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bacteria 11-12-02

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Fuente: Univ.

of Wisconsin

Bacteria de Hierro y Pozos de Agua en Honduras:
Un Asunto Complicado de las Operaciones de Embotellado
Por David Hanson

Leptothrix

Sphaerotilus
Fuente: Database Central

Resumen: El hierro puede ocurrir en diversas formas en el agua y puede crear más problemas que las manchas rojizas asociadas con el óxido. A continuación se presenta una breve descripción de las diferentes formas de hierro y los métodos comunes utilizados para identificar y diagnosticar su resolución.
ste es el relato de un problema de tratamiento de agua en Centroamérica, que en realidad era un problema de pozos. Un nuevo pozo fue perforado en 1997 para servir como fuente de agua potable para una compañía embotelladora en una ciudad hondureña, cerca de la costa noroeste en las proximidades de Guatemala. La calidad del agua era alta en dureza, el contenido de hierro era de 22 partes por millón (ppm), y el agua tenía un leve olor a sulfuro de hidrógeno (H2S). Se instaló un sistema de tratamiento de agua para eliminar el hierro y suavizar el agua.

E

extracelular conocido como la vaina o revestimiento. Pueden movilizarse por medio de un flagelo polar singular. Procesan hierro y especialmente manganeso como receptores de electrones. Pueden depositar grandes cantidades de óxidos férricos y mangánicos en la parte exterior e interior de la vaina. Por lo general, mientras mayor es la concentración de minerales, mayores serán los depósitos de óxido. A las bacterias Leptothrix no les gustan las áreas con alta movilización de agua y prefieren el agua que se mueve lentamente.

Sphaerotilus
Éstas son consideradas oxidantes de hierro y en la mayoría de los casos producen una vaina como excremento. Estas bacterias crecen como filamentos, a menudo encerrados dentro de un tubo de material extracelular (“limo” o “biopelícula” exopolisacárido) conocido como la vaina. Esta biopelícula es un tanto lisa, de naturaleza extremadamente gomosa con una sustancia cerosa de apariencia parafinosa, difícil de penetrar, disolver y remover de un pozo o sistema con productos tradicionales como ácidos y cloro. Las Sphaerotilus están a menudo asociadas con nutrientes tales como los hidrocarburos o el agua con alta concentración de hierro o manganeso. Algunas veces los metales pesados en suelos contaminados proporcionan un excelente medio para su crecimiento.

Acumulación de lodo rojo
El sistema de tratamiento de agua funcionó por poco más de dos años cuando los operadores notaron un problema continuo con la acumulación de un lodo rojo en el sistema de filtros. Supusieron que éste era un problema relacionado con bacteria de hierro en el pozo, por lo cual le aplicaron un tratamiento de cloración de choque. El problema volvió a ocurrir en un período de tiempo aún menor que el anterior. Nuevamente se le aplicó cloración de choque al pozo y, nuevamente, el problema volvió a ocurrir. Esto sucedió una tercera y cuarta vez con el período entre tratamientos haciéndose cada vez más y más corto. La concentración de hierro en el agua era ahora de 7 ppm y el olor a huevo podrido causado por el H2S empeoró significativamente. Con una muestra de agua del pozo, se completó un estudio bacteriano de laboratorio el primero de julio del 2000. Este análisis determinó una presencia masiva de Leptothrix y Sphaerotilus, ambos de los cuales son considerados oxidantes de hierro o bacteria de hierro. Asimismo, el cliente notó que el olor a huevo podrido era aún peor. Este olor es causado por las bacterias reductoras de sulfato (BRS). La capacidad específica—a menudo designada con letras mayúsculas como Capacidad Específica—del pozo era de 0.65 galones por minuto por pie (gpm/ft) de descenso de nivel antes del tratamiento.

BRS
También conocidas como productoras de olor a huevo podrido, estas bacterias son generalmente de naturaleza anaerobia, lo cual quiere decir que sobreviven en un ambiente donde el oxígeno no está presente. En los pozos, áreas de bajo contenido de oxígeno—o aerobias—podrían incluir un pozo colector debajo de la reja o las áreas no productoras de un acuífero, tales como las arenas fangosas, la arcilla o lentes de esquisto. Asimismo estas bacterias se encuentran en aquellos pozos que son bombeados con baja frecuencia; y, al agotarse el oxígeno, las BRS son bacterias que ocurren de manera natural en el suelo, en las profundidades de los acuíferos de baja permeabilidad. Su medio debe asimismo incluir el sulfato. Las BRS por lo general no producen limo, pero han sido identificadas por un proyecto como un problema primario en la formación de limo. La presencia de estas bacterias en un pozo viejo donde el olor no estaba presente originalmente, puede también indicar acumulaciones masivas de limo y depósitos minerales de escamas conocidos como tubérculos. Las BRS son a menudo encontradas en estas acumulaciones. Esta masa biológica incluiría capas de formadores de limo aerobio en la superficie, y bacteria anaerobia en la base. Algunas BRS son conocidas como anaerobios faculativos. Es decir, a pesar de que prefieren un medio sin oxígeno, el oxígeno no es tóxico para ellas. Pueden sobrevivir la exposición al agua aerobia y volver a comenzar su comportamiento aerobio al agotarse el oxígeno. Mientras las BRS pueden sobrevivir con sólo cantidades mínimas de

Bacteria de hierro, etc.
Con el propósito de darle una idea acerca de lo que son estas bacterias, se presentan enseguida algunas de sus características:

Leptothrix
Leptothrix es por lo general identificada por tubos rectos, que algunas veces ocurren en cadenas dentro de una vaina. Crecen como un filamento y se encuentran por lo general encerradas con un tubo recto de material

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A G U A

L A T I N O A M É R I C A

noviembre/diciembre 2002

Las bacterias que forman limo.com info@agualatinoamerica. Todos los intentos por bombear cualquier cantidad de agua fueron utilizados solamente para retrolavar los filtros. y coseche los beneficios de participar en esta primera Guía Anual del Comprador de Agua Latinoamérica. las bacterias que ocurren naturalmente en el acuífero son haladas hacia la fuente. Complete la porción de listado básico—éste es gratis. al ponerse en contacto con el hierro férrico. El pH natural del agua puede disminuir si el crecimiento es severo. sulfuros de hierro y óxidos de hierro.sulfato. La descripción de la empresa. tienen un costo nominal. el olor a menudo permanece mucho tiempo después del tratamiento. Las BRS prosperan en este medio. Envíe por fax su formulario completo. Al procesar sulfatos. o que reducen el contenido de sulfato. a niveles mayores (superiores a 50 ppm) su crecimiento es acelerado. y color. mayúsculas. que oxidan hierro (o reducen el contenido de hierro). Se miden como El negocio del agua en América Latina ya es más fácil. En el agua de uno de esos pozos. 2) descomposición de desechos orgánicos. No se pierda la oportunidad de incluira su empresa. La aplicación de altas cantidades de cloro no puede matar todas estas bacterias y deja los óxidos de hierro. El pozo fue tratado con una combinación de un medio granular especialmente diseñado (en forma de bolitas)—una formulación de ácidos Determinando la presencia En un pozo y/o sistema de distribución. ¡Es muy fácil! AguaLatinoamérica La Revista de Comercio.agualatinoamerica. La Guía Anual del Comprador de Agua Latinoamérica ofrece una lista comprensiva de empresas que realizan negocios en la industria de tratamiento de agua en América Latina. El formulario de participación se encuentra en la pagina 57 de esta revista o en nuestro sitio de web www. En el otoño del 2000.com 2. pueden ocurrir acumulaciones masivas (varios cientos a miles de cfu/ml). El agua subterránea natural contiene dióxido de carbono (CO2) y. Al bombear el pozo. o 3) escamas minerales de calcita (dependiendo de la dureza del agua). los cuales promueven el crecimiento futuro de bacterias.agualatinoamerica. es parcialmente reducido a hierro ferroso.) +52(55) 5514-5206 (México) +55(31) 3286-6711 (Brasil) www. Biológicamente. la mayor parte del gas de H2S es el resultado de las BRS. ya que estas bacterias están ahora expuestas. Sulfuro de hidrógeno El gas H2S es generado en el agua subterránea a través de dos procesos: 1. Químicamente. Tapado y resolución del problema Potencialmente. aumenta los niveles de iones de sulfuro. esto aumentó de 1. los niveles de hierro ferroso se habían elevado hasta 12 ppm. a través de las BRS: en aplicaciones de agua subterránea. La agitación física puede restablecer el rendimiento. lo cual puede forzar la formación de sulfato y dar como resultado una apariencia lechosa. Para el momento en que el pozo fue tratado en diciembre del 2000. existen tres razones para que se tape un pozo: 1) acumulaciones de limo. logotipo. el limo producido puede secarse y formar un óxido. El cloro solamente puede penetrar una distancia corta dentro de la masa biológica. unidades de formación de colonias por milímetro (3-50 cfu/ml). Las bacterias se multiplican rápidamente y se vuelve a tapar el pozo. Cuando el H2S se disuelve en agua. estas bacterias liberan ácidos—sulfuroso y sulfúrico—los cuales son corrosivos y producen sulfatos de hierro. Aún las concentraciones altas de cloro no pueden penetrar esta masa limosa.com Guía del Comprador Para más información: +1(520) 327-6469 (EE. Si el pozo es solamente tratado con ácidos. El gas de H2S (el olor a huevo podrido) es liberado durante este proceso. ahora con una frecuencia de tratamiento aún menor. pero el problema retornará.6 ppm de hierro a 16 ppm de hierro en menos de dos años.UU. noviembre/diciembre 2002 A G U A L A T I N O A M É R I C A 41 . están presentes de manera natural en números reducidos. a través de ácidos a menudo asociados con áreas de perforación de pozos de petróleo/producción de petróleo en aplicaciones de minería usando soluciones: Este proceso químico puede generar gas de sulfuro y disminuye el pH natural del agua subterránea. 3. el olor del H2S puede no siempre estar presente hasta que un pozo es tratado y su capa protectora exterior (escama o limo) es eliminada por los ácidos. 2. uno de esos pozos en Honduras estaba siendo tratado con altas cantidades de cloro cada tres semanas. aumentando la concentración. Tecnología y Aplicacíon del Tratamiento de Agua 1. Esto sucede cuando el sulfato de calcio o el sulfato de magnesio se precipitan fuera de una solución. Al ser expuesto al aire (como en el tubo de revestimiento). En un bajo porcentaje de pozos.

C yanobacteria.tu-berlin. Pa. Diagnóstico de Campo para Escamas Minerales A BER M SA Para aprender más acerca de Leptothrix o Sphaerotilus y ver imágenes de bacterias relacionadas con el hierro.edu/program_areas/environmental/ teach/gwprimer/bacteria/bacteria. • Puede notarse la formación de burbujas o corrosión en una bomba o columna de bomba. Figura 2. dependiendo de la calidad del agua. ya sea por parte de bacterias de hierro o bacterias reductoras de sulfato. Si el contenido de TDS es menor que 600 ppm.html AS A G U A L A T I N O A M É R I C A noviembre/diciembre 2002 . Wilkes University. Virginia Tech. puede indicar actividad bacteriana.” Center for Environmental Quality.com/ Resources.La capacidad específica de un pozo disminuye lentamente y de manera bastante consistente a lo largo de varios años. • Si se requieren dosis mayores de cloro o fosfato en las tuberías.im. la corrosión puede ser debida a la corrosión galvánica (electrólisis). Robbins.S. 5-15 años. lo cual es una señal de corrosión debido a una actividad electroquímica o bacteriana anaerobia. Wilkes-Barr. 42 PAR Figura 1.pdf • “Sulfates and Hydrogen Sulfide: That Rotten Egg /Sulfur Smell & Sulfate Reducing Bacteria (SRB).vt.edu/~eqc/sulfate1. and Algae of Kenilworth Aquatic Gardens Area.htm • “An Introduction to Biofilms. busque la presencia de los siguientes como indicación para diagnosticar problemas particulares: • Se nota una escama dura al halar la bomba o en un sistema de tuberías.” (Bill Dzeda. El color asociado con cada tipo de escama es el siguiente: rojo/café = hierro verde/azul = sulfatos negro = manganeso blanco/café claro = calcio • “Survival of Sulfate-Reducing Bacteria in Toxic Oligotrophic Environments Related to Drinking Water. • Un olor a moho o pescado. es decir.cee. la acumulación de escamas estará presente en secciones de la reja donde la velocidad del agua es mayor. • En un vídeo de un pozo. Diagnóstico de Campo para Bacteria de Limo • El rendimiento del pozo (o capacidad específica) puede disminuir repentina y drásticamente. la corrosión puede ser debida a la corrosión galvánica (ver Figura 1). • Un olor a sulfuro de hidrógeno (olor a huevo podrido) que aparece repentinamente. lo cual es una indicación de una velocidad baja o no existente. Esto puede indicar un aumento en el contenido de óxidos creado por bacterias en descomposición. • Desechos mojados y limosos pueden estar presentes en la columna de bombeo o en el sistema de tuberías.de/diss/2000/ bade_karen. Geological Sur vey. Technical University of Berlin. • Los vídeos de los pozos pueden mostrar acumulaciones limosas o filamentosas en la parte interior del tubo de revestimiento o en la reja. Noviembre 2000: http://edocs. Groundwater Pollution Primer. aun claro. Como tal. la corrosión puede ser debida a la actividad bacteriana.” Eleanora I.: www. Al estar seco. El limo puede ser de cualquier color. las acumulaciones orgánicas pueden estar consumiendo uno u otro producto. 1996: http:// www.02 ppm dureza > 200ppm • Puede notarse la formación de burbujas o nódulos en una bomba o columna de bomba. o una placa aceitosa en el agua.” Dissertation (Karen Bade). puede indicar desechos en el pozo. este limo puede convertirse en un polvo muy fino y blando o en escalas endurecidas. Algunas partes de la reja podrán estar totalmente limpias. lo cual es una señal de corrosión debido a la actividad electroquímica o bacteriana. • Concentraciones fluctuantes o en aumento de hierro o manganeso en el agua. la corrosión ocurrirá en el acero de bajo carbón o acero galvanizado. Otoño 1997: www. Si el contenido de sólidos totales disueltos (TDS*) es mayor que 600 ppm.0 ppm manganeso > 0.nbs.edstrom. determine la presencia de cualquiera de los siguientes o una combinación de ellos: pH > 7 sulfatos > 20 ppm hierro > 1. visite los siguientes sitios web: • “Bacteria and Groundwater. Compare la química anterior del agua con datos presentes. Una prueba del pozo y la tubería puede determinar la ubicación del problema y dónde se requiere un tratamiento adicional.gov/blitz/bionorslide. and San Mach). Matt Kaiser. U.: http:// wilkes. Al colocarse metales disimilares en el agua que es altamente conductora de electricidad. Si la concentración de SDT es mayor que 600 ppm.” Edstrom Industries Inc.html • Si posee información sobre la calidad del agua.cfm?doc_id=23 • “Slide Presentation About Iron Bacteria.

rejas y otras formaciones. De hecho. Las BRS. Reconocimiento El autor desea agradecer a Larry Henke. No espere hasta que la bomba pierda succión (aspiración de aire) antes de darle mantenimiento. el pozo está comenzando a taparse. El contenido de hierro era 1. Dependiendo del pozo.com (este sitio en internet ofrece diagnóstico de problemas). dispersadores e inhibidores a través de un proceso de encapsulación líquida—y catalista—una formulación líquida. están el kit BART (La Prueba de Reacción de Actividad Bacteriana. que una vez se pensó que era algo raro en el agua subterránea. se conoce ahora como algo ubicuo. EE.0 ppm. David. Entre los productos que pueden utilizarse para confirmar la presencia de bacterias. Minnesota. Siempre anote el nivel estático y el nivel de bombeo para un tiempo determinado (por ejemplo. y los pozos industriales o municipales aun con mayor frecuencia.. Todo aumento en el contenido de hierro. mientras que el medio granular está disolviendo óxidos de hierro y cualquier otra escama mineral que pueda estar presente en el pozo. Solamente quedó un leve olor a sulfuro de hidrógeno. El crecimiento microbiano. Las bacterias de hierro pueden producir un olor mohoso. elimina la adhesión de las bacterias a los tubos de revestimiento. Las perspectivas históricas ayudan La clave para entender los problemas de los pozos está en la historia.com. “Groundwater: Evaluating Your Well Problems & Maintenance Tips. Louis Park.3 gpm/ft de descenso de nivel. Un pH bajo hasta puede indicar la presencia de bacterias de hierro o BRS. Anote esta información como gpm/ft de descenso de nivel y compare esta información cada seis meses a un año. por supuesto.6 y 2. producen un olor a huevo podrido.0 ppm y el rendimiento del pozo seguía siendo 1. y vendido por la Compañía Hach). el contenido de hierro varió entre 1. probablemente será más barato. Las bacterias poblarán un pozo basadas en los microelementos que están disponibles Circule 17 en la TSL noviembre/diciembre 2002 A G U A L A T I N O A M É R I C A 43 . +1(952) 4744657. EE. como nutrientes.3 gpm/ft del descenso de nivel.” WC&P. Abril 2001. Un año más tarde. La capacidad específica del pozo aumentó a 1. Hanson. El catalista especializado penetra la masa polisacárida creada por las bacterias. levemente acídica. especialista técnico principal para Robert B. de St.designwater. aceitoso. con dispersadores de polímero.orgánicos realzados con ciliados. El aumento de olores en el pozo puede indicar actividad bacteriana. lo que parece ser un problema de tratamiento de agua puede en realidad ser un problema de pozo—y la solución puede estar en el tratamiento del pozo. el nivel de hierro ferroso se mantuvo en 2. www. Calcule la capacidad específica dividiendo el descenso de nivel (nivel de bombeo menos el nivel estático) dentro del número de galones que se bombean por minuto. Conclusión En los sistemas de agua subterránea. Si nota una disminución en la tasa de bombeo y un aumento en la capacidad específica. Planee su mantenimiento para momentos de menor uso. Haga un análisis del agua con frecuencia. 30-60 minutos) junto con la tasa de bombeo.. El monitoreo frecuente y cuidadoso del agua de pozo y la química del pozo ayudarán a identificar los problemas antes de que éstos causen un cese de operación en el sistema de tratamiento.UU.UU. servicios de campo y laboratorio a municipalidades. por su ayuda con este artículo. Minnesota. Si nota una disminución en la capacidad específica. durante los siguientes seis meses. Eso siempre sucede al momento cuando más la necesita. *Por sus siglas en inglés. Hill Co. manténgalo en sus récords y actualice esta información. un examen cada seis meses puede ser beneficioso. o a pescado. designh2o@aol. y Canadá). no solamente del agua. fabricado por Droycon Bioconcepts Inc. ya que ambos tipos de bacteria secretan una enzima muy corrosiva. Asimismo Design Water proporciona asistencia técnica. orgánica. Referencias 1. El ácido residual fue eliminado y se examinó el pozo. Utilice laboratorios especializados en el análisis bacteriano que incluya la identificación específica y cuantificación de formadores de limo y bacterias de hierro. duplicando de manera efectiva el rendimiento. Acerca del Autor David Hanson es propietario de Design Water Technologies en Shorewood. ingenieros y contratistas. Un pozo residencial debe ser examinado por lo menos cada tercer año. la bomba necesita mantenimiento. Sus productos—incluyendo el ácido Granular y de Bolitas Unicid y el Catalista Unicid que fueron discutidos en este artículo—se encuentran disponibles a través de 93 distribuidores en los Estados Unidos y Canadá.6 ppm después del tratamiento. Contacto: +1(888) 437-6426 (por cobrar de EE. Es más fácil para usted y el contratista—además. manganeso o sulfatos puede indicar actividad bacteriana. Un cuidadoso monitoreo químico durante la rehabilitación del pozo le permitió al contratista saber cuando estaba limpio el pozo.UU.

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