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Introducción

• "Eólica" viene de Eolo, dios griego del viento. El viento es energía en movimiento. El
ser humano ha utilizado esta energía de diversas maneras a lo largo de su historia:
barcos a vela, molinos, extracción de agua de pozos subterráneos.

• En la actualidad, el viento se usa también para producir electricidad. Al soplar, el


viento mueve las aspas de un molino. Esta energía cinética se transforma, mediante un
generador, en energía eléctrica.

En algunos países, como Dinamarca y Alemania, existen granjas eólicas, en las que cientos de
molinos son impulsados por el viento, produciéndose electricidad suficiente para alimentar
ciudad

Breve resumen histórico del uso de la energía eólica

• La energía eólica es la energía producida por el viento. La primera utilización de la


capacidad energética del viento la constituye la navegación a vela. En ella, la fuerza del
viento se utiliza para impulsar un barco. Barcos con velas aparecían ya en los grabados
egipcios más antiguos (3000 a.C.). Los egipcios, los fenicios y más tarde los romanos
tenían que utilizar también los remos para contrarrestar una característica esencial de
la energía eólica, su discontinuidad. Efectivamente, el viento cambia de intensidad y de
dirección de manera impredecible, por lo que había que utilizar los remos en los
periodos de calma o cuando no soplaba en la dirección deseada. Hoy, en los parques
eólicos, se utilizan los acumuladores para producir electricidad durante un tiempo,
cuando el viento no sopla.

• Otra característica de la energía producida por el viento es su infinita disponibilidad en


función lineal a la superficie expuesta a su incidencia. En los barcos, a mayor superficie
vélica mayor velocidad. En los parques eólicos, cuantos más molinos haya, más
potencia en bornes de la central. En los veleros, el aumento de superficie vélica tiene
limitaciones mecánicas (se rompe el mástil o vuelca el barco). En los parques eólicos
las únicas limitaciones al aumento del número de molinos son las urbanísticas.

Información adicional.

• Hace 4000 años, los chinos se servían de ella para navegar a vela.

• Hace 2000 años los persas inventaron los molinos de viento para triturar el grano y
elaborar harina.
• La energía eólica se le considera una forma indirecta de energía solar, ya que entre el 1
y 2 % de la energía proveniente del Sol se convierte en viento, debido al movimiento
del aire producido por el desigual calentamiento de la superficie terrestre.

• La energía procedente de la radiación solar que la Tierra absorbe en un año, equivale a


unas ¡20 veces! la energía almacenada en todas las reservas de combustibles fósiles
del mundo (carbón, petróleo y gas ).

• Si se pudiera aprovechar tan solo el 0,005% de dicha radiación mediante


aerogeneradores, turbinas, paneles solares y otros procedimientos tecnológicos
"renovables", se obtendría más energía útil en un año que la que se consigue
quemando carbón, petróleo y gas.

• Y con una gran e importante diferencia: las energías renovables no se agotan.

• La energía cinética del viento puede transformarse en energía útil, tanto mecánica
como eléctrica.

• La energía eólica, transformada en mecánica, ha sido históricamente aprovechada,


pero su uso para la generación de energía eléctrica es más reciente, existiendo
aplicaciones de mayor escala desde mediados de la década del 70, en respuesta a la
crisis del petróleo y a los impactos ambientales derivados del uso de combustibles
fósiles.

• Antecedentes de las turbinas eólicas

• El aprovechamiento del viento se inició en los primeros barcos a vela que miles de
años antes de Jesucristo (A.C.) comenzaron a ser usados por el hombre.

• La primera información con que se cuenta sobre la construcción de un molino de


viento data de 200 años A.C. Este aparato fue usado en Persia para moler granos. El
eje de rotación era vertical y su estructura estaba hecha con troncos de árboles. Un
muro construido a su alrededor servía para orientar el flujo de aire (ver figura).
Posteriormente aparecieron los primeros molinos de eje horizontal con unos 10 rayos
de madera que sostenían las velas. Estas eran enrolladas sobre cada rayo según la
velocidad de viento. Un uso extensivo de este modelo puede observarse aún hoy en la
isla de Creta. Los molinos eran utilizados principalmente para moler granos y su uso se
extendió en el Siglo XI sobre todo en Oriente Medio y apareció en Europa en el Siglo XII
traído por quienes volvían de las Cruzadas.

La energía en el viento

Densidad del aire y área de barrido del rotor

• Un aerogenerador obtiene su potencia de entrada convirtiendo la fuerza del viento en


un par (fuerza de giro) actuando sobre las palas del rotor. La cantidad de energía
transferida al rotor por el viento depende de la densidad del aire, del área de barrido
del rotor y de la velocidad del viento.

• La animación muestra cómo una porción cilíndrica de aire de 1 metro de espesor pasa
a través del rotor de un aerogenerador típico de 1.000 kW.

• Con un rotor de 54 metros de diámetro cada cilindro pesa realmente 2,8 toneladas, es
decir, 2.300 veces 1,225 kg.
Densidad del aire

• La energía cinética de un cuerpo en movimiento es proporcional a su masa (o peso).


Así, la energía cinética del viento depende de la densidad del aire, es decir, de su masa
por unidad de volumen.

• En otras palabras, cuanto "más pesado" sea el aire más energía recibirá la turbina.

• A presión atmosférica normal y a 15° C el aire pesa unos 1,225 kilogramos por metro
cúbico, aunque la densidad disminuye ligeramente con el aumento de la humedad.

• Además, el aire es más denso cuando hace frío que cuando hace calor. A grandes
altitudes (en las montañas) la presión del aire es más baja y el aire es menos denso.

Factores que influyen en la cantidad de potencia del viento

La energía eolica es aprovechada por nosotros básicamente por un sistema de un rotor


que gira a medida que pasa viento por este.

La potencia del viento depende principalmente de 3 factores:

• Área por donde pasa el viento (rotor)

• Densidad del aire

• Velocidad del viento

Para calcular la formula de potencia del viento se debe considerar el flujo


másico del viento que va dado por:

• Densidad del viento

• Área por donde pasa el viento

• Velocidad del viento

Entonces el flujo másico viene dado por la siguiente

Entonces la potencia debido a la energía cinética esta dada por:

1
P AV ·3
2