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MONOGRAFA PARA LA APROBACIN DEL CURSO: VOLCANISMO ANDINO E IMPACTOS EN LA SOCIEDAD Y EN LOS ECOSISTEMAS CON ESPECIAL ENFOQUE EN CENIZAS

VOLCNICAS

Factores que inciden en las modalidades de subduccin de la Placa de Nazca y sus implicancias en la configuracin de volcanismo cuaternario en el sector occidental de la placa Sudamericana
Cisterna Juan Pablo Profesor en Geografa Facultad de Humanidades Universidad Nacional del Comahue Introduccin La presente monografa es un requisito para aprobar el curso Volcanismo Andino e impactos en la sociedad y los ecosistemas con especial enfoque en cenizas volcnicas realizado los das 17 y 18 de Octubre del corriente ao. Teniendo en cuenta la temtica del curso, y frente a la libertad de elegir el tema, opte por el tema de esta monografa, factores que inciden en las modalidades de subduccin de la placa de Nazca, y sus implicancias en la configuracin del vulcanismo cuaternario en el sector occidental de la placa Sudamericana. El objetivo central de este trabajo es analizar los diversos factores que segn los autores considerados explican las diversas modalidades de subduccin de la Placa de Nazca estableciendo relaciones entre dichas modalidades de subduccin y la configuracin de reas con y sin volcanismo en el sector occidental de la placa Sudamericana. Antayhua y Tavera (2003:1) plantean que la Tierra libera energa de manera continua, ya sea en forma de sismos o erupciones volcnicas, de ah que las zonas en donde se producen estos fenmenos naturales coincidan en su distribucin geogrfica a nivel mundial. La actividad volcnica y ssmica se desarrolla con gran intensidad en las zonas de extensin (dorsales ocenicas, rifts ocenicos y continentales) y principalmente en las de comprensin de la corteza conocida como zonas de subduccin, adems de los arcos de islas y cuencas ocenicas (fallas de rumbo y puntos calientes). La regin volcnica y ssmica ms activa del mundo es conocida como Cinturn de Fuego del Pacfico y prcticamente comprende todo el contorno del Ocano Pacifico; es decir, Nueva Zelandia, los archipilagos de Filipinas y Japn, la pennsula de Kamchatka (Rusia), Alaska, la costa occidental de Estados Unidos, Mxico, Centroamrica y la regin andina en Sudamrica Estos mismos autores (ibdem) mencionan que hoy en da, de los 1500 volcanes catalogados en el mundo, 500 se ubican en el borde Oeste de Sudamrica y slo un 5 % de los mismos se encuentran en actividad. Segn Moreno Switt (2004:7) el sistema andino en el margen occidental de Sudamrica, es una de las reas tectnicas ms activas e interesantes del mundo. Es un clsico ejemplo de un orgeno formado en un proceso subductivo de larga vida y actualmente activo. Se extiende paralelo a la costa del Ocano Pacfico, desde el sur de Chile hasta Colombia, por ms de 7.500 km. Las placas que interactan actualmente en este sistema

son las Placas de Nazca, Antrtica y Sudamericana. En el borde de convergencia, las placas de Nazca y Antrtica poseen litosfera ocenica, mientras que la placa Sudamericana posee litosfera continental. Estas litosferas poseen caractersticas propias, las cuales definen un tipo de comportamiento reflejado en un tipo de subduccin que pasaremos a analizar en el siguiente apartado. Estructura en zonas de subduccin ocenico continental De acuerdo con Tarbuck, E. y Lutgens, F. (2005:397) Las zonas de subduccin (que relacionan una placa litosfrica con litosfera ocenica y una placa litosfrica con litosfera continental) pueden dividirse en: 1 Fosa ocenica profunda, que se forma donde una placa de litosfera ocenica en subduccin se dobla y desciende hacia la astensfera. 2 - Arco Volcnico, que se forma sobre la placa subyacente. Estos autores detallan el proceso de su formacin como sigue: A medida que la litosfera ocenica desciende hacia el manto, el aumento de las temperaturas y las presiones provoca la salida de los voltiles (principalmente agua) de las rocas de la corteza. Estos fluidos mviles migran hacia la pieza en forma de prisma del manto situado entre la placa en subduccin y la placa superior. Una vez la capa (sic) que se hunde alcanza una profundidad aproximada de 100 kilmetros, estos fluidos ricos en agua reducen el punto de fusin de las rocas calientes del manto (principalmente peridotita) lo suficiente como para provocar fusin parcial. Esta, genera magmas primarios, con composicin basltica. Debido a que son menos densos que las rocas a partir de las cuales se formaron, estos magmas baslticos recin formados tendern a ascender. Al alcanzar la base de la corteza continental, que est formada por rocas de baja densidad, en general estos magmas baslticos se renen y se acumulan. Para poder continuar ascendiendo, los cuerpos magmticos deben tener menor densidad que las rocas de la corteza. En zonas de subduccin este se consigue mediante la diferenciacin magmtica, en la que los minerales pesados ricos en hierro cristalizan y se sedimentan, dejando el fundido restante enriquecido en slice y otros componentes ligeros. (Tarbuck y Lutgens, op. cit.: 401-402). De acuerdo a este ltimo proceso un magma basltico relativamente denso puede originar magmas menos densos con una composicin andestica (intermedia) o rioltica (flsica). 3 - Regin de Antearco, regin situada entre la fosa y el arco volcnico 4 Regin de Tras-arco, regin situada en el lado del arco volcnico opuesto a la fosa. El anlisis de estos ltimos dos tems quedan fuera del objetivo de este trabajo, por lo que se realizar la profundizacin de los dos primeros tems ya que tienen especial injerencia en el tipo de subduccin que presenta la placa de Nazca por debajo de la Sudamericana. Tipos de subduccin de una placa con litosfera ocenica por debajo de una placa con litosfera continental Subduccin Normal

Ubeda y Palacios (2008) mencionan que cuando el ngulo de subduccin es mayor a 25, un sector del manto superior queda pinzado entre la placa ocenica subducida y la placa continental por debajo de la cual se produce la subduccin En estas condiciones estos autores expresan que se produce una transferencia de humedad de la placa ocenica (en subduccin) al sector del manto pinzado. El aporte hdrico induce una significativa reduccin de la temperatura de fusin de los minerales del manto desencadenando un proceso de fusin parcial que favorece la formacin de magmas con una densidad menor que la de su entorno. Ver Diagrama N 1 Este fenmeno implica el ascenso del magma y la intrusin en la corteza superior. (Ubeda y Palacios 2008:29)
Grfico N 1 Ejemplo de Subduccin Normal

Fuente: Tomado de Ubeda y Palacios (2008:29)

Por el contrario cuando el ngulo es menor a 25 la losa en subduccin no entra en contacto con la parte superior del manto, esto impide que se produzca la fusin parcial. Este fenmeno se denomina Flat Slab en la literatura geolgica, termino que trataremos en el siguiente apartado Flat Slab o Subduccin Subhorizontal El Flat Slab define a la geometra de subduccin de una placa con litosfera ocenica por debajo de una placa con litosfera. En este sentido, la placa ocenica se introduce por debajo de la continental de manera horizontal por varios cientos de kilmetros antes de reanudar su descenso dentro del manto.

Esta geometra inusual fue identificada por primera vez como una zona plana poco profunda (Hasegawa y Sacks, 1981 citado por Proyecto Pulse) y estara asociada con el gap volcnico que se presenta entre 1 y 15 S (Zona de subduccin del norte de Per), (Henry y Pollack, 1988 citado por Proyecto Pulse). Nosotros tambin podemos agregar que sucede el mismo fenmeno entre los 11 y 5 N (Zona de subduccin plana de Bucaramanga), 28 y 30 S (Zona de Subduccin plana pampeana) y 41 y 43 S (zona de subduccin de la dorsal de Chile) (Proyecto Pulse, 2011: 1) Moreno Switt expresa que una subduccin subhorizontal implica el desarrollo de una ventana volcnica (regiones sin volcanismo cuaternario), un imbricamiento activo en el retroarco y una losa subductiva que a profundidades de 100 kms se hace casi horizontal, llegando a un ancho de 300 kms antes de consumirse. (Moreno Switt, M. 2004:52) Este imbricamiento se relaciona al desarrollo de sismicidad, mientras que se encuentra ausente el vulcanismo. Esta modalidad de subduccin esta relacionada a una serie de factores que veremos ms adelante en este informe. Ver Grafico N 2
Grfico N 2 Ejemplo de Subduccin horizontal o Flat Slab

Fuente: Elaboracin propia en base a cuadros de Tarbuck y Lutgens (2008) Caractersticas Generales de la Subduccin de la Placa de Nazca El siguiente grfico permite observar por un lado las diversas longitudes estimadas del plano de Benioff a los largo del borde de convergencia entre la Placa de Nazca y la Placa Sudamericana. La longitud de dicho plano (observado como una serie de bandas de diversas tonalidades) indica que el ngulo de subduccin es lo suficientemente reducido como para posibilitar el imbricamiento activo de retroarco que se produce entre la placa subductada y la placa suprayacente. Este imbricamiento se traduce un ngulo de subduccin reducido, sismos de foco profundo y ausencia de vulcanismo cuaternario.

Estas dos posibilidades Subduccin Normal y la subduccin tipo Flat Slab o Subhorizontal permiten clasificar rpidamente diversos segmentos de los Andes a propsitos de nuestro informe. Los nombres, ngulos de subduccin y ubicacin geogrfica se pueden observar en el siguiente cuadro.
Cuadro N 1 Distribucin del Vulcanismo en la Cordillera de los Andes

Fuente: Tomado de Ubeda y Palacios (2008:30)

La ubicacin de las zonas volcnicas y de las reas de Flat Slab pueden visualizarse rpidamente en el siguiente mapa
Mapa N 1 Zonas de Subduccin Horizontal (Flat Slab)

Fuente: Ramos V. Clase 13 Andes Peruanos Centrales (segunda parte). Tectnica Andina (Parte III Andes Centrales). Laboratorio de Tectnica Andina. Universidad de Buenos Aires

Causas del desigual ngulo de subduccin de segmentos de la litosfera ocenica Soler (1990:1) indica que a pesar de la continuidad de la subduccin de la placa de Nazca (Faralln) debajo del continente sudamericano durante el Cretcico Superior y el Cenozoico, el magmatismo, esencialmente calcoalcalino, ha tenido un carcter episdico durante este perodo, siendo los episodios de actividad magmtica separados por perodos de remisin aparente. La edad y volumen relativo correspondiente a cada uno de estos episodios pueden ser interpretados como consecuencias de variaciones en las modalidades de subduccin, siendo la ms determinante la velocidad de convergencia entre ambas placas. Los perodos con velocidad de convergencia alta (mayor a 10 cms por ao) estn caracterizados por las pulsaciones ms importantes en volumen, mientras que los perodos de aparente inactividad magmtica estn asociados a perodos de velocidad de convergencia relativamente baja (menor a 7 cms por ao). Adems este autor menciona que la distribucin espacial del magmatismo est relacionado fundamentalmente con el ngulo del plano Wadati - Benioff que depende bsicamente de cuatro factores: 1- La edad de la placa ocenica subductada. 2- Velocidad de convergencia entre placas 3- La velocidad absoluta de la placa sud-americana 4- La subduccin de tramos anormales de la placa subductada tales como dorsales assmicas El autor anteriormente citado menciona aspectos que inciden en la manifestacin de volcanismo. Por ende el vulcanismo reciente, est en ntima relacin a una serie de aspectos que en el pasado geolgico prepararon el terreno para permitir la manifestacin volcnica en superficie. Nosotros a la hora de realizar el anlisis de estos factores, realizaremos el tratamiento conjunto de los tems asociados a la Velocidad de convergencia entre placas, y la velocidad absoluta de la placa sud-americana. Y en cuanto al anlisis conjunto de ambos haremos mayor hincapi en la velocidad de convergencia entre placas e incorporaremos lo relacionado a la velocidad de subduccin que nos sugieren Somoza y Ghidella (2005).
Mapa N 2 Principales rasgos relacionados al vulcanismo reciente en la placa Sudamericana

Fuente: Tomado de Ubeda y Palacios 2008:13

A su vez en el siguiente grafico, puede observarse en tres dimensiones el plano de Wadati Benioff, el cual se puede apreciar como una serie de bandas paralelas que comienzan desde el borde occidental del continente sudamericano (este borde esta relacionado al borde de convergencia entre las placas de Nazca y Sudamericana), donde el plano de Wadati Benioff indica el angulo de subduccin y la longitud de la placa subductada por debajo de la placa Sudamericana antes de fundirse completamente en el manto .
Grafico N 3 Caractersticas del plano de Wadati Benioff a lo largo del borde de convergencia entre la placa de Nazca y la placa Sudamericana.

Figura 1 Malla tridimensional representando la Zona de Benioff. El sector subducido de las dorsales assmicas se indican con lneas blancas discontinuas. Tomado de Ubeda y Palacios (2008:15)

La edad de la placa ocenica subductada La edad del fondo ocenico incide directamente en el ngulo de subduccin de la placa. Tarbuck y Lutgens plantean al respecto que la subduccin se produce porque la densidad de la placa litosfrica descendente es mayor que la de la Astensfera subyacente. En general, la litosfera ocenica es ms densa que la Astensfera subyacente, mientras que la litosfera continental es menos densa y resiste la subduccin [] Las capas de litosfera ocenica descienden en la Astensfera a unos ngulos de unos pocos grados (tal como sucede en el caso de una subduccin tipo Flat Slab) o pueden caer casi en vertical (90 grados), pero el ngulo medio es de unos 45 grados. El ngulo al que la litosfera ocenica desciende en la Astensfera depende de su densidad. Por ejemplo, cuando un centro de expansin est cerca de la zona de subduccin, la litosfera es joven y, por consiguiente caliente y con alta flotacin. Por consiguiente el ngulo de descenso es pequeo. Esta es la situacin que existe a los largo de varias zonas de la fosa Per Chile (Ver Cuadro N 1) Los ngulos bajos de subduccin suelen provocar una interaccin considerable entre la placa descendente y la placa superior. Por consiguiente, esas regiones (con ausencia de volcanismo reciente) experimentan grandes terremotos. A medida que la litosfera envejece (se aleja del centro de expansin) se va enfriando gradualmente, lo cual hace que aumente su grosor y su densidad. En cuanto la litosfera ocenica tiene unos 15 millones de aos de antigedad, se vuelve ms densa que la Astensfera subyacente y se hundir cuando tenga una oportunidad (Tarbuck, E. y Lutgens, F. op. cit.: 57-58) Las mayores edades del fondo ocenico estn relacionadas a las mayores velocidades de convergencia y mayores velocidades las podemos relacionar con mayores posibilidades de un mayor nivel de magmatismo. En el marco del borde de convergencia entre la Placa de Nazca y la Placa Sudamericana, la litosfera con mayor edad se encuentra en cercanas de la Fosa de Per y Chile (edad entre 50 y 60 Ma), y va siendo mas joven a

medida que nos dirigimos al norte y al sur (35 Ma en cercanas de la Zona Volcnica Sur, 12, 20 y 30 Ma en la Zona Volcnica Norte. Por su parte en el marco del borde de convergencia entre la Placa Antrtica y Sudamericana, la litosfera posee una antigedad aproximada entre 12 y 24 Ma en la Zona Volcnica Austral). (ver Mapa N 2) Velocidad de Convergencia entre placas y velocidad de subduccin En este apartado consideraremos (debido al alcance de esta monografa) dos factores que Soler toma por separado, por un lado la velocidad de convergencia entre placas y por otro, la velocidad absoluta de la placa sudamericana. De acuerdo a Somoza y Ghidella, velocidad de convergencia refiere a la velocidad relativa entre dos puntos, cada uno de ellos ubicado en el interior (estable) de una de las placas; mientras que la velocidad de subduccin refiere a la velocidad relativa entre un punto ubicado en el interior de la placa inferior y otro ubicado en el borde de la placa superior (entre la trinchera y la zona de deformacin). Lo primero que podemos observar con respecto a la velocidad de subduccin es que la placa antrtica posee una velocidad de subduccin mucho menor (del orden de los 2 cms/ao) con respecto a la placa de Nazca cuya velocidad se encuentra entre 7 y 9 cms/ao pero con una cierta variabilidad en diferentes sectores del borde de convergencia dada por la antigedad de las rocas que forman la litosfera ocenica. Esto trae como consecuencia que se desarrollen fracturas en la placa subductada para acomodar esa desigual velocidad de subduccin. El trabajo de Somoza y Ghidella nos permite observar las siguientes particularidades que ha tenido el borde de convergencia occidental de la placa sudamericana. El movimiento relativo entre las placas Faralln y Sudamrica durante la etapa 72-47 Ma (Es decir fines del Cretcico Superior hasta el Eoceno) se caracteriza por un aumento de progresivo de la velocidad de convergencia asociado a una rotacin horaria de la direccin de convergencia (E O). Durante la etapa siguiente 47 28 Ma (Eoceno a Oligoceno), en cambio, la subduccin exclusiva de la placa Faralln ocurri en condiciones de velocidad y direccin de convergencia prcticamente constantes. La etapa ms joven se caracteriza por una direccin de convergencia ms o menos constante y rotada en sentido horario respecto a la etapa anterior, y por mostrar variaciones en la velocidad de convergencia durante su transcurso. Al inicio de la etapa se observa un abrupto incremento en la velocidad de convergencia. El aumento asociado en la velocidad de subduccin podra haber aumentado el ngulo de subduccin de la losa debajo del borde continental, mecanismo que puede explicar los registros de extensin y magmatismo con poca influencia de subduccin para el Oligoceno Tardo Mioceno temprano en algunas localidades andinas. La velocidad de convergencia decreci significativamente durante los ltimos diez millones de aos, al mismo tiempo en que la elevacin de los Andes aument dramticamente. La aceleracin del rgimen de subduccin en los Andes centrales en el oligoceno superior (27 Ma) ha sido asociado a la acumulacin de importantes volmenes de magma, de composiciones variadas (Sebrier & Soler 1991 en Argollo, J. 2006), lavas andesticas a dacticas y de ignimbritas riolticas, constituyendo una franja continua y extendido esencialmente en la parte occidental de la cadena. Este magmatismo es

caracterstico de dominios de subduccin y resulta de fusin del manto por deshidratacin de la litosfera subducida. En la actualidad la Placa Sudamericana se est moviendo al oeste-suroeste a una velocidad calculada de 31 mm ao y est en contacto directo con la placa Nazca que se mueve hacia el este a una velocidad entre 78 y 84 mm ao segn diversas reas; esto est cizallando la placa del Caribe a una velocidad de 30 mm ao (Argollo, J. op. cit.) Tarbuck y Lutgens (op. cit.: 399-400) plantean que si la velocidad de subduccin es mayor a la velocidad de convergencia se tienden a generar fuerzas extensionales en la placa continental, lo que probablemente coadyuva en la manifestacin volcnica de arco y trasarco, debido a la fusin por descompresin. Si la velocidad de convergencia supera a la velocidad de subduccin dominarn las fuerzas compresionales, ya que segn estos autores la capa de litosfera ocenica descendente sirve como un muro que resiste el movimiento en direccin oeste de la Placa Sudamericana. En este caso las fuerzas tectnicas resultantes acortan y engrosan el borde occidental de Amrica del Sur El espesor cortical y el acortamiento de la Cordillera en los Andes Centrales disminuyen de norte a sur, segn el rgimen de subduccin. Es mayor en donde la corteza que se encuentra subduciendo es ms vieja, alcanzando en su porcin central, a la altura de Bolivia, un espesor cortical mximo de hasta 74 kms y un acortamiento de aproximadamente 320 Km. disminuyendo hacia el sur. A la latitud 36 el espesor cortical aproximado de la cordillera es de 43 kms y el acortamiento ronda los 90 kms (Introcaso et al., 1992 en Fantin, J. 2006:14). Subduccin de tramos anormales de la placa subductada La subduccin de tramos anormales de la placa subductada tiene una importante incidencia en cuanto a la definicin de regiones con actividad volcnica reciente separadas por regiones donde dicha actividad est ausente. Bsicamente contribuye a definir si habr o no manifestacin volcnica en la placa suprayacente. Sin embargo podemos establecer diferencias entre el comportamiento entre la subduccin de dorsales ssmicas y assmicas, en relacin por su puesto a los otros factores que hemos desarrollado y que inciden en definir el ngulo de subduccin de las placas Antrtica y de Nazca por debajo de la placa Sudamericana Es importante aclarar que el cambio de ngulo de subduccin establece tambin un cambio en el rgimen de esfuerzos en la corteza, generando perodos compresivos cuando el ngulo de la zona de Wadati-Benioff es bajo y perodos extensionales cuando dicha zona se empina (Ramos y Aleman, 2000 en Fantin, op. cit). Las dorsales assmicas Nazca, Juan Fernndez y Carnegie La existencia de dorsales assmicas (generadas por la actividad volcnica asociada a puntos calientes situados en el Ocano Pacfico) implican una serie de particularidades a medida que subducen junto a la placa que las soporta. (ver Mapa N 2 y Grfico N 3), ya que por un lado seccionan a la fosa generando ciertas particularidades a nivel volcnico y tectnico en diferentes zonas del borde de convergencia y por otro contribuyen a definir zonas de ausencia de actividad volcnica actual, intercaladas con zonas de vulcanismo activo.

La dorsal de Carnegie segn Chicangana, G et al. (2002) comienza a subductar a finales del Plioceno, generando con esto esfuerzos compresivos verticales sobre la litosfera continental entre Colombia y Ecuador que da lugar a estructuras distensivas de manera similar a las presentadas en el norte de los Andes septentrionales. Estas estructuras favorecieron la aparicin de varios complejos volcnicos como el Coconucos y el Galeras en el sur de Colombia, y el Chimborazo en Ecuador, por citar algunos. La subduccin de la dorsal de Carnegie al parecer consigue definir cierta oblicuidad del segmento ecuatoriano de la Placa de Nazca a partir de los 3 N, reflejando fuertes eventos volcnicos explosivos durante el Plioceno superior y durante el Cuaternario en el sur de Colombia (Cepeda 1990; Risnes 1995; Pulgarin et a1 1996 en Chicangana, G. op. cit) Esta dorsal es la que bsicamente ha definido el segmento flat slab de Bucaramanga, contribuyendo a delimitar hacia el sur la alineacin de conos volcnicos de la Zona Volcnica Norte (Ver Mapa N 2) La dorsal de Nazca es un alto batimtrico de la Placa de Nazca que est subduciendo justamente bajo el segmento costero entre 14 y 15 S. (Machar y Ortlieb (1991: 36). Se ha calculado que debido a la direccin de convergencia, esta dorsal tiene un movimiento de barrido de Norte a Sur respecto a la costa a una velocidad de 63,53 kms/Ma. Esta relacionada a la torsin de la placa subducida. Con respecto a la zona costera, varios trabajos recientes han aportado datos que sustentan bien la hiptesis que la subduccin de la dorsal de Nazca ocasiona un fuerte levantamiento de las costa del departamento de Ica. Stern (2004) plantea sobre el flat slab peruano que la transicin de ngulo bajo de subduccin hacia uno mas pronunciado hacia el sur, se asocia con un plegado abrupto, sin desgarro, en la placa de Nazca en subduccin. La actividad magmtica se ha producido a travs de todo este segmento antes de los 10 Ma, pero ha ido disminuyendo en intensidad progresivamente de norte a sur en conjuncin con la migracin hacia el sur de la subduccin de la dorsal de Nazca por debajo de la placa Sudamericana y finalmente ha finalizado entre 5 y 2 Ma. La dorsal de Juan Fernndez, actualmente en subduccin en direccin noreste (Pardo et al., 2002; Anderson et al., 2007 en Alvarado, P. y otros. 2010:2) es la responsable del desarrollo de la denominada Zona de Flat Slab Pampeana determina la ausencia de volcanismo reciente adems de implicar una gran actividad ssmica en los Andes Centrales y el desarrollo de las mximas alturas de todo el continente. Las localizaciones ssmicas correspondientes a la zona de Wadati-Benioff definen claramente la parte superior de la placa ocenica en posicin casi horizontal a profundidades entre 90 y 110 kms Anderson et al., 2007 en Alvarado, P et al. Op. Cit.). (Ver Mapa N 2 y Grfico N 3) La subduccin de un sector de la placa ocenica de Nazca engrosada debido al aporte de rocas mficas y ultramaficas a la litosfera (en el rea de la dorsal) determinan la menor densidad de esta placa ya que estas rocas que se agregan a la litosfera ocenica son ms jvenes que las rocas de la placa (rea del fondo ocenico). Todo esto trae como consecuencia la progresiva horizontalizacin de la placa en subduccin, lo que implica la disminucin progresiva de la manifestacin volcnica en la superficie de la placa suprayacente.

Stuessy et al. (1984) citado por Alvarado (op. cit) propone que el origen de esta cordillera ocenica se debe al movimiento hacia el noreste de la Placa de Nazca por encima del hot spot (punto caliente) situado aproximadamente a 34 S y 82 O en el Ocano Pacfico. As, la cortezaocenica asociada con la dorsal correspondiente a la cspide de la placa de Nazca se encuentra engrosada y posee adems, rugosidades e irregularidades en su relieve topogrfico tales como los montes submarinos OHiggins y Guyot cuya morfologa corresponde a conos volcnicos apagados de dimensiones cercanas a los 70 kms y 30 kms (Kopp et al, 2004 en Alvarado op. Cit)
Mapa N 3 Direccin de subduccin de dorsal Juan Fernndez

Fuente: Ramos V. Clase 21 Andes Argentino Chilenos. Tectnica Andina. Laboratorio de Tectnica Andina. Universidad de Buenos Aires.

Stern (op. cit.) plantea que el lugar de subduccin de la dorsal de Juan Fernndez ha ido migrando de Norte a Sur debajo del segmento que actualmente ocupa la Flat Slab Pampeana durante el Cenozoico Tardo. Esto puede segn el autor contribuir a la reduccin del ngulo de subduccin de la placa de Nazca. En este segmento, entre los 28 y 32S, el plano de Wadati - Benioff es sub-horizontal (Cahill y Isaac, 1992 en Stern, op cit), llegando la corteza ocenica hasta 700 kms de la fosa antes de consumirse. El ngulo de subduccin de la placa de Nazca se redujo por debajo de la inclinacin necesaria para desarrollar fusin parcial, y convirti al rea en una zona carente de vulcanismo en el cuaternario (Zona de Subduccin plana Pampeana) ver Mapa N 2.

Dorsal Ssmica de Chile En el denominado segmento patagnico austral de la cordillera de los Andes (46 30 y 52 S) se desarrolla un silencio volcnico (gap) producido en el arco magmtico desde hace unos 10 Ma, resultado de la colisin de la dorsal de Chile (Stern et al 1976, en Caminos, R. 1999:749-750). La colisin de la dorsal se ha realizado en segmentos discretos a los 10, 6 y 3 Ma (Ramos 1989b; Ramos y Kay, 1992 en Caminos, R. op. cit.), lo que ha producido un silencio volcnico en el arco magmtico y el desarrollo de una ventana astenosfrica que han controlado la efusin de basaltos de plateau detrs del arco volcnico perteneciente a la Zona Volcnica Austral. Al norte de la Zona volcnica Austral, la colisin de una dorsal ssmica a esa latitud produce un Gap volcnico que en la regin se extiende hasta el Mioceno Inferior. Este magmatismo bsico, que localmente se conoce como basalto Posadas, corresponde a un vulcanismo de retroarco desarrollado por la subduccin de la dorsal ocenica que separaba la Placa de Faralln de la Placa de Phoenix (Caminos, 1999: op. cit) CONCLUSIONES La geodinmica de los Andes est directamente ligada a la subduccin de la placa ocenicas Antrtica y Nazca por debajo de la placa Sudamericana. Tanto la subduccin de la placa de Faralln y posteriormente la de Nazca desde el Cretcico superior hasta la actualidad, como la placa antrtica tenido como consecuencia la formacin de la Cordillera de los Andes, incluyendo actividad tectnica y volcnica con un rgimen tectnico globalmente compresivo y magmatismo de arco en algunos sectores. De acuerdo con Soler, existen una serie de factores que han determinado la existencia de vulcanismo reciente en diversas regiones de la Cordillera, separadas entre s por zonas sin volcanismo. El principal aspecto que define si una regin de la cordillera va poseer manifestacin volcnica reciente esta relacionada a las diferencias en la geometra de la geometra de la zona Wadati Benioff. Otros aspectos mencionados por este autor, tales como la edad de la placa ocenica subductada, la velocidad de convergencia entre placas y la velocidad de subduccin junto a la subduccin de tramos anormales de la placa subductada tales como dorsales assmicas son las que definen bsicamente el ngulo con el seducir la placa de Nazca en cada sector del borde de convergencia entre las placas de Nazca y Sudamericana. En este sentido, la convergencia entre las mencionadas placas, provocan el desarrollo de volcanismo reciente cuando el ngulo de subduccin alcanza niveles de 25 o ms. Por el contrario aquellas zonas son volcanismo reciente estn asociadas a ngulos de subduccin inferiores a 25 Es importante considerar que los periodos con un importante magmatismo estn relacionados a una velocidad de convergencia del orden de los 10 cms o mas. Mientras que los perodos de aparente inactividad magmtica estn asociados a perodos de velocidad de convergencia relativamente baja, del orden de menos de 7 cm al ao. Esto aparentemente explica la cantidad e intensidad de erupciones volcnicas que se manifiestan en la Cordillera de los Andes, (entre 7 y 9 cms/ao) en la actualidad comparndolo con la actividad que tuvo en el pasado, donde la velocidad de convergencia de la Placa de Nazca fue mayor segn se ha podido constatar en este

informe. Es decir la velocidad actual de subduccin de la placa de Nazca no permite el desarrollo de gran cantidad de manifestaciones volcnicas en superficie. Por ltimo un aspecto que se torna en el mas importante a la hora de definir el ngulo de subduccin de la placa de Nazca. Se trata de la subduccin de dorsales, ya sean ssmicas o assmicas. De acuerdo a lo expresado en el texto, la subduccin de estas dorsales implican por su engrosamiento de la corteza ocenica y la menor densidad debido a la relativa juventud de las rocas que las componen. Esto determina una disminucin del ngulo de subduccin en aquellas regiones de la placa de Nazca donde se encuentran debido a la mayor flotabilidad de la misma. Diferente es el efecto generado por la subduccin de una dorsal ssmica (Dorsal de Chile) que si bien por un lado genera una disminucin del ngulo de subduccin como en las dorsales assmicas (generando el desarrollo de un segmento de la cordillera de los Andes sin volcanismo reciente), por otro determina la conformacin de una ventana astenosfrica la cual genera el ascenso de magmas en sectores tras arco en el interior del territorio argentino. Las dorsales han ido modificando el punto de la placa sudamericana donde inician la subduccin. Hoy en da las zonas sin vulcanismo parecen haber sido recorridas por las dorsales assmicas en la convergencia de placas de Nazca y Sudamericana, que segn Stern, han ido realizando un movimiento de desplazamiento Norte Sur hasta la actualidad. En este trayecto, han ido paulatinamente modificando el ngulo de subduccin del sector de la placa de Nazca por debajo de la placa Sudamericana. Finalmente todava queda por investigar que fenmenos se producen en la placa Sudamericana, por los cuales la placa subductada permanece subduciendo con ngulo reducido a pesar de que en esa regin de la placa ya no se encuentra actualmente subduciendo ninguna de las dorsales assmicas.

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