una ctedra de filosofa en la Universidad de Bonn, opt por el periodismo, llegando a ser redactor jefe de la Gaceta renana. El periodismo lo llev a la poltica, entablando vnculos con el socialismo francs que lo llevaron a Pars (1843); all conoci a Engels y constat que la teora socialista haba sido superficial porque el idealismo dialctico de Hegel careca de comprensin de la dinmica de la evolucin social (La Sagrada Familia, 1845). Ello le hizo concebir el materialismo dialctico, esbozado en La ideologa alemana (1845) y en el Manifiesto comunista (1848), basado en la teora de que el desarrollo social depende de la evolucin de las fuerzas de produccin. El segundo periodo (1849-1883) se inicia con su traslado a Inglaterra tras las Revoluciones de 1848, donde puso fin a su actividad como revolucionario activo. All redact una Crtica de la economa clsica (1859, teora de la plusvala), particip en la creacin de la Internacional (Asociacin Internacional de Trabajadores, 1864) y public su obra cumbre, El capital (1867). No obstante, su filosofa social nunca la expuso de un modo sistemtico, salvo en resmenes y trabajos ocasionales, destacando su tesis de que la evolucin de la produccin econmica determina la superestructura institucional e ideolgica de una sociedad. Resulta relevante destacar el paralelismo Hegel-Marx. Ambos compartan una filosofa de la historia cuyo curso era racionalmente necesario, es decir, que se despliega a travs de una serie de etapas segn un plan lgico, y coincidan en que la fuerza impulsora del cambio social es la lucha, pues la pugna por el poder no es susceptible de arreglo pacfico; por ello, ambas filosofas eran esencialmente prcticas. Sin embargo, Hegel supona que la culminacin de la historia social era el surgimiento de las naciones, mientras Marx sealaba a la clases sociales, especialmente la proletaria; para Hegel la fuerza impulsora era un principio espiritual nacional, para Marx el sistema de fuerzas productivas; para Hegel el mecanismo de progreso era la guerra entre naciones, para Marx el antagonismo entre clases; Hegel apelaba al patriotismo nacional, Marx a la fidelidad a la clase. Con todo ello, Marx transform el hegelianismo nacionalista, conservador y contrarrevolucionario en una teora poltica radical y revolucionaria, origen del socialismo y comunismo posteriores, segn la cual el poder es econmico antes que poltico. 1. EL MATERIALISMO DIALCTICO Marx adopt la dialctica de Hegel, pero trasladndola desde el reino de la filosofa y las ideas (idealismo dialctico) al de las relaciones sociales en el mundo material (materialismo dialctico). Desde esa perspectiva, se deben considerar los siguientes aspectos: En primer lugar, pensar en trminos dialcticos supone aceptar las relaciones recprocas entre los factores sociales, y no en trminos unidireccionales de causa-efecto. Para un dialctico, un factor puede tener un efecto sobre otro, pero ste ltimo tambin puede influir sobre el primero; se trata de contemplar los fenmenos desde una totalidad

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dialctica. En segundo lugar, para un dialctico los valores sociales no son separables de los hechos sociales, pues piensa que no slo es imposible separar los valores del estudio social, sino que adems ello producira una sociologa inhumana y desapasionada, incapaz de aportar soluciones a los problemas sociales. As, hechos y valores estn entretejidos de tal manera, que el estudio de los fenmenos sociales entraa necesariamente una carga valorativa; de hecho, la implicacin emocional no implica la imprecisin de las observaciones, y los mejores cientficos son los ms apasionados en su anlisis y los ms comprometidos con sus ideas. En tercer lugar, Marx afirma que no existen lneas divisorias entre los fenmenos sociales, pues los componentes del mundo social se entremezclan de forma gradual e imperceptible (p. e., capitalistas proletariado). Por ello, los dialcticos adoptan una perspectiva relacional del mundo social, y no se centran jams en una unidad social aislada. En cuarto lugar, los dialcticos cuentan con una perspectiva histrica, pues no slo se interesan por la relacin entre los fenmenos sociales contemporneos, sino tambin por la relacin entre stos y los fenmenos sociales pasados y futuros. Ello implica dos aspectos: por un lado, el inters por el estudio de las races histricas, pues en ellas se encuentran las fuentes de los fenmenos actuales; por otro, la preocupacin por la direccin futura que adoptar la sociedad, lo que hace que la sociologa dialctica sea intrnsecamente poltica, pues posee una imagen del mundo y el deseo de promover actividades que la hagan realidad. As, para un dialctico el cambio social es una posibilidad futura de lo que ahora existe en potencia: las fuentes del futuro existen en el presente. En quinto lugar, y aunque parezca una contradiccin con el modelo dialctico, la dialctica se opone al determinismo, pues niega que el mundo social admita un modelo simple y determinista, y afirma que los fenmenos sociales, que estn en constante accin y reaccin, no se pueden reducir a las categoras de tesis-anttesis-sntesis. En el mundo real no existe lo inevitable, y el futuro constituye slo una posibilidad de lo que ahora existe en potencia. Por ello, el dialctico se interesa por el estudio de las relaciones reales, ms que por las grandes abstracciones; Marx analiz el conflicto capitalistas-proletariado y anticip una revolucin y un nuevo tipo de sociedad, pero no lo consideraba inevitable, y el proletariado tena que luchar si quera que se realizara, y aun as no exista una garanta absoluta. En sexto lugar, mientras la teora sociolgica tradicional se inclinaba a estudiar cmo los diversos niveles sociales se mezclan en un todo cohesivo, la dialctica se centra en los conflictos y contradicciones entre los diversos niveles de la realidad social. As, para Marx la contradiccin ltima se da en la relacin burguesa-proletariado, pues la propia expansin del capitalismo aumenta el nmero de trabajadores explotados y su grado de explotacin, propiciando su creciente oposicin y abocando al conflicto de clases. Sin embargo, se neg a perder el tiempo describiendo la hipottica sociedad futura (socialistas utpicos), pues su realismo le mova a centrarse primero en derribar el capitalismo a travs de la crtica social, creando las condiciones para el nacimiento de un nuevo mundo socialista. En sptimo lugar, los dialcticos tambin se interesan por la relacin dialctica entre los actores y las estructuras sociales, teniendo en cuenta sus circunstancias pasadas, presentes y futuras en las que se encuentran inmersos. As, Marx afirm que las circunstancias hacen a los hombres en la misma medida en la que los hombres hacen las circunstancias, y aunque se centr progresivamente en las estructuras de la sociedad capitalista, construy su anlisis crtico a partir de sus premisas sobre los actores, la accin y la interaccin.

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Representacin esquemtica de la dialctica 2. EL POTENCIAL HUMANO Segn Marx, las sociedades precapitalistas haban sido demasiado severas como para permitir que las personas desarrollaran sus capacidades superiores, pues estaban demasiado ocupadas intentando conseguir comida, alojamiento y proteccin. Aunque el capitalismo representaba un avance, segua siendo demasiado opresivo, y slo el comunismo poda proporcionar el entorno adecuado para que las personas expresaran su potencial. Capacidades y necesidades Las capacidades se definen como las facultades y aptitudes de las personas, pero en el sistema marxista no son slo las del presente, sino tambin las que fueron en un pasado y las que sern en un futuro bajo diferentes circunstancias sociales. Las necesidades constituyen los deseos de cosas que no se pueden obtener de forma inmediata. Obviamente, necesidades y capacidades varan segn los entornos sociales, aunque conviene distinguir entre naturales, compartidas con otros animales, y especficas, exclusivamente humanas. Conciencia Segn Marx, los hombres se distinguen de los dems animales por su conciencia y por su capacidad de ligarla a sus acciones. Por ello, critica que Hegel la analice como si existiera al margen de las personas, en lugar de analizar la conciencia de las personas reales y conscientes. Adems, Marx crea que la especie humana contaba con otras capacidades mentales que tambin lo diferenciaban de los dems animales: (1) las personas pueden distanciarse mentalmente de lo que estn haciendo (los animales slo hacen); (2) las personas son capaces de elegir entre actuar o no, y el tipo de accin; (3) la mente humana les permite planificar de antemano la accin a realizar; (4) las personas poseen flexibilidad fsica y mental; (5) las personas pueden concentrarse en lo que hacen durante largo tiempo; (6) la naturaleza de la mente humana lleva a las personas a ser altamente sociales. Por tanto, para Marx la conciencia constituye una caracterstica de las personas, y su forma se deriva de la accin e interaccin humanas, pues la conciencia es, desde sus orgenes, un producto social, y las relaciones sociales y la produccin de la vida material constituyen una expansin de ella. Adems, mientras el animal no se distingue de su actividad vital, las personas poseen la capacidad de controlar sus actividades mediante la conciencia, y a travs de su inteligencia creativa pueden trazar una estructura en la imaginacin para luego construirla en la realidad.

El potencial humano y la naturaleza A fin de trasladar todo lo anterior al mundo real, Marx seal que las personas necesitan actuar sobre algo, y ese algo es principalmente la naturaleza, distinguiendo tres componentes en la relacin seres humanos-naturaleza: (a) la percepcin es el contacto inmediato de las personas con la naturaleza a travs de sus sentidos; (b) la orientacin es el proceso mental que organiza, modela e impone un marco a las diversas percepciones del mundo; por ltimo, (c) mediante la apropiacin las personas emplean sus capacidades creativas para actuar sobre la naturaleza con el fin de satisfacer sus necesidades. As, La naturaleza de las capacidades y necesidades de las personas configura la forma de la percepcin, la orientacin y la apropiacin; a su vez, la forma que stas adoptan en los distintos entornos sociales influye en la naturaleza de las capacidades y necesidades. Por tanto, la naturaleza humana depende de la naturaleza del entorno social. Marx distingui tres estadios en la relacin potencial humano-procesos de percepcin,

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orientacin y apropiacin: (a) la sociedad primitiva, en la que las personas, con una capacidad de pensamiento muy limitada, emplean recursos naturales para producir las escasas cosas que necesitan, dedicndose a intentar sobrevivir; (b) el capitalismo, en el que la capacidad creativa de la mayora de personas queda virtualmente eliminada, pues la mayora se limita a querer tener el dinero suficiente para poder poseer las mercancas deseadas en lugar de desarrollar las capacidades humanas; y (c), el comunismo, que supondr la destruccin de las fuerzas estructurales que causan la distorsin de la naturaleza humana, permitiendo a las personas expresar su autntico potencial. La importancia del capitalismo reside desarrolla las formas tecnolgicas y organizativas que podr emplear la sociedad comunista en sentido contrario, es decir, buscando la liberacin de las personas. Actividad, creatividad y trabajo Marx define la actividad como el medio que utilizan las personas para apropiarse de los objetos de la naturaleza, vinculndola inseparablemente de los conceptos de trabajo y creatividad. As, define el trabajo como la actividad consciente y deliberada que se realiza en el proceso productivo; es decir, que constituye una expresin de las capacidades distintivas de las personas, entraando todas las actividades productivas que requieren la creatividad del actor. Aunque Marx emple los tres trminos de un modo indiferenciado, de su obra se desprende que la actividad hace referencia al movimiento implicado en los esfuerzos deliberados, el trabajo al proceso de produccin material, y la creatividad a la capacidad de las personas para hacer productos nicos. Segn Marx, el proceso de objetivacin implica la produccin de objetos, y es el autntico proceso por el que las personas expresan sus capacidades humanas, siempre que se presente bajo ciertas caractersticas: (1) que est implicada la conciencia del actor, (2) que manifieste comprensin de la tarea, (3) que exprese su carcter intrnsecamente social en el proceso, y (4) que la objetivacin no sea un simple medio para lograr otros fines (dinero). Por tanto, la objetivacin debe implicar la expresin de la creatividad del actor. Una vez Marx llega al anlisis del trabajo en la sociedad capitalista, deja de emplear los trminos anteriores para emplear slo el trmino trabajo como sntesis de actividad, creatividad y trabajo, implicando la apropiacin, objetivacin y plena expresin del potencial humano. Sin embargo, se apresura a sealar que bajo el capitalismo el trabajo se reduce a un medio para alcanzar un fin: ganar dinero, pues el trabajo suele estar separado de la actividad y la creatividad (alienacin), y era tarea del comunismo volver a involucrar la creatividad en la actividad y en el trabajo. Sociabilidad Para Marx, la sociabilidad constituye una parte integrante de la naturaleza humana, es decir, que las personas son intrnsecamente sociales (zoon politikon). Por ello, las capacidades especficamente humanas no tienen sentido si se expresan aisladamente, pues estn necesariamente relacionadas tanto con el mundo natural como con el social. Consecuencias imprevistas Aunque se trata de un concepto relacionado con Weber, Marx tambin tuvo en mente las consecuencias imprevistas al afirmar que al tiempo que solemos lograr resultados inmediatos de nuestras acciones conscientes, demasiado a menudo no anticipamos ni prevemos las consecuencias no deseadas ms remotas de esos resultados. As, no duda en afirmar que, puesto que no era intencin de la gente crear una estructura que distorsionara la naturaleza esencial del hombre, el capitalismo constituye una consecuencia imprevista de sus acciones. Adems, los capitalistas creen que sus acciones promueven sus intereses (explotar al trabajador mayores beneficios), pero muchas de ellas crean las condiciones para el colapso final del sistema capitalista (expansin del proletariado revolucin). 3. LA ALIENACIN Marx denomin alienacin a las distorsiones que provocaba en la naturaleza humana la dominacin del trabajador por la voluntad ajena del capitalista; de un modo ms amplio, las distorsiones que causa la estructura de la sociedad capitalista en la naturaleza humana, pues en ella las interconexiones naturales de la naturaleza humana (actividad-creatividad-trabajo) estn rotas: los capitalistas son los propietarios de los medios de produccin y del producto, y, para sobrevivir, los trabajadores se ven obligados a

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vender su fuerza de trabajo para poder tener acceso a las herramientas y a las materias primas. Por tanto, Marx ofreci bsicamente una teora de la alienacin arraigada en la estructura social, y en dicho concepto observ cuatro componentes bsicos: a) Los trabajadores estn alienados de su actividad productiva, pues no trabajan para s mismos, sino para los capitalistas, los cuales les pagan un salario de subsistencia a cambio de su actividad, que se reduce a ganar el dinero necesario para sobrevivir. b) Los trabajadores estn alienados del producto, que ya no les pertenece, sino que pertenece a los capitalistas. Adems, en el proceso de produccin los trabajadores, que suelen realizar tareas especializadas, no tienen una percepcin correcta de lo que producen a nivel global, y menos an en largas cadenas de produccin. c) Los trabajadores estn alienados de sus compaeros de trabajo. El capitalismo destruye la cooperacin natural, pues la naturaleza de la tecnologa en las cadenas de montaje produce una profunda sensacin de soledad. Adems, el capitalista enfrenta a los trabajadores entre s para detectar cual de ellos produce ms, generando hostilidad entre ellos, evitando ser l mismo el blanco de la crtica. d) Los trabajadores estn alienados de su propio potencial humano, pues cada vez se realizan menos como seres humanos, quedando reducidos al papel de bestias de carga o mquinas inhumanas. La conciencia se entumece, y el resultado es una masa de personas incapaces de expresar sus capacidades especficamente humanas. Distorsiones derivadas de la alienacin Puesto que la alienacin se opone a lo que las personas pueden potencialmente ser, su consecuencia es que en el capitalismo el trabajo es muy diferente de la genuina actividad humana, al punto que el individuo al trabajar no se reafirma, sino que se niega, obligado a ganar dinero para subsistir. As, en el capitalismo el dinero confiere a las personas capacidades y aptitudes que no tienen realmente, ya que lo que el dinero puede comprar, eso soy yo... Acaso no transforma mi dinero todas mis carencias en su contrario?. Marx afirma que en el capitalismo la riqueza es una apariencia que, una vez eliminada, deja surgir las necesidades, las capacidades, los placeres y las fuerzas productivas de los individuos, producidas bajo el intercambio universal... la elaboracin absoluta de las disposiciones creativas. Entre las distorsiones causadas por la sociedad capitalista destacan: obligar a los trabajadores a trabajar minuto tras minuto sin poder emplear sus capacidades; rotura de la interrelacin natural mente-mano, pues la gran mayora realiza tareas exentas de componentes mentales; la tortura de la monotona ininterrumpida de repetir todos los das la misma tarea especializada... Debido a esa total alienacin de las funciones humanas, una persona ya no puede satisfacer sus capacidades y necesidades humanas, vindose obligada a concentrarse en las naturales: comer, beber y engendrar; en el colmo de las consecuencias imprevistas, los hombres han creado una sociedad que slo les permite sentirse a gusto cuando funcionan como animales. De ah que Marx afirmase que el capitalismo es un mundo invertido y distorsionado, pues en l los productores (proletariado) se encuentran abajo luchando por un salario de subsistencia, mientras que los capitalistas, que no producen nada por sus propios medios y viven a costa del trabajo de otros, constituyen la fuerza dominante. Emancipacin La orientacin prctica de Marx le llev no slo a articular una crtica de la sociedad capitalista, sino tambin a disear un programa poltico orientado hacia la destruccin de las estructuras del capitalismo, a fin de emancipar a la humanidad de su presente estado de esclavitud. Puesto que la transicin hacia la sociedad socialista slo poda lograrse mediante la accin concreta o praxis, el proletariado deba actuar para llevarla a cabo, y no sentarse a aguardar pasivamente al derrumbe final de la sociedad capitalista como fruto de sus contradicciones internas. As, la meta de la emancipacin es el comunismo, el cual eliminar la alienacin reuniendo de nuevo al hombre con sus productos, con sus actividades productivas, con las dems personas y con ellas mismas, convirtindolo en un ser genrico; es decir, que el comunismo representa la realizacin autntica del hombre, de la

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esencia del hombre, y de su esencia como algo real. 4. ESTRUCTURAS DE LA SOCIEDAD CAPITALISTA Marx perciba las estructuras sociales como un conjunto de relaciones sociales numerosas y continuas, las cuales eran externas a los actores y coercitivas, pues, aunque se derivan de los pensamientos y acciones de los actores, una vez cobran vida constrien los procesos que las crearon. As, aunque se aproximan al postulado de Durkheim de tratar los hechos sociales como cosas, Marx adopta una perspectiva dinmica en un contexto dialctico, confiriendo a las estructuras sociales una naturaleza mucho ms cambiante que la que tendran si fueran consideradas cosas. Entre los componentes estructurales del capitalismo Marx destaca las mercancas, el capital, la propiedad privada, la divisin del trabajo y la clase social. Las mercancas Segn Marx, durante el precapitalismo las personas producen los objetos que necesitan para sobrevivir mediante su interaccin con la naturaleza y otros actores, para su uso personal o del entorno inmediato, constituyendo un valor de uso; por tanto, los objetos se mantienen bajo control del actor. Sin embargo, en el capitalismo los trabajadores no producen para ellos, sino para el capitalista, el cual intercambia los productos en el mercado por dinero, que constituye un valor de cambio; as, las mercancas y el mercado van adquiriendo realidad propia e independiente, al punto que se llega a creer que el valor de las cosas procede del funcionamiento impersonal del mercado. En dicho contexto, Marx define el fetichismo de las mercancas como el proceso por el cual los actores olvidan que es su trabajo el que confiere valor a las mercancas, confirindoles a stas y al mercado una realidad objetiva independiente, externa y coercitiva al actor. Puesto que las personas no slo producen objetos, sino tambin relaciones y estructuras sociales, el fetichismo de las mercancas da pie al concepto ms amplio de reificacin, definido como el proceso por el que se llega a creer que las formas sociales humanamente creadas son naturales, universales y absolutas, implicando la creencia de las personas de que las estructuras sociales estn fuera de su control y son inalterables. Por tanto, mediante la reificacin las estructuras adquieren el carcter que las personas les otorgan, pudiendo tratarse no slo de mercancas, sino tambin otros fenmenos sociales: la divisin del trabajo, las estructuras religiosas, polticas y organizativas, e incluso el Estado, el cual llega a adoptar una forma independiente, al margen de los intereses reales del individuo y la comunidad. El capital Segn Marx, el capital es la relacin entre vendedores y compradores de fuerza de trabajo, mientras que el sistema capitalista es la estructura social que emerge sobre la base de dicha relacin. Sin embargo, las personas tienden a reificar el capital al creer que el sistema capitalista es externo a ellas, pues los trabajadores son explotados por un sistema y han olvidado que han sido ellos quienes lo han producido mediante su trabajo. Esta es la idea que llev a Marx a concluir que el capitalismo es un mundo invertido. En sus anlisis, Marx distingui tres modelos de circulacin de mercancas, todos ellos externos y coercitivos para el actor: a) El trueque (M1-M2). Intercambio de mercancas por mercancas. b) Circulacin simple de mercancas (M1-D-M2). Se basa en la conversin de las mercancas en dinero y la reconversin del dinero en mercancas. Este circuito ya desarrolla una red completa de relaciones sociales al margen del control de los actores, y su fin es el consumo del valor de uso. c) Circulacin de mercancas en el capitalismo (D1-M-D2). Se basa en la compra de mercanca y su cambio posterior por dinero, es decir, que parte de una compra y termina en una venta, y su fin no es el consumo, sino el dinero. Este circuito constituye un proceso ms abstracto, lo que facilita la reificacin, la mercanca real pierde algo de su significado y crea un sistema ms externo y coercitivo.

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La propiedad privada Para Marx, la propiedad privada se deriva del trabajo de los trabajadores; sin embargo, bajo el capitalismo se convierte en el producto del trabajo alienado, de modo que los trabajadores dejan de controlar a su propiedad y es sta la que les controla a ellos. Por ello, para que las personas puedan expresar su potencial humano deben destruir la propiedad privada junto a los dems componentes de la sociedad capitalista, propiciando el regreso del hombre a su existencia humana y social. La divisin del trabajo Segn Marx, la divisin del trabajo tiene su origen en la familia antigua, donde la mujer y los hijos eran esclavos del marido; sin embargo, en el mundo moderno se deriva de la distincin capitalistas-proletariado, es decir, entre los propietarios de los medios de produccin y quienes venden su fuerza de trabajo, los cuales se ven obligados a especializarse en tareas cada vez ms especficas. Marx seal que la especializacin les impeda realizarse y expresar su potencial humano, por lo que desarroll una serie de crticas a la divisin del trabajo en la sociedad capitalista: (1) separa al individuo del conjunto de la comunidad, pues ste se preocupa slo de su bienestar ignorando el de la comunidad; (2) el proceso laboral separa funciones que deberan estar integradas, como las intelectuales y las manuales; (3) las capacidades del individuo se reducen a una simple herramienta ms en el proceso de produccin; (4) cada persona hace slo una mnima contribucin al resultado del producto final, por lo que se disocia tanto del producto como del mercado. Obviamente, Marx no supona que todo el mundo supiera hacerlo todo, pero s crea que la divisin del trabajo impeda a las personas desarrollar plenamente sus aptitudes, y que sera el comunismo el encargado de remover dicho obstculo. Las clases sociales Aunque Marx no realiz ningn anlisis sistemtico de las clases sociales, las consideraba como fuerzas externas y coercitivas para las personas, ms bien relaciones que estructuras materiales, y vincul su surgimiento con el de las mercancas y el capitalismo, derivndolas de los actos de produccin. Sin embargo, las personas llegan a reificar las clases, de modo que stas comienzan a cobrar una vida independiente que constrie al actor; como Ollman afirm, las clases sociales son relaciones sociales deificadas. 5. LOS ASPECTOS CULTURALES DE LA SOCIEDAD CAPITALISTA El materialismo de Marx le llev a preocuparse poco por la cultura, pues la asociaba con la supuesta debilidad de la filosofa hegeliana, y estaba convencido de que el modo de produccin de la vida material condiciona el proceso de la vida social, poltica e intelectual en general. No es la conciencia de los hombres la que determina la realidad; por el contrario, la realidad social es la que determina la conciencia. Por tanto, Marx relega el nivel cultural a la condicin de epifenmeno determinado por las estructuras sociales y econmicas, reduciendo todo cambio social a un cambio de ndole material sobre el que se eriga la superestructura cultural. Sin embargo, conviene destacar que cuando habla de conciencia lo hace en el sentido cultural (las formas jurdicas, polticas, religiosas, artsticas o filosficas), y no en el de los procesos mentales y de la construccin social de la realidad. En cualquier caso, Marx no ignor el nivel cultural, pues tena mucho que decir respecto a la conciencia de clase, la falsa conciencia y la ideologa. Conciencia de clase y falsa conciencia Marx define la falsa conciencia de capitalistas y trabajadores como la percepcin incorrecta del modo en que funciona el sistema capitalista y del papel que desempean en l, pues inicialmente no son conscientes de su propia historia, de su papel en la formacin del capitalismo, ni de las consecuencias de sus acciones. En esa situacin, la burguesa es la clase propietaria, y el proletariado slo una clase opuesta al capital y no una clase per se. Sin embargo, slo el proletariado puede llegar a transformar su falsa conciencia en una verdadera conciencia de clase, pues, en tanto que clase no propietaria, constituye el modelo para una sociedad futura donde no exista la propiedad; as, la lucha de clases surgida de la necesidad econmica debe servir al objetivo de que el proletariado adquiera una conciencia de clase que le ayude a realizar el cambio de sociedad capitalista a otra comunista.

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Ideologa Lefebvre defini la ideologa como el sistema integrado de ideas que es externo y coercitivo a los individuos. Sin embargo, para Marx las ideas dominantes no son ms que la expresin ideal de las relaciones materiales dominantes, es decir, que la ideologa es las relaciones materiales hechas ideas. Adems, afirm que la clase que es la fuerza material dominante de la sociedad es al mismo tiempo su fuerza intelectual dominante, de lo que concluye que el papel de las ideologas es asegurar la conformidad de los oprimidos, y bajo el capitalismo fomentar la explotacin del proletariado. Por tanto, (1) las ideologas representan los intereses de la clase dominante, (2) constituyen un reflejo invertido y truncado de la realidad, y (3) adquieren una existencia independiente que resulta coercitiva para las personas.

6. LA ECONOMA EN MARX Marx distingue entre el valor de uso, que se produce para satisfacer directamente las necesidades, y su valor se define cualitativamente (es o no es til); y el valor de cambio, que se produce para cambiarlo por valores de otro uso, por lo que su valor se define cuantitativamente, en funcin de la cantidad de trabajo requerida para dotarlo de cualidades tiles. As, mientras la produccin de valores de uso constituye una expresin humana natural, la de valores de cambio pone en marcha un proceso que distorsiona la naturaleza humana. Segn la teora del valor-trabajo de Marx, la fuente bsica de cualquier valor es la cantidad de trabajo socialmente necesaria requerida para producir un objeto en condiciones normales de produccin. Aunque ello resulta obvio en los valores de uso, bajo el capitalismo se difumina para los valores de cambio, al punto que el trabajo, como fuente de todo valor, constituye un secreto del capitalismo que permite a los capitalistas explotar a los trabajadores a base de abonarles una cantidad inferior al valor que producen, apropindose ellos del plusvalor o plusvala, definida como la diferencia entre el valor del producto y el de los elementos invertidos en su formacin. Puesto que el trabajo constituye la fuente real de la plusvala (se debe considerar que el valor de las materias primas y la maquinaria tambin procede del trabajo), representa una expresin exacta del grado de explotacin del trabajador por parte del capitalista. En base a todo lo anterior, Marx enunci la Ley general de la acumulacin capitalista, definida como el deseo de mayores ganancias y de mayor plusvala por parte de los capitalistas, tanto para su goce personal como para su expansin empresarial (que a su vez llevar a mayores ganancias). A su parecer, la estructura y el ethos del capitalismo los empuja a acumular cada vez ms y ms capital, para lo cual aumentan la explotacin del proletariado; cuando la explotacin llega al lmite, el gobierno se ve en la necesidad de imponer restricciones a su accin, por lo que en su afn de encontrar otros modos de aumentar sus ganancias empiezan a sustituir a las personas por mquinas, dando un giro hacia la produccin intensiva en capital. Sin embargo, a medida que avance la mecanizacin se acumular un nmero creciente de personas despedidas (ejrcito industrial de reserva); en las circunstancias extremas, el capitalismo se hace vulnerable a la revolucin, y aunque los capitalistas intentarn evitarlo (p. e., buscando aligerar la carga de explotacin de su propio pas trasladndola a las colonias), finalmente tendrn que hacer frente a la rebelin, tanto dentro como fuera de sus fronteras. A pesar de todo, es de destacar que Marx no culpaba a los capitalistas individualmente, pues consideraba que tanto sus acciones como las del proletariado venan determinadas fundamentalmente por la lgica del sistema capitalista, vindose ambos obligados debido a la misma estructura y ethos del capitalismo a actuar como actan.

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TEMA 5 DURKHEIM 0. INTRODUCCIN El socilogo francs mile Durkheim (1858-1917) descenda de una larga estirpe de rabinos, herencia que rechaz, as como a una carrera acadmica tradicional, esforzndose por adquirir los conocimientos cientficos que se requeran para contribuir a la direccin moral de la sociedad. Se licenci en filosofa en 1882, y tras un periplo por Alemania donde conoci la psicologa cientfica de Wilhelm Wundt, imparti en 1887 el primer curso de ciencia social en la Universidad de Burdeos, as como cursos pedaggicos a maestros sobre el sistema moral que deban transmitir a los jvenes, a fin de detener la degradacin moral que perciba en la juventud francesa. Aunque de orientacin conservadora, en su poca se le consideraba liberal, se opona radicalmente a la agitacin y a la violencia, y su inters por el socialismo no naca de sus aspectos polticos o econmicos, sino porque representaba un movimiento encaminado hacia la regeneracin moral de la sociedad por medio de la moralidad descubierta por una sociologa cientfica. En 1898 fund la clebre revista Anales sociolgicos. Sin embargo, y a pesar de su extensa produccin, su obra no comenz a influir en la sociologa estadounidense hasta veinte aos despus de su muerte, gracias a Talcott Parsons (La estructura de la accin social, 1937). Entre sus obras destacan La divisin del trabajo social (1893), Las reglas del mtodo sociolgico (1895), El suicidio (1897) y Las formas elementales de la vida religiosa (1912). 1. LA AUTONOMA DE LA SOCIOLOGA: LOS HECHOS SOCIALES Y SU TRATAMIENTO Segn Durkheim, la Sociologa naci en Francia durante el s. XIX, siendo Montesquieu el primero en enunciar los principios bsicos de una ciencia social, aunque, como Condorcet, sin llegar a proponer la creacin de una ciencia nueva; Saint-Simon formul por primera vez la nocin de una ciencia del mundo social, aunque sus ideas eran imperfectas y difusas; fue Comte quien realiz un esfuerzo coherente y metdico por establecer la ciencia positiva de las sociedades. Sin embargo, las disciplinas existentes se oponan radicalmente a la fundacin de la Sociologa, especialmente la Filosofa y la Psicologa, al considerar que ellas ya cubran los mbitos reclamados por la primera. Por ello, Durkheim afirm que para diferenciarse de la Filosofa la Sociologa deba orientarse hacia la investigacin emprica, y atac a Comte y Spencer por su inters en la teorizacin abstracta, sustituyendo el estudio emprico de los fenmenos sociales por ideas preconcebidas. As, con el fin de que la Sociologa se alejara de la Filosofa y obtuviese una identidad particular y diferenciada, afirm que el objeto distintivo de la Sociologa era el estudio de los hechos sociales (Las reglas del mtodo sociolgico, 1895). Los hechos sociales De lo anterior se desprende la importancia que dio Durkheim a la idea de que los hechos sociales deben ser tratados como cosas, pues mientras las ideas podan ser estudiadas slo introspectivamente (filosficamente), las cosas precisaban ser estudiadas empricamente, dado que su estudio requiere datos del exterior de la mente. Con ello, Durkheim sealaba claramente una lnea divisoria entre Sociologa-Filosofa. Adems, Durkheim afirm que los hechos sociales son externos y coercitivos al actor. As, seal que el objeto de la Sociologa deba ser el estudio de los hechos sociales (externos y coercitivos), mientras que el de la Psicologa deba ser el estudio de los hechos psicolgicos (internos y bsicamente heredados). Aunque dicha diferenciacin no describe la situacin actual, con ello consigui establecer una lnea divisoria entre Sociologa-Psicologa. Por otra parte, Durkheim distingui entre los hechos sociales materiales, pues El hecho social a veces se materializa y llega a convertirse en un elemento del mundo exterior (la arquitectura, el derecho), y los hechos sociales inmateriales, que en buena medida residen en la mente del actor (las normas, los valores, la cultura). Obviamente, ello debilitaba el argumento anterior que diferenciaba entre Sociologa y Psicologa; inicialmente, Durkheim afirm que podan residir en un ser, psicolgico si se quiere, que constituye una individualidad psquica de un tipo diferente constituido de la fusin de mentes individuales, pero finalmente se vio obligado a aceptar que los hechos sociales inmateriales eran fenmenos

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mentales, aunque externos y coercitivos respecto de los hechos psicolgicos. Por tanto, la Sociologa tambin se ocupaba de los fenmenos mentales, pero se trataba de fenmenos de un orden diferente (normas, valores) de los que trataba la Psicologa (instintos humanos). Los niveles de la realidad social Durkheim se propuso organizar los hechos sociales en distintos niveles de la realidad social, y, diferenciando entre niveles de los hechos sociales materiales y de los inmateriales, seal que los principales en orden descendente en cuanto a generalidad eran: Niveles de la realidad de los hechos sociales materiales: (1) Sociedad, (2) Componentes estructurales de la sociedad (Iglesia, Estado) y (3) Componentes morfolgicos de la sociedad (distribucin de la poblacin, canales de comunicacin, estructura de las viviendas). Niveles de la realidad de los hechos sociales inmateriales: (1) Moralidad, (2) Conciencia colectiva, (3) Representaciones colectivas y (4) Corrientes sociales. As, con su anlisis de los hechos sociales en el macronivel Durkheim puso la primera piedra en el desarrollo del funcionalismo estructural, afirmando que la sociedad estaba constituida por rganos (hechos sociales) o estructuras sociales que realizaban diversas funciones para la sociedad, aunque seal la importancia de diferenciar entre las funciones de las estructuras y los factores causales de su existencia. 2. LA DIVISIN DEL TRABAJO SOCIAL Y LA SOLIDARIDAD SOCIAL Durkheim afirma que la divisin del trabajo es un hecho social material que indica el grado en que las tareas o responsabilidades se han especializado, y sus cambios han tenido enormes implicaciones para la estructura de la sociedad, reflejndose en los dos modelos de sociedad propuestos por l: la primitiva y la moderna. Segn Durkheim, la sociedad primitiva presenta una estructura social indiferenciada, con poca o ninguna divisin del trabajo, y se caracterizaba por su solidaridad mecnica, es decir, que se mantena unida debido a que la totalidad de sus miembros tenan aptitudes y conocimientos similares, por lo que realizaban actividades y asuman responsabilidades parecidas, lo que propiciaba una gran competitividad y competencia. Por su parte, la sociedad moderna presenta una refinada divisin del trabajo, no slo de las personas, sino tambin de los grupos, las estructuras y las instituciones, y se caracteriza por su solidaridad orgnica, es decir, que se mantiene unida debido a las diferencias entre las personas, ya que su especializacin propicia que asuman diferentes tareas y responsabilidades que se complementan y necesitan entre s, lo que facilita la cooperacin. De ello, Durkheim concluy que la solidaridad orgnica genera ms solidaridad cuanto ms individualidad exista, y que, por tanto, el orden social y la autonoma individual son compatibles.

La densidad dinmica Durkheim defini la densidad dinmica como un hecho social material que refleja la relacin entre la cantidad de personas de una sociedad y al grado de interaccin que se produce entre ellas. Su importancia radica en que un aumento de la cantidad de personas junto a un simultneo aumento de su interaccin conduce a la transicin de la solidaridad mecnica a la orgnica, debido al aumento de la competencia por los recursos escasos y a la lucha ms intensa por la supervivencia. Sin embargo, el nacimiento de la divisin del trabajo permite a las personas y a las estructuras sociales cooperar, en lugar de entrar en conflicto, permitiendo la convivencia pacfica y el aumento de la eficacia (aumento de recursos). El derecho Durkheim senta preocupacin por el efecto de los cambios materiales en los hechos

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inmateriales, pero crea imposible el estudio directo de los hechos sociales inmateriales, pues pensaba que su anlisis era ms filosfico que sociolgico. As, decidi que para estudiar los hechos sociales inmateriales (moralidad, conciencia colectiva) el socilogo deba examinar los hechos sociales materiales que reflejan los cambios de los inmateriales (el derecho). Segn Durkheim, una sociedad con solidaridad mecnica se caracteriza por un derecho represivo. Debido a la homogeneidad de la sociedad y a la existencia de un sistema de valores mayoritariamente compartido, cualquier ofensa contra l se asume como una ofensa contra la colectividad, por lo que trasgresor suele ser severamente castigado (torturas, muerte, mutilaciones). Por el contrario, una sociedad con solidaridad orgnica se caracteriza por un derecho restitutivo, pues, salvo excepciones (pena de muerte en EEUU), se pretende que quienes incumplen la ley restituyan a quienes han resultado perjudicados por su accin. Ello se debe a que en estas sociedades apenas existe una moralidad comn, por lo que la mayora no reacciona emocionalmente ante los quebrantamientos de la ley, y adems la administracin del derecho no est en poder de las masas, sino en entidades especializadas (polica, tribunales). Con dicho anlisis, Durkheim pretenda mostrar que los cambios que se producen en un hecho social material como el derecho son simplemente reflejos de los que se producen en los hechos sociales inmateriales, como la moralidad. El inters de Durkheim por los problemas morales de su poca le llev a dedicarse casi por completo al estudio de los problemas morales de la vida social. Su gran preocupacin era el debilitamiento de la moralidad en el mundo moderno, pues pensaba que las personas corran el riesgo de padecer una prdida patolgica de los vnculos morales, sin cuya existencia llegaran a ser esclavo de pasiones cada vez ms ambiciosas e insaciables. Por ello, postul que, paradjicamente, el individuo necesita de una moralidad y de un control externo para ser libre, lo que no deja de ser una curiosa definicin de la libertad. La anomia La anomia se define como la ausencia de ley, y en trminos sociolgicos apunta al estado de aislamiento del individuo por la ausencia, contradiccin o incongruencia de las normas sociales. As, Durkheim afirm que los individuos se enfrentan a la anomia cuando la moral no les constrie lo suficiente, es decir, al carecer de un concepto claro de lo que es una conducta apropiada y aceptable y de la que no lo es; en dicha lnea, postul que el suicidio anmico se produce debido a un debilitamiento de la moral colectiva y a una regulacin externa del individuo insuficiente para contener sus pasiones. En base a ello, Durkheim postul que la patologa central de las sociedades modernas es la divisin anmica del trabajo, pues aunque la divisin estructural del trabajo es en ellas una fuente de cohesin, en casos anormales los individuos tambin podan sentirse aislados y abandonados en la realizacin de sus actividades especializadas, dejando de percibir un vnculo comn con los que trabajan y viven alrededor de ellos. As, Durkheim considera la anomia como un fenmeno patolgico, y por tanto remediable. La conciencia colectiva Durkheim defini la conciencia colectiva como un hecho social inmaterial que reuna el conjunto de creencias y sentimientos comunes al trmino medio de los miembros de una sociedad, formando un sistema determinado que tiene vida propia, algo completamente distinto a las conciencias particulares, aunque slo se realice en los individuos. Es importante destacar que Durkheim la concibe como un sistema cultural independiente, pero que no es un ente con existencia propia al margen de las personas en las que se realiza. Durkheim jams apoy la existencia de una mente colectiva; si bien se vio instado a desarrollar ciertos argumentos exagerados con la intencin de justificar la autonoma de la Sociologa, neg la posibilidad de que las corrientes sociales atravesasen el mundo social como si flotaran suspendidas en el vaco social, y seal que la diferenciacin hechos sociales-hechos psicolgicos era una dicotoma artificial, pues los hechos sociales inmateriales estn firmemente anclados en los procesos mentales de los individuos. El postulado de Durkheim es que el aumento de la densidad dinmica propicia un aumento de la divisin del trabajo, y sta a su vez una reduccin de la conciencia colectiva; por tanto, la conciencia colectiva posee ms importancia en las sociedades con solidaridad mecnica que las de solidaridad orgnica. Ello se explica en el sentido de que en las sociedades modernas las personas se mantienen ms unidas por la necesidad de sus trabajos complementarios que por la mutua conciencia colectiva. En ese sentido, Anthony Giddens

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(1972) seal que la conciencia colectiva posee cuatro dimensiones bsicas: (a) volumen, o cantidad de personas que la comparten; (b) intensidad, o grado en que la sienten; (c) rigidez, o nivel de definicin; y (d) contenido, o forma que adopta. As, las sociedades mecnicas y orgnicas difieren en las cuatro dimensiones de sus conciencias colectivas: en una sociedad con solidaridad mecnica es compartida por la casi totalidad de las personas, se percibe con mucha intensidad, es extremadamente rgida y su contenido es de ndole religiosa; por contra, en una sociedad con solidaridad orgnica la comparten menos personas, se percibe con menos intensidad, no es demasiado rgida y su contenido viene bien definido el individualismo moral o prevalencia del individuo sobre la colectividad. Las representaciones colectivas Debido a la vaguedad del concepto de conciencia colectiva, Durkheim fue abandonndolo por otro ms especfico: las representaciones colectivas, definidos como estados especficos de la conciencia colectiva, es decir, hechos sociales inmateriales que refieren a las normas y valores de colectividades especficas: la familia, la ocupacin, el Estado, las instituciones religiosas y educativas... Sin embargo, pese a su mayor especificidad las representaciones colectivas poseen caractersticas sui generis (nicas): no pueden reducirse a la conciencia individual, pues trascienden al individuo debido a que su existencia no depende de ningn individuo particular y a que su duracin en el tiempo es mayor que la vida del individuo. Las corrientes sociales Como hecho social inmaterial an ms especfico y dinmico que las representaciones colectivas, aunque menos cristalizado, Durkheim ide el concepto de corrientes sociales, a las que defini como inclinaciones colectivas que guan las inclinaciones individuales y que de ningn modo nacen de stas; es decir, que actan como tendencias de la sociedad que penetran en los individuos y les impulsan a actuar de un modo determinado: corrientes de egosmo, de altruismo, de anomia A modo de ejemplo, Durkheim seal a los grandes movimientos de masas guiadas por el entusiasmo, la indignacin o la piedad.

3. EL SUICIDIO COMO HECHO SOCIAL El suicidio (1897) puede ser considerado como un esfuerzo por aplicar Las reglas del mtodo sociolgico (1895) al estudio emprico de un fenmeno social especfico. En l, Durkheim consigui demostrar que los hechos sociales, en particular las corrientes sociales, son externas y coercitivas para el individuo. A Durkheim no le interesaban los motivos por los que un individuo se suicida, pues sta es tarea del psiclogo, sino explicar las diferentes tasas de suicidio entre grupos, es decir, por qu un grupo tena una tasa de suicidio ms alta que otro. l supona que los factores biolgicos, psicolgicos y psicosociolgicos se mantenan constantes en los diferentes grupos, por lo cual si las tasas de suicidio variaban entre ellos, o bien en uno de ellos a lo largo del tiempo, se deba a variaciones en los factores sociolgicos, en particular a las corrientes sociales. Durkheim inici su estudio presentando una serie de ideas alternativas sobre las posibles causas del suicidio, como la psicopatologa, la raza, la herencia o el clima, verificando empricamente que no justificaban las variaciones de tasas entre grupos. As, si la raza constituyera un hecho social relevante para explicar la tasa de suicidios debera tener la misma incidencia en todas las sociedades, cosa que no sucede, pues existen diferencias de tasa entre grupos de la misma raza. As mismo, rechaz la teora de la imitacin del psiclogo social francs Gabriel Tarde (1843-1904), segn la cual las personas actan imitando las acciones de los dems. Durkheim razon que algunos suicidios s podran explicarse por la imitacin, pero por su nmero carecan de influencia en la tasa general; adems, si la imitacin fuese verdaderamente importante, las naciones vecinas de un pas con una alta tasa de suicidio tendran tambin tasas altas de suicidio, cosa que no sucede. Por tanto, Durkheim se reafirm en su idea de que slo un hecho social puede ser la causa de otro hecho social, y que por ello la cifra social de los suicidios no se explica ms que sociolgicamente.

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En base a lo anterior, Durkheim afirm que los factores ms importantes de las variaciones de las tasas de suicidio deban buscarse en diferencias producidas en el nivel de los hechos sociales. As, seal que las diferentes colectividades tienen diferentes conciencias y representaciones colectivas, las cuales, a su vez, producen diferentes corrientes sociales que conducen a distintas tasas de suicidio. Por tanto, el modo de estudiar el suicidio era comparando las diferentes sociedades o tipos diversos de colectividades. La tipologa del suicidio Durkheim distingui cuatro tipos de suicidio, segn el grado de integracin (grado con el que se comparten los sentimientos colectivos) o de regulacin (grado de constriccin externo sobre las personas) de la sociedad en que aparecan. a) Suicidio egosta. Se da en sociedades o grupos con bajo nivel de integracin. Cuando las corrientes sociales son dbiles, los individuos pueden sobrepasar la conciencia colectiva y perseguir sus propios intereses; sin embargo, este egosmo no reprimido suele desembocar en una gran insatisfaccin personal, debido a que no todas las necesites pueden ser satisfechas, generndose una cadena de ms necesidades y descontento, as como sentimientos de vaco, falta de significado de la vida, agotamiento irremediable y profunda depresin que pueden llevar en algunos casos al suicidio. Por el contrario, las familias, los grupos religiosos y las entidades polticas fuertemente integradas actan como agentes de la conciencia colectiva y evitan las tendencias suicidas. Sin embargo, es importante sealar que los actores nunca pueden sentirse libres de la fuerza de la colectividad, y que incluso en los actos ms individualistas y privados la causa determinante son los hechos sociales. b) Suicidio altruista. Se da en sociedades o grupos con alto nivel de integracin, donde el individuo se ve literalmente obligado a suicidarse, como ejemplifica el suicido masivo de 900 seguidores del reverendo Jones en la Guayana (1978). Sin embargo, Durkheim afirm que no bastaba con un alto nivel de integracin, sino que adems deban existir ciertas corrientes sociales, entre las cuales la corriente de melancola era la que propiciaba las tasas de suicidio ms elevadas, pues el suicidio altruista nace de la esperanza y la creencia profunda en una perspectiva beatfica despus de la vida. Suicidio anmico. Se da en sociedades o grupos con bajo nivel de regulacin. Cuando dejan de ejercer su autoridad temporalmente las fuerzas reguladoras de la sociedad, en momentos de desregulacin social en que las viejas normas dejan de observarse mientras se desarrollan otras nuevas, se suele crear insatisfaccin en los individuos, sus pasiones dejan de estar controladas y son libres de iniciar una salvaje persecucin del placer. Dichos perodos liberan corrientes de anomia (actitudes desarraigadas y desreguladas), las cuales conducen a un aumento de las tasas de suicidio anmico. El ejemplo prototpico son las depresiones econmicas, en las cuales el individuo despedido de su trabajo se ve desorientado e incapaz de sentir el efecto regulador de su empresa y su trabajo, aunque tambin se puede producir en pocas de sbito xito econmico, en las cuales el individuo puede afrontar cambios que interrumpan el efecto regulador de las estructuras existentes. Suicidio fatalista. Se da en sociedades o grupos con alto nivel de regulacin, es decir, cuando la regulacin excesiva acta sobre personas cuyo futuro est implacablemente determinado, cuyas pasiones estn violentamente comprimidas por una disciplina opresiva. El clsico ejemplo es el esclavo que se quita la vida debido a una reglamentacin opresiva que le lleva a la desesperacin y a la melancola. 4. LA SOCIOLOGA DE LA RELIGIN Segn Durkheim, la religin es el hecho social inmaterial por excelencia, pues posee una naturaleza dinamognica: tiene la capacidad no slo de dominar a los individuos, sino de elevarles por encima de sus aptitudes y capacidades. En sus estudios, Durkheim emple los datos disponibles sobre una tribu primitiva australiana, los arunta, porque crea que era mucho ms fcil entender la naturaleza esencial de la religin en la sociedad primitiva que en la moderna; en ellas, las formas religiosas aparecan desnudas y sus sistemas ideolgicos presentan menor desarrollo y menos confusin, pues todo se reduce a lo indispensable, a aquello sin lo cual la religin no existe. De su anlisis, Durkheim concluy que la religin en la sociedad primitiva constituye una moralidad colectiva que todo lo abarca, pero a medida que se desarrolla la sociedad y crece la especializacin se reduce su dominio, pasando a ser simplemente una entre

c)

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varias representaciones colectivas; en todo caso, se apresura a sealar que, si bien la religin per se cuenta con un dominio cada vez ms pequeo, la mayora de las representaciones colectivas de la sociedad moderna tienen su origen en el tipo de religin omniabarcante de la sociedad primitiva. Lo sagrado y lo profano Par Durkheim, la cuestin ms importante era la fuente de la religin moderna; sin embargo, la especializacin y la ideologa actuales dificultan su estudio, por lo que resulta ms adecuado indagar las fuentes de la religin primitiva. As, partiendo de su premisa metodolgica bsica de que slo un hecho social poda ser la causa de otro hecho social, Durkheim postul que la sociedad es la fuente de toda religin. Es la sociedad, a travs de los individuos, la que crea la religin al definir dos mbitos: los fenmenos sagrados, o aspectos de la realidad social que se apartan y se consideran prohibidos, pasando a constituir la esencia de la religin, infundiendo obediencia, respeto, misterio, temor y honor; y los fenmenos profanos, que son el resto de aspectos mundanos, cotidianos, comunes y tiles de la vida. Tras dicha diferenciacin, el desarrollo de la religin requiere otras tres condiciones: (a) el desarrollo de creencias religiosas, o representaciones que expresan la naturaleza de las cosas sagradas y las relaciones que sostienen entre s o con las cosas profanas; (b) el desarrollo de ritos o reglas de conducta que prescriben como debe comportarse el hombre en relacin con las cosas sagradas; y (c) la formacin de una iglesia, o comunidad moral. En base a todo ello, Durkheim concluy que Una religin es un sistema solidario de creencias y de prcticas relativas a las cosas sagradas que unen en una misma comunidad moral, llamada Iglesia, a todos aquellos que se adhieren a ella. Totemismo Segn Durkheim, el totemismo es un sistema religioso en el que ciertas cosas, en particular animales y plantas, llegan a considerarse sagradas y emblemas del clan. Para l, el totemismo es la forma ms simple y primitiva de religin, al igual que el clan era una forma primitiva de organizacin social; por tanto, si consegua demostrar que el clan era la fuente del totemismo, verificara su argumento de que la sociedad es la fuente de la religin. Para Durkheim, el hecho de que un clan tenga varios ttemes no significa que sus creencias estn fragmentadas, sino que constituyen un conjunto interrelacionado de ideas que proporcionan al clan una representacin ms o menos completa del mundo. De ello dedujo que los ttemes son representaciones materiales de la fuerza inmaterial, annima e impersonal que se encuentra en cada uno de los individuos sin que se confunda con ellos, la cual permanece siempre actual, viva e idntica a s misma: representaciones de la conciencia colectiva de la sociedad. Por tanto, su conclusin fue que el totemismo, as como la religin, no son simplemente una serie de plantas, animales, personalidades, espritus o dioses mitificados, sino que se derivan de la moralidad colectiva, convirtindose en una fuerza impersonal. Efervescencia colectiva De lo anterior Durkheim dedujo que la fuente de la religin es la conciencia colectiva, y que la conciencia colectiva surge de la sociedad. Esto significaba que el propio clan era la fuente ltima del totemismo; sin embargo, cmo creaba el clan el totemismo? Durkheim resolvi la duda afirmando que es durante los perodos de efervescencia colectiva cuando los miembros del clan crean el totemismo, aunque se trata de un concepto que apenas defini, limitndose a sealar que en determinados momentos histricos la colectividad alcanza un nuevo nivel de exaltacin colectiva que propicia marcados cambios en la estructura de la sociedad (la Reforma, el Renacimiento). A modo de conclusin, Durkheim postul que el totemismo es la representacin simblica de la conciencia colectiva, y que la conciencia colectiva se deriva a su vez de la sociedad; por tanto, la sociedad es la fuente de la religin, del concepto de Dios y de todo lo sagrado, de lo que se puede concluir que lo sagrado Dios y la sociedad son lo mismo. 5. REFORMISMO SOCIAL

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Durkheim era un reformador social que se opona tanto a los conservadores (Bonald, Maistre) como a los revolucionarios (Marx), pues estaba convencido de que los hechos sociales constituan cosas cuya naturaleza, por dcil y maleable que sea, no es modificable a voluntad. En su opinin, los problemas de la sociedad moderna constituan patologas temporales que admitan remedios administrados por el mdico social, el cual saba reconocerlas y conoca las reformas estructurales adecuadas para aliviarlas. Asociaciones profesionales La principal reforma que Durkheim propuso para aliviar las patologas sociales fue el desarrollo de las asociaciones profesionales. Desde un ptica radicalmente opuesta a la de Marx, l no crea que hubiese un conflicto bsico de intereses propietarios-trabajadores, y si el conflicto exista era por la ausencia de una moralidad comn, lo cual vena propiciada por la ausencia de una estructura integradora. Por ello, frente a patronales y sindicatos, que slo servan para subrayar las diferencias, sugiri que la estructura necesaria para aportar una moralidad integradora era la asociacin profesional de los actores de una misma industria, en la cual reconociesen sus intereses comunes. Con ello se generara un sistema moral integrador que contrarrestara la tendencia hacia la atomizacin de la sociedad, deteniendo la progresiva prdida de importancia de la moralidad colectiva. Culto al individuo Al margen de las reformas estructurales, Durkheim estaba convencido de que en ltima instancia los problemas esenciales de la sociedad moderna eran de ndole moral, y que la nica solucin consista en reforzar la intensidad de la moralidad colectiva. Aunque pensaba que era imposible recuperar la poderosa moral colectiva de las sociedades con solidaridad mecnica, crea que estaba surgiendo una versin moderna de la conciencia colectiva a la que denomin culto al individuo, una tica del individualismo que se estaba convirtiendo en el sistema moral de la sociedad moderna, basada en el fomento de la libertad humana en la solidaridad de la comunidad, siendo la respuesta adecuada a cmo el individuo puede seguir siendo ms solidario y al mismo tiempo ms autnomo. Aunque Durkheim diferenciaba entre las acciones basadas en el individualismo moral, basado en el reconocimiento de la dignidad, los derechos y la libertad inherentes al individuo, y las acciones basadas en el egosmo, con el nico fin de promover su propio inters, resultaba bastante paradjico que propusiese el culto al individuo como solucin al egosmo moderno. Con ello, Durkheim reconoca que nada poda detener la corriente del individualismo en la sociedad moderna, y, en lugar de oponerse a ella, opt por elevar algunas formas de individualismo a la categora de sistema moral. 6. SOCIALIZACIN Y EDUCACIN MORAL Puesto que la moralidad social existe en el nivel cultural pero es internalizada por el individuo, Durkheim se interes por el estudio de la internalizacin de las costumbres sociales a travs de la socializacin y la educacin moral, a los que defini como los procesos mediante los cuales el individuo adquiere las herramientas fsicas, intelectuales y morales para actuar en una determinada sociedad. Sin embargo, a l no le preocupaba tanto el mecanismo de la internalizacin como el deterioro del grado en que los hechos sociales ejercan control sobre la conciencia, pues crea que su tiempo atravesaba una crisis debido a la relajacin patolgica de la autoridad moral sobre la vida de los individuos. Segn Durkheim, la educacin moral posee tres aspectos: (a) su meta es proporcionar a los individuos la disciplina necesaria para controlar las pasiones que amenazan con someterlos, haciendo de la limitacin la condicin para la felicidad y la salud mental; (b) los individuos nacen con un sentimiento de autonoma atpica, en virtud de la cual se entiende que ciertos tipos de conducta deben ser deseados libremente y voluntariamente aceptados por consentimiento ilustrado; y (c), el objetivo primordial de la socializacin es el desarrollo de un sentimiento de dedicacin y respeto a la sociedad y su sistema moral. Durkheim tambin analiz el modo en que la moralidad colectiva constrie a las personas, tanto interna como externamente; sin embargo, si bien aceptaba que los hechos sociales inmateriales eran externos y coercitivos para las personas, l daba mayor importancia al grado en que los individuos se sujetaban a s mismos mediante la internalizacin de la moral social, pues la fuerza colectiva penetra en nosotros y se organiza en nuestro interior. En todo caso, sea un constreimiento interno o externo, la moralidad colectiva se

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sirve de l para controlar los pensamientos y acciones de los individuos, de modo que la internalizacin, la socializacin y la educacin deben ser consideradas en el contexto del constreimiento que ejerce la moralidad colectiva sobre el actor. Adems, aunque Durkheim crea que los individuos no son meros reflejos de las ideas colectivas, su obra tenda a subrayar la importancia del control externo sobre el actor y el carcter deseable de dicha constriccin. 7. LA METODOLOGA: LAS REGLAS DEL MTODO SOCIOLGICO A fin de dotar a la Sociologa de la solidez necesaria para alcanzar la categora de ciencia, Durkheim afirm que era necesario presentar con concisin y de modo explcito un mtodo especfico, y con ese propsito redact Las reglas del mtodo sociolgico (1895), un ensayo lcido, breve y categrico en sus afirmaciones, que invitaba a la evaluacin crtica de sus proposiciones. Como punto de partida, Durkheim apunta que para lograr la dignidad terica y cientfica la Sociologa debe poseer un objeto de estudio claro y delimitado y atenerse a l; as, no duda en afirmar que el objeto de la Sociologa debe ser el hecho social, aunque lamenta que los fuesen tratados con escaso rigor cientfico por las ciencias sociales, pues los socilogos de su poca (Comte, Spencer) padecan de metafsica positiva sin abrazar el adecuado racionalismo. Pero, cules son las caractersticas de los hechos sociales?
Los hechos sociales son cosas. La cosa se opone a la idea, pues mientras stas se

estudian introspectivamente, las cosas precisan ser estudiadas empricamente, ya que su anlisis requiere datos del exterior de la mente (observacin, experimentacin). Por tanto, los hechos sociales son realidades objetivas. Los hechos sociales son externos a los individuos, distintos de los fenmenos biolgicos, psicolgicos o fsicos, y resultado de la sntesis sui gneris que constituye la sociedad. Los hechos sociolgicos son coercitivos para los individuos, pues se oponen a su conciencia y voluntad a travs del carcter coactivo de su obligacin moral. Los hechos sociales poseen una naturaleza moral, pues son juzgados: se aprueban, se reprueban, se aplauden, se condenan Su carcter moral es lo que los distingue de los dems fenmenos, y es lo que da legitimidad a la coercin social. Los hechos sociales slo se explican con hechos sociales, si lo que deseamos hacer es Sociologa. Por tanto, no es necesario ir ms all de los hechos sociales para explicar fenmenos que otras disciplinas explican con ayuda de la psicologa o la biologa. Los hechos sociales cumplen funciones. La funcin se define como el efecto y repercusiones que un hecho social tiene sobre otros, aunque siempre entendida al margen de todo propsito o intencin subjetivos; p. e., lo que interesa a la Sociologa no es lo que piensa o cree un peregrino, sino el efecto o repercusin social de la devocin.

Pero la concepcin de los hechos sociales de Durkheim tambin posee debilidades. Como afirma Salvador Giner (2001), los propios positivistas reconocen hoy que no hay hechos directamente cognoscibles; lo que tenemos son slo datos, a travs de los cuales inferimos presuntos hechos. Adems, las teoras y concepciones con que nos acercamos al mundo son tambin constitutivas de hechos, pues ver al mundo desde la perspectiva de una teora entraa que veamos unos hechos y datos e ignoremos otros. Todo ello ilustra la dificultad de identificar los hechos sociales con nitidez. En esa lnea crtica, cabe destacar en Durkheim su exagerada concepcin sobre la independencia de los hechos sociales frente a la voluntad de los individuos. Aunque Marx habra estado de acuerdo en que muchos hechos sociales parecen ser independientes de la voluntad individual, para l la llamada realidad social objetiva lo es slo en apariencia, pues son los hombres los que hacen la historia, y un grupo de ellos actuando en concierto puede modificar dicha realidad. Sin embargo, Durkheim niega el poder de los individuos para modificar los hechos sociales, y afirma que, aunque son producto y se actualizan a travs

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de la conducta humana, lejos de ser un producto de la voluntad la determinan desde fuera, pues son como moldes en los cuales se forman de manera inevitable nuestras acciones. A nivel metodolgico, Durkheim seala la existencia de concomitancias entre rasgos y hechos sociales ( correlaciones); p. e., hay formas de delincuencia que son ms frecuentes entre los jvenes de ciertos barrios, de lo que puede deducirse que en esos casos existe correlacin entre edad, lugar y delito. Por ello, Durkheim apunta la necesidad de que los socilogos constaten las variaciones concomitantes entre rasgos y hechos sociales para penetrar en sus causas genuinas. Durkheim afirma que el mtodo de la Sociologa es el mtodo comparativo, pues, para progresar en sus hallazgos, la Sociologa no tiene otra opcin que comparar unos hechos con otros o unas situaciones con otras sobre los procesos que se estudian. Durkheim tambin apunta la obligacin de desechar sistemticamente todas las prenociones; es preciso que el socilogo se libere de las falsas evidencias que con frecuencia una larga costumbre termina por convertir en tirnicas. Liberarse de ellas es tarea difcil por la tendencia natural del hombre a la parcialidad, y a que toda opinin que incomoda sea tratada como enemigo. El sentimiento ha de ser objeto de estudio de la ciencia, pero no criterio de la verdad cientfica. Cabe pensar que este prejuicio terminar por desaparecer de la propia Sociologa, que es el ltimo reducto cientfico en el que an persiste. Por otra parte, el primer paso del socilogo debe ser definir las realidades de que se ocupa la investigacin. Slo se debe tomar como objeto de investigacin a un grupo de fenmenos previamente definidos por ciertos caracteres exteriores que les son comunes, e incluir en la misma investigacin a todos aquellos que corresponden a esta definicin. As, el modo en que son clasificados los hechos no depender del socilogo, sino de la naturaleza de las cosas, pues la teora debe expresar los fenmenos en funcin de propiedades que le sean inherentes, y no de una representacin mental. A modo de resumen, las reglas del mtodo sociolgico de Durkheim son las siguientes: 1. Considerar los hechos sociales como cosas (reales y objetivas).

Desechar sistemticamente todas las prenociones. 2. Slo tomar como objeto de la investigacin a un grupo de fenmenos previamente definido por ciertos caracteres exteriores comunes, e incluir en la misma investigacin a todos los que responden a esta definicin. 3. Esforzarse por considerar los hechos sociales desde el plano en que se presenten, aislados de sus manifestaciones individuales. 4. Al indagar en un fenmeno social es preciso investigar por separado la causa eficiente que lo produce y la funcin que viene a llenar. La causa determinante de un hecho social debe buscarse entre los hechos sociales antecedentes y no en los estados de conciencia individual, y su funcin debe buscarse en su relacin con algn fin social. 5. Un hecho es normal cuando se produce en la media de las sociedades de esa especie, consideradas en la misma fase de su evolucin. Ello se comprueba al observar que la generalidad del fenmeno se relaciona con las condiciones generales de la vida colectiva en el tipo social considerado. 6. Las sociedades se deben clasificar segn su composicin, tomando como base la sociedad simple o un sector nico. En el interior de estas clases se distinguirn diferentes variedades, segn se produzca o no una fusin completa de los sectores iniciales. 7. Para demostrar que un fenmeno es la causa de otro debemos comparar los casos en que estn simultneamente presentes o ausentes, e investigar si las variaciones en estas circunstancias testimonian que uno depende del otro. 8. Cuando debemos comparar hechos que han ocurrido espontneamente el mtodo adecuado es el mtodo comparativo (experimentacin indirecta). Si adems deseamos ajustarnos al principio de causalidad, debemos tener en cuenta que a un mismo efecto corresponde siempre una misma causa.

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9.

Para saber en qu sentido evoluciona un fenmeno social, se comparar su manifestacin durante la juventud de cada especie con lo que llega a ser durante la juventud de la especie siguiente.

8. NORMALIDAD Y PATOLOGA SOCIAL Segn Durkheim, Llamaremos normales a los hechos que presentan las formas ms generales, y daremos a los otros el nombre de mrbidos o patolgicos. En base a ello, se puede decir que un hecho social es normal para un tipo social determinado, considerado en una determinada fase de su desarrollo, cuando se produce en el trmino medio de las sociedades de ese tipo, consideradas en la fase correspondiente de su evolucin. Lo anormal es lo accidental; por tanto, la normalidad del hecho viene determinada por su generalidad, la cual depende de las condiciones generales de la vida colectiva en el tipo social considerado. As, Durkheim concluy que lo ms difundido es tambin lo mejor, pues Sera inexplicable que las formas ms difundidas de organizacin no fueran al mismo tiempo, al menos en su conjunto, las ms ventajosas. A modo de ejemplo, Durkheim seal que la divisin del trabajo social conduce normalmente a un tipo de solidaridad superior, y cuando esto no sucede es porque la divisin del trabajo ha asumido formas patolgicas; en ese caso, se puede afirmar que el sistema social existente est enfermo normal e intrnsecamente, y, por tanto, exige cambios estructurales bsicos. Por ello, la ciencia de la Sociologa debe ser capaz de establecer si determinada condicin es normal o patolgica, as como proponer soluciones y alternativas. En cualquier caso, el hecho de que la sociedad sobreviva muestra que, de algn modo, los fenmenos que la constituyen se combinan de tal manera que ponen a la sociedad en armona consigo misma y con el medio exterior a ella.

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TEMA 6 WEBER Ritzer (T. S. Clsica) 0. INTRODUCCIN El socilogo alemn Max Weber (1864-1920) naci en el seno de una familia de clase media, y las hondas diferencias de carcter entre sus padres (mundano y vividor l, devota calvinista y asctica ella) le produjo tal impacto que se reflej en su propia vida y en gran parte de su obra. Tras una poca en la que se decant por imitar a su padre mientras estudiaba en las Universidades de Heidelberg y Berln (1882-1892), se doctor en derecho y adopt el modelo de vida asctica de su madre, sumergindose en el trabajo. En 1894 inici su carrera acadmica como profesor de economa en la Universidad de Heidelberg, pero tras la muerte de su padre sufri un derrumbamiento nervioso que le llev a vivir seis aos de absoluto colapso. Tras rehacerse de la crisis public La tica protestante y el espritu del capitalismo (1904), produjo algunos de sus trabajos ms significativos, como los estudios sobre las religiones desde la perspectiva histrica, y colabor en la fundacin de la Sociedad Alemana de Sociologa (1910), falleciendo mientras ultimaba la ms importante de sus obras: Economa y Sociedad (1920). Weber es probablemente la figura mejor conocida y ms influyente de toda la teora sociolgica, pues su obra es tan variada y sujeta a mltiples interpretaciones que ha influido en todos sus frentes. De ella destaca su firme oposicin al razonamiento abstracto puro, dando siempre primaca a la investigacin emprica, a menudo histrica, en la cual se debe inscribir toda idea o reflexin terica. 1. METODOLOGA Historia y Sociologa Weber restaba importancia a los factores metodolgicos, centrndose bsicamente en el trabajo sustancial o investigacin emprica, pues nunca en tales desarrollos han jugado un papel crucial reflexiones puramente epistemolgicas o metodolgicas. Ello se evidencia en su inters por la relacin Historia-Sociologa. Segn l, la Sociologa persigue formular conceptos distintivos y generalizar las uniformidades de los procesos empricos, mientras que la Historia est orientada al anlisis causal y a la explicacin de acciones individuales, de estructuras y de personalidades poseedoras de una significacin cultural. Con ello, Weber orient su Sociologa histrica al desarrollo de conceptos claros que puedan realizar un anlisis causal de los fenmenos histricos, debiendo orientarse tanto hacia la generalizacin (tipos ideales) como hacia la individualizacin. Las ideas de Weber se nutren de los debates intelectuales de la poca sobre la relacin ciencia-historia, entre los defensores del mtodo nomottico (positivistas), quienes crean que la historia poda ser una ciencia natural y que se deba basar en la bsqueda de leyes generales; y los del mtodo ideogrfico (subjetivistas), quienes pretendan explicar la historia en base a acciones y acontecimientos idiosincrsicos (particulares en cada caso). Weber rechaz ambos extremos para su Sociologa histrica, pues a su parecer la historia se compone de acontecimientos empricos y nicos, lo que niega la existencia de generalizaciones en el nivel de la experiencia, la reduccin de la historia a un simple conjunto de leyes y la existencia de un nico agente causal a travs de la historia (la larga y continua historia de la civilizacin mediterrnea no nos muestra ni ciclos cerrados ni una progresin lineal). En base a ello, afirm que los socilogos deben separar su universo conceptual del mundo emprico; sus generalizaciones no son historia ni pueden reflejar completamente el mundo real, pero s pueden ser empleadas para conseguir un entendimiento mejor de la realidad. En resumen, y aunque se inclin ms hacia el estudio de los datos histricos de muchas partes del mundo que a construir generalizaciones abstractas sobre las verdades bsicas de la historia, en la Sociologa histrica Weber trata de combinar lo especfico y lo general, afirmando que la misin de la Sociologa debe ser desarrollar los conceptos generales necesarios para que la Historia pueda analizar causalmente los hechos histricos especficos. Verstehen ( comprensin)

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Weber consideraba que los socilogos tienen una ventaja respecto a los cientficos naturales: la capacidad de comprender los fenmenos sociales, cosa que aquellos no pueden hacer respecto al comportamiento de un tomo. Se puede afirmar que sus ideas sobre la verstehen ( comprensin) derivaban de su aficin a la hermenutica, o arte de comprender e interpretar los escritos, especialmente los sagrados, as como el pensamiento del autor y la estructura del texto. As, trat de aplicar la hermenutica a la compresin de la sociedad, empleando sus herramientas para entender los actores, la interaccin y la historia de la humanidad. No obstante, Weber rechaz categricamente que la verstehen implicara intuicin o empata; para l, la compresin requera una bsqueda sistemtica y rigurosa y no una simple impresin, por lo que la verstehen implicaba un procedimiento de estudio racional para una comprensin interrelacionada de los actores individuales y su cultura. Sin embargo, Weber nunca defini el concepto de verstehen con detalle, lo que ha creado controversias y al menos tres interpretaciones respecto a la aplicacin ms apropiada de verstehen: (1) para explicar los estados subjetivos de los actores individuales (Burger, Schtz, Warriner), coherente con el interaccionismo simblico; (2) para explicar los estados subjetivos de las grandes unidades de anlisis (Hekman, Lachman, Runciman, Wax), siendo una tcnica dirigida a comprender el lenguaje y la cultura de una sociedad, lo que es coherente con el funcionalismo estructural; y (3), para explicar ambos aspectos ( Munch), pues tan necesario es explicar el sentido de la accin para el actor como reconocer el contexto en que se produce y su significado en l. En todo caso, el trabajo de Weber conduce a interpretar la verstehen ms bien como una herramienta para el anlisis a escala macrosocial. Causalidad Weber se inclin a ver el estudio de las causas de los fenmenos sociales dentro del dominio de la historia, no de la Sociologa. En base a ello, para l la causalidad es la probabilidad de que un acontecimiento sea seguido o acompaado por otro; sin embargo, para Weber el investigador no slo debe fijarse en las constantes, repeticiones, analogas y paralelos histricos, sino tambin en las razones y el significado de los cambios histricos. A diferencia de Marx, que propona un modelo dialctico para la comprensin social, Weber propuso un modelo unidireccional y multicausal, que conjugaba la interrelacin de todos los factores sociales: economa, sociedad, poltica, organizacin, estratificacin social, religin As, en La tica protestante y el espritu del capitalismo (1904) afirm que la aparicin del capitalismo no se deba a una causa nica, como pudiera ser la tica protestante, sino a una causalidad mltiple donde sta jugaba un papel relevante. Adems, Weber afirm que el conocimiento causal del cientfico social es distinto del del cientfico natural, puesto que el primero posee una comprensin especial de la vida social (verstehen), dado que la conducta humana es interpretable e identificable mediante referencias a valoraciones y significados, al punto que una explicacin causal social slo queda satisfecha con su explicacin histrica. Por otra parte, Weber rechaz tanto el punto de vista nomottico (existe una relacin necesaria entre los fenmenos sociales) y el ideogrfico (los fenmenos sociales presentan relaciones aleatorias), y propuso el concepto de causalidad adecuada, basado en que lo ms adecuado para la Sociologa es establecer proposiciones probabilsticas en la relacin entre fenmenos sociales (si ocurre X, entonces es probable que ocurra Y), a fin de estimar el grado en que cierto efecto es favorecido por determinadas condiciones. La metodologa del Tipo ideal Segn Weber, la Sociologa debe crear instrumentos conceptuales que puedan ser usados tanto por los historiadores como por los socilogos. Entre ellos se encuentra el tipo ideal, formado por la acentuacin unidimensional de uno o ms puntos de vista y por la sntesis de gran cantidad de fenmenos concretos individuales enfatizados de manera unilateral en una construccin analtica unificada, el cual funciona como un heurstico, pues es esencialmente una vara de medir (Lachman) o un criterio (Kalberg) construido por los cientficos sociales desde su orientacin terica para aprehender los rasgos esenciales de ciertos fenmenos sociales (p. e., la burocracia). Ello se lleva a cabo mediante la comparacin del tipo ideal con la realidad emprica, estableciendo sus divergencias y similitudes. Como

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ejemplo, algunas de las causas tpicas de desviacin que se han encontrado entre el tipo ideal de la burocracia y la burocracia real son: 1. 2. 3. 4. 5. Burcratas cuyas acciones estn motivadas por la desinformacin. Errores estratgicos, cometidos principalmente por los lderes burocrticos. Falacias lgicas ocultas tras las acciones de lderes y seguidores. Decisiones tomadas en la burocracia en funcin de la emocin. Irracionalidad en la accin de lderes burocrticos o de sus seguidores.

Entre las caractersticas de los tipos ideales, conviene sealar que no son producto del capricho o la imaginacin del cientfico social, sino conceptos construidos lgicamente, pues sus elementos no se renen arbitrariamente, sino que se combinan en razn de su comparabilidad. Adems, deben ser extrados inductivamente del mundo real y no de la teora abstracta, pues deben ser empricamente adecuados; para ello, los investigadores han de sumergirse en la realidad histrica para derivarlos de ella. Por otra parte, no han de ser ni excesivamente generales (nomotticos: la religin), ni excesivamente especficos (ideogrficos: la ascesis individual); antes bien, lejos de ser imgenes especulares del mundo, han de ser exageraciones unilaterales de lo esencial que ocurre en el mundo real (calvinismo, pietismo, metodismo...). Weber tambin crea que podan describir tanto entidades estticas (la burocracia) como dinmicas (la burocratizacin), y que es necesario desarrollar de continuo nuevas tipologas para ajustarlos a la realidad cambiante. Weber ofrece diversas variedades de tipos ideales:
1. Tipo ideal histrico, concerniente a una poca histrica dada (p. e., el mercado

capitalista moderno).

2. Tipo ideal de la Sociologa general . Fenmenos que se dan en todos los perodos

histricos y en todas las sociedades (p. e., la burocracia). determinado (p. e., la accin de influencia).

3. Tipo ideal de accin. Tipos de accin puros basados en las motivaciones de un actor 4. Tipo ideal estructural. Formas que se obtienen de las causas y consecuencias de la

accin social (p. e., la dominacin tradicional).

Es importante observar que, aunque Weber rechaz la idea de leyes tericas, los tipos ideales ejercen un papel terico clave en su obra, constituyendo los pilares de varios modelos tericos (la rutinizacin del carisma, la racionalizacin de la sociedad) que emple para analizar desarrollos histricos especficos. Valores Con demasiada asiduidad se ha asociado a Weber a una Sociologa libre de valores en sentido literal, en el sentido de que los cientficos sociales no deben dejar de ninguna manera que sus valores personales influyan en su investigacin. Sin embargo, la opinin de Weber sobre los valores no puede reducirse al simplismo de eliminarlos de la Sociologa, como se observa en sus directrices al relacionarlos con la enseanza y la investigacin.

Valores y enseanza. Segn Weber, los acadmicos tienen perfecto derecho a expresar

sus valores en discursos, prensa o conferencias, cuya audiencia ha decidido estar all para escucharles, pero no en las aulas privilegiadas por el gobierno, donde deben ensear los hechos y no sus valores personales a estudiantes que estn obligados a acudir a ellas si desean aprobar. La ambigedad de Weber consiste en aceptar como un hecho la posibilidad de separar hechos y valores, postura opuesta a Marx, para quien estn dialcticamente relacionados.

Valores e investigacin. Weber crea posible separar hecho y valor, por lo que distingui

entre conocimiento existencial (lo que es) y conocimiento normativo (lo que debe ser), de modo que el investigador debe separar los datos empricos de sus evaluaciones personales. Sin embargo, reserv un lugar a los valores en los preliminares de la investigacin, contribuyendo a seleccionar el tema a estudiar segn la relevancia valorativa: seleccin de aquella parte de la realidad emprica que encierra para los seres

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humanos uno o varios de los valores culturales generales que la gente ha mantenido en la sociedad (Burger); as, la eleccin de los objetos de estudio se debe realizar en funcin de lo que se considera importante en la sociedad. Por tanto, para Weber los juicios de valor no deben ser totalmente eliminados del discurso cientfico (una actitud de indiferencia moral no tiene conexin con la objetividad cientfica), evitando la confusin de hecho y valor, de modo que el investigador deje claro cundo analiza y cuando evala. A pesar de lo expuesto, Weber no tuvo reparos para expresar juicios de valor, incluso durante el anlisis de datos histricos, como al calificar a los judos de parias y atribuir su posicin ms a su deseo de segregarse que a su exclusin por el resto de la sociedad. De hecho, Weber era ms un nacionalista que apoyaba la integracin de los judos a travs de su renuncia al judasmo, que un liberal clsico a favor del pluralismo; dicho sesgo influy en gran parte de su obra, la cual se encuentra repleta de valores. Por otra parte, Weber neg el papel de las ciencias sociales como ayuda para que el hombre elija entre varias posiciones de valor ltimas, basndose en que no hay manera de elegir entre posiciones de valor alternativas. Obviamente, el cientfico social extraer ciertas conclusiones de su investigacin, pero no puede decirle a la gente lo que debe hacer. Por tanto, la investigacin emprica puede ayudar a las personas a atribuir un significado adecuado a cada fin, pero no debe ayudarles a elegir entre fines. 2. EL CONCEPTO DE SOCIOLOGA Weber emple una metodologa individualista y subjetivista, pues se mostraba interesado por lo que los individuos hacen y por qu lo hacen; por ello, se pronunci contra la sociologa evolucionista, el organicismo y los conceptos colectivos, defendiendo que las colectividades han de ser tratadas como nicamente las resultantes y los modos de organizacin de los actos particulares de seres individuales. Sin embargo, la gran paradoja de su obra es que, a pesar de su compromiso con la microsociologa, su trabajo se sita primordialmente en la macrosociologa, mostrando una gran distancia entre su metodologa (individualista y subjetivista) y sus intereses sustantivos (las grandes estructuras: la burocracia, el capitalismo...). En base a ello, Weber defini la Sociologa como la ciencia a la que compete la comprensin interpretativa de la accin social y por tanto la explicacin causal de su curso y sus consecuencias. En definitiva, la Sociologa debe (1) ser una ciencia, (2) ocuparse de la causalidad, y (3) emplear la comprensin interpretativa (verstehen). 3. TEORA DE LA ACCIN Weber diferenciaba entre accin y conducta, pues consideraba la conducta como el comportamiento automtico que implica procesos no pensados como respuesta a un estmulo, mientras que la accin supone procesos reflexivos entre el estmulo y la respuesta; as, la accin acaece cuando los individuos atribuyen significados subjetivos a sus acciones, por lo que el anlisis sociolgico debe conllevar la interpretacin de la accin en trminos de su significado subjetivo. Sin embargo, Weber afirma que sera errneo considerar la psicologa como la base de la interpretacin sociolgica de la accin, pues los socilogos estn interesados en los procesos mentales de un modo distinto al de los psiclogos. Su trabajo en este campo dara lugar posteriormente a diversas teoras sobre el comportamiento individual, como la fenomenologa y el interaccionismo simblico. Por tanto, aunque para algunos propsitos se deba tratar a colectividades como individuos, la teora de la accin weberiana no se centra en la colectividad, sino en los individuos y en las pautas y regularidades de su accin, ya que slo stos pueden ser sujetos de una accin orientada por su sentido. As, seal cuatro tipos ideales bsicos de accin, sealando que cualquier tipo de accin implicaba normalmente alguna combinacin de ellos: 1. Accin racional con arreglo a fines: accin determinada por expectativas para el logro de fines propios racionalmente sopesados y perseguidos. 2. Accin racional con arreglo a valores: accin determinada por la creencia consciente en el valor tico, esttico, religioso... de una determinada conducta, sin relacin alguna con el resultado.

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3. Accin afectiva: accin determinada por el estado emocional del actor. 4. Accin tradicional: accin determinada por los modos de comportamiento habituales del actor y por sus costumbres. 4. TEORA DE LA ESTRATIFICACIN: CLASE, STATUS Y PARTIDO Al contrario que Marx, que estructur la sociedad sobre la base de la economa, Weber dise una estructura social multidimensional, sobre la base de la economa, el status y el poder. Ello complica el anlisis, pues una persona puede estar en la parte alta de una o varias de esas dimensiones, y sin embargo estar en la parte baja de otra u otras. Segn Weber, una clase social no es una comunidad, sino un grupo vinculado a la produccin en la misma situacin econmica o de mercado, denominada situacin de clase. Por su parte, los grupos de status constituyen comunidades, aunque amorfas, y como regla general el status se asocia al consumo de bienes y a los estilos de vida. As, status y clase estn relacionados, pero no necesariamente unidos. Por ltimo, los partidos polticos son los elementos ms organizados del sistema, y su actividad se orienta a la consecucin del poder, representando normalmente a clases o grupos de status. Por tanto, se puede afirmar que las clases existen en el orden econmico, los grupos de status en el orden social, y los partidos en el orden poltico. Con la Teora de la accin y la Teora de la estratificacin Weber pone fin a su anlisis microsocial, desplazando su preocupacin por las grandes unidades de anlisis (comunidades, estructuras), donde el actor deja de ser el centro de atencin para pasar a ser una variable en gran medida dependiente, determinada por una serie de fuerzas de gran escala. 5. TEORA DE LA DOMINACIN POLTICA: LAS ESTRUCTURAS DE AUTORIDAD Weber critic el capitalismo casi tanto como Marx, pero no fue un poltico radical ni revolucionario, defendiendo un cambio social gradual. Sin embargo, para crear una sociedad mejor tena nulas esperanzas en la capacidad de las masas, y escasas en las clases medias, dominadas por burcratas; por ello, seal que la esperanza descansaba en los grandes lderes polticos, y defendi la democracia como forma poltica porque ofreca el mximo dinamismo y el mejor medio para generar lderes polticos. Weber seal que las estructuras de autoridad existen todas las instituciones sociales, y defini la dominacin como la probabilidad de encontrar obediencia dentro de un grupo determinado, existiendo formas legtimas e ilegtimas. Weber no mostr inters por la dominacin ilegtima, pero s por la dominacin legtima, a la que denomin autoridad, y postul que se legitima en base a tres fundamentos: lo racional, lo tradicional o el carisma. a) La autoridad legal (racional) La autoridad legal o racional, es decir, legitimada sobre fundamentos racionales, se basa en una creencia en la legalidad de las ordenaciones estatuidas y de los derechos de mando de los llamados por esas ordenaciones a ejercer la autoridad. Aunque la autoridad legal puede adoptar gran variedad de formas estructurales, la que ms interes a Weber fue la burocracia, a la que consideraba como el ms racional de los medios de ejercer autoridad sobre los seres humanos debido a su eficacia intensiva y al alcance de sus operaciones, siendo superior a cualquier otra forma en precisin, estabilidad, rigor de su disciplina y fiabilidad. Para Weber, la progresiva racionalizacin del mundo es inevitable, y dado que la burocratizacin no es ms que uno de sus componentes (junto a la poltica, la religin, las artes), no dud en afirmar que el futuro pertenece a la burocratizacin. Sin embargo, aunque describi las burocracias en trminos tpico-ideales, es decir, como una exageracin de las caractersticas racionales de las mismas, tambin expres sus recelos hacia las organizaciones burocrticas, especialmente respecto a la racionalizacin que domina todos los aspectos de la vida burocrtica, en el temor de que pudieran llegar a convertirse en una amenaza para la libertad individual. Es relevante destacar que Weber distingui entre la burocracia tpico-ideal (estructura) y el burcrata tpico-ideal (posicin dentro de la estructura). En base a ello, en su obra seal

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que las caractersticas de la burocracia tpico-ideal ms relevantes son: 1. Organizacin estructurada, constituida por oficinas ordenadas de modo jerrquico. 2. Organizacin continua de funciones oficiales (cargos). 3. Los cargos poseen esferas de competencias limitadas, e implican la obligacin de realizar ciertas funciones, la autoridad para ejercerlas y los medios de fuerza necesarios. 4. Los cargos estn organizados jerrquicamente. 5. Algunos cargos pueden requerir cualificaciones tcnicas para poder ejercerlos. 6. El cargo pertenece a la organizacin, no al titular que lo ejerce. 7. El personal administrativo est compuesto por funcionarios, y su obediencia es respecto a las normas promulgadas y al jefe que actan en nombre de ellas. 8. Los titulares de cargos no son dueos de los medios de produccin a ellos vinculados. 9. Los actos administrativos, las decisiones y las reglas son formulados por escrito. El papel de la burocracia no slo es cada vez mayor en los estados modernos, sino que, segn Weber, no existe alternativa posible a la burocracia, pues las necesidades de administracin de las masas la hacen completamente indispensable, y cuando los que estn sujetos al control burocrtico tratan de escapar a la influencia del aparato burocrtico existente, slo lo pueden conseguir creando por s mismos una organizacin, que estar igualmente sometida al proceso de burocratizacin. Por tanto, la burocracia no slo es parte intrnseca del capitalismo, sino que adems en una sociedad socialista se producira un crecimiento de la burocratizacin, ya que en ella hasta los lderes son burcratas. As, a pesar de sus inconvenientes, para Weber el capitalismo ofrece la mejor alternativa para la preservacin de las libertades individuales y los liderazgos creativos, pues en l se tolera la existencia de profesionales que se sitan al margen del sistema burocrtico y pueden controlarlo en algn grado, contrarrestando en cierta medida el incremento de la burocratizacin y de la racionalizacin: polticos, cientficos, intelectuales En relacin a lo anterior, Weber distingui entre tica de la conviccin, basada en la realizacin plena de los valores absolutos al margen de la eleccin racional, lo cual puede llegar a implicar la retirada del mundo; y tica de la responsabilidad, que acepta el compromiso con los valores ltimos, pero sin rechazar la lucha por mejorar la humanidad mediante el anlisis racional de los medios para lograrlos. b) La autoridad tradicional La autoridad tradicional, es decir, la legitimada sobre fundamentos tradicionales, se basa en la creencia cotidiana de la santidad de las tradiciones inmemoriales y la legitimidad de los sealados por esa tradicin para ejercer la autoridad; por tanto, se basa en una pretendida o supuesta santidad de las normas y los poderes antiguos, representando una fuerza clara e inherentemente conservadora. En dicho sistema, el lder no es un superior, sino un maestro que encarna el peso de la tradicin, y el personal administrativo no est formado por funcionarios, sino por partidarios personales del lder, cuya relacin no es de deber impersonal hacia las normas, sino de lealtad personal hacia l. Adems, en dicho sistema los cargos carecen de competencias claramente definidas, no estn sujetos a reglas impersonales, no existe una ordenacin jerrquica clara, se carece de un sistema regular de nombramientos, la especializacin no es un requisito imprescindible, y los cargos no implican salarios fijos. Por tanto, resulta obvio que dicho sistema representa una barrera o freno para el desarrollo de la racionalidad, especialmente para el crecimiento de las estructuras econmicas racionales, como el capitalismo. Weber distingui cuatro variaciones estructurales de autoridad tradicional: 1. Gerontocracia, o gobierno de los ms viejos, carente de personal administrativo y de burocracia. 2. Patriarcalismo, cuyos lderes heredan su posicin, tambin carente de personal administrativo y de burocracia. 3. Patrimonialismo, forma de dominacin tradicional con administracin y fuerza militar como instrumentos del seor. 4. Feudalismo, el cual limita el poder mediante relaciones ms rutinizadas, incluso contractuales.

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c) La autoridad carismtica La autoridad carismtica, es decir, legitimada por medio del carisma, se basa en la devocin de los seguidores hacia el carcter excepcional, santo, ejemplar o heroico de los lderes, as como hacia el orden normativo que ellos sancionen. Sin embargo, Weber seala que el hecho de definir a un lder como carismtico depende ms de que as lo decida un grupo de seguidores que de sus propias cualidades personales; por tanto, cualquier persona, sean sus cualidades ordinarias o sobresalientes, puede llegar a ser un lder carismtico si as lo deciden sus seguidores. Segn Weber, el carisma es una de las fuerzas ms revolucionarias del mundo social; sin embargo, mientras la racionalidad es una fuerza revolucionaria externa, pues cambia primero las estructuras de la sociedad, y slo despus los pensamientos y las acciones de los individuos, el carisma es una fuerza revolucionaria interna, ya que causa una reorientacin interna o subjetiva de los actores. Respecto a la organizacin del lder carismtico, carece de casi todos los elementos de la burocracia tpico-ideal: sus miembros carecen de adiestramiento tcnico (son elegidos por sus cualidades carismticas), los cargos no presentan una jerarqua clara, no existe un sistema regulado de promocin, nombramientos o destituciones, y la organizacin no se rige por normas formales ni rganos administrativos establecidos. En cualquier caso, el sistema carismtico es inherentemente frgil e inestable, pues slo parece ser capaz de subsistir en su forma pura mientras el lder carismtico vive. El reto de su personal consiste en conseguir que el carisma persista adulterado, a fin de que ellos puedan conservar sus cargos tras la muerte del lder, y para ello emplean estrategias: la eleccin aleatoria de un nuevo lder carismtico, aunque carecer de la aureola de su antecesor; la implantacin de reglas para identificar a futuros lderes carismticos, quizs a travs de ciertas pruebas rituales, aunque ello a la larga se transforma en una autoridad tradicional; autorizar al propio lder a elegir su sucesor Sin embargo, la naturaleza del liderazgo cambia rpidamente en cuanto el lder carismtico original desaparece, por lo que las alternativas para que una organizacin carismtica perdure son pocas; a largo plazo, el carisma no puede ser rutinizado, por lo que est abocado a transformarse en una autoridad tradicional o legal (o bien en alguna clase de carisma institucionalizado como la Iglesia Catlica), dejando la escena dispuesta para que el ciclo se inicie de nuevo (teora cclica de la historia). Los tipos de autoridad y el mundo real Weber seal que en la vida real las tres formas de autoridad conviven, pues cualquier forma especfica de autoridad implica la combinacin de las tres; as, un lder poltico puede ser elegido inicialmente por medio de principios legal-racionales, ser elegido sucesivamente por haberse convertido en un elemento tradicional de la poltica nacional, y simultneamente llegar a ser considerado como un lder carismtico por sus seguidores. Sin embargo, Weber afirma que, a pesar de aceptar la teora cclica de la historia, basada en la sucesin cclica de las formas de autoridad, es la forma legal-racional la que tiene visos de perdurar, debiendo afrontar un futuro en que la tensin entre las tres formas de autoridad desaparecer para dar lugar a la hegemona del sistema legal-racional. Esa era la jaula de hierro que Weber tanto tema: una sociedad totalmente racionalizada, y seal que, si tal sociedad se materializara, la nica esperanza resida en la existencia de unos lderes carismticos que supieran cmo evitar el poder coercitivo de la sociedad, representada por una mquina burocrtica cada vez ms poderosa. 6. SOCIOLOGA DE LA RELIGIN: EL ESPRITU DEL CAPITALISMO Weber prest gran atencin al estudio de la religin, principalmente a la relacin entre las religiones mundiales y el desarrollo del capitalismo en occidente. Por ello, se interes principalmente por las estructuras de las religiones y por los componentes estructurales de sus sociedades que facilitan o impiden la racionalizacin. Segn Freund (1968), la sociologa histrico-comparada de Weber se caracteriza por el estudio de: 1. Las fuerzas econmicas que influyen en el protestantismo. 2. Las fuerzas econmicas que influyen en otras religiones (hinduismo, taosmo).

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3. Las ideas religiosas que influyen en los pensamientos y acciones individuales. 4. Las ideas religiosas que han influido a travs del mundo, especialmente: Las ideas religiosas que han tenido un efecto nico en el mundo occidental (protestantismo), posibilitando la racionalizacin de los sectores econmicos. Las ideas religiosas en el mundo no occidental que han supuesto barreras estructurales insalvables para la racionalizacin. Al igual que Marx, Weber operaba con un sistema de interrelaciones de sistemas a gran escala, intentando captar las correlaciones de los rdenes institucionales que sostienen la estructura social. Sin embargo, aunque en un principio dio primaca a la influencia de las ideas religiosas, finalmente acept la importancia de las fuerzas materiales; as, afirm que, aunque muy frecuentemente, las imgenes del mundo, que son construidas mediante ideas, han determinado como guardagujas las vas a travs de las cuales la dinmica de los intereses movi la accin humana, los intereses [materiales e ideales], y no ideas, son los que dominan inmediatamente la accin de los hombres. Por otra parte, Weber elabora una tipologa de los caminos de salvacin que relaciona las religiones con el mundo social y la economa: a) El ascetismo, que combina la orientacin hacia la accin con el compromiso de los creyentes de autonegarse los placeres terrenales. Las religiones ascticas se dividen entre el ascetismo ultramundano, que implica un conjunto de normas y valores que obligan a los creyentes a trabajar dentro del mundo secular luchando contra las tentaciones, y el ascetismo intramundano, que no rechaza el mundo, sino que urge activamente a sus miembros a trabajar dentro del mundo para alcanzar la salvacin, lo cual implica un control estricto y metdico de sus pautas de vida (calvinismo). b) El misticismo, que implica contemplacin, emocin e inactividad. A su vez, se subdivide entre el misticismo de rechazo del mundo, que implica un apartamiento total del mundo, y el misticismo intramundano, que conduce a esfuerzos contemplativos para comprender el significado del mundo, aunque este esfuerzo est condenado al fracaso al considerar que el mundo est ms all de la comprensin individual. Segn Weber, ambos tipos de misticismo y el ascetismo ultramundano constituyen sistemas ideolgicos que impiden el desarrollo del capitalismo, mientras que slo el ascetismo intramundano configura un sistema de normas y valores que contribuye ptimamente al desarrollo del capitalismo y la racionalidad. La tica protestante y el espritu del capitalismo Quizs La tica protestante y el espritu del capitalismo (1904) sea la obra ms importante y mejor conocida de Weber. En ella analiza el efecto del protestantismo asctico en el nacimiento del espritu del capitalismo (especialmente el calvinismo), siempre en el marco general de la emergencia de la racionalidad en el mundo occidental, es decir, junto al desarrollo paralelo de la racionalizacin de la ciencia, el derecho, la poltica, el arte, el Estado Sin embargo, es de destacar que Weber no pretende vincular directamente el sistema ideolgico de la tica protestante a las estructuras materiales del sistema capitalista, sino al espritu del capitalismo, es decir, que busca relacionar dos sistemas de ideas. Por tanto, la obra no trata de la creacin de la estructura capitalista, sino del origen de un espritu peculiar, el espritu del capitalismo, que hizo posible con el tiempo la existencia del capitalismo. Weber inicia su estudio rechazando los dos argumentos clsicos que pretendan explicar el surgimiento del capitalismo durante los s. XVI-XVII, pues las condiciones materiales idneas ya se haban dado en otros momentos sin que se desarrollase, y a su parecer el instinto adquisitivo no era exclusivo de dicha poca, sino que haba existido desde siempre. Segn Weber, la evidencia de la importancia del protestantismo en la gnesis del capitalismo se observa en los pases donde los sistemas religiosos estn mezclados, pues en ellos los lderes del sistema econmico son todos predominantemente protestantes (grandes magnates, dueos de capital y trabajadores altamente especializados tecnolgica y

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comercialmente). De ello, Weber concluye que el protestantismo es una causa significativa en la eleccin de esas profesiones, y, a la inversa, que otras religiones fracasan en la produccin de sistemas ideolgicos que impulsen a los individuos a esas vocaciones. Sin embargo, lejos de consistir slo en voracidad econmica, para Weber el espritu del capitalismo es un sistema tico y moral, un ethos (costumbre, manera de ser, pensar o sentir) que, entre otras cosas, subraya el xito econmico. As, mientras en otras sociedades la persecucin del beneficio se ha visto como un acto individualista motivado por la avaricia, el protestantismo convirti la bsqueda de beneficios en una cruzada moral. As, al acentuarse las relaciones entre el ethos del protestantismo con el ethos del capitalismo se origin un sistema normativo de ideas interrelacionadas que combinaba una actitud que persiga el beneficio racional y sistemticamente y la renuncia de los placeres terrenales, lo que se explicita en ideas como el tiempo es oro, se laborioso, se puntual, ganar dinero es un fin legtimo en s mismo Esto situaba el capitalismo fuera de la ambicin individual y dentro de la categora de los imperativos ticos, lo que diferenciaba el capitalismo moderno del capitalismo aventurero de la Edad Media. Por tanto, segn Weber el protestantismo, en especial el calvinismo, fue crucial para el nacimiento del espritu del capitalismo, aunque dej de ser imprescindible para su perpetuacin, e incluso el capitalismo ha llegado a ser opuesto a l en muchos sentidos, pues en la actualidad se ha convertido en una entidad real que combina normas, valores, mercado, dinero y leyes; es decir, que el capitalismo se ha convertido en un hecho social, externo y coercitivo para el individuo. Es interesante destacar que, segn Weber, los calvinistas no trataron conscientemente de crear un sistema capitalista, sino que el capitalismo fue una consecuencia imprevista de la tica protestante, entendiendo por consecuencia imprevista que a menudo lo que los individuos y los grupos se proponan con sus acciones sola producir consecuencias distintas de sus intenciones. As, las personas crean ciertas estructuras sociales, pero esas estructuras pronto toman vida propia, escapando al control de sus creadores, y desarrollndose en una gran variedad de direcciones no previstas, como era el caso del capitalismo. El calvinismo y el espritu del capitalismo El calvinismo constituye la versin del protestantismo que ms le interesaba a Weber por sus mltiples cualidades. Una de ellas es la idea de la predestinacin, basada en que las personas ya estn predestinadas al nacer a ser de las que se salvan o de las que se condenan. Puesto que ello mantiene al individuo en la incertidumbre, el calvinismo insta a trabajar con ahnco para descubrir las seales de la salvacin que revelen si se encuentra entre los elegidos, las cuales se encuentran en el xito econmico. Otra cualidad del calvinismo es que no requiere acciones aisladas para expiar pecados especficos, sino un autocontrol y un estilo de vida sistematizado, pues el Dios del calvinismo no demanda a sus creyentes buenas obras singulares, sino una vida de buenas obras. En base a ello, el calvinismo origin un sistema tico y un colectivo de capitalistas nacientes, pues la valoracin religiosa del trabajo incesante, continuado y sistemtico tena que constituir la ms poderosa palanca de expansin del espritu del capitalismo. En base a lo anterior, el calvinismo proporcion al capitalismo tres apoyos bsicos para su desarrollo. Primero, puesto que el enriquecimiento y el xito profesional eran parte del calvinismo, los capitalistas perciban el respaldo de que sus propsitos no eran meramente egostas, sino que constituan un deber tico, lo que legitim crueldades sin precedentes en el mundo de los negocios. Segundo, el calvinismo provey al capitalismo de trabajadores sobrios, sensatos e inusitadamente industriosos, que se unieron con su trabajo en un propsito de vida encomendado por Dios, lo que legitim una explotacin sin precedentes en el sistema industrial. Tercero, el calvinismo legitimaba un sistema de estratificacin desigual, lo que proporcionaba al capitalista la tranquilidad de que la desigualdad era una dispensa de la Providencia Divina, propiciando una desigualdad social sin precedentes. Sin embargo, a pesar de que Weber insisti en el efecto del calvinismo en el espritu del capitalismo, y que las condiciones sociales y econmicas tambin influyeron recprocamente sobre la religin, tambin mostr sus reservas ante el sistema capitalista, llegando a afirmar

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que el capitalismo tenda a producir especialistas sin espritu, gozadores sin corazn. La religin y el capitalismo en China China contaba con muchos requisitos para el desarrollo del capitalismo, como una tradicin de intenso espritu adquisitivo y competencia desprovista de escrpulos, una gran industria, gran capacidad de trabajo, gremios poderosos, poblacin en expansin, creciente produccin de metales preciosos... Sin embargo, el capitalismo no surgi en ella debido a la existencia de obstculos sociales, estructurales y religiosos. Entre las barreras estructurales para el desarrollo del capitalismo en China destacan las siguientes: 1. La estructura de la comunidad tpica china: los sibs. El sistema productivo estaba formado por pequeas comunidades unidas por lazos de parentesco, los sibs, regidos por los ms ancianos segn las tradiciones, constituyendo autnticos baluartes del tradicionalismo. Adems, los sibs conformaban entidades autosuficientes, con un sistema productivo basado en tierras pequeas y aisladas, y una economa basada en el hogar ms que en el mercado. Todo ello haca imposible las economas de escala, impidiendo tanto el desarrollo tecnolgico como el de las ciudades, dejando la produccin agrcola quedaba en manos de pequeos campesinos y la produccin industrial en las de pequeos artesanos. 2. La estructura del Estado chino. En general, el Estado constitua un sistema irracional de estructura administrativa: estaba gobernado por la tradicin, la prerrogativa y el favoritismo, careca una administracin racional, contaba con escasas leyes sobre el comercio, careca de formalismo legal y de autoridad judicial central, muchos funcionarios tenan intereses creados de ndole material negndose a las reformas... Adems, exista un decreto constitucional por el cual slo los confucianos podan servir como funcionarios, cuyas circunstancias se detallarn entre las barreras religiosas ( ). 3. La naturaleza del lenguaje, el saber intelectual y la mentalidad chinos. Segn Weber, el lenguaje chino se mantena dentro de lo pictrico y lo descriptivo, chocando contra la racionalidad y haciendo difcil el pensamiento sistemtico. El saber intelectual se mantena en forma de parbolas, lo que impeda el desarrollo de un cuerpo sustantivo de pensamiento lgico. Adems, faltaba la mentalidad requerida para el desarrollo del capitalismo, pues se careca del sistema ideolgico necesario. Entre las barreras religiosas para el desarrollo del capitalismo en China destacan: 1. El Confucianismo defenda la educacin literaria como requisito para conseguir cargos y status, y no el conocimiento tcnico para ocuparlos; por ello, los altos cargos as generados aspiraban a realizar audaces juegos de palabras y citas clsicas, mientras carecan de inters por la situacin del Estado, la administracin o la economa, considerando la preocupacin por dichas tareas como algo inferior que deba delegarse en los subordinados. Adems, esta lite rechazaba la prosperidad econmica como algo tpico de plebeyos, pues delataba una conducta moralmente dudosa. Como resultado, el Estado chino se ocup mnimamente del desarrollo racional de la economa y del resto de la sociedad. Por otra parte, el confucianismo consista bsicamente en una tica de adecuacin al mundo, su orden y sus convenciones, y careca de la idea de salvacin, por lo cual los confucianos tendan a aceptar las cosas como eran, careciendo de inters para cambiarlas. 2. El Taosmo es una religin mstica china, para la cual el bien supremo consiste en un estado mental, que no se alcanza a travs de la conducta en el mundo real, lo cual impeda su inters por influir en el mundo exterior. El taosmo es bsicamente tradicional, y uno de sus dogmas bsicos es no introducir innovaciones, lo que impeda que sus actores tratasen de cambiar el mundo. La religin y el capitalismo en la India Weber menciona diversos problemas estructurales y religiosos que impedan en la India el desarrollo de una sociedad racionalmente ordenada, en concreto el surgimiento del

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capitalismo. Entre ellos destaca el sistema de castas, el cual impide la movilidad social y regula al detalle todos los aspectos de la vida de las personas. Para su lite, los brahmanes, la preocupacin principal es la religiosidad, mostrando indiferencia frente a los asuntos mundanos, evitando las profesiones ordinarias y poniendo nfasis en la educacin literaria antes que en la tcnica. La idea clave del sistema es la reencarnacin, segn la cual se nace en una casta en virtud del comportamiento de su vida pasada; as, para ganar una vida futura mejor en una casta ms elevada el fiel debe seguir las estrictamente las normas del hinduismo, lo que obstaculiza cualquier posibilidad de cambio por parte de los fieles. Por tanto, para el hinduismo la actividad mundana no es importante, pues el mundo es considerado una morada transitoria y un impedimento para lo realmente importante: la indagacin espiritual. Obviamente, dicho sistema ideolgico impide el desarrollo de la racionalidad, tanto social como econmica, y por tanto el desarrollo del capitalismo. 7. EL PROCESO DE RACIONALIZACIN Es difcil extraer de las obras de Weber una definicin clara de racionalizacin, pues operaba con varias definiciones segn el contexto. Sin embargo, es importante destacar que l adopt la perspectiva de que los cambios en el nivel cultural de la racionalidad conducan a cambios en las estructuras, as como en los pensamientos y acciones individuales; es decir, que la racionalizacin cultural ocupa una posicin de prioridad causal en su obra. Aunque Weber distingui dos tipos, racionalidad con arreglo a fines y racionalidad con arreglo a valores, fue Kalberg (1980) quien identific los cuatro tipos de racionalidad presentes en la obra de Weber que mejor la describen, los cuales se configuran como los instrumentos bsicos heursticos empleados [por Weber] para analizar el destino histrico de la racionalizacin en tanto que proceso sociocultural: a) La racionalidad prctica mira y juzga la actividad mundana en relacin a los intereses puramente pragmticos y esencialmente egostas de los individuos, conduciendo a las personas a desconfiar de los valores poco prcticos o religiosos, as como de la racionalidad terica de los intelectuales. Rompe con los lazos de la magia primitiva, existiendo a travs de las civilizaciones, y quienes la practican aceptan realidades dadas, oponindose a cualquier cosa que amenace trascender la rutina diaria. b) La racionalidad terica supone un esfuerzo cognitivo para dominar la realidad mediante conceptos crecientemente abstractos, buscando trascender las realidades cotidianas en un intento de entender el mundo como un cosmos significativo. Fue practicado desde muy antiguo por hechiceros y sacerdotes, y posteriormente por jueces y cientficos, dndose a travs de las civilizaciones. Dado que implica procesos cognitivos, su influencia sobre las pautas de la accin es limitada e indirecta. c) La racionalidad sustantiva ordena la accin en pautas con arreglo a conjuntos de valores, implicando la eleccin de medios en funcin de fines en el contexto de un sistema de valores. Por ello, es el nico tipo con el poder de introducir modos metdicos de vida, habindose dado a travs de las civilizaciones all donde existe un sistema de valores coherente. A modo de ejemplo, Weber seal que una racionalidad sustantiva como el calvinismo haba subyugado la racionalidad prctica, pero conduciendo al desarrollo de la racionalidad formal del burcrata o el capitalista. Weber tema que la racionalidad sustantiva sucumbiera frente a la racionalidad formal, pues con ello se desvanecera el tipo que incorporaba los ms altos ideales de la civilizacin occidental: el individuo libre y autnomo cuyas acciones se dotan de continuidad por referencia a los valores ltimos. d) La racionalidad formal implica el clculo de medios y fines con referencia a reglas, leyes y regulaciones universalmente aplicadas, siendo comn a la racionalidad del capitalismo industrial, el derecho formalista y la burocracia administrativa; por ello, slo se present con la industrializacin, y dado que se incorpora la estructura social, los individuos la encaran como algo externo a ellos. As, en Occidente las reglas, leyes y regulaciones universalmente aplicadas estn fundadas, sobre todo, en las instituciones econmicas, legales y cientficas, as como en las formas burocrticas. Segn Ritzer (2001), la racionalidad formal se puede definir mediante seis caractersticas bsicas: (1) la calculabilidad, pues enfatiza aquellas cosas que se

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pueden cuantificar; (2) la eficiencia, empleando el mejor medio para cada fin; (3) la predictibilidad, o inters por asegurar aquello que opera del mismo modo en tiempos y lugares distintos; (4) la progresiva sustitucin de la tecnologa humana por tecnologa no humana; (5) la bsqueda del control sobre una serie de incertidumbres; y (6) la tendencia a tener consecuencias irracionales para las personas implicadas y los sistemas. Aunque describi el capitalismo y las burocracias como dos grandes fuerzas racionalizadoras, Weber no present una teora global de la racionalizacin. De hecho, critic a Hegel y Marx por sus teoras generales y teleolgicas de la sociedad, y l mismo, sin sentido del conjunto, renunci a establecer generalizaciones, basado en que el proceso de racionalizacin asume formas inusitadamente variadas y no sigue en absoluto lneas paralelas en los diversos mbitos de la vida. El proceso de racionalizacin en la Economa En su Historia econmica general (1923) Weber realiza un anlisis del proceso de racionalizacin de la institucin econmica a travs de la historia, aunque rechazando la idea de una secuencia general de la evolucin. As, partiendo del anlisis de la familia, el clan y los pueblos, llega al feudalismo, donde afirma que el seor de las haciendas estaba demasiado falto de iniciativa para construir una empresa a gran escala. Durante los s. XIIXIII el feudalismo inici su declive, mientras los campesinos y la tierra se liberaban del control del seor, se introduca la economa de capital y las ciudades comenzaban a desarrollarse, con un notable desarrollo urbano de la industria de transformacin de materias primas y el ascenso de los artesanos libres; todo ello propici mercados ms amplios, ms oferta, ms compradores y un campesinado con mayor poder adquisitivo. La libertad de asociacin de los artesanos propici la formacin de gremios, una organizacin de trabajadores artesanos especializada segn el tipo de ocupacin, con una regulacin interna del trabajo y monopolio contra los intrusos. Pero, pese a que en algunos sentidos eran racionales, los gremios tambin eran tradicionales y en muchos aspectos anticapitalistas. Por ello, su progresiva desintegracin a finales de la Edad Media fue crucial para el avance tecnolgico y el crecimiento del sistema domstico de produccin, como las industrias a domicilio del sector textil, desarrollndose paralelamente los talleres y las fbricas, as como otros componentes de la economa capitalista: maquinaria avanzada, sistemas de transporte, moneda, banca, sistemas de contabilidad... Este sistema ya era capitalista; sin embargo, una sociedad slo se define como capitalista cuando las necesidades de la poblacin se satisfacen a diario por medio de mtodos y empresas capitalistas, lo que no ocurrira hasta el s. XIX, pues el desarrollo de la sociedad capitalista precisaba no slo de desarrollos en la economa (mercado libre, demanda amplia y estable, tecnologas baratas, fuerza de trabajo libre), sino tambin de desarrollos en la sociedad, como fueron el Estado moderno, el derecho racional, las ciudades, una ciencia y una tecnologa modernas, y una tica racional para conducirse en la vida. El proceso de racionalizacin en la Religin En su anlisis del proceso de racionalizacin de la religin a travs de la historia, Weber afirma que en un principio la religin albergaba una abigarrada serie de dioses, y que por medio de la racionalizacin se fue configurando un conjunto estructurado y coherente, es decir, un panten: dioses del hogar, locales, de cada manifestacin natural, de las ocupaciones... Segn Weber, la razn favorece la primaca de los dioses universales; y cada cristalizacin coherente de un panten sigui principios racionales sistemticos; por tanto, la racionalizacin no slo apuntaba hacia la delimitacin de la jurisdiccin de los dioses, sino tambin hacia el monotesmo y la antropomorfizacin. Sin embargo, Weber no consideraba la racionalizacin como una fuerza exterior que impulsara a la gente a actuar, ni como una mente colectiva, sino ms bien como una manifestacin cultural, la cual, en el caso de la religin, se mostraba ligada al colectivo sacerdotal. Frente a los hechiceros, que practicaban un sistema religioso ms irracional y asistemtico, Weber defiende que los sacerdotes son tanto los impulsores como el producto de la racionalizacin religiosa, pues se trata de profesionales adiestrados con un programa de entrenamiento sistemtico, estn claramente especializados y poseen un aparato

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sistemtico de conceptos religiosos. Junto a ellos, los profetas juegan un papel clave inicial en el proceso de racionalizacin de la religin, pues ya se trate de profetas ticos (creen haber recibido un encargo divino y piden obediencia a sus seguidores como un tributo tico: Jesucristo, Mahoma) o de profetas ejemplares (muestran el camino hacia la salvacin religiosa a travs del ejemplo personal: Buda), los profetas eran capaces de atraer a un gran nmero de adeptos laicos, que los sacerdotes se encargarn de convertir en una congregacin permanente. En ese instante, los profetas se tornan una barrera a la racionalizacin, y el conflicto profetas-sacerdotes se resuelve a largo plazo a favor de los sacerdotes por ser ms racionales, adems de que el cuidado religioso diario de los laicos, incluyendo su labor educativa, les proporciona un creciente poder sobre ellos. Adems, su continua captacin de adeptos entre las clases medias urbanas propici que ejerciesen un importante papel en la racionalizacin social, tanto en la vida econmica como en otros aspectos sociales. Por tanto, la iglesia en el mundo occidental ha supuesto la combinacin de una naturaleza pastoral racionalizada con la religin tica, la cual ha originado una religin particularmente influyente y racional. En todo caso, Weber afirm que, pese a que la religin fue la responsable de la racionalizacin en Occidente, jugando un papel clave en la racionalizacin de otros sectores sociales, en la actualidad muchas religiones del mundo actan como trabas para lograr la racionalidad. El proceso de racionalizacin en el Derecho A Weber le preocupa el derecho en tanto constituye un cuerpo de normas, externo y coercitivo para los individuos, dejando de lado cmo se crea, se interpreta o se aplica. As, inici su estudio del proceso de racionalizacin del derecho a travs de la historia con el anlisis del derecho primitivo, al que obviamente consider irracional, con un sistema de normas indiferenciado (p. e., no distingua derecho civil-penal), carente de funcionarios especializados y exento de formalidades y reglas de funcionamiento, estando dominado por la venganza como reaccin al crimen. A continuacin, Weber esboza cuatro etapas hasta llegar al actual derecho racional, slo alcanzado en Occidente: (1) revelacin carismtica de las leyes a travs de los profetas, (2) aparicin de funcionarios de la ley que se dedican a la creacin emprica y fundacional del derecho, (3) imposicin de la ley por los poderes teocrticos o seculares (4) elaboracin sistemtica de las leyes mediante una administracin de justicia profesionalizada por personas que han recibido un entrenamiento formal y sistemtico. Por tanto, segn Weber la historia del derecho presenta la evolucin desde un sistema cultural de normas hacia un sistema estructurado de leyes formales, de modo que los actores se han visto crecientemente constreidos por un sistema legal ms y ms racional. En general, Weber daba gran importancia para la racionalizacin en cualquier campo al proceso de profesionalizacin, es decir, al desarrollo de la profesin legal; en el caso del derecho, aceptaba el impulso de otros factores, como la economa o la religin, pero desde su perspectiva la fuerza ms importante para el desarrollo de la racionalizacin en el derecho era el factor interno de la profesionalizacin. En ese sentido, Weber distingui dos modelos: (a) la preparacin artesanal, donde los aprendices son enseados por sus maestros, principalmente en la prctica real, produciendo un derecho formalista cuyo objetivo no es crear un cuerpo de derecho racional, general y sistemtico, sino la produccin de precedentes para tratar las situaciones recurrentes; y (b), la preparacin acadmica legal, tpica del derecho racional occidental, la cual se ensea en escuelas especiales donde se da un tratamiento racional y sistemtico a los fenmenos legales, insistiendo en la teora y la ciencia del derecho. En ste modelo, los conceptos legales tienen carcter de normas abstractas y generales, y su interpretacin se da de un modo rigurosamente formal y lgico. La preparacin acadmica legal conduce a un sistema legal racional que cuenta con las siguientes caractersticas: 1. 2. 3. 4. Se aplican proposiciones legales abstractas a situaciones especficas. Las decisiones se derivan lgicamente a partir de proposiciones legales abstractas. El derecho debe tender a ser un sistema de proposiciones legales sin fisuras. El sistema legal debe ser aplicado a todas las acciones sociales.

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El proceso de racionalizacin en la Poltica Weber defini la poltica como una comunidad cuya accin social se orienta hacia la subordinacin a un orden establecido por los participantes de un territorio y de la conducta de las personas que pertenecen a l, a travs de su disposicin a recurrir a la fuerza fsica. Por tanto, Weber consideraba que la poltica es una estructura social, aunque se esforz en relacionar sus ideas sobre ella con sus orientaciones sobre la accin individual. Segn Weber, la racionalizacin del sistema poltico est ntimamente relacionada con la del derecho, pues una poltica racional no puede funcionar mediante un sistema legal irracional, y viceversa. Adems, no crea que los dirigentes polticos siguieran una poltica consciente de racionalizacin, sino que se vean empujados a ello por las demandas de sus propios medios de administracin, crecientemente racionales. Por tanto, los actores polticos se vean impulsados tanto por fuerzas estructurales (el Estado) como culturales (la racionalizacin). En su estudio del proceso de racionalizacin de la poltica a travs de la historia, Weber advirti la importancia de la accin social violenta. As, seal que la sociedad primitiva careca de control sobre la violencia, as como de otras funciones sociales bsicas (legislacin, polica, administracin). El establecimiento del monopolio de la violencia legtima evolucion a travs de los siglos, hasta llegar a la sociedad moderna, donde el desarrollo de la poltica occidental conllev la progresiva diferenciacin y elaboracin de funciones sociales (legislacin, polica, justicia, administracin), as como el paso ms importante: la subordinacin de todas ellas a un solo orden establecido dominante y racional. El proceso de racionalizacin en la Ciudad Weber tambin se interes por el progreso del racionalismo en la ciudad, especialmente en la ciudad caractersticamente racional del mundo occidental. Con la influencia de otras corrientes racionalizadoras (economa, poltica, derecho), las ciudades occidentales desarrollaron de forma peculiar un carcter racional, cuyos rasgos principales son: (1) es un asentamiento relativamente cerrado, (2) es relativamente grande, (3) posee un mercado racionalmente organizado, y (4) posee una autonoma poltica parcial. Por qu este modelo de ciudad racional no se ha desarrollado en otros lugares? Segn Weber, existen obstculos que lo impiden, como la comunidad tradicional en China o el sistema de castas en la India. El proceso de racionalizacin en el Arte Weber tambin seal que el proceso de racionalizacin se haba dado en varias formas de arte. Como ejemplos de ello, seal que en la msica occidental se observaba una transformacin del proceso de produccin musical que la ha convertido en un asunto calculable que opera con medios conocidos, con instrumentos efectivos y reglas comprensibles, en la pintura apunt a la utilizacin racional de las lneas y la perspectiva que se crearon en el Renacimiento, y en la arquitectura a la utilizacin racional de la bveda gtica como medio de distribuir y abovedar espacios libremente construidos.

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TEMA 7 SIMMEL Ritzer (T. S. Clsica) 0. INTRODUCCIN El filsofo alemn Georg Simmel (1858-1918) sufri una notable marginacin en su actividad acadmica durante gran parte de su vida, tanto por su ascendencia juda en la Alemania antisemita del s. XIX, como por su carcter contradictorio y desconcertante, adems de por verse obligado a ganarse la vida a travs de conferencias pblicas, lo que contribuy a que fuera objeto de burla por sus colegas. Doctorado en filosofa en 1881, la imposibilidad de conseguir un cargo acadmico en Berln le llev a convertirse en un excelente conferenciante, atrayendo gran cantidad de alumnos que pagaban por asistir a sus charlas. En 1914 consigui por fin un puesto acadmico en la Universidad de Estrasburgo, pero el estallido de la I Guerra Mundial convirti las salas de conferencias en hospitales y los estudiantes fueron llamados a filas, relegndole de nuevo al ostracismo. Entre sus obras destacan Introduccin a la ciencia moral (1892), Filosofa del dinero (1900), Sociologa (1908) y El conflicto de la cultura moderna (1918). 1. TEMAS PRINCIPALES Simmel fue sobre todo un filsofo, principalmente preocupado por el nivel microsociolgico. Basado en su creencia de que los socilogos deben estudiar principalmente la interaccin social, nunca perdi de vista la primaca de los seres humanos, del individuo concreto, en su anlisis de las instituciones sociales (Nisbet, 1959). Por ello, aunque su trabajo microsociolgico sobre las formas de interaccin social se enmarcaba en la teora ms amplia de la relacin del individuo con la sociedad, fue un precursor del estudio de los pequeos grupos, del interaccionismo simblico, de la teora del intercambio y de la psicologa social. Niveles y reas de inters Fundados sobre el principio de la emergencia adoptado por Simmel, basado en la idea de que los niveles superiores emergen desde los inferiores, Bottomore y Frisby (1978) sealaron que su obra refleja cuatro niveles de la vida social: (1) los componentes psicolgicos de la vida social, (2) los componentes sociolgicos de las relaciones interpersonales, (3) la estructura social y cultural de su tiempo, y (4) los principios metafsicos de la vida, es decir, las verdades eternas que sealan una direccin al mundo. Su idea de niveles se refleja en su concepto de reas de la Sociologa, diferenciando entre: (a) Sociologa pura o microscpica, basada en las variables psicolgicas que se combinan en formas de interaccin social (subordinacin, supraordenacin, intercambio, conflicto), as como en los tipos de personas que se ven envueltos en ella, distinguiendo entre posiciones en las estructuras de interaccin (el competidor, la coqueta) y orientaciones sobre el mundo (el avaro, el derrochador); (b) Sociologa general, basada en los productos culturales y sociales de la historia del hombre (los grupos, la estructura y la historia de las sociedades, la cultura); y (c), Sociologa filosfica, basada en las perspectivas de la naturaleza bsica y el destino inevitable de la humanidad. Es relevante la afirmacin de Simmel de que si la sociedad ha de ser un objeto autnomo de una ciencia independiente, entonces eso slo puede darse en el caso de que, adems de la suma de los elementos individuales que la constituyen, una nueva entidad surja; de otra forma todos los problemas de la ciencia social seran los de la psicologa individual. Por ello, a pesar de su diferenciacin de niveles y Sociologas, Simmel los consideraba integrados en una realidad social amplia. El pensamiento dialctico El modo en que Simmel trata las interrelaciones entre los tres niveles bsicos de la realidad social confiri a su Sociologa un carcter dialctico que recuerda a Marx, pues se trata de un enfoque multicausal y multidireccional que integra hechos y valores, rechaza las lneas divisorias entre fenmenos sociales, pone nfasis en las relaciones sociales, se fija tanto en el presente como en el pasado y en el futuro, y se preocupa por los conflictos y las contradicciones. Sin embargo, ambos destacan aspectos muy diferentes del mundo social, y

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adems Simmel no comparte el optimismo revolucionario de Marx, sino que contempla el futuro del mundo como una jaula de hierro weberiana de la que no se podr salir. Respecto de la dialctica, en el fondo Simmel era un relacionista metodolgico, pues operaba con el principio de que todo interacta con todo lo dems de una u otra forma, fijndose especialmente en los dualismos, conflictos y contradicciones que surgan en cualquier campo del mundo social, ya que el mundo puede entenderse mejor en trminos de conflicto y de contrastes entre categoras opuestas. Para ilustrar el modelo de pensamiento dialctico simmeliano, a continuacin se reproducen tres de sus ensayos ms clsicos. a) La moda (La moda, 1904). Segn Simmel, la moda es dialctica en varios sentidos. Por un lado, (1) la moda es una forma de relacin social que permite a las personas que lo desean adecuarse a las demandas de un grupo; por otro lado, (2) la moda provee la norma de la cual pueden desviarse aquellos que deseen ser singulares; en tercer lugar, (3) la moda tambin implica un proceso histrico: en un primer momento todos los individuos aceptan la moda, posterior e inevitablemente acaban desvindose de ella, para finalmente adoptar una nueva visin de lo que est de moda; por ltimo, (4) la moda es dialctica en el sentido de que el xito y la propagacin de cualquier tendencia conduce a su fracaso real, mientras que el distinguirse de una moda conduce a inaugurar una nueva moda, y adems cuando un nmero considerable de personas llegan a aceptarla de forma generalizada deja de ser distinta y pierde su atractivo. Por tanto, la dualidad en la moda se da entre seguirla y evitarla; sin embargo, quienes la evitan se encuentran simplemente en una forma inversa de imitacin, pues todas las tendencias antitticas dominantes... estn representadas de una manera o de otra en la moda. b) La cultura objetiva y la cultura subjetiva (El conflicto de la cultura moderna, 1918). Simmel distingui entre cultura objetiva (colectiva), o manifestaciones que las personas producen (arte, ciencia, filosofa), y cultura subjetiva (individual), o capacidad del actor para producir, absorber y controlar los elementos de la cultura objetiva. En un sentido ideal, la cultura individual modela y es modelada por la cultura objetiva; sin embargo, la cultura objetiva llega a tener vida propia, pues los elementos de la cultura adquieren identidades fijas, una lgica y una razn de ser propias, ponindose en contradiccin con los actores que los crean. Por tanto, las personas estn influidas y amenazadas tanto por las estructuras sociales como por sus propias producciones culturales. c) Los conceptos de ms-vida y ms-que-vida (El carcter trascendente de la vida, 1918). Mientras Marx emplea el concepto de fetichismo de la mercanca para sealar la separacin entre las personas y sus productos durante el capitalismo, sealando que constituye un fenmeno histrico especfico que desaparecer en una sociedad socialista, para Simmel la separacin entre las personas y sus productos es inherente a la naturaleza humana, pues lo trascendental es inmanente a la vida. As, en su ensayo afirma que las personas poseen una capacidad doblemente trascendente: (1) debido a las inquietudes, capacidades y fuerzas creativas humanas (ms-vida), las personas son capaces de trascenderse a s mismas, (2) pues dicha capacidad trascendente (ms-vida) les permite producir objetos que les trascienden (ms-que-vida). La existencia objetiva de dichos fenmenos (ms-que-vida) establece una oposicin irreconciliable con las fuerzas creativas que los producen (ms-vida), pues la vida social crea y produce por s misma algo que no es vida pero que tiene su propia significacin y se rige por sus propias leyes. As, la vida se encuentra tanto en la unidad de ms-vida y ms-que-vida, como en el conflicto entre ambas, pues la vida encuentra su esencia, su proceso, siendo ms-vida y ms-que-vida. 2. CONCIENCIA INDIVIDUAL Aunque Simmel prest escasa atencin a la conciencia individual, parta del supuesto de que los seres humanos poseen una conciencia creativa, y que la vida social se construa sobre individuos conscientes que interactan por gran variedad de motivos, propsitos e intereses. Por tanto, su anlisis de las formas de interaccin implica dos aspectos: a) Proceso de mutua orientacin. Los actores estn conscientemente orientados unos hacia otros (orientacin mutua), sin lo cual el sistema de estratificacin social no existira y toda forma de interaccin fracasara. b) Interiorizacin de estructuras, normas y valores. Aunque para Simmel las estructuras

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sociales y culturales pueden llegar a tener vida propia, las personas deben conceptualizar e interiorizar tales estructuras para que stas puedan ejercer su efecto sobre ellas; es decir, que las normas y valores de la sociedad se interiorizan en la conciencia individual, de modo que la sociedad no est simplemente ah fuera, sino que tambin es mi representacin. Ello implica un carcter dual del compromiso moral de la persona: por un lado, enfrentndose al orden impersonal interiorizado; por otro, enfrentndose a sus propios impulsos personales. Por tanto, la inteligencia de las personas las capacita para recibir estmulos externos, calcularlos, probar diferentes vas de accin y decidir su proceder; sin embargo, tambin las capacita para crear estructuras e instituciones que coaccionan sus pensamientos y acciones. As, la mente humana permite a las personas enfrentarse a s mismas, sea para protegerse de los estmulos externos, sea para enfrentarse a sus propias creaciones, aspectos ambos que pueden llegar a esclavizarlas. 3. INTERACCIN SOCIAL (ASOCIACIN). Simmel destaca por sus estudios sobre las pautas o formas de interaccin social entre actores conscientes, teniendo en cuenta que estas interacciones entre los tomos de la sociedad slo pueden apreciarse al microscopios psicolgico. Por tanto, su obra no comparte el inters durkheimiano por los hechos sociales, sino que supone para la Sociologa la formulacin del enfoque de la pequea escala, al punto que lleg a considerar la sociedad como idntica a la suma total de las relaciones o interacciones individuales especficas. Para iniciar el estudio de la interaccin social, Simmel adopta la distincin kantiana entre forma y contenido. As, seala que el mundo real est compuesto de innumerables acontecimientos, acciones e interacciones (los contenidos), y para orientarse en dicho laberinto de contenidos las personas reducen la realidad a modelos o formas. Con ello, el actor se enfrenta a un limitado nmero de formas, en vez de a un conjunto confuso de acontecimientos. Segn Simmel, la tarea del socilogo consiste en fijar un nmero limitado de formas a la realidad social, extrayendo las caractersticas comunes que se encuentran en un amplio frente de interacciones especficas. As, su mtodo sociolgico interaccional-formal consiste en seleccionar algn fenmeno limitado, finito, de entre el flujo de acontecimientos del mundo; examinar la multiplicidad de los elementos que lo componen y averiguar la causa de su coherencia descubriendo su forma (Levine, 1971). En ese sentido, las formas son las pautas exhibidas por las asociaciones de personas, mientras que los contenidos son los impulsos, propsitos e ideas que conducen a los individuos a asociarse con otros. A pesar de las crticas, como pretender imponer un orden donde no lo haba, o la de producir una serie de estudios inconexos que no explican mejor la realidad social que las ideas existentes, existen varios puntos slidos en los argumentos de Simmel: (1) su metodologa se sita muy cerca de la realidad; (2) no supone la imposicin de categoras arbitrarias y rgidas a la realidad social, sino que intenta recoger las formas en las que fluye; (3) no emplea un esquema terico general que pretenda aunar todos los aspectos del mundo social, y (4), utiliz datos empricos, aunque subordinados a la bsqueda de un orden en el confuso mundo de la realidad social, lo que le llev a su concepcin de la geometra social. a) Geometra social. Simmel intent desarrollar una geometra de las relaciones sociales basada en diversos coeficientes geomtricos: nmero, distancia, posicin, valencia, autoinclusin, simetra... Como ejemplo, veamos sus ideas sobre los dos primeros.

El nmero. Simmel destac el impacto del nmero de personas sobre la calidad de la interaccin, sealando la diferencia crucial entre una dada y una trada, pues la adicin de una tercera persona ocasiona un cambio ms radical y profundo que cualquier otra adicin posterior. A diferencia de los grupos mayores, la dada no tiene razn de ser excepto para los dos individuos implicados, y carece de estructura de grupo, por lo que ambos conservan una gran individualidad. Sin embargo, la trada suele encontrar su razn de ser fuera de los individuos que la componen, siendo probable que sea algo ms que la suma de ellos, y que desarrolle un sistema de

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estratificacin y una estructura de autoridad, por lo que representa una mayor amenaza para la individualidad de sus miembros (efecto de nivelacin); adems, con la adicin del tercer individuo surgen nuevos roles: mediador de disputas, alentador del conflicto... Por tanto, el movimiento de la dada a la trada es el inicio de un proceso esencial para el desarrollo de estructuras sociales cada vez mayores, y en ltima instancia de la sociedad. Sin embargo, en las grandes estructuras sociales el individuo se desenvuelve ms y ms solo, aislado y segmentado, desembocando en una relacin dialctica entre individuos y estructuras sociales, pues el individuo socializado permanece en una relacin dual con la sociedad: por un lado pertenece y se incorpora a ella, por otro lucha y se enfrenta a ella. Con respecto a la influencia del tamao del grupo en la interaccin, Simmel adopt la clsica postura ambivalente simmeliana: por un lado, seal que, mientras un grupo o sociedad pequea probablemente controla al individuo por completo, el crecimiento del tamao del grupo o sociedad aumenta la libertad individual, pues la individualidad del ser y de la accin generalmente aumenta en el grado en que el crculo social se ensancha, ya que es probable que el individuo pertenezca a varios grupos ms pequeos, cada uno de los cuales controla slo una pequea parte de su personalidad; por otro lado, pensaba que las sociedades ms grandes tambin crean una serie de problemas que amenazan la libertad del individuo, como por ejemplo que la proximidad fsica de la masa hace a las personas sugestionables y ms propicias a seguir ideas simplistas. Por tanto, para Simmel el incremento del tamao y la diferenciacin contribuyen a aflojar los lazos entre los individuos y a dejar en su lugar relaciones mucho ms distantes, impersonales y segmentadas. Paradjicamente, el gran grupo que libera al individuo amenaza al mismo tiempo su individualidad, aunque tambin resulta paradjica su creencia de que un modo de combatir dicha amenaza de la sociedad de masas sea autosumergirse en pequeos grupos, como la familia. La distancia. Segn Simmel, las propiedades de las formas y los significados de los hechos estn en funcin de las distancias relativas entre los individuos y otros individuos o hechos. As, en La filosofa del dinero (1907) seala que el valor de cualquier cosa est determinado por su distancia del actor; as, los objetos ms valorados son los asequibles a costa de un gran esfuerzo. Por otra parte, en El extrao (1908) Simmel analiza las pautas inusuales de interaccin que plantea un extrao, definido as por no estar tan cerca del grupo como para ser miembro de l, ni tan alejado como para ser un desconocido annimo. As, Simmel conceptu al extrao como un tipo social, y a la extraeza como un modelo de interaccin social. b) Tipos sociales. Adems del extrao, Simmel tambin analiz otros tipos sociales, como el derrochador, el aventurero, el miserable, el noble o el pobre. As, en El pobre (1908) seal que la pobreza no debe medirse en trminos econmicos, sino en trminos de relaciones sociales, pues existe un conjunto recproco de derechos y obligaciones que define la relacin entre el menesteroso y el dadivoso; adems, defendi una concepcin relativista de la pobreza al afirmar que la pobreza se encuentra en todos los estratos sociales, idea que anticipa el concepto de privacin relativa. Simmel tambin adopto la concepcin funcionalista de la pobreza, segn la cual la ayuda social al pobre ayuda a mantener el sistema, pues la sociedad requiere ayuda para el pobre para que no se convierta en enemigo activo y peligroso para la sociedad; desde ese punto de vista, la ayuda no es tanto un beneficio para el pobre como un beneficio para la sociedad. c) Formas sociales. Simmel analiz una amplia gama de formas sociales, como el intercambio, el conflicto, la prostitucin, la sociabilidad o la dominacin. As, en su estudio sobre la Dominacin (1908) la analiz en funcin de la relacin recproca entre la supraordenacin y la subordinacin, en el sentido de que ninguna forma de interaccin puede existir sin relaciones mutuas, y afirma que una persona puede estar subordinada a un individuo, a un grupo, a una fuerza objetiva o a un objeto. Sus conclusiones son cuatro: (1) el liderazgo de un solo individuo suele conducir a un grupo bien entretejido, ya sea para apoyar al lder, ya para oponerse a l; (2) la subordinacin bajo una pluralidad puede tener efectos desiguales: por un lado, la objetividad del mando de una colectividad puede servir para fortalecer la unidad del grupo, antes que el dominio arbitrario de un individuo, pero tambin suele engendrar hostilidad entre los subordinados si no reciben la atencin personal del lder; (3) la subordinacin a un principio objetivo es la ms ofensiva, porque desaparecen las relaciones humanas y las interacciones sociales, y los individuos se sienten determinados por una ley impersonal en la que se ven incapaces de

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influir. Simmel consider que la subordinacin a una persona es ms libre y espontnea que la subordinacin a un principio objetivo, ya que sta se vuelve mecnica y pasiva. Y (4), la subordinacin a objetos (iconos) es la forma inferior de subordinacin, ya al estar dominado por un objeto el individuo se rebaja tambin psicolgicamente a la condicin de objeto. 4. ESTRUCTURAS SOCIALES Existe una contradiccin socioestructural en la obra de Simmel, pues mientras por un lado negaba la existencia de ese nivel en la realidad social, negando la existencia de la sociedad como un organismo, e incluso afirmando que la sociedad es meramente un nombre para un conjunto de individuos conectados por medio de la interaccin, por otro adopta una postura realista o durkheimiana, como si la sociedad fuera una estructura real y material, llegando a afirmar que la sociedad trasciende al individuo y vive su propia vida, que sigue sus propias leyes. Se enfrenta, adems, al individuo con una firmeza histrica e imperativa. La explicacin descansa en la diferencia entre su sociologa formal, que tenda a asumir un punto de vista interaccionista de la sociedad, y sus sociologas histrica y filosfica, en las que se decantaba ms por una visin de la sociedad como una estructura social coercitiva e independiente, relacionando el crecimiento de las estructuras sociales con el desarrollo y despliegue de la cultura objetiva. 5. LA CULTURA OBJETIVA Obviamente, las personas producen cultura (herramientas, medios de transporte, productos de la ciencia, tecnologa, artes, lenguaje, sabidura tradicional, arquitectura, dogmas religiosos, esfera intelectual, sistemas legales); sin embargo, Simmel postula que, a travs de la capacidad humana para reificar la realidad social, el mundo cultural y el mundo social llegan a tener vida propia, llegando a dominar a los actores que los crean ejerciendo una fuerza cada vez ms coercitiva sobre ellos. Por tanto, se produce una preponderancia de la cultura objetiva sobre la subjetiva. Segn Simmel, la cultura objetiva crece y se expande de varias formas: (1) el tamao absoluto de la cultura objetiva crece cuando aumenta la modernizacin; (2) crece el nmero de los diferentes elementos que componen el mundo de la cultura; y (3), los elementos del mundo de la cultura se van engarzando ms y ms en un mundo ms poderoso e independiente. As, y basndose en el principio de que el valor total de algo aumenta en la misma proporcin en que el valor de sus partes disminuye, lo que ms preocupaba a Simmel era que la cultura individual estaba amenazada por el crecimiento de la cultura objetiva, pues estaba impresionado por el creciente nmero y variedad de los productos humanos que en el mundo contemporneo rodea y asedian incesantemente al individuo (Weingartner, 1959). A ello Simmel lo denomin como la tragedia de la cultura. En su ensayo La metrpoli y la vida mental (1903), Simmel analiz las diversas formas de interaccin que tienen lugar en las ciudades modernas, considerndolas como el escenario genuino del crecimiento de la cultura objetiva y de la decadencia de la cultura individual. Un hecho trascendente en ellas es la predominancia de la economa del dinero, cuyo uso desmesurado conduce a la acentuacin de la calculabilidad y la racionalizacin en todos los aspectos de la vida, disminuyendo las relaciones humanas genuinas en favor de relaciones sociales dominadas por actitudes distantes y reservadas. Adems, la ciudad es el centro de la divisin del trabajo, y la especializacin juega un papel central en la produccin de la cultura objetiva, con la correspondiente disminucin de la cultura subjetiva; por tanto, en ese sentido la ciudad es un nivelador espantoso, en el que cada vez resulta ms difcil mantener la individualidad. Pero Simmel tambin seal los efectos liberadores del desarrollo moderno, y seal, paradjicamente, que las personas son ms libres en la ciudad moderna que en los estrechos confines sociales de los pueblos. 6. LA FILOSOFA DEL DINERO En su ensayo La filosofa del dinero (1907) Simmel seal que, aunque todos los intercambios sociales implican beneficios y prdidas, el intercambio es el tipo ms puro y desarrollado de interaccin, y, a su vez, que el dinero es la forma ms pura de intercambio, pues una economa basada en el dinero permite una serie infinita de intercambios, lo que sienta las bases para un desarrollo ms amplio de las estructuras sociales y de la cultura objetiva; por contra, Simmel tambin consideraba el dinero como una de las causas de la alienacin humana en una moderna estructura social reificada.

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El inters de Simmel por el dinero se centra en distintos niveles: (1) como forma de valor, (2) por su influencia en los fenmenos sociales, (3) como fenmeno especfico vinculado con numerosos componentes de la vida (el intercambio, la propiedad, el cinismo, la extravagancia, el estilo de vida), (4) e incluso como un componente especfico de la vida, capaz de ayudarnos a entender su totalidad. Aunque en esta obra Simmel coincide con Marx en poner el nfasis en el capitalismo y en los problemas que creaba la economa monetaria, las diferencias entre ambos son notables, pues mientras para Marx dichos problemas eran especficos del capitalismo y crea que podan resolverse con el tiempo, para Simmel no eran sino una manifestacin de un problema cultural ms general al que denomin la tragedia de la cultura: la progresiva alienacin de lo objetivo respecto de la cultura subjetiva, es decir, la prdida creciente de poder del individuo frente al desarrollo de la cultura objetiva. As, mientras Marx consideraba que los problemas eran histricos, coyunturales del capitalismo, y que podran resolverse con el socialismo, Simmel consideraba que los problemas bsicos son inherentes a la vida humana, por lo que no existe esperanza de una mejora futura, e incluso el socialismo agravara la situacin en lugar de mejorarla. Por tanto, el pensamiento de Simmel est mucho ms cerca del de Weber y su idea de jaula de hierro referida al mundo moderno y al futuro. Dinero y valor Simmel manifiesta su inters por la relacin entre dinero y valor. Respecto al valor, seala que la dificultad de obtener un objeto determina su valor, aunque dicha dificultad tiene un lmite superior y otro inferior; as, las cosas muy fciles de obtener no se consideran muy valiosas, pero las cosas inaccesibles son igualmente de poco valor, ya que es improbable que podamos obtenerlas a pesar de nuestro esfuerzo. Por tanto, las cosas ms valiosas son las que no son demasiado accesibles ni demasiado fciles de obtener, y su valor concreto depende de ciertos factores, como el tiempo que se tarda en conseguir, su escasez, dificultades para lograrlo o la necesidad de renunciar a otras cosas para hacerse con l. Respecto al dinero, Simmel seal que en la sociedad moderna el valor del objeto se traduce en trminos del valor del dinero, el cual sirve tanto para crear la distancia que nos separa de los objetos como para proveernos de los medios para superarla y acceder a ellos. Dinero, reificacin y racionalizacin Mientras que el trueque o el comercio de las sociedades antiguas carecan de dicha posibilidad, el dinero de la sociedad moderna conduce a la reificacin del mundo, pues procura las bases para el desarrollo de la economa moderna, y en ltima instancia de la propia sociedad moderna, gracias a lo cual las instituciones sociales llegan a adquirir una vida externa y coercitiva. Sin embargo, Simmel no considera dicho proceso aisladamente, sino como parte de un proceso de reificacin general por el cual la mente se encarna y simboliza en los objetos; de ese modo, dichas estructuras simblicas llegan a reificarse, viniendo a ejercer una fuerza de control sobre los actores. Paralelamente, el dinero contribuye a la creciente racionalizacin del mundo social, principalmente por dos vas: por un lado, la economa del dinero pone el nfasis en los factores cuantitativos ms que en los cualitativos; por otro, incrementa la importancia del intelectualismo en el mundo moderno, tanto por la significativa expansin de los procesos mentales necesarios para las transacciones de capital, como porque una economa monetaria propicia un cambio considerable de las normas y valores de la sociedad. Simmel relaciona la expansin de estructuras reificadas y la creciente racionalizacin del mundo social con su tragedia de la cultura, hacindolos formar parte del argumento general de la decadencia de la cultura individual subjetiva frente a la expansin de la cultura objetiva; en base a ello, afirma que el valor absoluto de algo aumenta cuando el valor de sus partes individuales disminuye, de modo que la totalidad se vuelve tanto ms perfecta y armoniosa, cuanto menos lo es el individuo. Resulta relevante lo apuntado por Jorge Arditi (1996), quien seala la necesidad de relacionar el auge de la racionalizacin en la sociedad con la prdida progresiva de lo no racional en el hombre. As, afirma que lo no racional es un elemento esencial y principal de la vida, un aspecto integral de nuestra condicin humana. Su eclipse gradual en la expansin de un

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mundo moderno altamente racionalizado implica, pues, un empobrecimiento incuestionable del ser. Por tanto, si con la racionalizacin perdemos lo no racional estaremos perdiendo nuestro atributo ms significativo; nuestra autenticidad, lo cual constituye una tragedia humana real. Efectos negativos del dinero Como afirma Simmel, en la sociedad moderna el dinero es el ejemplo extremo de un medio que se ha convertido en un finen s mismo, cuando no el fin ltimo. Entre los efectos negativos propiciados por la economa del dinero destacan: 1. El cinismo se produce cuando todos los aspectos de la vida social, los ms elevados y los ms bajos, se ponen a la venta y se reducen a un comn denominador: el dinero. As, la actitud cnica se basa en que todo tiene un precio, y que todo se puede comprar o vender en el mercado: belleza, verdad, inteligencia, valor, productos 2. La apata propicia la prdida de la capacidad de hacer distinciones de valor entre los objetos, de modo que todas las cosas se perciben con igual insipidez y matiz grisceo. En ese sentido, el dinero es el enemigo absoluto de la esttica, pues reduce cada objeto a ausencia de forma, a un fenmeno puramente cuantitativo. 3. El fomento de relaciones cada vez ms impersonales. El individuo deja de ser tratado como persona para ser tratado como una posicin o rol: repartidor, panadero, camarero Paradjicamente, mientras ms dependemos de otras posiciones para sobrevivir, menos sabemos acerca de la gente que las ocupa. Adems, las personas se convierten en elementos intercambiables en dichas posiciones. 4. La prdida de libertad individual. La economa pecuniaria lleva a un aumento de la esclavizacin de los individuos, pues las personas se encuentran ms atomizadas y aisladas frente a una cultura objetiva en continuo crecimiento y expansin. 5. La reduccin de los valores humanos a trminos pecuniarios , reduciendo el valor de las personas a una mera expresin monetaria. Como ejemplos de ello destacan la expiacin de crmenes mediante compensacin econmica, o el intercambio de sexo por dinero. 6. La influencia sobre el estilo de vida de las personas . En primer lugar, la economa dineraria tiende a reducirlo todo a una serie de conexiones causales que son entendidas de un modo intelectual, pero no emocionalmente, lo que se ilustra con claridad en el carcter calculador de la vida en el mundo moderno, y con la tendencia a poner nfasis en los factores cuantitativos frente a los cualitativos. Todo ello se explica con la tragedia de la cultura: el crecimiento de la cultura objetiva frente a la cultura individual. La tragedia de la cultura La tragedia de la cultura, definida como el progresivo y acelerado crecimiento de la cultura objetiva frente a la cultura subjetiva, se origina bsica y fundamentalmente en el aumento de la divisin del trabajo y la especializacin, pues el individuo altamente especializado pierde el sentido de la cultura como un todo y la capacidad de controlarla. As, el lenguaje a nivel global se expande mientras las capacidades lingsticas particulares se deterioran, o la tecnologa y la maquinaria se desarrollan mientras las capacidades y habilidades del trabajador declinan, al punto que los actos de produccin se convierten en ejercicios sin significado, pues los individuos no disciernen su papel en el proceso global de la elaboracin del producto. Por tanto, un mundo mecnico exento de espiritualidad viene a dominar a los individuos, provocando una gran alteracin del modo de vida de las personas. Ello se observa en varios aspectos: (1) la nivelacin social, que ha reemplazado a la notable desigualdad de otras pocas; (2) la posibilidad de poder consumir casi cualquier comida en cualquier momento, lo cual ha reemplazado al consumo cclico e incierto de pocas pasadas; (3) unos medios de comunicacin que hacen posible la comunicacin en cualquier momento (internet, telfono mvil, satlites, prensa diaria, televisin, radio), lo cual ha reemplazado el correo infrecuente e impredecible anterior; (4) la posibilidad de realizar actividades da y noche gracias a la luz elctrica, reemplazando el obligado ritmo natural de la luz solar anterior; (5) la posibilidad de encontrar estmulos intelectuales en cualquier momento

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(ordenadores, internet, bibliotecas, prensa especializada), lo cual ha reemplazado a la anterior lectura ocasional de algn libro... Obviamente, tambin hay elementos positivos en la economa monetaria que propicia todos estos cambios, lo que se observa en que (1) las personas son ms libres porque la vida natural les coarta menos; (2) permite tratar con ms personas en un mercado mucho ms extenso; (3) permite encontrar satisfacciones inalcanzables en otras pocas; (4) permite a las personas desarrollar su individualidad de forma plena en el mbito econmico; (5) las personas son capaces de mantener y proteger su centro subjetivo, pues estn implicadas en relaciones ms limitadas; (6) su separacin de los medios de produccin permite al trabajador cierta libertad respecto de las fuerzas productivas; (7) el dinero ayuda a las personas a desarrollarse cada vez ms libres de las constricciones de sus grupos sociales, pues son libres para establecer sus propios vnculos econmicos

A pesar de los elementos positivos, los problemas se originan irremediablemente, porque todos estos desarrollos se producen en el nivel de la cultura objetiva mientras se empobrece la cultura individual. Al final, el dinero ha viene a ser el smbolo y el factor ms importante del desarrollo de un modo relativista de existencia, pues el dinero permite relativizar cualquier cosa, destruyendo las verdades eternas en las que crean las personas durantes pocas anteriores. Se trata, en definitiva, de una alienacin endmica. La tragedia de la cultura en el contexto general Segn Birgitta Nedelmann (1991), Simmel refleja tres problemas de la cultura a lo largo de su obra, los cuales son: a) El malestar cultural es resultado del conflicto entre los individuos como creadores de cultura y las formas culturales fijas y eternas a las que se enfrentan, lo que conduce a que ellos vuelvan su creatividad hacia su interior, en una individualizacin de la creatividad cultural. Sin embargo, la creatividad para uno mismo nunca puede ser tan satisfactoria como la creacin de grandes formas culturales, lo cual conduce a la autodestruccin gradual de ambos sistemas, el cultural y el de la creatividad individual. b) La ambivalencia cultural. Si el estilo refiere a la generalidad, es decir, a los elementos del objeto artstico que tiene en comn con los dems objetos que pertenecen a la misma categora (artesana), y el arte refiere a la singularidad, unicidad e individualidad, el hombre moderno crea desorden en la esfera esttica al considerar los objetos de artesana como si fueran obras de arte y a stas como si fueran artesana. La gente precisa de las dos, arte y artesana, pero confundirlas propicia que alcanzar la individualidad se transforme en un ideal irrealizable. c) La tragedia de la cultura. La destruccin social es el resultado necesario de la lgica inherente [de la cultura], pues el acto mismo de la creacin cultura en s genera un potencial autodestructivo, y en su papel de receptor cultural el sujeto se convierte en el destinatario de los efectos destructivos de los objetos culturales que ha creado.

As, paradjica y trgicamente, el individuo no tiene ms alternativa que seguir creando productos culturales, pues, encerrado en una vida de productividad sin sentido, no tiene ni la energa para revolverse o protestar contra el sistema cultural, ni para reaccionar de una manera desviada o exagerada.

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TEMA 8 MEAD Ritzer (T. S. Clsica) 0. INTRODUCCIN El filsofo y psiclogo social estadounidense George Herbert Mead (1863-1931), estudi filosofa y su aplicacin a la psicologa social, aunque nunca obtuvo un ttulo universitario. Adems, no destac por sus escritos (estoy enormemente deprimido por mi incapacidad para escribir lo que quiero decir), sino por su conversacin y su gran capacidad de oratoria, al punto que, aunque nunca haca exmenes (slo solicitaba un trabajo), Los estudiantes siempre asistan a sus clases. No se cansaban de escucharle (Cottrell, 1980). Sus teoras psicosociolgicas de la mente, la persona y la sociedad ejercieron una poderosa influencia en los estudiantes de sociologa, psicologa y pedagoga. En 1900 inici un curso de psicologa social, que en 1916 se convirti en curso avanzado, y cuyas notas de los estudiantes fueron la base para sus obras pstumas: Filosofa del presente (1932), Espritu, persona y sociedad (1934) y Filosofa del acto (1938). Las teoras de Mead estuvieron fuertemente influidas por tres races intelectuales: el conductismo, el pragmatismo y la dialctica. a) El conductismo estudia la conducta externa de los seres vivos como respuesta a los estmulos del entorno, rechazando la influencia de la vida interior. Su fundador, J. B. Watson, se inspiraba en la psicologa animal, donde las teoras conductistas respondan bien, y dado que consideraba a las personas como poco ms que mquinas orgnicas, aplic los principios de la conducta animal a la conducta humana, obviando el estudio de la experiencia interior y la conciencia. En base a ello, Mead postul un conductismo psicolgico, o estudio de la experiencia del individuo desde el punto de vista de su conducta, y se autodefini como conductista social, pues pensaba que s era posible estudiar las experiencias internas desde el punto de vista conductista, aunque descartando tambin la introspeccin. As, se propuso estudiar la mente partiendo de la conducta, y para ello se centr en el acto y en el acto social, ya que los actos son conductas que pueden definirse con las nociones conductistas de estmulo-respuesta (estmulos externos causan que las personas respondan con un acto), pero sin ignorar la experiencia interior del individuo, porque, en su opinin, la experiencia interior forma parte del acto. Por tanto, Mead defini la mente en trminos funcionales y no idealistas, es decir, en trminos de lo que hace y el papel que desempea en el acto (como parte de un proceso objetivo) y no como un fenmeno subjetivo trascendente. b) El pragmatismo defiende el estudio del mundo real y la superioridad de los datos cientficos sobre los dogmas filosficos, rechaza la existencia de verdades absolutas y da preferencia a la accin y a la orientacin prctica frente a la reflexin especulativa; adems, las decisiones de las personas son juzgadas por la utilidad resultante de sus acciones, y la verdad de un conocimiento por la eficiencia de su aplicacin prctica. Por tanto, para los pragmatistas verdad y realidad no existen fuera del mundo real, y la gente recuerda el pasado y basa su conocimiento del mundo en lo que se le ha revelado til. En base a ello, Mead era un pragmtico, y defendi que la ciencia constituye el medio ptimo para analizar y solucionar los problemas sociales. Lewis y Smith (1980) distinguieron dos corrientes: (a) el pragmatismo nominalista (J. Dewey, W. James), segn el cual los fenmenos societales no existen al margen de las personas y no tienen una influencia decisiva en la conciencia y la conducta individual, concibiendo a los individuos como esencialmente libres, as como creadores, correctores y definidores de las normas sociales; y (b), el realismo filosfico (Durkheim, Mead), que pone el nfasis en la sociedad y el modo en que crea y controla los procesos mentales individuales, concibiendo a los individuos como controlados por el conjunto de la comunidad. Aunque Mead se enmarca mejor en el realismo filosfico por la prioridad que da a lo social, en su pensamiento encontramos tanto elementos nominalistas como realistas, pues su obra se caracteriza por una dialctica entre realismo y nominalismo. c) La dialctica. Mead era un pensador dialctico, e incluso se ha afirmado que su obra representa una teora dialctica entre la sociedad y el individuo (Berger y Lukmann, 1967), lo que hace casi imposible separar muchas de sus ideas tericas debido a la interrelacin dialctica entre conceptos. As, Mead adopta los principales elementos

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del pensador dialctico: (1) rehsa analizar el mundo en trminos causales unidireccionales, sino a travs de las relaciones recprocas; (2) se niega a separar hecho y valor; (3) no encuentra lneas divisorias rgidas entre los fenmenos sociales; (4) adopta una perspectiva relacional del mundo; (5) se preocupa no slo del presente, sino tambin de su relacin con el pasado y con el futuro; (6) nunca adopta una perspectiva determinista del futuro; y (7) muestra gran preocupacin por el conflicto y la contradiccin. 1. LA PRIORIDAD DE LO SOCIAL Si bien la psicologa social tradicional parta de la psicologa del individuo para explicar la experiencia social, Mead dio prioridad al mundo social frente a la experiencia individual. As, afirm que Para la psicologa social, el todo (la sociedad) es anterior a la parte (el individuo), no la parte al todo, de modo que intentamos explicar la conducta del individuo en trminos de la conducta organizada del grupo social, en lugar de explicar la conducta organizada del grupo social en trminos de la conducta de los distintos individuos. Por tanto, para Mead el todo social precede a la mente individual lgica y temporalmente, pues el individuo consciente pensante es lgicamente imposible sin un grupo social que le preceda, ya que es ste el que da lugar a estados mentales autoconscientes. 2. EL ACTO En el anlisis del acto es cuando Mead se aproxima ms al conductismo, aunque concibiendo el estmulo como una ocasin u oportunidad para actuar, y no como un mandato que provoque respuestas automticas e irreflexivas en el actor. Fases del acto Mead distingui en el acto cuatro fases, aunque no aisladas o secuenciales, sino interrelacionadas dialcticamente como un todo orgnico, pues los aspectos de cada fase estn presentes en todo momento desde el principio del acto hasta el final, de manera que cada fase afecta a las dems (Baldwin, 1986); as, incluso las ltimas fases (manipulacin o cata de alimentos) pueden provocar la emergencia de las primeras (percepcin de apetitoso, impulso de hambre). 1. Impulso. Entraa un estmulo sensorial inmediato (ver comida) y la reaccin del actor al mismo (apetito), incluyendo la necesidad de hacer algo como respuesta (comer). En el impulso estn implicados tanto el actor como el entorno, y el actor, humano o no humano, siempre responde inmediata e irreflexivamente al impulso; sin embargo, es probable que el hombre se detenga a considerar la respuesta adecuada en razn de la situacin presente, las experiencias pasadas y las consecuencias probables del acto. 2. Percepcin. La percepcin implica tanto los estmulos entrantes a travs de los sentidos (ver, or, oler) como las imgenes mentales que genera. Pero las personas no responden simple e inmediatamente a los estmulos, pues se enfrentan a un gran abanico de ellos, cada uno de los cuales puede tener varias dimensiones, de modo que se seleccionan unos estmulos y se descartar otros. Para Mead, la percepcin y el objeto estn dialcticamente relacionados, por lo que no pueden separarse el uno del otro, pues es el acto de percibir lo que hace que el objeto sea un objeto para la persona. 3. Manipulacin. Implica la accin que la persona emprende con respecto al objeto (coger una seta), aunque supone una pausa temporal en el proceso, ya que la manipulacin del objeto permite decidir entre las posibles respuestas (tirarla, guardarla, comerla o no comerla), en general en funcin de las experiencias pasadas (me gust, enferm). 4. Consumacin. Es la accin que satisface el impulso original (comer la seta, guardarla o fotografiarla para la coleccin de setas). As, mientras los animales actan movidos por el mtodo de prueba y error, el ser humano posee la capacidad de manipular el objeto y reflexionar sobre las consecuencias de las distintas alternativas. Gestos Segn Mead, el gesto es el mecanismo bsico del acto social en particular y del proceso social en general, definindolo como los movimientos de un actor que actan como estmulos

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especficos de respuestas socialmente apropiadas en un interlocutor, que, a su vez, actan como estmulos del primero, configurando autnticas conversaciones de gestos. En base a ello, Mead tambin distingui entre gestos no significantes (inconscientes) y gestos significantes (conscientes). As, mientras los animales slo realizan conversaciones de gestos sin proceso mental alguno, donde las acciones del actor provocan automtica e irreflexivamente la reaccin de su interlocutor, los seres humanos tanto pueden participar en conversaciones de gestos instintivas (boxeo, esgrima), como en conversaciones de gestos conscientes que requieren la reflexin del actor para que se produzca la accin. Para Mead, el gesto vocal es particularmente importante, pues quizs el lenguaje haya sido el factor ms influyente en el desarrollo distintivo de la vida humana. Adems, mientras que no vemos nuestros gestos fsicos (salvo frente a un espejo), los gestos vocales son odos tanto por los dems como por nosotros mismos, por lo que son ms susceptibles de control. Puesto que el gesto vocal cumple la importante funcin de medio para la organizacin de la sociedad humana, su capacidad de control se revela fundamental. Smbolos significantes Segn Mead, los smbolos significantes son gestos que evoca el mismo significado tanto en el emisor como en el receptor, de modo que el emisor aguarda el mismo tipo de respuesta de su interlocutor. As, aunque los gestos fsicos pueden serlo bajo ciertas circunstancias, los smbolos significantes ms estandarizados y difundidos son los gestos vocales, especialmente el conjunto de gestos vocales que constituye el lenguaje, un smbolo que responde a un significado en la experiencia del primer individuo y que tambin evoca ese significado en el segundo, pues implica la transmisin tanto de gestos como de sus significados. Entre las caractersticas de los smbolos significantes est que son exclusivamente humanos, que slo logramos la comunicacin cuando los empleamos, y que los vocales estimulan tanto al receptor como al propio emisor, que tambin se escucha a s mismo. Adems, dado que la funcin del gesto es posibilitar la adaptacin entre los individuos involucrados en un acto social, el smbolo significante (expresin verbal de disgusto) permite una mejor comunicacin que el no significante (gesto de disgusto), ya que permite tanto una respuesta ms idnea de los interlocutores, como la elaboracin de una contrarrplica por el emisor. Desde una perspectiva conductista, Mead defini el pensamiento humano como una conversacin implcita o interna del individuo consigo mismo, de lo que concluy que pensar es lo mismo que hablar con otras personas; por ello, no dud en afirmar que el pensamiento slo es posible a travs de los smbolos significantes, especialmente el lenguaje. Por ltimo, Mead afirm que los smbolos significantes hacen posible la interaccin simblica, dado que, aunque se puede interactuar con gestos, los smbolos significantes hacen posible el desarrollo de pautas y formas de interaccin mucho ms complejas.

3. PROCESOS MENTALES Y PENSAMIENTO Mead sola pensar en trminos de procesos ms que de estructuras o contenidos, por lo que se le ha llamado el filsofo de los procesos. En todo caso, en su anlisis de los procesos mentales emplea una serie de conceptos similares que conviene distinguir. a) Inteligencia. Mead la define como la adaptacin mutua de los actos de los organismos. En base a ello, tanto los hombres como los animales poseen inteligencia; sin embargo, mientras los animales se adaptan unos a otros mediante simples conversaciones de gestos (inteligencia irracional), los hombres se adaptan entre s empleando smbolos significantes y la razn, entendida como el mantenimiento de conversaciones consigo mismos (inteligencia reflexiva). Precisamente, la cualidad ms importante de la inteligencia reflexiva es que permite a los humanos inhibir temporalmente la accin, es decir, demorar sus reacciones ante los estmulos, algo de lo que carecen los animales, que slo cuentan con la respuesta inmediata. En resumen: (1)

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los hombres, gracias a su capacidad para retrasar sus reacciones, son capaces de organizar en sus mentes un abanico de posibles respuestas; (2) pueden elegir mentalmente, mediante una conversacin interna consigo mismos (razonando), varios cursos de accin (los animales se basan exclusivamente en la prueba de ensayo y error); y (3), son capaces de elegir uno entre un conjunto de estmulos, en lugar de reaccionar al primero de los estmulos ms fuertes. As, la capacidad de elegir entre una serie de acciones hace probable que las elecciones de los humanos se adapten mejor a las situaciones y al medio; como afirma Mead, la inteligencia es, primordialmente, una cuestin de selectividad. b) Conciencia. Para Mead, la conciencia tiene dos significados: (a) aquello a lo que slo el actor tiene acceso, que es totalmente subjetivo (modo de experimentar un dolor o un placer); y (b) la inteligencia reflexiva, explicada como un proceso social. Para Mead, La conciencia es funcional, no sustantiva, por lo cual debe ser ubicada en el mundo objetivo, antes que en el cerebro; pertenece al medio en que nos encontramos, o es caracterstica de l; por tanto, en el cerebro slo se realiza el proceso fisiolgico por el cual perdemos y recuperamos la conciencia. Respecto a las imgenes mentales, Mead las que define como imgenes mnmicas que no residen en el cerebro, sino que son fenmenos sociales y pertenecen al medio. Respecto al significado de un gesto, lo define como la capacidad de predecir la conducta probable, negando que sea un fenmeno psquico o una idea, sino algo que reside en el acto social antes de la aparicin de la conciencia del actor, hacindose consciente para l slo cuando se asocia a smbolos. Es decir, que si el gesto de un actor sirve para indicar a un interlocutor su conducta subsiguiente, entonces adquiere significado para ste; por tanto, ello permite que un actor se conduzca de un modo significativo (para los dems) incluso sin ser consciente del significado de su conducta. c) Pensamiento. Mead expone la mente en trminos funcionales ms que sustantivos, sealando que es un proceso y no una cosa, que es un fenmeno social que surge y se desarrolla dentro del proceso social, es decir, que no est ubicada en el cerebro, y que se puede definir como una conversacin interna con nosotros mismos, implicada en los procesos orientados hacia la resolucin de problemas. Sin embargo, se distingue de la conciencia en que no slo provoca una mera reaccin de otro actor, sino que supone la capacidad para provocar la reaccin de la comunidad como un todo y de poner en marcha una respuesta organizada. As, si un actor tiene en s tal reaccin, tiene lo que llamamos mente.

4. SELF Mead define el self como la capacidad de considerarse a uno mismo como objeto, es decir, de poder ser tanto sujeto como objeto; en trminos conductistas, es una conducta en que los individuos se convierten en objetos para s mismos, al punto que se escuchan, hablan y replican como si se tratase de otra persona. Ni los animales ni los nios al nacer tienen self, pues supone un proceso social que surge y se desarrolla mediante la actividad social; sin embargo, una vez desarrollado sigue existiendo an en ausencia de contacto social. Adems, el self est dialcticamente relacionado con la mente, siendo imposible separarlos porque el self es un proceso mental; sin embargo, Mead rechaza que ello implique que est ubicada en la conciencia o en el cerebro, sino que, en tanto proceso social, el self est ubicado en la experiencia social y en los procesos sociales. El mecanismo general para el desarrollo del self es la reflexin, definida como la capacidad de ponernos inconscientemente en el lugar de otros y de actuar como lo haran ellos, y, por tanto, de examinarnos a nosotros mismos como lo haran otros. As, en una conversacin nos permite escuchar nuestras palabras, permitindonos controlarlas y anticiparnos a la opinin de los dems. Por tanto, la condicin del self es la capacidad de los individuos de salir fuera de s para evaluarse a s mismos como lo haran los dems; como dijo Mead, las personas no se experimentan directamente a s mismas, sino que, paradjicamente, slo asumiendo el papel de otros somos capaces de volver a nosotros mismos. La gnesis del self

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Mead seala que la gnesis del self se encuentra en dos etapas del desarrollo infantil: a) Etapa del juego. Si bien los animales tambin juegan, slo los seres humanos juegan a ser otro, aprendiendo a convertirse tanto en sujeto como en objeto; as, en durante esta etapa el nio aprende a adoptar la actitud de otros, como un indio o un vaquero, pues posee cierta serie de estmulos que provocan en l las reacciones que provocaran en otros y que responden a un indio. Sin embargo, an es un self limitado, pues el nio an carece de un significado de s mismo ms general y organizado, de modo que slo es capaz de adoptar el papel de otros determinados y particulares. b) Etapa del deporte. En esta etapa el nio aprende a adoptar el papel de todos los que estn involucrados en la interaccin, cuyos papeles tienen una relacin definida entre s; por ejemplo, al participar en un partido de bisbol el nio debe aprender a adoptar el papel de todos sus compaeros para poder participar del juego y planificar la estrategia. Por ello, en esta etapa empieza a manifestarse la organizacin y a perfilarse la personalidad, de modo que los nios empiezan a ser capaces de funcionar en grupos organizados, as como a determinar su papel dentro de cada grupo. El otro generalizado Mead define el otro generalizado como la actitud del conjunto de la comunidad. Precisamente, el self alcanza su pleno desarrollo cuando el individuo consigue, no slo asumir el papel de otros determinados, sino tambin de evaluarse desde el punto de vista del otro generalizado. Ello resulta esencial para el desarrollo de las actividades grupales organizadas, pues en virtud del self la gente se conduce segn las actitudes comunes de la comunidad, soliendo hacer lo que se espera de ellas en cada situacin. As, un grupo requiere que los individuos dirijan sus actividades en consonancia con las actitudes del otro generalizado; es decir que, puesto que las personas suelen intentar responder a las expectativas del grupo, el grupo influye sobre la conducta de los individuos a travs del otro generalizado, lo que resulta funcional para una mayor eficacia y coordinacin del conjunto de la sociedad. Sin embargo, todo ello no implica que en su afn por responder al otro generalizado las personas carezcan de individualidad. En realidad, para ellas no existe un nico y gran otro generalizado, sino muchos otros generalizados debido a la pluralidad de grupos a los que pertenecen. As, las personas tienen una pluralidad de otros generalizados, y por tanto una pluralidad de selfs, de tal modo que el conjunto particular de selfs de cada persona la hace diferente de las dems. Como Mead seala, los selfs comparten una estructura comn pero cada self es diferente de los dems. Por otra parte, las personas no tienen porqu mostrarse pasivas y aceptar la comunidad tal cual es, pudiendo intentar cambiarla mediante su capacidad de pensar y su creatividad individual. Sin embargo, slo podemos reaccionar contra la desaprobacin de la comunidad estableciendo una clase superior de comunidad, pues sta es la nica forma de que el self logre una voz mayor que la voz de la comunidad; es decir, que para oponerse al otro generalizado, el individuo debe construir un otro generalizado an mayor. El yo y el m Segn Mead, el self es un proceso social que atraviesa dos fases: el yo y el m. a) El yo es la respuesta inmediata de un individuo a otro, representando el aspecto incalculable, imprevisible y creativo del self. Las personas no son totalmente conscientes del yo, por lo que desconocen cmo ser su accin, siendo slo conscientes de l cuando ha realizado el acto, es decir, cuando est presente en la memoria. Mead destaca del yo que: (1) es una importante fuente de innovacin en el proceso social, (2) contiene nuestros valores ms importantes, (3) constituye la realizacin del self, permitindonos desarrollar una personalidad definida, y (4), Mead crea en un proceso evolutivo en la historia por el que en las sociedades primitivas las personas estaban ms dominadas por el m, mientras en las modernas prevaleca ms el yo; de hecho, en los grandes personajes de la historia suele predominar el yo.

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b) El m es el conjunto organizado de actitudes de los dems que uno asume, es decir, que representa la adopcin del otro generalizado, y, por tanto, es a travs del m que la sociedad controla al individuo. Las personas s son conscientes del m, el cual implica responsabilidad consciente; por ello, el m es un individuo corriente y convencional, al punto que los conformistas estn dominados por el m. En base a lo anterior, Mead defini el control social como la dominacin de la expresin del m sobre la expresin del yo. En trminos de autocrtica, el control social se ejerce ntima y extensamente sobre la conducta individual; pero la autocrtica es esencialmente crtica social, y la conducta controlada por la autocrtica es en esencia conducta controlada socialmente. De ah que el control social, lejos de tender a aplastar al individuo o a aniquilar su individualidad consciente, constituye, por el contrario, dicha individualidad. En todo caso, el m permite al individuo vivir cmodamente en el mundo social, mientras el yo hace posible el cambio de la sociedad; por ello, Mead afirm que las sociedades primitivas estaban dominadas por el m, mientras que las sociedades modernas lo estaban dominadas por el yo. Adems, existe una articulacin biogrfica del yo y del m en cada individuo, pues las exigencias especficas de la vida de cada persona le proporcionan una combinacin distintiva de su yo y su m. 5. SOCIEDAD En realidad, los componentes macro de la teora de Mead no estn tan desarrollados como los micro, echndose en falta un autntico anlisis de la sociedad en general y de las instituciones en particular. De hecho, Mead sostuvo la nocin de emergencia, en el sentido de que el todo es considerado como algo ms que la suma de las partes, dado que la emergencia involucra una reorganizacin, pero la reorganizacin introduce algo que no exista antes (p. e., H + O = H2O, pero el agua no estaba ni en H ni en O). En general, Mead se refera a la sociedad como al proceso social que precede tanto a la mente como al self, representando el conjunto organizado de respuestas que adopta el individuo en la forma del m. En ese sentido, los individuos llevan en torno a ellos la sociedad, lo que les permite controlarse a travs de la autocrtica. Por otra parte, Mead defini una institucin como la respuesta comn de una comunidad o como los hbitos vitales de la comunidad. As, llevamos en torno nuestro ese conjunto organizado de actitudes que, principalmente a travs del m, sirven para controlar nuestras acciones. Precisamente, la educacin es el proceso mediante el cual los hbitos comunes de la comunidad (instituciones) se internalizan en el actor; de hecho, las personas no llegan a ser miembros genuinos de la comunidad hasta que no internalizan sus actitudes comunes (instituciones). Aunque existen instituciones opresivas y ultraconservadoras, no son inevitables; de hecho, las instituciones deberan definir lo que las personas han de hacer slo en un sentido amplio y general, y dejar que la individualidad y la creatividad se desarrollen libremente. Por tanto, Mead habra suscrito que las instituciones constrien a los individuos a la vez que les capacitan para ser creativos. 6. EVOLUCIN En lnea con los bioevolucionistas (Darwin, Lamarck), Mead crea que los organismos evolucionan hacia una mayor adaptacin a su medio ambiente y hacia una mayor capacidad de controlarlo, y afirm que la evolucin es el proceso de encontrar y resolver problemas (pragmatismo); por ello, considera que la evolucin es un proceso multilineal, que adopta diferentes formas segn las condiciones locales. Adems, los humanos poseen autoconciencia, la cual les ha dado la capacidad de modificar su entorno inorgnico, introducir cambios sociales progresivos en su mundo social y desarrollar sus personalidades al ritmo de los cambios introducidos en la sociedad. Segn Mead, la ciencia es un producto crucial del proceso evolutivo, pues no slo es el tipo ms seguro de conocimiento, sino que adems implica una actividad de resolucin de problemas y una actitud de bsqueda, basada en el desarrollo de hiptesis, el empleo de mtodos de observacin y la bsqueda de uniformidades, reglas y leyes que jams constituyen dogmas, sino que estn siempre en proceso de evolucin, desarrollo y mejora. Adems, los cientficos no deben plantearse metas vagas y lejanas, sino que deben ocuparse de resolver los problemas del sistema presente. As, segn Mead, la ciencia, cuya evolucin

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est vinculada a la evolucin general de la especie humana, hace ms rpida y eficazmente lo que los seres humanos han hecho durante su proceso evolutivo precisando para ello largusimos periodos de tiempo: detectar problemas, recabar datos, plantear hiptesis, verificacin experimental de las posibles soluciones Por tanto, la ciencia constituye una expresin formal de las capacidades caractersticamente humanas, pues se sirve del tipo de inteligencia que se ha desarrollado durante el proceso total de la evolucin. Por ltimo, y en lnea con su reformismo social, Mead seala que la ciencia tambin representa un mtodo que permite a la sociedad cambiar de una manera ordenada, acelerando el proceso evolutivo al tiempo que alivia los problemas de la sociedad.

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