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INTRODUCCION A LA

HIDRAULICA FLUVIAL




Arturo Rocha




INTRODUCCION A LA


HIDRAULICA FLUVIAL


























UNIVERSIDAD NACIONAL DE INGENIERIA

FACULTAD DE INGENIERIA CIVIL

























Primera Edicin Noviembre 1998

Facultad de Ingeniera Civil
Universidad Nacional de Ingeniera
Av. Tpac Amaru 210 Rmac
Telefax 4819845

Derechos Reservados



Prohibida la reproduccin total o
parcial de este libro por cualquier
medio sin permiso expreso del autor

Impreso en el Per


PRESENTACION


La Facultad de Ingeniera Civil de la Universidad Nacional de
Ingeniera se complace en presentar el libro titulado Introduccin
a la Hidrulica Fluvial, el cual constituye un valioso aporte al
desarrollo de la ingeniera en el pas. Esta publicacin se realiza
dentro del programa de publicaciones tcnicas de la facultad, la
cual viene publicando libros en los diferentes campos de la ingeniera
civil y cuyos autores son profesores de este centro de estudios.

El Dr. ARTURO ROCHA FELICES, autor del libro, profesor
Emrito de la Universidad Nacional de Ingeniera, es un profesional
de gran prestigio, con una amplia experiencia en el campo de la
ingeniera hidrulica, autor de ms de 50 publicaciones sobre temas
hidrulicos entre ellas Transporte de Sedimentos Aplicada al Diseo
de Estructuras Hidrulicas, Recursos Hidrulicos, Agua para
Lima en el Siglo XXI.

La caracterstica fundamental de la produccin bibliogrfica del
autor son: claridad en el lenguaje, estructuracin didctica de la
obra, claros objetivos y sobre todo, aplicaciones prcticas muy
precisas a la realidad nacional.

Este libro ser de suma utilidad para el Ingeniero Hidrulico, dada
la diversa gama de regmenes fluviales que se encuentran en el Per,
donde la mayora de sus ros son jvenes faltando an por desarrollar
muchos proyectos de ingeniera hidrulica.

La Facultad de Ingeniera Civil agradece al Dr. Arturo Rocha Felices
por su aporte, al hacer realidad la publicacin de este excelente
libro.


Ing. Roberto Morales Morales
Decano de la Facultad de Ingeniera Civil
UNI

v




PROLOGO


La literatura tcnica en nuestro pas es escasa, y en particular
en temas como el tratado en esta publicacin Introduccin a
la Hidrulica Fluvial que viene a llenar un gran vaco.

Arturo Rocha con su capacidad didctica, no slo nos transmite
aspectos desde el punto terico, sino que nos ilustra con su
experiencia vivida en el que hacer de los proyectos hidrulicos
y nos da recomendaciones que los lectores sabrn apreciar y aplicar.

En el Captulo 1 Introduccin, nos informa sobre lo que
representa la escorrenta a nivel mundial, y en particular en el
Per, y nos invoca a la comprensin de la importancia de su
correcto manejo y a la necesaria participacin de la ingeniera
para su racional y econmica utilizacin.

Para compenetrarnos con el tema describe los efectos de las
obras hidrulicas en las condiciones naturales de la escorrenta
de los ros y nos presenta argumentos que nos deben conducir
a ser conscientes de la necesidad que tenemos de defendernos
contra sus efectos, as como de proteger a los cursos de agua
contra la agresin humana. Esto se complementa con el ejemplo
de la relacin ro-ciudad, y en particular del ro Rmac con la
ciudad de Lima, brindndonos su aporte, a travs de sus
comentarios para lograr un mejor manejo de los recursos.

En el Captulo 2, trata el tema Erosin de Cuencas con gran
simpleza y claridad y describe los efectos que la degradacin
de cuencas puede introducir en las condiciones originales de
escorrenta. Insta a tomar acciones correctivas en los casos
generados por el hombre o la naturaleza, que conduzcan a
detener o revertir los mismos.
vii


En el Captulo 3 Movilidad Fluvial, luego de las definiciones,
entra a la descripcin de este fenmeno bajo las diversas
condiciones que se presentan en la naturaleza, y a la clasificacin
de los ros. Completa el captulo con referencias histricas
sobre fenmenos de inestabilidad en los ros del Per y del mundo,
relacionndolos con estudios y obras en que particip como Ingeniero.

En los Captulos 4 a 8 presenta aspectos tericos fundamentales
para analizar el fenmeno de la mecnica fluvial como son:

- La Hidrulica de los Conductos Abiertos.

- El Estudio del Transporte de Sedimentos.

- El Fondo Mvil, con la descripcin clara de los conceptos
de inicio del movimiento, fases del transporte slido,
frmulas y condiciones que pueden presentarse durante
el desarrollo del fenmeno de arrastre de sedimentos.

- El Gasto Slido de Fondo, con la metodologa y frmulas
ms utilizadas.

- Los conceptos bsicos del Gasto Slido en Suspensin,
incluyendo recomendaciones prcticas para las
mediciones, mediante muestreos sistemticos y
secuenciales, producto de la invalorable experiencia del autor.

Quiero destacar una afirmacin que Arturo Rocha hace en el
Captulo 7 y que todos los Ingenieros debemos tener siempre
presente: las frmulas no son buenas ni malas, el bueno
o el malo es el Ingeniero que las usa .

En el Captulo 9 Morfolgica Fluvial, destaca su recomendacin
sobre la necesidad del Ingeniero de tomar conciencia de lo que va
a hacer o de lo que hace, es decir que conozca con anticipacin la
reaccin del ro contra la obra que ejecuta, en las diversas
condiciones que se podran presentar durante la vida til del proyecto,
complementando el captulo con definiciones y principios bsicos, a
ser tomados en cuenta por los Ingenieros en sus diseos y obras.
viii


En el Captulo 10 Erosin de Cauces Aluviales y en el
Captulo 11 Sedimentacin de Embalses, presenta la mecnica
de estos fenmenos y presenta ejemplos prcticos relacionados
con obras realizadas en el Per, fruto de su experiencia personal,
que considero los lectores sabrn apreciar y valorar.

Finalmente en el Captulo 12 Modelos Fluviales, presenta los
aspectos tericos en los que se basa la representacin a escala
reducida de los fenmenos que pueden originarse en un ro por
causa del flujo natural o por la ejecucin de obras. Considero
que el autor de este punto proporciona los elementos suficientes
para crear conciencia, entre los profesionales que intervienen
en las actividades relacionadas al tema, sobre la ventaja que
representa la ejecucin de un modelo hidrulico para la correcta
y eficiente ejecucin de los estudios y obras.

En resumen y como seal al inicio del prlogo, Arturo Rocha
no slo llena un vaco en la informacin bibliogrfica, sino que
enriquece nuestros conocimientos con su generoso aporte,
producto de su experiencia en los mayores proyectos de la
Ingeniera Hidrulica del Per y del mundo.

Este esfuerzo y entrega considero ser comprendido por los
colegas que tendrn la oportunidad de leer esta publicacin, a
nombre de los cuales dejo constancia de mis felicitaciones y
deseos para que contine ilustrndonos con sus conocimientos
a travs de estos trabajos, que si lugar a dudas permitirn un
mejor desarrollo de la Ingeniera Hidrulica Peruana.

A la Facultad de Ingeniera Civil de la Universidad Nacional
de Ingeniera, mi felicitacin por este esfuerzo editorial que
tengo la seguridad ser debidamente apreciado por los colegas
y estudiantes de la especialidad.


Ing. Miguel Suazo G.
Presidente del Comit Peruano
de Grandes Presas

ix





PALABRAS PRELIMINARES DEL AUTOR



La motivacin de este libro tiene que buscarse en mi antiguo
cario y dedicacin al estudio de los ros. La necesidad de
escribirlo y publicarlo nace del deseo de compartir mis vivencias
e inquietudes en el apasionante mundo de los ros.

La historia del progreso de la humanidad gira en torno al
aprovechamiento de los cursos de agua. En consecuencia, el
conocimiento de los ros resulta ser fundamental para lograr el
desarrollo econmico y el bienestar de la sociedad. Desde los
ms remotos orgenes, la ingeniera ha tenido un papel
preponderante en esta tarea.

En el Per, que es la inspiracin de este libro, los ros
constituyen un reto inagotable que el ingeniero debe afrontar
cada da. En nuestro pas se encuentra el 4,6% de los recursos
hidrulicos superficiales de nuestro planeta. Sin embargo, la
desigual distribucin espacial y temporal del recurso crea
enormes problemas para su aprovechamiento y control. A lo
anterior debe aadirse la presencia cada vez ms frecuente del
Fenmeno de El Nio. Todo esto dentro de un creciente proceso
de erosin de cuencas que trae consigo que nuestros ros tengan
un transporte slido intenso, lo que dificulta y encarece
enormemente su aprovechamiento.

Los orgenes de este libro tendrn que ubicarse en las primeras
experiencias de laboratorio con modelos hidrulicos de cauce
mvil, que empezaron en el Per en los aos sesenta con la
puesta en marcha del Laboratorio Nacional de Hidrulica. De
entonces ac, el tema de los ros ha constituido el centro de mi
atencin profesional y acadmica.

xi


Este libro es una introduccin en el sentido que tiene esta
palabra, de preparacin para llegar a un fin. Pero, introduccin
significa tambin entrada y trato familiar e ntimo con alguien.
El libro pretende ser una preparacin, y en tal sentido es
eminentemente propedutico. Pretende tambin que el lector
se familiarice con el complejo, y a veces desconcertante,
comportamiento fluvial.

Ha sido difcil elegir dentro de la diversidad de temas que
ofrece la Hidrulica Fluvial, aqullos que podran resultar de
mayor inters. Haber elegido implic necesariamente haber
dejado de lado muchos temas que hubiera podido incluir.
Considero, sin embargo, que ha sido necesario incidir en los
temas fundamentales dado su carcter formativo. En tal sentido,
este libro no es un manual de diseo. Aspira ms bien a ser una
ayuda para quien desee iniciarse en el apasionante tema del
estudio de los ros, sea un estudiante de antegrado o postgrado,
de ingeniera civil, agrcola, geolgica o sanitaria, sin excluir
por cierto a otras especialidades como la ingeniera geogrfica
y la ambientalista.

El libro est inspirado y basado en los problemas que se
presentan en los ros peruanos, aunque no se restringe a ellos,
pues he considerado enriquecedor incluir datos y casos
provenientes de otros pases, vinculados a temas que he
conocido por alguna circunstancia.

Por grande que sea el trabajo del autor, la publicacin de un
libro es siempre un esfuerzo colectivo. Tengo que agradecer a
todos aqullos que a lo largo de las ltimas dcadas me
permitieron intervenir en sus problemas, a mis colegas y a mis
amigos que me estimularon para culminar la tarea, a mis alumnos
de diversas pocas y generaciones en quienes siempre pens
al escribir esta Introduccin a la Hidrulica Fluvial.

Este libro ha venido siendo escrito en los ltimos aos. Si hoy
sale a la luz es por la decisin de nuestro Decano de la Facultad
xii


de Ingeniera Civil, ingeniero Roberto Morales Morales, quien
desde el primer momento acogi con entusiasmo y firmeza la
idea de su publicacin, y ha escrito las palabras de presentacin.
El ingeniero Edgar Rodrguez Zubiate, Jefe del Departamento
de Hidrulica e Hidrologa y coordinador de esta publicacin,
tuvo una decisiva participacin para que ella contine adelante.
Su estmulo result ser fundamental para mi trabajo. A ellos les
expreso mi agradecimiento, pues sin su participacin este libro
no habra sido posible.

El bachiller de Ingeniera Civil Marlon Gala Garca tuvo a su
cargo la composicin del texto, los dibujos, la diagramacin
general y la preparacin de la edicin en su presentacin final,
lo que hizo con especial dedicacin y eficiencia, que agradezco
mucho.

Mi amigo y colega el ingeniero Miguel Suazo, presidente del
Comit Peruano de Grandes Presas, ha tenido la bondad de
escribir el generoso prlogo que precede este libro por lo que
le expreso mi especial reconocimiento.


A.R.F
xiii

















En homenaje a los 122 aos de la
Facultad de Ingeniera Civil de la
Universidad Nacional de Ingeniera
formando profesionales al servicio del Per

1876 - 1998
xv




CONTENIDO



Presentacin v

Prlogo vii

Palabras Preliminares del Autor xi

Indice de Figuras xx

Indice de Cuadros xxiii

Lista de Smbolos xxiv


Captulo 1 Introduccin al Estudio de los Ros
1.1 La Escorrenta Mundial 1
1.2 El Aumento de las Demandas de Agua 7
1.3 Aproximacin a la Hidrulica Fluvial 10
1.4 Relacin de la Hidrulica Fluvial con
otras Disciplinas 11
1.5 Los Ros del Per. Panorama de su
Aprovechamiento y Control 12
1.6 El Binomio Ro-Ciudad 14


Captulo 2 Erosin de Cuencas
2.1 Conceptos Fundamentales de Geomorfologa 19
2.2 Procesos y Agentes Geomrficos. Agradacin
y Degradacin 23
2.3 Erosin de Cuencas. Erosin Especfica 24
2.4 Tipos de Erosin 29
2.5 El viento y los Glaciales como Agentes Erosivos 33
2.6 Prevencin de la Erosin 34
2.7 reas Crticas 35
2.8 La Erosin en el Per 37
xvii


Captulo 3 Movilidad Fluvial
3.1 Definiciones 43
3.2 Movilidad Fluvial 48
3.3 Introduccin a la Clasificacin de los Ros 57
3.4 Ejemplos de Inestabilidad Fluvial 58
3.5 Clasificacin de los ros por su Edad 61
3.6 Ro Chira: Aspectos de Inestabilidad Fluvial 62
3.7 Ro Tumbes: Aspectos de Inestabilidad Fluvial 64
3.8 Comportamiento del Ro Siguas: Simulacin
en Modelo Hidrulico 67


Captulo 4 Hidrulica de los Conductos Abiertos
4.1 Conductos Abiertos 69
4.2 Fuerza Tractiva 70
4.3 Naturaleza Hidrulica del Contorno 72
4.4 Coeficientes de Resistencia 74
4.5 Ecuaciones de Distribucin de Velocidades 76


Captulo 5 Introduccin al Estudio del Transporte de
Sedimentos
5.1 Modalidades del Transporte Slido Fluvial 79
5.2 Fuerza Tractiva Crtica 85
5.3 Interaccin Sedimento-Estructura 86
5.4 Propiedades Fsicas de los Slidos 89
5.4.1 Tamao y Forma 90
5.4.2 Composicin Mineralgica 96
5.4.3 Peso Especfico 97
5.4.4 Velocidad de Cada 98
5.5 Variabilidad del Transporte Slido 109


Captulo 6 El Fondo Mvil
6.1 El Concepto de Iniciacin del Movimiento 115
6.2 Criterio de SHIELDS 119
6.3 Otras Frmulas y Criterios de Iniciacin del
Movimiento 125
6.4 Fases del Transporte Slido 133
6.5 Macro y Microrrugosidad. Descomposicin del
Coeficiente de Resistencia 137
6.6 Acorazamiento del Lecho Fluvial 138

xviii


Captulo 7 Gasto Slido de Fondo
7.1 Problemtica General 141
7.2 Metodologa Bsica 142
7.3 Metodologa de Clculo 145
7.4 Funcin Transporte 146
7.5 Frmula de DU BOYS 147
7.6 Frmula de SCHOKLITSCH 150
7.7 Frmula de MEYER-PETER y MUELLER 152
7.8 Frmula de EINSTEIN 160
7.9 Frmula de FRIJLINK 162


Captulo 8 Gasto Slido en Suspensin
8.1 Caractersticas de la Suspensin 165
8.2 Distribucin Vertical de Concentraciones 167
8.3 Gasto Slido en Suspensin 171
8.4 Distribucin Vertical del Gasto Slido en
Suspensin 173
8.5 Mediciones 173


Captulo 9 Morfologa Fluvial
9.1 Introduccin a la Fluviomorfologa 179
9.2 Perfil Longitudinal 182
9.3 Estado de Equilibrio 185
9.4 Clasificacin Morfolgica de los Ros 187
9.5 Cursos de Agua en Rgimen 190
9.6 Teora del Rgimen 191
9.7 Mtodo de BLENCH 193
9.8 Abanicos Fluviales 198
9.9 Descarga Dominante 199


Captulo 10 Erosin de Cauces Fluviales
10.1 El Fenmeno de la Erosin 201
10.2 Origen de la Erosin de los Cauces Fluviales 203
10.3 Relacin de LANE 206
10.4 Degradacin del Cauce Aguas Abajo de una Presa 208
10.5 Proteccin con Espigones 212
10.6 Erosin en Pilares de Puentes 218

xix

Captulo 11 Sedimentacin de Embalses
11.1 Introduccin 223
11.2 Factores para la Determinacin del Volumen Muerto 229
11.3 Consideraciones sobre el Aporte de Slidos 230
11.4 Problemas en la Apreciacin de la Eficiencia
de Retencin 231
11.5 El Mecanismo de la Decantacin y su Desarrollo
en el Tiempo 234
11.6 Peso Especfico de los Slidos Sedimentados 235
11.7 Consecuencia de la Prdida del Volumen til de
los Embalses 238
11.8 Mtodos para Aumentar la Vida del Embalse 241
11.9 Breve Examen de Algunos Casos de Colmatacin
Acelerada 242
11.10 Comentarios sobre el Problema 245


Captulo 12 Modelos Fluviales
12.1 Introduccin 247
12.2 El Criterio de Similitud 250
12.3 Modelos Fluviales de Lecho Mvil 255
12.4 Necesidad de un Modelo Fsico 257
12.5 Confiabilidad de un Modelo Fsico 258



Indice de Temas 261


Referencias Bibliogrficas 265


Indice de Figuras

Figura 2.1 Variacin de Pendientes durante la Erosin 25
Figura 2.2 Cuenca del Ro Amarillo 30
Figura 2.3 Cuenca del Ro Santo Domingo 32
Figura 3.1 Movilidad Fluvial 49
Figura 3.2 Flujo en Curva 51
Figura 3.3 Meandros del Ro Mississippi 51
Figura 3.4 Secciones Caractersticas de un Ro con Meandros 52
xx

Figura 3.5 Evolucin de un Meandro 53
Figura 3.6 Cambios Fluviales producidos por un Barraje 56
Figura 3.7 Variacin del Cauce del Ro Mississippi 59
Figura 3.8 Variacin del Recorrido del Ro Piura 60
Figura 3.9 Variacin del Recorrido del Ro Tumbes 66
Figura 5.1 Modos de Transporte 81
Figura 5.2 Distribucin Vertical de Velocidades
Concentraciones y Fuerza de Corte 82
Figura 5.3 Curva de Distribucin Granulomtrica 92
Figura 5.4 Definicin de Dimetro Efectivo 93
Figura 5.5 Coeficiente de Arrastre C
D
103
Figura 5.6 Velocidad de Cada de Esferas de Cuarzo 106
Figura 5.7 Grfico de YALIN para el Clculo de la
Velocidad de Cada 107
Figura 5.8 Grfico de SCHULZ 108
Figura 5.9 Relaciones Gasto Lquido-Gasto Slido 114
Figura 6.1 Iniciacin del Movimiento 118
Figura 6.2 Diagrama de SHIELDS 121
Figura 6.3 Diagrama de YALIN 125
Figura 6.4 Diagrama de PETERSON 126
Figura 6.5 Diagrama de LANE 128
Figura 6.6 Fases del Trasporte Slido 134
Figura 6.7 Determinacin de las Fases del Transporte 136
Figura 6.8 Acorazamiento del Lecho 138
Figura 6.9 Composicin Granulomtrica del Lecho
Antes y Despus del Acorazamiento 139
Figura 7.1 Funcin Transporte 146
Figura 7.2 Curva de Duracin de Caudales Slidos 148
Figura 7.3 Grfico para la Ecuacin de DU BOYS 149
Figura 7.4 Ecuaciones de MEYER-PETER 154
Figura 7.5 Coeficiente de Rizos 157
Figura 7.6 Ecuacin Final de MEYER-PETER 158
Figura 7.7 Ecuacin de EINSTEIN 161
xxi


Figura 7.8 Comparacin de las Frmulas de KALINSKE
EINSTEIN, MEYER-PETER y FRIJLINK 163
Figura 8.1 Distribucin Vertical de Concentraciones 169
Figura 8.2 Distribucin Vertical de Concentraciones en Funcin
del Dimetro de las Partculas 170
Figura 8.3 Esquema de Definicin para el Clculo del Gasto
Slido en Suspensin 172
Figura 8.4 Distribucin Proporcional del Gasto Slido en la
Vertical 174
Figura 8.5 Muestreador Cilndrico 176
Figura 9.1 Esquematizacin del Perfil Longitudinal y Secciones
Transversales Tpicas de un Ro 183
Figura 9.2 Estado de Equilibrio 186
Figura 9.3 Clasificacin Morfolgica de los Ros 188
Figura 9.4 Criterio de LANE para distinguir entre Ros
Mendricos y Entrelazados 189
Figura 9.5 Abanico Fluvial 198
Figura 10.1 Balanza de LANE 207
Figura 10.2 Degradacin del Cauce Aguas Abajo de una Presa 209
Figura 10.3 Disposicin Tpica de Espigones en un Tramo
en Curva 213
Figura 10.4 Esquemas Tpicos de Espigones 214
Figura 10.5 Relacin entre la Erosin Local y la Erosin
Generalizada 219
Figura 11.1 Definicin de Trminos para un Embalse segn
ICOLD 226
Figura 11.2 Significado de los Trminos para un Embalse en
Proceso de Sedimentacin 228
Figura 11.3 Influencia de las Series Hidrolgicas 235
Figura 11.4 Variacin del Volumen til con el Tiempo en
Funcin del Avance de la Sedimentacin 239
Figura 11.5 Consecuencias de la Disminucin del Volumen til 243
xxii


ndice de Cuadros

Cuadro 1.1 Distribucin Continental de la Escorrenta
Mundial segn LIND 3
Cuadro 1.2 Distribucin Continental de la Escorrenta
Mundial segn SHIKLOMANOV 4
Cuadro 1.3 Disponibilidad de Aguas Superficiales en
Algunos Pases 5
Cuadro 2.1 Comparacin de Datos Bsicos de Algunos Ros 28
Cuadro 2.2 Erosin Especfica y Valores Caractersticos en
Subcuencas del Ro Amarillo 36
Cuadro 2.3 Produccin de Sedimentos de la Cuenca Alta del
Ro Santo Domingo segn GUEVARA y YAEZ 38
Cuadro 2.4 Origen y Relaciones de la Erosin 39
Cuadro 5.1 Clasificacin de Partculas de Acuerdo a la
American Geophysical Union (A.G.U.) 91
Cuadro 5.2 Composicin Mineralgica 97
Cuadro 5.3 Volmenes Anuales de Slidos en Suspensin
del Ro Santa 112
Cuadro 5.4 Relacin Porcentual del Transporte Mensual
de Sedimentos del Ro Santa 113
Cuadro 6.1 Fuerza Tractiva Crtica en Funcin de la
Concentracin 127
Cuadro 6.2 Esfuerzo Cortante Crtico en Funcin del Dimetro 130
Cuadro 6.3 Velocidad Media Crtica en Funcin del Dimetro 131
Cuadro 6.4 Velocidad Media Crtica 132
Cuadro 11.1 Peso Especfico de Sedimentos Depositados en
Embalses 137
xxiii

Lista de Smbolos Principales

A Amplitud de un meandro
A rea
a Longitud mayor de una partcula
a Constante
A
1
, A
2

Constantes
B Ancho
b Longitud intermedia de una partcula
B
1
, B
2
Constantes
b, b Constantes
C Coeficiente de CHEZY
c Constante
c Menor longitud de una partcula
c Concentracin
C
D
Coeficiente de arrastre (Drag)
C
a
Concentracin a la distancia a del fondo
c
h
Concentracin a la distancia h del fondo
c
max
Concentracin mxima
D Dimetro de un Pilar
d Dimetro de una partcula
d
m
Dimetro efectivo
d
n
Dimetro nominal
d
c
Dimetro de cribado
d
s
Dimetro de sedimentacin
e Escala (de un modelo hidrulico)
e Parmetro en las ecuaciones de LACEY
e
L
Escala de longitudes
E Erosin
E.E Erosin especfica
F Fuerza
F Nmero de Froude
f Coeficiente de DARCY
f Parmetro en las ecuaciones de LACEY
F
b
Factor dependiente de la naturaleza del lecho en la frmula
de BLENCH



xxiv


F.F. Factor de forma
F
s
Factor dependiente de la naturaleza de la mrgenes en la
frmula de BLENCH
F
*
cr
Parmetro de SHIELDS
g Aceleracin de la gravedad
h Distancia del fondo
K Coeficiente de rugosidad de STRICKLER
k Rugosidad absoluta
K, K
1
, K
2
Constantes
K
m
Coeficiente de rugosidad de STRICKLER
K
r
Rugosidad debida al tamao de los granos del fondo
K
s
Rugosidad del lecho
K
w
Rugosidad de las paredes
L Longitud
L
E
Longitud de empotramiento de un espign
LM Longitud de un meandro
ln Logaritmo neperiano
log Logaritmo
L
T
Longitud de trabajo de un espign
n Coeficiente de rugosidad de KUTTER
P Permetro
Q Gasto
q Gasto especfico
Q
o
Gasto crtico de iniciacin del movimiento
q
o
Gasto crtico especfico de iniciacin del movimiento
q
s
Parte del gasto slido (especfico) que determina el
transporte slido de fondo
R Radio hidrulico
r Radio de curvatura
Re Nmero de Reynolds
Re
*
Nmero de Reynolds referido a la velocidad de corte y al
dimetro de la partcula
S Pendiente
S
E
Separacin entre espigones
T Temperatura
t Tiempo
xxv


T
F
Gasto slido de fondo
T
S
Gasto slido en suspensin
T
T
Gasto slido total
t
F
Gasto slido de fondo especfico
t
s
Gasto slido en suspensin especfico
T"
F
Gasto slido de fondo pesado bajo agua
t"
F
Gasto slido de fondo (especfico) pesado bajo agua
y Tirante (calado)
y
s
Profundidad de socavacin
V Velocidad media
V
c
Velocidad crtica
V
h
Velocidad a la distancia h del fondo
V
*
Velocidad de corte
V Volumen
W Peso
w Velocidad de cada de una partcula
w
t
Velocidad terminal de cada de una partcula
X Intensidad de transporte
Y Intensidad de movimiento
Z Nmero de ROUSE (Parmetro caracterstico de la
suspensin)

ngulo
Coeficiente
Peso especfico del material slido sumergido
Espesor de la subcapa laminar
p Intervalo en el eje de porcentaje
Peso especfico del agua

*
Intensidad de transporte (EINSTEIN)

s
Peso especfico de los slidos
"
s
Peso especfico de los slidos pesados bajo el agua
Constante de KARMAN
Densidad del agua

s
Densidad de una partcula slida

c
Fuerza tractiva crtica

h
Esfuerzo de corte a la distancia h del fondo
xxvi

o
Esfuerzo de corte sobre el fondo
*
c
Parmetro de SHIELDS
(
o
)
c
Fuerza tractiva crtica
(
o
)
c
Valor de
c
para el que las partculas entren en suspensin
Coeficiente de rizos
Viscosidad dinmica
10
-3
mm
Viscosidad cinemtica
Parmetro de transporte (DU BOYS)

*
Intensidad de movimiento (EINSTEIN)
xxvii
Introduccin al Estudio de los Ros Captulo 1
1
Introduccin al Estudio de los Ros
Captulo 1
1.1 La Escorrenta Mundial
Los ros forman parte del Ciclo Hidrolgico, que como sabemos
constituye un proceso que no tiene principio ni fin.
Se ha estimado que la precipitacin total sobre los
continentes es, en promedio, de 100 000 km
3
por ao, lo que
equivale a 685 mm anuales. De esta enorme cantidad de agua un
elevado porcentaje, el 65%, se evapora y regresa a la atmsfera.
De la masa hdrica restante, una parte se infiltra y,
eventualmente, da lugar a la escorrenta subterrnea; otra,
contribuye al mantenimiento de diversas formas de retencin
superficial, y la mayor parte constituye la escorrenta superficial,
la que en cifras redondas y como promedio plurianual es de
35 000 km
3
por ao.
En consecuencia, los ros de la Tierra conducen hacia
los mares y ocanos una cantidad anual de agua equivalente a
35 000 000 000 000 m
3
. Estimaciones hechas por el U.S.
Geological Survey fijan la escorrenta superficial en 1 170 400 m
3
/s,
en tanto que segn el Balance Mundial efectuado por la
Arturo Rocha Introduccin a la Hidrulica Fluvial
2
antigua Unin Sovitica, este valor sera de 1 154 200 m
3
/s.
La escorrenta mundial ha sido cuantificada por varios
autores, entre ellos estn LINDH y SHIKLOMANOV, cuyos
resultados pueden verse en los Cuadros 1.1 y 1.2. LINDH encontr
para la escorrenta mundial un valor de 38 820 km
3
/ao, que
presenta distribuido en siete reas continentales del planeta. Seala
adems este autor la importante distincin entre la escorrenta
persistente y la no persistente. Este concepto se origina en el hecho
de que la escorrenta es muy variable en el tiempo. Cuando se
calcula un promedio plurianual hay aos con caudales muy altos,
pero poco frecuentes, que contribuyen a levantar el promedio, sobre
todo cuando la serie disponible no es muy larga. Ocurre tambin
que hay pocas (das) del ao en que los caudales son notablemente
altos, pero de muy poca duracin en el tiempo. De ac que slo
una parte de la escorrenta mundial puede ser considerada como
persistente.
Persistente es aquello que dura por largo tiempo. Slo el
36 % de la escorrenta mundial resulta ser persistente, segn el
estudio de LINDH. El 64 % es no persistente, eventual, espordico,
lo que significa que sus posibilidades de aprovechamiento son
seguramente difciles y costosas. Sudamrica tiene un poco ms de
la cuarta parte de la escorrenta mundial, pero slo el 38% es
persistente.
SHIKLOMANOV encuentra valores ms altos para la
escorrenta mundial; adems incluye la Antrtida y llega as a
46 768 km
3
por ao.
En el Cuadro 1.3 se presenta la disponibilidad de aguas
superficiales de algunos pases, incluyendo al Per. Obsrvese que
el Per tiene casi el 5% de los recursos hidrulicos superficiales
mundiales.
Asimismo, la disponibilidad de agua por habitante del Per
es una de las ms altas del mundo; es casi diez veces el promedio
mundial. En cambio China tiene slo 2 500 m
3
/hab/ao, valor
bastante pequeo y que obliga a un uso y cuidado intensivo de sus
escasos recursos hidrulicos.
I
n
t
r
o
d
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c
c
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E
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o

1
3
CUADRO 1.1
DISTRIBUCION CONTINENTAL DE LA ESCORRENTIA MUNDIAL SEGUN LINDH
Escorrenta km
3
/ao
Africa 4 225 1 905 2 320 45%
Asia (sin la ex URSS) 9 544 2 900 6 644 30%
Australia 1 965 495 1 470 25%
Europa (sin la ex URSS) 2 362 1 020 1 342 43%
Norte Amrica 5 960 2 380 3 580 40%
Sud Amrica 10 380 3 900 6 480 38%
La ex-URSS 4 384 1 410 2 974 32%
Total continental
sin regiones polares 38 820 14 010 24 810 36%

Caudal 1 230 974 m
3
/s 444 254 m
3
/s 786 720 m
3
/s
No Persistente Persistente Total REGION
Esc. Persistente
Esc. Total
x 100
A
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4
CUADRO 1.2
DISTRIBUCION CONTINENTAL DE LA ESCORRENTIA MUNDIAL SEGUN SHIKLOMANOV
Descarga
Territorio Caudal Anual Porcentaje de la Superfcie Especfica
mm km
3
Escorrenta Total 10
3
km
2
l s
-1
km
-2
Europa 306 3 210 7 10 500 9,7
Asia 332 14 410 31 43 475 10,5
Africa 151 4 570 10 30 120 4,8
Amrica del Norte y
Central
339 8 200 17 24 200 10,7
Amrica del Sur 661 11 760 25 17 800 20,9
Australia y Tasmania 45 348 1 7 683 1,4
Oceana 1 610 2 040 4 1 267 51,1
Antrtida 160 2 230 5 13 977 5,1
Total Mundial 314 46 768 100 149 022 10,0
Caudal 1 483 004 m
3
/s
I
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o

1
5
CUADRO 1.3
DISPONIBILIDAD DE AGUAS SUPERFICIALES EN ALGUNOS PAISES
Caudal anual medio a largo plazo
Pas
Superficie
10
3
km
2
Poblacin
1
10
6
km
3
Por Unidad
de Superficie
(10
3
m
3
/km
2
)
Per
Cpita
(10
3
m
3
)
Porcentaje(%)
del Caudal
Mundial
Brasil
La ex-URSS
Repblica Popular China
Canad
India
Estados Unidos de Amrica
Noruega
La ex-Yugoslavia
Francia
Finlandia
Total Mundial
2
8 512
22 274
9 561
9 976
3 288
9 363
324
256
544
337
134 800
130
275
1 024
25
718
234
4
23
55
5
4 665
9 230
4 740
2 550
2 470
1 680
1 940
405
256
183
110
44 500
1 084
213
267
248
511
207
1 250
1 000
336
326
330
71
17
2,5
99
2,3
8,3
99
11
3,4
22
9,5
20,7
11
5,7
5,6
3,8
4,4
0,9
0,6
0,4
0,2
Per
+
1 285 23 2 044 1 591 89 4,6
1
En 1983
2
Sin la Antrtida
+
Datos incorporados por el autor (1998)
Arturo Rocha Introduccin a la Hidrulica Fluvial
6
Como puede observarse en los cuadros presentados, los
valores no coinciden plenamente. Esto se debe a varios factores y
circunstancias. De un lado, cada autor dispone de un conjunto de
datos que no es necesariamente igual al del otro. Cada autor tiene
su propia metodologa para estimar valores faltantes y totales. Cada
autor trabaja con una serie de determinada longitud (aos de
registro que ha tenido disponible) y cada autor trabaja en una cierta
poca. Tambin debemos tener presente que no siempre coinciden
los objetivos y metas de cada evaluacin. A pesar de las
consideraciones anteriores los valores encontrados son
razonablemente coincidentes y tiles para darnos una idea general
de la disponibilidad y distribucin de los recursos hidrulicos
superficiales mundiales.
La escorrenta es muy variable en el tiempo y en el
espacio. Hay regiones del planeta donde la escasez de agua es
notable. Se denomina Zonas Aridas, etimolgicamente secas,
aqullas en las que el agua es el factor limitante del desarrollo;
el agua es, o debe ser, entonces, la variable que controla su
planificacin. La escorrenta es tambin variable en el tiempo.
Hay periodos de abundancia y periodos de escasez. As son,
pues, los caudales de los ros: muy variables en el tiempo y en
el espacio.
El valor del agua es incalculable, cmo ponerle precio?.
El agua es un recurso natural insubstituible para el desarrollo de los
pueblos. De ac que el Estado, que es la organizacin poltica de
una Nacin en un territorio determinado, proclame como suyos los
recursos hidrulicos de su territorio, sin los cuales la tierra no tendra
valor.
Para poder aprovechar y conservar un recurso es necesario
conocerlo. Una parte de esta tarea corresponde a la Hidrulica
Fluvial. Nuestros ros son recursos valiosos, son nuestra fuente de
vida. Corresponde a la ingeniera hacer que sea posible la utilizacin
racional y econmica de los ros.
El tema de este libro es, pues, el estudio de los ros desde
el punto de vista de su aprovechamiento y control con el fin de
contribuir al bienestar de la Humanidad.
Introduccin al Estudio de los Ros Captulo 1
7
1.2 El Aumento de las Demandas de Agua
El agua es un recurso escaso que tenemos que aprovechar del mejor
modo posible. La poblacin mundial viene creciendo a gran
velocidad. En la Edad de Piedra, hace unos 10 000 aos, la
poblacin mundial probablemente no pasaba de los cinco millones.
Para el ao 2 000 la poblacin mundial llegar a los 6 198 millones,
y el ao 2 050 llegaremos a la enorme cifra de 10 000 millones de
habitantes.
En los ltimos 50 aos la poblacin del Per se ha triplicado.
Segn el censo del 11 de Julio de 1993 la poblacin del Per era un
poco ms de 22 millones de habitantes.
Una de las caractersticas del incremento de la poblacin
mundial y nacional es el aumento de la poblacin urbana con
respecto a la rural. En el Per el 71% de la poblacin es urbana.
Lima, capital de la Repblica, ha crecido enormemente; representa
casi el 30 % de la poblacin nacional y tiene slo una proporcin
pequesima de los recursos hidrulicos del pas.
Esta circunstancia tiene grandes consecuencias desde el
punto de vista del aprovechamiento de los recursos hidrulicos en
general y de los ros en particular.
Hay que tener en cuenta, adems, la naturaleza y
composicin de la demanda total de agua, pues si una regin
requiere riego, sus demandas totales sern mucho mayores que
otra regin en la que los cultivos sean de secano, es decir, slo por
lluvia (sin riego).
En Espaa, por ejemplo, la escorrenta total, incluyendo
un 20 % de aguas subterrneas, es de 110 km
3
por ao, lo que da
una disponibilidad media de 2 683 m
3
/hab/ao. Este valor tiene
que mirarse junto con el hecho de que Espaa tiene ms de 1 000
grandes presas y 2 500 pequeos lagos y lagunas, lo que facilita el
aprovechamiento del agua.
En el Per tenemos en 1998 alrededor de 89 000 m
3
/hab/ao,
una cifra altsima, la que, sin embargo, debe mirarse dentro de una
gran distribucin espacial y variacin temporal. La costa, donde est
ms del 50% de la poblacin, slo tiene el 1,7% de los recursos
hidrulicos superficiales del pas.
Arturo Rocha Introduccin a la Hidrulica Fluvial
8
El problema de la determinacin de las demandas y la
asignacin de los recursos hidrulicos para satisfacerlas, no puede
independizarse de la creciente escasez de agua a nivel planetario.
Es decir, que la escasez tiene que llevarnos al uso racional
de lo existente, "El agua de que disponemos en nuestro planeta
es algo precioso y que las sociedades actuales no saben
valorar", ha afirmado el secretario general de la Organizacin
Meteorolgica Mundial de las Naciones Unidas (OMM). Dicha
Organizacin ha llamado la atencin acerca del "derroche existente
y mala utilizacin de este recurso vital" y ha manifestado que
pronto tendremos que saber valorar el agua "ya que la escasez de
agua no ser un problema aislado, sino general y repercutir
en los distintos sectores econmicos, especialmente en la
agricultura" y "la crisis que se avecina se traducir en un
aumento de los niveles de pobreza, y en otros casos se
dispararn los ndices de contaminacin de las aguas como
consecuencia de los vertidos de fertilizantes y productos
qumicos en los caudales fluviales".
Vivimos en un mundo en el que la poblacin y sus demandas
de agua vienen aumentando. Pero los recursos hidrulicos con que
contamos no estn aumentando, sino que por el contrario estn
disminuyendo, principalmente por la prdida de calidad del recurso.
Las demandas de agua aumentan, no slo porque aumenta la
poblacin, sino porque aumenta el deseo de mejorar la calidad de
vida, lo que implica que cada ser humano tenga ms agua a su
disposicin.
Una sociedad pobre, en un clima de condiciones duras, tiene
que hacer su agricultura exclusivamente de secano, es decir,
dependiendo en un alto grado de la irregularidad de las lluvias. En
cambio una sociedad opulenta en un clima rido hace obras de
irrigacin, regula la escorrenta y ejecuta otras acciones similares
que implican consumo de agua. Algo similar puede decirse con
respecto a la satisfaccin de las necesidades de agua de las ciudades.
A medida que su potencialidad econmica es mayor, demandan
ms agua. As se tiene ciudades que consumen varios cientos de
litros al da por habitante. El consumo de agua es una medida de la
calidad de vida alcanzada.
Introduccin al Estudio de los Ros Captulo 1
9
Pero las demandas son crecientes y la disponibilidad de
agua es decreciente. As por ejemplo en los aos cincuenta, segn
la Organizacin Meteorolgica Mundial (OMM), cada europeo
dispona anualmente de 5 900 m
3
de agua dulce, para diversos usos.
En cambio hacia el ao 2000 slo dispondr de 4 100 m
3
. En
Amrica Latina se pasar para el periodo mencionado, de 105 000
a 28 300 m
3
por ao y por habitante. Algo similar ocurrir en los
otros continentes.
La escasez de agua se agrava debido a los problemas
creados por la contaminacin. La prdida de calidad del agua
restringe, encarece o impide su uso. El clculo racional de las
demandas y el uso justificado del agua son, pues, un imperativo.
ISRAELSEN ha afirmado, y debemos recordarlo, que "Ningn
hombre tiene derecho a malgastar el agua que otro hombre
necesita" .
Este aumento de las demandas de agua obliga a recurrir a
todas las fuentes posibles. El continuo desarrollo de proyectos de
ingeniera para disponer de agua tuvo que empezar con los ms
fciles y ms econmicos. Nos toca ahora acometer los proyectos
ms costosos y ms difciles. Pero no todo puede resolverse por el
lado de la oferta, tambin debemos actuar sobre la demanda. Tiene
que haber una poltica de manejo de las demandas, compatible con la
disponibilidad de recursos econmicos e hidrulicos. Debe haber,
pues, un uso racional del agua, en beneficio de las generaciones
presentes y futuras. Debemos marchar hacia una gestin del agua.
Todo esto implica un mejor uso de los recursos existentes.
Hemos sealado en varias oportunidades que la disminucin
de la cantidad de agua disponible se viene originando, no slo por
el aumento de la poblacin y sus mayores demandas especficas,
sino por la prdida de calidad del recurso. En 1980 el total mundial
anual de aguas residuales era de 1 870 km
3
, de los cuales 308 km
3
se producan en Europa y 440 km
3
en Estados Unidos. Hacia finales
del siglo XX el total mundial de aguas residuales ascender a
2 300 km
3
por ao.
El aumento de las demandas mundiales de agua nos obliga
a conocer y aprovechar mejor los ros de nuestro planeta. Esta es
una razn importante para el estudio de la Hidrulica Fluvial.
Arturo Rocha Introduccin a la Hidrulica Fluvial
10
1.3 Aproximacin a la Hidrulica Fluvial
Hay tres grandes ideas que debemos tener presentes al enfrentarnos
al estudio de los ros. Las tres ideas son fases de un mismo problema.
En primer lugar debemos mirar a los ros como riqueza,
como recursos naturales, como fuentes de vida; es decir, como
posibilidades de aprovechamiento en beneficio de la Humanidad.
As ha sido desde los tiempos ms remotos, cuando el hombre se
estableci junto a las fuentes de agua, las aprovech y empez la
civilizacin. En los primeros tiempos la utilizacin de los ros se
lograba mediante sencillas obras de ingeniera. Hoy, en cambio, se
requiere de complejas obras para satisfacer la creciente demanda
de agua y de bienestar. Es as como tenemos proyectos de irrigacin,
de hidroelectricidad, de abastecimiento poblacional e industrial, de
recreacin, as como de control y encauzamiento de ros, que
requieren importantes obras de ingeniera relacionadas con la
Hidrulica Fluvial. La Hidrulica Fluvial tiene mucho que ver con el
comportamiento de importantes estructuras hidrulicas. As, las
bocatomas son obras construidas en un ro con el objeto de captar
sus aguas para utilizarlas en un proyecto hidrulico. El diseo,
construccin y operacin de una bocatoma es importante tema de
la Hidrulica Fluvial, pues su implementacin significa una
modificacin profunda en el escurrimiento fluvial. Para el
aprovechamiento de los ros se recurre tambin a la construccin
de presas con el objeto de regular caudales. Cuando las presas
estn ubicadas sobre el lecho de los ros representan cambios
fluviomorfolgicos importantes, como erosin y sedimentacin. La
prdida de volumen til de los embalses y los mtodos de lucha
para mantenerlos forman parte de la Hidrulica Fluvial. Hay
numerosas estructuras hidrulicas y problemas de diseo muy
relacionados con la Hidrulica Fluvial.
En segundo lugar debemos mirar a los ros como elementos
naturales de los cuales tenemos que defendernos. Las avenidas
son fenmenos naturales, producto de la aparicin de determinadas
condiciones hidrometeorolgicas. Una inundacin, en cambio, es
el desbordamiento de un ro por la incapacidad del cauce para
contener el caudal que se presenta. La inundacin es, pues, un
Introduccin al Estudio de los Ros Captulo 1
11
fenmeno de tipo hidrulico, prueba de ello es que pueden
ocurrir inundaciones sin que haya crecidas o un evento
hidrometeorolgico extraordinario. Las obras de control y el
tratamiento del problema de las avenidas e inundaciones son
parte de la Hidrulica Fluvial.
La tercera idea que debemos tener presente con relacin a
un ro es su proteccin. Debemos proteger al ro de la agresin
humana. Una forma tpica de agresin a los ros, que luego se vuelve
contra quien la caus, es la contaminacin. La contaminacin es un
fuerte limitante para el uso del agua. La contaminacin es la prdida
de pureza del agua como consecuencia de la incorporacin de
sustancias extraas. El agua que est en la Naturaleza es
prcticamente pura; se contamina cuando entra en contacto con la
corteza terrestre y con las acciones humanas (en algunos casos el
agua se contamina antes de llegar a la tierra, tal es la lluvia cida).
El ro es un gran dren colector de la cuenca, no slo del agua, sino
de todo aquello que est en contacto con ella. Los ros conducen
las sustancias contaminantes de un lugar a otro. En el Per casi
todos los ros estn contaminados. Debemos, pues, luchar contra
la contaminacin para que de ese modo sea ms fcil y econmico
el aprovechamiento de los ros.
Las tres caractersticas sealadas en el estudio de los ros
nos hacen ver que la Hidrulica Fluvial tiene que ubicarse dentro
del estudio y tratamiento integral de la cuenca.
1.4 Relacin de la Hidrulica Fluvial con otras
Disciplinas
La Hidrulica Fluvial no puede comprenderse ni aplicarse
aisladamente de una serie de disciplinas de ingeniera que le son
complementarias. As, la Hidrulica Fluvial se ubica dentro de la
Hidrulica General y de la Hidrulica de Canales en particular. La
Meteorologa y la Hidrologa resultan indispensables para el estudio
de una de las fases del fenmeno fluvial. La Geologa, la
Geomorfologa y disciplinas afines constituyen fundamento
importante para la mejor comprensin del comportamiento fluvial.
Arturo Rocha Introduccin a la Hidrulica Fluvial
12
La teora del Transporte de Sedimentos resulta indispensable e
inseparable de la aproximacin al problema. Toda la informacin que
nos da la Hidrulica Fluvial tiene que traducirse en acciones concretas
para el diseo, construccin y operacin de estructuras hidrulicas.
1.5 Los Ros del Per. Panorama de su
Aprovechamiento y Control
Los ros del Per tienen las ms diversas caractersticas y, como
ocurre en casi todo el mundo, estn ligados al desarrollo social y
econmico del pas.
Los hay torrenciales, de fuerte pendiente y corto recorrido,
de descargas irregulares y de gran transporte slido, como los ros
de la costa peruana. Desembocan al Ocano Pacfico y, ante la
ausencia de lluvias tiles, han constituido la base del desarrollo
econmico y poblacional de esta parte del pas. El aprovechamiento
de las aguas superficiales hizo posible la existencia y supervivencia
del antiguo habitante de la costa, desde hace varios miles de aos.
Las grandes civilizaciones preincaicas surgieron como
consecuencia del aprovechamiento de las aguas superficiales,
es decir, de la utilizacin de los ros en obras de riego. As
ocurre tambin en la actualidad. En la costa peruana hay unas
800 000 hectreas bajo riego, que representan la totalidad del rea
sembrada, que existen como consecuencia de la construccin de
obras de irrigacin, que representan aprovechamiento de los ros,
todo lo que supone el empleo de la Hidrulica Fluvial. Los jvenes
torrentes de la costa tienen una marcada tendencia al
desbordamiento, a la produccin de inundaciones, debido a la
irregularidad de sus descargas, a la disminucin de las pendientes,
al manejo del ro y a muchas otras causas que constituyen
interesantes temas de la Hidrulica Fluvial. Los asentamientos
humanos prehispnicos estuvieron alejados de los ros; en cambio,
luego de la conquista se fortalecen los asentamientos urbanos junto
a los ros, en sus mrgenes.
En la costa los ros son la nica fuente de agua utilizable
econmicamente para abastecimiento poblacional e industrial,
Introduccin al Estudio de los Ros Captulo 1
13
irrigaciones y recarga del agua subterrnea. En algunos casos
tambin son posibles los aprovechamientos hidroelctricos.
En la selva, en cambio, hay ros de grandes caudales,
pendientes pequeas, largos recorridos y fuerte inestabilidad y
tendencia a la variacin de curso. Como all llueve en abundancia
(en la selva baja) no se hacen irrigaciones, pero s se aprovechan
mucho los ros para la navegacin. Hay una importante tarea en lo
que respecta a crear y mantener las condiciones adecuadas para la
navegacin y actividades portuarias.
En la sierra encontramos ros de variadas caractersticas.
Sin embargo, los valles son estrechos, la tierra agrcola es escasa,
hay fuerte erosin de cuencas. Hay muchas posibilidades de
desarrollos energticos. En la regin altiplnica las pendientes son
pequeas.
Los estudios efectuados por la antigua ONERN (Oficina
Nacional de Evaluacin de Recursos Naturales), hoy INRENA
(Instituto Nacional de Recursos Naturales), han permitido identificar
1 007 ros en el Per, los que se desarrollan en tres vertientes
Estos 1 007 ros representan en conjunto una masa hdrica
anual de 2 044 km
3
, como puede verse en el siguiente cuadro
Vertiente Masa Anual
km
3
/ao
Caudal
m
3
/s
Porcentaje
%
Pacfico 35 1 110 1,7
Atlntico 1 999 63 388 97,8
Titicaca 10 317 0,5
Total 2 044 64 815 100,0
Pacf ico 381 ros (hasta del 4to orden, 53 ros principales)
Atlntico 564 ros (hasta del 6to orden, 4 ros principales)
Titicaca 62 ros (hasta del 4to orden, 12 ros principales)
Arturo Rocha Introduccin a la Hidrulica Fluvial
14
Los ros en general se caracterizan por su movilidad; siguen
su camino por accin de la gravedad; el desnivel topogrfico es la
causa del desplazamiento del agua. Los ros existen desde hace
muchsimo tiempo, desde antes por cierto que existiesen los Estados
y los pases. En consecuencia, el territorio, es decir, aquel espacio
geogrfico sobre el que el Estado ejerce su dominio, no siempre
contiene ntegramente de principio a fin a un curso de agua. Como
consecuencia de la demarcacin poltica de los Estados resulta que
un lago o un ro queda contenido en dos o ms Estados. Nos
encontramos entonces frente a los recursos hidrulicos
internacionalmente compartidos.
Se dice que un curso de agua es internacional cuando su
escurrimiento se produce en ms de un Estado. Se denomina curso
de agua internacional a todo curso de agua, canal o lago, que separa
o atraviesa los territorios de dos o ms Estados. Obsrvese que el
concepto de curso de agua es ms amplio que el de ro y resulta
imprescindible para tratar, por ejemplo, la contaminacin.
Casi el 99% de los recursos hidrulicos del Per se
encuentra de algn modo comprometido internacionalmente: el
100% de las cuencas del Atlntico y del Titicaca y un pequeo
porcentaje de la cuenca del Pacfico. En muchos casos el Per es
el pas de aguas arriba y en algunos otros es el pas de aguas abajo.
El hecho de que nuestros ros estn en mayor o menor grado con
algn compromiso de tipo internacional tiene consecuencias desde
el punto de vista de la Hidrulica Fluvial.
1.6 El Binomio Ro-Ciudad
En todas partes existe una relacin muy fuerte entre el ro y la ciudad
que se desarrolla a sus orillas. Londres y el Tmesis, Pars y el
Sena, Florencia y el Arno, Iquitos y el Amazonas, Lima y el Rmac,
son algunos de los muchsimos binomios que podra mencionarse.
El tratamiento que las ms importantes ciudades del mundo
dan a los ros que las cruzan es muy variado, dependiendo de
diversos factores y circunstancias; as como, por cierto, de las
caractersticas hidrulicas, hidrolgicas y sedimentolgicas de cada
Introduccin al Estudio de los Ros Captulo 1
15
ro.
En general, las grandes y ms importantes ciudades han
alcanzado soluciones armnicas para los problemas fluviales,
estticos y funcionales.
En la bsqueda de soluciones juega un papel importantsimo
el carcter de cada ro. Es as como en muchos casos se trata de
ros maduros, de rgimen netamente subcrtico y cuya variacin
estacional y anual alcanza valores extremos slo en situaciones
verdaderamente excepcionales. A la vez, se dispone de orden,
recursos y dems elementos que permiten el planeamiento de las
acciones de control fluvial.
Pero, cuando los ros son jvenes, agresivos, de fuerte e
irregular transporte slido y gran diferencia entre sus caudales
mnimos y mximos y su tratamiento e incorporacin a la ciudad
no ha seguido un plan, entonces los problemas, acumulados durante
centurias, se manifiestan en un momento dado de una forma
violenta.
En la costa peruana tenemos claros y dramticos ejemplos
del divorcio que ha existido, a partir de la conquista, entre el
desarrollo de la expansin urbana y los problemas fluviales
correspondientes. Importantes ciudades se han visto inundadas,
sus puentes y vas de acceso destruidos, sus servicios pblicos
interrumpidos y toda la vida normal de la poblacin fuertemente
afectada.
La relacin entre Lima y el Rmac es muy estrecha. Desde
sus orgenes Lima no us ms agua que la que exista en el ro
Rmac. El control del agua del ro, el control de las bocatomas, era
fuente de poder en el antiguo Per, y Lima no era la excepcin.
Todo esto tiene que mirarse a la luz de la aridez existente en el
rea.
Al principio los usos predominantes del ro eran los
poblacionales y agrcolas. Posteriormente apareci con fuerza el
uso energtico.
El Rmac es un tpico torrente costeo con irregulares
descargas en el tiempo. En los meses de verano el ro transporta
grandes cantidades de slidos provenientes de la erosin de la
cuenca.
Arturo Rocha Introduccin a la Hidrulica Fluvial
16
El ro Rmac es un torrente, una gran quebrada, con fuerte
pendiente que en el tramo citadino llega a valores que estn
alrededor del 1%. Su rgimen hidrolgico es fuertemente irregular:
grandes caudales en los meses de verano y caudales mnimos en
los meses de invierno (estiaje). No slo es importante la variacin
estacional; hay aos en los que en los meses de verano (marzo,
especialmente) el ro alcanza grandes caudales. Es, sin embargo,
notorio que los grandes caudales tienen una corta duracin. Este
fenmeno es ms intenso en los caudales slidos. Las
concentraciones de material en suspensin han alcanzado valores
extraordinarios, aun para caudales bajos.
El tramo citadino del ro Rmac, desde la fundacin de la
ciudad de Lima, ha sido objeto de diversas obras (puentes,
bocatomas, encauzamientos, defensas) que no se han ejecutado
dentro de un plan de desarrollo, que contemple el binomio ro-
ciudad. La consecuencia ha sido que la sucesiva construccin de
obras ha alterado profundamente las condiciones naturales del ro
creando problemas serios. Es decir, se ha producido la respuesta
fluvial frente a las obras realizadas.
Una de las caractersticas de la ciudad de Lima es que todo
el tramo citadino del ro Rmac se encuentra desprovisto y
desvinculado de un tratamiento que lo incorpore a la esttica y
funcionalidad de la ciudad.
El ro Rmac presenta problemas en casi todo su recorrido,
pues el crecimiento de las ciudades ha invadido gran parte del
cauce.
El crecimiento desordenado de las poblaciones ribereas y
sus carencias cvicas y sanitarias hacen que se considere al ro Rmac
como un colector de desperdicios al que se arroja basura y todos
los residuos de las actividades humanas, lo que dificulta y encarece
su aprovechamiento.
Otro de los problemas que presenta el ro Rmac en su
relacin con las ciudades se encuentra en Chosica. All el cauce
del ro ha sufrido estrechamientos importantes, que limitan la caja
fluvial y la posibilidad de que el ro ocupe sus reas de inundacin.
Esto es un problema que se presenta en muchas partes del
pas: la expansin urbana ha ocupado paulatinamente las reas
Introduccin al Estudio de los Ros Captulo 1
17
naturales de inundacin de los ros, las que como cauce secundario
servan para el escurrimiento temporal de los grandes caudales. En
la zona en la que el Rmac atraviesa Chosica las construcciones
llegan hasta el borde mismo del ro, sin que ste se encuentre en
sus mximos caudales. Hay una seccin en la que el ancho del ro
se ha reducido a 17 metros. Todo esto motiva que el ro no tenga
cauce secundario y cuando se presentan avenidas y huaicos se
producen desbordes.
Los problemas del binomio ro-ciudad se presentan en
muchas partes del Per. En 1998 el ro Ica inund la ciudad. El ro
Piura en algunas oportunidades ha inundado la ciudad del mismo
nombre y en 1998 derrib importantes puentes de la ciudad. La
ciudad de Tumbes sufre inundaciones del ro del mismo nombre. El
nmero de ejemplos podra multiplicarse. Recordemos pues que la
planificacin del uso de la tierra es sumamente importante y en ella
la Hidrulica Fluvial es un componente importante.
Son, pues, numerosos los problemas que presenta el
binomio ro-ciudad. La cuenca debe mirarse de un modo integral.
La comprensin y el tratamiento de un ro no pueden desligarse de
lo que ocurre en su cuenca. Utilizar el agua, defendernos de ella y
protegerla de la contaminacin son los elementos fundamentales
para planificar el uso del agua de una cuenca. Debe haber, pues,
una Autoridad Responsable de las Cuencas en su Integridad,
encargada de planificar y coordinar con los diferentes sectores
involucrados el manejo integral de la cuenca, comprendiendo lo
relativo a su conservacin y mantenimiento, acciones de forestacin,
obras de defensa, encauzamiento, mantenimiento de puentes y el
aprovechamiento del agua en sus mltiples usos, lo que obviamente
incluye el control de la contaminacin, tal como fue sealado por
el Colegio de Ingenieros del Per, a travs del Consejo
Departamental de Lima, en su Pronunciamiento del 18 de marzo
de 1994.
19
Erosin de Cuencas Capitulo 2
2.1 Conceptos Fundamentales de
Geomorfologa
THORNBURY en su libro Principles of Geomorphology seala
algunos conceptos fundamentales con relacin a la Geomorfologa
y, como de algn modo tienen que ver con la hidralica fluvial los
resumimos a continuacin.
Concepto 1. Los procesos fsicos que se dan en la actualidad y
las leyes que los rigen son fundamentalmente iguales a los que operan
desde los tiempos geolgicos, aunque no necesariamente siempre con
la misma intensidad que ahora.
Este es uno de los principios fundamentales de la geologa,
"el presente es la clave para entender el pasado" escribi
HUTTON en el siglo XVIII. Sin embargo, la intensidad de estos
procesos es variable. Por ejemplo, en el Pleistoceno los glaciares
estuvieron mucho ms activos que ahora.
Pero, en general, los procesos son fundamentalmente iguales:
el agua forma los valles, el viento transporta las arenas, etc.
Captulo 2
Erosin de Cuencas
Arturo Rocha Introduccin a la Hidrulica Fluvial
20
Concepto 2. Las estructuras geolgicas son factores dominantes
del control de la evolucin de las formas terrestres y se reflejan en
ellas.
El trmino estructura geolgica debe entenderse ac en su
acepcin ms amplia. Es decir, no slo como pliegues o fallas,
sino como todo aquello que modela las formas terrestres, como
por ejemplo las propiedades fsicas y qumicas, la dureza, la
capacidad de soportar agresiones qumicas, etc.
Las estructuras rocosas son ms antiguas que las formas
terrestres que se desarrollan junto a ellas.
La influencia de las estructuras geolgicas no siempre es
evidente, depende de la habilidad y experiencia del observador.
Las fotografas areas nos ayudan a interpretar la evolucin de las
formas terrestres.
Concepto 3. Los procesos geomrficos dejan su sello
caracterstico sobre las formas terrestres, y cada proceso geomrfico
se desarrolla dentro de las formas terrestres existentes (se "ensambla"
a ellas).
Ac el trmino proceso implica las muchas maneras fsicas y
qumicas por medio de las cuales se modifican las formas terrestres.
Estos procesos pueden ser endgenos, como vulcanismo y
diatrofismo, o exgenos como los provenientes de la erosin o del
intemperismo.
Cada proceso geomrfico deja su sello caracterstico sobre
la superficie terrestre. Es conocido que las terrazas fluviales, un
abanico fluvial o un delta, para mencionar algunos ejemplos, son
producidos por la accin del agua. Hay numerosos ejemplos que
podra citarse (las cavernas son producidas por el agua subterrnea,
etc.).
Debido a que cada agente geomrfico produce una
forma terrestre particular es que es posible hacer una
clasificacin gentica de las formas terrestres. Las formas
terrestres no se desarrollan, pues, al azar, sino que hay una
vinculacin causal entre ellas. Ciertas formas estn asociadas
con otras. Conociendo las formas existentes podemos inferir
cuales son las que se presentarn en el futuro.
21
Erosin de Cuencas Capitulo 2
Concepto 4. Al actuar los diferentes agentes de erosin sobre
la superfcie terrestre se produce una secuencia de formas que tienen
determinadas caractersticas en funcin del estado del proceso general.
Este concepto est vinculado al de ciclo geomrfico. El ciclo
geomrfico consiste en los varios cambios que una masa de tierra
sufre en su configuracin superficial como consecuencia de los
agentes externos. Hay, pues, una secuencia ordenada y previsible
de formas, y no la aparicin de ellas al azar. De ac los trminos,
ms o menos metafricos de ro joven, maduro o viejo, que se
usan frecuentemente en Hidrulica Fluvial. Naturalmente que estos
conceptos de secuencias temporales no son fcilmente manejables
e implican relativismos.
Concepto 5. En la evolucin geomrfica la complejidad es ms
frecuente que la simplicidad.
Las explicaciones simples son deseables, pero insuficientes
(muchas veces, por lo menos). Las formas terrestres que vemos
son producto de la combinacin de varios eventos. As,
HORBERG, citado por THORNBURY, clasifica los paisajes y
formas terrestres de la siguiente manera
Paisaje Simple: es aqul que se origina en un proceso
geomrfico nico y dominante.
Paisajes Compuestos: son aqullos cuyo origen se explica
en funcin de dos o ms procesos geomrficos. Sin embargo, por
lo general hay un proceso dominante. As, el origen de un paisaje
puede atribuirse fundamentalmente al agua, pero no debe ignorarse
que, por ejemplo, el intemperismo tambin ha desempeado algn
papel. Puede haber una formacin de origen claramente hidrulico,
pero que tenga partes de origen volcnico.
Paisajes Monocclicos: son aqullos que slo representan
un ciclo de erosin.
Paisajes Multicclicos: son aqullos que se originaron en
ms de un proceso de erosin.
Arturo Rocha Introduccin a la Hidrulica Fluvial
22
Paisajes Redescubiertos: son aqullos que se formaron en
una poca geolgica antigua, luego fueron cubiertos y finalmente
descubiertos en tiempos geolgicos ms recientes.
Concepto 6. Poca de la topografa actual es ms antigua que el
Terciario y la mayor parte no es ms antigua que el Pleistoceno.
ASHLEY ha insistido mucho en la juventud de nuestra
topografa. El cree que "la mayor parte del paisaje terrestre,
montaas, valles, costas, lagos, ros, cadas, acantilados y caones
son posteriores al Mioceno, la mayor parte de los detalles
topogrficos son de la poca en la que apareci el hombre y pocos
o ninguno de los accidentes actuales tienen relacin con las
superficies premiocnicas".
Concepto 7. No es posible una correcta interpretacin del paisaje
actual sin una apreciacin completa de las muchas influencias geolgicas
y climticas ocurridas durante el Pleistoceno.
Los cambios ocurridos durante el Pleistoceno (Cuaternario
ms antiguo, ya hay restos fsiles humanos) muestran sus efectos
en la poca actual. La glaciacin afect directamente unos 26
millones de km
2
(10 millones de millas cuadradas), pero la influencia
se extendi mucho ms all. Regiones que actualmente son ridas,
no lo eran. La invasin del hielo alter profundamente los cauces
fluviales. Por ejemplo, el curso actual de los ros Missouri y
Mississippi es el resultado de las modificaciones ocurridas durante
las glaciaciones. Se alteraron los niveles del mar. Al congelarse el
agua superficial disminuy el volumen de los ocanos. Se produjo
una disminucin del nivel medio del mar de por lo menos 100
metros y quizs ms. Al derretirse posteriormente los hielos se
produjeron importantes cambios en la superficie terrestre.
Concepto 8. Para un correcto entendimiento de los diferentes
procesos geomrficos se requiere una apreciacin adecuada del clima
mundial.
El clima (temperatura y precipitacin, principalmente) tiene
una gran influencia en los procesos geomrficos. Esta influencia
puede ser directa o indirecta. Por ejemplo, el clima determina la
cobertura vegetal (cantidad, tipo y distribucin espacial).
23
Erosin de Cuencas Capitulo 2
Hay que diferenciar bien las elaboraciones que se han hecho
sobre la geomorfologa de las regiones hmedas y la que
corresponde a las regiones ridas.
Concepto 9. La geomorfologa se ocupa principalmente de las
formas actuales de la tierra, pero tiene un importante papel en el anlisis
histrico del paisaje.
El estudio de las apariencias que tuvo el paisaje terrestre
en el pasado podra llamarse paleogeomorfologa. Por ejemplo,
valles preglaciales, ahora cubiertos con materiales glaciales,
constituyen fuentes importantes de agua subterrnea.
Se trata, pues, de conocer las formas de la tierra que se
originaron en fuerzas que ya no existen.
2.2 Procesos y Agentes Geomrficos.
Agradacin y Degradacin
Los procesos geomrficos son los cambios fsicos y qumicos que
modifican la forma de la superficie terrestre.
Un agente geomrfico es un medio natural capaz de remover
y transportar los materiales terrestres. Son agentes geomrficos
tpicos: la escorrenta superficial, las aguas subterrneas, los
glaciares, el viento, los movimientos del agua, como olas, mareas,
corrientes y tsunamis. Todos estos agentes se originan fuera de la
corteza terrestre por lo que se les designa como agentes exgenos.
Los agentes geomrficos remueven materiales de una parte
de la corteza terrestre y los trasladan a otra. A los agentes
geomrficos antes sealados debe aadirse la accin de los seres
vivos: los animales en general y el hombre en particular.
Hay otro tipo de agentes geomrficos que se origina en el
interior de la corteza terrestre: son endgenos.
THORNBURY seala que no hay una nomenclatura nica
para designar los procesos geomrficos. Por ejemplo, podra
preguntarse si el intemperismo es parte de la erosin o no.
Los geomorflogos usan la expresin inglesa "gradation"
para designar "todos los procesos que tienden a llevar a un mismo
Arturo Rocha Introduccin a la Hidrulica Fluvial
24
nivel a todos los puntos de la litsfera". "Gradation", que
traducimos como gradacin, es un fenmeno general que tiene
dos categoras: degradacin y agradacin. La gradacin es la
tendencia a la igualacin de niveles.
La degradacin (disminucin de niveles, erosin, socavacin)
incluye bsicamente tres procesos: intemperismo, prdidas violentas
de suelo y erosin en general. El intemperismo consiste en la
descomposicin, en la desintegracin, de las rocas en el lugar en el
que se hallan.
Una forma de degradacin es la prdida violenta de suelos
como consecuencia de deslizamientos, avalanchas y huaicos. En el
Per la degradacin violenta es importante y frecuente. Resulta
ser un concepto indispensable para comprender, por ejemplo, la
gran variabilidad temporal del transporte slido fluvial.
La agradacin es el proceso contrario. Consiste en la
sedimentacin, en el aumento de niveles, en la deposicin de
materiales slidos.
Desde el punto de vista del estudio de la Hidrulica Fluvial
nos interesan mucho los procesos de erosin de la corteza terrestre,
pues en el manejo de un ro el transporte slido es muy importante
y ste slo puede comprenderse y controlarse en funcin de la
erosin de la cuenca.
2.3 La Erosin de Cuencas. Erosin Especfica
Los sedimentos fluviales se originan en la erosin de la cuenca. La
erosin es un proceso natural que se desarrolla continuamente desde
los tiempos geolgicos y que determina y modela la forma de la
corteza terrestre.
El Glosario de la Organizacin Meteorolgica Mundial
define la erosin como el desgaste del suelo por accin del agua en
movimiento, de los glaciares, vientos y olas.
FRIJLINK, en su libro Rivers, nos dice que la erosin es el
proceso natural de destruccin ("demolition") de la superficie de
la Tierra y la remocin por el viento y el agua de los productos
resultantes.
25
Erosin de Cuencas Capitulo 2
El estudio de la erosin es importante desde el punto de
vista de la conservacin de suelos. Y es que la erosin acta
permanentemente modificando la apariencia del paisaje terrestre.
Estos cambios pueden ser lentos o rpidos, bruscos o paulatinos.
La erosin puede originarse a partir de la roca primaria
desnuda expuesta a agentes naturales mecnicos, orgnicos y
qumicos. La diferencia entre las temperaturas mximas y mnimas
produce rajaduras en la roca desnuda. El agua ingresa por las
grietas, se congela, se dilata y se produce la fractura de la roca.
All puede luego desarrollarse vegetacin y aparecer la accin
qumica.
El producto de la erosin de la roca forma un talud o cono
aluvial junto a la roca desnuda. Este material, que en ingls se
llama "debris" (escombros, restos, despojos) es transportado por
el agua o el viento hacia los ros, los que lo conducen eventualmente
hasta el mar. En los ros este material recibe el nombre de material
slido o sedimentos.
El material slido que se incorpora a los cauces fluviales
puede provenir de deslizamientos, desplomes, etc, e ingresar
violentamente, en grandes cantidades, al cauce fluvial.
Como consecuencia de la erosin hay un cambio de la
pendiente original del terreno (pendiente endogentica). En algunos
lugares hay remocin de materiales y en otros hay sedimentacin.
Como consecuencia aparece una nueva pendiente a la que se
denomina exogentica, tal como se ve en la Figura 2.1.
Figura 2.1 Variacin de Pendientes durante la Erosin
(Degradacin)
Pendiente Exogentica
Deposicin
(Agradacin)
Erosin
Pendiente Endogentica
Arturo Rocha Introduccin a la Hidrulica Fluvial
26
El movimiento de los slidos a lo largo de un ro no es un
proceso continuo, sino intermitente. El material es transportado
por la corriente hasta un cierto punto donde se deposita. Puede
eventualmente ser depositado en las terrazas o reas de inundacin.
En un cierto momento, para un determinado caudal, el material
depositado es parcialmente erosionado y transportado hasta otro
lugar, donde a su vez sedimenta.
El proceso se repite y consta de acumulaciones sucesivas de
modo que en ciertos ros puede demorar aos, siglos, hasta que el
material slido llegue a la desembocadura ("miles de aos", dice
FRIJLINK).
Un ro est continuamente seleccionando las partculas que
erosiona y que sedimenta, y presenta adems capacidad de
transporte variable.
La corteza terrestre es cambiante a lo largo del tiempo. Las
fuerzas tectnicas producen las grandes modificaciones. A ellas se
debe los continentes, las islas, las cordilleras. La erosin tiende a
igualar niveles. Se ha calculado que las fuerzas erosivas podran en
veinticinco millones de aos "convertir a la mayor parte de
Amrica del Norte en una vasta llanura de proporciones
gigantescas, pero de apenas unos metros sobre el nivel del mar...
si las fuerzas tectnicas no contrarrestan estas tendencias, todos
los continentes, paulatinamente reducidos a vastas llanuras, tarde
o temprano quedarn bajo el nivel del mar. Algunos estudiosos
especulan que este proceso es irreversible, pero las fuerzas
tectnicas, en cambio, parecen trabajar -en el fondo del Pacfico-
en la elevacin de nuevas masas terrestres, para formar nuevos
continentes".
El agua es el agente erosivo ms importante y poderoso. El
agua no slo transporta partculas slidas. Tambin transporta
sustancias qumicas que contribuyen al proceso de erosin.
LEOPOLD da para la erosin global de nuestro planeta el
valor de 2,7 cm cada mil aos. En cambio FOURNIER, citado
por FRIJLINK, da como valor 4 cm por centuria. Se ha estimado
que los ros de nuestro planeta conducen hacia el mar anualmente
30 000 millones de toneladas de materiales slidos. Se ha calculado
27
Erosin de Cuencas Capitulo 2
que en Estados Unidos el ro Colorado lleva diariamente una masa
de slidos de 500 000 toneladas. Para apreciar las grandes
cantidades transportadas por algunos ros puede observarse el
Cuadro 2.1, segn FRIJLINK.
Todos estos grandes valores de la erosin tienen que
relacionarse con la gran cantidad de agua que precipita sobre la
tierra y, sobre todo, con la gran variabilidad temporal que tiene.
El agua arrastra muchas veces tierras frtiles por lo que la
lucha contra la erosin forma parte de la lucha contra la
desertificacin.
La cantidad de slidos resultante de la erosin de la cuenca
se expresa en unidades de volumen o peso por unidad de rea de
la cuenca y por unidad de tiempo (t/km
2
/ao, m
3
/ha/ao, etc.). A
este valor se le conoce con el nombre de Erosin Especfica (E.E.).
As tenemos que en la zona de los Pirineos se ha registrado una
erosin especfica de 70 m
3
/km
2
/ao, pero en los Alpes el valor
sube a valores comprendidos entre 500 y 800 m
3
/km
2
/ao. Es
interesante citar en este punto, lo sealado por AGUIRRE: "En
Venezuela, CURIEL (1965) determin la produccin de
sedimentos de diversas cuencas por medio de los datos de
mediciones de la concentracin de sedimentos en suspensin
durante un largo periodo de tiempo. La mxima produccin de
sedimentos correspondi a la cuenca del ro Motatn, muy
erosionada, de 4 200 km2 hasta Agua Viva, con una produccin
de 2 556 m
3
/km
2
/ao. La mnima produccin correspondi a la
cuenca del ro Mucujn, con amplia cobertura vegetal, de 129
km
2
hasta Valle Grande, con una produccin de 8 m
3
/km
2
/ao".
Y en el caso de nuestras cuencas tenemos por ejemplo que la
cuenca del ro Jequetepeque, de 3 625 km
2
hasta la estacin
Ventanillas, tuvo una erosin especfica del orden de 800 t/km
2
/ao
(en el periodo 1968-1977). Este valor fue similar en los ros Chira
y Huancabamba.
En general los valores ms altos de la erosin especfica se
registran en cuencas pequeas, de rgimen irregular de lluvias. En
ellas hay fuerte erosionabilidad del suelo, y la erosin especfica
puede exceder de 10 000 m
3
/km
2
/ao.
A
r
t
u
r
o

R
o
c
h
a
I
n
t
r
o
d
u
c
c
i

n

a

l
a

H
i
d
r

u
l
i
c
a

F
l
u
v
i
a
l
2
8
CUADRO 2.1
COMPARACION DE DATOS BASICOS DE ALGUNOS RIOS
No
Nombre Area Drenada
km
2
Longitud
km
Transporte Anual
de Agua
10
9
m
3
Transporte Anual
de Sedimentos
10
6
t
Descargas de Agua
Mxima Mnima
1
2
3
4
5
6
7
8
9
10
11
12
13
14
15
16
17
18
19
20
Amazonas
Nilo
Yangtze Kiang
Congo
Missouri
Hwang Ho
Mekong
Nigeria
Mississippi
Volga
St Lawrence
Paran(Plata)
Indus
Brahmaputra
Danubio
Zambia
Ganges
Dnieper
Irrawaddy
Rin
7 050 000
2 860 000
1 830 000
3 700 000
1 370 000
771 000
795 000
1 890 000
3 222 000
1 500 000
-
3 000 000
452 000
938 000
1 165 000
1 300 000
905 000
-
415 000
162 000
6 700
6 100
5 580
4 700
4 660
4 630
4 200
4 100
3 970
3 890
3 800
3 800
3 300
2 900
2 900
2 700
2 580
2 270
2 000
1 320
3 000
85
700
1 400
-
200
400
180
600
250
300
600
200
380
200
500
-
50
520
80
900
60
970
70
-
2 000
800
40
600
25
3
90
400
-
80
100
-
50
290
3
200 000
-
80 000
65 000
25 500
25 000
60 000
30 000
76 500
-
-
-
26 000
-
10 000
-
60 000
-
64 000
12 000
-
-
5 200
27 000
-
245
1 700
1 200
3 500
-
-
-
490
425
-
-
1 740
-
1 310
500
Tomado de FRIJLINK
m
3
/s
29
Erosin de Cuencas Capitulo 2
En la Figura 2.2 se observa la cuenca del ro Amarillo (China).
Se muestran las curvas que unen los puntos que tienen igual erosin
especfica.
Dentro de la inmensa cuenca del ro Amarillo est la
subcuenca CHING, que tiene un rea de 57 000 km
2
y en la que la
erosin especfica es de 7 898 t/km
2
/ao. Es esta una zona con
gravsimos problemas de erosin.
En Mxico se determin que el 80% del territorio tiene
problemas de erosin. La produccin total de slidos, producto
de la erosin, es de 500 millones de toneladas por ao. La erosin
especfica es de 330 t/km
2
/ao. Entre las causas que se sealaron
para explicar esta gran erosin estn las siguientes: lluvias intensas,
desforestacin y monocultivos.
2.4 Tipos de Erosin
Se puede, en trminos estadsticos, hablar de una erosin normal,
la que se caracteriza por un progreso lento. Se va alcanzando poco
a poco un estado de equilibrio. El tamao de las partculas presenta
una distribucin normal (que incluye desde rocas hasta limos). No
hay un porcentaje anormal de ningn tamao de partculas. El ro
prcticamente est en estado de equilibrio. No hay problemas serios
de erosin o sedimentacin.
Existe tambin la erosin acelerada, que ocurre cuando se
rompen o alteran las condiciones naturales. Puede originarse en
diversas circunstancias: cambios en el clima (aumento de
temperatura, deshielos, cambio de vegetacin, etc.), accin de
fuerzas geolgicas, accin de animales, etc. Sin embargo, la
principal y ms frecuente causa de una erosin acelerada est en
las acciones humanas.
El hombre es el principal destructor de la Naturaleza. La
erosin es un proceso natural que puede agravarse por la accin
del hombre. Es decir, que se puede pasar de una erosin normal o
natural a una erosin inducida. As por ejemplo, la desforestacin,
la destruccin de la vegetacin, causa un aumento de la erosin.
Sin embargo, este fenmeno slo puede comprenderse dentro de
su compleja problemtica socioeconmica.
Arturo Rocha Introduccin a la Hidrulica Fluvial
30
Figura 2.2 Cuenca del Ro Amarillo. Las lneas unen puntos de
igual Erosin Especfica (E.E.) en t/km
2
/ao.
La cuenca del ro Amarillo es de 673 400 km
2
. La
erosin especfica es de 3 089 t/km
2
. La concentracin
media anual es de 44 kg/m
3
. La subcuenca Ching
tiene el 8% del rea total de la cuenca y produce el
22% de los sedimentos de toda la cuenca; su
concentracin media es de 252 kg/m
3
.
31
Erosin de Cuencas Capitulo 2
Hay algunas definiciones sobre tipos de erosin que estn
contenidas en el Glosario de Trminos de la Comisin
Latinoamericana de Irrigacin y Drenaje (CLAID). Ellas son
Erosin en Crcavas: es la que causa profundas excavaciones
en el suelo. Crcava, segn el diccionario, es la "hoya o zanja
grande que suelen hacer las avenidas de agua".
Erosin Laminar: es la remocin, por efecto de la lluvia o
del escurrimiento de las aguas, de una capa ms o menos uniforme
del suelo superficial. Contrasta con la erosin en crcavas. Entre
los factores que determinan la intensidad de la erosin laminar
estn la precipitacin, las caractersticas de erosionabilidad de los
suelos, las caractersticas del terreno (pendiente, longitudes), las
caractersticas de los cultivos que puedan existir (o su ausencia) y
las medidas de control que pudieran haberse tomado. Para el clculo
de la erosin laminar se emplea la Ecuacin Universal de Prdida
de Suelos. Para su aplicacin se requiere mediciones de campo.
Erosin en Surcos: es la remocin y prdida del suelo
superficial en pequeos canales, ocasionada por el agua.
Erosin Elica: es la separacin, transporte y depsito de
suelo por la accin del viento. La remocin y el depsito pueden
ser en forma ms o menos uniforme, o como mdanos y dunas
localizadas.
Son varios los factores que originan la produccin de
sedimentos en una cuenca tropical. Para el ro Santo Domingo,
Venezuela, (Figura 2.3) ellas fueron
La erosin laminar
Los derrumbes geolgicos (masivos)
Pequeos deslizamientos (en el cauce principal y en las
quebradas afluentes)
Erosin del material depositado en los cauces
La construccin de obras de ingeniera
Arturo Rocha Introduccin a la Hidrulica Fluvial
32
Figura 2.3 Cuenca del Ro Santo Domingo: descomposicin en
subcuencas.(Ver Cuadro 2.3)
El embalse sirve para la regulacin diaria de los
caudales que se requieren para la generacin de
energa en el "Complejo Hidroelctrico General Juan
Antonio Pez" (Venezuela). El volumen total del
embalse es de 3 millones de m
3
y debe conservarse
permanentemente un volumen til de 0,4 millones
de m
3
. Se realizaron intensas acciones para reducir
la erosin de la cuenca, cuyo costo se compar con
el de la energa que se dejara de producir.
Area = 419 km
2
RIO ARACAY
1 Subcuenca Alta
2 Subcuenca Media
3 Subcuenca Baja
RIO PUEBLO LLANO
4 Subcuenca Alta y Media
5 Subcuenca Baja Norte
6 Subcuenca Baja Sur
RIO ALTO SANTO DOMINGO
7 Subcuenca Alta
8 Subcuenca Media
9 Subcuenca Baja
33
Erosin de Cuencas Capitulo 2
2.5 El Viento y los Glaciares como Agentes
Erosivos
El viento es tambin un agente erosivo importante. El viento acta
esencialmente trasladando las partculas slidas, aunque tambin
lo hace por abrasin, que es el choque y friccin de las partculas
transportadas por el viento con el terreno natural.
Se afirma que el viento no siempre tiene una accin negativa.
Su accin tambin puede ser benfica, pues contribuye a la
formacin de suelos. As por ejemplo, se dice que los "vientos que
han soplado por milenios desde el desierto de Gobi, han
enriquecido el suelo de China oriental". Igualmente "los vientos
que azotaron el valle del Mississippi y varias regiones, a finales
de la ltima Edad de Hielo, produjeron los ricos suelos que hoy
poseen la zona oriental del bajo Mississippi y varias regiones de
los estados de Iowa, Illinois y Missouri".
La accin del viento es mucho ms fuerte en las zonas ridas,
pues la ausencia de vegetacin hace que la fuerza del viento acte
ntegramente sobre el suelo. En algunas regiones del Per las arenas
elicas se incorporan a los canales y drenes y producen problemas
sedimentolgicos. En algunos proyectos ha sido necesario convertir el
canal en un conducto cubierto (para impedir el ingreso de arenas elicas).
Los glaciares son agentes erosivos muy destructivos. Los
glaciares actuales constituyen restos de la ltima glaciacin
(ocurrida hace unos 20 000 aos). "Un glaciar de 300 m de
profundidad ejerce una fuerza de aproximadamente 10 toneladas
sobre cada metro cuadrado del suelo del valle sobre el que se
desliza. A medida que el glaciar avanza, va barriendo consigo el
suelo sobre el que se desplaza. Los glaciares de los Alpes avanzan
slo un tercio de metro al da, otros en Alaska, llegan a avanzar
hasta 12 metros diarios".
En los ltimos miles de aos el paisaje terrestre ha cambiado
muchsimo. La explotacin de los recursos naturales puede tener
consecuencias negativas sobre la conservacin de la corteza
terrestre. La bsqueda de fuentes energticas, la desforestacin, la
construccin de caminos y ciudades, la minera, en fin mucho de lo
que el hombre hace, provoca erosin.
Arturo Rocha Introduccin a la Hidrulica Fluvial
34
2.6 Prevencin de la Erosin
Para prevenir la erosin es importante la conservacin de la
vegetacin. Son varios los modos mediante los que la vegetacin
disminuye la posibilidad de erosin. As tenemos que la vegetacin
a) Rompe la fuerza de las gotas de lluvia
b) Retiene parte de la lluvia (quizs hasta 10 mm)
c) Conserva el suelo hmedo y absorbente
d) Mantiene al suelo poroso, por la presencia de races y
vida vegetal
e) Aumenta la resistencia del suelo por la presencia de races
f) Representa una resistencia al flujo superficial y aumenta
el flujo subterrneo.
Es conocido el caso de Hait, donde la tala indiscriminada
de los rboles y la destruccin de los bosques trajo como
consecuencia que aumente enormemente la erosin con los
consiguientes problemas en los ros y cauces.
Para ilustrar la importancia de la vegetacin citamos un
ejemplo registrado por SCHOKLITSCH. En la cuenca de 518 km
2
del ro Santa Ins, California, ocurri una serie de incendios que
destruyeron gran parte de la vegetacin y dejaron la cuenca expuesta
a la erosin. En el cuadro siguiente se muestra la variacin, a lo
largo del tiempo, de los porcentajes de rea verde destruida por
los incendios y los valores correspondientes de la erosin especfica
En cambio, en el ro Pecos una campaa de forestacin de la
cuenca dio por resultado que al cabo de algunos aos la erosin
especfica disminuyera notablemente, tal como lo demostraron los
valores de la sedimentacin en el reservorio de Mc Millan, a partir de
los cuales se dedujo que la erosin baj de 62,5 a 7,5 m
3
/km
2
/ao.
Aos Porcentaje (%) Erosin Especfica
1922 15,0% 376 m
3
/km
2
/ao
1927 43,6% 588
1932 60,3% 1 410
35
Erosin de Cuencas Capitulo 2
As como la presencia de vegetacin es importante para la
intensidad de erosin hay tambin otros factores. El anlisis e
incidencia de cada uno de ellos puede ser bastante complejo. En
general los factores determinantes de la erosin son
a) Vegetacin (tipo, cantidad, etc)
b) Suelos (caractersticas fsicas, textura, estructura,etc)
c) Pendiente de la cuenca
d) Lluvias (intensidad, cantidad, variacin temporal)
e) Acciones humanas (puede ser el ms importante)
2.7 Areas Crticas
Los estudios de erosin de cuencas son largos y costosos, pero
resultan indispensables para su aprovechamiento.
Para estudiar y tratar una cuenca lo mejor es descomponerla
en reas parciales de diferente grado de erosionabilidad. Esto
permite identificar las acciones a realizarse para disminuir la erosin.
Se busca as la identificacin de las reas crticas.
Las Areas Crticas pueden ser definidas de la siguiente
manera: porcin de la cuenca que produce una cantidad de
sedimentos significativamente mayor que el porcentaje de rea que
le corresponde.
As por ejemplo, la subcuenca CHING tiene el 8% del rea
de toda la cuenca del ro Amarillo, pero produce el 22% de los
sedimentos de toda la cuenca. En el Cuadro 2.2 se presenta los
valores de la erosin especfica en varias pequeas subcuencas del
ro Amarillo. Obsrvese los altos valores que aparecen.
La erosin total de una cuenca es igual a la suma de los
productos del rea por la erosin especfica de cada una de las
partes caractersticas en las que se ha descompuesto la cuenca
Erosin total = A x E= A
1
x E
1
+A
2
x E
2
+A
3
x E
3
+......
E es la erosin especfica de toda la cuenca y E
i
corresponde a la
erosin especfica de cada una de las reas A
i
identificadas. Una
parte de la cuenca puede tener erosin cero.
A
r
t
u
r
o

R
o
c
h
a
I
n
t
r
o
d
u
c
c
i

n

a

l
a

H
i
d
r

u
l
i
c
a

F
l
u
v
i
a
l
3
6
CUADRO 2.2
EROSION ESPECIFICA Y VALORES CARACTERISTICOS EN SUBCUENCAS DEL RIO AMARILLO
ZONA 1 ZONA 2
SUBCUENCA AREA
(km
2
)
EROSION
ESPECIFICA
t/km
2
/ao
EROSION
ESPECIFICA
t/km
2
/ao
AREA
%
EROSION
%
EROSION
ESPECIFICA
t/km
2
/ao
AREA
%
EROSION
%
PROPORCION
ZONA1/ZONA2
TUANSHAN
TUANYUAN
WANGOHIA
CHIUYUAN
0,18
0,49
9,10
70,10
23 460
27 530
13 800
18 100
19 600
26 300
10 900
16 000
74
45
60
57
62
43
47
50
34 500
28 500
14 200
20 700
26
55
41
43
38
57
53
50
1,8
1,1
1,3
1,3
CUENCA CHIUYUAN
TORMENTA CHUBASCOS ESCORRENTIA EROSION
FECHA PRECIPITACION
(mm)
DURACION
(hrs)
INTENSIDAD
(mm/min)
DURACION
(min) m
3
/km
2
% t/km
2
% de todo
el ao
8 de Agosto 1956
19/20 Agosto 1959
1 de Agosto 1961
5 Julio 1964
19 Julio 1966
45,1
97,9
57,7
129,1
46,2
2,40
18,90
3,14
18,81
7,30
2,0
0,8
3,3
1,1
2,1
7,0
10,0
10,0
8,0
10,0
21 100
15 200
32 100
17 200
53 940
46,0
35,0
67,2
49,2
85,0
18 500
12 150
26 200
15 600
29 100
50,5
40,4
76,6
58,0
86,5
ZONA 1: Pendientes hasta de 35. Suelos finos, cultivados ZONA 2: Pendientes entre 45 y 60. Tendencia a deslizamientos
37
Erosin de Cuencas Capitulo 2
En Venezuela se hizo un estudio detalladsimo de la cuenca
del ro Santo Domingo, identificndose no slo las subcuencas de
mayor produccin de sedimentos, sino tambin las fuentes de
erosin potencial. Se estudi cada crcava y rea crtica en un
trabajo que puede decirse se realiz hectrea por hectrea. En la
Figura 2.3 se muestra la cuenca del ro Santo Domingo y en el
Cuadro 2.3 se ven los valores de la erosin especfica. La erosin
especfica media de toda la cuenca fue de 411 t/km
2
/ao.
En el Cuadro 2.4 titulado Origen y Relaciones de la Erosin,
preparado por la Empresa de Energa Elctrica de Venezuela, se
muestra esquemticamente la secuencia de la erosin y sus
consecuencias.
2.8 La Erosin en el Per
En el Per es notable la destruccin de la cobertura vegetal en
muchas cuencas. Esto agudiza los estiajes y avenidas e incrementa
las cantidades de slidos transportadas por los ros. El ro Zaa,
por ejemplo, tiene una cuenca con amplia cobertura vegetal. En
ella la erosin especfica es muy pequea, del orden de 60 toneladas
por ao y por kilmetro cuadrado, es decir, menos del 10% de la
que se presenta en su cuenca vecina, Jequetepeque.
Como ejemplo de mala conservacin de cuencas, citamos
a continuacin unos prrafos de una publicacin ecuatoriana sobre
los ros Puyango-Tumbes y Catamayo-Chira.
"Las dos cuencas se hallan afectadas por una
desforestacin casi catastrfica, que se debe a factores socio-
econmicos de la poblacin asentada en ellas. El afn de buscar
tierras para la agricultura y ganadera, sin direccin y consejo
tcnico alguno, permiti que nuestros campesinos del austro
subieran hasta las mismas crestas de las montaas dispuestos a
talar inmisericordemente la foresta primitiva. Tal desforestacin
sumada a las psimas prcticas en el uso de las tierras, constituyen
la causa de que las aguas pluviales que se precipitan sobre la
cordillera, escurran violentamente sobre los cauces abriendo
crcavas y arrancando la capa vegetal, pues el efecto de retencin
A
r
t
u
r
o

R
o
c
h
a
I
n
t
r
o
d
u
c
c
i

n

a

l
a

H
i
d
r

u
l
i
c
a

F
l
u
v
i
a
l
3
8
CUADRO 2.3
PRODUCCION DE SEDIMENTOS DE LA CUENCA ALTA DEL RIO SANTO DOMINGO, SEGUN GUEVARA Y YAEZ
Cuenca/Subcuenca
Erosin
Laminar
t/ao
Erosin
Local
t/ao
Erosin
Total
t/ao
% Area
km
2
Erosin
Especfica
t/km
2
/ao
ARACAY:
Alta
Media
Baja
13 112
35 120
13 076
5 959
8 780
1 243
19 071
43 900
14 319
11
26
8
36
36
9
530
1 219
1 591
SUBTOTAL 61 308 15 982 77 290 45 81 954
PUEBLO LLANO:
Alta-Media
Baja-Norte
Baja-Sur
6 397
10 753
10 804
1 083
1 809
5 636
7 480
12 562
16 440
4
7
10
28
50
18
267
251
913
SUBTOTAL 27 954 8 528 36 482 21 96 380
ALTO STO DOMINGO:
Alta
Media
Baja
5 355
6 074
32 865
2 233
2 955
8 859
7 588
9 029
41 724
4
5
24
75
62
105
101
146
397
SUBTOTAL 44 294 14 047 58 341 34 242 241
TOTAL 133 556 38 557 172 113 100 419 411
3
9
E
r
o
s
i

n

d
e

C
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e
n
c
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C
a
p
i
t
u
l
o

2
SUELO
EROSION
PERDIDAS DE
SUELOS
AGRICULTURA EMBALSES
TRANSPORTE DE
SEDIMENTOS
CAUCES
PRODUCCION DE
SEDIMENTOS
PRACTICAS DE
CONSERVACION
OBRAS DE
RETENCIN
HOMBRE
CUBIERTA
VEGETAL
LLUVIA
OPERACIN DE
EMBALSES
FACTORES
ACTIVOS
FACTORES
PASIVOS
CONSECUENCIAS
ACTIVIDADES
AFECTADAS
MEDIDAS
CUADRO 2.4
ORIGEN Y RELACIONES DE LA EROSION
Arturo Rocha Introduccin a la Hidrulica Fluvial
40
y detencin va desapareciendo a tal punto que el tiempo de la
base de los hidrogramas de las crecientes ir reducindose cada
vez ms, si no se toman las medidas del caso, con las consecuencias
gravsimas que este hecho ocasiona al desarrollo integral de la
cuenca hidrogrfica".
Se contina diciendo: "Los ros de la cuenca del Puyango,
que no hace mucho tenan descargas importantes, bien repartidas
dentro del ao hidrolgico, llegan ahora a tener escasez de agua
en periodos notables del ao, afectando a regados y a la
generacin de fuerza instalada".
De los ejemplos y descripciones arriba mencionados, y de
muchos otros que sera largo enumerar, concluimos que la erosin
de las cuencas y la destruccin de los suelos es una dolorosa realidad
en muchas partes del mundo. El proceso de destruccin es
constante, pero cada cierto nmero de aos el fenmeno y sus
consecuencias se presentan con gran intensidad. En general, slo
entonces se piensa en el problema.
La destruccin de suelos es controlable. En cada cuenca
hay reas crticas que deben ser estudiadas preferentemente. Se
debe realizar intensos trabajos, cuyo aspecto tecnolgico est
totalmente a nuestro alcance desde hace miles de aos. La labor
no es, sin embargo, sencilla. Se requiere tiempo, dinero y sobre
todo decisin. Hemos gastado miles de millones de dlares en
proyectos cuyo xito depende del comportamiento sedimentolgico
de sus estructuras hidrulicas. A su vez, la cantidad de sedimentos
fluviales depende de la erosin de la cuenca. Este fenmeno debe
ser controlado.
Entre el 11 y el 13 de abril de 1972 se realiz en el Colegio
de Ingenieros del Per, un Simposio sobre Deslizamientos
(Huaicos) e Inundaciones. Esta reunin se origin como
consecuencia de las avenidas que ese verano haban causado fuertes
daos. Si examinamos ahora las conclusiones que entonces se
obtuvieron veremos fcilmente que en lo esencial no han perdido
actualidad y conservan su carcter general. As por ejemplo, se
afirma que los huaicos e inundaciones son fenmenos naturales y
frecuentes en el Per, existiendo zonas particularmente propensas
en funcin de las caractersticas de los suelos, pendiente, cobertura
41
Erosin de Cuencas Capitulo 2
vegetal y accin del hombre. Las lluvias constituyen el agente activo
comn. Entre las conclusiones se seala especficamente que el
centro del pas es una zona particularmente expuesta a huaicos y
deslizamientos.
El manejo de cuencas, la proteccin de la cobertura vegetal,
la supresin de la accin devastadora del hombre son fundamentales
para la disminucin de estos fenmenos, adems por cierto de la
realizacin de obras fsicas de control.
Una de las recomendaciones del Simposio de 1972, fue
la siguiente: "Se recomienda que los estudios de las cuencas
deben tener como fin el planeamiento integral del desarrollo
de esta unidad. Parte del plan debe ser el control de los
deslizamientos e inundaciones. El planeamiento integral se
har de acuerdo con las necesidades y potencialidades
existentes en la cuenca y en el pas; y con los objetivos
sociales que se persiguen".
Pero debemos ser plenamente conscientes de que una labor
de proteccin de cuencas no puede improvisarse. Es una labor
lenta y paciente en la que la cuenca debe ser tratada hectrea por
hectrea: terrazas, diques, cobertura vegetal, andeneras, tienen que
disponerse segn la realidad de cada parte del terreno.
La cuenca debe tratarse como un conjunto armnico. Es
un sistema vivo con profunda interaccin entre cada una de sus
partes. En el Per, por ejemplo, el problema se viene agravando
desde que se inici hace cientos de aos la destruccin de la
cobertura vegetal, y al introducirse elementos exticos se rompi
el equilibrio natural de las cuencas. El problema es comn a gran
parte del rea andina. Sin embargo, estamos invirtiendo en el
desarrollo de proyectos ubicados en cuencas en las que poco o
nada se hace para prevenir y controlar la erosin.
Si no actuamos ahora, el problema ser cada vez peor, la
erosin de las cuencas, con la consiguiente prdida de tierras de
cultivo, destrucciones materiales, agudizacin de estiajes y avenidas
y los daos a las estructuras hidrulicas, ser incontenible y
habremos contribuido as a la ruptura definitiva del equilibrio
ecolgico de las cuencas que son nuestra fuente de vida.
Captulo 3 Movilidad Fluvial
43
Captulo 3
Movilidad Fluvial
3.1 Definiciones
La escorrenta superficial se origina en la precipitacin. La lluvia
puede producirse en una parte de la cuenca o en toda la cuenca.
Esta circunstancia depende de varios factores, entre ellos est
el tamao de la cuenca. Pensemos, sin embargo, en el caso
extremo: que se produzca una lluvia generalizada sobre toda la
cuenca. Este evento no traer un escurrimiento superficial
generalizado. Por el contrario, el agua tiende a concentrarse
en determinados cursos que se van juntando unos a otros y
que constituyen finalmente los ros, que es el tema de nuestro
estudio.
FRIJLINK nos recuerda que un ro puede definirse como
"un sistema de canales naturales (cursos de agua) por medio
de los cuales se descarga el agua de la cuenca".
En el Diccionario de la Lengua Espaola encontramos que
el ro se define como "corriente de agua continua y ms o menos
caudalosa que va a desembocar en otra, en un lago o en el
mar". La palabra ro viene del latn rius, rivus : arroyo.
Arturo Rocha Introduccin a la Hidrulica Fluvial
44
El ro es, pues, el elemento de drenaje de la cuenca. Sin
embargo, un ro no slo lleva agua sino tambin materiales slidos
que provienen de la erosin de la cuenca. En general los ros tienen
fondo mvil, aunque no todos, ni siempre.
Fondo mvil (o lecho mvil) significa que el lecho del ro
est constituido por partculas slidas no cohesivas (arena, grava),
que estn en movimiento. Para determinadas caractersticas del
flujo se ponen en movimiento partculas de un determinado tamao.
A los lechos mviles se oponen los lechos rgidos.
Las mrgenes, las riberas, los lechos de los ros, estn en
general compuestos de materiales erosionables. Debe entenderse
que dichos materiales son erosionables para determinado caudal o
velocidad de la corriente.
Las caractersticas de erosionabilidad y movilidad del lecho
y de las mrgenes son en general diferentes. Eventualmente, las
mrgenes pueden ser rgidas y el lecho no.
Sedimento es una palabra que tiene diferentes significados
en diferentes ciencias. En Hidrulica Fluvial entendemos por
sedimento cualquier material, ms pesado que el agua, que es
transportado en algn momento por la corriente y luego depositado.
En consecuencia, en Hidrulica Fluvial la palabra sedimento
se aplica tanto a una enorme roca, como a una fina partcula de
arcilla.
En general los sedimentos estn constituidos por materiales
no cohesivos, como limos, arenas, gravas y eventualmente piedras.
A los sedimentos as entendidos se les denomina slidos.
Cuando se estudia un lecho mvil en un modelo hidrulico
tiene que representarse a escala, tanto el material slido
constituyente del lecho, como sus caractersticas de movilidad. En
algunos casos, como cuando la pendiente es pequea, no se puede
usar en el modelo un material slido del mismo peso especfico
que el del material slido del ro. Se recurre entonces a lo que
algunos autores llaman una distorsin de pesos especficos, y se
usa en el modelo materiales livianos como plsticos, aserrn o
carbn. Tanto los materiales naturales como los artificiales
Captulo 3 Movilidad Fluvial
45
mencionados (livianos) son sedimentos. El estudio de la teora de
Transporte de Sedimentos nos ensea como efectuar en un modelo
la reproduccin del material slido correspondiente para que haya
similitud.
Flujo a dos fases, es el movimiento simultneo del agua
(fase lquida) y de los slidos constituyentes del lecho (fase slida).
Son dos movimientos interdependientes que no deben ser tratados
separadamente. Siempre que la fuerza de la corriente sea suficiente
para poner en movimiento las partculas (sedimentos) constituyentes
del lecho, habr movimiento de fondo.
La intensidad y caractersticas del movimiento del material
de fondo depende de las caractersticas del flujo que lo origin. A
su vez, el movimiento del material slido produce alteraciones en
el movimiento del agua. Hay un cambio de rugosidad, por ejemplo.
En realidad, ms que de rugosidad debera hablarse de resistencia
al escurrimiento.
Las dos fases tienen que ser estudiadas conjuntamente. El
estudio de una no puede ignorar la otra. Hay que estudiar lo que se
llama el movimiento a dos fases, el fenmeno de dos fases o el
fenmeno del transporte.
Al estudiar el flujo se supone el movimiento permanente,
uniforme, bidimensional de un fluido real (que tiene viscosidad),
con una superficie libre y que se debe a la accin de la gravedad.
La presencia de formas del fondo (rizos o dunas) puede determinar
que en realidad el movimiento sea quasi-uniforme. La pendiente
de la lnea de energa produce la fuerza que origina el flujo del agua
y ste causa el movimiento slido. Se produce as el flujo a dos
fases.
Flujo bidimensional. En la actualidad se dispone de
frmulas confiables para la descripcin y anlisis de las ecuaciones
de distribucin de velocidades y de corte en el flujo bidimensional.
Es por eso que la mayor parte del anlisis terico correspondiente
al flujo a dos fases es bidimensional. Debe tenerse en cuenta, sin
embargo, que las ecuaciones de distribucin de velocidades para
un flujo bidimensional han sido establecidas para un fluido
Arturo Rocha Introduccin a la Hidrulica Fluvial
46
homogneo (agua limpia, por ejemplo) y que cuando se las aplica
al agua cargada de sedimentos se debe esperar algunos cambios.
As por ejemplo, la "constante" de KARMAN cambia (no siempre
es 0,4).
No debemos perder de vista que el modelo bidimensional
presenta enormes ventajas operativas. El modelo matemtico
involucrado es mucho ms simple. Es a la vez una gran suerte que
la mayor parte de los flujos que ocurren en la Naturaleza puedan
ser adecuadamente descritos mediante el flujo bidimensional; esto
se debe a que son en realidad casi bidimensionales.
El ingeniero no debe perder de vista la diferencia entre un
flujo bidimensional (terico, ideal) y el flujo tridimensional, que es
el que se presenta en la Naturaleza.
Transporte de Sedimentos. Se denomina as al estudio de
los procesos de erosin, iniciacin del movimiento, transporte,
depsito y compactacin de las partculas slidas. La teora se
refiere a las partculas no cohesivas. La cohesin es la fuerza que
une a las partculas de arcilla, como consecuencia de la atraccin
inica entre ellas.
YALIN seala que si un material granular est bien graduado
puede ser considerado como homogneo e isotrpico. En realidad
esta es la hiptesis que generalmente se hace, como consecuencia de
la cual las "propiedades estadsticas del material son
independientes de la posicin y la direccin".
Para la mejor comprensin general de la teora del
Transporte de Sedimentos es conveniente tener siempre presente
los prrafos siguientes, cuyo autor es H.A.EINSTEIN, quien fuera
estudioso de los problemas de transporte de sedimentos y autor de
una conocida frmula para el clculo del gasto slido de fondo
"Toda partcula slida que pasa a travs de una seccin de un ro
debe satisfacer las dos condiciones siguientes: a) debe provenir
de la erosin de un punto de la cuenca situado aguas arriba de la
seccin considerada, b) debe haber sido transportada por la
corriente desde el punto de erosin hasta la seccin considerada.
Cada una de estas dos condiciones limita la cantidad de
sedimentos a travs de la seccin considerada en funcin de la
Captulo 3 Movilidad Fluvial
47
disponibilidad de slidos en la cuenca y la capacidad de transporte
de la corriente".
Cuando en 1978 se empez a preparar el Plan Nacional de
Ordenamiento de los Recursos Hidrulicos del Per, se elabor un
Glosario en el que a la definicin de ro dada anteriormente se
adicionaron otras, que mencionamos a continuacin. Algunos de
los conceptos involucrados en estas definiciones sern materia de
anlisis posterior.
Ro con Pendiente Estabilizada: ro que ha alcanzado
aparentemente un estado aproximado al de equilibrio entre
transporte y aportacin de sedimentos (slidos).
Ro Encajonado: ro que ha excavado su cauce en el lecho
de un valle muy cerrado.
Ro Estable: ro que en su conjunto mantiene sus pendientes,
profundidades y dimensiones de cauce sin elevar o descender su
lecho.
Ro Fangoso: flujo de agua en el que, por estar fuertemente
cargada de agua y residuos, la masa fluyente es espesa y viscosa.
Ro Krstico: ro que tiene su origen en una fuente krstica,
o que corre por una regin krstica.
Ro Subterrneo: masa de agua en movimiento que pasa a
travs de un intersticio de gran tamao, tal como una caverna,
cueva o conjunto de grandes intersticios en comunicacin.
Estas seis definiciones fueron recogidas, en el referido
Glosario, del Glosario Hidrolgico Internacional de la Organizacin
Meteorolgica Mundial (OMM).
Arturo Rocha Introduccin a la Hidrulica Fluvial
48
3.2 Movilidad Fluvial
Hidrulicamente, un ro es un canal. Pero el comportamiento de
un ro es bastante diferente del que corresponde a la simplificacin
o esquematizacin que generalmente hacemos al estudiar el flujo
en canales.
En un ro prcticamente no existe movimiento permanente,
porque el caudal est variando continuamente (a veces, lentamente;
otras, rpidamente). El movimiento permanente, es decir, invariable
con respecto al tiempo, puede darse en un canal hecho y operado
por el hombre, en el que el caudal sea constante, lo que se logra
manejando conveniente la fuente de alimentacin (la que puede
ser, por ejemplo, un embalse).
Pero en un ro tampoco hay movimiento uniforme, pues la
seccin transversal es muy cambiante a lo largo de su recorrido. La
seccin transversal de un ro no es prismtica. En muchos casos existe,
o hacemos como si existiese, un movimiento quasi-uniforme y tambin
podra hablarse, por cierto, de un movimiento quasi-permanente.
En un canal hecho por el hombre (y por lo tanto artificial),
el contorno suele ser rgido e invariable. Pero, en un ro de lecho
mvil el contorno est cambiando constantemente, como se ve en
la Figura 3.1.
BLENCH ha sealado con toda nitidez lo que denomina el
principio bsico de autoajuste de los ros aluviales. En virtud de
este principio los ros aluviales tienen una tendencia a adquirir
determinados anchos, profundidades, pendientes y tamao de
meandros en funcin de sus propias caractersticas.
Una de las caractersticas de los ros aluviales es su tendencia
a formar meandros. Esta palabra viene del griego, a travs del
latn, "meandros". En griego "maandros" era el nombre de un ro del
Asia Menor, clebre por lo tortuoso de su curso. El ro Meandros es
tributario del mar Egeo. Nace en Frigia. Su longitud es de 380 km.
Hoy se le conoce con los nombres de Mendereh, Menderes o
Menderez y est en la actual Turqua.
En el Diccionario, meandro se define como cada una de las
curvas que describe el curso de un ro. Por extensin se aplica a un
camino.
Captulo 3 Movilidad Fluvial
49
Lecho Rgido Lecho Mvil
a) En un contorno rgido el lecho y las paredes son invariables;
el tirante depende fundamentalmente del caudal. En un lecho
mvil el fondo puede cambiar, por erosin o depsito; el ancho
tambin.
Figura 3.1 Movilidad Fluvial
b) Cauces del ro Siguas para un caudal de 12 m
3
/s observados
en un modelo en el Laboratorio Nacional de Hidrulica.
Arturo Rocha Introduccin a la Hidrulica Fluvial
50
Un ro aluvial es tortuoso en la medida en la que est lleno de
curvas y tiene meandros en la medida en la que las curvas, las
tortuosidades, se desplazan. BLENCH menciona que un canal en roca
puede ser tortuoso, pero no tener meandros, por cuanto no hay
movilidad de las tortuosidades. En las Figuras 3.2 a 3.5 se ilustra
algunos conceptos sobre el flujo en curva y los meandros, segn el
libro de un grupo de profesores de Colorado State University (C.S.U.).
Todo esto trae varias dificultades en la descripcin hidrulica
de los fenmenos observados. Las frmulas de CHEZY o
MANNING, por ejemplo, han sido establecidas para un contorno
definido y un movimiento permanente y uniforme, que no es el que
se presenta en los ros.
En los ros el coeficiente de resistencia, al que generalmente
se llama de rugosidad, resulta mucho ms incierto. El fondo est
cambiando en funcin del caudal. El ro puede profundizar o
sedimentar. En el fondo se presentan formas caractersticas (rizos,
dunas), que dan una resistencia adicional y variable, que
estudiaremos ms adelante.
En principio cada ro tiene desarrollos caractersticos, lo
que inevitablemente nos lleva a considerar que hay tantos
desarrollos fluviales como ros.
Dentro de las muchas circunstancias que pueden determinar
la forma y apariencia de los ros estn las siguientes
a) Variabilidad temporal de las descargas.
b) Caractersticas del transporte slido.
c) Presencia de vegetacin.
Muchos ros presentan gran variabilidad en sus descargas,
es decir, que stas son totalmente diferentes a lo largo del ao y de
un ao a otro. Por lo tanto, hay variaciones estacionales y anuales.
Tal es el caso de la mayor parte de los torrentes de la costa peruana.
Un torrente es un curso de agua que presenta un flujo
supercrtico y que fluye en general con gran velocidad y turbulencia.
Un torrente es, segn el Diccionario, "corriente o avenida
impetuosa de aguas que sobreviene en tiempos de muchas lluvias
o de rpidos deshielos".
Captulo 3 Movilidad Fluvial
51
Figura 3.3 Meandros caractersticos del ro Mississippi, cerca de
Greenvi l l e. Observse l a sucesi n de curvas
pronunciadas que constituyen un ro mendrico.En
algunos casos estas curvas ( "Bend" en ingls) tienen
nombre propio. La separacin entre los puntos inicial y
final de cada curva constituye un "cuello" ("Neck" en
ingls).
Figura 3.2 En el flujo en una curva predomina la tridimensionalidad;
hay un flujo helicoidal. En la margen exterior (cncava)
hay tendencia a la erosin y en la margen interior
(convexa) hay tendencia a la sedimentacin.
Arturo Rocha Introduccin a la Hidrulica Fluvial
52
Figura 3.4 Planta, perfil y secciones transversales de un ro con
meandros.
Obsrvese la posicin del "thalweg", de los bancos
de sedimentos, de las zonas profundas en la margen
exterior de las curvas (pool) y de los cruces entre
curva y curva, que se llaman vados.
El cruce (crossing) es poco profundo y sus mrgenes
pueden estar sujetas a erosin.
"Thalweg" es la lnea de mayor profundidad a lo largo
del ro. En castellano se llama vaguada.
Vado es la parte de un ro con fondo poco profundo.
Captulo 3 Movilidad Fluvial
53
Figura 3.5 En esta serie de figuras se observa la evolucin de un
meandro. Se llega finalmente al corte de un meandro:
CUTOFF, que se produce por el "cuello". En nuestra selva
se forman las "cochas" (laguna, en quechua) a partir de
lo que era una curva fluvial. SIMONS seala que se ha
observado desplazamientos de meandros de 2 500ft en
un ao. En la zona baja del ro Tumbes se ha medido
desplazamientos de 300m en una temporada de avenidas.
LM es la longitud del meandro; A es su amplitud.
Arturo Rocha Introduccin a la Hidrulica Fluvial
54
La irregularidad de las descargas crea enormes problemas para el
aprovechamiento fluvial, pero tambin es causante de la gran
movilidad fluvial y de las formas y cursos cambiantes de los ros.
Este tema ser tratado en numerosas oportunidades, pues es
fundamental para la comprensin de la Hidrulica Fluvial.
Las grandes descargas fluviales suelen introducir
importantes cambios en el recorrido fluvial. Para estos efectos nos
interesan las mximas avenidas, pero los datos histricos son muy
cortos para registrar la ocurrencia de grandes eventos. De ac que
muchas veces tenga que recurrirse a mtodos indirectos. En muchos
casos la informacin histrica o la tradicin oral es muy importante.
En la costa peruana el Fenmeno de El Nio ha tenido un gran
papel en la configuracin del curso de los ros. Este es un tema de
enormes posibilidades de exploracin y estudio.
Las sequas tambin tienen influencia en la determinacin y
variacin del curso de los ros. Es conveniente subrayar que todos
estos problemas de forma y apariencia de los ros son muy diferentes
en las zonas hmedas y en las zonas ridas y semiridas.
El transporte slido, que es otro de los factores
determinantes de la forma de los ros, no puede predecirse en
funcin nicamente de las descargas o del tamao de la cuenca. El
transporte slido depende fundamentalmente de las posibilidades
de erosin que puedan desarrollarse en la cuenca. La intensidad
del transporte slido, y su desarrollo en el tiempo, es un factor
muy importante en la configuracin fluvial.
El tercer factor que habamos mencionado es la presencia
de vegetacin, la que contribuye a la fijacin del curso del ro.
Los ros presentan gran dinamismo, gran variabilidad, gran
tendencia al cambio. Esta es la realidad. Debemos, pues,
desprendernos de la idea de considerar que los ros son estticos y
que lo nico que se mueve es el agua. La aceptacin y la
comprensin plena del concepto de dinmica fluvial resulta ser de
primersima importancia para el desarrollo de la Hidrulica Fluvial.
Este tema est ampliamente desarrollado, por ejemplo, en el libro
de Colorado State University (CSU), antes mencionado.
Un ro aluvial est cambiando continuamente de posicin y
forma, como consecuencia de las fuerzas que actan sobre el fondo
Captulo 3 Movilidad Fluvial
55
y las mrgenes. Estos cambios pueden ser lentos o rpidos. Estos
cambios pueden ser naturales o haber sido inducidos, provocados
por acciones humanas.
Cuando los agentes externos actan sobre un ro (en una
seccin determinada), se producen consecuencias que se propagan
hacia aguas arriba y/o hacia aguas abajo.
Estas consecuencias pueden ser incontrolables. As, un
derrumbe de laderas puede producir un embalse natural, obviamente
sin aliviadero, cuya rotura puede ser catastrfica. La construccin
de una presa sobre el lecho de un ro puede causar cambios
fluviomorfolgicos importantes, como erosin (degradacin) aguas
abajo y sedimentacin (agradacin) aguas arriba, como se ve en la
Figura 3.6.
Los ros son dinmicos a lo largo del tiempo y del espacio.
Los cambios se propagan a grandes distancias. Los agentes externos
(naturales o inducidos) pueden causar efectos cuyo control escapa
a las posibilidades humanas.
Para comprender y explicar la dinmica fluvial se requiere
el estudio de diversos elementos. Entre ellos estn los siguientes
a) Factores geolgicos
b) Factores hidrolgicos
c) Caractersticas geomtricas del lveo
d) Caractersticas hidrulicas (tirantes, pendientes,
velocidades)
La importancia y significado de cada uno de estos elementos
se ver con detalle a medida que avance nuestra presentacin de
casos.
El diseo de las estructuras que estn apoyadas en las
mrgenes o en los lechos fluviales requiere de estudios de Hidrulica
Fluvial. Ejemplo tpico es el de los puentes. El diseo de un puente,
incluyendo ciertamente su cimentacin, tiene que examinarse como
un problema de Hidrulica Fluvial.
En el diseo no se trata nicamente de determinar la
profundidad de erosin, sino que debe hacerse un estudio integral del
Arturo Rocha Introduccin a la Hidrulica Fluvial
56
a) En la superfcie libre
b) En el lecho
Figura 3.6 Cambios fluviales producidos por un barraje (presa
derivadora).
Captulo 3 Movilidad Fluvial
57
3.3 Introduccin a la Clasificacin de los Ros
Hay muchas formas y criterios para la clasificacin de los ros; las
iremos presentando poco a poco. Una primera clasificacin, simple
y general, es la siguiente
a) Ros sin reas de inundacin (confinados)
b) Ros con reas de inundacin
La presencia de dos cauces, es decir, la existencia de reas
de inundacin, se debe a los movimientos laterales que ha efectuado
el ro a lo ancho de una planice aluvial a lo largo del tiempo.
El movimiento lateral de los ros (desplazamiento de
cauce) trae como consecuencia que los nuevos cursos fluviales
abandonen ciertas reas que luego pueden constituir Terrazas
Fluviales.
El cauce menor, que en algunos casos es un cauce de estiaje,
es ocupado por avenidas de bajo periodo de retorno. Cuando el
periodo de retorno es mayor el ro se desborda, con respecto a su
cauce menor, y ocupa el cauce total, o cauce mayor, o cauce de
avenidas.
ro que incluya el efecto de las obras ejecutadas o por ejecutarse,
tanto aguas arriba como aguas abajo del lugar en el que se proyecta
una obra. Resulta, pues, de primordial importancia el anlisis de la
movilidad fluvial.
Generalmente los puentes no fallan por un clculo deficiente
del tablero, sino por un mal comportamiento de la cimentacin. Es
decir, que las hiptesis de diseo de la cimentacin no fueron lo
suficientemente realistas.
La falla de los puentes por cimentacin inadecuada es
una constante a nivel mundial. Esto se ha visto muy claramente
en el Per, especialmente durante el Fenmeno de El Nio
1997-1998. Numerosos puentes fallaron. En todos los casos
el problema fue de Hidrulica Fluvial, especficamente, de
movilidad fluvial.
Arturo Rocha Introduccin a la Hidrulica Fluvial
58
La existencia de estos dos cauces, que por lo general tienen
rugosidades diferentes, presenta para el clculo de su capacidad
un problema interesante de hidrulica fluvial. Un estudio amplio
sobre este tipo de secciones fluviales se encuentra en el libro
Regularizacin y Control de Ros, de Wolfgang SCHROEDER,
de la Universidad de Darmstadt, publicado por la Universidad de
Piura.
El clculo de la rugosidad de los cauces naturales es un
problema difcil y un tanto incierto. No slo ocurre que la rugosidad
es compleja de describir, sino que es variable a lo largo del tiempo.
Puede ocurrir tambin que la vegetacin sea diferente en cada
margen, a lo largo de ellas y adems en el tiempo.
El uso de las planicies de inundacin es un tema
interesantsimo. La planificacin del uso de dichas planices resulta
ser fundamental para el control de avenidas.
3.4 Ejemplos de Inestabilidad Fluvial
En el libro de Hidrulica Fluvial de CSU se menciona el siguiente
ejemplo caracterstico: el ro Mississippi, en un tramo de 10 km
redujo al 50% el rea total que ocupaba. Este fenmeno se
desarroll a lo largo de 84 aos (entre 1884 y 1968 ), tal como se
muestra en la Figura 3.7. Esto es frecuente en los ros aluviales. En
ellos hay erosin de bancos, depsito de sedimentos, formacin de
islas, de terrazas y cambios de direccin en el curso del ro.
Los cambios pueden tener diversos orgenes. Por ejemplo,
el comportamiento hidrolgico es sumamente importante. Las
descargas pueden cambiar como consecuencia de alteraciones
climticas (variacin fuerte de las precipitaciones, avenidas, sequas,
etc). Puede ser tambin que los cambios se originen en acciones
humanas. El movimiento de la corteza terrestre es tambin causa
de la inestabilidad fluvial.
WALLACE, citado en el libro de CSU, ha demostrado que
muchos cursos pequeos de agua se desplazan lateralmente a lo
largo de la falla de San Andrs, en California. El desplazamiento
de la falla es del orden de 1" por ao.
Captulo 3 Movilidad Fluvial
59
La velocidad a la que se mueven las fallas es muy variable.
SCHUMM ha estimado que es del orden de 25 pies en mil aos
(0,3" por ao). Es una cantidad bastante grande; 3" en una dcada
introducen importantes cambios fluviales, sobre todo si
comparamos estos valores con la pendiente de muchos ros. La
pendiente media del ro Mississippi es de 3 a 6" por milla.
COLMAN atribuye a movimientos tectnicos el
desplazamiento hacia el oeste que experimenta el ro Brahmaputra
(ro del Asia que nace en los Himalaya y desemboca en el golfo de
Bengala, luego de juntarse con el Ganges. Su nombre significa
hijo de Brahma. Es uno de los ms importantes del mundo. Tiene
un delta muy grande).
Un ro puede permanecer estable durante muchos aos y,
de pronto, en poco tiempo, puede tener desplazamientos laterales
importantes, originados en determinada secuencia de avenidas,
alteraciones en la estabilidad de las mrgenes, uso y manejo de las
reas de inundacin y otros factores. Es notable el ro Kosi en la
India : 2 500 pies de desplazamiento lateral en un ao (cerca de
800 metros).
Figura 3.7 Variacin del cauce del ro Mississippi
Arturo Rocha Introduccin a la Hidrulica Fluvial
60
En el libro de CSU se cita otros valores de desplazamientos
fluviales
a) Ro Colorado : entre 10 y 150 pies por ao
b) Ro Mississippi : entre 158 y 630 pies por ao
Estos desplazamientos laterales tienen relacin con la
formacin y desarrollo de meandros, como lo veremos ms
adelante. LATHROP calcul que el tiempo de desarrollo de un
meandro en el ro Ucayali era del orden de 5 000 aos.
Los ros de descarga permanente, como los que hemos
sealado, tienen variaciones importantes en su configuracin y
recorrido. Pero, en los ros de las zonas ridas y semiridas, de
descargas intermitentes, los cambios de recorrido son impresionantes.
En la Figura 3.8 se aprecia el cambio de recorrido del ro
Piura: antes desembocaba en el mar, en la bocana de San Pedro;
luego, en la laguna Ramn. Estos cambios ocurrieron en pocas
dcadas. A los cauces antiguos se les llama paleocauces.
Figura 3.8 Representacin esquemtica del cambio de curso del
ro Piura
Captulo 3 Movilidad Fluvial
61
3.5 Clasificacin de los Ros por su Edad
Los ros pueden ser clasificados de muchas formas y maneras. Cada
clasificacin tiene un origen y una finalidad especfica. En todo caso
las clasificaciones sirven para obtener un mejor conocimiento del
comportamiento fluvial.
A continuacin presentamos, siguiendo la exposicin del
libro de CSU, una de las tantas clasificaciones de los ros: la
clasificacin de los ros por su edad. Se afirma generalmente que
esta clasificacin es de origen geomorfolgico. Segn ella se
distinguen tres tipos de ros: jvenes, maduros y viejos. Esta
clasificacin resulta til para el planificador, el proyectista y el
ingeniero hidrulico en general. Esta clasificacin de los ros expresa
no slo la evolucin fluvial a lo largo del tiempo, sino tambin los
esfuerzos hechos por el hombre para dominar la Naturaleza, para
dominar el ro y usarlo en su beneficio.
Ros Jvenes. Corresponde al estado inicial de los ros.
Cuando el agua forma su curso inicial, ste tiene una seccin en
forma de V. Son muy irregulares. Consisten de materiales
fracturados. Ejemplo tpico: torrentes de montaa.
En la selva encontramos ros jvenes de otro tipo, en los
que predomina una gran movilidad. El cambio frecuente de curso
es una de sus caractersticas esenciales. En estos ros aluviales de
baja pendiente y en los que falta condiciones naturales de
encauzamiento, o de obras que las reemplacen, la tendencia a la
divagacin, a la creacin y abandono de cauces es notable.
Los ros jvenes presentan tambin variaciones importantes
en los niveles del lecho, y por lo tanto en los niveles del agua,
como parte de los procesos de agradacin y degradacin que les
son propios.
En el ro Pastaza se ha observado desplazamientos laterales
del orden de 50 a 60 metros por ao.
Ros Maduros. Cuando el ro se convierte en maduro, se
ampla su seccin transversal. El valle es ms ancho. Disminuye la
pendiente. El ro est en estado de equilibrio o prximo a l.
Arturo Rocha Introduccin a la Hidrulica Fluvial
62
La pendiente y la energa del ro son suficientes para transportar
el aporte slido que llega a l ("graded condition"). En el ro
maduro hay pequeas planicies de inundacin y algunos meandros.
Hay desarrollos agrcolas y urbanos en las planicies aledaas. Hay
obras de encauzamiento que impiden o limitan los desplazamientos
laterales del ro.
Ros Viejos. Los ros viejos corresponden a un estado ms
avanzado de desarrollo. La pendiente del ro sigue disminuyendo,
su ancho aumenta. El ro est confinado, encauzado, controlado.
Hay un uso intensivo de todo el valle. Hay desarrollos urbanos,
agrcolas e industriales importantes.
El grupo de CSU seala que esta clasificacin no tiene
aceptacin unnime entre los gelogos. Consideramos, sin
embargo, que es de gran utilidad para el ingeniero hidrulico.
3.6 Ro Chira: Aspectos de Inestabilidad Fluvial
El ro Chira, al igual que el ro Tumbes, es binacional. Se trata de
ros peruano-ecuatorianos cuyo aprovechamiento se rige por un
Convenio entre ambos pases firmado en 1971.
El rea total de la cuenca del ro Chira es de 16 800 km
2
. De
este total el 41% se encuentra en territorio ecuatoriano (6 900 km
2
).
El resto, 9 900 km
2
, est en territorio peruano. La seccin de aforos
ubicada ms aguas abajo es la de Puente Sullana. Hasta all la cuenca
es de 14 930 km
2
. El resto, 1 870 km
2
, no tiene aporte hdrico significativo.
Para el aprovechamiento de este ro se construy la presa
de Poechos, sobre el lecho del ro. Este tipo de presa introduce
cambios importantes en el comportamiento fluvial. Aguas arriba se
produce sedimentacin y aguas abajo hay toricamente tendencia
a la erosin. Sin embargo, la gran retencin de agua que realiza la
presa de Poechos determina que, muchos aos, los caudales aguas
abajo de ella sean muy pequeos. Hasta la presa de Poechos,
seccin Solana Baja, el rea de la cuenca es de 13 220 km
2
. El
52% de ella se encuentra en el Ecuador.
Captulo 3 Movilidad Fluvial
63
A partir de informacin topogrfica y aerofotogrfica se
estableci y reconstruy los cauces que haba tenido el ro en
diferentes oportunidades (1963, 1967, 1972, 1980 y 1983) y se
encontr que el cauce del ro Chira tiene dos tramos caractersticos.
El primero corresponde al comprendido entre la
desembocadura en el Ocano Pacfico y el poblado de Macar. El
segundo, es el comprendido entre este poblado y la presa de
Poechos. A continuacin se presenta un resumen de las
caractersticas de cada tramo, segn ENERGOPROJEKT.
Primer Tramo. El valle es ancho, de riberas bajas. El cauce
se encuentra completamente encajonado en los depsitos fluviales,
de modo que "su desarrollo se desenvuelve en total conformidad
con las leyes de desarrollo de las riberas fluviales de los cursos
de agua".
Segundo Tramo. El valle es angosto, de riberas altas. "El
desarrollo y la formacin del cauce estn influenciados tambin
por las propiedades de la roca matriz, caracterizndose el cauce
por formas morfolgicas hasta cierto punto especficas".
El primer tramo (excepto en una zona de 6 km, alrededor
de El Arenal) se caracteriza por tener un cauce sumamente inestable.
La seccin transversal es ancha, con muchas curvas y
meandros, grandes y pequeos. La tendencia a formar meandros
es muy clara luego de periodos largos sin grandes avenidas (como
sabemos el rgimen hidrolgico juega un papel muy importante en
la formacin del cauce). Las avenidas tienden a rectificar (volver
recto) el cauce y, en consecuencia, ste se acorta notablemente.
En pocos aos hubo un acortamiento de varios kilmetros.
La longitud del cauce tiende a igualarse con la longitud del
valle. Las riberas estn expuestas a socavacin y el cauce tiene
tendencia a la sedimentacin.
El segundo tramo presenta en general curvas menores y no
desarrolladas. Prcticamente no existen meandros (sin embargo,
el cauce es aluvial). En realidad no hay espacio suficiente para que
el ro pueda desarrollarse libremente de acuerdo a las leyes de la
mecnica fluvial. Tambin hay influencia de la roca matriz.
Arturo Rocha Introduccin a la Hidrulica Fluvial
64
Durante, o despus de las avenidas de 1983, el cauce se
redujo de 66 km a 59 km de longitud.
3.7 Ro Tumbes: Aspectos de Inestabilidad
Fluvial
El ro Tumbes nace y se desarrolla en el Ecuador con el nombre de
ro Puyango. Internacionalmente se le conoce como ro Puyango-
Tumbes. Para el aprovechamiento conjunto de este ro por los dos
pases hay, como mencionamos anteriormente, un acuerdo que
incluye el desarrollo de proyectos por parte de ambos pases en la
cuenca del ro Chira, que en Ecuador se llama Catamayo.
El referido acuerdo es el Convenio para el Aprovechamiento
de las Cuencas Hidrogrficas Puyango-Tumbes y Catamayo-Chira.
La utilizacin de las aguas del ro Tumbes por parte de ambos
pases implicar la construccin de una o ms presas de regulacin.
La parte baja del ro Tumbes riega la zona del mismo
nombre y en torno a ella se prev la expansin de los desarrollos
agropecuarios, industriales y urbanos. Como este tramo fluvial est
sujeto a inundaciones y a la influencia del Fenmeno de El Nio, se
requerirn importantes acciones de Hidrulica Fluvial para el
correcto manejo del ro.
En el ro Tumbes se distingue en su parte baja dos grandes
tramos: uno de ellos est ubicado aguas arriba de la zona llamada
El Tigre (donde hay una estacin de aforos); el otro est
comprendido entre la desembocadura en el Ocano Pacfico y El
Tigre.
En el tramo ubicado aguas arriba de El Tigre el ro tiene
comportamiento de ro joven, con rgimen torrencial. El ro tiene
formas irregulares. Hay pendientes fuertes. El ro est encajonado.
Hay gran desforestacin y aumento de la cantidad de slidos
aportados al ro.
Al ingresar en el segundo tramo hay menor pendiente. Hay
menor capacidad de transporte. Hay tendencia a la formacin de
abanicos fluviales. En este tramo el ro es aluvial, es decir que: "de
acuerdo a sus propias caractersticas hidrulicas busca su propio
Captulo 3 Movilidad Fluvial
65
cauce para alcanzar un sistema equilibrado con la pendiente, tal
que le permita disipar una energa suficiente para transportar el
material slido". (ARIASA)
El ro tiene en este segundo tramo una tendencia natural a
formar meandros. El ro experimenta movimientos laterales y
longitudinales. Hay formacin y destruccin de curvas (por erosin
en la parte cncava y sedimentacin en la parte convexa). La zona
baja est sometida a continuas inundaciones, y a erosin de riberas,
debido a diversos factores entre los que se seala: caudales, carga
de sedimentos, actividades humanas (labores agrcolas,
construccin de puentes), geologa, accin de mareas y otras.
La presencia del Fenmeno de El Nio significa en la costa
peruana la aparicin de lluvias bajas. Hay descargas de quebradas
que usualmente no traen agua. Las pequeas cuencas, que slo
reciben eventualmente agua significativa estn sujetas a un agudo
proceso de desforestacin y erosin. Hay, pues, gran aporte slido
espordico. Hay deslizamientos de laderas.
El ro se encuentra entonces con un aporte slido inusitado,
que se ve en dificultades para transportar (ntese que no
necesariamente hay lluvias intensas en la parte alta de la cuenca,
por lo que tampoco necesariamente hay aumento importante de
caudales). El ro tiene que adaptarse a esta nueva situacin.
En la Figura 3.9 se observa dos cauces del ro Tumbes, uno
antiguo y otro nuevo. Durante el Fenmeno de El Nio 1983 el
desarrollo del meandro amenaz la carretera Panamericana. Hubo
un cambio en la forma del meandro ubicado cerca de la ciudad de
Tumbes. El meandro fue desplazado hacia el Oeste, acercndose
peligrosamente a la carretera Panamericana. La carretera actu
como un dique precario. A la altura del Puente Viejo el ro fue
forzado a escurrir en un ancho de 100 m. Por all el ro haca una
curva brusca de 90 grados, con un radio aproximadamente igual al
doble del ancho del ro. Esto causa un remanso y sedimentacin
aguas arriba. Todo esto se vio agravado por las mareas (pleamar y
bajamar).
Durante el Fenmeno de El Nio 1997-1998 el ro adquiri
una vez ms un nuevo cauce.
Arturo Rocha Introduccin a la Hidrulica Fluvial
66
Figura 3.9 Se observa dos cauces del ro Tumbes: uno antiguo
(paleocauce) y otro de 1984. Este ltimo presentaba
una gran curva en desarrollo, que amenazaba la
carretera Panamericana, y que fue controlada
mediante espigones. (ARIASA)
Captulo 3 Movilidad Fluvial
67
3.8 Comportamiento del Ro Siguas:
Simulacin en Modelo Hidrulico
Para el aprovechamiento de las aguas del Proyecto Majes, reguladas
en la presa ya construida de Condoroma, y en la de Angostura que
est por construirse, se ha previsto su captacin desde el ro Siguas
mediante un sistema de canales y tneles, de 18 km de longitud, hacia
las pampas de Majes y mediante otro sistema de 17 km hacia las
pampas de Siguas.
En el ro Siguas existe una bocatoma, Pitay Majes-Siguas, de
doble captacin (izquierda y derecha) para ambas pampas, la que fue
estudiada en modelo en el Laboratorio Nacional de Hidrulica.(U.N.I)
El tramo fluvial correspondiente fue estudiado en el modelo
para diversos caudales. En el modelo se observ, por ejemplo:
"formacin de corrientes preferenciales y presencia de reas de
inundacin en el valle. Las corrientes estn en dependencia del
carcter aleatorio de la interaccin entre las fuerzas hidrulicas
de naturaleza tridimensional y los sedimentos del lecho del ro.
Esto determin que caudales similares tengan diferentes corrientes
preferenciales".
Respecto a este tema (comportamiento del ro) una de las
conclusiones del Laboratorio fue la siguiente: "el aspecto
morfolgico del ro Siguas no es previsible en el entorno de la
bocatoma Pitay, sobre todo si se tiene en cuenta el carcter
aleatorio en la formacin de cauces preferenciales durante la
ocurrencia de la estacin de lluvias. Como factores incidentes en
el comportamineto morfolgico se tiene el carcter trenzado del
ro, el acorazamiento del lecho y el ancho de la caja de ro que no
guarda correspondencia con los caudales que escurren".
El Laboratorio sugiri una serie de modificaciones. Entre
ellas el "emplazamiento de tres espigones, con arranque en la
margen izquierda del valle, aguas arriba de la bocatoma de Pitay",
con el objeto de encauzar las aguas por la margen derecha en el
tramo prximo a la toma.
Estas observaciones en modelo confirman la gran movilidad
fluvial y la necesidad de obras correctivas para el control del ro.
Captulo 4 Hidrulica de los Conductos Abiertos
69
4.1 Conductos Abiertos
Los conductos hidrulicos abiertos se caracterizan por tener una
superficie libre, en contacto con la atmsfera. El flujo se produce
como consecuencia del peso del fluido. En tal sentido, y desde el
punto de vista hidrulico, un canal se comporta como si fuese un
ro.
Para el estudio hidrulico de los canales es necesario hacer
algunas simplificaciones y esquematizaciones del flujo real, que es
bastante complejo. Generalmente suponemos que el escurrimiento
es permanente y uniforme. En un canal se puede lograr un cierto
grado de permanencia manteniendo constante el caudal. En un ro
slo excepcionalmente se podra lograr la permanencia (por
ejemplo, en el flujo regulado aguas abajo de un embalse).
Normalmente los caudales fluviales son muy irregulares en el
tiempo. Las descargas son tan variables que para registrar las
variaciones de nivel debe recurrirse a aparatos como los limngrafos.
En los canales puede lograrse algo parecido al movimiento
uniforme, en la medida en la que el canal sea prismtico y mantenga
su seccin transversal. En un ro ocurre todo lo contrario: la seccin
Captulo 4
Hidrulica de los Conductos Abiertos
Introduccin a la Hidrulica Fluvial Arturo Rocha
70
transversal es muy variable y, en consecuencia, el movimiento no
es uniforme.
A lo anterior debe aadirse que en la Naturaleza los flujos
son tridimensionales. Esta tridimensionalidad es, si cabe la
expresin, ms intensa en los ros que en los canales.
Por lo tanto, las ecuaciones de descarga que se usan en
conductos abiertos, como la ecuacin de CHEZY o la de
MANNING, corresponden a simplificaciones, a esquematizaciones,
del escurrimiento real. De ac que sea frecuente encontrar diferencias
entre los valores medidos y los calculados.
Una dificultad adicional que se encuentra en los ros es la
presencia del transporte slido. En realidad el flujo en un ro con
transporte slido corresponde a un flujo a dos fases.
Sin embargo, y a pesar de las limitaciones anteriores, en
Hidrulica Fluvial tenemos que hacer uso de las frmulas y
conceptos deducidos para el flujo en canales. De ac la importancia
de conocer profundamente la Hidrulica de Canales para su
aplicacin, crtica y razonada, en la Hidrulica Fluvial. As, en los
estudios de campo de Hidrulica Fluvial medimos la velocidad de
la corriente puntualmente, por medio de correntmetros, por
ejemplo, y luego calculamos el caudal y la velocidad media.
El presente captulo constituye una apretada sntesis de los ms
relevantes aspectos del movimiento uniforme, tal como se estudia
en la Hidrulica de Canales, aplicables a la Hidrulica Fluvial. En
todos los casos se supone el movimiento permanente y uniforme
de un fluido cuyo peso especfico es , con un tirante y, un radio
hidrulico R, una pendiente S y un coeficiente C de CHEZY.
4.2 Fuerza Tractiva
La distribucin vertical del esfuerzo de corte, en un canal muy
ancho con flujo bidimensional, se describe mediante la siguiente
ecuacin
(4.1)
( )
h
y h S =
Captulo 4 Hidrulica de los Conductos Abiertos
71
h es la distancia del fondo a la que se est calculando el esfuerzo
de corte
h
, el que obviamente es variable con la distancia del fondo.
El esfuerzo de corte sobre el fondo corresponde a la
condicin h = 0 y constituye su valor mximo. Se designa como
o
(4.2)
En la superficie, para h = y, el corte es cero. Dentro de los
dos extremos mencionados la variacin es lineal. Ver Figura 5.2.
En una seccin transversal de forma cualquiera el esfuerzo
de corte sobre el fondo es
(4.3)
Si tenemos en cuenta que RS es igual a V
2
/C
2
(lo que
resulta evidente a partir de la ecuacin de CHEZY), se concluye
que el esfuerzo de corte sobre el fondo es proporcional al cuadrado
de la velocidad media
(4.4)
que puede expresarse as
(4.4a)
Si en la ecuacin 4.4 introducimos el coeficiente f de
DARCY (al que tambin se llama de DARCY-WEISBACH y
que es igual a 8 g/C
2
) se obtiene
(4.5)
como expresin del esfuerzo de corte sobre el fondo; es la
densidad del fluido. Obsrvese que las ecuaciones anteriores son
vlidas tanto para el flujo laminar como para el turbulento, pues
son independientes del Nmero de Reynolds del escurrimiento.

o
y S =

o
R S =

o
V ::
2


o
C
V =
2
2

o
f
V =
8
2
Introduccin a la Hidrulica Fluvial Arturo Rocha
72

o
representa la fuerza actuante, la fuerza unitaria que ejerce
el flujo sobre el fondo. Es la fuerza tractiva o tractriz. Su accin
explica la existencia de un lecho mvil. Se le llama tambin tensin
cortante o cizallante.
A la relacin entre el esfuerzo de corte sobre el fondo y la
densidad del fluido, elevada a la potencia un medio, que es
dimensionalmente una velocidad, se le designa convencionalmente
como velocidad de corte V
*
(4.6)
Naturalmente que tambin existe una distribucin
transversal del esfuerzo de corte en la seccin de un ro o de un
canal.
4.3 Naturaleza Hidrulica del Contorno
El escurrimiento de los fluidos reales, es decir, aqullos que tienen
viscosidad, debe vencer la resistencia que le ofrece el contorno.
Los cont or nos r gi dos se car act er i zan por su
indeformabilidad, tal es el caso de un canal revestido en piedra o
en concreto, por ejemplo. En cambio los lechos mviles son
deformables.
En los contornos rgidos la resistencia al escurrimiento,
expresada como un coeficiente, depende de las caractersticas de
las irregularidades constituyentes del contorno (tamao, forma,
espaciamiento) y, generalmente, se identifica con un tamao
caracterstico, al que se le llama rugosidad y que se designa como
k y al que tambin se le llama aspereza.
En los cauces mviles, adems del tamao caracterstico
de los granos que los constituyen, se debe considerar el tamao y
separacin de las formas del fondo (rizos, dunas, etc.).
Los contornos hidrulicos son en general de dos tipos:
hidrulicamente lisos e hidrulicamente rugosos. Eventualmente
estn en transicin, es decir, en un estado intermedio.
V g R S
o
*
2
= =

V
Captulo 4 Hidrulica de los Conductos Abiertos
73
Los contornos hidrulicamente lisos se caracterizan porque
en ellos existe una subcapa laminar, cuyo espesor se designa con
la letra . Para que un contorno sea hidrulicamente liso es necesario
que el tamao representativo de la rugosidad sea igual o inferior al
40% del espesor de la subcapa laminar.
k 0,40 (4.7)
lo que equivale a
(4.8)
Este parmetro es una especie de Nmero de Reynolds
(desde el punto de vista dimensional) y est constituido por la
velocidad de corte, el tamao de la rugosidad y la viscosidad
cinemtica del fluido.
En los contornos hidrulicamente rugosos no puede
desarrollarse la subcapa laminar. Este es el caso ms frecuente en
Hidrulica Fluvial. Se dice que un contorno es hidrulicamente
rugoso cuando el tamao representativo de la rugosidad es mayor
que seis veces el espesor de la subcapa laminar que podra
desarrollarse, lo que equivale a
(4.9)
Para valores intermedios
(4.10)
se dice que el contorno es una transicin, o estado intermedio,
entre contornos lisos y rugosos. El espesor de la subcapa laminar
se calcula, como es sabido, a partir de la siguiente expresin
(4.11)
Los valores de la rugosidad se obtienen experimentalmente
y estn presentados en tablas.
V k
*

5
5 70 < <
V k
*

V k
*

70


= 116 ,
*
V
Introduccin a la Hidrulica Fluvial Arturo Rocha
74
4.4 Coeficientes de Resistencia
La resistencia del contorno es fundamental para determinar el mayor
o menor caudal que puede llevar un conducto. Si la seccin
transversal y la pendiente son dadas, entonces el caudal depende
de la mayor o menor resistencia del contorno. Esta, a su vez,
depende de varios factores entre los que estn la aspereza
(rugosidad) y el espesor de la subcapa laminar, para los contornos
rgidos. En los lechos mviles, que se presentan en los ros, la
resistencia al escurrimiento depende de un nmero mayor de
factores. Este tema ser examinado ms adelante.
Es importante conocer el coeficiente de resistencia de un
cauce fluvial para poder as saber que caudal puede descargar. El
conocimiento del coeficiente de resistencia es determinante, por
ejemplo, para el diseo de un encauzamiento fluvial capaz de
contener mximas avenidas. El clculo del coeficiente de resistencia
tiene complicaciones adicionales cuando la seccin transversal es
compuesta: esto ocurre en ros con reas de inundacin.
La ecuacin fundamental del flujo en canales es la de
CHEZY, quien plante por primera vez que la resistencia que ofrece
un contorno (ro o canal) al escurrimiento es directamente
proporcional al permetro mojado y al cuadrado de la velocidad
media e inversamente proporcional al rea de la seccin transversal
y a la pendiente hidrulica. En consecuencia podra escribirse la
siguiente expresin
Resistencia al flujo :: (4.12)
de donde se obtiene la conocida ecuacin de CHEZY. Sin embargo,
en Hidrulica Fluvial nos interesa la estructura del coeficiente C.
Al principio se crea que el coeficiente de resistencia C de CHEZY,
era ms o menos constante para todos los ros y que su valor estaba
alrededor de 50 m
1/2
/s.
Como consecuencia de los desarrollos obtenidos en la
Mecnica de los Fluidos se establece que la estructura del
coeficiente C es la siguiente
PV
A S
2
Captulo 4 Hidrulica de los Conductos Abiertos
75
(4.13)
que equivale a
(4.14)
es la llamada constante de KARMAN, que slo es constante
para fluidos libres de sustancias extraas; como pudiera ser al agua
sin sedimentos. Para estas condiciones su valor es 0,4.
Reemplazando valores se obtiene para el coeficiente C de
CHEZY la expresin general siguiente
(4.15)
Obsrvese que las dimensiones de C corresponden a las de
g
1/2
. En un contorno hidrulicamente rugoso no puede desarrollarse
la subcapa laminar; por lo tanto = 0, y
C
R
k
= 18
12
log
(4.16)
De un modo similar, para un conducto hidrulicamente liso
(k = 0), se obtendra
(4.17)
Si en las dos ultimas expresiones incorporamos el valor del
coeficiente f de DARCY (f = 8g / C
2
) se obtiene
C
g R
k
=
+


2 3
6
2 7
, log
C
R
k
=
+
18
6
2 7
log

C
g R
k
=
+


ln
6
2 7
C
R
= 18
42
log

Introduccin a la Hidrulica Fluvial Arturo Rocha


76
Para conductos rugosos
1
203
12
f
R
k
= , log (4.18)
Para conductos lisos
1
203
42
f
R
= , log

(4.19)
Los valores sealados para los coeficientes (2,03; 12 y 42)
en las ltimas ecuaciones pueden cambiar segn la forma de la
seccin transversal, segn que se trate de tuberas o canales y segn
las condiciones particulares de cada investigacin.
En canales se usa frecuentemente las siguientes expresiones
Para contornos rugosos
1
203
11
f
R
k
= , log (4.20)
Para contornos lisos
1
203
38 3
f
R
= , log
,

(4.21)
4.5 Ecuaciones de Distribucin de Velocidades
En el flujo turbulento la distribucin vertical de velocidades es
logartmica. A los contornos hidrulicamente rugosos corresponde
la siguiente ecuacin

V
V
h
k
h
=
*
ln

30
(4.22)
en la que V
h
es la velocidad puntual a la distancia h del fondo. Esta
ecuacin se transforma fcilmente en la siguiente

V V
h
k
h
= 5 75
30
, log
*
(4.23)
V
V
Captulo 4 Hidrulica de los Conductos Abiertos
77
En los contornos hidrulicamente lisos la ecuacin de
distribucin vertical de velocidades es
V V
h
h
= 5 75
104
, log
*

(4.24)
la que tambin puede expresarse as
V V
hV
h
= 5 75
9
, log
*
*

(4.25)
De acuerdo a las ecuaciones de distribucin de velocidades
que hemos presentado la velocidad es mxima en la superficie hy),
y mnima cerca al fondo. Ver Figura 5.2. Si bien es cierto que
tericamente la distribucin de velocidades debe ser logartmica,
como lo muestran las ecuaciones anteriores, ocurre que en los ros,
por no cumplirse plenamente las hiptesis que sirvieran de base
para deducir dichas ecuaciones, ocurren algunas diferencias. Es
frecuente que la velocidad superficial sea ligeramente inferior a la
mxima, la que ocurre debajo de la superficie libre.
Existe tambin una distribucin transversal de velocidades.
Ambas distribuciones, horizontal y vertical, son importantes para
el estudio de un ro.
Es tambin de uso frecuente la ecuacin de STRICKLER
(en la que K = 1/n, siendo n el coeficiente de KUTTER)
V K R S =
2 3 1 2 / /
(4.26)
Hay muchas otras frmulas para el clculo de la velocidad
media y del caudal en canales con movimiento uniforme.
Cuando no se dispone de una ecuacin para la distribucin
de velocidades, pero se tiene varios valores puntuales de la
velocidad, se obtiene el caudal especfico por sumacin
q V h
h
h
h y
=
=
=


0
(4.27)
V
V
V
Introduccin a la Hidrulica Fluvial Arturo Rocha
78
La expresin general de la velocidad media en contornos
lisos o rugosos es
V
R
k
R S =
+
18
6
2 7
log

(4.28)
A partir de las ecuaciones 4.22 a 4.25 se determina que la
velocidad puntual a la distancia 0,6y de la superficie (h=0,4y) es
aproximadamente igual a la velocidad media
(4.29)
Asimismo, la velocidad media es igual al promedio de las
velocidades a 0,2 y 0,8 del tirante
V
V V
y y
=
+
0 2 0 8
2
, ,
(4.30)
V
0,4y

= V
V
V
79
Captulo 5 Introduccin al Estudio del Transporte de Sedimentos
Examinemos ahora, muy brevemente, las caractersticas generales
del transporte slido de los ros, teniendo en mente las estructuras
hidrulicas que en ellos se construye.
Cuando el fondo de un canal es rgido, de concreto por
ejemplo, la seccin transversal est definida. La relacin entre las
diferentes variables se establece mediante una ecuacin como la
de MANNING o CHEZY. El gasto es funcin de la pendiente,
rugosidad del contorno y tamao de la seccin transversal. En
cambio, en un fondo mvil el lecho est sometido a procesos de
erosin y sedimentacin. Esto determina no slo una configuracin
variable del fondo, sino tambin un cambio en la resistencia al
escurrimiento, expresada en trminos de la rugosidad. A su vez,
los cambios morfolgicos de la seccin transversal determinan
variaciones en el transporte slido, con lo que el problema se
complica an ms.
La descripcin matemtica del modo como se transportan
las partculas slidas en una corriente lquida es sumamente
5.1 Modalidades del Transporte Slido Fluvial
Captulo 5
Introduccin al Estudio del
Transporte de Sedimentos
Introduccin a la Hidrulica Fluvial Arturo Rocha
80
compleja. Cualquier modelo que pretenda describir el movimiento
de las partculas, tiene que ser, necesariamente, el producto de una
profunda esquematizacin, vale decir de una simplificacin del
modo como ocurren los fenmenos. El flujo real es tridimensional.
El flujo ideal, que corresponde a las frmulas, es bidimensional, tal
como lo hemos visto en el Captulo 4. Esta profunda diferencia,
aadida a otros factores, hace que frecuentemente se presenten
divergencias notables entre lo previsto "tericamente" y lo
observado posteriormente.
Bajo el supuesto anterior podemos distinguir entre aquellas
partculas que van permanentemente en contacto con el fondo y
que ruedan o se deslizan constituyendo el arrastre o transporte
slido de fondo, y aqullas que van en suspensin. Algunas
partculas se transportan de un modo peculiar: a saltos. A esta
modalidad se le denomina transporte por "saltacin". En la
Figura 5.1 se aprecia los modos de transporte.
El material de arrastre, que est constituido por las
partculas de mayor tamao, rueda o se desliza siempre en contacto
con el fondo y avanza en forma de rizos, dunas y barras (siempre
que la granulometra lo permita). La velocidad de una partcula
slida es en general inferior a la de la corriente.
El material en suspensin est constituido por las partculas
ms finas, y prcticamente se halla distribuido en toda la seccin
transversal. Tericamente la concentracin es mnima en la
superficie y mxima cerca del fondo. La curva de distribucin
vertical de concentraciones es logartmica, como se ve en la Figura 5.2.
En la prctica es usual que en los ros de alta velocidad (en los que
la turbulencia se encuentra plenamente desarrollada), la
concentracin sea prcticamente la misma en toda la seccin
transversal, siempre que las partculas sean muy pequeas. La
velocidad con la que avanza una partcula slida en suspensin es
prcticamente igual a la de la corriente en ese punto.
No es fcil establecer y definir un lmite claro y ntido entre
las dos modalidades de transporte antes sealadas. Cualquier
alteracin que ocurra en la velocidad de la corriente puede
determinar de inmediato un cambio en la modalidad de transporte.
81
Captulo 5 Introduccin al Estudio del Transporte de Sedimentos
Figura 5.1 Modos de Transporte
ARRASTRE
SALTACION
SUSPENSION
I
n
t
r
o
d
u
c
c
i

n

a

l
a

H
i
d
r

u
l
i
c
a

F
l
u
v
i
a
l




































A
r
t
u
r
o

R
o
c
h
a
8
2
Figura 5.2 Distribucin vertical tpica de velocidades,concentraciones y fuerza de corte.
c
max
Concentraciones Corte

o
Velocidades
h
y
V
h

h
c
h
V
max
83
Captulo 5 Introduccin al Estudio del Transporte de Sedimentos
Las leyes que rigen y describen cada uno de estos modos
fundamentales de transporte son en principio diferentes.
Se denomina gasto slido, de fondo (T
F
) o de suspensin
(T
S
), a la cantidad de partculas, en unidades de peso o volumen,
que pasa por una seccin determinada en la unidad de tiempo. Las
unidades que se usan frecuentemente para el gasto slido son: N/s,
kg/da, t/mes, m
3
/ao, etc. El gasto slido puede expresarse
tambin por unidad de ancho, del ro o canal, y entonces se llama
gasto slido especfico.
No existe una proporcin definida entre la cantidad de
material slido transportado en suspensin y aqulla transportada
por el fondo. La distincin entre material de suspensin y de fondo
slo puede hacerse en funcin de la velocidad de la corriente en un
momento dado. Por lo general el gasto slido en suspensin es
mayor que el gasto slido de fondo. Para el ro Rin, por ejemplo,
se ha establecido que hasta su desembocadura en el lago
Constanza descarga 3 millones de m
3
de material slido por ao,
de los cuales slamente 100 000 m
3
corresponde a material de
fondo. En el ro Mississippi se ha determinado que el 85% del
material slido transportado corresponde a suspensin y 15 % al
fondo.
Los resultados de investigaciones y mediciones indican que
en algunos casos de torrentes la proporcin entre ambos modos
de transporte puede acercarse a uno. Por el contrario, en los
grandes ros de pequea pendiente, la masa transportada en
suspensin es varias veces mayor que la transportada por el fondo.
En la interpretacin de estos resultados debemos tener en cuenta
que, precisamente, los torrentes se caracterizan por transportar en
corto tiempo gran cantidad de slidos que generalmente no pueden
ser medidos. De ac que probablemente la estimacin de la masa
anual transportada en suspensin por los torrentes sea menor que
la verdadera.
La distincin entre ambas modalidades de transporte es
importante. Desde el punto de vista metodolgico corresponde a
una condicin natural, que se ve modificada por la construccin
de una obra, tal como un encauzamiento o una presa.
La construccin de una presa derivadora, por ejemplo,
Introduccin a la Hidrulica Fluvial Arturo Rocha
84
representa una alteracin de las condiciones normales del
escurrimiento, pudiendo ocurrir que frente a la toma se pongan en
suspensin partculas que antes constituan material de fondo. Este
problema se ve muy claro en la operacin que fue prevista para el
embalse de Tablachaca, en el ro Mantaro. Se trata de una presa en
el lecho del ro, que crea un embalse cuya capacidad til debe
mantenerse. Los sedimentos transportados por el ro son atrapados
en el embalse y posteriormente eliminados mediante un sistema de
purga.
Este tipo de presa es similar a la de Gebidem en Suiza,
construida antes que Tablachaca y a la de Santo Domingo en
Venezuela, construida despus. Pero, durante ese periodo de purga,
en el que no puede renunciarse a la captacin por razones de servicio
a la central hidroelctrica, el agua presenta una gran cantidad de
sedimentos, alta concentracin y partculas relativamente grandes,
puestas en suspensin durante la operacin de purga. Para
comprender y resolver estos problemas del comportamiento fluvial
es indispensable el conocimiento de la teora del Transporte de
Sedimentos.
El gasto slido en suspensin se determina a partir de
mediciones de la concentracin. Se llama concentracin c a la
cantidad de partculas slidas, expresadas como peso seco, por
unidad de volumen de la mezcla agua-sedimento. El producto de la
concentracin por el gasto es igual al gasto slido. El gasto slido
de fondo, en cambio, se determina en base a clculos. La suma de
ambos constituye el gasto slido total (T
T
).
En los ros como el Chira se ha estimado que los slidos en
suspensin constituyen alrededor del 95% del total anual de slidos.
Esta proporcin es comprensible, pues durante las avenidas, que
es cuando se transporta la mayor cantidad de slidos, las altas
velocidades determinan la puesta en suspensin de los slidos,
trasladndose slamente por el fondo el material muy grueso, que
pudiera haber. En el ro Mantaro, hasta la Mejorada, la masa anual
media de slidos fue estimada en 5,5 millones de toneladas, de las
cuales el 40% corresponda a la suspensin y el 60% a material de
fondo.
En el ro Jequetepeque se estim que la masa anual de
85
Captulo 5 Introduccin al Estudio del Transporte de Sedimentos
slidos era del orden de 3 millones de toneladas, de la cual la
suspensin representaba el 80%. Vemos, pues, que a pesar de la
gran variabilidad de la proporcin entre ambos modos de transporte
puede obtenerse cierto orden de magnitud asociado a los fines del
estudio de que se trate.
Debemos tener presente que la determinacin de los gastos
slidos es un problema muy difcil, principalmente por las siguientes
circunstancias
a) Gran variabilidad de los fenmenos, tanto en el espacio
como en el tiempo.
b) Elevado y no bien determinado nmero de variables que
intervienen.
c) Dificultad de comprobar en la Naturaleza los resultados
obtenidos.
5.2 Fuerza Tractiva Crtica
La fuerza que ejerce la corriente sobre el fondo por unidad de
rea se denomina fuerza tractiva

o
. El movimiento de las
partculas constituyentes del lecho empieza cuando la fuerza tractiva
es mayor que la fuerza tractiva crtica (
o

)
c
. Se denomina fuerza
tractiva crtica a la fuerza mnima necesaria para poner en
movimiento las partculas constituyentes del lecho. Por lo tanto,
para que haya movimiento de fondo se requiere que

o o c
> ( )
Caso contrario, cuando

o o c
< ( )
el lecho no presenta
movimiento y se comporta como si fuese un lecho rgido.
La condicin

o o c
= ( )
corresponde a la iniciacin del
movimiento de las partculas del fondo, definida en trminos de la
fuerza tractiva.
Un valor que se denomina ( )
'

o c
, corresponde al valor de
Introduccin a la Hidrulica Fluvial Arturo Rocha
86

o
para el que

las partculas se ponen en suspensin y viajan
distribuidas en la seccin transversal. Por lo tanto, para que haya
transporte slido de fondo se requiere que
( ) ( )
'

o c o o c
< <
Se denomina gasto slido total (T
T
) a la suma de ambos
gastos slidos (fondo ms suspensin)
T T T
T F S
= +
El cuadro siguiente presenta resumidamente lo antes
expuesto (para granulometra uniforme)
Transporte Slido
Condicin
Fondo Suspensin Total

o

< (

o
)
c
0 0 0
(

o
)
c

<

o

< (

o
)
c

o

> (

o
)
c
T
F
0
0
T
S
T
F
T
S
Si las partculas no fuesen de granulometra uniforme
podran darse las tres condiciones; cada una de ellas para una
determinada porcin de la curva granulomtrica.
5.3 Interaccin Sedimento-Estructura
La construccin de una obra hidrulica en un ro altera el
comportamiento fluvial, lo que se manifiesta mediante procesos
de erosin y/o sedimentacin. A su vez los slidos transportados
por las corrientes lquidas causan daos a las estructuras hidrulicas
que estn en contacto con ellas.
Entre los daos principales causados por los slidos
mencionamos los siguientes
a) Sedimentacin de embalses
b) Dificultad en la operacin de bocatomas y desarenadores
'
'
87
Captulo 5 Introduccin al Estudio del Transporte de Sedimentos
c) Erosin del revestimiento de canales y tneles
d) Sedimentacin en conducciones hidrulicas
e) Erosin de turbinas y bombas
f) Sedimentacin y erosin en puertos fluviales y martimos
g) Impedimentos para la navegacin fluvial, etc.
a) Sedimentacin de embalses. Cuando se construye una
presa sobre el lecho de un ro, sta acta como un gran desarenador
y se produce la sedimentacin de los slidos acarreados por la
corriente. Son numerosos los ejemplos de represamientos que han
fracasado por colmatacin acelerada. La colmatacin representa
la prdida de volumen til del embalse.
La colmatacin de embalses es una realidad que no debemos
perder de vista, especialmente en nuestro pas donde las condiciones
geolgicas e hidrolgicas suelen ser difciles. De ac que nuestras
obras de represamiento deban tener estudios sedimentolgicos
continuos. La terminacin de una obra hidrulica no implica
necesariamente la finalizacin de los estudios.
b) Dificultad en la operacin de bocatomas y
desarenadores. Hay proyectos en los que desde el punto de vista
sedimentolgico resulta fundamental el comportamiento de
determinadas estructuras. Tal es el caso de bocatomas y
desarenadores. Entre ambas estructuras existe una clara continuidad
sedimentolgica, por lo que preferimos hablar del sistema
bocatoma-desarenador.
Muchas bocatomas de la costa peruana han tenido en
mayor o menor grado problemas originados por los sedimentos. A
veces los problemas en las bocatomas se originan en la necesidad
de mantener en el ro un gasto lo suficientemente grande como para
evitar sedimentacin, y permitir el arrastre de los slidos no
captados. La construccin de una obra de toma representa una
alteracin de las condiciones normales del escurrimiento, y por lo
tanto deben esperarse cambios fluviomorfolgicos importantes
como erosin y sedimentacin. Con respecto al material slido
frente a una toma hay dos posibilidades: evitar su ingreso o provocar
su decantacin y purga inmediatamente despus de su ingreso.
Introduccin a la Hidrulica Fluvial Arturo Rocha
88
Todos estos problemas slo pueden analizarse dentro de
un conocimiento integral del ro que incluya los aspectos
sedimentolgicos. Para estructuras de toma importantes es
imperativo recurrir a un estudio en modelo hidrulico. En las
bocatomas tambin se presentan problemas de erosin.
c) Erosin del revestimiento de canales y tneles. En los
conductos hidrulicos, canales o tneles, puede producirse erosin
del revestimiento como consecuencia de la presencia de slidos y
de una alta velocidad de la corriente. Los antiguos canales de la
Joya y el tnel Chotano, de fuerte pendiente, presentaron grandes
problemas de erosin y de destruccin del revestimiento. El tnel
Chotano tuvo daos tan grandes que fue necesario proceder a su
reparacin total.
d) Sedimentacin en conducciones hidrulicas. Cuando
la velocidad es baja se presenta el problema contrario:
sedimentacin. La sedimentacin en canales representa una
disminucin de la seccin y una variacin del coeficiente de
rugosidad. Eventualmente aparece vegetacin.
e) Erosin de turbinas y bombas. Otro de los graves
problemas que originan los slidos est en las centrales
hidroelctricas, especficamente en las turbinas. Las partculas
slidas, aun las ms finas, causan erosin si la velocidad es
suficientemente grande. Hay varios ejemplos de turbinas que en un
tiempo relativamente breve han quedado inutilizadas. As ocurri
con las turbinas de la C.H. de Machupicchu. Ac las partculas
slidas eran muy finas, menores que un dcimo de milmetro, pero
de gran abrasividad. En las mediciones efectuadas se encontr que
para un gasto en el ro de 400 m
3
/s la concentracin fue de 2 kg/m
3
.
Las centrales hidroelctricas sobre el Rmac tambin sufren severos
daos, habindose organizado un sistema para una reparacin
parcial y escalonada de sus turbinas.
La turbina Francis de la central hidroelctrica de Pativilca
tambin sufri un agudo proceso de erosin. Como antecedente
de la agresividad de este ro puede sealarse que la bocatoma que
89
Captulo 5 Introduccin al Estudio del Transporte de Sedimentos
forma parte del proyecto hidroelctrico fue daada fuertemente
por una crecida del ro.
El poder destructor de los slidos es bsicamente una
funcin de la concentracin, calidad mineralgica, forma y tamao
de las partculas slidas, as como de la velocidad, la que depende
de la altura de cada y del tipo de turbina. La erosin resultante
depende del tipo de turbina y de la aleacin que la constituye.
f) Sedimentacin y erosin en puertos fluviales y martimos.
En los puertos fluviales y martimos se presentan problemas de
sedimentacin y de erosin. As, el puerto de Salaverry da lugar a
tal grado de sedimentacin que las operaciones portuarias se ven
seriamente afectadas y es necesario recurrir a costosos dragados.
Tambin ha habido problemas de erosin en zonas vecinas.
g) Impedimentos para la navegacin fluvial. La navegacin
fluvial requiere de un calado mnimo. A veces la sedimentacin lo
disminuye tanto que dificulta o impide la navegacin.
Los ejemplos mencionados son suficientes para concluir
que los daos causados por los slidos a las estructuras hidrulicas
son muchos y que stos pueden disminuir en la medida en la que
tengamos un mejor conocimiento del transporte slido.
5.4 Propiedades Fsicas de los Slidos
Las partculas que intervienen en el transporte slido se pueden
clasificar en cohesivas y no cohesivas. Las primeras son las que
estn adheridas unas a otras, lo cual representa para el transporte
una fuerza adicional que se conoce como fuerza de cohesin. Los
materiales cohesivos pueden encontrarse entre las arcillas y los
limos. Los materiales no cohesivos carecen de esta fuerza adicional,
y para ser arrastrados slo ofrecen la resistencia proveniente
de su propio peso y de su forma. Ac consideramos slo el
comportamiento de los materiales no cohesivos.
Las principales propiedades fsicas de las partculas slidas
Introduccin a la Hidrulica Fluvial Arturo Rocha
90
que ms nos interesan son: Tamao y Forma, Composicin
Mineralgica, Peso Especfico y Velocidad de Cada. Estas
propiedades se refieren a las partculas individuales y no al
conjunto de ellas, como sera el caso de la porosidad o el peso
especfico aparente.
5.4.1 Tamao y Forma
Existen diferentes clasificaciones para identificar a una partcula
de tamao determinado. En el Cuadro 5.1 se presenta la
perteneciente a la American Geophysical Union (A.G.U.),
confeccionada en base al dimetro. El tamao de los cantos rodados
y guijarros se puede medir directamente. El de las gravas y arenas
se mide mediante mallas, y el de limos y arcillas se determina por
medio de sedimentacin o con microscopio.
Para la determinacin de la curva de distribucin
granulomtrica de muestras muy pequeas de arena se usa el tubo
de acumulacin visual.
La equivalencia de mallas y aberturas es la siguiente
Malla Abertura (mm)
0,742
0,525
0,371
# 4
# 5
# 8
# 10
# 18
# 20
# 30
# 35
# 40
# 50
# 60
#100
#200
18,850
13,330
9,423
4,760
4,000
2,380
2,000
1,000
0,840
0,590
0,500
0,420
0,297
0,250
0,149
0,074
91
Captulo 5 Introduccin al Estudio del Transporte de Sedimentos
CUADRO 5.1
CLASIFICACION DE PARTICULAS DE ACUERDO
A LA AMERICAN GEOPHYSICAL UNION (A.G.U.)
(Escala de Wentworth)
1) Cantos rodados
(250-4 000 mm)
muy grandes
grandes
medianos
pequeos
4 000-2 000 mm
2 000-1 000 mm
1 000-500 mm
500-250 mm
2) Guijarros
(64-250 mm)
grandes
pequeos
250-125 mm
125-64 mm
3) Gravas
(2-64 mm)
muy gruesa
gruesa
media
fina
muy fina
64-32 mm
32-16 mm
16-8 mm
8-4 mm
4-2 mm
4) Arenas
(0,062-2 mm)
muy gruesa
gruesa
media
fina
muy fina
2-1 mm
1-0,5 mm
0,5-0,25 mm
0,25-0,125 mm
0,125-0,062 mm
5) Limos
(4 a 62 ) = (0,004 a 0,062 mm)
6) Arcillas
(0,24 a 4 ) = (0,00024 a 0,004 mm)
1 = 10
-3
mm
Al realizar un anlisis granulomtrico por tamizado se
obtiene la llamada curva de distribucin granulomtrica de la
muestra. Al dibujarla en un papel semilogartmico aparece como la
indicada en la Figura 5.3.
I
n
t
r
o
d
u
c
c
i

n

a

l
a

H
i
d
r

u
l
i
c
a

F
l
u
v
i
a
l




































A
r
t
u
r
o

R
o
c
h
a
9
2
Figura 5.3 Distribucin Granulomtrica del Material Slido del Rio Chira que ingresa al Embalse Poechos
(Estacin Ardilla)

%

A
C
U
M
U
L
A
T
I
V
O

E
N

P
E
S
O

Q
U
E

P
A
S
A
DIAMETRO (mm)
FONDO
SUSPENSION
GRUESA MEDIA FINA GRUESA MEDIA FINA GRUESO MEDIO FINO
GRAVA ARENA LIMO
GUIJARROS ARCILLA
93
Captulo 5 Introduccin al Estudio del Transporte de Sedimentos
En el estudio del transporte de slidos existen diferentes
criterios para tomar o elegir un dimetro representativo de la
muestra. As por ejemplo, es comn tomar el dimetro que
corresponde al 50% del porcentaje acumulado, denominndosele
como d
50
; EINSTEIN, por ejemplo, toma el d
65
y MEYER-PETER
utiliza el llamado dimetro efectivo, que lo define como

d
d p
m
i
=

100
(5.1)
siendo p un intervalo que se toma sobre el eje vertical de
porcentajes y d
i
el dimetro medio correspondiente al intervalo
p , tal como se indica en la Figura 5.4.
Figura 5.4 Grfico ilustrativo del clculo del dimetro efectivo
p
d
i
Introduccin a la Hidrulica Fluvial Arturo Rocha
94
Con respecto al tamao representativo de una partcula
existen los conceptos sealados a continuacin, originados en el
U.S. Inter Agency Committee on Water Resources, Sub-Committee
on Sedimentation.
Dimetro Nominal. Es el dimetro de una esfera cuyo
volumen es igual al de la partcula.
Dimetro de Cribado. Es la abertura de malla mnima para
que pase la partcula. Es el ms usado por la facilidad para
determinarlo. Tambin se le llama dimetro de tamiz.
Volumen V
I
Volumen V
I
d
c
d
n
95
Captulo 5 Introduccin al Estudio del Transporte de Sedimentos
Dimetro de Sedimentacin. Es el dimetro de una esfera
del mismo peso especfico cuya velocidad de cada terminal es igual
a la de la partcula.
Dimetro de Sedimentacin Normalizado ("Standard").
Es el dimetro de una esfera con peso especfico relativo igual a
2,65, cuya velocidad de sedimentacin terminal es igual a la de la
partcula, cayendo ambas en una extensin infinita de agua destilada
en reposo a 24
o
C.
Coeficiente de Uniformidad. Cuando obtenemos
muestras del material slido constituyente de un lecho fluvial, o del
material en suspensin, y realizamos el respectivo anlisis
granulomtrico, vemos con toda claridad el grado de uniformidad
del material slido.
En general en la Naturaleza no hay materiales uniformes.
Hay dispersin de dimetros. Un criterio que es importante, y que
se obtiene de la curva granulomtrica, es el coeficiente de
uniformidad que puede definirse como la relacin d
60
/d
10
, siendo
d
60
y d
10
los dimetros correspondientes al 60 y al 10% del material
acumulado que pasa.
Un valor prximo a 1 indica un alto grado de uniformidad.
Hay, sin embargo, varios otros criterios para definir el grado de
uniformidad de una muestra de slidos.
W
I
d
s
W
I
Introduccin a la Hidrulica Fluvial Arturo Rocha
96
La curva de distribucin granulomtrica no es constante
para un ro. Vara a lo largo del tiempo en funcin de las mismas
variables que determinan la intensidad del gasto slido.
Con el fin de hacer referencia a la forma de la partcula
existe el llamado factor de forma de COREY, definido como

F F
c
a b
. .=
(5.2)
siendo: a la mayor longitud de la partcula, b la siguiente y c la
menor, medidas a lo largo de tres ejes mutuamente perpendiculares
a > b > c
Un valor frecuente para el factor de forma de la arena es
0,7.
El concepto de factor de forma resulta ser ms til que los
de esfericidad y redondez, que se usan algunas veces.
5.4.2 Composicin Mineralgica
La composicin mineralgica de los slidos es muy variable.
Depende de la naturaleza geolgica de la cuenca. Puede ocurrir
que en un mismo ro se encuentren composiciones mineralgicas
diferentes. Esto se debe a que se producen lluvias en distintas zonas
de la cuenca, arrastrando cada vez materiales slidos de
composicin mineralgica particular.
El anlisis mineralgico indicar las cantidades de
determinados elementos presentes en la muestra. Si la muestra
corresponde a los materiales ms finos es probable que la
proporcin de elementos abrasivos sea mayor que en una muestra
que incluya materiales ms gruesos.
As por ejemplo, en los anlisis correspondientes a los
slidos del ro Mantaro se encontr que si
97
Captulo 5 Introduccin al Estudio del Transporte de Sedimentos
d > 0,7 mm 70% de los materiales son abrasivos
0,4 < d < 0,7 mm 80% de los materiales son abrasivos
d < 0,4 mm 90% de los materiales son abrasivos
Como una muestra de anlisis mineralgicos ofrecemos en
el Cuadro 5.2 los resultados correspondientes a los slidos
encontrados en el desarenador de la Central Hidroelctrica de
Machupicchu (ro Vilcanota).
Muestra Elementos Resultados
1 SiO
2
Fe
94,00 %
4,94 %
2 SiO
2
Fe
80,00 %
4,48 %
3 SiO
2
Fe
79,40 %
4,13 %
4 SiO
2
Fe
68,80 %
4,48 %
5 SiO
2
Fe
71,00 %
5,17 %
En el ro Tabaconas se encontr que las partculas con
dimetros comprendidos entre 0,1 y 5 mm tenan un contenido de
30 a 34% de cuarzo, de 25 a 40% de feldespato y 8 a 33% de mica.
5.4.3 Peso Especfico
Cada partcula slida tiene su propia densidad
s
y su propio
peso especfico
s
, que dependen de la composicin mineralgica
del material slido originado en la erosin de la cuenca. Es muy
frecuente la presencia de materiales cuarzosos, cuyo peso especfico
es de 2,65 t/m
3
.
En investigaciones en modelo hidrulico se usa materiales
artificiales, cuyo peso especfico es menor que el de las partculas
CUADRO 5.2
COMPOSICION MINERALOGICA
Introduccin a la Hidrulica Fluvial Arturo Rocha
98
naturales.
Se denomina Peso Especfico Relativo

s
/
a la
relacin entre el peso especfico de los sedimentos y el peso
especfico del agua. Para el cuarzo su valor es 2,65.
Se denomina Peso Especfico del material slido sumergido
a la expresin

s

. Se denomina Peso Especfico Relativo del


material slido sumergido a la relacin

= ( ) /
s
(5.3)
Para el cuarzo su valor sera 1,65.
l Peso Especfico del agua cargada de sedimentos es



mezcla
s
s s
c
=
( )
(5.4)
c es la concentracin (en peso, en forma de fraccin) del material
slido en suspensin.
5.4.4 Velocidad de Cada
Se denomina velocidad de cada a la velocidad con la que cae una
partcula slida (sedimento) en una masa fluida ilimitada y en
reposo. La velocidad de cada es un parmetro descriptivo de
primera importancia en el estudio de la interaccin flujo-sedimento.
El conocimiento de la velocidad de cada de las partculas slidas
es importante, tanto para el estudio del Transporte de Sedimentos,
como para resolver algunos problemas especficos: diseo de
desarenadores, clculo del Volumen Muerto por sedimentacin de
un embalse, o la reproduccin de determinados fenmenos en un
modelo hidrulico.
Debe tenerse presente que hidrulicamente es posible
analizar el fenmeno de la cada, tanto considerando que una
partcula (o un objeto, en el caso ms general) se coloca en un
fluido en movimiento, como considerando que el objeto se mueve en
un fluido en reposo. En ambos casos el movimiento relativo es el mismo.
99
Captulo 5 Introduccin al Estudio del Transporte de Sedimentos
En principio, la velocidad de cada w
t
vara con el
tiempo. Al iniciarse la cada de una partcula su movimiento es
acelerado. Si se tiene una partcula de una determinada forma
cayendo en un fluido, su velocidad depender tanto de propiedades
del fluido como de propiedades de la partcula, as como de la
aceleracin de la gravedad g. Las propiedades determinantes son:
viscosidad y densidad del fluido, tamao d y densidad

s
de la partcula. Mediante sencillas transformaciones se llega a que
la velocidad de cada de una partcula (de una forma dada) puede
expresarse as

w d t
t s s
= ( , , , , , )
(5.5)
Cuando la partcula alcanza su velocidad terminal (es decir,
cuando termina el movimiento acelerado), la velocidad de cada se
hace constante e independiente del tiempo. La velocidad terminal
w es tambin independiente de la densidad de la partcula, pues
no hay aceleracin. Entonces,

w d
s
= ( , , , )
(5.6)
La velocidad de cada terminal w, que es la que nos
interesa, se describe mediante parmetros adimensionales que se
obtienen a partir de las variables independientes sealadas.
Las partculas, cuya velocidad de cada se trata de
determinar, pueden ser de las ms diversas formas. Pueden ser
partculas artificiales de distintos materiales y formas geomtricas
(esferas, cubos, etc.). Pueden ser partculas naturales (como arenas
o limos), con formas de difcil definicin geomtrica.
Una partcula de volumen

que cae en una masa fluida


est sujeta, cualquiera que sea su forma, a dos fuerzas: a) la que el
fluido ejerce sobre la partcula, que en el idioma ingls se conoce
con el nombre de "drag", y que usualmente se expresa en castellano
como fuerza de arrastre, y b) la resultante de la fuerza de gravedad
menos la fuerza de sustentacin (principio de ARQUIMIDES).
En consecuencia, como ambas fuerzas deben ser iguales,
obtendremos la siguiente expresin
Introduccin a la Hidrulica Fluvial Arturo Rocha
100
C A
w
g
D s

2
2
= ( ) (5.7)
C
D
es un coeficiente adimensional, de arrastre o de "drag",
que depende de la forma y de la orientacin de la partcula, as
como de un Nmero de Reynolds (Reynolds-Partcula) conformado
por la velocidad de cada y el dimetro de la partcula. A es el rea
de la partcula proyectada en la direccin del flujo. "Drag" es una
palabra inglesa que significa arrastrar, tirar, arrastrar por el suelo.
De ella derivan palabras en castellano como draga, dragar.
El Nmero de Reynolds-Partcula tiene la siguiente
expresin

Re
w d
=

(5.8)
En cualquier caso puede establecerse que el rea y el
volumen de la partcula son proporcionales, respectivamente, al
cuadrado y al cubo del dimetro. Como la partcula no es
necesariamente esfrica, el dimetro no es el esfrico (puede ser el
nominal). Por lo tanto,
A K d =
1
2
= K d
2
3
Reemplazando en la ecuacin (5.7) y operando se obtiene
la siguiente ecuacin

w
g d K
C K
s
D
2 2
1
2
=
( )

(5.9)
S la partcula fuese esfrica, entonces tendramos
K
K
2
1
2
3
= =
d
3
6
A =

____
d
2
4
101
Captulo 5 Introduccin al Estudio del Transporte de Sedimentos
Y obtendremos as finalmente

w
C
g d
D
s 2
4
3
1
=
( )

o bien,

w
g d
C
D
=
4
3

(5.10)

es el peso especfico relativo del material slido sumergido.


Hemos obtenido as la ecuacin general de velocidad de cada de
una partcula esfrica.
El coeficiente C
D
(drag), al que se llama coeficiente de
arrastre, se determina, en general, experimentalmente. C
D
depende
tanto del Nmero de Reynolds-Partcula, como de la forma de la
partcula

C Re forma
D
= ( , )
(5.11)
Para una partcula de una forma determinada se tiene que

C Re
D
= ( )
(5.12)
STOKES fue el primero en determinar analticamente, en
1861, el coeficiente de arrastre de una esfera. Ha habido numerosas
determinaciones del coeficiente C
D
. Puede mencionarse los
estudios experimentales de SCHILLER-SCHMIEDEL, LIEBSTER,
ALLEN, WISELSBERGER, ARNOLD y otros. Ellos trabajaron
con diferentes materiales (parafina, mbar, acero, bronce, plomo,
oro, plata, etc.) y varios fluidos (agua, aceite, aire, etc.).
En la Figura 5.5 aparece una curva que vincula, como
resultado de las mediciones antes sealadas, el valor del coeficiente
de arrastre C
D
con el Nmero de Reynolds, para partculas
esfricas aisladas cayendo en un fluido infinito.
Se observa que hay una parte de la curva (que es una recta
en el dibujo logartmico) para la cual puede establecerse que
Introduccin a la Hidrulica Fluvial Arturo Rocha
102

C
Re
D
=
24
(5.13)
ecuacin que es vlida para Re < 0,2, aunque en la prctica se
lleva su validez hasta Re = 1. Se observa asimismo que a partir de
Re = 1 000, el coeficiente C
D
se hace prcticamente constante e
igual a 0,4 (hasta Re

= 2,5x10
5
). Para valores del Nmero de
Reynolds mayores, el coeficiente C
D
disminuye.
La variacin de C
D
con Re tiene que interpretarse en
funcin del sistema de lneas de corriente alrededor del objeto en
estudio (una partcula esfrica, por ejemplo).
Para Re

< 1 hay un patrn de flujo bien definido (laminar).
No hay separacin. Es importante la friccin del contorno. Para
Re

> 1 aparecen los vrtices de KARMAN. Para valores de
Re

> 10
3
, pero menores que 2,5x10
5
, C
D
es independiente del
Nmero de Reynolds (turbulencia plenamente desarrollada).
Si reemplazamos la ecuacin 5.13 en la ecuacin 5.10 se
obtiene

w g d Re
s 2
1
18
=
( )

(5.14)
Sustituyendo el Nmero de Reynolds se llega a

w g
d
s
=

1
18
2

( )
(5.15)
o a su expresin equivalente
(5.16)
que es la conocida ley de STOKES. Est ley slo es aplicable para el
clculo de la velocidad de cada de partculas esfricas, cuyo Nmero
de Reynolds-Partcula sea menor que o igual a 1.
s
( )
w =
1
18

d
2
1
0
3
C
a
p

t
u
l
o

5








I
n
t
r
o
d
u
c
c
i

n

a
l

E
s
t
u
d
i
o

d
e
l

T
r
a
n
s
p
o
r
t
e

d
e

S
e
d
i
m
e
n
t
o
s
Figura 5.5 Relacin entre el Coeficiente de Arrastre C
D
y el Nmero de Reynolds - Partcula
C
D
Re
w d
=

Introduccin a la Hidrulica Fluvial Arturo Rocha


104
Algunos investigadores estudiaron los valores del coeficiente
C
D
en esferas, con Re dentro del lmite laminar. As, OSEEN en
1927 estableci para Re

1
En la prctica la validez de la ecuacin de OSEEN se
extiende hasta Re

= 5. La ecuacin de GOLDSTEIN (1929) es
vlida hasta Re

= 2

C
Re
Re Re Re
D
= + + +
24
1
3
16
19
1280
71
20 480
2 3
( ... )


(5.18)
Para una partcula de determinado peso especfico, cayendo
en un cierto fluido, la velocidad de cada es proporcional al cuadrado
del dimetro (zona laminar, Re 1)

w K d =
2
(5.19)
As por ejemplo, para partculas esfricas de cuarzo, con
un peso especfico de 2,65 t/m
3
, cayendo en agua a 20C, la
velocidad de cada para Re 1 es
(5.20)
Como el lmite de aplicacin de la ley de STOKES est
dado por Re w d = ( / ) = 1, se tiene que el mximo dimetro de
partculas esfricas de cuarzo (2,65 t/m
3
), cayendo en agua a 20C,
cuya velocidad puede calcularse con la ley de STOKES es 0,1 mm, al
que corresponde una velocidad de cada de 9 mm/s (aproximadamente).
La ley general de velocidad de cada de partculas esfricas,
ecuacin 5.10, puede tambin aplicarse a partculas esfricas de
cuarzo y, para el sistema mtrico, se obtiene

w
C
d
D
=
4 64
1 2
,
/
(5.21)
C
D
=
___
(1+
____
) =
___

+
__
(5.17)
24 3Re 24 9
Re 16 Re 2
w = 895 d
2

(en mm/s y mm)
105
Captulo 5 Introduccin al Estudio del Transporte de Sedimentos
En la Figura 5.6 se aprecia la velocidad de cada de esferas
de cuarzo en funcin de la temperatura del agua.
Para el clculo de la velocidad de cada de partculas
esfricas de un dimetro dado puede procederse del modo siguiente
1. Suponer un valor para la velocidad de cada
2. Calcular el Nmero de Reynolds-Partcula
3. Obtener del grfico correspondiente el valor de C
D
4. Calcular la velocidad de cada
5. Comparar este ltimo valor con el inicial, y proseguir
hasta que los dos valores sean iguales
Hay, sin embargo, un grfico ya preparado, para partculas
esfricas, que permite eliminar los tanteos. Se calcula el valor de

( )

s
d g

3
2
(5.22)
y de la Figura 5.7, preparada por YALIN, se obtiene
w d

Para las condiciones particulares anteriormente sealadas


(cuarzo, agua a 20C) se tiene que el valor de las abscisas en la
Figura 5.7 se reduce a 15 431 d
3
( d en mm).
La fuerza de arrastre es, segn hemos visto,
F C A
w
D
=
2
2
(5.23)
Si en esta ecuacin general reemplazamos la expresin
particular
C Re
D
= 24 /
, se obtiene
F d w = 3 (5.24)
que es la fuerza de arrastre de una partcula esfrica cuyo Nmero
de Reynolds sea menor que o igual a 1.
I
n
t
r
o
d
u
c
c
i

n

a

l
a

H
i
d
r

u
l
i
c
a

F
l
u
v
i
a
l




































A
r
t
u
r
o

R
o
c
h
a
1
0
6
Figura 5.6 Velocidad de cada de esferas de cuarzo en agua
107
Captulo 5 Introduccin al Estudio del Transporte de Sedimentos
Para partculas no esfricas se tendr
(5.25)
Los valores de K se obtienen del grfico de Mc NOWN.
Evidentemente que para partculas esfricas K .
Para el clculo de la velocidad de cada de partculas
naturales (no esfricas) se puede usar el grfico de SCHULZ, que
da el coeficiente drag en funcin del factor de forma (shape factor)
y que aparece en la Figura 5.8.
La concentracin del material en suspensin tambin tiene
influencia en la velocidad de cada . No es lo mismo una partcula
aislada cayendo en un medio infinito, que un conjunto de partculas
cayendo en un recipiente finito.
Figura 5.7 Grfico de YALIN para el clculo de la velocidad de cada
F = K (3 d w)
( )

s
d g

3
2
w d

I
n
t
r
o
d
u
c
c
i

n

a

l
a

H
i
d
r

u
l
i
c
a

F
l
u
v
i
a
l




































A
r
t
u
r
o

R
o
c
h
a
1
0
8
Figura 5.8 Grfico de SCHULZ
C
D
F
a
c
t
o
r

d
e

F
o
r
m
a
C
D


=


2
4
/
R
e
Re
w d
=

109
Captulo 5 Introduccin al Estudio del Transporte de Sedimentos
5.5 Variabilidad del Transporte Slido
El gasto slido depende de una elevada potencia de la velocidad, es
decir, que pequeas variaciones de la velocidad producen grandes
cambios en el transporte slido.
Aguas arriba de una presa hay sedimentacin porque
disminuye la velocidad de la corriente. Un desarenador funciona
como tal porque se logra disminuir la turbulencia. En la margen
interior de una curva fluvial hay sedimentacin, formacin de playas
y bancos, porque la velocidad disminuye.
Aguas abajo de una compuerta o un vertedero hay, en
general, tendencia a la erosin porque la velocidad aumenta. El
agua cargada de sedimentos erosiona las turbinas porque su
velocidad es alta; de ac que desde el punto de vista
sedimentolgico es en muchos casos importante examinar la
posibilidad de colocar una turbina Francis o Pelton. La margen
exterior de una curva fluvial tiene tendencia a la erosin porque
all la velocidad es alta. De ac que este sea el lugar preferente
para ubicar una obra de toma.
Afortunadamente las grandes avenidas no tienen una
duracin extraordinaria. Son, sin embargo, difciles de medir. El
error que se comete en la determinacin de caudales slidos y
lquidos puede ser grande, especialmente en los primeros.
La avenida slida puede ser an ms breve que la avenida
propiamente dicha. As por ejemplo, una crecida de 12 horas puede
tener dentro de ella una gran avenida slida ("crue solide", como
dicen los franceses) cuya duracin sea mucho ms corta, apenas
unas breves horas. Esta es una caracterstica de muchos torrentes,
muy importante de tomarse en cuenta en el diseo y operacin de
las estructuras de captacin.
A modo ilustrativo, para comprender mejor el transporte
slido durante una avenida, podramos hacer el siguiente clculo.
Consideremos un caudal de 50 m
3
/s fluyendo durante 30 das con
una concentracin media de 1 kg/m
3
. Esto significa una masa slida
de 129 600 t. En cambio una crecida de 1 500 m
3
/s que se mantenga
durante un da con una concentracin media de 10 kg/m
3
representa
una masa de 1 296 000 t.
Introduccin a la Hidrulica Fluvial Arturo Rocha
110
El ro Namora (Per), que nace a una altitud de 4 000 m
(en la cordillera de Mishacocha), tiene hasta la estacin Bocatoma
un rea de 460 km
2
. Entre octubre de 1968 y setiembre de 1976 la
masa media anual de slidos en suspensin fue de 225 000
toneladas. Sin embargo, en marzo de 1975, la masa slida en
suspensin represent una cantidad igual a toda la masa slida en
suspensin del ao hidrolgico 1973-1974. Similar situacin se
present en este ro en el mes de abril de 1970, cuya masa slida
en suspensin fue igual a la de todo el ao hidrolgico 1975-1976.
Esto demuestra que cuando hacemos la evaluacin del total de
slidos de un periodo largo, 100 aos por ejemplo, la masa total
est constituida esencialmente por la descargas slidas producidas
en los periodos de avenidas.
Esto tiene una gran importancia en la determinacin del
Volumen Muerto de un embalse. Generalmente se piensa que la
incertidumbre que estos clculos conlleva, depende esencialmente
de nuestro pobre conocimiento de la ley de gasto lquido-gasto
slido (o de su inexistencia). Esto no siempre es cierto. A menudo
se agrega otra incertidumbre, no menor, que es la relativa al nmero
de avenidas, de una magnitud dada, que se presentar durante la
vida til del embalse. Significa esto, pues, una reafirmacin de que
el estudio sedimentolgico forma parte de un estudio integral de la
cuenca. Algo parecido ocurre cuando se disea una bocatoma.
Sabemos que las avenidas son las que llevan la mayor cantidad de
slidos, por lo que se requiere de un estudio hidrolgico para
conocer la frecuencia de una avenida dada, su probabilidad de
ocurrencia y por lo tanto examinar la posibilidad y consecuencias
de interrumpir la captacin.
En el ro Chira (Per) un caudal de 100 m
3
/s puede significar
algo as como 100 kg/s de gasto slido en suspensin. Pero, un
caudal de 1 000 m
3
/s (10 veces mayor) representa un gasto slido
de 15 000 kg/s (150 veces mayor). En esto radica la importancia
del transporte slido durante las avenidas.
El estudio de sedimentos permite conocer los valores
caractersticos para preverlos en el diseo siempre y cuando se
pueda adoptar normas de operacin que sean realistas. Hay presas
que se conciben de modo que las grandes avenidas pasen de largo,
111
Captulo 5 Introduccin al Estudio del Transporte de Sedimentos
a travs de los aliviaderos, sin usar el reservorio para control de
avenidas. Si no se opera de esta manera es evidente que habr
colmatacin.
El transporte slido de un ro es variable a lo largo del ao.
Tiene una cierta vinculacin con el gasto, pero no se puede
establecer una ley genrica. As como la masa lquida vara de ao
a ao, lo mismo ocurre con la masa slida. Los gastos muy grandes,
que se presentan en pocas de avenidas, transportan la mayor
cantidad de slidos. Como las altas concentraciones de slidos
estn asociadas con las avenidas, se tiene que la masa de slidos
durante un periodo de avenidas, representa, con respecto a la masa
de slidos de todo el ao, un porcentaje mayor que el de la masa
lquida durante el mismo periodo con respecto a la masa lquida
anual.
En algunos ros pequeos se ha observado que el 60% del
agua y el 90% de slidos de todo un ao han sido descargados en
unos pocos das de avenidas. En el ro Mantaro se ha observado
que durante los meses de diciembre a mayo pasa el 97% de su
masa slida anual. En los ros Chira y Jequetepeque (Per) se ha
observado que en un ao lluvioso, en 8 das de avenidas pasa el
50% de la masa slida anual.
Se da el caso que en un ao, a gastos iguales correspondan
concentraciones diferentes. Se observ en un caso especfico que
para un caudal creciente, la concentracin de material en suspensin
era el doble que la correspondiente a la misma descarga, pero
decreciente. Esto podra explicarse debido a que la descarga
creciente representa la iniciacin del periodo de lluvias en el cual
la cuenca est prcticamente seca, con poca vegetacin y gran
erosionabilidad. En cambio, el gasto decreciente corresponde al
final del periodo de lluvias en el que las condiciones de la cuenca
son diferentes, presentando mayor vegetacin y menor
erosionabilidad. Otra explicacin complementaria, muy razonable,
sera decir que no existe correlacin entre el gasto lquido y el
gasto slido.
El ro Chilete (Per), con una cuenca de 938 km
2
hasta la
estacin del Puente, tiene para el periodo 1970-76 una masa slida
promedio de materiales en suspensin de 600 000 toneladas por
Introduccin a la Hidrulica Fluvial Arturo Rocha
112
ao. Sin embargo, dentro de este corto periodo hay masas anuales
que varan fcilmente en la proporcin de 1 a 7. As en el ao
hidrolgico 1974-1975 la masa fue de 1 086 000 toneladas y en el
ao 1975-1976 slo fue de 145 000 toneladas de slidos en
suspensin. De la gran masa que escurri en 1974-1975, el 90% lo
hizo en los meses de marzo y abril. El 4 de abril de 1975, se registr
una concentracin media diaria de 25 kg/m
3
.
El ro Puclush, con una cuenca de 1 065 km
2
, tiene para
el mismo periodo una masa media de 468 000 toneladas de
material en suspensin. En ese periodo hay dos valores extremos.
En 1974-1975 la masa fue de 917 000 toneladas, pero al ao
siguiente este valor baj a 101 000 toneladas. Durante los meses
de marzo y abril de 1975 pas el 90% de la masa anual.
El ro Jequetepeque tuvo para el periodo 1968-1976 una
masa total de materiales en suspensin de 18 millones de toneladas,
medidos en la estacin Ventanillas, de los cuales el 85% est
constituido por lo transportado en los meses de marzo y abril.
El ro Santa, que generalmente no presenta gran variabilidad
en sus caudales lquidos, dadas las caractersticas de autorregulacin
de su cuenca, tiene sin embargo, grandes variaciones en sus caudales
slidos. En el Cuadro 5.3 se observa las masas anuales de slidos
en suspensin para el periodo 1979-1986.
Aos Miles de Toneladas
1979 23 544
1980 8 899
1981 13 043
1982 11 280
1983 38 647
1984 51 724
1985 8 724
1986 17 907
Promedio 21 654
CUADRO 5.3
MASAS ANUALES DE SOLIDOS EN SUSPENSION
DEL RIO SANTA (Estacin Condorcerro)
1
1
3
C
a
p

t
u
l
o

5








I
n
t
r
o
d
u
c
c
i

n

a
l

E
s
t
u
d
i
o

d
e
l

T
r
a
n
s
p
o
r
t
e

d
e

S
e
d
i
m
e
n
t
o
s
RELACION PORCENTUAL DEL TRANSPORTE MENSUAL DE SEDIMENTOS EN SUSPENSION EN EL RIO SANTA
( Estacin Condorcerro )
CUADRO 5.4
AO
MES
1979 1980 1981 1982 1983 1984 1985 1986
PROMEDIOS
79 - 86
ENERO
1,5 6,5 8,7 2,4 24,3 2,7 3,2 33,3 10,3
FEBRERO
11 10,1 26,2 15,8 2,8 59,7 8,7 10,4 18,1
MARZO
78,3 7,3 49,6 16,8 31,2 27,3 56 11,8 34,8
ABRIL
5,9 9,7 1,4 4,6 33,9 8,4 24,2 28 14,5
MAYO
0,5 0,5 0,6 2,1 3,4 0,2 2,0 1 1,4
JUNIO
0,1 0,4 0,2 0,3 0,5 0,1 0,2 0,1 0,2
JULIO
0,1 0,3 0,2 0,2 0,1 0,1 0,4 0,2 0,2
AGOSTO
0,1 0,4 0,1 0,4 01 0,03 0,4 0,4 0,2
SETIEMBRE
0,7 0,6 0,1 0,9 0,1 0,01 1,01 0,4 0,5
OCTUBRE
0,3 12,1 2,8 12,8 0,3 0,6 0,6 0,7 3,8
NOVIEMBRE
0,4 17,3 5,7 21,9 0,1 0,4 1,4 1,4 6,1
DICIEMBRE
1,1 35 4,4 22,0 2,6 0,5 1,9 12,3 10
TOTAL
100 100 100 100 100 100 100 100 100
Introduccin a la Hidrulica Fluvial Arturo Rocha
114
Como una ilustracin de la variabilidad temporal se muestra
en el Cuadro 5.4 valores mensuales del gasto slido en suspensin
del ro Santa expresados como porcentaje del total anual.
En la Figura 5.9 aparece la relacin entre el gasto lquido y
el gasto solido en suspensin del ro Chira para dos meses del ao.
Mes de abril
Mes de marzo
Figura 5.9 Relacin gasto lquido - gasto slido en el rio Chira
para los meses de marzo y abril en los periodos
1981-1982 y 1984-1988
G
A
S
T
O

S
O
L
I
D
O

E
N

S
U
S
P
E
N
S
I
O
N

(
t
/
d
)
GASTO LIQUIDO (m
3
/s)
G
A
S
T
O

S
O
L
I
D
O

E
N

S
U
S
P
E
N
S
I
O
N

(
t
/
d
)
GASTO LIQUIDO (m
3
/s)
115
Capitulo 6 El Fondo Mvil
Captulo 6
El Fondo Mvil
6.1 El Concepto de Iniciacin del Movimiento
Para el estudio de la teora del Transporte de Sedimentos y para la
solucin de numerosos problemas de ingeniera fluvial es necesario
conocer las condiciones de iniciacin del movimiento de las
partculas constituyentes del lecho.
El conocimiento de las condiciones de iniciacin del
movimiento permite calcular el gasto slido de fondo (el arrastre),
as como dimensionar canales estables, disear sistemas de
proteccin contra la erosin y resolver numerosos problemas de
Hidrulica Fluvial.
Hay dos formas de aproximarse al estudio de la iniciacin
del movimiento. Una de ellas, que ya hemos mencionado, se refiere
a la accin del esfuerzo de corte, o fuerza tractiva. El movimiento
de las partculas del fondo empieza cuando la fuerza actuante

o
(es decir, la fuerza tractiva) es igual a la fuerza tractiva crtica

c
,
o con mayor precisin
( )
o c
, que es propia de cada material
constituyente del fondo. La otra forma es la determinacin de la
velocidad crtica V
c
. Se denomina velocidad crtica de arrastre a la
Introduccin a la Hidrulica Fluvial Arturo Rocha
116
velocidad media de la corriente a la cual empieza el movimiento
(el arrastre) de las partculas constituyentes del lecho. El gasto
correspondiente a la iniciacin del movimiento se denomina gasto
crtico de iniciacin del movimiento, o gasto crtico de arrastre, y se
designa como
Q
o
. Es igual al producto del rea de la seccin
transversal por la velocidad crtica V
c
.
La iniciacin del movimiento no slo es difcil de determinarse,
sino tambin de definirse. En un lecho natural hay partculas de la
ms diversa granulometra. En principio, cada partcula tiene su
propia velocidad crtica. En un lecho constituido por un material de
granulometra uniforme todas las partculas no son exactamente
iguales, ni sufren de la misma forma la accin de la turbulencia. En
consecuencia, la iniciacin del movimiento es un fenmeno
esencialmente probabilstico.
Como una ilustracin de lo anterior conviene presentar las
tres intensidades de iniciacin del movimiento, tal como fueron
definidas por KRAMER.
Movimiento Dbil. Algunas de las partculas ms pequeas
se mueven en lugares aislados. Se podra contar el nmero de
partculas que se mueve en un centmetro cuadrado.
Movimiento Medio. Las partculas de dimetro medio estn
en movimiento en tal proporcin que no es posible contarlas. El
movimiento est generalizado, pero tiene una intensidad tan pequea
que no se produce deformacin del fondo.
Movimiento General. El movimiento est generalizado en
todo el lecho. El movimiento alcanza hasta partculas de un dimetro
tal que se produce un lecho de configuracin variable, que da lugar
a las formas del fondo, constituyentes de las fases del transporte,
que estudiaremos ms adelante (rizos, dunas, etc.).
El fenmeno de iniciacin del movimiento es complejo. Cada
uno de los granos que constituye el lecho est sometido a las
siguientes fuerzas
117
Capitulo 6 El Fondo Mvil
a) Peso propio del grano sumergido (es decir, su peso
menos el empuje de ARQUIMEDES)
b) Fuerzas dinmicas de presin y corte originadas en el
escurrimiento
c) Fuerzas de reaccin del grano sobre el fondo
La condicin lmite para la iniciacin del movimiento
corresponde a aqulla en la que el peso de la partcula es igual a la
fuerza de empuje.
Cuando la iniciacin del movimiento se define en trminos
de la fuerza tractiva hay que tener presente que debido a la
turbulencia se presentan fluctuaciones de la velocidad, como
consecuencia de las cuales la fuerza tractiva est sujeta a
fluctuaciones instantneas en el tiempo. Al respecto, tal como
se aprecia en la Figura 6.1, GNTER ha sealado los tres casos
siguientes
Caso A :

o max c
>
. Expresin en la que

max
es la
mxima fluctuacin de la fuerza tractiva media sobre el fondo

o
.
En consecuencia, el estado crtico es excedido el 100% del tiempo
y todos los granos estn en movimiento.
Caso B :

o c
=
. Los granos estn expuestos al estado crtico el
50% del tiempo, lo que equivale a decir que en cada instante las
condiciones crticas son excedidas por el 50% de los granos.
Caso C :

o max c
+ =
. El estado crtico de iniciacin del
movimiento slo se alcanza en algunos momentos (instantes), pero
nunca es excedido. Corresponde a la iniciacin o a la finalizacin
del movimiento.
Los valores de la fuerza tractiva crtica para cada tipo de
material slido se obtienen experimentalmente. De la misma manera
se puede conocer los valores de la velocidad crtica de arrastre.
I
n
t
r
o
d
u
c
c
i

n

a

l
a

H
i
d
r

u
l
i
c
a

F
l
u
v
i
a
l




































A
r
t
u
r
o

R
o
c
h
a
1
1
8
Figura 6.1 Influencia de las fluctuaciones en la Iniciacin del Movimiento.

max

max

o
Tiempo Tiempo Tiempo
Caso A Caso C Caso B

o max c
>

o c
=
o max c
+ =

o
119
Capitulo 6 El Fondo Mvil
6.2 Criterio de SHIELDS
Se demuestra, como consecuencia de diversas investigaciones
tericas y experimentales, que la iniciacin del movimiento de una
partcula slida de dimetro d puede describirse, cuando hay
influencia de la subcapa laminar, como la relacin entre los dos
parmetros adimensionales siguientes
a) Parmetro de SHIELDS

(6.1)
b) Indice de Inestabilidad
Re
V d
d
*
*
, = =

116

(6.2)
El significado de los smbolos es el siguiente
( )
o c
:

es la fuerza tractiva sobre el fondo en el momento
de la iniciacin del movimiento.Se puede designar
tambin como
c
V
*
:

es la velocidad de corte =

o
gRS =
Re
*
: es un Nmero de Reynolds calculado con la velocidad
de corte y el dimetro de la partcula
: es el espesor de la subcapa laminar
Los otros smbolos ya han sido definidos anteriormente.
En el diagrama de SHIELDS (Figura 6.2) se presenta
grficamente la funcin
( )
( )
( )
*

o c
s
d
Re

=

(6.3)
*


o c
s s
cr
d
V
d
F
*
( )
( ) ( )
=

=
2
*
Introduccin a la Hidrulica Fluvial Arturo Rocha
120
como consecuencia de los trabajos experimentales realizados por
l mismo y otros investigadores.
El primer miembro de la ecuacin 6.3 corresponde al
parmetro adimensional de la Fuerza Tractiva Crtica (Parmetro
de SHIELDS) y se designa como
c
o tambin como F
cr
*
(ec. 6.1).
El segundo miembro es el Indice de Inestabilidad. Se le
designa tambin con el nombre de Nmero de Reynolds corte
referido al dimetro. Se designa como
Re
*
(ec. 6.2).
El diagrama de SHIELDS se basa en los resultados de
numerosos investigadores, quienes trabajaron con materiales
diversos (arena, mbar, granito, vidrio, grava, etc.) El diagrama
muestra la lnea divisoria entre movimiento y reposo de una partcula
en zonas de influencia viscosa.
El diagrama de SHIELDS mostrado en la Figura 6.2 tiene
unas lneas rectas auxiliares para el dimetro y la velocidad de corte,
las que permiten calcular las condiciones de iniciacin del
movimiento cuando se trata partculas de cuarzo (

s
= 2,65 t/m
3
)
y la temperatura del agua es de 12C. As por ejemplo, para una
partcula de cuarzo de 0,5 mm se lee inmediatamente que la
velocidad de corte V
*
necesaria para la iniciacin del movimiento
es 0,0165 m/s (se verifica que el Nmero de Reynolds es de 6,6 y
que el Parmetro de SHIELDS es 0,034).
Hay muchas formas de analizar este importante diagrama. Una
de ellas consiste en distinguir cuatro zonas
El espesor de la subcapa laminar
es mayor que el dimetro de las
partculas (se debe recordar que
= 116 , /
*
V
)
Para
Re
*
1
se cumple que
Re
*

C
= 0,1.
Zona 1
V d
*

< 2
*
*
1
2
1
C
a
p
i
t
u
l
o

6






E
l

F
o
n
d
o

M

v
i
l Figura 6.2 Diagrama de SHIELDS para la Iniciacin del Movimiento
V
*
d
(
O
)
C
(
s
)
d

Indice de Inestabilidad
P
a
r

m
e
t
r
o

d
e

S
H
I
E
L
D
S
Introduccin a la Hidrulica Fluvial Arturo Rocha
122
Zona 2
2 20 < <
V d
*

El espesor de la subcapa laminar y


el dimetro de las partculas son del
mismo orden de magnitud. En esta
zona, para
Re
*
, = 116
se tiene que
d =
y el Parmetro de
SHIELDS tiene su valor mnimo:
Zona 4
V d
*

> 400
La turbulencia se ha desarrollado
plenamente. El Parmetro de
SHIELDS tiende a ser constante y
no depende ya del Nmero de
Reynolds. La constante tiene un
valor que generalmente se fija en
0,06.
Para la obtencin de las condiciones de iniciacin del
movimiento mediante la aplicacin del diagrama de SHIELDS se
sugiere el siguiente mtodo general (se conoce las caractersticas
de las partculas, del fluido y la pendiente)
1. Suponer un valor para el Parmetro de SHIELDS
C
con lo que
se puede calcular
( )
o c
, puesto que
El espesor de la subcapa laminar
es menor que el dimetro de las
partculas.
El contorno se comporta como
hidrulicamente rugoso.
Zona 3
20 400 < <
V d
*

c
= 0,033
*
*
*
(
O
)
C
=
C
(
S
) d (6.4)
123
Capitulo 6 El Fondo Mvil
2. A partir del conocimiento de
( )
o c
podemos calcular el tirante
(supongamos por simplicidad que se trata de un canal muy
ancho).

y
S
o c
=
( )

(6.5)
3. Ahora calculamos la velocidad de corte
V g y S
*
=
4. Podemos entonces determinar el valor de

Re
V d
*
*
=

5. Comparamos este valor as obtenido con el que en el diagrama


de SHIELDS corresponde a la iniciacin del movimiento para
el valor
C
asumido en el punto 1 de esta secuencia. Si no
son iguales se repite el procedimiento hasta lograr la igualdad.
6. Obtenido el valor correcto de
Re
*
se calcula el coeficiente
C de CHEZY, que en el caso ms general es
C
R
k
=
+
18
6
2 7
log

Los coeficientes de esta expresin pueden variar ligeramente


en funcin de determinados resultados experimentales. Si el
contorno es hidrulicamente rugoso entonces 0. El valor
de k, rugosidad absoluta, depende de la granulometra del
lecho. Para granulometra uniforme (contorno rugoso) el
coeficiente C de CHEZY puede calcularse considerando k = 2d.
Re
*
(6.6)
V
*
Introduccin a la Hidrulica Fluvial Arturo Rocha
124
C
R
d
R
d
= = 18
12
2
18
6
log log
(6.7)
En un canal muy ancho el radio hidrulico se hace igual al tirante.
7. Aplicamos la ecuacin de CHEZY y obtenemos la velocidad
media. En este caso la velocidad media es la velocidad crtica
de arrastre (es decir, de iniciacin del movimiento). No debe
confundirse con la velocidad crtica que separa ros y torrentes,
que es un concepto diferente.
8. Puede finalmente calcularse
q
o
, que es el gasto crtico especfico,
o de iniciacin del movimiento, (por unidad de ancho).
q V y
o c
=
(6.8)
(6.9)
B es el ancho del canal.
La razn por la cual hay que recurrir a un mtodo de
aproximaciones sucesivas radica en que la velocidad de corte aparece
como dato de entrada para el clculo de ambos parmetros.
YALIN presenta un diagrama equivalente al de SHIELDS,
pero que elimina los tanteos, que es el que se ve en la Figura 6.3.
YALIN menciona tambin el diagrama de PETERSON (que
se presenta referencialmente en la Figura 6.4), que es exclusivamente
para partculas de cuarzo (arena y grava) en agua a 20C
= 1,65 , = 1,01x10
-6
m
2
/s
Hay versiones ms elaboradas del diagrama de SHIELDS
en las que se toma en cuenta la profundidad relativa, es decir la
relacin entre el tirante y el dimetro de las partculas, y/d. De esta
manera se obtiene una familia de curvas de SHIELDS, cada una
para un valor particular de la profundidad relativa. Estas curvas
basadas en la profundidad relativa y/d son muy importantes para
Q
O
= q
O
B
125
Capitulo 6 El Fondo Mvil
estabilidad de enrocados.
Para un Nmero de Reynolds suficientemente grande y para
un material slido y una pendiente determinada, la iniciacin del
movimiento se describe en funcin de la rugosidad relativa. Es este
el caso ms frecuente, que aparece cuando hay independencia de
las fuerzas viscosas.
6.3 Otras Frmulas y Criterios de Iniciacin
del Movimiento
LANE estableci algunas frmulas, que usualmente se presentan
en forma grfica, para la determinacin de la fuerza tractiva crtica
(de iniciacin del movimiento). LANE estaba interesado en el diseo
de canales estables. De ac que los valores que da de

o
para la
iniciacin del movimiento son bastante ms altos que los de
SHIELDS. En realidad LANE considera que la iniciacin del
movimiento corresponde a un grado de movimiento ms avanzado
que el considerado por SHIELDS.
Figura 6.3 Diagrama de YALIN para la iniciacin del Movimiento.
La curva C
*
corresponde a slidos de caractersticas
diferentes a las consideradas por SHIELDS
'
(
s
)
d
3

2
(
s
)
d
V
*
2
I
n
t
r
o
d
u
c
c
i

n

a

l
a

H
i
d
r

u
l
i
c
a

F
l
u
v
i
a
l




































A
r
t
u
r
o

R
o
c
h
a
1
2
6
Figura 6.4 Diagrama de PETERSON para el clculo de las condiciones de iniciacin del movimiento de partculas
de cuarzo ( = 1,65) en agua a 20
o
C ( = 1,01x10
-6
m
2
/s)
y/d
S
127
Capitulo 6 El Fondo Mvil
LANE proporcion una serie de curvas que dan las condiciones
crticas, de iniciacin del movimiento, de un lecho granular no cohesivo,
en funcin del contenido (nulo, bajo o alto) de material slido en
suspensin. (Figura 6.5).
En el Cuadro 6.1, preparado a partir del diagrama de LANE,
se observa lo siguiente: a) para un mismo dimetro la fuerza tractiva
crtica aumenta con la concentracin de slidos en suspensin, y
b) cuando el dimetro aumenta disminuye la influencia de la
concentracin en la fuerza tractiva crtica.
CUADRO 6.1
FUERZA TRACTIVA CRITICA EN FUNCION DE LA CONCENTRACION
(SEGUN LANE)
STRAUB realiz estudios sobre la iniciacin del movimiento
con el objeto de usar la frmula de DU BOYS, que ms tarde
veremos, y que corresponde al clculo del gasto slido de fondo.
Los valores de
( )
o c
de STRAUB aparecen en la Figura 7.3. del
captulo siguiente. MEYER-PETER y MUELLER, autores de una
conocida frmula de gasto slido de fondo, determinaron que para
turbulencia plenamente desarrollada, y para 0,4 < d < 30mm
( ) , ( )
o c s
d = 0 047
(6.10)
KREY obtuvo una frmula muy parecida
(
O
)
C
= 0,076 (
S
) d (6.10a)
(
o
)
c

kg/m
2
d(mm) Agua limpia Baja concentracin Alta concentracin
0,2
0,8
2
4
0,125
0,174
0,290
0,520
0,250
0,290
0,380
0,615
0,380
0,430
0,525
0,750
I
n
t
r
o
d
u
c
c
i

n

a

l
a

H
i
d
r

u
l
i
c
a

F
l
u
v
i
a
l




































A
r
t
u
r
o

R
o
c
h
a
1
2
8
Figura 6.5 Diagrama de LANE
Dimetro en mm
F
u
e
r
z
a

T
r
a
c
t
i
v
a

C
r

t
i
c
a

e
n

g
/
m
2
F
u
e
r
z
a

T
r
a
c
t
i
v
a

C
r

t
i
c
a

e
n

l
b
/
p
i
e
2
129
Capitulo 6 El Fondo Mvil
Como expresamos al empezar este captulo, la iniciacin del
movimiento puede calcularse a partir de un valor de

o
o a partir
de la velocidad crtica de arrastre. Luego de haber examinado varios
criterios de iniciacin del movimiento por fuerza tractiva veamos
algo sobre velocidad crtica.
MAZA y GARCIA FLORES propusieron para la velocidad
crtica la siguiente expresin
V
C
d R = 6 05
0 35 015
,
, ,
(6.11)
R es el radio hidrulico. Esta frmula es vlida para
cuarzo y para tirantes comprendidos entre 0,4 m y 10 m.
Para materiales de otros pesos especficos la frmula general
propuesta por MAZA y GARCIA FLORES es
V
C
d R
s
=

4 712
1 2
0 35 015
,
/
, ,

(6.12)
En los Cuadros 6.2, 6.3 y 6.4, preparados por MAZA y
GARCIA FLORES, aparecen valores ilustrativos del esfuerzo
cortante crtico en kg por m
2
y de la velocidad crtica para
diferentes valores del dimetro de las partculas, de peso especfico
2,65 t/m
3
.
Tanto el criterio de SHIELDS, como los otros que han sido
expuestos para la iniciacin del movimiento, se basan en la
suposicin de que las partculas constituyentes del lecho son lo
suficientemente grandes como para que la influencia de las fuerzas
de cohesin sea despreciable. En estas condiciones la
caracterizacin de la iniciacin del movimiento resulta ser
fundamentalmente una funcin del dimetro de las partculas. No
ocurre lo mismo con los materiales cohesivos.
Introduccin a la Hidrulica Fluvial Arturo Rocha
130
CUADRO 6.2
ESFUERZO CORTANTE CRITICO EN FUNCION DEL DIAMETRO, EN kg/m
2
(SEGUN MAZA Y GARCIA FLORES)
DIAMETRO
(mm)
SHIELDS
(27C)
STRAUB LANE
(Agua Clara)
d
m
= d
75
MEYER PETER
Y MUELLER
IGAWAKI
20C
,1
,2
,3
,4
,5
,6
,7
,8
,9
1,0
1,2
1,4
1,6
1,8
2,0
2,5
3,0
4,0
6,0
8,0
10,0
15,0
20,0
30,0
40,0
50,0
60,0
80,0
100,0
150,0
200,0
300,0
500,0
0,0139
0,0158
0,0183
0,0231
0,0284
0,0342
0,0400
0,0482
0,0543
0,0623
0,0780
0,0910
0,1160
0,1300
0,1540
0,2180
0,2590
0,3850
0,6000
0,8000
1,000
1,490
1,980
2,970
3,960
4,950
5,940
7,920
9,900
14,850
19,800
29,700
49,500
,080
,080
,087
,096
,107
,118
,128
,139
,148
,161
,179
,200
,223
,245
,262
,323
,364
,461
,625
-
-
-
-
-
-
-
-
-
-
-
-
-
-
,122
,125
,133
,139
,147
,155
,166
,174
,184
,194
,217
,233
,257
,280
,300
,363
,410
,520
,481
,641
,800
1,200
1,600
2,400
3,200
4,000
4,800
6,400
8,000
12,000
16,020
24,030
40,050
-
-
-
,031
,039
,047
,054
,062
,070
,078
,093
,109
,124
,140
,155
,194
,233
,310
,466
,620
,776
1,630
1,551
2,327
3,100
3,880
4,650
6,200
7,760
11,630
15,510
23,260
38,770
0,0182
0,0224
0,0259
0,0281
0,0300
0,0341
0,0387
0,0425
0,0486
0,0520
0,0660
0,0840
0,1030
0,1230
0,1380
0,1940
0,2300
0,3250
0,4780
0,6390
0,8140
1,2380
1,6500
2,4750
3,3000
4,1250
4,9500
6,6000
8,2500
12,3750
16,5000
24,7500
41,2500
131
Capitulo 6 El Fondo Mvil
CUADRO 6.3
VELOCIDAD MEDIA CRITICA EN FUNCION DEL DIAMETRO, EN m/s
(PARA UN TIRANTE DE UN METRO)
(SEGUN MAZA Y GARCIA FLORES)
dm
(mm)
LISCHTVAN
LEVEDIEV
HJULSTROM I.I. LEVI U.S.S.R.
y = 1m
NEILL BOGARDI
0,06
0,10
0,20
0,30
0,40
0,50
0,60
0,70
0,80
0,90
1,00
1,20
1,40
1,60
1,80
2,00
2,50
3,00
4,00
6,00
8,00
10,00
15,00
20,00
30,00
40,00
50,00
60,00
80,00
100,00
150,00
200,00
300,00
,32
,37
,43
,49
,51
,52
,54
,56
,57
,59
,60
,63
,67
,69
,70
,71
,75
,79
,84
,90
,99
1,05
1,18
1,32
1,58
1,85
2,00
2,17
2,48
2,80
3,35
3,80
4,35
,244
,180
,180
,180
,180
,190
,210
,220
,230
,240
,260
,280
,300
,320
,340
,360
,400
,460
,590
,760
,960
1,150
1,520
1,770
2,130
2,440
2,590
2,740
3,000
3,250
-
-
-
,264
,319
,408
,466
,516
,554
,588
,617
,643
,667
,688
,726
,756
,788
,814
,837
,887
,928
,992
1,077
1,130
1,166
1,210
1,230
1,352
1,435
1,495
1,540
1,600
1,634
-
-
-
,226
,245
,292
,343
,371
,400
,420
,464
,495
,520
,535
,550
,580
,600
,610
,620
,660
,700
,740
,840
,930
1,030
1,230
1,310
1,540
1,780
1,960
2,120
2,450
2,740
3,600
4,080
-
-
-
-
-
-
-
-
-
-
-
-
-
-
-
-
-
-
0,62
0,70
0,82
0,92
1,01
1,19
1,33
1,56
1,76
1,92
-
-
-
-
-
-
-
-
-
0,10
0,20
0,23
0,24
0,26
0,27
0,29
0,30
0,33
0,35
0,37
0,39
0,41
0,45
0,49
0,56
0,67
0,77
0,85
1,02
1,16
-
-
-
-
-
-
-
-
-
Introduccin a la Hidrulica Fluvial Arturo Rocha
132
CUADRO 6.4
VELOCIDAD MEDIA CRITICA EN FUNCION DEL DIAMETRO, EN m/s
(PARA UN TIRANTE DE UN METRO)
(SEGUN MAZA Y GARCIA FLORES)
DIAMETRO
(mm)
MEYER PETER
Y MUELLER
SHIELDS STRAUB IWAGAKI
0,1 - 0,293 0,732 0,293
0,2 - 0,302 0,698 0,302
0,3 - 0,317 0,705 0,317
0,4 0,406 0,350 0,722 0,350
0,5 0,448 0,381 0,746 0,385
0,6 0,484 0,412 0,770 0,401
0,7 0,511 0,438 0,789 0,428
0,8 0,540 0,476 0,811 0,449
0,9 0,567 0,499 0,827 0,483
1,0 0,592 0,529 0,852 0,514
1,2 0,630 0,580 0,881 0,578
1,4 0,670 0,616 0,914 0,623
1,6 0,708 0,685 0,950 0,685
1,8 0,742 0,715 0,982 0,712
2,0 0,771 0,768 1,003 0,719
2,5 0,839 0,889 1,083 0,839
3,0 0,898 0,946 1,122 0,892
4,0 0,996 1,110 1,215 1,020
6,0 1,154 1,309 - 1,168
8,0 1,275 1,448 - 1,294
10,0 1,378 1,560 - 1,441
15,0 1,579 1,787 - 1,629
20,0 1,734 1,960 - 1,789
30,0 1,972 2,230 - 2,033
40,0 2,150 2,430 - 2,218
50,0 2,290 2,590 - 2,368
60,0 2,420 2,730 - 2,490
80,0 2,610 2,950 - 2,700
100,0 2,710 3,130 - 2,860
150,0 3,050 3,450 - 3,150
200,0 3,240 3,660 - 3,340
300,0 3,490 3,940 - 3,590
500,0 3,710 4,190 - 3,830
133
Capitulo 6 El Fondo Mvil
6.4 Fases del Transporte Slido
Para un flujo de velocidad gradualmente creciente se tiene que la
configuracin del fondo es variable y pasa por varios estados que
son funcin de la velocidad media del flujo. Dichos estados, tal
como se ve en la Figura 6.6, son los siguientes
Fondo Plano. Es una etapa inicial que corresponde a una
velocidad pequea. Se observa movimientos aislados e intermitentes
de las partculas ms gruesas constituyentes del fondo; las ms
pequeas entran eventualmente en suspensin.
Rizos. Al incrementarse la velocidad aparecen en el fondo
ondulaciones de pequea amplitud. Hay un aumento de resistencia.
(Aumento del coeficiente de MANNING y disminucin del de
CHEZY). El Nmero de Froude es menor que 1.
Dunas. La fase siguiente representa un cambio en la forma
de los rizos. Adquieren hacia aguas arriba una pendiente suave en
la que se produce erosin y hacia aguas abajo una pendiente fuerte
que es igual a la tangente del ngulo de reposo. Hay un aumento de
la resistencia. Eventualmente las dunas pueden alargarse hasta
concentrarse en barras. El Nmero de Froude es menor que 1.
Antidunas. Representan una inversin de las dunas. Suelen ser
ms simtricas. El Nmero de Froude es mayor que 1.
Fondo Plano. Aparece nuevamente para altas velocidades.
Los rizos y las dunas se distinguen entre s por su tamao. Se
mueven en la direccin de la corriente, pero con una velocidad
menor que la del flujo. No producen perturbaciones en la superficie
libre. En cambio las antidunas pueden moverse en cualquier
direccin o ser estacionarias. Producen perturbacin en la superficie
libre del escurrimiento.
Aunque no se muestra en la figura ocurre que entre las fases
de dunas y antidunas puede presentarse nuevamente un fondo plano.
Introduccin a la Hidrulica Fluvial Arturo Rocha
134
Figura 6.6 Fases del Transporte Slido
FONDO PLANO
RIZOS
DUNAS
ANTIDUNAS
135
Capitulo 6 El Fondo Mvil
Estas fases pueden describirse de acuerdo con diferentes
parmetros adimensionales. Presentamos ac los que fueron
establecidos por LIU, ALBERTSON, RICHARDSON y otros.
Dichos parmetros son
a) Nmero de Movilidad: Que representa la
relacin entre la velocidad de corte y la velocidad de
cada de las partculas en aguas tranquilas.
b)
V d
*

Indice de Inestabilidad: Que representa la


relacin entre la velocidad de corte, el dimetro de la
partcula y la viscosidad cinemtica del agua.
c)
d

Que representa la relacin entre el dimetro


de la partcula y el espesor de la subcapa laminar. Al
respecto conviene tener presente la ec. 4.11. Se observa
que guarda correspondencia con el Indice de
Inestabilidad.
La vinculacin entre estos parmetros y las diferentes fases
se muestra en la Figura 6.7.
Estas fases del transporte slido de fondo se presentan
cuando en el lecho predomina el material fino. En el caso de los
torrentes que llevan material relativamente grueso no quedan
definidas las fases mencionadas. Se considera que normalmente
los rizos slo se forman para materiales muy finos (d < 0,6 mm).
Se ha comprobado que la formacin de rizos representa
rugosidad adicional. As, para el ro Luznice, se observ que la
formacin de rizos determin que el coeficiente n de KUTTER
pasara de 0,0165 a 0,0334.
En algunos casos puede presentarse la llamada rugosidad
mltiple. Ocurre cuando se tienen simultneamente, en dos o ms
partes del fondo, fases diferentes.
V
*
___
w
I
n
t
r
o
d
u
c
c
i

n

a

l
a

H
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d
r

u
l
i
c
a

F
l
u
v
i
a
l




































A
r
t
u
r
o

R
o
c
h
a
1
3
6
Figura 6.7 Fases del Transporte
V
*
w
V d
*

Indice de Inestabilidad
N

m
e
r
o

d
e

M
o
v
i
l
i
d
a
d
137
Capitulo 6 El Fondo Mvil
6.5 Macro y Microrrugosidad. Descomposicin
del Coeficiente de Resistencia
Cuando un lecho fluvial presenta fases (rizos, dunas, etc.) entonces
la resistencia al escurrimiento (rugosidad) no depende
exclusivamente de la que se origina en el tamao de los granos,
sino tambin de la que se debe al tamao y separacin de las
irregularidades del fondo (fases).
La tensin

o
que se opone al escurrimiento resulta estar
formada por la suma de
O
(debida al tamao de los granos) y
O
(debida a las formas del fondo)
Aplicando este concepto al coeficiente n de KUTTER se tiene
que su descomposicin se puede establecer del modo siguiente.
El radio hidrulico R puede descomponerse idealmente en
dos partes
R = R ' + R " (6.14)
R' es la parte del radio hidrulico asociada a la microrrugosidad
n' y R " es la otra parte del radio hidrulico asociada a la
macrorrugosidad
n"
. Aplicando la frmula de MANNING al total
de la seccin y a cada una de las partes en las que idealmente se le ha
descompuesto, obtenemos

V
De cada una de estas ecuaciones obtenemos valores del radio
hidrulico, que reemplazados en la ecuacin 6.14 dan

(6.15)
' "
n = n ' + n "
3/2 3/2 3/2
R S
n
R S
n
R S
n
= = =
2 3 1 2 2 3 1 2 2 3 1 2 / / / / / /
'
'
"
"
' "

O
=
O
+
O
(6.13)
Como la velocidad y la pendiente son nicos se llega a
V n '
3/2 3/2
V n " V n
S
3/4
3/2 3/2 3/2 3/2
S S
3/4 3/4
__________ __________
= +
_________
Introduccin a la Hidrulica Fluvial Arturo Rocha
138
6.6 Acorazamiento del Lecho Fluvial
El acorazamiento es un fenmeno natural que bajo determinadas
circunstancias se presenta en un lecho mvil. Imaginemos el fondo
de un ro constituido por partculas de diversa granulometra. En
principio, como sabemos, cada partcula empieza a moverse cuando
la fuerza tractiva de la corriente iguala y luego excede la fuerza
tractiva crtica de iniciacin del movimiento, que es propia de cada
partcula.
Como consecuencia de lo anterior resulta que para el flujo
creciente, sobre un lecho mvil, en el que no haya aporte de slidos
de aguas arriba (como pudiera ser en un tramo fluvial ubicado aguas
abajo de un embalse o en un canal de laboratorio) se pondrn en
movimiento sucesivamente las partculas empezando por las ms
finas, luego las medianas y as hasta llegar al mximo tamao de
partculas que puede ser movida por el caudal existente.
Al llegar a este momento se tendr que la capa superficial
del lecho fluvial slo estar constituida por las partculas ms
gruesas, pues las ms finas fueron arrastradas por la corriente:
decimos entonces que el lecho est acorazado, tal como se ve en la
Figura 6.8.
Figura 6.8 '_3_' ? '
capa superficial, conformada por material grueso
139
Capitulo 6 El Fondo Mvil
Naturalmente que debajo de la capa superficial de
acorazamiento, que en ingls se llama "armour layer", estar el lecho
fluvial con la granulometra correspondiente a las condiciones
originales. Si se presentase posteriormente un caudal mayor,
entonces, al fluir ste sobre el lecho acorazado llegar un momento
en el que empiece a transportar las partculas ms gruesas
constituyentes de la coraza, hasta llegar a la ruptura de sta. Aparece
entonces nuevamente el lecho con su granulometra original y con
las correspondientes condiciones de transporte. En la Figura 6.9
se aprecia las granulometras correspondientes.
Desde el punto de vista prctico el acorazamiento significa
que una fraccion (la ms gruesa) de los slidos de fondo acta
como elemento protector contra la erosion. El desconocimiento
del fenmeno del acorazamiento puede llevar a una interpretacion
equivocada de los fenmenos observados. De ac que debamos
tener presente la posibilidad de acorazamiento.
FALCON, citando los trabajos de LIVESEY, menciona que en
la presa Fort Randall en South Dakota, USA, se haba previsto
aguas abajo de ella un descenso de 15 ft del lecho fluvial por
degradacin a lo largo de 10 aos. Sin embargo, el descenso
ocurrido fue slo de 3,5 ft debido al acorazamiento del lecho.
Figura 6.9 Composicin granulomtrica del lecho antes y despus
del acorazamiento
0,3 0,4 0,6 0,8 1,0 2,0 4,0 6,0
M
a
t
e
r
i
a
l

E
r
o
s
i
o
n
a
d
o
20%
0%
C
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n
d
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n
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I
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c
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a
l
e
s
C
o
n
d
ic
io
n
e
s
40%
60%
80%
100%
Medido
Calculado
F
i
n
a
l
e
s
d (en mm)
P
o
r
c
e
n
t
a
j
e

m
a
s

f
i
n
o
Captulo 7 Gasto Slido de Fondo
141
Gasto Slido de Fondo
7.1 Problemtica General
La determinacin del gasto slido fluvial est, en primer lugar,
fuertemente relacionada con las caractersticas de la cuenca.
Especficamente con su erosionabilidad, y por lo tanto, con la
produccin de sedimentos. De ac que la cuantificacin del gasto
slido debe empezar por el conocimiento de la cuenca.
Como lo hemos visto en el Captulo 2 la erosin de las
cuencas es un fenmeno de intensidad variable, en el tiempo y en
el espacio. Esta es una de las causas por las que el gasto slido es
tan variable en el tiempo. El conocimiento de esta variabilidad, y
de su origen, es fundamental para la evaluacin del gasto slido
fluvial.
Evidentemente que si no existe erosin de la cuenca,
tampoco existir transporte slido en el ro. Esto ocurre
frecuentemente en los ros, en algunas pocas del ao. Por el
contrario, si como consecuencia de los factores ya conocidos, la
erosin de la cuenca es grande, tambin lo ser el gasto slido.
Esta es la situacin que se presenta en los meses lluviosos.
Captulo 7
Introduccin a la Hidrulica Fluvial Arturo Rocha
142
La determinacin del gasto slido est tambin relacionada
con las caractersticas hidrulicas del ro. Como consecuencia de
estas caractersticas (pendiente, velocidad, tirantes, rugosidad, etc.),
de la granulometra, y de otras propiedades del material slido,
ste se transportar como de fondo o de suspensin.
Toda corriente posee una capacidad de transporte slido
de fondo determinada. Lo que, en otras palabras, significa que un
ro no tiene una capacidad ilimitada para arrastrar slidos.
Se denomina Capacidad de Transporte a la mxima
cantidad de material slido de fondo, de una cierta granulometra,
que una corriente puede transportar con un gasto dado. La
capacidad de transporte constituye un mximo, que un ro no
siempre alcanza.
El gasto slido que lleva un ro en un momento determinado
puede ser menor que su capacidad de transporte. As, un ro que
escurre sobre un fondo constituido por piedras de gran tamao
puede tener como consecuencia de su velocidad una gran capacidad
de transporte, pero en realidad pudiera no haber transporte slido
(debido al gran tamao de las piedras que constituyen el lecho).
En un caso como ste se dice que el ro se encuentra en estado de
erosin latente. Este caso es frecuente en ciertos torrentes. Cuando
un ro transporta su mxima capacidad de slidos se dice que se
halla en estado aluvional o de saturacin.
7.2 Metodologa Bsica
Existen muchas frmulas para el clculo del gasto slido de fondo.
Estas frmulas proporcionan la capacidad de transporte , no el gasto
slido real, de una corriente para ciertas condiciones que suponen la
existencia de un flujo muy esquematizado. Estas frmulas se
caracterizan por tener diversos orgenes y corresponder a diferentes
concepciones del modo como ocurren los fenmenos. Unas tienen
base exclusivamente terica y otras son de origen experimental.
Lo ideal es combinar adecuadamente ambas metodologas.
En general las frmulas para el gasto slido de fondo son
aplicables a un canal prismtico, con movimiento permanente y
Captulo 7 Gasto Slido de Fondo
143
uniforme, flujo bidimensional y material slido con granulometra
bien definida. Qu ocurrir al aplicar estas frmulas a un ro, en el
que el flujo es variable, la seccin transversal no bien definida, la
granulometra diversa y el flujo esencialmente tridimensional?
Evidentemente que nos estaremos apartando de las hiptesis bsicas
que se usaron en la deduccin de las frmulas, y, en consecuencia,
los resultados diferirn de los reales.
Siempre hay que tener presente la existencia de dos
conceptos diferentes: el "canal ideal" que existe en nuestras mentes
y el "canal real", o ro, que existe en la Naturaleza.
Probablemente todas las frmulas son ms o menos
confiables en la medida en la que su aplicacin se restrinja a las
condiciones para las que fueron establecidas. En tal sentido, las
frmulas no son "buenas" ni "malas"; el "bueno" o el "malo" es el
ingeniero cuando las usa.
Una de las esquematizaciones ms grandes que se hace en
Transporte de Sedimentos es la introduccin del concepto de
"dimetro" de las partculas slidas. Como las partculas que tiene
un ro no son esfricas, no tienen en realidad dimetro y, tenemos
que incluir conceptos supletorios para definir el tamao de las
partculas, tal como lo hemos visto en el Captulo 5. En Hidrulica
Fluvial se usa frecuentemente el concepto de velocidad de cada
para estudiar el comportamiento del material slido y describir su
tamao.
Para el estudio del gasto slido es importante la
consideracin de la fuerza tractiva crtica
( )
o c
, que estudiamos
en el Captulo 6. Ahora utilizaremos una notacin simplificada del
mismo concepto:
c
.
Para el clculo del gasto slido de fondo hay que hallar la
naturaleza de la siguiente funcin
t A
F o c
B
=
1
1
( )
(7.1)
t
F
es el gasto slido de fondo especfico (por unidad de ancho),
A
1
y B
1
dependen de la frmula particular de que se trate,
( )
o c
representa el exceso de fuerza tractiva de la corriente
Introduccin a la Hidrulica Fluvial Arturo Rocha
144
con respecto a
c
, que es la fuerza tractiva de iniciacin del
movimiento.
Las frmulas para el gasto slido de fondo podran tambin
expresarse as
t A Q Q
F o
B
=
2
2
( )
(7.2)
o con otras expresiones anlogas. A
2
y B
2
dependen de la frmula
particular de que se trate. Q
o
, como sabemos, es el gasto crtico
de iniciacin del movimiento.
Se demuestra que las frmulas para el clculo del gasto
slido de fondo, que ms adelante examinaremos, pueden
expresarse como relaciones entre los dos Parmetros Adimensionales
siguientes

(7.3)
(7.4)
Entre ambos parmetros existe una funcin que genricamente
corresponde a
t
d g
d
R S
F
3 2

( )
que equivale a las ecuaciones 7.1 y 7.2.
Y es la Intensidad de
Movimiento. En esencia es la
inversa del Parmetro de
SHIELDS (ec. 6.1). es el
coeficiente de rizos, que
expresa la incidencia de las
formas del fondo en la
resistencia del lecho.
X es la Intensidad de
Transporte
Y
d
R S
=

X
t
d g
F
=
3 2

Captulo 7 Gasto Slido de Fondo


145
7.3 Metodologa de Clculo
El clculo del gasto slido de fondo, que normalmente forma parte
de un estudio sedimentolgico, debe empezar por estudios y
reconocimientos de campo. Los mismos que, como sabemos, se
inician en la cuenca. Hay un factor adicional que se debe tener en
cuenta; ste es que los estudios sedimentolgicos se hacen para el
futuro, como parte de un proyecto que se va a desarrollar en el
tiempo. En consecuencia debemos evaluar los factores que
intervienen en el comportamiento de la cuenca y su evolucin en
los aos venideros en concordancia con la vida del proyecto.
Luego viene el estudio del ro, cuyas caractersticas
hidrulicas deben conocerse en detalle. En un ro todo es variable:
los caudales lquidos y slidos, los tirantes, las velocidades, los
niveles, la granulometra, la rugosidad y, en general, todo lo asociado
al ro. Esta rapidsima descripcin de la variabilidad fluvial podra
ahondarse mucho ms. Tambin es variable la composicin
mineralgica del material slido, la forma de las partculas, la
temperatura del agua, la viscosidad, etc. La variabilidad es una
gran dificultad, pero es la esencia de lo que es un ro.
Como parte del estudio del ro debemos escoger un tramo
fluvial caracterstico. Los ros, como sabemos, no son rectos; tienen
muchas curvas y en ellas predomina la tridimensionalidad. Debemos,
pues, escoger un tramo ms o menos recto, al que consideraremos
representativo del ro y que, naturalmente, debe aproximarse a las
condiciones en las que se han establecido las frmulas, en especial
aqullas que pensamos utilizar para el clculo del gasto slido.
Escogido el tramo caracterstico del ro debemos hacer un
estudio hidrulico que comprenda los aspectos topogrficos,
batimtricos e hidromtricos. Los elementos hidrulicos de dicho
tramo deben satisfacer una ecuacin como la de CHEZY o
MANNING. El reconocimiento de campo debe incluir los aspectos
morfolgicos del ro, la presencia de playas, bancos y reas de
inundacin.
La seleccin de una frmula para el clculo del gasto slido
de fondo es una tarea ardua. Juegan papeles importantes la
experiencia, la intuicin y los conocimientos tericos del ingeniero.
Introduccin a la Hidrulica Fluvial Arturo Rocha
146
7.4 Funcin Transporte
Anteriormente hemos expuesto que existe una vinculacin entre el
gasto lquido y el gasto slido. A esta vinculacin suele llamrsele
ley gasto lquido-gasto slido. Se le llama tambin Funcin
Transporte.
En la Figura 7.1 se representa esquemticamente la Funcin
Transporte.
Se observa con toda claridad que para Q Q
o
< no hay
transporte de fondo. Lo que buscan las diferentes frmulas que
existen para el clculo del gasto slido de fondo es la determinacin
de la Funcin Transporte. Ac es conveniente insistir en que la
Funcin Transporte no indica la cantidad de slidos que transporta
una corriente lquida, sino la mxima cantidad que podra
transportar; es decir, las frmulas nos dan la capacidad de
transporte.
A veces interesa conocer el gasto slido correspondiente a
un valor especfico del gasto lquido: si el caudal en el ro es de
350 m
3
/s, por ejemplo, la Funcin Transporte nos dir cual es el
Q
O
Q
T
F
Figura 7.1 Funcin Transporte
Captulo 7 Gasto Slido de Fondo
147
gasto slido de fondo correspondiente. Si se tratase del ro Chira
este valor sera de 0,513 t/s, lo que representa algo ms de 16
millones de toneladas por ao, si el caudal mencionado fuese
constante todo el ao.
Muchas veces interesa conocer la duracin de caudales de
fondo. Entonces debe combinarse la curva de duracin de caudales
con la Funcin Transporte, como se ve en la Figura 7.2.
7.5 Frmula de DU BOYS
Es la frmula ms antigua que se conoce para el clculo del gasto
slido de fondo. Fue publicada en 1879 por DU BOYS, quien
parti de la suposicin de considerar que el transporte de fondo se
produca por medio de capas cuyo espesor era del mismo orden
de magnitud que el dimetro de las partculas constituyentes del
lecho. Consider tambin que las distribuciones verticales de
velocidades y del corte eran lineales.
DU BOYS introdujo el concepto de fuerza tractiva crtica.
La ecuacin que obtuvo fue
t
F o o c
= ( ) (7.5)
en la que
t
F
: transporte slido de fondo por unidad de ancho en kg/s/m
: parmetro de transporte que depende del dimetro de las
partculas

o
: fuerza tractiva de la corriente en kg/m
2

c
: fuerza tractiva crtica en kg/m
2
Los valores de y de
C
fueron obtenidos por STRAUB ,
en 1935, para arena con granulometra uniforme a partir de las
mediciones de GILBERT y aparecen en la Figura 7.3.
Introduccin a la Hidrulica Fluvial Arturo Rocha
148
Figura 7.2 Obtencin de la curva de duracin de caudales slidos a
partir de la funcin transporte y de la curva de duracin de
gastos lquidos para el ro Jequetepeque. El transporte
slido anual resulta ser de 592 000 toneladas.
Curva de Duracin
de Gastos Lquidos
Curva de Duracin
de Caudales Slidos
T
F
(t/da) t (das)
T
F
(t/da)
Q (m
3
/s)
14 000 10 000 6 000 2 000 50 100 150 200 250
2 000
8 000
12 000
10 000
6 000
4 000
14 000
16 000
50
100
150
200
250
300
Funcin Transporte
T
F
= (Q)
Captulo 7 Gasto Slido de Fondo
149
Figura 7.3 Curvas para la aplicacin de la Frmula de DU BOYS
Respecto a esta frmula existen algunas crticas. MEYER-
PETER seal que la suposicin de que el transporte se realiza
por capas no describe una situacin real. JAEGER seal que esta
frmula no cumple la ley de similitud de FROUDE. La frmula de
DU BOYS no se usa en la actualidad; la mencionamos por su valor
histrico y terico.
Con motivo de celebrarse el primer siglo de la aparicin de
esta frmula, FUENTES y CARRASQUEL publicaron un trabajo
sobre ella, el mismo que fue preparado como parte de sus

c


c
Introduccin a la Hidrulica Fluvial Arturo Rocha
150
investigaciones en el Laboratorio Nacional de Hidrulica de
Venezuela.
Al respecto sealan dichos autores que en la frmula se
encuentra "el primer esfuerzo logrado para cuantificar los
papeles de la tensin de fondo y de la tensin crtica sobre el
arrastre". FUENTES Y CARRASQUEL sealan que es un
tpico "factor de ignorancia" que DU BOYS supuso dependiente
de las caractersticas del sedimento.
Mediante simples consideraciones dimensionales, as como
con datos adecuados para fines de calibracin, los autores
mencionados obtuvieron una versin generalizada de la frmula de
DU BOYS. Como banco de datos utilizaron el de MEYER-PETER
para granulometra uniforme (arena, lignito y barita).
La conclusin a la que llegaron fue que la frmula
generalizada de DU BOYS "ajusta bien las experiencias de
MEYER-PETER y se compara buenamente con su frmula, as
como con la de EINSTEIN".
7.6 Frmula de SCHOKLITSCH
Armin SCHOKLITSCH public en 1934 una frmula para el
clculo del gasto slido fluvial (arena) basndose en mediciones
hechas por GILBERT, adems de las propias. Su frmula era
en la que,
t
F
: gasto slido especfico en kg/s/m
S : pendiente
q : gasto especfico del ro en m
3
/s/m
q
o
: gasto crtico especfico (para el que hall una frmula, hoy
fuera de uso)
d : dimetro de las partculas en milmetros
t
F
=
7 000
S
3/2
(q q
O
) (7.6)
d
1/2
_____
Captulo 7 Gasto Slido de Fondo
151
Posteriormente, en 1943, SCHOKLITSCH public una
nueva frmula basndose en experiencias de laboratorio y en
mediciones hechas en el Danubio. Ella, presentada por GEHRIG
es
t S q q
F o
= 2 500
3 2 /
( ) (7.7)
Para el clculo del gasto crtico de fondo estableci la
expresin

q
d
S
o
s
=

0 26
5 3
3 2
7 6
,
/
/
/

(7.8)
en la que se considera como dimetro representativo el d
40
(el 40%
de las partculas tienen un dimetro menor que el d
40
). Esta frmula
para el gasto crtico se obtiene fcilmente a partir de la ecuacin
de KREY para la fuerza tractiva crtica, (ec. 6.10a), la que al
igualarse con la expresin general del esfuerzo de corte da

c s
d y S = = 0 076 , ( ) (7.9)
Si consideramos que segn STRICKLER

V K y S =
2 3 1 2 / /
(7.10)
y que para un fondo plano (ver ecuacin 7.22)

K

=


K
r


d
=
19
40
1 6 /
(7.11)
entonces, para la iniciacin del movimiento

q
O
= V
C
y =
d
y S
19
40
1 6
5 3 1 2
/
/ /

(7.12)
Combinando con la ecuacin de KREY se obtiene
Introduccin a la Hidrulica Fluvial Arturo Rocha
152

q
d
S
o
s
=

0 26
5 3
3 2
7 6
,
/
/
/

(7.13)
Al reemplazar este valor de q
o
en la ecuacin 7.7,
considerar el ancho B del canal, y arena cuarzosa se llega a
T
F

S Q B
d
S
=

2 500 0 6
3 2
3 2
7 6
/
/
/
,

(7.14)
El dimetro es siempre el d
40
7.7 Frmula de MEYER-PETER y MUELLER
MEYER-PETER (1883-1969) fue director del antiguo Laboratorio
de Hidrulica del Politcnico de Zurich (VAWE). En este
laboratorio se han realizado durante muchos aos importantes
investigaciones y estudios en modelo hidrulico sobre diversos
problemas de transporte slido en ros de fuerte pendiente, entre
ellos, varios para el Per. Fue en este laboratorio donde H.A.
EINSTEIN realiz sus primeras investigaciones sobre transporte
slido, que luego continu en Estados Unidos de Norteamrica.
Los trabajos de MEYER-PETER se iniciaron en 1932.
Intervinieron numerosos investigadores, entre ellos, H.A. EINSTEIN,
F. BRAENDLE, E. ESCHER, E. ROETHLISBERGER, E. MUELLER,
J. MORF, E. BISAZ.
Los resultados parciales fueron publicados sucesivamente,
hasta que en 1948 con ocasin del Congreso Mundial de la
Asociacin Internacional de Investigaciones Hidrulicas (I.A.H.R.)
fue dada a conocer la frmula en su versin final.
Las experiencias de MEYER-PETER se realizaron en un
canal de laboratorio. La primera serie de ensayos se efectu con
partculas de dimetro uniforme y peso especfico natural (2,68 t/m
3
).
MEYER-PETER determin la existencia de dos parmetros
Captulo 7 Gasto Slido de Fondo
153
q S
d
s
2 3 /
y
t
d
F
2 3 /
y obtuvo las siguientes ecuaciones

q S
d
a b
t
d
s F
2 3 2 3 / /
= + (7.15)

q S
d
a b
t
d
s F
2 3
2 3
/
'
''
/
= +
(7.16)
donde,
q
s
: es la parte del gasto especfico que determina el transporte
slido de fondo
S : es la pendiente de la lnea de energa
t
F
: es el gasto slido especfico (pesado en seco)
t
F
''
: es el gasto slido especfico (pesado bajo agua)
d : es el dimetro de las partculas de fondo
Si q
s
est en kg/m/s, t
F
en kg/m/s y d en metros, entonces
el valor de a es 17, el valor de b es de 0,4 y el de b
'
es 0,547.
La representacin grfica de la ecuacin 7.15 aparece en
la Figura 7.4.
Todas las pruebas realizadas para la obtencin de estas
frmulas tuvieron igual duracin y correspondan a una situacin
de equilibrio del transporte slido. MEYER-PETER introdujo el
concepto de q
s
, como la parte del gasto que determina el
transporte slido del fondo.
Cuando MEYER-PETER realiz sus experiencias tuvo en
cuenta que la rugosidad de las paredes K
w
y la del fondo K
s
del
canal eran diferentes y que una parte del gasto lquido, a la que
denominamos Q
s
, transformar su energa al friccionar con el fondo
Introduccin a la Hidrulica Fluvial Arturo Rocha
154
y otra parte lo har sobre las paredes. Esta ltima parte del gasto
no tendr influencia sobre el transporte de material de fondo.
Para el clculo de K
s
MEYER-PETER propuso la frmula
siguiente
B es el ancho del canal, K
m
es el coeficiente de resistencia resultante
de aplicar la frmula de STRICKLER a toda la seccin del canal,
al que hemos venido designando como K (ec. 7.10), y es el tirante,
K
w
es la rugosidad de las paredes y K
s
es la rugosidad del fondo.
En lo que toca a la resistencia del fondo hay que tener en
cuenta que ste tiene naturaleza ondulante, constituida por rizos y
dunas, cuya altura, separacin y dems caractersticas determinarn
la resistencia ejercida por el fondo. El flujo est, pues, sujeto a dos
tipos de resistencia: una debida a las partculas mismas y otra debida
a las dunas (Ecuacin 6.13).
Figura 7.4 Representacin grfica de los resultados de la primera
serie de ensayos de MEYER-PETER (ec. 7.15)
K
s
=
______________________________
(7.17)
B
2/3
K
w

K
m
[
B K
w
3/2

+ 2 y ( K
w
3/2
K
m
3/2
)
]
2/3

t
F
2/3
____
d
q s
2
/
3

S

=

1
7

+

0
,
4


t
F
2
/
3
_
_
_
_
_
_
_
_
_
_
d
d
q
s
2/3
S
_______
d
Captulo 7 Gasto Slido de Fondo
155
La segunda serie de ensayos se realiz con materiales slidos
de granulometra uniforme, pero con diferentes pesos especficos.
Se us barita (
s
= 4,2 t/m
3
) y carbn (
S
=1,25 t/m
3
).
La tercera serie de ensayos correspondi a materiales slidos
de granulometra no uniforme y peso especfico natural (
s
= 2,68 t/m
3
).
La cuarta y ltima serie de ensayos consider granulometra
no uniforme y diferentes pesos especficos. Se lleg as a la expresin
final siguiente

(7.18)
en donde
: peso especfico del agua
Q
s
: gasto lquido que produce el transporte slido
Q : gasto lquido total
K
s
: coeficiente de rugosidad del fondo.
K
r
: coeficiente de rugosidad debido a las partculas
constituyentes del fondo
y : tirante
S : pendiente
: peso especfico de las partculas sumergidas
d : dimetro efectivo
g : aceleracin de la gravedad
t
F
''
: gasto slido especfico, pesado bajo el agua
Obsrvese que existe la relacin siguiente
t t
F
s
s
F
=


''
(7.19)
t
F
es el gasto slido especfico, pesado en seco.
K
r
es la parte del coeficiente de STRICKLER que se refiere
a rugosidad originada por las partculas constituyentes del fondo;

s
"
__
K
s
K
r

Q
Q
s

g
= +

1 3
0 047 0 25
/
, ,
S y
_________

s
d
"

3 2 /
t
F
2/3
__________

s
d
"
"
Introduccin a la Hidrulica Fluvial Arturo Rocha
156
depende de su dimetro, a diferencia de K
s
que describe toda la
rugosidad del lecho incluyendo las fases. K
r
es, pues, una
microrrugosidad y K
s
es una macrorrugosidad.
Generalmente se considera que
Se da, pues, una gran importancia a las partculas ms
gruesas para definir la rugosidad del fondo.
MEYER-PETER seala que el dimetro medio de la capa
superficial del lecho de un ro es aproximadamente igual al d
90
de
todo el lecho.
Segn otros autores (STRICKLER) deber considerarse

K
r
d
=
21
50
1 6 / (7.21)
Otro valor usado es
A la relacin
(7.23)
se le denomina , coeficiente de rizos. Su valor puede obtenerse no
slo de la frmula antes descrita, sino tambin a partir de la Figura 7.5
En la Figura 7.6 aparece la representacin grfica de la
ecuacin final de MEYER-PETER y MUELLER (ec. 7.18)
Para un ro muy ancho (Q Q
s
= ) la ecuacin de MEYER-

K
s
3/2
K
r
__
K
r
=
______
(7.20)
26
d
90
1/6
K
r
=
19
(7.22)
d
40
1/6
______
Captulo 7 Gasto Slido de Fondo
157
PETER es

si se sustituye la expresin de la fuerza tractiva
o
y S = y se
introduce el coeficiente de rizos se obtiene
Figura 7.5 Valores del coeficiente de rizos

F
d
g
t +

0 25
1 3
2 3
,
/
''
/

o
= 0 047 ,
s
"

d
R S
____

3 2 /
__
(7.24)
K
s
K
r

s
"
d

g
= +

1 3
0 047 0 25
/
, ,
S y
_________
t
F
2/3
__________

s
d
"
"

___
I
n
t
r
o
d
u
c
c
i

n

a

l
a

H
i
d
r

u
l
i
c
a

F
l
u
v
i
a
l




































A
r
t
u
r
o

R
o
c
h
a
1
5
8
Figura 7.6 Representacin grfica de la ecuacin final de MEYER-PETER y MUELLER (ec. 7.18)
g

1 3 /

s
"
t
F
2 3
''
/
d

s
"
S y
___
K
s
K
r

Q
Q
s

3 2 /
d
Captulo 7 Gasto Slido de Fondo
159
En Hidrulica Fluvial nos interesa el transporte de los slidos
por la accin del agua ( = 1 000 kg/m
3
). Entonces,
(7.24)
que evidentemente equivale a
t
F o c
'' /
, ( ) = 079
3 2
(7.25)
t
F
''
: es el transporte slido de fondo en kg/s/m (pesado bajo
el agua)
d : es el dimetro efectivo con el que se calcula
C
(ec. 5.1)
Si = 1, t
F o c
'' /
, ( ) = 079
3 2
(7.26)
que es una ecuacin del tipo descrito por la ecuacin 7.1
Para t
F
''
= 0 se obtiene las condiciones de iniciacin del
movimiento
c
= 0 047 , d.
Es importante sealar el rango de valores cubierto por las
investigaciones en laboratorio de Meyer-Peter y Mller
Pendiente 0,4 a 2%
Gasto 0,002 a 2 m
3
/s
Tirante 0,01 a 1,2 m
Dimetro 0,4 a 30 mm
Peso especfico 1,25 a 4,22 t/m
3
Forma de partculas diversa
Se puede demostrar fcilmente que la ecuacin de MEYER-
PETER corresponde a una relacin entre los parmetros adimensionales
dados por las ecuaciones 7.3 y 7.4.
t
F o
''
, ( = 079 0,047
s
d )
3/2
"

s
"
Introduccin a la Hidrulica Fluvial Arturo Rocha
160
7.8 Frmula de EINSTEIN
Los antecedentes de esta frmula deben buscarse en las primeras
investigaciones que sobre transporte slido realiz H.A. EINSTEIN
en el Laboratorio de Hidrulica de la Escuela Politcnica de Zurich,
en la que haba hecho estudios de ingeniera.
EINSTEIN introduce el concepto de probabilidad. Una
partcula del fondo puede ser puesta en movimiento si la fuerza
ejercida por el fluido, en cualquier instante, es mayor que la fuerza
de resistencia de la partcula. Dado que las fuerzas sobre la partcula
varan con respecto al tiempo y el espacio, el movimiento de una
cierta partcula depende de la probabilidad de que en un
determinado instante y lugar las fuerzas dinmicas excedan a las
fuerzas de resistencia. Esto significa que la fuerza tractiva crtica
representa el valor medio del esfuerzo de corte para el cual la
probabilidad de movimiento es lo suficientemente grande como para
producirlo. Al respecto es conveniente recordar los conceptos de
GNTER, en el punto 6.1. EINSTEIN expresa, pues, el concepto
de la probabilidad de movimiento de una partcula en funcin de
las caractersticas del escurrimiento. Considera, por ejemplo, que
las partculas no son transportadas de un modo continuo, sino que
despus de haber recorrido una distancia proporcional a su tamao
se detienen.
La frmula original de 1950 fue publicada por el Servicio
de Conservacin de Suelos del Ministerio de Agricultura de los
Estados Unidos. En 1964, en el captulo 17-II (River
Sedimentation) del Handbook of Applied Hydrology, de Ven Te
Chow, escrito por EINSTEIN aparece una versin de la frmula,
la que, segn YALIN, se encuentra "considerablemente
modificada" con respecto a la de 1950.
En base a la frmula de EINSTEIN se han establecido
varias frmulas y grficos producto de aportes y modificaciones
de varios investigadores.
EINSTEIN utiliza la funcin
*
Intensidad de Transporte
y la funcin
*
Intensidad de Movimiento las que en su versin
simplificada son
Captulo 7 Gasto Slido de Fondo
161
(7.27)

*
=

t
g d
F
s s


1 2
3
1 2
1
/ /
(7.28)

*
=

s
d
R S '
(7.29)
R' es la parte del radio hidrulico asociada al tamao de las partculas
constituyentes del lecho.
Estos dos parmetros son los mismos a los que se refieren las
ecuaciones 7.3 y 7.4
Figura 7.7 Funcin Transporte de la Frmula de EINSTEIN

*
= (
*
)

Introduccin a la Hidrulica Fluvial Arturo Rocha


162
7.9 Frmula de FRIJLINK
FRIJLINK, ingeniero holands, realiz un estudio comparativo
entre las diferentes frmulas usadas para el clculo del gasto slido
de fondo y mostr grficamente (Figura 7.8) que cada una de ellas
puede expresarse por medio de una relacin entre los dos
parmetros adimensionales antes mencionados (7.3 y 7.4), que son
X
t
d g
F
=
3 2 /


;

Y =

d
R S

expresiones en las que


t
F
: transporte de material slido en m
3
/s/m
d : dimetro medio de las partculas
g : aceleracin de la gravedad
: peso especfico relativo del material sumergido
R : radio hidrulico
S : gradiente de la lnea de energa
: coeficiente de rizos
FRIJLINK encontr, basndose en experiencias de laboratorio
y mediciones en ros holandeses (de muy baja pendiente), que los
parmetros X e Y podan vincularse mediante la ecuacin siguiente
X Y e
Y
=

5
0 5 0 27 , ,
siendo e la base de los logaritmos neperianos
Reemplazando los valores de X e Y y simplificando se
obtiene

t
F

d g R S e =

5
0 27

,
que es la frmula de FRIJLINK para el clculo del gasto slido de
fondo.
d
R S

Captulo 7 Gasto Slido de Fondo


163
Figura 7.8 Comparacin de las frmulas de KALINSKE, EINSTEIN
MEYER - PETER Y FRIJLINK
t
d g
F
3 2

d
R S

Introduccin a la Hidrulica Fluvial Arturo Rocha


164
En la Figura 7.8 aparece la comparacin efectuada por
FRIJLINK de las diferentes frmulas. Se observa que a partir de
un cierto valor de X las frmulas de MEYER-PETER y EINSTEIN
coinciden bastante bien. La frmula de KALINSKE da, en general,
valores que son del orden del 50% con respecto a otras frmulas.
Segn FRIJLINK esto se debe a que KALINSKE no considera el
efecto de los rizos.
Captulo 8 Gasto Slido en Suspensin
165
Captulo 8
Gasto Slido en Suspensin
8.1 Caractersticas de la Suspensin
El material slido en suspensin transportado por un ro, as como
el de fondo, proviene de la erosin de la cuenca. La suspensin
est constituida por las partculas finas, las que se distribuyen en
toda la seccin transversal del ro y dan color al agua.
Segn hemos visto en captulos anteriores (puntos 5.1 y 6.1)
el movimiento de las partculas del fondo empieza cuando la fuerza
tractiva, que imaginamos creciente, llega a un valor igual a la fuerza
tractiva crtica, y la excede. El exceso de fuerza tractiva, con
respecto a la crtica, es lo que causa el movimiento de las partculas
del fondo y determina la intensidad del arrastre, que se caracteriza
porque las partculas ruedan o se deslizan sobre el fondo.
Si la fuerza tractiva aumenta un poco ms, lo que podra
ocurrir por un aumento de caudal, algunas partculas se desprenden
del fondo y avanzan temporalmente a saltos. Esta es la modalidad
de transporte llamada saltacin (Figura 5.1).
Si la fuerza tractiva continua aumentando, lo que significa
aumento de caudal, de velocidad, etc. llega un momento en el que
Introduccin a la Hidrulica Fluvial Arturo Rocha
166
la velocidad de corte ser mayor que la velocidad de cada de las
partculas, y stas entran en suspensin. La partcula se mantiene
en suspensin a una altura de equilibrio entre la componente
ascensional de la turbulencia y la velocidad de cada de la partcula.
Conceptualmente, y para fines prcticos, el inicio de la suspensin
corresponde a la llamada condicin de BAGNOLD, que se presenta
cuando la velocidad de corte es mayor que la velocidad de cada
de las partculas
V w
*
> (8.1)
aunque para partculas muy finas el inicio de la suspensin
corresponde a una condicin menos exigente. ENGELUND trabaja
con la condicin V w
*
, = 0 25 , como condicin lmite.
De otro lado, debe tenerse presente que no hay un lmite
claro entre la saltacin y la suspensin. En realidad no basta con
que una partcula se desprenda temporalmente del fondo para
admitir que est en suspensin. En investigaciones realizadas en el
Laboratorio de Hidrulica de la Universidad de Delft se consider
que una partcula estaba en suspensin cuando al desplazarse se
mantena separada del fondo una distancia mayor que 100 veces
su dimetro.
El tema del inicio de la suspensin y el estudio del
mecanismo por el que las partculas se mantienen suspendidas tienen
enormes posibilidades de anlisis dentro de la teora de la turbulencia
y del Transporte de Sedimentos. Para los fines prcticos de este
libro nos vemos obligados a hacer una gran simplificacin de dichos
temas. En tal sentido, y para los fines antes sealados, recordamos
la definicin de HINZE para el flujo turbulento: "irregular
condition of flow in which the various quantities (such as
velocity, pressure, etc) show a randon variation with time and
space coordinates, so that statiscally distinct average values
can be discerned".
Al admitir que las partculas slidas se mantienen en
suspensin por efecto de la turbulencia nos viene a la memoria lo
que ocurre en un desarenador. En esta estructura hidrulica se busca
Captulo 8 Gasto Slido en Suspensin
167
favorecer la decantacin de las partculas en suspensin llevadas
por el agua. Para ello la estructura se disea de tal modo que
disminuyan tanto la velocidad como la turbulencia de la corriente.
Algunas veces ocurren flujos con altas concentraciones de
partculas muy finas. Esto trae como consecuencia que, adems de
disminuir el valor de la "constante" de KARMAN, disminuya la
velocidad de cada de las partculas, y, en consecuencia, aumente
el gasto slido en suspensin. El mismo efecto se producira por
una disminucin de la temperatura del agua.
Cuando el material en suspensin es de granulometra
variada y contiene ms de 10% de partculas finas de arcilla (con
dimetro inferior a 0,004 mm, de la clasificacin AGU, Cuadro 5.1),
adquiere propiedades cohesivas. Esto significa que las fuerzas
electrostticas son de magnitud comparable a las fuerzas
gravitacionales entre las partculas.
8.2 Distribucin Vertical de Concentraciones
Como consecuencia de los estudios tericos y experimentales
efectuados por varios investigadores se estableci una ecuacin
que permite calcular la distribucin vertical de concentraciones en
un canal. La suposicin bsica consiste en considerar un canal con
movimiento permanente y uniforme en el que el flujo sea
bidimensional.
La ecuacin que se encontr fue la siguiente
c
c
y h
y a
a
h
h
a
Z
=

(8.2)
en la que c
h
representa la concentracin a la altura h del fondo;
c
a
es la concentracin a la distancia a del fondo. Esta distancia se
define como una franja de espesor 2d (dos dimetros), siendo d el
dimetro caracterstico de las partculas constituyentes del fondo.
Para fines prcticos se considera, sin embargo, que a = 0,05 y.
Introduccin a la Hidrulica Fluvial Arturo Rocha
168
Como consecuencia de lo anterior resulta que el campo de
validez de la ecuacin 8.2 est restringido a la regin a h y. El
gasto slido debajo del nivel a se considera como de fondo. El
exponente Z recibe el nombre de Nmero de ROUSE o Parmetro
Caracterstico de la Suspensin; su estructura es la siguiente

Z
w
V
=

*
(8.3)
es un coeficiente menor que 1, es la constante de KARMAN.
Los otros smbolos correspondientes a la velocidad de cada de
las partculas y la velocidad de corte son ya conocidos. Si se
considera para el valor 1 y para el valor 0,4 se obtiene buenos
resultados. De ac que usualmente se acepta para Z la expresin

Z
w
V
= 25 ,
*
(8.4)
La expresin grfica de la ecuacin 8.2 est representada
en la Figura 8.1.
Para apreciar debidamente el significado de la expresin
adimensional de la distribucin vertical de concentraciones mostrada
en la Figura 8.1 debemos examinar los valores de Z.
Si el material en suspensin est constituido por partculas
muy finas (de pequea velocidad de cada), en una corriente de
alta velocidad (lo que implica velocidad de corte grande), entonces
Z tendr seguramente un valor pequeo, lo que significa que no
habr una gran diferencia entre los valores de las concentraciones
a diferentes profundidades. Dicho en otras palabras, los slidos en
suspensin se encontraran distribuidos de un modo bastante
uniforme en la seccin transversal.
Si por el contrario el material slido en suspensin estuviese
constituido por partculas cuya velocidad de cada fuese
relativamente grande, en un flujo de pequea velocidad, entonces
habra un fuerte gradiente vertical de concentraciones. En la Figura 8.2
se observa la distribucin de concentraciones en casos particulares.
Captulo 8 Gasto Slido en Suspensin
169
Estos conceptos bsicos son importantes para conocer el
comportamiento de los slidos fluviales en suspensin, lo que resulta
til no slo para el clculo del gasto slido, sino para resolver
algunos problemas de diseo en bocatomas y desarenadores.
El conocimiento del gasto slido en suspensin es
particularmente importante en el clculo del gasto slido total
cuando se estudia la sedimentacin de embalses. Esto se debe a
que en periodos largos la mayor parte del aporte slido est
constituido por la suspensin.
Figura 8.1 Distribucin Vertical de Concentraciones
c
c
h
a

V
a
l
o
r
e
s

d
e

Z
a
y
__
= 0,05

______
h a
y a
I
n
t
r
o
d
u
c
c
i

n

a

l
a

H
i
d
r

u
l
i
c
a

F
l
u
v
i
a
l




































A
r
t
u
r
o

R
o
c
h
a
1
7
0
Figura 8.2 Distribucin vertical de concentraciones en funcin del dimetro de las partculas
Captulo 8 Gasto Slido en Suspensin
171
8.3 Gasto Slido en Suspensin
Para el clculo del gasto slido en suspensin consideremos el flujo,
de caractersticas iguales a las sealadas en el punto anterior, en un
canal como el mostrado en la Figura 8.3. En una porcin elemental
de canal, de ancho unitario y altura dh, el gasto slido en
suspensin especfico puede expresarse as
dt c V dh
s h h
= (8.5)
Como sabemos h es la distancia variable, a partir del fondo,
a la que corresponden la concentracin y velocidad sealadas con
subndice h.
Integrando la ecuacin 8.5 obtenemos la expresin
correspondiente al gasto slido en suspensin especfico

t
s
fondo h a
=
=
=

( )
superficie (h y)
c
h
V
h
dh
(8.6)
Si en esta ecuacin reemplazamos las ecuaciones
correspondientes a la distribucin vertical de concentraciones (8.2)
y de velocidades (4.22), se obtiene
t
s
= 2,5 c
a
V
*
f


y h
y a
a
h
h
k
dh
Z

30
ln
(8.7)
Obsrvese que se ha supuesto que el contorno es
hidrulicamente rugoso, si no fuese as habra que usar la ecuacin
correspondiente.
Del examen de las consideraciones y ecuaciones anteriores
se desprende que para establecer la distribucin vertical de
concentraciones es necesario conocer la concentracin en un punto
(la que debe ser medida).
Cuando se est estudiando un ro se mide las velocidades y
concentraciones a diferentes profundidades. Si hay suficiente
a
y
Introduccin a la Hidrulica Fluvial Arturo Rocha
172
Figura 8.3 Esquema de definicin para el clculo
del gasto slido en suspensin
informacin y resulta necesario se puede calcular las
correspondientes ecuaciones de distribucin de concentraciones y
velocidades y luego proceder con la ecuacin 8.7. Otra posibilidad,
muy usada para el clculo del gasto slido, consiste en recurrir
simplemente a una sumatoria
t c V h
s h h
h a
h y
=
=
=


(8.8)
Se puede recurrir a frmulas que nos dan el gasto slido en
suspensin, a partir de mediciones de campo, como la de
EINSTEIN, por ejemplo.
El gasto slido en suspensin se suele expresar, para fines
prcticos, como una funcin del gasto lquido. Esta relacin puede
hacerse, por ejemplo, para valores diarios, mensuales, anuales,
estacionales, etc.
Cuando se dispone de mediciones de slidos durante un
periodo dado se establece, para este periodo, una ley gasto lquido -
gasto slido, la que luego se extiende, usando las series hidrolgicas
Concentraciones Velocidades
V
h
C
h
y
dh
h
Captulo 8 Gasto Slido en Suspensin
173
disponibles, o generadas, para un periodo ms largo, 50 o 100
aos, y se encuentra as el volumen total de slidos en el lapso
considerado.
8.4 Distribucin Vertical del Gasto Slido en
Suspensin
Hay determinados problemas de diseo en los que podramos disponer
de informacin til acerca del comportamiento y problemas vinculados
a los slidos en suspensin, aun sin conocer el gasto slido
correspondiente. Tal sera el caso, por ejemplo, de una ventana de
captacin, ubicada al nivel h del fondo. Se trata de determinar que
parte, que porcentaje, del gasto slido en suspensin pasa por debajo
del nivel h y, de esta manera se encuentra por diferencia el porcentaje
de slidos que puede ser captado por la ventana. Al porcentaje del
gasto slido que pasa entre el fondo y el nivel h se le designa como

(t
s
)
y viene dado por la siguiente expresin

[ ]
[ ]

( ) t
s
s
a
h
s
a
y
t
t
= 100
(8.9)
En la Figura 8.4 se representa esta funcin a la que se ingresa
con los valores de Z. La relacin ( ) / ( ) h a y a ha sido reemplazada
por la expresin aproximada h y / .
8.5 Mediciones
La forma ms conveniente, quiz la nica, de determinar el gasto
slido en suspensin, es a partir de la medicin de las
concentraciones. Toda campaa de toma de muestras debe tener
en cuenta la gran variabilidad de los fenmenos. Las avenidas
slidas son intensas, pero, salvo casos excepcionales, su duracin
no es grande. De nada valdra un largo periodo de toma de muestras
si se dejase pasar sin registro los pocos das al ao en los que una
Introduccin a la Hidrulica Fluvial Arturo Rocha
174
[ ]
[ ]
s
a
h
s
a
y
t
t
Z
y
h
a
a = 0,05 y
Figura 8.4 Distribucin proporcional del gasto
slido en la vertical
Z = 2,5
____
W
V
*
h/y = 0,9
h/y = 0,8
h/y = 0,7
h/y = 0,6
h/y = 0,5
h/y = 0,4
h/y = 0,3
h/y = 0,2
h/y = 0,1
1/64 1/32 1/16 1/8 1/4 1/2 1 2 4 8 16 32 64
1,0
0,9
0,8
0,7
0,6
0,4
0,5
0,2
0,1
0,3
Captulo 8 Gasto Slido en Suspensin
175
sbita crecida da lugar a altas concentraciones de slidos en
suspensin. El primer problema que debe resolverse es el de la
frecuencia de la toma de muestras.
En los ros de la costa peruana y en los interandinos no hay
transporte slido significativo la mayor parte del ao. En
consecuencia los esfuerzos deben concentrarse en los meses de
avenidas.
Slo a ttulo ilustrativo podramos indicar la necesidad de
un mnimo de tres muestras diarias de diciembre hasta abril. Pero,
el observador debe estar preparado para aumentar la frecuencia
tan pronto como se detecte que se ha producido una lluvia fuerte.
En los meses de octubre, noviembre y mayo puede bastar con una
muestra diaria, y el resto del ao, probablemente, no se requiera
ms de una muestra semanal. Naturalmente que estas frecuencias
sealadas son slo orientativas y deben variar con las caractersticas
del ro y de la cuenca.
El nmero de puntos de muestreo en cada seccin tendr
que determinarse por aproximaciones sucesivas. Tericamente hay
un gradiente vertical de concentraciones, pero en los torrentes, cuyo
flujo es muy turbulento, el material slido en suspensin est ms o
menos uniformemente distribuido en toda la seccin transversal,
de modo que cualquier muestra es igualmente representativa.
Al iniciar una campaa de mediciones el buen juicio
permitir al ingeniero, luego de alguna experimentacin, determinar
la frecuencia, nmero y localizacin de la toma de muestras.
Para la toma de muestras hay aparatos muy simples, de
alta confiabilidad, pero cuya precisin es relativamente baja. Tal
es el caso del llamado muestreador cilndrico (Figura 8.5). En
cambio un instrumento mucho ms elaborado como la turbisonda
Neyrpic, o la botella de Delft, tienen alta precisin, pero baja
confiabilidad, pues el instrumento es sumamente delicado y una
pequea, a veces imperceptible, alteracin en el sistema causa
diferencias notables en los resultados.
El muestreador, cualquiera que sea su tipo, debe ser simple,
fcilmente transportable, de bajo costo y capaz de proporcionar
una muestra representativa de la mezcla de agua-sedimento en las
proximidades del punto de muestreo. Fundamentalmente debe ser
Introduccin a la Hidrulica Fluvial Arturo Rocha
176
32.6 cm
18.4 cm
12 Kilos
4
"

1 1/2"
1
5

c
m
4
0

c
m
Cable de acero de 1/8"
Figura 8.5 Muestreador Cilndrico
Captulo 8 Gasto Slido en Suspensin
177
adecuado al ro que se est estudiando.
El Departamento de Hidrulica e Hidrologa de la Facultad
de Ingeniera Civil de la UNI ha desarrollado, bajo la direccin del
ingeniero Jos N. DE PIEROLA, la turbisonda DHH - 01/93 la
que "fue concebida como un muestreador de sedimentos en
suspensin del tipo integrador" y permite bajo las tcnicas de
muestreo contenidas en el manual respectivo "obtener informacin
representativa de la carga de sedimentos transportada por el
cauce, siempre y cuando las condiciones hidrulicas: velocidad,
tirante y rugosidad se mantengan dentro de los rangos prefijados
para las caractersticas de peso, dimetro de boquilla y volumen
de muestra a obtener en el proceso de medicin". En dicho manual,
publicado por el Departamento de Hidrulica e Hidrologa, hay
informacin til sobre tcnicas de muestreo.
La tarea de muestreo de slidos y posterior procesamiento
de los datos es una labor que requiere personal altamente
especializado. Las mediciones de slidos deben ser una actividad
permanente en los ros y extenderse el mayor nmero posible de
aos.
La falta, o poca confiabilidad, de los datos, obliga a que en
el momento de desarrollar un proyecto se tenga que aceptar
mrgenes de seguridad muy amplios, o bien, que a pesar de ello,
las estructuras no funcionen eficientemente, con el consiguiente dao
para el proyecto.
En conclusin, diremos que, para la determinacin del gasto
slido en suspensin lo ms conveniente es recurrir a mediciones
in situ, y que, dada la gran variabilidad de los fenmenos, tal como
ha sido expuesto en el punto 5.5, stas deben tener gran frecuencia
en pocas de avenidas.
Captulo 9 Morfologa Fluvial
179
Captulo 9
Morfologa Fluvial
9.1 Introduccin a la Fluviomorfologa
Se denomina Morfologa Fluvial, o Fluviomorfologa, al estudio de
las variadas formas que caracterizan a los ros.
La Fluviomorfologa implica el estudio de los cambios
que experimenta un ro, tanto en su recorrido (perfil
longitudinal), como en su seccin transversal (lecho y mrgenes).
Sin embargo, debe precisarse que a la Fluviomorfologa no slo
le interesa el estudio de las formas actuales que tiene un ro,
sino fundamentalmente la explicacin y manera de como el ro
ha llegado a su forma presente.
En el Captulo 3 hemos adelantado algunos conceptos
sobre el comportamiento de los ros aluviales, que como
sabemos estn sujetos a cambios de recorrido y de seccin
transversal. En el presente captulo se ampliarn los conceptos
de movilidad e inestabilidad fluvial antes presentados.
Por lo general los cambios que experimenta un ro
empiezan en una seccin determinada y se propagan hacia aguas
arriba y/o hacia aguas abajo de esa seccin.
Introduccin a la Hidrulica Fluvial Arturo Rocha
180
Hay cambios fluviales que ocurren ms o menos
violentamente; hay otros que ocurren muy lentamente, a travs de
aos o siglos. Ejemplo de los primeros podra ser la erosin que
ocurre en un tramo fluvial como consecuencia de una estructura
hidrulica (un vertedero, por ejemplo), y de los segundos podra
ser el desarrollo de un meandro, que puede tomar miles de aos.
Si quisiramos recordar algo intermedio pensaramos en la
sedimentacin que ocurre en un tramo fluvial ubicado aguas arriba
de una gran presa, que podra tomar decenas de aos.
Son numerosos los factores que hay que tomar en cuenta
para estudiar el desarrollo y evolucin de las formas fluviales.
Su conocimiento es un punto de primordial importancia en el
diseo hidrulico.
El comportamiento fluvial depende mucho de la topografa,
asociada a las condiciones geolgicas. El desarrollo de un ro y
las formas que adopta son diferentes en una zona plana y en una
zona de fuerte pendiente. La naturaleza geolgica, terciario o
cuaternario, por ejemplo, son determinantes en la evolucin de las
formas fluviales.
La irregularidad de las descargas de los ros, especialmente
la alternancia de grandes avenidas y periodos de sequa, son causa
importantsima de las formas que toma un ro. Slo para mencionar un
ejemplo, el caudal mximo observado en el ro Piura es de 4 400 m
3
/s
(en 1998) y el mnimo es cero (en 1950). La ocurrencia de estos
caudales extremos repercute fuertemente en la morfologa fluvial.
En la costa peruana la aparicin del Fenmeno de El Nio da lugar
a grandes crecidas, especialmente en las partes bajas de los valles,
las que contribuyen a causar importantes cambios en el recorrido de
los ros.
El gasto slido, que en ocasiones puede ser muy intenso,
es un factor importante en las variaciones de curso y de seccin
transversal de los ros aluviales. Todo lo que ocurra en la cuenca,
desforestacin, por ejemplo, que es causa del aumento de la erosin,
repercute aguas abajo en el comportamiento fluvial. En las zonas
ridas y semiridas las avenidas son muchas veces de corta duracin.
Al cesar stas e interrumpirse el transporte slido aparece el
atarquinamiento de los cauces y la posibilidad de cambios de
Captulo 9 Morfologa Fluvial
181
recorrido.
La presencia de vegetacin a lo largo de las mrgenes de
los ros contribuye a la definicin del cauce. Por el contrario, su
desaparicin contribuye a la inestabilidad del recorrido fluvial.
Uno de los factores que incide ms intensamente en el
comportamiento fluvial est constituido por las acciones humanas.
La construccin de presas, barrajes, puentes, encauzamientos,
obras de defensa y otras, producen alteraciones fuertes en el
escurrimiento fluvial. El impacto de estas obras tiene que evaluarse
a la luz del hecho de que el equilibrio fluvial es inestable. Es precario.
Frente a cualquier obra o alteracin del cauce el ro reacciona
violentamente. Algunos autores han afirmado, no sin razn, que los
ros son "temperamentales": reaccionan violentamente cuando se
pretende tocarlos.
De ac la importancia de la Fluviomorfologa dentro de la
Hidrulica Fluvial: el ingeniero necesita conocer con anticipacin
como va a reaccionar el ro frente a las obras que se piensa construir.
Al respecto es til recordar unas palabras de MACKIN.
"El ingeniero que altera el equilibrio natural de un ro,
sea porque construye una presa, una derivacin, o cualquier
otra obra, pronto se dar cuenta que hay una larga cadena de
reacciones que aumentan a medida que trata de restituir al ro
a algo parecido a su estado inicial. Debe ser consciente que
est trabajando con un ro y no, simplemente en un ro".
Conviene tener presente lo que significa el adjetivo
consciente. Se dice de alguien que es consciente cuando "siente,
piensa, quiere y obra con conocimiento de lo que hace".
Etimolgicamente consciente significa "saber perfectamente".
Dada la complejidad del comportamiento fluvial los
problemas involucrados se resuelven con la ayuda de modelos
matemticos y de modelos fsicos. En todo caso juegan siempre un
papel importante el conocimiento, la experiencia, la observacin y
la intuicin del ingeniero.
La gran ventaja de los modelos fsicos es que con ellos est
presente la tridimensionalidad del flujo. Adems, se puede variar
las condiciones de entrada (caudales lquidos y slidos,
granulometra, diseo de las estructuras, etc.).
Introduccin a la Hidrulica Fluvial Arturo Rocha
182
9.2 Perfil Longitudinal
El eje hidrulico de los ros no es una lnea recta. El recorrido fluvial
tiene una tendencia natural a la sinuosidad. LEOPOLD y
LANGBEIN, estudiosos de la morfologa fluvial, se hacen la
siguiente pregunta: "existe algo as como un ro recto?". La
respuesta es negativa, salvo para tramos fluviales de longitud
muy pequea. Dichos autores sealan que los tramos fluviales
rectos no exceden de 10 veces el ancho del ro.
Los ros tienden naturalmente a la sinuosidad, a que su
recorrido est formado por una sucesin de curvas. La
sinuosidad representa para el ro el mnimo consumo de energa.
Esta tendencia a la sinuosidad se ha encontrado aun en
experiencias de laboratorio hechas con granulometra uniforme.
La sinuosidad de un tramo fluvial AB se define como la
relacin entre la longitud del desarrollo fluvial a lo largo del
cauce entre A y B y la distancia AB en lnea recta.
La pendiente fluvial es variable a lo largo del recorrido
que el ro hace desde sus nacientes hasta la desembocadura. En
general en las partes altas estn las mayores pendientes. En las
partes bajas de los cauces fluviales la pendiente disminuye
notablemente. En correspondencia con estas pendientes en las
partes altas se encuentran las mayores velocidades y el material
slido transportado est constituido por partculas gruesas. En
las partes bajas las velocidades son menores y tambin lo es el
dimetro caracterstico del material slido transportado. Existe,
pues, correlacin entre pendientes, velocidades y tamao
caracterstico de los slidos en movimiento.
En la Figura 9.1 se aprecia, muy esquematizado, el perfil
longitudinal representativo de un ro. Como se ve, el perfil tpico
es cncavo hacia arriba y resulta as del balance que se establece
entre la capacidad de transporte de la corriente y el tamao y
cantidad de los slidos aportados por la cuenca. En la
mencionada figura se aprecia tres tramos principales y las
secciones transversales tpicas para cada uno de ellos.
Dentro de cada tramo fluvial puede haber tambin
pequeas variaciones de pendiente, en pequeas distancias,
Captulo 9 Morfologa Fluvial
183
Figura 9.1 Esquematizacin del perfil longitudinal y secciones
transversales tpicas de un ro, a lo largo de su recorrido
Curso Alto
Tendencia a la erosin
Velocidades grandes
Sedimentos gruesos
Curso Medio
Tendencia al equilibrio
Curso Bajo
Tendenci a a l a
sedimentacin
Velocidades bajas
Sedimentos finos
S
1
> S
2
> S
3
S
3
S
1
S
2
Introduccin a la Hidrulica Fluvial Arturo Rocha
184
como consecuencia, por ejemplo, de la descarga de un afluente.
Todo esto es importante de conocerse cuando se estudia un ro
y cuando se hace mediciones en l.
Para comprender el comportamiento fluvial en sus
variados aspectos morfolgicos debe recordarse siempre que
el flujo es tridimensional, que la seccin transversal es variable
y que la cantidad de slidos tambin lo es. A todo esto debe
agregarse el efecto que tiene la descarga de los tributarios o de un
huaico sobre el comportamiento fluvial.
El tema de la variacin del tamao de las partculas
slidas a lo largo del cauce fue estudiado hacia 1875 por
STERNBERG, quien a partir de un concepto que posteriormente
se encontr que era errneo, estableci una ecuacin que
relaciona el tamao de las partculas con su recorrido.
STERNBERG consider que la disminucin de peso de una
partcula a lo largo del perfil longitudinal del ro debera ser
proporcional a su peso y a la distancia recorrida
dW c W dL = (9.1)
en esta expresin dW es la disminucin de peso de la partcula,
cuyo peso es W. La distancia recorrida es dL, c es una constante.
Separando variables e integrando se obtiene
W W e
L o
c L
=

(9.2)
expresin que es conocida generalmente como la frmula de
STERNBERG, en la que W
o
es el peso inicial de la partcula y
W
L
su peso luego del recorrido L. Como en general el peso de
una partcula es proporcional al cubo de su dimetro se obtiene
que
d d e
L o
c L
=

3
(9.3)
Captulo 9 Morfologa Fluvial
185
La hiptesis de STERNBERG fue que la disminucin del
peso de la partcula, y de su dimetro, se debe a la desintegracin
por intemperismo. Sin embargo, a la luz de la teora del transporte
de sedimentos lo ms correcto es considerar que la disminucin de
tamao se debe al mecanismo de seleccin de partculas que efecta
la corriente.
LELIAVSKY, citando experiencias realizadas por VON
HOCHENBURGER en el ro Mur, encuentra que el valor de la
constante c es 0,018 km
-1
. FRIJLINK menciona valores de c
comprendidos entre 0, 002 y 0, 01 km
-1
. Estos valores
significaran que el tamao de las partculas disminuira a la mitad
en una distancia comprendida entre 1 000 km y 200 km,
aproximadamente.
A ttulo ilustrativo se seala que en el ro Mississippi se
encontr que la variacin del dimetro con la distancia obedeca a
la siguiente ecuacin
d d e
L o
L
=
0 00137 ,
(9.4)
9.3 Estado de Equilibrio
Para comprender los aspectos morfolgicos del comportamiento
de un ro se debe tener presente el concepto de estado de
equilibrio fluvial.
Se dice que un tramo fluvial se encuentra en estado de
equilibrio cuando la cantidad de slidos que ingresa es igual a
la que sale, en un tiempo determinado. En dicho tramo no hay
erosin ni sedimentacin. Evidentemente que el estado de
equilibrio slo puede entenderse como una condicin media en
el tiempo, tal como se ve en la Figura 9.2.
Si en un tramo fluvial la cantidad de slidos que ingresa
es mayor que la que sale, esto significa que en dicho tramo hay
sedimentacin; caso contrario hay erosin.
Con el transcurso del tiempo los ros tienen una tendencia a
alcanzar el estado de equilibrio, pero ste siempre es precario, inestable.
Introduccin a la Hidrulica Fluvial Arturo Rocha
186
T
F
1
T
F
2
Figura 9.2 Estado de Equilibrio. En el tramo 1-2 no hay erosin ni
sedimentacin ( T
F
1
= T
F
2
)
Cuando un tramo fluvial se encuentra en estado de
equilibrio, esto significa que la pendiente, la descarga, la
geometra del cauce, la rugosidad y cualquier otra caracterstica
hidrulica son las requeridas para transportar los slidos que
ingresan a dicho tramo.
Es interesante citar la definicin de MACKIN para el
estado de equilibrio: una corriente que llega al estado de
equilibrio a lo largo de un cierto nmero de aos se caracteriza
porque su pendiente (a la que ha llegado por ajustes), con la
descarga del ro y las otras caractersticas hidrulicas es
suficiente para transportar los slidos aportados por la cuenca
(producto de la erosin). En estas condiciones el tramo fluvial
es un sistema en equilibrio. Este equilibrio se rompe por
variacin de cualquiera de sus componentes.
La pendiente de un tramo fluvial en estado de equilibrio
recibe el nombre de perfil o pendiente de equilibrio.
Es por esto que la pendiente de los ros es variable a lo
largo de su recorrido: el ro busca acercarse en cada tramo a su
pendiente de equilibrio. Cada tramo tiene la pendiente necesaria
para transportar los materiales slidos disponibles.
Captulo 9 Morfologa Fluvial
187
9.4 Clasificacin Morfolgica de los Ros
Desde el punto de vista morfolgico hay tres grandes grupos de
ros. Ellos son: rectos, entrelazados y mendricos, como se ve en
la Figura 9.3.
a) Ros Rectos. Como hemos visto, prcticamente no
existen ros rectos en la Naturaleza. A veces sucede que existe un
sistema de encauzamiento recto, constituido por diques paralelos,
pero dentro de l, para caudales menores que el de diseo, el ro
desarrolla su propia sinuosidad. Para el caudal de diseo el ro
ocupa toda la seccin transversal y se comporta como si fuese
recto. En determinados encauzamientos ocurre que lo ms peligroso
para el sistema de defensas no es el caudal mximo, sino uno menor,
para el cual el ro desarrolla curvas, una de las cuales puede atacar
casi frontalmente los diques de encauzamiento.
b) Ros Entrelazados. A veces se les llama ros trenzados.
Corresponden generalmente a ros anchos, cuya pendiente es fuerte,
lo que da lugar a pequeos tirantes (calados) y el ro corre en forma
de varios canales o brazos alrededor de pequeas islas. LANE
plante que las dos causas que explican la existencia de un ro
entrelazado son: 1) exceso de sedimentos que el ro no puede
transportar en su totalidad, una parte de los cuales deposita y da
lugar a la formacin de islas, y 2) pendiente fuerte, lo que origina
pequeos tirantes. Uno de estos factores, o los dos juntos, son
causa de la aparicin de ros entrelazados.
c) Ros Mendricos. Estn formados por una sucesin de
curvas. La caracterstica de estas curvas, que son muy dinmicas,
es que no se deben esencialmente a las propiedades del terreno,
sino a la naturaleza del comportamiento fluvial. Algunas
caractersticas de los ros mendricos se han resumido en el punto 3.2
Esta clasificacin es ilustrativa de las tres formas principales
que suelen tener los ros. Estas diferentes formas pueden presentarse
en tramos sucesivos de un ro o en un mismo tramo, en funcin de
la pendiente y el caudal en un momento dado.
Introduccin a la Hidrulica Fluvial Arturo Rocha
188
Recto Entrelazado Mendrico
Figura 9.3 Clasificacin Morfolgica de los ros
Las obras de defensa y encauzamiento limitan las
posibilidades de desarrollo de un ro aluvial. Muchas veces lo que
parece un ro recto lo es slo como consecuencia de las obras
ejecutadas. Para los fines de la Hidrulica Fluvial es necesario
conocer la tendencia natural de los ros a adquirir determinadas
formas.
LANE observ y estudi el comportamiento de varios ros
(Mississippi, Missouri, Colorado, Illinois, Arkansas, etc) y
encontr unas relaciones empricas las que en funcin de la
pendiente y el caudal (en unidades inglesas) permiten predecir si
se va a presentar un estado de ro entrelazado o mendrico. Las
ecuaciones de LANE son
Si, SQ
1/4

0,0017 (meandros) (9.5)


SQ
1/4

0,010 (entrelazado) (9.6)


La pendiente est en ft/ft y el caudal en ft
3
/s. En la Figura
9.4 se aprecia grficamente estas condiciones, as como el estado
intermedio o indefinido.
Captulo 9 Morfologa Fluvial
189
Es dificil establecer la generalidad y validez de estas
ecuaciones fuera de las condiciones en las que se obtuvieron; sin
embargo, constituyen una indicacin de las formas fluviales posibles
en determinadas condiciones. Hay otros criterios establecidos
tambin empricamente, como los de LEOPOLD y WOLMAN, que
han sido obtenidos con el mismo objeto.
Desde un punto de vista puramente morfolgico en un ro
mendrico hay que distinguir los conceptos de longitud y amplitud
de un meandro.
El tamao de los meandros se expresa en funcin del ancho
del ro. Hay numerosas frmulas empricas que dan diferentes
valores. Usualmente se considera que la longitud de un meandro es
LM = 10 B (9.7)
siendo B el ancho del ro (ver Figuras 3.3 y 3.5).

Figura 9.4 Representacin grfica del criterio de LANE para
distinguir entre ros mendricos y entrelazados
P
e
n
d
i
e
n
t
e


S
SQ
1/4
= 0,01
SQ
1/4
= 0,0017
Ros Entrelazados
E
s
ta
d
o
In
te
r
m
e
d
io
Meandros
Gasto Q (ft
3
/s)
10
2
10
3
10
4
10
5
10
6
10
2
10
3
10
4
10
5
Introduccin a la Hidrulica Fluvial Arturo Rocha
190
9.5 Cursos de Agua "en rgimen"
Para conocer el ancho y el tirante que puede tener un ro es
necesario recordar que los ros que corren sobre un material
aluvial adquieren, por un mecanismo que ha sido llamado de
autoajuste, las pendientes, anchos y tirantes correspondientes
a los gastos lquidos y slidos y a la composicin granulomtrica
del material slido transportado por la corriente. Se dice
entonces que el ro est "en rgimen", o, como se ha visto en el
punto 9.3, se encuentran en estado de equilibrio. El contenido
del prrafo anterior podra expresarse as
( ) ( )
S B y Q T d , , , , = (9.8)
Sin embargo, el lveo no siempre adquiere el ancho y el
tirante que le corresponde, por cuanto pudiera ser que el material
en el que se desarrolla el ro ofrezca resistencia suficiente para
evitar que ello ocurra. En estos casos hay, pues, restricciones
impuestas por la naturaleza del terreno, las que pueden estar en el
lecho y/o en las mrgenes.
Cuando un ro adquiere libremente su pendiente, ancho y
tirante, o cuando expresa esta tendencia, se est comportando como
un ro aluvial. En l los desplazamientos horizontales y verticales
son algo natural en funcin de las condiciones cambiantes que ofrece
la cuenca. A los desplazamientos verticales los llamamos
agradacin y degradacin. Eventualmente, los desplazamientos
antes sealados pueden presentarse, o agravarse, como
consecuencia de acciones humanas.
Hay algunas expresiones usuales que nos ayudan a
comprender mejor el comportamiento de los ros aluviales. Es por
eso que las mencionamos. As, se denomina terrenos de aluvin a
aqullos que "quedan al descubierto despus de las avenidas, y
tambin a aqullos que se forman lentamente por los desvos de
los ros o por las variaciones en el curso de los ros, y los
constituidos por materiales depositados por las aguas, fluviales
o marinas, despus de haberlos arrancado de otro lugar y
transportado desde ste hasta aquel en el que quedaron
Captulo 9 Morfologa Fluvial
191
detenidos".
Es frecuente que los ros "se salgan de madre". Se denomina
madre al "terreno por donde corren las aguas de un ro o arroyo".
"Salirse de madre" es exceder de lo ordinario y sirve para designar
el hecho de que el ro abandone su cauce y abra uno nuevo. Se
denomina lveo a la madre del ro o arroyo.
Con respecto al concepto de lveo, tan importante en
Hidrulica Fluvial, es til recordar lo que dice al respecto la Ley
General de Aguas (D.L. 17752): "lveo o cauce es el continente de
las aguas, que stas ocupan en sus mximas crecientes". En la
misma Ley se denomina riberas a "las fajas de terreno de los lveos
o cauces comprendidas entre los mayores y menores niveles
ordinarios alcanzados por las aguas".
La definicin de lveo dada por la ley, slo adquiere
sentido pleno en la medida en la que definamos que es una
mxima creciente.
9.6 Teora del Rgimen
Su objetivo fue lograr el dimensionamiento (ancho, tirante y
pendiente) de canales sin revestimiento, de modo que no se
produzca erosin ni sedimentacin. Es decir, que los canales
estuviesen en estado de equilibrio tal como ha sido definido en
el punto 9.3. A dichos canales, en los que no haba erosin ni
sedimentacin, los llamaron canales "en rgimen". Tambin se
les llama canales fango estables.
Se puede considerar que la teora del rgimen se origin
en la India con los trabajos de KENNEDY, cuando en 1895
estableci una relacin emprica entre el tirante y la velocidad
media para el diseo de canales "en rgimen", que en unidades
inglesas se expresa as
V = 0,84 y
0,64
(9.8)
En 1929 Gerald LACEY dio a conocer sus ecuaciones
para el dimensionamiento de canales, a partir de datos
Introduccin a la Hidrulica Fluvial Arturo Rocha
192
provenientes de la India, Pakistn y Egipto. Sus ecuaciones,
obtenidas empricamente, en el sistema ingls, sealan lo
siguiente
(9.9)
(9.10)
siendo
(9.11)
f es un factor sedimentolgico ("silt factor") que depende de la
granulometra del material del lecho, y por lo tanto de su rugosidad.
f = K d
1/2
(9.12)
Para K hay diversos valores como 1,58 o 1,76 (el dimetro
est en milmetros)
Posteriormente, numerosos investigadores con base en sus
trabajos de campo confirmaron, ampliaron modificaron las
ecuaciones de LACEY.
CHI TALE, UPPAL y SEHGAL est udi ar on el
comportamiento de numerosos canales en la India y encontraron
que haba discrepancias con las ecuaciones de LACEY, y los
dos ltimos de los nombrados fueron de la opinin que deba
seguirse investigando los valores de los coeficientes; en cambio
CHITALE pens que la validez de los coeficientes deba ser
regional (ad hoc para cada sistema de canales). CHITALE
realiz 281 observaciones en diversos canales de la India, entre
1933 y 1963, para caudales comprendidos entre 6 y 14 400 ft
3
/s
y dimetros de las partculas de arena constituyentes del lecho
comprendidos entre 0,021 y 0,425 mm.
Casi 30 aos despus BLENCH presento sus frmulas para
el diseo de canales estables, muy usadas, y que se exponen en el
punto siguiente.
B =
_

Q
1/2
8
3
y = 0,47 (

)
1/3 Q
e
2
f
e =

B
0,375
Q
1/2
Captulo 9 Morfologa Fluvial
193
9.7 Mtodo de BLENCH
Dentro de los numerosos estudios realizados para conocer el ancho
y el tirante de la seccin transversal de un curso de agua merecen
especial mencin los trabajos realizados por T. BLENCH.
BLENCH estudi el comportamiento hidrulico de canales
construidos en la India, principalmente con fines de riego. Su
objetivo era determinar bajo que condiciones un canal en tierra,
sin revestimiento, conduca un caudal en estado de equilibrio: sin
erosin y sin sedimentacin. Cuando los canales estaban en esa
condicin BLENCH los defina como "canales en rgimen", de ac
el nombre de la teora. Sus trabajos tienen un fundamento terico,
pero se basan fundamentalmente en la observacin del flujo en
canales existentes de modo de obtener criterios de diseo para el
dimensionamiento de futuros canales en estado de equilibrio, es
decir, "en rgimen".
Los trabajos de BLENCH fueron antecedidos por otros
investigadores quienes buscaban tambin criterios de diseo
para canales en tierra, tal como se ha visto en el punto anterior.
La validez del mtodo de BLENCH est limitada a las
condiciones en las que se realizaron las observaciones en las que
se bas. Sin embargo, BLENCH sostiene que la validez de sus
frmulas podra ir un poco ms all y cubrir tambin el
comportamiento de canales que tengan, por ejemplo, caudales
mayores que los estudiados. Existe la posibilidad de aplicar sus
frmulas a ros aluviales. Para ello sera necesario, en cada caso,
algunos trabajos de campo especficos y comprobaciones puntuales.
El campo de aplicacin de las frmulas de BLENCH est,
estrictamente hablando y de acuerdo a dicho autor, limitado al
cumplimiento de las siguientes condiciones
i) Movimiento permanente (es decir, sin variaciones en
el tiempo)
ii) Gasto slido de fondo permanente y muy pequeo
iii) Lecho arenoso, mvil, en fase de dunas y tal que la
curva granulomtrica de la arena tenga una buena
distribucin
Introduccin a la Hidrulica Fluvial Arturo Rocha
194
iv) Gasto slido en suspensin insignificante
v) Taludes empinados, arcillosos, que se comporten como
hidrulicamente lisos, erosionables y capaces de que
los eventuales depsitos de slidos en suspensin se
adhieran a ellos
vi) Lecho horizontal en el sentido transversal
vii) Seccin transversal y pendiente longitudinal uniformes
viii) Viscosidad constante
ix) Valores hidrulicos dentro de los siguientes rangos
0,1 < d < 0,6mm
0 < c < 3
0 < c < 1%
50 < T < 86F
(10C) (30C)
4 <
B
< 30

y
0,5 <

V
2
< 1,5

y y
10
6
<
VB
< 10
8

1 < Q < 10 000


(0,028m
3
/s) (283m
3
/s)
La aplicacin del mtodo de BLENCH parte de la
determinacin de dos factores, F
b
y F
s
, cuya naturaleza
presentamos a continuacin.
- Dimetros de las partculas
constituyentes del lecho
- Concentracin de slidos de
fondo (en partes en peso por
100 000)
- Concentracin de slidos en
suspensin
- Temperatura del agua
- Relacin ancho tirante
(B y = A)
- Valores de

V
2
(en ft/s
2
)
- Valores de
VB
- Caudal (ft
3
/s)
Captulo 9 Morfologa Fluvial
195
F
b
es un factor que depende de la naturaleza del lecho,
especficamente del tamao de la arena. El subndice b
corresponde a "bed" en ingls, que significa fondo, lecho. Su
definicin es
F
b
=
V
2
(9.13)

y
La velocidad est en ft/s, el tirante en ft y F
b
resulta
estar en ft/s
2
. Si se divide ambos miembros de la ecuacin 9.13
por la aceleracin de la gravedad g se obtiene el Nmero de
Froude
F
b
=
V
2
= F
2
(9.14)

g g y
BLENCH comenta que los ros con flujo a dos fases, de
iguales caractersticas, tienden a adquirir el mismo Nmero de
Froude.
F
b
, cuyas dimensiones son LT
-2
, no tiene un rango de
variacin muy amplio. El mtodo se aplica para valores
comprendidos entre 0,5 y 1,5 ft/s
2
. BLENCH expresa que el
valor ms comn es 1 ft/s
2
.
F
b
, factor de fondo, depende de la granulometra. Si
tuvisemos un canal en rgimen, es decir, en equilibrio, y tal
que cumpliese las condiciones antes sealadas podramos
averiguar su valor de F
b
. Repitiendo esta operacin nos
acostumbraramos a estimar el valor de F
b
.
Como una gua para la determinacin de F
b
se puede
aplicar, cuando el gasto slido de fondo sea despreciable, la siguiente
expresin
F
b
= 1,9 d
50
(9.15)
en la cual el dimetro de las partculas es el d
50
y est en
milmetros. F
b
est en ft/s
2
. Si el gasto slido de fondo fuese
significativo se podra aplicar
Introduccin a la Hidrulica Fluvial Arturo Rocha
196
F
b
= 1,9 d
50
( 1 + 0,12 c ) (9.16)
en donde c es la concentracin de slidos de fondo en partes en
peso por 100 000.
F
S
es el factor sedimentolgico lateral (s viene de "side"
en ingls que significa lado). Su valor depende de la
erosionabilidad de las mrgenes (taludes), de la viscosidad del
agua y de la tendencia del material slido a depositar en las
mrgenes.
F
s
se define as
F
s
=
V
3
(9.17)

B
B es el ancho del canal, en ft. Las dimensiones de F
s
son L
2
T
-3
y sus uni dades ft
2
/ s
3
. Los val ores usual es
recomendados por BLENCH para F
s
dependen del material
constitutivo de las mrgenes. Los valores son
0,1 ft
2
/s
3
, o ms


0,2 ft
2
/s
3
0,3 ft
2
/s
3
La expresin F
s
mide la intensidad del ataque erosivo
sobre las mrgenes.
A partir de las ecuaciones 9.13 y 9.17 se obtiene los
valores del ancho y del tirante
B =
F
b
Q
1/2
(9.18)

F
s
Bancos arenosos fcilmente
erosionables
Bancos algo cohesivos
Bancos de material no muy
cohesivo (que no son capaces
de mantenerse indefinidamente,
pero quizs un par de aos)
Captulo 9 Morfologa Fluvial
197
y =
3

F
s
Q
1/3
(9.19)

F
2

b
Determinados los valores de F
b
y F
s
resulta que el ancho
es proporcional a la potencia un medio del caudal, y el tirante
es proporcional a la potencia un tercio del caudal.
Para la pendiente la teora del rgimen llega a la siguiente
expresin
S =
F
b
5/6
F
s
1/12

1/4
(9.20)
3,63 g Q
1/6
Por simplicidad se denomina K a la expresin
K =
3,63 g
(9.21)

1/4
En el sistema ingls usualmente el valor de K est
alrededor de 2 000.
En consecuencia, para un canal determinado la pendiente es
inversamente proporcional a la potencia un sexto del caudal.
FARRADAY y CHARLTON transformaron las ecuaciones
de BLENCH (9.13, 9.15 y 9.17), adaptaron sus unidades, y las
presentaron de un modo que permite calcular directamente el tirante
y el ancho de un canal "en rgimen". Como se trata en realidad de
las mismas ecuaciones sus limitaciones y alcances son idnticos a
los originales de BLENCH. Ellas son
B = 14 Q
0,5
d
50
0,25
F
s
-0,5
(9.22)
y = 0,38 q
0,67
d
50
-0,17
(9.23)
Q en m
3
/s, d en m, F
s
en sus valores originales que
aparecen despus de la ec. 9.17, q en m
2
/s, B e y en metros.
Introduccin a la Hidrulica Fluvial Arturo Rocha
198
9.8 Abanicos Fluviales
Los abanicos fluviales en un ro ocurren cuando hay un cambio de
pendiente, de fuerte a suave: el ro da lugar a varios cauces.
Hay una gran similitud entre un delta y un abanico aluvial.
Ambos resultan de reduccin en la velocidad.
Algo parecido ocurre cuando un afluente de gran transporte
slido entrega a un cauce principal.
Figura 9.5 Abanicos fluviales
depsitos
Captulo 9 Morfologa Fluvial
199
9.9 Descarga Dominante
La descarga de un ro es muy variable en el tiempo. Sin embargo,
el caudal es determinante en el comportamiento fluvial. Cabra
entonces preguntarnos cul es la descarga de que estamos hablando.
Uno de los conceptos que se ha usado ms para describir,
de un modo esquemtico y simplificado el comportamiento fluvial
es el de Descarga Dominante (D.D.).
Para que la definicin de Descarga Dominante sea til debe
ser capaz de describir el comportamiento fluvial. ACKERS y
CHARLTON sealan que Descarga Dominante "es el flujo
permanente, que probablemente est dentro del rango de los
flujos presentados y que explica las longitudes de los meandros
observados". En esta definicin el concepto de Descarga
Dominante est vinculado al concepto de meandros,
especficamente a su longitud. Segn esto podra pensarse que el
concepto, la definicin, de Descarga Dominante. est atada a un
parmetro particular. En realidad parece que es as; la Descarga
Dominante se define para un objetivo especfico. A la Descarga
Dominante se le llama tambin "Descarga de Formacin de Lecho".
La geometra de un cauce, su transporte slido, pendiente
o cualquier otra caracterstica pueden expresarse en funcin de la
descarga.
Las grandes cantidades de slidos van asociadas con las
crecidas, y a su vez con la geometra del cauce (aparicin o
desaparicin de meandros, etc.). Pero las grandes crecidas tienen
poca duracin en el tiempo, ocurren en un pequeo porcentaje de
los das del ao. Son mayores que el caudal medio, pero en teora
ellas constituyen la descarga dominante, la descarga de formacin
del lecho.
En el libro de CSU se seala que para los diseos puntuales
(un puente, por ejemplo), basados en los conceptos de frecuencia
de avenidas y en los aspectos econmicos involucrados, los
conceptos de Descarga Dominante y de Formacin de Lecho
pierden su importancia, la que si aparece para un estudio integral
del comportamiento fluvial a lo largo de un recorrido largo.
Captulo 10 Erosin de Cauces Fluviales
201
Erosin de Cauces Fluviales
10.1 El Fenmeno de la Erosin
En general se denomina erosin, socavacin o degradacin a la
remocin que efecta el agua de las partculas slidas constituyentes
de un lecho fluvial y cuyo resultado es una profundizacin del cauce.
La erosin puede ser local o generalizada.
La erosin local, o socavacin propiamente dicha, est
circunscrita a un lugar determinado, y a veces tambin est limitada
a una cierta duracin, y se debe a una perturbacin del flujo.
Socavar significa "excavar por debajo alguna cosa, dejndola
en falso".
La socavacin, como fenmeno hidrulico, se origina en
movimientos vorticosos que ocurren al pie de determinadas
estructuras hidrulicas, como un pilar de puente, o en la descarga
de un vertedero. La erosin local se contrarresta con medidas de
proteccin. De ac que muchas veces, desde el punto de vista del
diseo, ms importante que la cuantificacin precisa de la erosin
local sea la determinacin cualitativa, es decir, saber donde se
espera que habr socavacin y saber como controlarla.
Captulo 10
Introduccin a la Hidrulica Fluvial Arturo Rocha
202
La erosin generalizada, o degradacin, se produce a lo
largo y ancho de un cauce fluvial. La degradacin del cauce es
extensa y progresiva. Ejemplo tpico sera la que ocurre aguas abajo
de una presa ubicada sobre el lecho de un ro, que retenga gran
cantidad de sedimentos y que, sin embargo, mantenga constante el
caudal hacia aguas abajo.
Puede ocurrir tambin una adicin, una superposicin, de
ambos tipos de erosin.
En general el estudio de la erosin no es fcil. Es un
fenmeno tridimensional, impermanente, en el que hay una gran
interaccin entre la corriente y el lecho que est siendo erosionado.
La profundidad de erosin es variable hasta que llega a su valor
mximo, el que se presenta cuando la velocidad de la corriente
disminuye hasta hacerse igual a la velocidad crtica de iniciacin
del movimiento. La Hidrulica Experimental es muy importante para
el estudio de la erosin.
En el presente captulo no usamos la palabra erosin como
el desgaste que sufre un cuerpo en roce con otro, que es lo que
ocurre por ejemplo cuando el concreto es expuesto al agua con
gran velocidad, o la que se presenta en las turbinas.
La erosin es un fenmeno que se desarrolla en el tiempo
hasta llegar a una situacin de equilibrio. Mientras se est
desarrollando la erosin, el tirante y la fuerza tractiva van
aumentando con el paso del tiempo. El transporte slido va variando
a lo largo del cauce. Finalmente se llega al equilibrio: la corriente
ha alcanzado el tirante necesario para que con las nuevas
condiciones impuestas al ro pueda haber continuidad en el
transporte slido. El desarrollo de la erosin se expresa as
B

y
t
T
x
=
(10.1)
Cuando se llega a la situacin de equilibrio se tendr que
B

y
t
T
x
= = 0
(10.2)
Para el calculo de la profundidad de erosin hay dos
F
F
Captulo 10 Erosin de Cauces Fluviales
203
mtodos clsicos, que han sido presentados, por ejemplo, por
KLAASEN.
El primer mtodo est basado en la teora del rgimen, la
que se combina con la experimentacin.
El segundo mtodo, de desarrollo ms reciente y con ms
amplia difusin, examina y evala las caractersticas de cada tipo
de erosin y para cada una de ellas hace una determinacin
especfica. Desde el punto de vista de la ingeniera fluvial interesa,
en algunos casos, slo la determinacin cualitativa de la erosin:
saber donde va a haber erosin y como prevenirla. En otros,
importa la determinacin cuantitativa: la profundidad de erosin.
Se puede encontrar una detallada exposicin del Control
de la Erosin en Obras Hidrulicas en el trabajo de la ingeniera
Petronila IBAEZ, que aparece en la publicacin titulada Diseo
de Obras Hidrulicas, hecha en 1994 por el Captulo de Estudiantes
del ACI de la Universidad Nacional de Ingeniera.
10.2 Origen de la Erosin de los Cauces
Fluviales
Hay varias circunstancias tpicas en las que se presenta alguna forma
de erosin. Entre ellas sealamos las siguientes
a) Aumento de Caudal. Cuando ocurre una avenida, o
simplemente, un aumento de caudal, tambin aumentan la velocidad
media de la corriente, la fuerza tractiva y la capacidad de transporte.
Es esta una forma de originarse la erosin y que puede conducir a
un acorazamiento del lecho, a una erosin generalizada, a erosiones
locales en determinados puntos, etc. Cuando el aumento de caudal
se combina con otras circunstancias, los fenmenos de erosin
pueden ser muy grandes.
Las avenidas de 1983 y de 1998 motivaron que en diversos
tramos a lo largo del ro Piura se produjera una profundizacin de
varios metros en el cauce. En los ros de la selva es frecuente que
las variaciones de caudal produzcan en los lechos de material fino
constantes fenmenos de agradacin y degradacin. El aumento
Introduccin a la Hidrulica Fluvial Arturo Rocha
204
de caudal es causa frecuente de erosin.
b) Interrupcin del Transporte Slido. Un ro tiene una
tendencia hacia el estado de equilibrio. Si por alguna circunstancia
se interrumpe, o se disminuye, el aporte slido el ro conserva su
capacidad de transporte, pero como posee menos slidos obtiene
stos del lecho fluvial. La consecuencia es la erosin generalizada
y la consiguiente profundizacin del cauce.
c) Estrechamiento del Cauce. Muchas veces, por diversas
circunstancias, se presenta el estrechamiento del ancho de un tramo
fluvial. Esto ocurre cuando se ha ejecutado un encauzamiento del
ro en el que se ha exagerado la disminucin del ancho del ro.
Otras veces los estrechamientos excesivos tienen que ver con la
construccin de puentes. Cualquiera que sea el origen del
estrechamiento siempre determina una disminucin de la seccin
transversal, lo que implica aumento de la velocidad y de la capacidad
de transporte de la corriente. El resultado es la profundizacin del
cauce.
Esto es lo que ocurri en muchsimos lugares, como por
ejemplo en el ro Rmac en su tramo citadino. El ro fue sometido a
un fuerte estrechamiento (hasta antes de las obras de encauzamiento
el ro era mucho ms ancho). La respuesta del ro fue la
profundizacin de su cauce, como puede verse por ejemplo, en el
puente del Ejrcito.
d) Flujo en Curva. En la margen exterior de una curva
fluvial hay tendencia a la erosin. Por el contrario, en la curva interior
hay tendencia a la sedimentacin. Estos son fenmenos propios de
la dinmica fluvial. En algunos casos hay que contrarrestar sus
efectos y en otros usarlos. La margen exterior debe ser protegida
contra la erosin. Podra recurrirse a defensas continuas o a un
sistema de espigones. Ver Figuras 3.2, 3.9 y 10.3.
El ro Tumbes en su curso bajo tiene tendencia a la formacin
de meandros, los que por su propia dinmica erosionan por su
margen exterior y se desplazan. El ao 1983 el desplazamiento de
los meandros amenaz la carretera Panamericana. Un sistema de
Captulo 10 Erosin de Cauces Fluviales
205
espigones logr salvar la emergencia, pero para que la solucin
sea permanente debe formar parte de un tratamiento integral del
ro, pues la tendencia a erosionar permanece. Al respecto se puede
observar la Figura 3.9.
La tendencia a la erosin de la margen exterior de un tramo
en curva se aprovecha en el llamado efecto de curva para lograr
mejores condiciones en la ubicacin de una obra de toma, la que
debe estar siempre en la margen exterior donde la erosin puede
controlarse y usarse, y no en la margen interior donde la tendencia
a la sedimentacin hara prcticamente inmanejable el problema.
e) Confluencia Fluvial. Aguas abajo de la seccin en la
que un ro recibe a un afluente ms o menos libre de sedimentos
hay tendencia a que se produzca erosin. El mismo fenmeno ocurre
aguas abajo de la confluencia de los brazos de un ro entrelazado.
f) Pilares y Estribos. Cuando en un ro hay elementos
extraos, como un pilar de puente o un estribo, aparece la tendencia
a la erosin local por formacin de vrtices.
g) Otros. Hay numerosos ejemplos de tendencia a la
erosin. Puede ocurrir tambin en las inmediaciones de la "punta"
o la cabeza de un espign. Hay ros en los que se presentan dunas
de gran altura en las que en la parte correspondiente hay erosin.
Hay tendencia a la erosin inmediatamente aguas abajo de un
disipador de energa, por medio de un salto hidrulico. Tambin
hay tendencia a la erosin cuando se produce el corte de un meandro
(cut off). Al respecto se puede ver la Figura 3.5.
Desde el punto de vista de como avanza la erosin podemos
clasificar a sta en dos grandes grupos. Hay un tipo de erosin que
progresa hacia aguas abajo, que est descrito en la Figura 10.2, y
otro, que progresa hacia aguas arriba. A esta ltima se le llama
erosin regresiva.
La erosin regresiva, que puede ser muy rpida, se
presenta, por ejemplo, cuando hay una disminucin de nivel aguas
abajo. Tal sera el caso de una desembocadura.
Introduccin a la Hidrulica Fluvial Arturo Rocha
206
10.3 Relacin de LANE
Para la apreciacin de determinados procesos fluviomorfolgicos,
en especial la erosin y la sedimentacin, que examinamos en este
captulo y en el siguiente, resulta muy til la llamada Relacin de
LANE, propuesta por este autor en 1955.
Se trata de una relacin entre cuatro variables. Ellas son el
gasto slido de fondo
T
F
, el caudal
Q
, la pendiente S y el dimetro
caracterstico del material slido de fondo d. La Relacin de LANE
en su expresin ms general es
T d Q S
F
a b c
: : (10.3)
Esta expresin, con diferentes exponentes, est presente
en las frmulas para el clculo de la capacidad de transporte de las
corrientes lquidas. Bastara con recordar por ejemplo la frmula
de SCHOKLITSCH (1934), ec 7.6, para que sea evidente esta
afirmacin. En ella los exponentes seran: a c b .
T d Q S
F
2 3 1 3 2 3 / / /
: : (10.4)
Utilizando otras frmulas para el gasto slido de fondo se
podra obtener otros valores para los exponentes.
Para la descripcin cualitativa de muchos procesos puede
usarse la expresin de LANE en su versin restringida, que consiste
en no considerar los exponentes con sus valores particulares, sino
como si fuesen igual a 1.

T d Q S
F
: :
(10.5)
Esta relacin cualitativa implica que el cambio en una de las
variables repercute en un cambio en una o ms de las otras variables
para recuperar el balance.
Algunos ingenieros del U.S. Bureau of Reclamation, entre
ellos W.H. BORLAND, conscientes de la importancia de la
Relacin de LANE para la descripcin de los cambios fluviales
idearon la Figura 10.1 conocida como la Balanza de LANE.
Captulo 10 Erosin de Cauces Fluviales
207
Figura 10.1 Balanza de LANE correspondiente a la ecuacin 10.5:
T d Q S
F
: : . El gasto slido est representado por
la arena depositada en el platillo de la izquierda, y el
caudal lquido corresponde a la cantidad de agua
contenida en el balde de la derecha. Los puntos de los
que penden el platillo y el balde pueden desplazarse a
la izquierda o derecha, como expresin de las variaciones
del dimetro de los slidos y de la pendiente.
Introduccin a la Hidrulica Fluvial Arturo Rocha
208
Veamos que otra informacin puede darnos la Relacin de
LANE. Si en la ltima ecuacin despejamos la pendiente se obtiene
S
T d
Q
F
: :

(10.6)
de donde resulta que la pendiente de un cauce fluvial puede disminuir
por una reduccin del gasto slido, por una reduccin del tamao
de los slidos o por un incremento de la descarga. Por el contrario,
un aumento de la pendiente puede originarse en un aumento del
gasto slido, en un aumento del dimetro representativo del material
slido en una disminucin del caudal. Ver Figura 10.1.
Si se construye una gran presa sobre el lecho de un ro el
gasto slido disminuye, debido a la sedimentacin, y en
consecuencia tambin disminuye la pendiente. Hay numerosos
procesos que pueden analizarse por medio de la Relacin de LANE.
10.4 Degradacin del Cauce Aguas Abajo
de una Presa
Cuando se construye una presa sobre el lecho de un ro se produce
un desequilibrio sedimentolgico entre los tramos fluviales ubicados
aguas arriba y aguas abajo de la presa.
El desequilibrio es mayor en la medida en la que sea mayor
el embalse creado por la presa. Aguas arriba de la presa hay
sedimentacin, es decir, agradacin. Aguas abajo hay tendencia a
la degradacin, es decir, erosin. El estudio de ambos fenmenos
es muy importante desde la perspectiva de la Hidrulica Fluvial.
Ambos constituyen parte del impacto ambiental originado por la
construccin de la presa.
La degradacin que ocurre aguas abajo de una presa tiene
ciertos elementos caractersticos que es necesario precisar. La
principal y ms notoria caracterstica es la profundizacin del lecho
en una extensin que, en algunos casos, puede ser de varios
kilmetros. La segunda caracterstica es la disminucin de la
pendiente del lecho fluvial. La tercera caracterstica es el
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2
0
9
Figura 10.2 Representacin esquemtica de la degradacin del cauce aguas abajo de una presa
Q
, S
1
, T
F
1
Q, S
2
, T
F
2
PLANO HORIZONTAL
DE REFERENCIA
S
1


S
2
T
F
1


T
F
2



0
Introduccin a la Hidrulica Fluvial Arturo Rocha
210
engruesamiento del lecho fluvial debido a la remocin de las
partculas ms finas y el consiguiente acorazamiento del lecho.
En la Figura 10.2 se representa esquemticamente el
fenmeno que venimos describiendo. Antes de la construccin de
la presa se tena un caudal
Q
escurriendo sobre un lecho de
pendiente
S
1
. El gasto slido de fondo era
T
F
1
. Como
consecuencia de la construccin de la presa se interrumpe el gasto
slido. Aguas arriba de la presa se produce sedimentacin, tema
que tratamos en el captulo siguiente. Aguas abajo, al no haber
aporte slido, el ro arrastra el material constituyente de su propio
lecho. Se produce entonces el arrastre de las partculas cuya fuerza
tractiva crtica sea menor que la fuerza tractiva de la corriente.
Aparece as el arrastre de las partculas ms finas, lo que da lugar
al acorazamiento del lecho, lo que implica su engruesamiento. A
medida que aumente la fuerza tractiva aumentar el dimetro
representativo del lecho acorazado. Para un incremento del caudal
se produce el movimiento de las partculas ms grandes,
constituyentes del lecho acorazado, el cual finalmente se rompe y
se ponen as en movimiento las partculas ms finas que estaban
debajo del lecho acorazado. Disminuye as la resistencia al
escurrimiento y aumenta el gasto slido. El proceso termina cuando
se llega a un estado de equilibrio, porque la fuerza tractiva no es
capaz de poner en movimiento las partculas del fondo. Se llega as
a una nueva pendiente de equilibrio S
2
y a un transporte slido
igual a cero. Es como si el ro hubiese girado alrededor de un punto
fijo ubicado aguas abajo. La erosin es mayor cerca de la presa y
menor, hasta desaparecer, hacia aguas abajo, lejos de ella.
Para el clculo de la degradacin existen diversos mtodos.
Algunos mtodos estn basados en experiencias de laboratorio,
que corresponden a esquematizaciones muy simplificadas de la
realidad y de dudosa aplicacin en problemas reales. Hay tambin
mtodos de clculo basados en modelos matemticos. Estos ltimos
son los que han alcanzado mayor desarrollo.
En los modelos matemticos determinsticos se busca
establecer ecuaciones que vinculen el descenso del lecho en la
unidad de tiempo con la diferencia entre los caudales slidos de
entrada y salida del tramo fluvial considerado, dentro del concepto
Captulo 10 Erosin de Cauces Fluviales
211
de continuidad sedimentolgica expresado a travs de una ley gasto
lquido-gasto slido de fondo. Al respecto es conveniente recordar
las ecuaciones 10.1 y 10.2.
En general los mtodos existentes para el clculo de la
degradacin son de baja confiabilidad, pues deben recurrir a
profundas simplificaciones de las condiciones naturales. En muchos
casos hay que hacer anlisis especficos aplicables en funcin de
las caractersticas de cada ro. As por ejemplo, para el Estudio de
la Degradacin del Ro Maule aguas abajo de la presa de Colbn
fue necesario "desarrollar una metodologa de clculo ad hoc",
a cargo del Centro de Estudios Hidrulicos de la Universidad de Chile.
Para dicho estudio se empez por examinar algunas de las
frmulas por ese entonces existentes para el clculo de la
degradacin y se encontr, por ejemplo, que el mtodo de
MOSTAFA (1955) y el de KOMURA y SIMONS (1967) eran
preferentemente para lechos de granulometra fina y uniforme.
Adems, dichas frmulas no consideran el acorazamiento del lecho.
La frmula de ASHIDA Y MICHIUE (1971) considera
granulometra extendida y, por lo tanto, la posibilidad de
acorazamiento, pero su suposicin respecto a que la degradacin
sea paralela al fondo limitaba mucho el campo de aplicacin de la
frmula.
Para el ro Maule se encontr que dichos modelos
matemticos no le eran aplicables debido a ciertas caractersticas
de su comportamiento fluvial, tales como: lecho inestable y
divagante, granulometra gruesa y extendida y pendientes fuertes.
A lo anterior debe aadirse que el caudal es muy variable en el
tiempo, pues hay fuertes altibajos. Resulta entonces poco menos
que imposible definir y determinar una descarga dominante
responsable de la degradacin. Es significativo lo sealado en el
estudio del ro Maule: "sern precisamente las mayores descargas
y su repeticin a lo largo del tiempo, las que determinarn la
magnitud y escala de tiempo de la degradacin en el ro Maule".
En el Per hay muchos ros en los que las frmulas
anteriormente mencionadas y otras establecidas posteriormente,
que impliquen grandes simplificaciones, no deben utilizarse. Debe
entonces desarrollarse metodologas especiales.
Introduccin a la Hidrulica Fluvial Arturo Rocha
212
10.5 Proteccin con Espigones
En determinados aspectos del manejo de un ro, como por ejemplo
la proteccin de mrgenes, se recurre a la construccin de obras
de defensa, las que constituyen protecciones contra la erosin.
Estas protecciones pueden ser continuas o discontinuas.
Para estas ltimas se recurre a los espigones. La eleccin entre un
tipo u otro de proteccin es muchas veces un problema econmico.
La expresin manejo del ro usada lneas arriba puede
referirse, por ejemplo, a obtener determinadas profundidades de
la corriente (calados) requeridas por la navegacin, o tambin para
controlar la migracin de un meandro.
Los espigones arrancan de la orilla, a la que pueden estar
empotrados, y penetran dentro de la corriente. Entre los espigones
se produce sedimentacin y, eventualmente vegetacin, y de esta
manera se controla el proceso erosivo del meandro. En la Figura 10.3
se ve una disposicin tpica de espigones.
En algunos proyectos un sistema de proteccin con
espigones tiene frente a una defensa continua la desventaja de
disminuir el rea hidrulica del cauce. Sin embargo, tiene la ventaja de
ser flexible, de poderse reparar luego de una crecida y, eventualmente,
ir perfeccionando su diseo. Adems es ms econmico.
El diseo de un sistema de espigones se basa tanto en
consideraciones tericas como en la experiencia proveniente de la
observacin de sistemas en operacin. En muchos casos los
modelos hidrulicos son de gran utilidad.
Los espigones, cuya funcin principal es alejar la corriente
de la orilla, pueden tener un ngulo hacia aguas abajo, hacia aguas
arriba o ser perpendiculares a la orilla ( = 90). Los espigones
tienen generalmente una pendiente longitudinal hacia el cauce. A
veces terminan en forma de o de . Ver Figura 10.4.
El diseo de espigones ha sido estudiado, entre otros, por
Jos Antonio MAZA ALVAREZ, quien present en el VI Congreso
Latinoamericano de Hidrulica un trabajo titulado Diseo de
Espigones, que sirve como gua para la siguiente exposicin.
Seala el profesor MAZA que para el diseo de un sistema
de espigones se debe tener en cuenta los siguientes aspectos
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1
3
Figura 10.3 Representacin esquemtica de un tramo en curva protegido con un sistema de espigones
Sedimentacin
B
Introduccin a la Hidrulica Fluvial Arturo Rocha
214
Erosin Local
Erosin Local
Zona de
Estancamiento

Orilla Orilla
Figura 10.4 Esquemas tpicos de espigones. En las figuras a y b
se muestra la ubicacin de los espigones con respecto
a la direccin de la corriente. En la figura c una
disposicin de espigones en L en el ro Piura en un
tramo en curva.
a) Contra la corriente b) En el sentido de la corriente
(c)
S
E
= 1,5L
T
hasta 2,0L
T
Gancho en L = 0,4S
E
= Sedimentacin
(Despus plantar)
B
0
.5
S
E
0.4 S
E
B
B
S
E
S
E
L
T
L
T
L
E
L
E
Captulo 10 Erosin de Cauces Fluviales
215
a) Localizacin en planta. Radios de las curvas, longitud
de las tangentes, ancho estable del ro
b) Longitud
c) Separacin
d) Pendiente de la corona
e) Angulo de orientacin respecto a la orilla
f) Permeabilidad del espign. Materiales de construccin
g) Erosiones locales
a) Localizacin en planta. Como consecuencia del anlisis
fluvial se determina un ancho B para el ro, luego de construdo el
sistema de espigones, el que debe guardar cierta relacin con el
radio de curvatura r correspondiente, y que podra ser
2 5 8 , B r B < < (10.7)
Respecto a este punto el profesor MAZA seala que "Al
respetar los radios anteriores, la defensa que se haga en base a
espigones trabajar eficientemente. Si los radios de curvatura
son menores, la separacin de los espigones disminuye y
econmicamente es preferible construir una defensa marginal
apoyada en la orilla. Si los radios son mayores, el ro tiende a
formar un cauce con menores radios dentro de la curva y no
todos los espigones trabajan eficientemente".
b) Longitud de los espigones. Se determina separadamente
la longitud de anclaje y la longitud efectiva o de trabajo. La longitud
de trabajo
L
T
es la que est dentro de la corriente. Su longitud a
lo largo de la corona se determina con la siguiente expresin
y L B
T
< < / 4
(10.8)
Puede o no haber anclaje; en todo caso su longitud no debe
ser mayor de
L
T

/ 4. Cada espign tiene su propia longitud en
funcin de las peculiaridades del terreno.
Introduccin a la Hidrulica Fluvial Arturo Rocha
216
c) Separacin entre espigones. No hay un modo
universalmente aceptado para determinar la separacin entre
espigones. Ella depende, entre varios factores, del ngulo que
formen los espigones con la corriente y de la longitud del espign
de aguas arriba. Su valor est alrededor de 6 veces la longitud del
espign empotrado y 5 veces la del no empotrado.
Segn otros autores la separacin entre los espigones debe
estar comprendida entre 4 y 12 veces su longitud. FRIJLINK
menciona experiencias exitosas en el ro Rin con una separacin
menor a 3 o 4 veces la longitud de los espigones, y menor que el
ancho del ro.
MAZA seala que para ngulos comprendidos entre 70 y
90 la separacin entre espigones debe ser 4,5 a 5,5 veces la longitud
de trabajo L
T
del espign. Para un ngulo de 60 la separacin
puede ser algo mayor.
En tramos curvos la separacin podra llegar a ser la mitad
que un tramo recto.
FARRADAY y CHARLTON sealan que la separacin
entre espigones debe cumplir la siguiente condicin
S
E
<
c y
1,33
(10.9)

2 g n
2
c es una constante cuyo valor fue estimado en 0,6, y es el
tirante en metros, g es la aceleracin de la gravedad en m/s
2
, n es
el coeficiente de KUTTER (que es el usado en la frmula de
MANNING). Los mismos autores indican que la separacin entre
espigones debe ser 1 a 2 veces el ancho del ro, o bien, de 4 a 4,5
veces su longitud.
d) Pendiente de la corona. Los espigones tienen
generalmente a lo largo de ellos una pendiente hacia el cauce.
MAZA seala que la altura mnima del espign hacia el centro del
cauce debera ser de 0,50 metros. Las pendientes estn
comprendidas entre 0,05 y 0,25. Seala el autor antes referido que
los espigones con pendientes de 0,1 o ms favorecen bastante la
sedimentacin y resultan ms econmicos.
Captulo 10 Erosin de Cauces Fluviales
217
e) Orientacin de los espigones. La orientacin de un
espign se define como "el ngulo que forma hacia aguas abajo,
el eje longitudinal del mismo con la tangente a la orilla en el
punto de arranque". (MAZA)
MAZA recomienda un ngulo de 70, pero si el radio de
curvatura es muy pequeo (r < 2,5 B), el ngulo puede ser menor.
Si imaginamos que el ngulo fuese cada vez ms pequeo
llegaramos finalmente a una proteccin continua. Para ngulos
mayores de 90 la separacin entre los espigones tendra que ser
menor. MAZA seala haber obtenido malos resultados con un
ngulo de 120.
FRIJLINK, como consecuencia de experiencias en la
construccin de 5 000 espigones en el ro Rin, seala que el ngulo
de los espigones depende fundamentalmente del costo y de la
experiencia local.
f) Permeabilidad del espign. Materiales de construccin.
En general hay dos tipos de espigones: permeables e impermeables.
Se construyen de diversos materiales: piedra, elementos
prefabricados, madera, troncos, etc. Las piedras pueden colocarse
al volteo o en gaviones. MAZA menciona que en el ro Papaloapn
utilizaron "bolsacreto", es decir bolsas rellenas con mortero de
cemento y arena en la proporcin 1:10.
Los espigones permeables, es decir aqullos que permiten
que el agua pase entre ellos con pequea velocidad, son tiles
cuando se desea favorecer la sedimentacin y formacin de playas
entre los espigones. Cuando se quiere poner nfasis en el
alejamiento de la corriente de la margen comprometida conviene
hacerlos impermeables.
g) Erosiones locales. En torno a la punta de los espigones
suele presentarse una erosin local, por lo que esta zona debe ser
convenientemente protegida.
Las defensas por medio de espigones requieren de
mantenimiento continuo, especialmente despus de cada avenida
importante. Una de las ventajas de este sistema de defensas es que
Introduccin a la Hidrulica Fluvial Arturo Rocha
218
el diseo puede irse mejorando, como parte de las labores de
mantenimiento y como consecuencia de las observaciones que se
realicen de su funcionamiento.
10.6 Erosin en Pilares de Puentes
Los pilares y estribos de puentes son elementos extraos dentro
de la corriente. Ellos producen, para cada caudal, una socavacin
(erosin local) que se debe a la aparicin de corrientes vorticosas
complejas al chocar el flujo contra dichos elementos. Hay, pues,
una interaccin entre el flujo alrededor de un pilar y el lecho fluvial.
Es importante tener en cuenta que la socavacin, que es
una erosin local, se adiciona a la degradacin del lecho (erosin
generalizada) correspondiente al caudal de que se trata. En la
Figura 10.5 se aprecia esquemticamente estos conceptos.
La erosin generalizada corresponde simplemente a la
tendencia natural de un ro aluvial a adquirir la profundidad de la
corriente correspondiente al caudal que se presente. Naturalmente
que una mayor descarga no implica necesariamente una
sobreelevacin de la superficie libre.
La socavacin es un fenmeno inpermanente: vara con el
tiempo. Para un caudal constante la socavacin avanza en el tiempo
hasta llegar a una situacin de equilibrio en la que la velocidad de
la corriente, que ha venido disminuyendo a medida que avanzaba
la erosin, llega a ser igual a la velocidad crtica de iniciacin del
movimiento de las partculas de fondo. En ese momento el transporte
slido de fondo se detiene y termina la erosin.
Para el estudio de la erosin en general y de la socavacin
en particular se distingue dos tipos de flujo: uno con aporte slido
y otro sin aporte slido. Cuando hay aporte slido de aguas arriba
puede llegarse en la zona socavada a un equilibrio entre el aporte
slido de la corriente y la cantidad de material erosionado. La
profundidad correspondiente es la socavacin o erosin de
equilibrio; sin embargo, la profundidad mxima de socavacin
puede ser mayor. En un lecho arenoso en el que el transporte slido
se realice en la fase de dunas puede haber una fuerte intermitencia
Captulo 10 Erosin de Cauces Fluviales
219
Figura 10.5 Erosin local (socavacin)
a) Esquema de la socavacin como un fenmeno
tridimensional
b) Obsrvese como la erosin local y
s
se adiciona
a la erosin generalizada
y
s
Pilar
GENERALIZADA
E
R
O
S
I
O
N
Introduccin a la Hidrulica Fluvial Arturo Rocha
220
en el aporte slido, lo que explica que la profundidad de equilibrio
no sea la mxima alcanzada.
El clculo de la profundidad de socavacin producida por
pilares y estribos de puentes es complejo, pues intervienen
conceptos de Hidrodinmica, Hidrulica Fluvial, Transporte de
Sedimentos e Hidrulica Experimental.
La socavacin se ha estudiado muchsimo en experiencias
de laboratorio, con aporte slido y sin l, y se han obtenido
numerosas frmulas para lechos no cohesivos. Los lechos cohesivos
se han estudiado poco.
En general la profundidad de socavacin depende de las
caractersticas de la corriente, del aporte slido y de la geometra
del pilar. Las caractersticas de la corriente se expresan como la
profundidad de la corriente (y) para el caudal de diseo, la
velocidad media (V ) y el Nmero de Froude para la velocidad
y tirante antes sealados, que corresponden a una seccin
transversal del ro ubicada inmediatamente aguas arriba del
pilar. En pilares de seccin no circular influye tambin la
direccin de la corriente, expresada como el ngulo que forma
con el eje de la seccin transversal del pilar.
En lechos arenosos con flujo subcrtico y pilares de
seccin circular la profundidad de la socavacin y
s
se puede
calcular con la frmula siguiente
en la que D es el dimetro del pilar, y es el tirante y F el
Nmero de Froude correspondiente al tirante y, ubicado
inmediatamente aguas arriba del pilar. Obsrvese que esta
ecuacin es adimensional, y por lo tanto puede usarse en
cualquier sistema de unidades. Evidentemente que para aplicar
esta ecuacin se debe previamente determinar el valor del tirante
para el caudal de diseo.
Al analizar la frmula 10.10 se obtiene algunas
relaciones importantes para la mejor comprensin de la
socavacin. As por ejemplo, si la velocidad de la corriente
_
= 2(
_
)
0,65
F
0,43
(10.10)
y
s
D
y y
Captulo 10 Erosin de Cauces Fluviales
221
aumenta en un 50%, la socavacin aumentara en un 19%. En
cambio, si el dimetro del pilar aumenta en 50% la profundidad
de socavacin lo hara en un 30%.
Hay numerosas frmulas para el clculo de la socavacin
en lechos arenosos. Entre ellas, para regmenes subcrticos, se
menciona las siguientes
SHEN I y
s
= 1,17 V
0,62
D
0,62
(10.11)
(para agua sin
sedimentos)
SHEN II y
s
= 1,59 V
0,67
D
0,67
(10.12)
(con sedimentos)
LAURSEN y
s
= 1,11 y
0,5
D
0,5
(10.13)
(con sedimentos)
En estas ecuaciones la velocidad est en m/s, la
socavacin, el tirante y el dimetro del pilar en metros.
En pilares de seccin no circular la socavacin es mayor.
As, en una seccin rectangular puede ser un 10% mayor que
en una circular. En pilares no circulares es importante el ngulo
de la corriente con el eje de la seccin transversal. Para un
ngulo de 30 y una seccin rectangular, en proporcin 1:4, el
incremento de erosin puede ser muy fuerte, del orden del
100%.
Las investigaciones en modelo hidrulico son muy tiles
para precisar la profundidad de socavacin, especialmente
cuando el Nmero de Froude es mayor de 0,8.
Captulo 11 Sedimentacin de Embalses
223
Para el aprovechamiento de los cursos de agua se requiere muchas
veces construir presas de embalse. El objeto de stas es regular el
caudal del ro mediante la creacin de un lago artificial que
proporcione un volumen de almacenamiento para obtener as el
agua en la cantidad y oportunidad requeridas para su
aprovechamiento en un proyecto.
En general, los embalses creados al construirse una presa
son de dos tipos: los ubicados sobre el lecho del ro y los laterales.
Este captulo est orientado principalmente a los primeros.
Su objetivo es presentar, discutir y analizar algunos de los problemas
sedimentolgicos y de hidrulica fluvial que ocurren en este tipo de
embalses y las graves consecuencias que pueden derivarse, si no
se presta atencin adecuada y oportuna a su planeamiento y
operacin. El funcionamiento sedimentolgico de los embalses
laterales depende de la eficiencia del desarenador que los protege.
Cuando se construye una presa en el lecho de un ro, sta
acta como una trampa de sedimentos, y una parte de los slidos
Captulo 11
Sedimentacin de Embalses
11.1 Introduccin
Introduccin a la Hidrulica Fluvial Arturo Rocha
224
transportados por la corriente queda retenida en el embalse,
disminuyendo as el volumen de almacenamiento. Este riesgo debe
ser evaluado.
Por tal razn se considera muchas veces en el diseo un
volumen de embalse adicional al requerido para satisfacer las
necesidades del proyecto, y que sirve para el depsito de los
slidos sedimentados en el embalse. Este volumen se llenar con el
transcurso del tiempo. A este volumen adicional se le conoce
generalmente con el nombre de Volumen Muerto; pero ste trmino
es equvoco. Podra decirse, para mayor precisin, que es el
Volumen Muerto por sedimentacin, y no por cota de derivacin.
La sedimentacin que ocurre aguas arriba de una presa es
un fenmeno de Hidrulica Fluvial que resulta ser inevitable. Su
origen es muy sencillo: al elevarse artificialmente los tirantes (calados)
del ro y aumentar considerablemente la seccin transversal, la
velocidad de la corriente disminuye, y aun en avenidas puede tener
valores muy pequeos, lo que favorece la sedimentacin.
No existe una terminologa uniforme para describir los
fenmenos sedimentolgicos vinculados a los embalses. Se usa
varios trminos: colmatacin, azolvamiento, atarquinamiento. Este
ltimo viene del rabe "tarquim" que significa barro o lodo.
Aceptemos todas estas expresiones como equivalentes. Ms
importante que el trmino que usemos es que quede claro a que
parte del embalse nos estamos refiriendo.
Mientras el azolvamiento ocurra en el lugar previsto y al
ritmo medio esperado, la sedimentacin es slo un fenmeno normal
de Hidrulica Fluvial. Pero, cuando la sedimentacin es muy intensa
y excede a lo previsto estamos frente a un fenmeno de colmatacin
acelerada. Ahora ya no se trata solamente de un problema de
Hidrulica Fluvial, sino de un problema que afecta al proyecto
mismo, no slo en su economa, sino en su razn de ser.
Cuando la reduccin del volumen til del embalse alcanza
un cierto valor crtico, caracterstico de cada proyecto, se ha llegado
al fracaso econmico. Es la existencia misma del proyecto la que
est en juego. Cada metro cbico de sedimentos depositados dentro
del volumen til representa un metro cbico menos de volumen de
regulacin y, a veces, varios metros cbicos menos de volumen
Captulo 11 Sedimentacin de Embalses
225
regulado.
En la Figura 11.1 se observa un esquema de definicin de
algunos de los elementos caractersticos de un embalse cuando est
libre de sedimentos. Corresponde a la terminologa oficial adoptada
por la Comisin Internacional de Grandes Presas, ICOLD
(International Commission on Large Dams). A continuacin se
presenta las definiciones dadas por ICOLD para los principales
trminos que se usan al estudiar los embalses. Las palabras entre
parntesis corresponden a la terminologa oficial en ingls, francs
y alemn, respectivamente.
Embalse (Reservoir, Retenue, Speicher). Lago o estanque
artificial en el que se puede almacenar una gran cantidad de agua.
Es frecuente, en algunos pases, usar la palabra reservorio para
designar a un embalse. En otros, como en Espaa, se usa tambin
la palabra pantano.
Reservorio de regulacin (Storage, Reservoir, Speichersee).
Es un embalse que se opera con niveles variables a fin de almacenar
o soltar agua, segn el caso.
Volumen Util (Active storage, reserve utile,
Speichernutzraum). Es el volumen del reservorio que est
disponible para su uso en generacin de energa, irrigacin, control
de avenidas u otro propsito. No incluye el volumen de agua durante
el trnsito de una avenida y que est por encima de la cresta del
aliviadero. El Volumen til es el volumen total menos el volumen
inactivo y el volumen muerto.
Volumen inactivo (Inactive storage, Culot vidangeable, -).
Es el volumen del reservorio medido desde el punto ms bajo del
conducto de descarga hasta el nivel mnimo de operacin.
Volumen muerto (Dead storage, Tranche morte, Totraum).
Es el volumen ubicado por debajo del punto ms bajo de descarga
que exista en el embalse.
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Figura 11.1 Definicin de trminos para un embalse segun ICOLD. Obsrvese que el volumen muerto
est definido por el nivel mnimo de operacin y por el volumen inactivo. No corresponde
al Volumen Muerto por sedimentacin
Captulo 11 Sedimentacin de Embalses
227
Volumen de control de avenidas (Flood storage, Tranche
de crue, Hochwasserrckhalt). Es la parte del volumen til usada
especficamente para este fin.
Volumen de sobreelevacin en crecidas (Flood surchage,
Surremplissage de crue, Ueberstau). Volumen comprendido entre
el nivel normal de operacin y el nivel mximo de crecidas. Este
volumen slo es ocupado durante las avenidas y debe luego
descargar libremente por el aliviadero.
En todas estas definiciones no hay ninguna consideracin
de tipo sedimentolgico. Obsrvese que la definicin del volumen
muerto es puramente hidrulica. Al volumen reservado dentro del
embalse para la deposicin de los sedimentos lo llamaremos
Volumen Muerto.
En la Figura 11.2 se muestra la tendencia general de un
proceso de sedimentacin aguas arriba de una presa. La figura
corresponde a un instante cualquiera, pues el perfil del fondo es
variable con el tiempo.
El volumen previsto para el depsito de los sedimentos
(Volumen Muerto) no corresponde a un valor que tenga significado
fsico en la curva altura-volmenes del embalse. Puede ocurrir que
haya una notable disminucin en el volumen til y que el volumen
muerto, por cota de derivacin, permanezca en gran parte libre de
sedimentos.
As como al construirse una presa en el lecho del ro la
tendencia general es que aguas arriba se produzca sedimentacin
(agradacin), tambin es cierto que hay otra tendencia general a
que hacia aguas abajo se produzca erosin (degradacin), tal como
se ha visto en el punto 10.4.
En el Per funciona desde 1970 el Comit Peruano de
Grandes Presas (COPEGP), que constituye la rama peruana del
ICOLD anteriormente mencionada. Entre sus fines est promover
el progreso en el estudio, en la construccin, en el mantenimiento y
en la explotacin de las grandes presas.
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Figura 11.2 Significado de los trminos para un embalse en proceso de sedimentacin. Ntese como
como es que un mismo volumen de sedimentos puede depositar en lugares diferentes del
embalse, moverse dentro de l, y ocupar o no el volumen muerto por cota de derivacin
Captulo 11 Sedimentacin de Embalses
229
11.2 Factores para la Determinacin del
Volumen Muerto
Son varios los factores que intervienen para la determinacin del
Volumen Muerto que debe considerarse en un proyecto de embalse.
Sin embargo, todos ellos giran en torno a una idea principal: saber
cual es la cantidad de sedimentos que traer el ro en los aos
futuros y, luego, calcular que porcentaje de esa cantidad quedar
retenido en el embalse. Todo esto para un perodo dado. Como
generalmente las cantidades de slidos se expresan en peso (a partir
de medicin de concentraciones o de frmulas de transporte) habr
que transformar el peso a volumen, para lo que deber conocerse
el "peso especfico" del material depositado.
La diferencia entre el aporte y la evacuacin de slidos a
lo largo de la vida asignada al proyecto es lo que nos da el Volumen
Muerto a considerarse en los clculos, y que servir finalmente
como uno de los elementos para obtener la altura de la presa.
Hasta ac el problema es bastante complejo y difcil. Se
complica an ms cuando comprendemos que no basta identificar
el Volumen Muerto como un volumen, sino que tambin debemos
hacerlo como un lugar. Debemos conocer el Volumen Muerto como
un cierto nmero de metros cbicos, pero tambin hay que predecir
el lugar del embalse donde van a depositar los slidos.
Examinemos brevemente cada uno de los factores
involucrados para dar as una idea de la importancia, significado,
posibilidades y repercusiones de la forma en la que se considera a
cada uno de ellos en un proyecto.
En un pas como el Per los proyectos hidrulicos deben
concebirse, ms que como una alternativa de inversin, como una
opcin de desarrollo, como una realizacin que hace posible la
supervivencia humana en un territorio difcil en el que la gran
irregularidad de las descargas de los ros, la creciente erosin de
sus cuencas y la espordica aparicin del Fenmeno de El Nio
constituyen retos para la ingeniera. De ac que en los proyectos
hidrulicos con regulacin, el volumen til de los embalses debe
conservarse el mayor tiempo posible y, en consecuencia, la
determinacin del Volumen Muerto adquiere singular importancia.
Introduccin a la Hidrulica Fluvial Arturo Rocha
230
11.3 Consideraciones sobre el Aporte de
Slidos
Medir el aporte de los slidos de una cuenca en el presente es
bastante difcil. Anticipar lo que puede ocurrir a lo largo de 50
100 aos lo es ms todava.
Los datos que puedan existir sobre mediciones efectuadas
de la concentracin de slidos en suspensin dan poca base para
extrapolar series; en todo caso, cualquier extrapolacin supone
admitir que existe una ley gasto lquido-gasto slido y que esta ley
va a mantenerse en el futuro.
La cantidad de sedimentos producida por una cuenca, como
hemos visto, depende de varios factores, que en ltima instancia
son una expresin del grado de erosionabilidad de la cuenca y de
la intensidad de ataque de los agentes externos. Todos estos factores
son variables en el tiempo.
Muchas veces el problema sedimentolgico se trata
"hidrulicamente", restringiendo el problema a consideraciones
tericas de mecnica del transporte de sedimentos y analizando
una o ms secciones del ro, olvidndose de lo que ocurre en la
cuenca.
Esto es muy grave, porque as como la cuenca es la fuente
de sedimentos, tambin debe ser nuestra fuente de conocimientos
para evaluar el aporte de slidos. Los estudios sedimentolgicos
deberan ser integrales. Tienen necesariamente que basarse en el
estudio de la erosionabilidad de la cuenca, en la determinacin de
las zonas crticas, en consideraciones geomorfolgicas, etc. Es decir,
que para la determinacin del aporte de slidos a un embalse, con
el objeto de calcular el Volumen Muerto y la vida del mismo, es
indispensable un Estudio Sedimentolgico Integral de la Cuenca.
La variabilidad del gasto slido, que se presenta tambin
con gran intensidad en perodos tan cortos como una pocas horas,
es un elemento de juicio muy importante, no slo para planear y
ejecutar una campaa de muestreo de slidos, sino tambin para
establecer las normas de operacin de los embalses en
funcionamiento y disminuir su sedimentacin.
Captulo 11 Sedimentacin de Embalses
231
11.4 Problemas en la Apreciacin de la
Eficiencia de Retencin
Supongamos que luego de haber realizado todos los estudios
sedimentolgicos llegamos a establecer, con el inherente grado de
aproximacin e inexactitud que tiene este tipo de clculos, el aporte
slido de un ro para los prximos 100 aos, o para cualquier otro
perodo, que por circunstancias suficientemente justificadas
consideremos como el adecuado. Queda entonces por resolver
otro problema. Qu parte, qu porcentaje de esa cantidad de
slidos que ingresa, quedar retenida en el embalse?. La diferencia
evidentemente seguir hacia aguas abajo, sea por la toma o por el
aliviadero.
Se denomina eficiencia de retencin a la relacin entre la
cantidad de slidos depositados en el embalse y el aporte de slidos
de la corriente al embalse. Esta eficiencia puede expresarse como
un porcentaje. Es evidente que la definicin de eficiencia se ha
introducido en los estudios de sedimentacin de embalses por
analoga con los desarenadores. Pero la analoga es slo
terminolgica y no debe llevarnos a error. Un desarenador que
logre sedimentar la mayor parte de las partculas slidas se dice
que tiene una alta eficiencia de retencin, o que es muy eficiente,
es decir que es muy buen desarenador. En cambio un embalse que
tenga una alta eficiencia de retencin, no es en realidad muy
eficiente; es muy malo, porque sedimentar ms rpidamente.
Dentro de los numerosos factores que determinan la
eficiencia de retencin de un embalse se puede mencionar los
siguientes
a) Rgimen de operacin del embalse
b) Existencia de sistemas de purga en la presa
c) Magnitud del aporte slido
d) Propiedades y caractersticas de los slidos
e) Tamao y forma del embalse
f) Posibilidad de formacin de corrientes de densidad
g) Rgimen hidrolgico (avenidas y sequas a lo largo de la
vida del embalse)
Introduccin a la Hidrulica Fluvial Arturo Rocha
232
La extensin de este libro no permite un anlisis detenido y
detallado de cada uno de estos factores. Hagamos algunos
comentarios en conjunto y muy generales sobre ellos.
Veamos algo sobre la influencia del rgimen de operacin
del embalse. Cuando ocurre una crecida, que generalmente trae
gran cantidad de slidos, y el nivel del embalse se encuentra en una
cota baja (cercana o igual al mnimo nivel de operacin, por ejemplo),
entonces la curva de remanso es corta y la deposicin de los slidos
se produce muy cerca de la presa. Es de sealar que en este caso
el aporte slido no slo est constituido por lo que trae el ro desde
toda la cuenca, sino por la remocin que realiza del material
depositado anteriormente en el lecho del ro cuando la cota del
embalse estaba alta y la curva de remanso era muy larga. En cambio,
cuando se presenta una avenida y encuentra al embalse en una
cota alta y la curva de remanso se extiende muy hacia aguas arriba
entonces los depsitos principales se formarn muy lejos de la
presa. Una simulacin del movimiento de los slidos para diferentes
combinaciones de todos los factores involucrados, permitira
conocer el perfil del fondo al cabo de un cierto nmero de aos.
Estos dos ejemplos, muy simples, son suficientes para
mostrar la gran importancia que tiene en la sedimentacin, es decir
en la eficiencia de retencin, el rgimen de operacin del embalse.
Este rgimen, a su vez, est ligado a otros factores vinculados al
propsito del proyecto. En los proyectos hidroelctricos se busca
mantener un nivel constante la mayor parte del tiempo. En cambio
en los proyectos de irrigacin, con volmenes de almacenamiento
mucho ms grandes, y necesidades siempre en expansin, es ms
frecuente que se tenga niveles muy variables.
Naturalmente que dentro del rgimen de operacin de la
presa no puede dejarse de lado uno de los factores ms importantes
y es el que se origina en la concepcin y filosofa que se haya tenido
al disear el proyecto, con respecto a la incorporacin de sistemas
de purga por medio de grandes compuertas, de medio fondo, por
ejemplo, que permitan el paso de las avenidas conjuntamente con
las grandes cantidades de slidos a ellas asociadas.
El material slido que aporta la cuenca tiene granulometra
variada. A veces incluye desde arcillas hasta grandes rocas. Para
Captulo 11 Sedimentacin de Embalses
233
los efectos del clculo de la sedimentacin y de la eficiencia de
retencin es muy importante conocer la velocidad de cada de las
partculas. La composicin granulomtrica y mineralgica puede
ser muy variable de ao a ao. Esta ltima puede presentar
peculiaridades que no deben pasarse por alto.
Segn la forma que tenga el embalse se establece un patrn
de flujo, un sistema de lneas de corriente, que si es uniforme permite
su asimilacin a un movimiento bidimensional y a las frmulas
correspondientes.
Otro factor, que en algunos casos puede jugar un papel
muy importante, como lo veremos ms adelante, es el originado
por las corrientes de densidad. La influencia del rgimen hidrolgico
se discute ms adelante.
Existen diversos mtodos para el clculo de la eficiencia
de retencin. Todos ellos se basan, ya sea en el anlisis de un cierto
nmero de casos, o en consideraciones tericas muy restringidas.
As tenemos que BRUNE prepar en 1953, unas curvas para el
clculo de la eficiencia de retencin con base en los resultados
obtenidos para embalses "tipo lago". Hay otros mtodos como el
de CHURCHILL y el de EINSTEIN. Sin embargo, es preferible
usar un modelo matemtico especfico.
El programa HEC 6 simula el transporte, sedimentacin y
fenmenos asociados. Es un modelo unidireccional. No se considera
el efecto de los meandros, la distribucin lateral de los sedimentos,
ni las corrientes secundarias (es decir, los efectos tridimensionales).
Tampoco considera la posibilidad de corrientes de densidad. Se
puede incorporar al modelo algunas de los varias frmulas en uso
como las de EINSTEIN y LAURSEN y otras, que tienen a su vez
sus propias restricciones.
La determinacin de la eficiencia de retencin y la
prediccin del lugar y cantidad de los depsitos es un problema
que est muy lejos de haberse resuelto. Esto nos obliga a buscar
soluciones de ingeniera que no sean rgidas, que tengan la suficiente
flexibilidad como para adaptarse a situaciones muy desfavorables.
Ciertamente que el factor de seguridad ms evidente es considerar
que el Volumen Muerto no se va a llenar en perodos muy cortos.
Para saber que es un perodo "muy corto" hay que pensar no slo
Introduccin a la Hidrulica Fluvial Arturo Rocha
234
en la magnitud de la inversin y el tiempo de maduracin del
proyecto para llegar a su pleno desarrollo, sino en que es lo que va
a pasar cuando se empiece a perder el volumen til y ms todava,
si esta prdida ocurre antes de lo previsto y no tenemos elementos
correctores.
A modo ilustrativo se puede sealar que la eficiencia de
retencin del embalse de Poechos es del orden del 94 %.
11.5 El Mecanismo de la Decantacin y su
Desarrollo en el Tiempo
Lo ms simple y cierto que podra decirse sobre el mecanismo de
la decantacin en un embalse es que las partculas gruesas depositan
aguas arriba y las finas hacia aguas abajo, cerca de la presa. Esta
es la tendencia general. Su realizacin depende de cuan extensa
sea la curva granulomtrica, del tamao y forma del embalse, del
nivel de operacin y de muchos otros factores ms.
Podramos, entonces, perfeccionar la definicin anterior
diciendo que cuando el aporte slido cubre una extensa gama de
dimetros (de arcillas hasta piedras) y la presa da lugar a un
volumen, y consiguiente curva de remanso importantes, entonces
las piedras, las gravas y una parte de las arenas gruesas
sedimentarn escalonadamente, muy aguas arriba, en la "cola del
embalse". Pero el material ms fino, constituido por una parte de
las arenas y por los limos y arcillas penetrar ms en el embalse.
Finalmente la porcin ms fina puede no sedimentar y seguir hacia
aguas abajo.
El volumen de los slidos depositados y el perfil del fondo
cambian cada ao despus del perodo de avenidas. Eventualmente
puede ocurrir acorazamiento.
En la Figura 11.3 se presenta a ttulo ilustrativo varios
perfiles de acumulacin de sedimentos. En ellos se acepta la validez
de una cierta ley gasto lquido-gasto slido, una forma de operacin
del embalse y determinadas propiedades que se mantienen
constantes para los sedimentos. Haciendo variar nicamente las
series hidrolgicas que podran presentarse en un perodo dado
Captulo 11 Sedimentacin de Embalses
235
(es decir, generando series hidrolgicas que conserven
determinados parmetros estadsticos), se obtiene tantas curvas
de volmenes de sedimentos retenidos como series hidrolgicas
usemos. En la Figura 11.3 se muestra cuatro de ellas. Obsrvese la
gran dispersin de los resultados.
11.6 Peso Especfico de los Slidos
Sedimentados
Para efectos de estudiar la conservacin del volumen til de los
embalses nos interesa conocer el volumen que ocuparan los slidos
depositados dentro del embalse a lo largo del tiempo. Es decir,
debemos conocer el "peso especfico" del material slido sumergido.
No se trata del peso especfico de las partculas, sino del peso
especfico aparente, que en ingls se llama "bulk density" y que es
el peso de los slidos contenidos en la unidad de volumen de
depsitos.
Son varios los factores que determinan el valor del peso
especfico de los slidos depositados en un embalse. Entre ellos
Figura 11.3 Influencia de las Series Hidrolgicas. En este grfico se
muestra la influencia de haber escogido cuatro series
hidrolgicas para generar caudales slidos, aceptando
una ley gasto lquido-gasto slido y considerando que
todos los otros parmetros permanecen constantes.
Introduccin a la Hidrulica Fluvial Arturo Rocha
236
sealaremos los siguientes: a) tamao y otras propiedades fsicas
de las partculas que constituyen el material slido depositado,
b) forma de operacin del embalse y c) tiempo transcurrido.
As por ejemplo, si predominan las arcillas, el peso
especfico puede estar alrededor de 0,5 a 1, 3 t/m
3
dependiendo de
la forma de operacin del embalse y del tiempo. En cambio, un
depsito arenoso o de grava puede tener un peso especfico que
est alrededor de 1 ,3 a 1,5 t/m
3
.
Otro de los factores determinantes del peso especfico del
material slido depositado es la forma de operacin del embalse
con relacin a los lugares donde se han producido los depsitos.
A veces los slidos estn casi siempre sumergidos; en cambio, para
otras condiciones de operacin los sedimentos pueden estar sujetos
a las variaciones del nivel del embalse y se produce la aireacin de
los mismos. La forma de operacin puede determinar, pues, grandes
diferencias en el peso especfico de los sedimentos. As por
ejemplo, en el caso de sedimentos arcillosos aireados su peso
especfico puede ser el doble de los sedimentos de la misma
composicin granulomtrica, pero que estn siempre sumergidos.
El paso del tiempo produce la consolidacin de los
depsitos de materiales finos. La consolidacin, como sabemos,
depende del tiempo y aumenta logartmicamente con l.
Como parte del Estudio de Factibilidad del Proyecto Chira-
Piura, H.A. EINSTEIN y J.S.LONG prepararon en 1968 el informe
sedimentolgico respectivo. En dicho estudio consideraron que el
sedimento depositado en el embalse de Poechos poda clasificarse
en cuatro categoras granulomtricas, segn los lugares previstos
de deposicin. Para cada una de estas categoras los valores
asumidos para el peso especfico del material sumergido fueron
a) Grava gruesa 25 mm < d < 100 mm 1,60 t/m
3
b) Grava fina 5 mm < d < 25 mm 1,60 t/m
3
c) Arena 0,3 mm < d < 5 mm 1,45 t/m
3
d) Finos d < 0,3 mm 1,05 t/m
3
Para el material d, que consideraron el ms abundante,
sealaron que ste no contena ms de 10% de arcilla y que estaba
Captulo 11 Sedimentacin de Embalses
237
expuesto al aire a intervalos regulares. Si consideramos, en forma
aproximada, las proporciones que fueron previstas para cada una
de las cuatro porciones granulomtricas se obtiene un promedio
general de 1,1 t/m
3
.
El autor sovitico MIRCHULAVA, citado por
MILORADOV, seala que: el peso especfico de un material slido
sedimentado compuesto por gravas est alrededor de 1,85 a 2,00 t/m
3
,
el compuesto por arenas est alrededor de 1,3 a 1,6 t/m
3
y el de
arcillas compactadas vara entre 0,5 y 0,8 t/m
3
.
El U.S. Soil Conservation Service estableci para efectos
de diseo, en un perodo de 50 aos, valores del "peso especfico"
en t/m
3
, segn la composicin granulomtrica y la forma de
operacin del embalse, tal como se ve en el Cuadro 11.1
CUADRO 11.1
PESO ESPECIFICO DE SEDIMENTOS DEPOSITADOS
EN EMBALSES (t/m
3
)

Tamao Permanentemente Aireado
Sumergido

Arcilla 0,64 - 0,96 0,96 - 1,28
Limo 0,88 - 1,20 1,20 - 1,36
Limo y arcilla 50% 0,64 - 1,04 1,04 - 1,36
Arena y limo 50% 1,20 - 1,52 1,52 - 1,76
Arcilla/limo/arena 33% 0,80 - 1,28 1,28 - 1,60
Arena 1,36 - 1,60 1,36 - 1,60
Grava 1,36 - 2,00 1,36 - 2,00
Arena y grava 1,52 - 2,08 1,52 - 2,08

En el Cuadro 11.1 se observa que el peso especfico de
los materiales de dimetro igual o superior a la arena no cambia
con la forma de operacin del embalse. Ms adelante veremos

Introduccin a la Hidrulica Fluvial Arturo Rocha


238
que tampoco cambian con el tiempo.
Para tomar en cuenta el paso del tiempo y la consiguiente
compactacin de los depsitos LANE y KOELZER proporcionan
la siguiente expresin: W = W
1
+ K logt en la que W es el valor
del peso especfico aparente del material slido depositado al cabo
de t aos de compactacin, W
1
es el valor del peso especfico
aparente al cabo del primer ao, K es una constante.
11.7 Consecuencia de la Prdida del Volumen
Util de los Embalses
El volumen til es el que sirve para las necesidades del proyecto.
El volumen de un embalse tiende a disminuir con el paso del tiempo
por la acumulacin de sedimentos. Esto trae consecuencias de tipo
econmico, social, poltico, estratgico y de otros rdenes. En la
Figura 11.4 se observa varias curvas, de carcter esquemtico,
cada una de las cuales representa la relacin entre la altura y el
volumen de almacenamiento de un embalse, en un instante del
tiempo de su vida.
La curva A corresponde a la denominada situacin inicial
(t=0), antes de empezar la construccin de las obras de
represamiento. Esta curva, caracterstica del embalse, es muy
importante. Es la potencialidad del lugar del embalse. Un lugar de
embalse es un recurso natural que debe aprovecharse lo mejor
posible. La curva A representa un volumen potencial, que con el
paso de los aos podr ser de agua, o de piedras y lodo. Como
esta curva es uno de los elementos para determinar la altura de
presa es conveniente que tenga una alta confiabilidad. Debe
prestarse mucha atencin a los mtodos topogrficos con que ha
sido obtenida. El error en la estimacin del volumen para una altura
dada puede tener consecuencias muy importantes.
Con el paso del tiempo los sedimentos se acumularn
progresivamente en el embalse. Esta acumulacin no es lineal con
el tiempo. Puede haber varios aos en los que la colmatacin, la
acumulacin de sedimentos, sea pequea, pero en un solo ao
puede ingresar al embalse una cantidad igual a la de varios aos
Captulo 11 Sedimentacin de Embalses
239
Figura 11.4 Variacion del Volumen Util con el tiempo en funcin
del avance de la sedimentacin
anteriores juntos.
Los mtodos usuales consideran, a partir de un cierto
nmero de aos de mediciones, que es posible establecer una ley
gasto lquido-gasto slido. Admiten adems que esta ley seguir
siendo vlida en el futuro y admiten tambin, entre otras cosas, que
se presentarn determinadas series hidrolgicas a las que se aplicar
la "ley" y se obtendrn los caudales slidos dentro de 50, 100 o
200 aos.
Pero, para el estudio sedimentolgico es muy importante
considerar, no la repeticin de una serie histrica, sino la
probabilidad de que durante la vida del proyecto (que puede ser
muy grande!) se presenten eventos extremos que acarreen grandes
cantidades de slidos. Es por eso totalmente irreal considerar que
F(t=?)
E(t >50)
D(t=50)
C(0< t < 50)
A(t=0)
B(0< t < 50)
50 100 150 200 250 300 350 400 450 500 550 MMC
VOLUMEN UTIL
A
L
T
U
R
A
70
60
50
30
20
10
m
100
90
80
0
40
Introduccin a la Hidrulica Fluvial Arturo Rocha
240
en los proyectos a los que se les asigna una colmatacin del Volumen
Muerto en 50 aos (!), se ignore, adems, las grandes cantidades
de slidos que pueden presentarse como consecuencia de
deslizamientos, erosin acelerada y otros, debidos a la inestabilidad
natural de ciertas cuencas, que pueden ocurrir durante eventos
hidrometeorolgicos extraordinarios, o de sismos. As por ejemplo
los ltimos Fenmenos de El Nio de 1982-1983 y 1997-1998
han representado desde el punto de vista sedimentolgico la
incorporacin de grandes cantidades de sedimentos a los embalses
en funcionamiento. De otro lado, a la incertidumbre de la Naturaleza
debe aadirse la de las acciones humanas.
Continuemos con el anlisis de la Figura 11.4. Admitamos
que se ha logrado calcular los volmenes de slidos que depositarn
en el embalse. Se tendr entonces que el cabo de 20, 30 40
aos, por ejemplo, las nuevas curvas altura-volumen son las B y C. El
tiempo sigue pasando y continuemos siempre admitiendo que todos
los supuestos hidrolgicos y sedimentolgicos que se hicieron en
el diseo siguen cumplindose. Llegarn los 50 aos, escogidos a
veces como tiempo para la colmatacin del Volumen Muerto y
obtendremos finalmente la curva D (Volumen Muerto totalmente
colmatado). A partir de este momento empieza la prdida del
volumen til (curva E). La alternativa es que, entretanto, se haya
construido un proyecto sustitutorio o complementario del anterior.
Por ejemplo, si se trata de una irrigacin (cuya vida til, como
proyecto, no puede ser 50 aos, ni 100!), habra que haber pensado
en una nueva presa o derivacin o cualquier otra fuente alternativa
de agua.
Pero nadie puede asegurarnos que se van a cumplir todos
los supuestos en base a los cuales se elaboraron las curvas de la
Figura 11.4. Lo ms probable, ciertamente, es que no se cumplan.
Sin ser pesimistas, no podemos dejar de admitir la posibilidad que
una curva tipo F (t=?) aparezca casi en cualquier instante de la
vida del proyecto, o por lo menos mucho antes del tiempo previsto.
Su probabilidad de ocurrencia depende de la aparicin de eventos
no considerados: lluvias extraordinarias, incremento de la erosin
de la cuenca, cambio en el rgimen de operacin del embalse, o
propiedades fsicas del material slido diferentes a las supuestas.
Captulo 11 Sedimentacin de Embalses
241
11.8 Mtodos para Aumentar la Vida del
Embalse
Iniciada la construccin de la presa, especficamente al empezarse
la atagua, comienza la sedimentacin. Esta es inevitable y avanza
inexorablemente con el tiempo. Cmo alargar la vida del embalse?
Intentemos hacer una lista de los medios que se emplean, segn las
caractersticas y peculiaridades de cada embalse
a) Controlar la erosin en la cuenca, mediante acciones de
preservacin
b) Disponer de un volumen adicional muy grande reservado
para el depsito de slidos
c) Incorporar a la presa sistema de purga.
d) Construir aguas arriba presas para la retencin de los
sedimentos
e) Remover mecnicamente los sedimentos, etc
Naturalmente que el mtodo ms efectivo y seguro es el de
atacar el problema desde su origen. Las cuencas que producen
grandes cantidades de sedimentos presentan por lo general otros
tipos de problemas que deben tratarse en conjunto.
No siempre es posible disponer de un Volumen Muerto
muy grande, pues significara una presa muy alta, y alejar as la
posibilidad tcnica de hacerla y afrontar los costos. Por lo general
la limitacin fsica es la ms significativa. El problema podra
entonces replantearse y pensar en limitar el volumen til y los
alcances del proyecto. Este sera el caso extremo. Antes habra
que agotar el estudio de otras posibilidades de control de los
sedimentos.
La incorporacin de sistemas de purga es la que en muchos
proyectos, no en todos, resulta ser la ms efectiva. Son varias las
condiciones que deben presentarse para que el sistema funcione
eficientemente. Pero, dadas sus innegables ventajas debe siempre
estudiarse cuando haya problemas con los sedimentos y slo debe
descartarse despus de un riguroso anlisis. La gran ventaja que
tiene es que prcticamente nos independiza del clculo de los
Introduccin a la Hidrulica Fluvial Arturo Rocha
242
aportes slidos y de la eficiencia de retencin, por lo menos en un
alto grado, bastando clculos aproximados para estimar los
perodos de purga. Hay muchas presas de este tipo construidas en
diversas partes del mundo, la mayor parte de las cuales ha dado
excelentes resultados. Es claro que la nica forma en que este tipo
de purgas puede funcionar es abatiendo el embalse y forzando al
ro a escurrir por grandes compuertas, especialmente dispuestas, y
que permitan la eliminacin de los sedimentos acumulados. Tal
como ocurre en el embalse de Tablachaca sobre el ro Mantaro.
Sistemas similares son los empleados en la presa de Gebidem en
Suiza y la presa de Santo Domingo en Venezuela.
La construccin de embalses ubicados aguas arriba, con el
objeto de lograr la sedimentacin y defender la presa principal es
una solucin que tambin se ha empleado. Cuando la presa Hoover
empez a sedimentarse STEVENS plante construir 5 presas
ubicadas aguas arriba (check dam) para alargar la vida del embalse
de 144 a 233 aos. En China, en la cuenca del ro Amarillo se
realiz un extenso programa de construccin de presas con el
exclusivo objeto de controlar la erosin.
En la desrtica costa peruana, la construccin de una presa
para desarrollar un proyecto de riego transforma la Naturaleza,
vuelve frtiles las tierras que antes eran arenales, se producen
asentamientos humanos, se desarrolla la agricultura y todas las
actividades que de ella se derivan. Todo este proceso toma un
cierto nmero de aos (a veces demasiados!). Entretanto el embalse
sigue sedimentndose. Ver Figura 11.5.
11.9 Breve Examen de algunos Casos de
Colmatacin Acelerada
La colmatacin acelerada de los embalses, la prdida del volumen
til y el fracaso de los proyectos, es una realidad en diferentes
partes del mundo. A continuacin se presentan algunos ejemplos.
La presa Sanmen Gorge, en la provincia de Shanxi, China,
fue inaugurada en 1960. El diseo se bas en la consideracin de
un aporte anual de slidos de 1 500 millones de toneladas y en que
Captulo 11 Sedimentacin de Embalses
243
Figura 11.5 Consecuencias de la disminucin del Volumen Util.
Esquema de desarrollo para un proyecto en el que
se ha considerado valores medios arbitrarios: Tiempo
previsto para la colmatacin del Volumen Muerto,
50 aos.
Tiempo previsto para la construccin y alcanzar el
desarrollo pleno de proyecto, 15 aos. Proporcin
entre el Volumen Muerto Previsto y el Volumen Total del
embalse, 0,3. Se ha considerado que la sedimentacin
en los primeros 50 aos se realice al ritmo previsto y
que sea lineal y que luego continue al mismo ritmo.
Despus de 50 aos habr una cierta funcin de
disminucin de los alcances del proyecto, que en la
figura se hace depender de la disminucin del Volumen
Util. El tiempo de pleno desarrollo queda reducido a
35 aos.
Introduccin a la Hidrulica Fluvial Arturo Rocha
244
el 40% de estos slidos seguira de largo, hacia aguas abajo, por
medio de la formacin de corrientes de densidad, lo que era
previsible debido, entre otros factores, al pequeo tamao de los
slidos. En consecuencia, el depsito anual de sedimentos en el
embalse sera de 900 millones de toneladas. Se supuso adems
que se tomara una serie de medidas de conservacin y preservacin
de la cuenca de modo que el aporte slido disminuya a razn de
3% anual.
Puesta en marcha la obra la realidad fue diferente. El aporte
slido anual que llegaba al embalse era de 2 100 millones de
toneladas y slo el 10% se purgaba con las corrientes de densidad.
Por lo tanto los depsitos en el embalse representaban anualmente
1 900 millones de toneladas, en lugar de las 900 estimadas en el
estudio.
Para contrarrestar este problema se tomaron una serie de
acciones, como cambiar el sistema de operacin y abrir nuevos
conductos de purga. Se consigui finalmente reducir el problema
de los slidos, pero la capacidad de generacin hidroelctrica qued
disminuida a la tercera parte.
Hay varios proyectos con reservorios pequeos en los que
se ha subestimado el aporte slido, con la consiguiente disminucin
acelerada del volumen til. As por ejemplo, en Iowa, Estados
Unidos, el embalse de Birch Lake fue diseado de un modo muy
optimista. Luego de 10 aos de operacin los slidos haban
depositado en una cantidad superior en 60% a lo previsto en el
estudio.
En 1971 se realiz en Pars el XIV Congreso de la
Asociacin Internacional de Investigaciones Hidrulicas, ms
conocida por sus siglas en ingls I.A.H.R. Uno de los Seminarios
del Congreso fue: Sedimentacin en embalses y su prevencin. Se
presentaron all numerosos casos de sedimentacin de embalses
ocurridos en diversas partes del mundo.
G. SCHNITTER, de Suiza, seala las grandes dificultades
existentes para poder calcular con suficiente exactitud el Volumen
Muerto que debe reservarse en los embalses para la colmatacin
de sedimentos. Seala, con gran acierto, que basta una avenida
importante para poner en movimiento grandes cantidades de slidos
Captulo 11 Sedimentacin de Embalses
245
que haban depositado aguas arriba. SCHNITTER menciona el
embalse de compensacin de Palagnedra, en el sur de Suiza. Durante
los 8 primeros aos de funcionamiento los depsitos aluvionales
de arena y grava aumentaron a razn de 30 000 m
3
por ao, en
promedio (lo que representa 240 000 m
3
). En 1961 se present una
avenida excepcional que incorpor aproximadamente 500 000 m
3
de slidos al embalse. En 1965 se present otra avenida similar
que slo aport una pequea cantidad de material grueso. En 1968
el aporte slido fue de 110 000 m
3
. SCHNITTER concluye que no
existe ninguna relacin entre el caudal lquido y el caudal slido.
Esta conclusin apoya la tesis que venimos sosteniendo y
demostrando con numerosos ejemplos. Nuestra opinin es que no
hay suficiente fundamento fsico para establecer una correlacin
confiable entre el gasto lquido y el gasto slido.
La presa de Poechos, terminada de construir en 1976 viene
experimentando un fuerte proceso de sedimentacin.
11.10 Comentarios Sobre el Problema
De lo expuesto en este captulo se concluye que la sedimentacin
de los embalses es un problema real, que ha ocurrido y ocurre en
diferentes partes del mundo.
La sedimentacin acelerada, y consiguiente prdida de
capacidad de los embalses, tiene consecuencias que no son slo
econmicas, sino que involucran, en muchos casos, el fracaso de
un proyecto en sus aspectos sociales. Esto ltimo ocurre cuando
no existe un proyecto de ingeniera alternativo para reemplazar la
fuente reguladora colmatada.
La recomendacin es que debemos realizar estudios
sedimentolgicos integrales de las cuencas y, simultneamente,
adoptar en el diseo un margen de seguridad amplio y soluciones
que ofrezcan gran flexibilidad.
Los embalses que estn funcionando, y colmatndose,
deben ser objeto de un cuidadoso seguimiento para verificar el
cumplimiento de los supuestos de diseo y adoptar, con anticipacin
suficiente, las medidas correctivas correspondientes.
Introduccin a la Hidrulica Fluvial Arturo Rocha
246
En el Per hay grandes proyectos en operacin,
construccin o diseo, que representan miles de millones de dlares
de inversin y que dependen de la conservacin del volumen til
en su embalse de regulacin. Sin embargo, todos ellos tienen
informacin bsica insuficiente y por lo tanto el riesgo involucrado
es alto. A la vez, la decisin de ejecutar dichos embalses, se tom
suponiendo que se realizaran acciones complementarias, como
preservacin de la cuenca, por ejemplo.
Todo lo expuesto nos lleva a la conviccin de que debemos
encarar, ahora, el problema de la sedimentacin de nuestros
embalses.
Despus de haber analizado los graves problemas que se
presentan en diversas partes del mundo debidos a la colmatacin
acelerada de los embalses ubicados sobre lechos fluviales en cuencas
de gran produccin de sedimentos se llega a las dos ideas siguientes
a) Los proyectos de embalse deben tener un cuidadoso estudio
de Riesgo Sedimentolgico
b) En los proyectos de embalse slo se debe adoptar la
solucin de dar un volumen adicional para el depsito
de los slidos cuando
V
MUERTO
<<< V
UTIL
para un tiempo suficientemente grande, vinculado a la
vida econmica del proyecto y, en general, bastante
mayor de 100 aos, y en funcin de las caractersticas
del proyecto sustitutivo y luego de evaluar las
implicancias de la colmatacin del embalse desde
diversos puntos de vista.
Modelos Fluviales Captulo 12
247
Modelos Fluviales
Captulo 12
12.1 Introduccin
Uno de los problemas importantes que se presenta en los proyectos
de ingeniera fluvial es la prediccin del comportamiento de un ro de
modo de lograr el diseo ms eficiente de las estructuras hidrulicas
que estn en contacto con l. La eficiencia implica que la estructura
cumpla su funcin con la mxima seguridad y el menor costo posible.
Antiguamente los problemas de diseo eran resueltos con
la sola aplicacin de la teora y/o con la experiencia proveniente de
casos similares. Sin embargo, los resultados no fueron siempre
satisfactorios. Lo que ocurre es que los fenmenos hidrulicos son
tan complejos que la ciencia pura, llmese Hidrodinmica o Mecnica
de los Fluidos, es incapaz de analizarlos y describirlos en su totalidad.
Gran parte de la teora existente sobre el transporte de
sedimentos, la hidrulica fluvial y el diseo de estructuras hidrulicas,
se apoya en consideraciones bidimensionales, que dan lugar a los
respectivos modelos matemticos que usamos frecuentemente en
nuestros clculos. Sin embargo, el mundo natural es tridimensional.
La incapacidad de los modelos matemticos bidimensionales de
Arturo Rocha Introduccin a la Hidrulica Fluvial
248
describir plenamente el flujo a dos fases es uno de los factores
determinantes de nuestro escaso conocimiento e inseguridad para
afrontar numerosos problemas de hidrulica fluvial.
Una de las formas de conocer mejor el comportamiento
fluvial es estudindolo en un modelo fsico, en un modelo hidrulico
o, como dicen los franceses, en un modelo reducido. La enorme
ventaja de un modelo hidrulico reside en que en l el flujo es
tridimensional. Un modelo hidrulico es un eficaz instrumento de
ayuda para el ingeniero en los casos en los que la teora es
incompleta, inaplicable o inexistente.
Un modelo representa de una manera simplificada la
complejidad de la Naturaleza. Esta simplificacin, o mejor,
esquematizacin, es completamente lcita puesto que para el
planteamiento y solucin de un problema se requiere "construir un
modelo", es decir, simplificar la realidad. La palabra modelo no
debe entenderse nicamente con el significado restringido que tiene
en la Hidrulica. Modelo es toda esquematizacin de la realidad
hecha con fines de estudio.
Un ejemplo tpico, y muy simple, de esquematizacin lo
tenemos al estudiar un ro. Sea que este estudio lo realicemos en
un modelo hidrulico o no, es necesario que nos fabriquemos un
ro ideal, bastante diferente del que est en la Naturaleza. Sabemos
que todo ro presenta, casi minuto a minuto, una variacin en su
caudal. Hay impermanencia natural. Todas las caractersticas
hidrulicas estn cambiando. El agua no es el fluido ideal de nuestras
frmulas, la seccin transversal es cambiante e indefinida. El
movimiento no es uniforme. Sin embargo, para poder estudiar un
ro y obtener conclusiones tiles hacemos una serie de suposiciones
y simplificaciones. Nuestras frmulas no son para el ro que vemos,
sino para un ro que construimos en nuestra mente. Idealizando la
Naturaleza estamos construyendo un modelo.
Un modelo hidrulico es una representacin esquemtica,
a escala, de una porcin de la Naturaleza y de las obras proyectadas
en ella. El modelo debe entenderse como un complemento, no como
un elemento sustitutorio. Debemos proporcionar al modelo la mayor
cantidad posible de datos, de la mejor calidad, para que el modelo
a su vez nos d informacin valiosa.
Modelos Fluviales Captulo 12
249
El estudio en modelo hidrulico permite no slo la obtencin
de un diseo ms seguro, sino tambin ms eficiente y econmico.
Cuando no se dispone de un modelo hidrulico se toman por lo
general mrgenes de seguridad muy amplios, lo que encarece el
proyecto. El estudio en modelo permite dar a nuestro proyecto las
dimensiones justas para su funcionamiento eficiente. Otra ventaja
de los modelos hidrulicos es la de poder reproducir diversidad de
exigencias y de condiciones naturales.
El problema de la investigacin en modelos consiste en
establecer con un cierto grado de aproximacin la forma en la que
la Naturaleza va a reaccionar frente a una obra hecha por el hombre.
De ac que en todo modelo tengan que mirarse los siguientes
aspectos: a) el fenmeno natural (por ejemplo, un ro o una costa
marina), b) la obra proyectada y su influencia sobre el fenmeno
natural (por ejemplo, una presa derivadora) y c) la extensin
espacial y temporal de los efectos producidos por la obra.
La condicin fundamental que debe cumplir un modelo
hidrulico es la de reproducir adecuadamente las condiciones
naturales. Si se trata de estudiar una bocatoma, primero debe
reproducirse el ro en un modelo hidrulico. El modelo es tambin
un ro y como tal debe cumplir las leyes de la hidrulica fluvial. Es
ms, debe reproducir correctamente el ro que estamos estudiando.
Lo mismo sera para un problema de costas o cualquier otro.
Reproducidas las condiciones naturales y habindose
asegurado que hay similitud, se podr investigar en el modelo el
comportamiento de la estructura. Para llegar a este estado se
requiere a veces un largo proceso de ajustes. La construccin de
una estructura en un ro o en la costa representa una alteracin de
las condiciones naturales y debe preverse la reaccin de la Naturaleza.
El modelo puede ayudarnos en la determinacin de la
extensin espacial y temporal de los efectos producidos por la obra
proyectada. Los tres aspectos sealados constituyen una secuencia
en un estudio en modelo hidrulico. Su adecuado tratamiento nos
llevar al principio fundamental que debe estar presente en la mente
de todo diseador e investigador hidrulico: un modelo no resuelve
los problemas, es el ingeniero quien debe resolverlos con la ayuda
de un modelo.
Arturo Rocha Introduccin a la Hidrulica Fluvial
250
12.2 El Criterio de Similitud
Para estudiar un problema en un modelo fsico se debe aceptar un
criterio de similitud. Si se trata de un salto hidrulico el criterio de
similitud debera ser el Nmero de Froude. Para que haya similitud
entre el modelo y el prototipo ambos deben tener el mismo Nmero
de Froude
F
MODELO
= F
PROTOTIPO
(12.1)
Esta es una condicin necesaria, pero no suficiente. Se
requiere adems que en el modelo haya suficiente turbulencia. El
Nmero de Reynolds del modelo debe necesariamente ser mayor
que el Nmero de Reynolds crtico (del modelo) que separa los
escurrimientos laminares de los turbulentos
Re
MODELO
> Re
CRITICO
(12.2)
El modelo no puede ser, pues, simplemente una imitacin
de la Naturaleza. Tampoco, la representacin fsica de un modelo
matemtico. No basta que en el modelo veamos un salto hidrulico
para que haya similitud. El modelo debe participar de algunas de
las cualidades del prototipo que se trata de reproducir. En el modelo
de un salto hidrulico la participacin est en el Nmero de Froude
y en la turbulencia, adems, por cierto, de la similitud geomtrica.
La existencia de un criterio de similitud es lo que nos permite
obtener resultados extrapolables al prototipo. Si no se cumple el
criterio de similitud adecuado, no habra participacin en el modelo
de las cualidades que nos interesa del prototipo. El modelo sera
entonces intil.
En la teora de los modelos fsicos hablamos frecuentemente
del "prototipo". Esta palabra merece una aclaracin o comentario.
En el diccionario castellano se seala que su significado es el de
"original ejemplar o primer molde en que se fabrica una figura
u otra cosa" y "el ms perfecto ejemplar y modelo de una virtud,
vicio o cualidad". Este significado difiere del que usualmente se
asigna a la palabra prototipo en la Hidrulica. La palabra prototipo
Modelos Fluviales Captulo 12
251
alude siempre a aquello que da lugar a un modelo; un ro, por
ejemplo.
El trmino "prototipo" se aplica en la industria cuando se
est diseando algo que luego va a ser construido en gran cantidad.
Por ejemplo un tipo de avin o de turbina. Se estudia un prototipo
y luego de resolver los problemas que se presenten se llega a un
diseo satisfactorio. Esto permite entonces construir muchos aviones
o turbinas iguales a su prototipo. Como parte del estudio del
prototipo puede requerirse un modelo del mismo; de ac la
terminologa Modelo-Prototipo.
Pero, en otros problemas de ingeniera no es exactamente
igual. Se puede estudiar el diseo de un puente, presa o bocatoma
que, en general, son nicos. No constituyen en realidad un prototipo,
porque no se va a construir otras presas iguales. Debera entonces
usarse la terminologa Modelo-Naturaleza, por ser ms adecuada.
Todo modelo tiene escalas que dependen del criterio de
similitud adoptado. En los modelos fsicos el concepto ms simple
de similitud es la similitud geomtrica. Se denomina escala (e) a la
relacin entre un valor del prototipo y su correspondiente valor del
modelo

L
PROTOTIPO
= e
L
(12.3)

L
MODELO
Cada una de las variables involucradas tiene su propia
escala. Las escalas estn relacionadas entre s por las leyes que
rigen los fenmenos fsicos.
Hay modelos cuyos resultados nos ofrecen un alto grado
de confianza; otros, en los que slo podemos confiar en la validez
parcial y restringida de sus resultados; y, finalmente, estn aqullos
que slo pueden considerarse ilustrativos. En todos los casos juega
un gran papel la imaginacin y la experiencia del investigador.
En los problemas sedimentolgicos se ve muy claramente
la dificultad de plantear un modelo matemtico y se intuye la enorme
distancia que puede establecerse con la Realidad al hacer un estudio
en modelo reducido. YALIN ha sealado que el nmero total de
parmetros para describir el transporte slido de fondo es elevado:
Arturo Rocha Introduccin a la Hidrulica Fluvial
252
densidad del fluido, viscosidad, densidad de los slidos, dimetro de
las partculas, tirante, pendiente, aceleracin de la gravedad, velocidad
media de la corriente, caudal, ancho del conducto, factor de forma
para la seccin transversal, velocidad de cada de las partculas slidas,
factor de forma para el lecho, factor descriptivo de la distribucin
granulomtrica del material slido, factor de forma de las partculas
constituyentes del lecho y concentracin del material en suspensin.
Se requerira, pues, conocer todos estos factores a fin de
establecer una ecuacin para el clculo del gasto slido. Pero, para
aspirar a esto debemos aceptar un flujo permanente, uniforme,
bidimensional y en el que todas las caractersticas del fluido, de los
slidos y del contorno, antes sealadas, sean claramente definidas.
En una canal de laboratorio, podramos acercarnos a estas
condiciones.
Debe ser aspiracin del investigador que el modelo hidrulico
reproduzca lo ms fielmente posible las condiciones de la
Naturaleza. Sin embargo, nunca puede lograrse la reproduccin
total y perfecta de un fenmeno hidrulico. La complejidad del
mundo natural es tal, que modelo alguno puede reproducirla con
absoluta fidelidad.
Admitida la imperfeccin del modelo no nos queda otro
camino que la simplificacin. Si no podemos reproducir en su
totalidad la complejidad del mundo natural, busquemos, por lo
menos, la reproduccin parcial y tratemos de lograr en sta la mayor
semejanza posible, que sea compatible con los fines prcticos que
buscamos.
De ac la importancia de la seleccin adecuada de las
escalas del modelo. El criterio de similitud, y como consecuencia
las escalas del modelo, debe escogerse de tal manera que el
fenmeno particular investigado quede correctamente representado.
En principio, no hay investigacin en modelo para resolverlo todo.
La investigacin debe ser especfica.
La esencia de la teora de los modelos consiste en aceptar
el principio de similitud, llamado tambin de semejanza. El principio
de similitud se basa en que las conclusiones obtenidas del anlisis
de un fenmeno son aplicables a otro fenmeno. Cuando esto es
cierto se dice que entre ambos hay similitud.
Modelos Fluviales Captulo 12
253
Examinemos un caso concreto: dos ros, uno grande y otro
pequeo. No existe, en principio, ningn fundamento que nos
permita suponer que entre los escurrimientos de ambos ros haya
similitud hidrulica. An ms, la experiencia nos dice que no la hay.
Pero, si en un laboratorio de hidrulica se construye un modelo,
cuyas escalas hayan sido convenientemente escogidas, si puede
razonablemente decirse que entre el ro de la Naturaleza y el modelo
hay similitud hidrulica. Por lo menos en determinados aspectos
del escurrimiento.
Sin embargo, la similitud entre un ro y su modelo no es
total ni absoluta. Por lo contrario, es parcial y relativa. La similitud
total no existe. Los fenmenos tendran que ser absolutamente
idnticos en el tiempo y en el espacio.
La seleccin de escalas lleva implcito el concepto de
similitud. Si lo que deseamos es reproducir y estudiar un salto
hidrulico entonces no se puede ignorar el hecho terico que nos
dice que la relacin entre los tirantes antes y despus del salto es
una funcin del Nmero de Froude incidente. En consecuencia, la
condicin de similitud es que el Nmero de Froude sea igual en el
modelo y en la Naturaleza. El Nmero de Froude se constituye as
en el Parmetro Caracterstico de Informacin (PCI). As por
ejemplo, para un salto hidrulico, cuya similitud implica la igualdad
de los Nmeros de Froude, si la escala de longitudes fuese 25,
entonces la escala de velocidades sera 5 y la de gastos, 3 125
siempre y cuando se cumpla la ecuacin 12.2.
Pero, si lo que debo estudiar es la prdida de carga en un
conducto hidrulicamente liso no puedo ignorar el hecho terico
de que este fenmeno est descrito esencialmente por el Nmero
de Reynolds. Por lo tanto, para estudiarlo en un modelo hidrulico
debo escoger las escalas de modo que se cumpla el criterio de
similitud basado en aceptar que el Nmero de Reynolds del modelo
sea igual al Nmero de Reynolds de la Naturaleza (o del prototipo).
El Nmero de Reynolds se constituye as en el Parmetro
Caracterstico de Informacin.
Ampliando el anlisis podra examinarse el caso en que
interese estudiar el transporte de sedimentos, o la propagacin de
olas, o cualquier otro fenmeno hidrulico. En principio cada
Arturo Rocha Introduccin a la Hidrulica Fluvial
254
fenmeno tiene su propio criterio de similitud. En algunos casos
hay que ser todava ms especficos. No es lo mismo reproducir el
transporte slido en suspensin que el transporte slido de fondo;
as como tampoco son iguales los criterios para representar los
diferentes aspectos del oleaje.
Debe, pues, necesariamente escogerse un aspecto del
fenmeno. No es posible reproducir la totalidad. El modelo es til
en cuanto nos da informacin sobre la reproduccin de un aspecto
particular de un fenmeno complejo.
La seleccin de escalas, es decir, la aceptacin de un criterio
de similitud, se basa esencialmente en el conocimiento de las leyes
fsicas que gobiernan cada fenmeno. Cada modelo tiene su propio
criterio de similitud, basado en su objetivo particular.
En algunos casos se ha debido recurrir a ms de un modelo
hidrulico para estudiar otros tantos aspectos de un problema.
Escogido adecuadamente el criterio de similitud y las
escalas, logramos reproducir un fenmeno en un modelo reducido.
Ser inevitable, sin embargo, que aparezcan en el modelo ciertos
efectos que no pueden extrapolarse a la realidad, puesto que no
constituyen reproduccin de la Naturaleza. Se han originado
exclusivamente en el modelo. Son los llamados efectos de escala.
Dado que un modelo hidrulico es en general ms pequeo que su
prototipo y los tirantes son pequeos podran aparecer en el modelo
fenmenos debidos a la tensin superficial, por ejemplo. El estudio
de los efectos de escala es sumamente importante para la correcta
interpretacin de los fenmenos observados en el modelo.
Se suele llamar modelos distorsionados a aqullos que tienen
distorsin geomtrica: las escalas horizontal y vertical son diferentes.
En los modelos distorsionados se presentan con mayor frecuencia
efectos de escala y debe prestarse especial atencin a su estudio e
interpretacin.
A veces se llama modelos distorsionados a aqullos en los
que se cambia el peso especfico de los slidos, y en lugar de arena
o grava se utiliza un material plstico (de menor peso especfico).
Modelos Fluviales Captulo 12
255
12.3 Modelos Fluviales de Lecho Mvil
El modelo hidrulico que reproduce la movilidad de un lecho aluvial
recibe el nombre de modelo de lecho mvil. Las consideraciones
tericas para escoger las escalas de un modelo de lecho mvil son,
en principio, diferentes de las que se usan para determinar las escalas
de un modelo de lecho rgido.
Es evidente, sin embargo, que en un modelo, rgido o mvil,
debe cumplirse la ley de FROUDE, que describe precisamente el
predominio de las fuerzas gravitacionales sobre las inerciales. Sin
embargo, en un modelo de lecho mvil las condiciones de similitud
se han de obtener a partir de las leyes que describen el transporte
slido.
Para hacer una investigacin en un modelo hidrulico de
lecho mvil se requiere, de un lado, gran cantidad de informacin
bsica de campo, y de otro, una gran experiencia de parte de los
investigadores. Debe tenerse presente que la teora de los modelos
hidrulicos de lecho mvil es una de las ms difciles y especializadas
de la teora de modelos.
La condicin fundamental que debe cumplir un modelo de
lecho mvil es la de reproducir correctamente la configuracin
general del fondo y las cantidades de material slido arrastrado
por la corriente fluvial. Dado que el gasto slido depende de una
elevada potencia de la velocidad se debe establecer una escala de
gastos slidos que sea independiente de la velocidad en el modelo
y que tenga por lo tanto un valor constante. Se denomina escala
ideal de velocidades a aqulla para la que la escala de transportes,
es decir de gastos slidos, es constante.
De lo anteriormente expuesto se desprende que el parmetro
denominado Intensidad de Movimiento (ecuacin 7.4) debe ser
igual en modelo y prototipo

(12.4)
Al aplicar escalas a esta expresin se obtiene de inmediato
que
[

d

]
PROTOTIPO

=
[

d

]
MODELO
RS RS
Arturo Rocha Introduccin a la Hidrulica Fluvial
256
e

. e
d
= e

. e
R
. e
S
(12.5)
Si aplicamos escalas a la ecuacin de CHEZY se obtendra
que
e
v
= e
C
( e
R
. e
S
)
1/2
(12.6)
Combinando las dos ltimas expresiones obtenemos la
Escala Ideal de Velocidades
e
v
=
e

2
. e

. e
d
(12.7)

C

e

Para obtener la escala de gastos slidos de fondo debe


partirse del parmetro denominado Intensidad de Transporte
(ecuacin 7.3), el que debe ser igual en modelo y prototipo. Al
aplicrsele escalas se obtiene que la escala de gastos slidos de
fondo especficos es
e
t
F
= e
d
3/2
. e

1/2
(12.8)
Siempre que el campo gravitacional sea el mismo en modelo
y prototipo.
La escala del gasto slido de fondo es
e
T
F
= e
d
3/2
. e

1/2
. e
L
(12.9)
Modelos Fluviales Captulo 12
257
12.4 Necesidad de un Modelo Fsico
Hay un problema que preocupa, justamente, a los ingenieros
proyectistas y a los jefes de Proyecto: saber en que caso es
realmente necesario hacer una investigacin en modelo hidrulico.
La enorme ventaja de un modelo hidrulico es que all el
flujo es tridimensional. Podramos decir, pues, que un modelo es
un eficaz instrumento de ayuda al diseador para los casos en los
que la teora es incompleta, inaplicable o inexistente.
En un modelo hidrulico se puede estudiar con mucha
facilidad un gran nmero de posibilidades.
Por ejemplo, si se trata de una bocatoma es posible estudiar
el comportamiento de la capatacin para diferentes caudales en el
ro, diferentes disposiciones de la bocal y la purga, y aun para
diferentes cantidades, caractersticas y modalidades del transporte
slido.
La captacin de agua, y de slidos, es un fenmeno que
ninguna frmula matemtica de la hidrulica puede describir
totalmente.
El comportamiento de las estructuras hidrulicas se
caracteriza por la fuerte influencia de eventos naturales
extraordinarios, que escapan al control humano, como una crecida
fluvial o una avalancha, por ejemplo.
Hagmonos ahora, nuevamente, la misma pregunta: se
justifica un modelo hidrulico? Evidentemente que no, si se trata
de una estructura pequea, fcilmente reparable y cuya falla no
tenga consecuencias graves. Pero, si se trata de una estructura
importante cuya interrupcin o colapso tuviese graves
consecuencias, es ineludible el estudio en modelo hidrulico. A
veces se dice que hay diseos tpicos, ya comprobados, que no
requieren de un modelo. Esto es cierto, pero debemos estar seguros
que estamos en este caso, que es necesariamente una abstraccin.
Conviene recordar, a propsito de las bocatomas, que si bien es
cierto que hay diseos tpicos, tambin lo es que es ms dificil hablar
de "ros tpicos".
Otro tema que preocupa a los jefes de Proyecto es saber
cuanto cuesta un modelo. La respuesta es fcil: muy poco, si lo
Arturo Rocha Introduccin a la Hidrulica Fluvial
258
comparamos con el costo del diseo total, y casi nada si se compara
con el costo total de la obra.
No siempre el problema es de costo. A veces es de tiempo.
Se dispone del dinero para hacer el modelo, pero no del tiempo
necesario. Esto es un problema de gerencia del Proyecto. Con el
mismo argumento podramos iniciar la construccin de una presa
sin tener informacin adecuada de las condiciones de la cimentacin,
"por que toma tiempo hacerlas". Esto sera inadmisible.
La investigacin en modelo forma parte usualmente del
estudio definitivo. Su conveniencia debe analizarse desde el estudio
de factibilidad. Es en la factibilidad donde debe recomendarse, o
no, que durante los estudios definitivos se ejecute estudios en modelo
hidrulico, fijndose los objetivos de la investigacin y el tiempo
requerido.
En el caso de los modelos sedimentolgicos es importante
recordar que las investigaciones bsicas sobre el transporte slido
deben ser muy amplias. El modelo hidrulico debe servir para definir
ciertos detalles del diseo, pero la concepcin de las estructuras,
en lo que toca a su comportamiento hidrulico y sedimentolgico,
debe hacerse desde las primeras etapas del diseo.
12.5 Confiabilidad de un Modelo Fsico
Otra pregunta que se hace al jefe de Proyecto, o el diseador, es
cun confiable es un modelo? qu resultados puedo esperar?
qu valor tiene la extrapolacin de los resultados del modelo a la
Naturaleza?.
La confiabilidad de los modelos hidrulicos depende de
varios factores: tipo de estructura, problema especfico que se est
investigando, escalas escogidas, calidad de la informacin bsica,
tcnicas de laboratorio, etc. El modelo reducido de un colchn
disipador de energa da resultados altamente confiables. En cambio
los modelos sedimentolgicos son, en general, menos confiables.
La interpretacin de los resultados requiere experiencia e
imaginacin. Los diseos fluviales afrontan problemas bastante difciles,
en los que sin un modelo tendramos un alto grado de ignorancia.
Modelos Fluviales Captulo 12
259
Desarrollar este tema excedera de los alcances del presente
captulo. El tema de la confiabilidad e interpretacin de los
resultados de una investigacin en modelo hidrulico corresponde
a la Teora de los Modelos. No debemos pensar que hay un modelo
que resuelva todos los problemas. En realidad el modelo slo
responde a las preguntas que le han sido hechas. La formulacin
adecuada de las preguntas y problemas, cuya solucin se busca,
es una de las tareas ms arduas de la investigacin en modelo
hidrulico. Es por eso que debe haber un dilogo intenso y
permanente entre el proyectista y el ingeniero encargado de la
investigacin, en el cual haya un intercambio de experiencias y
conocimientos.



Indice de Temas

Abanicos fluviales 198
Acorazamiento 138
Agentes Geomrficos 23
Agradacin 23, 223
Agentes erosivos 33
lveo 191
Antidunas 133
reas crticas 35
Arrastre 79, 141
Atarquinamiento 223
Avenidas 10
Azolvamiento 223
Balanza de LANE 207
Bocatomas 10, 56, 83, 87
Capacidad de transporte 142, 146
Cauce, degradacin 208
Ciclo hidrolgico 1
Coeficiente de arrastre 103
Colmatacin 223, 242
Concentracin 84, 127
Concentraciones, distribucin 82, 167, 169
Conductos abiertos 69
Contaminacin 11, 17
Costa 10,15
Cuenca 17
Degradacin 17, 23, 201
Demandas de agua 7
Descarga dominante 199
Dimetro, de cribado 94
Dimetro, de sedimentacin 95
Dimetro efectivo 93
Dimetro, nominal 94
261



Distribucin de velocidades 76
Distribucin granulomtrica 92
Dunas 133
Eficiencia de retencin 231
Embalses, definiciones 225
Embalses, volumen muerto 229
Erosin de cauces 201
Erosin de cuencas 19, 24, 29
Erosin, en el Per 37
Erosin, en pilares de puentes 218
Erosin especfica 24
Erosin fluvial 17
Erosin fluvial, origen 203
Erosin, local 201
Erosin, prevencin 34
Escorrenta mundial 1
Espigones 67, 212
Estado de equilibrio 185, 190
Flujo a dos fases 45
Flujo en curva 51, 66, 204, 213
Fluviomorfologa 43, 179
Fondo mvil 44, 49, 56, 115
Fuerza tractiva 70, 115
Fuerza tractiva crtica 85, 115, 127, 130
Funcin transporte 142, 146
Gasto slido de fondo 141
Gasto slido, frmulas 147, 150, 152, 160, 162
Geomorfologa 19
Huaicos 40
Indice de inestabilidad 135
Iniciacin del movimiento 115
Intensidad de transporte 144, 160, 161
Intensidad de movimiento 144, 160, 161
262



Inundaciones 40
Lecho mvil, modelos 255
Meandros 48, 51, 52, 53, 187, 189
Mediciones 173
Modelos fluviales 247
Modalidades del transporte slido 79
Movilidad fluvial 43, 48, 58, 62, 64, 67, 179
Muestreadores 176, 177
Nmero de movilidad 135
Parmetro de SHIELDS 121, 144
Perfil longitudinal 182, 186
Pilares de puentes 218
Presas 10, 84, 87
Procesos geomrficos 20, 23
Puentes 16, 17
Relacin de LANE 206
Ro aluvial 50, 54, 190
Ros, clasificacin 57, 61
Ros, clasificacin morfolgica 187
Ros entrelazados 187
Ros, en rgimen 190, 191
Ros internacionales 14
Ros jvenes 12, 15
Ros, mtodo de BLENCH 193
Rizos 133
Rizos, coeficiente de 144, 156, 157
Rugosidad, macro 137
Rugosidad, micro 137
Rugosidad, resistencia 72, 74
Saltacin 81
Sedimentacin de embalses 223
Sedimento 44
Sedimento, composicin mineralgica 96
263



Sedimento, propiedades fsicas 89
Sedimento
, tamao y forma 90
Sedimento, peso especfico 97
Sedimento, velocidad de cada 98
Selva 13
Sierra 13
Similitud, criterios 250
Socavacin 201
Slidos depositados, peso especfico 235, 237
Subcapa laminar 135
Torrentes 50, 83
Transporte de fondo 79, 109
Transporte de sedimentos 12, 46
Transporte en suspensin 79, 109, 165, 171
Transporte slido, fases 133, 136
Transporte slido, variabilidad 109
Turbulencia 118
Velocidad crtica 139, 131, 132
Velocidad de cada 98
Velocidad media 78
Volumen Muerto 229
Volumen til 238
264





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