GEOMORFOLOGÍA – Proceso de Remoción en Masa – Gonzalez Díaz EL PROCESO DE REMOCIÓN EN MASA Introducción Sólo con posterioridad a la meteorización (mecánica

o química) de los materiales rocosos de la superficie terrestre (fase previa que hace posible la fragmentación de aquellos), los productos detríticos resultantes se hallan en condiciones de ser incorporados y transportados por los distintos agentes o medios (agua, aire hielo), que participan el los procesos erosivos geomórficos. Pese a este general establecimiento existe un proceso, que moviliza los fragmentos en las pendientes y que depende exclusivamente de la gravedad, sin la presencia de agente alguno. Estos desplazamientos de material pendiente abajo, son considerados colectivamente con el nombre de “Remoción en Masa”. El agua, en sus fases líquida o sólida, tiene escasa y a veces nula participación en el mismo. La Remoción en Masa cubre de este modo el interregno que existe entre la meteorización y la erosión. Su amplio espectro, es generalmente dividido (ver cuadros I y II) en dos grandes categorías teniendo en cuanta el tipo y velocidad del movimiento; de acuerdo al tipo se tienen los Flujos y los Deslizamientos, clasificados ambos por su velocidad, en Lentos y Rápidos, dicho esto en forma relativa. Otras diferencias están expresadas en que característicamente los flujos exhiben deformación continua de la masa, mayor velocidad en el sector superior de la misma y carecen de superficies de deslizamientos; estos aspectos se contraponen a los deslizamientos. Estos últimos son subdivididos en jerarquías menores, de acuerdo a si el movimiento de la masa tiene carácter rotacional, trasnacional (planar), de caída, colapso o subsidencia. (1) Una segunda base para la clasificación tiene en cuanta el tipo de material comprometido en el movimiento (suelo, roca, detrito) y por último, se considera la mayor o menor participación de agua en el material movilizado. El rol de este último ha sido mencionado a menudo como “lubricante”, a pesar de su reducida influencia sobre las propiedades friccionales de los materiales. Se comprobó que su verdadera actividad en este proceso se expresa en las presiones generadas por el agua de infiltración (subterránea), ya sea entre los poros de las partículas o en los planos potenciales de deslizamiento (diaclasa, estratificación, fallas, etc.). Esto, mas el lógico incremento de peso que significa la incorporación de agua al material de una pendiente, permite alcanzar un “grado de inestabilidad”, necesario para que la gravedad comience a influir. Esta distinción entre Flujos y Deslizamientos no es marcadamente definida, existiendo entre ambos tipos, como en todo proceso natural, un pasaje gradual; por razones de entendimiento y practicidad se mantiene dicha división. Hay otras clasificaciones, muchas de ellas de concreta aplicabilidad en el ámbito ingenieril, pero la más simple, con una clara relación con el campo geográfico, es la presentada aquí. Factores y causas que facilitan el proceso de Remoción en Masa Esta incluye en general, procesos erosionales geomórficos de tipo paroxiámico y de corta duración, los que pueden ser activados de manera diversa. Entre los factores condicionantes previos y las causas que contribuyen a estos movimientos se señalan: 1) Las propiedades internas del material potencialmente movilizable: Comprende el tipo de material y sus características estructurales (grado de consolidación, cementación, espesor, disposición de las capas, tamaño y forma del grano, fallas, diaclasas, clivaje, exfoliación). 2) El ambiente geomórfico y el medio fisiográfico circundante: Las características de las pendientes son cruciales para determinar la magnitud, el grado de severidad y tipo del movimiento. También influye el relieve relativo y absoluto, el gradiente de la
(1)

Se sigue en general aquella clasificación de Sharpe, con pequeñas modificaciones.

las grandes obras de infraestructura (diques. Se lo comprueba a través de controles prolongados o en forma indirecta. facilitando la separación del material dispuesto en la pendiente (que se puede movilizar). algunos excluyen a los fenómenos del reptaje y la soliflucción (geliflucción). la orientación de la pendiente y las condiciones previas de humedecimiento del material. del material superficial que cubre una pendiente. FLUJOS LENTOS Reptaje: es el lento desplazamiento pendiente abajo.alteración de la configuración de las pendientes 2. etc. por otro lado. sino que además suelen producir cambios físicos en ciertos sedimentos “sensibles” (“arcillas rápidas”). incorpora peso a la masa. 1.pendiente y la forma de la unidad geomórfica involucrada. el carácter de la vegetación. pavimentos desplazados. 2) Es común en suelos o en material detrítico dispuesto en una pendiente (coluvio. algunos consideran además el reptaje de las rocas.. Uno de los más activos 2 . Entre ellos se citan: a) Excesiva precipitación: incrementa los esfuerzos derivados de la presión del agua entre los poros o en las superficies potenciales de deslizamiento. 3) Factores externos independientes: Comúnmente han sido denominados los “disparadores” del movimiento. permitió una general modificación artificial de las pendientes naturales en muchas partes del mundo. postes inclinados. 1. cuyo origen reconoce la acción del hombre (antropogénicos). puentes carreteras. Clasificación general de la Remoción en Masa Se tiene en cuenta salvo leves modificaciones los delineamientos de aquella propuesta por Sharpe (Cuadro I). inducida por el hombre. La capacidad del hombre para producir modificaciones en las diferentes pendientes del relieve. hasta que el “umbral” crítico de su cohesión y estabilidad es excedido por alguna fuerza o esfuerzo. del sustratum estático de la misma. Por otro lado.1. b) Terremotos: probablemente resultan la causa más catastrófica. la naturaleza de los materiales y al contenido de humedad. generalmente imperceptible. Las acciones mencionadas pueden ser agrupadas en dos categorías principales: 1. urbanización.1. 1.1. que supera dicho equilibrio.incremento de la humedad en los materiales de las mismas De las consideraciones generales hasta aquí tratadas. FLUJOS En ellos el mecanismo dominante de transporte involucra movimientos donde los materiales actúan como una masa viscosa. Se suele agregar el clima. Se diferencian de acuerdo a su velocidad. ya que suministran la fuerza inmediata que lo inicia. (Fig. etc. derrubio). c) Actividades humanas: (acción antrópica): hay un llamativo incremento en los deterioros resultantes de la remoción en masa (particularmente deslizamientos). los severos shocks sísmicos no sólo “aflojan” y movilizan el regolito o las rocas. que conducen a la licuación de los mismos por la ruptura de la débil ligazón existente entre sus elementos constituyentes. El material de una pendiente puede hallarse en un estado de equilibrio. basada en los diversos factores ya considerados. El advenimiento de monstruosos equipos para grandes movimientos de tierra.. observando árboles con troncos curvados hacia arriba. sino también los faldeos montañosos. ha conducido a un rápido desarrollo de paisajes.) han contribuido eficazmente a deteriorar el medio ambiente. El incremento poblacional no sólo ha obligado a su expansión territorial ocupando zonas de las planicies aluvionales.

este hielo representa una gran reserva de agua. Una expansión volumétrica debida a cualquiera de estas causas. 1. Estas son típicas para ciertas zonas donde aparecen depósitos de terrazas aluvionales. sin deformación de la masa.2. Alta Cordillera de Mendoza y San Juan.).1. por los fondos de los valles montañosos y bajo particulares condiciones climáticas frías. por humedecimiento y secado o por calentamiento y enfriamiento. saben pasar de una condición sólida a otra líquida. cuyas condiciones físicas sufren grandes modificaciones por efectos de una perturbación derivada de un “shock” (terremotos. pendiente abajo con respecto a su posición anterior. dejando el uso de soliflucción. 1) o conos de deyección. que comúnmente se exponen en los faldeos de las serranías de las regiones desérticas y templadas (Sierras Pampeanas.1. en estas últimas provincias representa una importante reserva hidrológica para esas regiones desérticas. nieve. merced al reordenamiento de sus elementos componentes por influencia del shock que rompe la débil ligazón que existe entre los minerales arcillosos saturados en agua (efecto tixotrópico). En relación con este ambiente de suelos congelados (permafrost) se desarrollan diversas estructuras en ellos (suelos poligonales. Sus aguas se recongelan formando hielo intersticial en su interior. cuando este proceso se desarrolla bajo otras condiciones climáticas.1. Entre ellos se distinguen: 1. comúnmente conocidos como “arcillas rápidas”. 1. Actualmente hay una propuesta que sugiere el reemplazo de aquel término por el de geliflucción. carentes de estructura. El grado del congelamiento (permafrost) puede ser permanente. Glaciares de roca: constituyen enormes acumulaciones detríticas de gruesa granulometría (bloques). propias de esas regiones de gran altura. al igual que su velocidad (desde m/año hasta km/h). discontinuo o esporádico (Groenlandia). Afectan normalmente amplios sectores de una pendiente y pueden presentarse en dos situaciones geológico geomórficas diferentes: a) sobre ambientes de terrazas con pendientes de nulo o escaso gradiente (Fig. en zonas como Aconquija. de evidente origen gravitacional. Las formas resultantes del reptaje son los taludes (Fig. Cordillera de los Andes). aprovechable en la época del estío. resulta ser el fenómeno de expansión y contracción del terreno de la pendiente. 1. Soliflucción: otra forma de flujo es la que se observa en regiones de altas latitudes o grandes alturas. 3). 3 . granizo y a veces lluvia. Esto lo distingue de los otros tipos de flujos. con respecto al sustratum. que genéticamente puede relacionarse con depósitos de taludes o glaciarios previos.3. que se sobreponen a capas de arcillas. más debe señalarse que las mismas no son consideradas como geoformas. donde el clima marcadamente frío y el terreno está sometido periódicamente a congelamiento y descongelemiento. durante el período anual más cálido. guirnaldas. listas de piedras). es decir. de aspecto similar a lenguas o lóbulos glaciarios. que no evidencia márgenes o bordes y sin superficies “de ruptura” (shear). FLUJOS RÁPIDOS En ellos la participación del agua es mayor. ya sea por congelamiento y descongelamiento. provoca el desplazamiento de las partículas hacia arriba perpendicularmente a la superficie. Esto facilita su movilización en pendientes de muy bajo gradiente. el glaciar de roca es alimentado por avalanchas de hielo. Corrientes de tierra: corresponden al más lento de los tipos de flujos aquí tratados. UU. durante la contracción la partícula no vuelve a su antigua posición sino que “se asienta” con cierto componente gravitacional. El reptaje es un movimiento de tipo laminar.factores para explicar el desarrollo del reptaje.2. en forma de “lóbulos de soliflucción”. Esto les proporciona llamativa fluidez: son comunes en las márgenes del río San Lorenzo (Canadá EE. Son comunes en nuestro país. Este fluir del suelo hacia los niveles bajos deriva de la saturación en agua (resultante de la ablación del hielo o nieve) del sector superior (o “capa activa”) del suelo congelado. Para su formación se requiere una masa de detritos. explosiones o trepidaciones).2. Dichos sedimentos. que se desplazan lentamente (mm/año).

o de lluvias contemporáneas o posteriores. gravitacionalmente a favor de la pendiente y su saturación en agua. desplazándose encauzado. que facilita una rápida saturación en agua de acumulaciones detríticas previas del valle (por ejemplo taludes). ocurrido en 1964. Un caso reciente de lahar se vincula con la explosión del Monte Helen de 1980. En ocasiones. c) Alpinos: resultan de la movilización de material detrítico en los valles alpinos. que posteriormente culminan en un desplazamiento del tipo rotacional (asentamiento). estos tipos de flujos provocan en los terrenos cultivados. 7). Avalancha de detritos: en aquellas regiones húmedas que exhiben una continua cubierta de vegetación. se desplaza por la pendiente dejando una muestra de erosión superior (de la “zona de arranque”) y una acumulación en la porción distal inferior. Se distinguen tres tipos: a) Desértico: comunes para regiones de estas características climáticas. con grave peligro para las poblaciones 4 . por saturación en agua proveniente principalmente de la ablación del hielo y/o de la nieve.2. La masa suele alcanzar el fondo del valle y movilizarse como un torrente de barro atípico. Un buen representante es el torrente de barro de El Volcán (Jujuy) cuya recurrencia provoca reiterados daños en el Ferrocarril Belgrano o aquel que sepultó a la población de Punta de Balasto (Catamarca) y obligó a su reubicación. 1. “aluviones” o “aludes de barro y piedra”. Durante su desplazamiento gravitacional a lo largo de la canaleta. este proceso alcanza tal importancia en el moldeado del relieve.2. que suele manifestarse durante el desarrollo de unas fracturas semilunares en la parte superior de la pendiente. El gradiente requerido es mas fuerte. El movimiento es precedido por intensas lluvias que saturan los detritos de meteorización acumulados en esas “canaletas”. b) sobre mayores pendientes. siendo de carácter recurrente. En general. 6). deja así una larga muesca o surco desnudo. Buenos ejemplos de éste fenómeno se observan en las márgenes de la altiplanicie del Payún (Mendoza) y en la meseta de Somuncurá. gravas y bloques (hasta aglomerados). pues los cubren con una gruesa cubierta detrítica. como por ejemplo el Noroeste Argentino. allí son conocidos como “volcanes”. 1964). Característicamente el movimiento se desarrolla a lo largo de estrechas y alargadas “canaletas”. este fenómeno remplaza al torrente de barro desértico. Un ejemplo de este proceso lo constituye el llamado “aluvión” de Chumbica (Catamarca). UU. 1. Sus acumulaciones derivan de la movilización del material volcánico (cenizas.habiendo sido comprobada también su presencia y efectos durante el terremoto de Anchorage (Alaska. que permite interpretar como paisajes compuestos algunos sectores de la Patagonia Extrandina. ya que algunos “torrentes de barro” están integrados por arenas. b) Volcánicos: (Lahares): están relacionados con explosiones volcánicas. Este proceso es también recurrente.2. 4. Torrentes de barro: difieren del anterior en que su desplazamiento es más rápido y muestran un mayor contenido en agua. piroclastos). Su composición granulométrica generalmente no coincide con el título del epígrafe. que se asimila a una fase equivalente a una corriente de tierra.3. Esta puede provenir de nieve o hielo fundido por la explosión. La masa así separada. Condiciones importantes para su desarrollo son una rala cobertura vegetal y una brusca e intensa precipitación (chaparrón). siendo distinguidos como “flujos de detritos”. Este se inicia generalmente con un desplazamiento imperceptible en la parte superior de una pendiente más o menos fuerte (25º 35º). Todo el flanco este de la Sierra de Ambato es particularmente proclive a su reiteración. 5. sus daños son semejantes al de los torrentes de barro. situado en el noroeste de EE. daños permanentes y catastróficos. que comúnmente surcan los faldeos de los valles. en el faldeo vegetado (Fig. que generalmente los hace irrecuperables. aumentando su peso y facilitando el desarrollo de presiones por parte del agua infiltrada. el material arranca y arrastra también la vegetación hallada a su paso. correspondientes a elevaciones (Fig.

1. se observan varios bloques subsidiarios. 5 . el cual se “hunde” en su parte posterior y se “eleva” en el frente. se desplaza movilizando la cubierta de suelo en los faldeos de sus montañas. Su presencia es común en zonas de planicies estructurales (mesetas. define si el deslizamiento es rotacional o planar. una pérdida del “apoyo” en la base de la escarpa.2. Los aspectos estructurales. La zona patagónica extrandina de Río Negro y Chubut. Se observa normalmente en escarpas abruptas que marginan estructuras rocosas preferentemente horizontales. caracterizado por un paisaje mesetiforme. el eje de rotación es más o menos horizontal y paralelo a la abrupta pendiente de la cual desciende. permitiendo así una diferenciación entre los mismos. Aquella general designación es reservada para aquellos movimientos en masa. constituye un excelente ejemplo para comprobar influencia de este tipo de proceso. de rocas. 7). La superficie de deslizamiento tiene típicamente la forma de una cuchara cóncava hacia arriba. generalmente controlada por un plano estructural. en los cuales la masa desplazada mantiene escasa integración luego del impacto”. se moviliza en forma prácticamente unitaria. De forma similar a las avalanchas de detritos. 2. de suelos. situadas al pie de las serranías y en las bocas de las quebradas. Algunos se movilizan lenta e intermitentemente durante un largo período.4. arrastrando consigo extensos tramos de vegetación. 2. blandos (limo arcillosos). 2. las caídas deben ser tratadas aparte. por influencia de la acción erosiva lateral fluvial. rellenos artificiales o combinaciones de los mismos”. En ambos casos el tipo de material movilizado permite distinguir varios tipos subordinados: de detritos. de acuerdo a Sharpe. roca o de ambos. masas controladas por una capa resistente suprior). a) Deslizamiento de bloques: cuando el material rocoso desplazado mantiene su integridad y actitud geológica. es el “movimiento o la caída imperceptible hacia abajo de una masa de “tierra”. Capayán). friables.2. Para Varnes (1958) denota “un movimiento hacia afuera de los materiales que forman una pendiente. en lugar de comprobarse el movimiento de una sola unidad o bloque. representados por rocas. Para algunos. Avalanchas de suelo: este proceso fue descripto para la isla de Cahu (Hawai). A veces. rematadas en un banco duro y otros inferiores. escarpas o pendientes empinadas. La naturaleza del plano de “corte” (ruptura). fundamentalmente derivado de la erosión de planicies lávicas ó planicies de “rodados patagónicos”. pero culminan casi siempre en un rápido y único deslizamiento. relativamente secos”. DESLIZAMIENTO ROTACIONAL (Asentamiento) Un asentamiento es un deslizamiento rotacional en el cual los materiales comúnmente mantienen su coherencia y se mueven a lo largo de un plano de ruptura que es cóncavo hacia arriba (Fig. Se ve favorecida por rasgos estructurales previos como un diaclasamiento paralelo a la escarpa ó acantilado. en la evolución del relieve. sus divisiones menores también se basan en el tipo de material movilizado y grado de coherencia durante el proceso. que evidencian un desplazamiento a lo largo de una superficie de ruptura (shear) donde la masa es desprendida. favorece este proceso. Este movimiento produce un vuelco hacia atrás de la masa o bloque. parecen ser factores controlantes en este tipo de fenómeno. DESLIZAMIENTO PLANAR (Traslacional) Es aquel cuyo movimiento es paralelo a la superficie de ruptura. las consideran como “abruptos movimientos por desplazamiento libre de materiales a partir de acantilados. DESPLAZAMIENTOS No existe un acuerdo general par su definición. existentes (Huillapima.1. Según Wentworth es un proceso importante para el modelado de “divisorias agudas” en la isla.

Pamir (Tibet): 2. SUBSIDENCIA Es un movimiento en el cual no hay “cara libre” y por lo tanto el material es desplazado verticalmente hacia abajo. a pesar de la ausencia de lubricación por parte de un fluido interpuesto en la masa (cushion fluid). hay acuerdo para aceptar que deben ser involucrados grandes volúmenes de roca. c) Deslizamiento de detritos: ocurre en materiales inconsolidados y representa el movimiento de regolito relativamente seco. UU.3. aceptando su similitud al desplazamiento de una masa de clastos incoherentes dispersos en un medio fluido. la masa debería deslizarse y no fluir. Pueden ser rápidos (algunos los denominan colapsos) o lentos (verdaderas subsidencias).b) Deslizamiento de rocas: cuando el sustrato rocoso desprendido. tal propuesta tiene mucha oposición. podrían ser comparadas con una corriente de bloques que colisionando entre si. suministraría la fuerza ascensional requerida por este particular tipo de movimiento. en razón de que se ha comprobado en la Luna avalanchas de rocas. Esta fuerza ascensional del material intersticial (fluido) explicaría los excepcionales recorridos de las avalanchas. en forma semejante a fluidos compuestos de partículas que se mueven rápidamente. Gran parte de la disputa estriba en si la está o no en contacto permanente con el suelo. Otros sugieren la idea de una fluidalización de la masa por el aire entrampado. constituyendo en ocasiones. 6 . 2. Un testigo del deslizamiento de Elm. Cabe destacar que las avalanchas de rocas característicamente muestran un enorme tamaño y una gran velocidad de deslizamiento. ejemplos menores de este tipo de movimientos. Se sostiene además. con ninguna o escasa componente horizontal. centrado a 85 km en el Pacífico. La misma tuvo su “disparador” en un terremoto de grado 7. puesto que en un deslizamiento. en Las Cuevas (Mendoza). Los volúmenes son tremendos. sostuvo que la masa no saltaba ni brincaba y ni “volaba” en el aire. que sepultaron en 1970 las ciudades de Yungay y Ranrahirca (Perú). Por lo tanto las avalanchas lunares. se desplazan a terrible velocidad. moviéndose en un colchón de aire “entrampado” en ellas. a partir de su base. sino que se desplazaba rápidamente en forma análoga a una creciente torrencial. se han podido reconocer en la laguna Varvarco Campos (Neuquén). lo que reduciría su desplazamiento por largas distancias. entre los grandes bloques de la masa. provocaron la muerte de 70.000. Ciertos autores opinan que las avalanchas de rocas adquieren suficiente velocidad durante su descenso y se trasladan sobre la superficie. Esta avalancha lunar tiene su inicio en una montaña de 2 km de alto y se desplazó horizontalmente unos 5 km. Algunos ejemplos son: Saidmarred (Irán): 20.000. se intenta explicar el especial movimiento de las avalanchas de rocas. Vaiont (Italia): 260.080. en general superiores a los 10 x 106 m3. Lago Tahoe (California. uno de los más temidos y espectaculares eventos de la geología catastrófica (avalanchas de rocas). en el flanco este de la serranía de la Palca (Catamarca). Por último. se fragmenta durante el rápido desplazamiento sobre la superficie de deslizamiento. que las avalanchas pueden movilizarse eficientemente. Como ejemplo de su magnitud volumétrica y de los daños resultantes se puede recordar aquellas avalanchas de rocas provenientes del cerro Huascarán. etc. a fin que la masa adquiera gran velocidad y fluya semejante a un cuerpo viscoso.000 personas en una amplia región adyacente a la Cordillera Blanca. Los numerosos deslizamientos vinculados al fenómeno. d) Deslizamiento de suelos: cuando el material comprometido está constituido por suelo. Aquel requerimiento de aire “entrampado” se ha visto desacreditado. En nuestro país. Pueden alcanzar gran tamaño y severidad. son capaces de movilizarse a través de varios kilómetros.): 10. Una dispersión de detritos muy finos y polvo de roca pulverizada. “flotando” en un “mar” de pequeños fragmentos de rocas y polvo de roca seco. EE.

Ciertas condiciones favorecen la subsidencia: a) Litologías: la presencia de rocas solubles. no menos de 100 millones de dólares correspondieron exclusivamente a los deslizamientos. combustión de carbón lignito. Consideraciones Finales Toma de conciencia del impacto de la Remoción en Masa en regiones densamente pobladas o el deterioro del medio ambiente. d) Alteración química y cambio de volumen: por dolomitización. extracción de agua. se registraron 335 deslizamientos en un solo condado (Alameda Country). UU. edificios u otras macroestructuras). fusión de hielo subyacente (termokarst). desecación de pantanos). hielo). durante el lapso 1971 2000. provocan no sólo la muerte de personas (a veces de millones en un solo evento) y daños irreparables en el medio. etc. que favorecen el pasaje de agua. g) Compactación: por sobrecarga natural (aluvión. “molidas” por fallas. En 1973. de sales. por ello es necesario también un mayor conocimiento y divulgación a todo nivel de instrucción del proceso de la Remoción en Masa. California es el estado más afectado por ellos. ya sea regionalmente 7 . e) Acción mecánica: expulsión de arcillas “rápidas” o plásticas (en cierto tipo de corrientes de tierra). fuertes pendientes y condiciones locales particulares. alteración de depósitos minerales (reducción de volumen). o de arcillas o arenas fluentes (“rápidas”). de lava (túneles de lava). Es entonces necesario tomar plena conciencia tanto por la población. derive y se convierta normalmente en una descripción de desastres humanos. se hace evidente que son necesarios estudios detallados y mas numerosos para salvar vidas y bienes humanos. por sobrecarga derivada de la acción humana (construcción de embalses. por desecación (evaporación. prevención. En lo que va del siglo. se publicó una estimación de los costos que podrían derivar de los deslizamientos en California. no se debe descuidar su estudio y control en zonas que no reúnan esas condiciones. Ello se logra a través de una mejor predicción. Es ciertamente lamentable para nuestra perspectiva. en 1964. Este último caso es muy común en California. fueron cuantiosas. Es imprescindible contar con estudios y mapeos especializados que delimiten las áreas potencialmente desestabilizables. como dato ilustrativo se indica que durante el período 1940 1971. También vale el hecho de mencionar que si bien las pérdidas por el terremoto de Anchorage (Alaska). o formaciones ricas e materia orgánica. Si bien en general tales acontecimientos están restringidos a zonas de elevado relieve. como por las autoridades de la influencia de estos procesos en el medio ambiente y la actividad humana. f) Acción humana: extracción de petróleo. en EE.85 billones de dólares las pérdidas provocadas por los mismos. control y determinación de aquellas áreas con pendientes proclives a la desestabilización. también se lo menciona en relación con el acuífero bonaerense. c) Remoción de “apoyo” o sostén del techo: por solución y extracción química (calizas). o materiales no consolidados. b) Estructurales: presencia de rocas muy afectadas. erosión mecánica subterránea por el agua (piping). Desde el momento en que las avalanchas y los deslizamientos de rocas. que cualquier estudio del proceso de Remoción en Masa. los daños resultantes de los movimientos en masa se están incrementando. si el uso del terreno continúa al mismo ritmo. de depósitos minerales o bombeo excesivo de aguas subterráneas. se calculan en 9. representado por las llamadas “arenas puelches”.

Cada tipo de movimiento en masa tiene sus propios aspectos distintivos. se halla muy a la zaga de otros aspectos naturales. con respecto a la inestabilidad de sus pendientes (mapa local). que facilite el establecimiento de los datos básicos de una zona. métodos que fijan el material y/o reducen los volúmenes de agua por electroósmosis. 2) 3) 4) 5) 6) En nuestro país. No existe un sustitutivo adecuado que remplace los estudios previos que sobre la geología. métodos de excavación (escalonamiento o degradado de la pendiente.o en relación a obras localizadas (diques. del área involucrada en el proyecto. una eficaz legislación que prohíba y/o controle el desarrollo ambiental (urbanización. etc. establecer un conjunto de normas y códigos ingeniero geológicos. alivio en la parte superior de la pendiente). 8 . métodos que controlan la concurrencia del agua en aquellas pendientes potencialmente aptas para sufrir estos procesos. donde localmente este proceso puede ser determinante en los tiempos de la progresión y costos de una obra. llevar un adecuado registro de deslizamientos en el área investigada. determinar un “rating” de las zonas. Hay variados procedimientos para la prevención y el control de pendientes que potencialmente pueden ser afectadas por este proceso o que ya lo han sido: 1) 2) 3) 4) el método de la elusión o de hacer un rodeo para evitar el área inestable. reduce drásticamente los peligros de la Remoción en Masa. que requieren su interpretación por expertos. etc. en especial en importantes obras de ingeniería. colocación de sostenes. Una cuidadosa investigación geológica acerca del grado de estabilidad del terreno (sus pendientes).). puentes. por congelamiento de los materiales.) a fin de prever sus consecuencias o alcanzar su control. que a veces regionalmente adquiere gran relieve y en general la tiene a escala local. por cementación (cemento portland. Las consultas realizadas acerca del conocimiento y entendimiento por parte de la sociedad de estos fenómenos (deslizamientos por ejemplo). UU. tiene varios pasos que pueden resumirse así: 1) una previa base geológica detallada. diagnósticos. como pueden ser las inundaciones. en cuanto a su proclividad al deslizamiento (mapa regional). una implementación y ratificación de códigos y ordenanzas adecuadas. sales químicas). El método propuesto en EE. caminos. hidrología y también de mecánica de suelos. todo ello es fruto de la escasa importancia acreditada a las ciencias geológicas particularmente a nivel secundario y al desconocimiento a nivel superior de un proceso. un general desarrollo urbano industrial en las zonas llanas y una escasa densidad poblacional. geomorfología. Tal vez por ello no se le haya prestado una eficiente atención. debería normalmente preceder a cualquier proyecto.

CUADRO I CLASIFICACIÓN DE LOS FENÓMENOS DE REMOSIÓN EN MASA Según Sharpe (1938) Algo modificada GLACIARIO NATURALEZA Y VELOCIDAD DEL MOVIMIENTO CON INCREMENTO EN EL CONTENIDO DE HIELO ROCA O SUGLO CON INCREMENTO EN EL CONTENIDO DE AGUA FLUJOS IMPERCEPTIBLE LENTO TRANSPORTE DESLIZA-MIENTOS RÁPIDO LENTO AVALANCHAS DE DETRITOS ASENTAMIENTOS ( S l u m p ) DESLIZ. de detritos) SOLIFLUCCIÓN FLUVIAL . DE DETRITO S DESLIZ. DE ROCAS CAIDA DE DETRITOS CAIDA DE ROCAS CORRIENTE d TIERRA TORRENTE d BARRO AVALAN. d DETRITOS RÁPIDO SUBSIDENCIA CUADRO II TIPOS DE MOVIMIENTOS SOBRE UNA PENDIENTE Versión abreviada de Varnes (1978) SUBSECRETARÍA DE MINERIA SERVICIO GEOLÓGICO NACIONAL TIPO DE MATERIAL SUELOS (En sentido Ingenieril) DOMINANTEMENTE DOMINANTEMENTE GRUESO FINO CAIDA DE DETRITOS CAIDA DE "TIERRA" DEBRIS TOPPLES "EARTH" TOPPLES TIPO DE MOVIMIENTO CAIDAS TOPPLES (Vuelcos) UNIDADESMUCHAS UNIDADESPOCAS SUBSTRATO ROCOSO CAIDA DE ROCAS ROCK TOPPLES ASENTAMIENTO DE ROCAS (ROCK SLUMP) DESLIZAMIENTO DE BLOQUES DE ROCA DESLIZAMIENTOS DE ROCAS ROCK SPREAD DESLIZAMIENTOS ROTACIONAL ASENTAMIENTO DE DETRITOS ASENTAMIENTO DE "TIERRA" TRANSLACIONAL (Planar) DESLIZAMIENTO DE DETRITO "EN BLOQUE" DESLIZAMIENTO DE DETRITOS DEBRIS SPREAD DESLIZAMIENTO DE "TIERRA" EN BLOQUE DESLIZAMIENTO DE "TIERRA" EN BLOQUE "EARTH" SPREAD LATERAL SPREADS (Derrumbes Laterales) 9 TRANSPORTE SOLIFLUCCIÓN REPTAJE ( de rocas. de suelo.

FLUJOS MOVIMIENTOS COMPLEJOS FLUJO DE ROCAS FLUJO DE DETRITOS FLUJO DE TIERRA (Reptaje Profundo) (Reptaje de Suelos) COMBINACIÓN DE DOS O MAS DE LOS TIPOS PRINCIPALES DE MOVIMIENTOS 10 .

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