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EL PERFECTO HROE INGLS

Enoch, Suzanne ARGUMENTO: Lucinda es la ltima de las tres amigas que acordaron ajustarles las cuentas a los ms incorregibles libertinos de Londres. Pero en ningn momento pensaron que encontraran el amor. UN HROE DISFRAZADO Con sus dos mejores amigas felizmente casadas, Lucinda Barrett comprende que no puede aplazar sus planes. El granuja al que espera educar debe ser alguien que mantenga su vida equilibrada y tranquila... y ese alguien definitivamente no es Robert Carroway!. El guapo y melanclico hroe de guerra es demasiado complicado y rechaza a la sociedad londinense y sus trivialidades. An as, cuando Robert se ofrece a ayudar a Lucinda en su misin de reformar y casarse con un aristcrata ms adecuado resulta una agradable sorpresa. Ojal pueda resistirse a la sensual atraccin de los ojos asombrosamente azules de Robert... y al intenso fuego interior que desprende y la deja sin aliento. Lucinda quiere un esposo, no un amante apasionado e irresistible que pueda poner su mundo patas arriba con un profundo y largo beso. Y su corazn le dice que este hombre puede ser el ms desastroso de los peligros... y el ms estimulante amor que jams conocer. PRLOGO La lluvia empez a golpear ms fuerte contra la ventana, como si tratara de hacerse or por encima de la conversacin que haba en la sala de estar de Lucinda Barret. Tenemos que anotar esto dijo Lucinda, alzando la voz para ser oda por encima del chaparrn veraniego y la discusin. Ella y sus ms bien ruidosas amigas estaban de acuerdo en que la mayora de los hombres no tenan ni idea de cmo comportarse como un caballero, pero comprendiendo que el hecho evidentemente no causaba ms que frustracin y una gran cantidad de disgusto. Era hora de entrar en accin. Ella tom varias hojas de papel de un cajn y regres a la mesa, dando una hoja en blanco a Georgiana y otra a Evelyn, guardndose una para ella. Las tres ejercemos gran influencia, particularmente entre los as llamados caballeros, a los cuales se podran aplicar estas reglas continu. Y estamos haciendo un servicio para otras seoras dijo Georgiana Halley, su molesta expresin volvindose ms pensativa. Pero una lista no servir para nadie excepto para nosotras rebati Evie Ruddick, aunque ella tom el lpiz que Lucinda le tendi Si acaso.

Oh, s, servir... cuando pongamos en prctica nuestras reglas replic Georgiana Propongo que cada una escoja algn hombre y le ensee lo que necesita saber para impresionar correctamente a una seora. Ahora, eso tena sentido. S, por Dios Lucinda estuvo de acuerdo, golpeando su puo sobre la mesa. Georgiana se ri cuando empez a escribir. Podramos publicar nuestras reglas. "Lecciones de amor", por Tres Seoras Distinguidas. La lista de Lucinda 1. Al hablarle a una seora, un hombre debera estar atento y no mirar alrededor de la habitacin mientras l conversa, como si buscara a alguien ms interesante para presentarse. 2. En un baile, un caballero debera bailar y relacionarse. Asistir a un acontecimiento con el propsito exclusivo de mirar o estar sentado... especialmente cuando algunas seoras estn sin pareja... es descorts. 3. Un caballero debera buscar ms intereses que simplemente la ltima moda. Una buena mente es ms interesante que un buen lazo de corbata. 4. Simplemente porque un caballero corteje a una seorita no significa que tiene que estar de acuerdo con todo lo que su padre diga... aunque tiene que ser respetuoso, incluso a espaldas de su padre. Esto es divertido dijo Evelyn, soplando en su pgina para quitar el exceso de mina de lpiz. Sin embargo, tengo una pregunta dijo Lucinda, examinando lo que ella haba escrito Si creamos a tres hombres perfectos, estamos haciendo un favor a la sociedad, o perjudicando las oportunidades de otros hombres de encontrar una pareja? Georgie se ri. Oh, Luce. La pregunta es, si es posible o no que un hombre pueda ser enseado a comportarse para ganar la admiracin y el respeto de una mujer. S, pero si entrenamos a estos hipotticos hombres, tenemos que tener una idea sobre lo que haremos luego con ellos Lucinda replic Despus de todo, tengo que dar por supuesto que tendremos xito. Tienes ms confianza que yo, Luce, pero Georgie y yo tenemos hermanos Evie sonri Lo cual no es necesariamente algo de lo que jactarse. Y yo tengo un general por padre. Nos declaro a todas en igualdad de condiciones para el desafo Georgiana desliz su papel en el sentido de las agujas del reloj, tomando a la vez el de Lucinda Estos estn bien ellas leyeron por turnos las listas de las otras, y a Lucinda, al menos, se le ocurri cuan personales eran. Y qu les gustaba a sus autoras. Quin va primero? pregunt Evelyn. Las tres seoritas se miraron, y entonces estallaron de risa. Bien, s una cosa dijo Lucinda No tendremos escasez de estudiantes potenciales donde escoger. CAPTULO 1 Nunca vi a un hombre en una condicin tan miserable.

Robert Walton, Frankenstein Catorce meses ms tarde... No, no pienso que hicieras trampas, Evie, y quiero que dejes de decirlo Lucinda Barret le envi a su amiga una mirada exasperada cuando se acomod en el asiento junto a la ventana. Ya lo s replic Evie pero yo slo plane dar una leccin a un canalla. Y acab casada con l frunciendo el ceo se puso de pie, se dirigi decidida hacia el refugio de Lucinda y regres Quiero decir, por el amor de Dios, hace menos de dos meses era la poco atractiva Evie Ruddick, anticuada y anodina, y ahora soy la Marquesa de St. Aubyn. An no puedo creerlo... T nunca fuiste poco atractiva o anodina, Evie interrumpi Georgiana cuando se desliz dentro de la sala y seal al mayordomo que cerrara la puerta tras ella. Y en cuanto a las disculpas, en primer lugar llego tarde a mi propio t, y en segundo lugar, me parece haberme casado tambin con el objeto de mi leccin. Lucinda sonri abiertamente. Nada de eso es una ofensa por la que necesites disculparte, Georgie. Sonriendo, Georgiana le seal a Evie un asiento en el sof y se hundi cuidadosamente a su lado. Quizs, hace poco ms de un ao habra disparado contra quien hubiera insinuado que me casara con Tristan Carroway. Y ahora aqu estoy, Lady Dare... y dentro de dos meses traer a otro Carroway al mundo. Evie se ri ahogadamente. Quizs ser una chica. Eso slo empezara a igualar las probabilidades en mi contra Georgie se movi claramente incmoda. Nunca entender como la madre de Tristan fue tan valiente para producir cuatro chicos ms despus del ejemplo que l estableci. De no ser por sus tas, sera totalmente superada en nmero... y ellas me han abandonado para tomar las aguas en Bath. Hablando de los hermanos Carroway dijo Lucinda, sabiendo que ella deliberadamente se andaba con rodeos, ahora que finalmente haba decidido contarles a sus amigas sobre sus propios planes. He odo que decas que se espera el regreso del Teniente Carroway en Londres. S. El barco de Bradshaw debera estar en Brighton al final de la semana. Espera tener una nueva misin en las Indias Occidentales Georgie entrecerr sus ojos. Por qu quieres saber sobre Shaw? Te has decidido por l para tu leccin, no es verdad? Por el amor de Dios, no las mejillas de Lucinda enrojecieron. Puedes imaginar la reaccin de mi padre si empiezo a prestar atencin a un Marino? El dar una leccin no significa un matrimonio inminente, por supuesto. Evie resopl. Las probabilidades parecen ir en esa direccin. La mirada de Georgie era ms especulativa. Ni es esa posibilidad algo que deberas ignorar ella sorbi su t, contemplando a Lucinda por encima del borde de su taza como una gitana de cabellera rubia que todo lo ve. Oh, lo saba! secund Evie, aplaudiendo. Quin es el villano?

Vacilando, Lucinda mir de una parte a una exitosa repartidora de lecciones y por la otra a una feliz amiga casada. Qu diran si supieran que haba observado sus maniobras con una combinacin de inters y envidia creciente? Se haban dado cuenta que desde que Evie se haba casado con St. Aubyn ella haba estado buscando a su propio alumno? Y no tanto uno necesitado de una leccin como uno con el que casarse. Ella suspir. Por supuesto que se dieron cuanta de eso. Eran sus mejores amigas. Pues bien, he limitado la bsqueda contest dando un rodeo. S, ella haba la haba limitado... a uno. Cuntanos presion Georgiana. De todas formas toda esta cosa de las lecciones fue en su mayor parte idea tuya. No ms demoras, querida. Lo s, lo s. Slo es... Y nada de excusas interrumpi Evie. Muy bien Lucinda aspir profundamente. Es Lord Geoffrey Newcombe cerr la boca para esperar y observar. Lord Geoffrey, el cuarto hijo del Duque de Fenley, era seguramente el hombre ms guapo que jams haba visto. Otras mujeres con la misma opinin se referan a l simplemente como "el Adonis". Un pelo dorado y rizado, ojos verdes claro, anchos hombros, y una sonrisa que podra hechizar a una cobra... no eran para preguntarse por qu las mujeres se le echaban encima con calculada regularidad. Y ese era el problema. La eleccin estaba obviamente ms dirigida hacia el matrimonio que en dar una leccin. Despus de todo, docenas de caballeros solteros comportndose mal cubran prcticamente Mayfair. John Talbott, por ejemplo. Qu importaba si l slo tena una ceja que iba de oreja a oreja? O estaba Phillip R... Lord Geoffrey dijo Georgiana lentamente. Es una eleccin esplndida. S secund Evie con su sonrisa de duendecillo. Estoy de acuerdo. Lucinda sacudi los hombros aliviada. Gracias. Realmente lo he pensado mucho. Es decir, l es un hroe de guerra... un hecho que mi padre seguramente aprobara... y es bastante guapo, pero al mismo tiempo l podra utilizar algunas lecciones. Es arrogante e insensible... ella se retrajo. He sido tan evidente sobre el por qu lo escog a l, lo siento. No, no lo eres contest Evelyn. Has sido genial, como siempre. Es decir, cmo podras ignorar el hecho que tanto Georgie como yo nos hemos enamorado y casado con nuestros alumnos? Tienes que tenerlo en cuenta. Georgie asenta. Ni puedes ignorar el hecho que t y tu padre estis muy unidos, y que el General Barrett tendra que tener algn apego para quien quiera que decidas tomar como alumno, ya sea que pienses que podra ocurrir algo ms all de tus lecciones o no. Exactamente dijo Lucinda, sonriendo por el esfuerzo de sus amigas que estaban dispuestas a pasar por alto su eleccin. Hasta donde puedo decir, el general tiene un alto concepto socialmente de Lord Geoffrey, y s que se preocupa de que quedar sola cuando estire la pata, como l dice. Levantndose torpemente para acercar la tetera a Lucinda, Georgiana se ri. Nunca te he visto dar un paso en falso, Luce. Cmo te podemos ayudar? Oh, creo que puedo apa... el t rebos de su taza, salpic en el platito y en la delantera de su vestido. Georgie!

La vizcondesa brinc, enderezando la tetera y apartando la mirada de la ventana. Oh! Lo siento! Es slo... mira! Fuera en el camino de entrada de Georgiana su cuado ms joven, Edward de diez aos, estaba subiendo al asiento del faetn de carreras. Ayudndolo estaba el nuevo marido de Evie, el Marqus de St. Aubyn. Saint grit Evie, corriendo rpidamente hacia la puerta. Ese maldito equipo te quitar de encima los brazos de Edward! Saint! Georgie la segua de cerca. Edward! No te atrevas... Con una risita, Lucinda dej a un lado cuidadosamente su desbordada taza de t. No os preocupis por m murmur, levantndose. Slo tengo un galn de t caliente derramado por mi delantera. Durante el ltimo ao haba estado en la casa Carroway casi tanto como en la suya, y con un ltimo vistazo para estar segura de que nadie matara a nadie en el camino principal, se encamin escaleras arriba hacia uno de las habitaciones de invitados. Ella no saba como Georgiana se las arreglaba con Dare, sus cuatro hermanos menores, y sus dos tas, pero su amiga pareca que se creca en el caos... como lo haca Evie enfrentndose a las continuas diabluras de Saint. Desde luego, desde que Lucinda haba tenido cinco aos, Barret House haba sido slo para ella y su padre, el General Augustus Barrett. Ella estaba bastante ms acostumbrada a la calma que al continuo alboroto que Georgie afrontaba. Sumergiendo el vestido en una palangana, frotaba la mancha de t que arruinaba la parte delantera. Maldita sea! mascull, frunciendo el ceo en el espejo ante la oscura mancha que cruzaba la pechera de su verde vestido de muselina. Un leve movimiento en el espejo capt su atencin. Unos ojos azules, tan profundos como los insondables lagos del norte en verano, la contemplaban. Con un sobresalto ella se volvi. Oh, Dios mo! Lo siento. No era mi intencin... l era un hermano Carroway, por supuesto. El Carroway, por lo que concerna a los chismosos. Se sent en una silla al lado de la ventana con un libro abierto en la mano. Robert. El hermano mediano. El que haba sido herido en Waterloo. El que los chismosos decan que no estaba del todo bien. Ella poda contar con los dedos de una mano las veces que lo haba visto en pblico desde que volvi de la guerra. Y ella apenas haba cruzado una palabra con l desde entonces, incluso en la boda de Georgie y Tristan. Lentamente cerr el libro y se levant. Mea culpa dijo en voz baja y lastimada. Excseme. No se vaya dijo sonrojndose cuando tardamente baj el vestido por su pecho. Slo estoy haciendo un apao. Siento que su hermano Edward est empeado en aprender a conducir un faetn de carreras a pesar de las objeciones de Georgiana. Se detuvo en medio de la puerta. l le tir el t encima?

Oh, cielos no. Georgie lo vio por la ventana conspirando con St. Aubyn y me lo derram encima riendo nerviosamente, frotando otra vez la ya importante mancha. Aparentemente debera haberme agachado. Cmo haba sabido l que era t? Ella recordaba los murmullos que decan que esos ojos azules podan ver a travs tuyo. Tonteras. l lo haba olido, o algo as. Un azul oscuro la evalu durante un momento. La delgadez en su cara haba ido desapareciendo en los tres aos que haba vuelto a casa, pero todava estaba delgado y cauteloso... como un lobo, pens ella de golpe. Y rumor o no, esa mirada era de lo ms... inquietante Apretando la mandbula, con un visible esfuerzo l disminuy la tensin de sus hombros. Has escogido? Ella le mir inexpresivamente. Escogido qu? Con lo que pareci una mueca de dolor, la mirada cobalto se rompi entre ellos. Nada. Buenas tardes con unos pocos pasos de su larga y ligeramente renqueante zancada se fue. Lucinda mir hacia la puerta vaca por un momento, cuando desvi la mirada hacia el libro que l haba dejado en la repisa de la ventana. Frankenstein, o el Moderno Prometeo, de Mary Shelley. Los bordes de las pginas estaban gastados, y la parte atrs rota como si l... o alguien... lo hubiera ledo hasta arruinarlo completamente. Luce? Estoy aqu contest. Un momento despus Georgie entr en la habitacin. Te ahogu? Mancha el t? Ella se estremeci y volvi a frotar. No, no me ahogaste. Cmo est Edward? Lady Dare suspir. Yendo a toda velocidad calle abajo con St. Aubyn a las riendas. Siento haberte derramado el t encima. No pasa nada vacil Lucinda. Georgie, le has contado a alguien sobre nuestras lecciones? La vizcondesa frunci el ceo. Slo a Tristan, y slo sobre las mas. Por qu? Por qu, si no? Era por lo que Robert Carroway le haba estado preguntando? Hmm. No a menos que realmente l pudiera leer la mente. Por nada. Slo me lo preguntaba. Bueno. Esto es lo mejor que conseguir. Lucinda sigui a Georgiana de regreso al vestbulo. Cuando empezaron a bajar las escaleras mir tras ella... justo a tiempo de ver un par de anchos hombres desaparecer dentro del dormitorio. Georgiana continu en voz baja cuando llegaron al final de las escaleras cmo est estos das el hermano de Tristan? Robert, quiero decir. Bit? la vizcondesa encogi los hombros. Parece que se siente mejor. Su cojera casi ha desaparecido. Por qu? Oh, por nada. Slo... lo vi arriba. l... Impresiona, lo s dijo en voz baja Lady Dare Espero que no te asustara...

No! Por supuesto que no. Slo me sorprendi an, cuando entraron en la sala de estar otra vez, ella no pudo evitar mirar hacia las escaleras. Qu le haba preguntado? Y si era sobre lo que sospechaba, entonces, como lo haba averiguado? Robert Carroway se traslad hacia lo alto de las escaleras cuando Georgiana y la seorita Barrett volvieron con su amiga Evelyn a la sala de estar. Georgie se excus por l. La haba odo hacerlo antes, pero eso era lo ms cercano que l la haba odo llegar a disculparse. Saba que Tristan, Georgie, Shaw, Andrew, las tas... todos ellos tenan una respuesta lista si a alguien se le ocurra preguntar por l, o ms probablemente, sobre su ausencia. Al menos Tristan haba preguntado si quera ir a Tattersall esta maana; Tristan siempre le preguntaba si quera ir con ellos, y si l no lo haca, lo haca Georgiana. Se preguntaba cunto tiempo pasara antes de que sus continuadas negativas les hicieran desistir de preguntarle ms. Algunas veces slo acceda para que no se dieran completamente por vencidos. Su familia no poda entenderlo, pero lo dejaban pasarse sentado tranquilamente cuanto quera, y le dejaban salir cuando senta que las paredes se le caan encima. Los invitados, sin embargo, o el gento, con la intencin de tener una conversacin educada sobre el clima y la moda o cualquier otra idiotez sin sentido con la que ellos podran hacer perder el tiempo. Se estremeci slo de pensar en eso. Agarrando el libro, coje de regreso al vestbulo hacia la habitacin de invitados. Su habitacin le resultaba ms cmoda, pero le gustaba la brisa fresca de la tarde. Y adems, poda escuchar a las tres mujeres abajo en el saln cuando rean. Poda escuchar a Lucinda cuando rea. Se preguntaba que dira si se percatase que l se aseguraba de estar cerca cada vez que vena a visitar a Georgiana. Y qu demonios pasa? mascull en voz alta, automticamente dirigi la mirada hacia la puerta abierta cuando habl. Para. l estaba en casa, en Inglaterra. En Londres. Nadie le iba a retener la comida y el agua o darle una sangrienta paliza por atreverse a hablar. Nadie le haba hecho eso desde hacia tres aos. Era libre; estaba a salvo Para dijo, forzando a su mirada a permanecer en el libro, rehusando admitir que se alegraba que an hubiera luz afuera, o que l desesperadamente quera desaparecer en su habitacin y cerrar la puerta Para. Para... Qu tengo que escoger? l se sobresalt, moviendo rpidamente su cabeza otra vez hacia la puerta. Tan rpido que se tambale, antes incluso que su mente registrara que estaba haciendo eso. Seorita Barrett. Siempre haba credo que su cabello era castao, hasta que camin hacia la luz del atardecer que se verta en la habitacin. Mechas rojas destellaron a travs de la alborotada cascada de rizos apilados en lo alto de su cabeza. Un mechn rizado haba escapado para acariciar una alzada mejilla. Su piel pareca suave y esponjosa como la nata. Lo siento dijo ella, su piel blanca ensombrecindose para rosa cuando se sonroj. No tena la intencin de sobresaltarte. Pasaron varios segundos antes de que Robert se diera cuenta que la estaba mirando fijamente y que ella esperaba una respuesta. Debera haber odo que venas.

Unos suaves ojos avellanas lo estudiaron, mientras esperaba el inevitable comentario sobre el tiempo. Normalmente si permaneca as por mucho tiempo vera incomodidad, desprecio, aprensin, o lo peor de todo, lstima. Lucinda Ginevere Barrett, sin embargo, lo obsequi con una pequea sonrisa. En estas ltimas semanas el general ha estado leyendo un estudio sobre las tcticas de los indios americanos... concretamente los Iroquois. l admira mucho su sigilo, as es que he estado practicando el acercarme a l a hurtadillas. Por lo visto soy mejor en eso de lo que pens. El General Augustus Barrett... otra de las razones por las que Robert raramente acuda a actos sociales. Con un esfuerzo, jal su mente fuera de la abrupta neblina de ardientes y humeantes mosquetes y gritos, de regreso a la alta y esbelta mujer quien todava permaneca de pie en la puerta y tena la desgracia de ser la hija de Barrett. Di algo. Su estudiante solt, mientras apretaba los dientes demasiado tarde para detener la idiotez escapada al aire. Ella parpade. Cmo? Aclrate, se grit a s mismo. Por amor de Dios, sabes como decir una frase entera. Quera decir, si ya ha escogido a su estudiante? Su sonrojo palideci. Cmo qu... cmo sabes eso? La expresin horrorizada de Lucinda realmente le dej sintindose un poco ms relajado. Era una apariencia con la que se haba familiarizado en los pasados tres aos sin embargo tambin sealaba el momento en el que l deca algo grosero y directo, luego se giraba en sus talones y desapareca. Esta tarde ella bloqueaba la puerta, y l pareca que se quedaba. Realmente una parte de l quera quedarse, siempre que ella continuara all. Robert se encogi de hombros. Prestando atencin. Georgiana escogi a Tristan, y vuestra amiga Miss Ruddick se decidi por St. Aubyn lo cual le preocup a usted y a mi cuada. Nosotras.nosotras no somos tan obvias, verdad? Le gust que ella no tratara de negar su esquema. No. No lo son. T se aclar la garganta No le habrs dicho nada de esto a nadie, no? Robert sinti su boca curvarse hacia arriba en un movimiento rgido y no muy natural. Generalmente no voy contndole cosas a la gente, seorita Barrett. Su expresin se suaviz en otra sonrisa que le sobrepasaba en elegancia y atractivo. Gracias, sera embarazoso para nosotras si las malas lenguas supieran que hemos estado haciendo listas y tomando estudiantes. Listas. l no saba nada sobre listas. Robert se pregunt qu decan. Con la facilidad de una larga prctica escondi un ceo fruncido. Ella probablemente necesitaba un buen conversador o al menos a alguien que pudiera hilvanar dos frases enteras. Su secreto est a salvo esper un segundo. Pero lo tiene? Lo tengo? repiti, luego agach la cabeza con obvia desazn. Oh. Escoger un estudiante, quieres decir. S, lo tengo.

l vacil otra vez. Sonaba l tan inepto, tan distante y desesperado como se senta, tratando de llevar una conversacin educada? Eso sola ser tan fcil. Puedo preguntar quin es? Incluso cuando se felicitaba a s mismo por ser educado, decente y gramaticalmente correcto, la cara de Lucinda qued inexpresiva y dio un paso atrs. Maldicin. Despus de tres aos en Inglaterra l debera haberse dado cuenta de que no tena idea de cmo comportarse civilizadamente, ya no tena ninguna tendencia a hacerlo. Normalmente. Hasta esta tarde cuando Lucinda Barret le busc para continuar la conversacin. Lo siento... Lord Geoffrey Newcombe dijo ella por encima de su disculpa. Quieres casarte con Geoffrey Newcombe? replic sorprendido por su eleccin. Por qu en nombre de Dios? Ella se sonroj otra vez, pero no del todo. Nos decidimos por lecciones para ensear a un hombre a ser un caballero. La idea es ver si lo puedo convencer o persuadir para cumplir con los puntos de mi lista. Eso es todo. Pero el resultado final no se supone que es el matri No! Espero que no pienses que tratara alguna vez de engaar a alguien para casarse conmigo. No tengo necesidad de rebajarme a un nivel tan bajo, seor. Y no aprecio la insinuacin. Dando media vuelta, se march. Un momento despus sus pasos descendieron las escaleras. Evidentemente ella ya no trataba de ser sigilosa. Robert se levant de donde estaba por un momento, luego se agach para recuperar el libro que no se haba dado cuenta que haba dejado caer. Maldita sea. Obviamente no estaba preparado para regresar a la Sociedad, a la que haba pertenecido tres aos atrs. Y hasta haca slo cinco minutos, excepto por algunos fugaces sueos en los que haba involucrado a la mujer que acababa de insultar, no le habra importado. Robert reabri su libro, contemplando sin ver la pgina. l se haba sentido casi humano cuando Lucinda le sonri. Haba sido una sensacin a la que podra acostumbrarse. Recostndose, fij su mirada hacia la ventana. Lgicamente, si l esperaba que sonriera en su presencia, necesitaba disculparse. Y pronto, mientras pudiera marcar la diferencia. CAPTULO 2 l debe haber sido una criatura noble en sus mejores das, siendo ahora en la ruina tan atractivo y amable. Robert Walton, Frankenstein Lucinda lleg a la soiree de Wellcrist en compaa de su padre. Haca un ao y medio, el General Barrett habra declarado las festividades como aburridas y habra decidido ir en cambio a un club con algunos de sus amigos polticos. Hace un ao y medio, sin embargo, su hija habra tenido otra gente con quien asistir a los acontecimientos de la Temporada. Entonces, ella, Georgiana y Evelyn haban sido prcticamente inseparables "Las Tres Hermanas", como muchos miembros del ton las haban llamado.

Ahora, aunque todas ellas permanecan cariosas unas con las otras, Georgie y Evie haban encontrado el amor y con esto, obligaciones en otra parte. El General haba comprendido casi antes de que Lucinda lo hiciera, y como cualquier buen estratega militar, haba cambiado su tctica para encajar la nueva situacin. Obviamente se preocupaba por ella; ella lo saba, simplemente por su presencia esta noche. Y el hecho de que estaba preocupado, preocupado por ella. De ah Lord Geoffrey Newcombe. Las lecciones le dieron una excusa, si slo en su propia mente, una justificacin para acercarse a Geoffrey. An as, ella saba perfectamente por qu lo haba escogido. El General quera verla feliz y bien que se preocupaba, y ella quera permanecer en la posicin, un tanto de alivio de su mente, de ser capaz de cuidar de l. Haba sido su deber autoproclamado, slo interrumpido cuando l se march a la guerra, ya que ella tena cinco aos. Despus de considerarlo cuidadosamente, ella haba decidido que el matrimonio con el cuarto y ms joven hijo del Duque de Fenley era una solucin casi perfecta. Le gustaba, a su padre le gustaba, y su dote junto con su estipendio la dejara colocada bastante cmodamente. Adems, l no pareca tener algunos malos hbitos en particular o deudas de juego. Caja fuerte y estable, amable y sencillo y probablemente no para aadir otra carga a su ocupada vida o resentirse de sus deberes o del afecto para su padre. Ah, ah est el Almirante Hunt con aquel advenedizo Carroway dijo el general, con un destello de acero de mariscal en sus ojos grises. Momento para hundir la Marina. Bradshaw Carroway haba logrado volver a Londres pronto, no era que sus recursos la sorprendieran. De hecho, si no fuera por su carrera naval, el encantador teniente podra haber estado en la cima de la lista de sus candidatos. Casarse con un hombre Naval, le dara una apopleja a su padre. S agradable con el almirante, Pap le advirti, bromeando slo a medias. Ninguna reyerta. Desde luego que no. Slo abuso verbal, querida l vacil. A no ser que t ms bien... Ella lo salud con la mano, no esperando ofrecerle estar a su lado toda la tarde. Ve. Dndole un beso rpido en su mejilla, l cruz con paso ligero para llegar hasta su ms viejo amigo y el mayor rival. El Pobre Teniente Bradshaw Carroway estuvo a punto de ser cogido entre el tiroteo. Riendo, Lucinda mir hacia la mesa de refrescos, y su sonrisa se hizo ms profunda. Comenz a andar para saludar a Evelyn, slo redujo la marcha cuando Lord St. Aubyn apareci al lado de su novia, con dos copas de Madeira en sus manos. Lucinda suspir. Tres haban solido ser la compaa. Aunque, ahora... Seorita Barrett dijo una voz masculina detrs de ella. En un principio ella se gir, examinando a la gente, viendo la cara de su ms decidido pretendiente. Seor Henning se volvi, cabeceando. Bruscamente no poda decidir que era peor ser el tercer miembro de una pareja feliz, o ser el segundo miembro en una pareja indispuesta.

Por favor, llmeme Francis. No hay ninguna necesidad de formalidad entre nosotros. l ech un vistazo a la tarjeta de baile de su mano antes de que ella pudiera ocultarla. Ah, veo que todava tiene un vals libre... Esplndido. Me har usted el honor? Mi abuela est en la soiree, tendra que acercarse y saludarla. La vieja me idolatra, sabe, y verme con alguien tan encantador como usted la obligar a estar contenta. La ltima cosa que Lucinda quera hacer esta noche era ser atada a una conversacin con la tirnica Agnes Henning, pero cabece de todos modos. Djeme arreglarme, e indudablemente ir a saludarla respondi, favoreciendo a Francis con una sonrisa deslumbrante y luego escabullndose antes de que pudiera recordarle el vals. Estuvo cerca una voz profunda, menos familiar dijo en su hombro. Mm. La tarde bruscamente comenz a mejorar. Lord Geoffrey dijo, inclinndose, y complacindose por el temblor dbil que descarg por su espina. Los muy admirados ojos de esmeralda deslumbrante la recorrieron hasta el escote de su vestido castao de corte bajo volviendo otra vez a su cara. Lucinda Barrett. Permtame elogiarla por aquel momento brillante de estrategia contra Henning. Estuve a punto de rescatarla de l, y usted misma logr evitar ponerlo en su tarjeta de baile. Se ruboriz, deseando por su propio bien que Henning hubiera escogido un lugar menos visible para abordarla. Ciertamente no haba querido avergonzarlo. Ah, no hice... l piensa, si no me confundo, que usted tiene un vals libre. Puedo? extendiendo la mano, l levant la tarjeta y el lpiz de su mano y escribi su nombre. ste es nuestro objetivo para esta noche sigui l, cabeceando hacia el grupo de jvenes que rodeaban a la debutante Elizabeth Fairchild. Mantener a Henning fuera de la pista de baile. Ese hombre es un peligro para todos. Bien, El Sr. Henning puede pisar un dedo del pie o dos respondi ella, ocultando un ceo cuando vio a Georgie rindose de ella en el lado opuesto del saln pero l es apenas el nico... Un bufn a la vez, Lucinda. Una vez que aprenda su leccin, seguiremos adelante al siguiente Lord Geoffrey se inclin sobre su mano, una onda de pelo dorado obscureciendo sus ojos centellantes. Hasta el vals. Cuando la dej, el resto de sus amigos se acercaron a ella, hasta que lograra salvar slo un poco al pobre Francis Henning. Poco disfrut bailando con el Sr. Henning, tena aversin a la idea de alguien siendo excluido de las festividades sobre todo con su abuela de Yorkshire aqu. Ech un vistazo a los amplios hombros de Lord Geoffrey cuando manipul su camino para coger la tarjeta de baile de otra seorita. Hum!. El pobre comportamiento del hombre, ella haba decidido ensearle una leccin. Al menos ahora poda citar una razn legtima para haberlo decidido. Luce dijo Georgiana, arrastrando a su marido, Lord Dare, al lado de ella. Un buen principio, s? susurr, besando a Lucinda en la mejilla. Silencio.

Muy bien la vizcondesa se enderez. Vi al general conversando con el Almirante Hunt. Tenemos que intervenir? Tonteras lanz Dare. Shaw est mirando petrificado. Un poco de terror le vendr bien a mi querido hermano. Lucinda ri en silencio. Pap prometi que no habra ningn derramamiento de sangre mir mejor a Georgiana, Observando las mejillas atractivas de su amiga y la redondez pronunciada de sus caderas. Y pens que ibas a quedarte esta noche la reprendi. Esto est lejos y hace demasiado fro fuera. Eso es lo que le he dicho respondi Dare, levantando la mano de su esposa para besar sus dedos. Pero insiste en pasar cada momento posible bailando conmigo. Mi pobre y engaado Tristan dijo Georgiana con una risa divertida, colocando su mano alrededor de su brazo. Estoy aqu por los postres su expresin se calde. Postres? Cmo? En realidad, s de uno muy sabroso l se soseg cuando ech un vistazo por encima del hombro de su esposa. Qu hace l aqu? Lucinda se dio la vuelta para seguir su expresin sorprendida, seria. Justo en la entrada del saln de baile, vestido del color gris oscuro de moda y con una fra y atormentada expresin en su delgada cara, estaba Robert Carroway. Dios mo susurr Georgiana. Piensas que ha pasado algo en casa? Lo averiguar antes de que Dare se moviera y aunque Robert los viera, desapareci entre la muchedumbre con tal facilidad que asust a Lucinda. Incluso ella se pregunt por qu el hermano medio Carroway se molestara en aparecer slo para desaparecer otra vez sin una palabra. Se escurri entre Lord Northrum y la seora Bryce y all estaba al lado de ellos Bit? dijo en voz baja, obviamente no tan sorprendido por la cautela de su hermano como estaba Lucinda. Est todo bien? Robert cabece. Me invitaron, sabes. Lo s replic su hermano. Pero... Bit! Bradshaw empuj al mar de invitados. Rompan mi ancla, qu diablos haces aqu? "Rompan mi ancla?" Dare repiti, con ms humor en su voz. T no eres nutico. Querra unas palabras con la seorita Barrett interrumpi Robert. Lucinda se fij en la ceja levantada de Dare y las expresiones abiertamente sorprendidas en las caras de Georgiana y Bradshaw. Al mismo tiempo, la desesperacin triste en la mirada de Robert le dio su respuesta. Desde luego, Sr. Carroway. Bit, si... Ms tarde dijo al momento, haciendo un gesto para unirse a Lucinda. Nada de asombroso que la gente diga que usted es un fantasma respondi ella. Es bastante impresionante, prudente y sigiloso. l no contest, tampoco le ofreci su brazo, pero la omisin no le molest. Sentirse cerca de l la desestabiliz bastante. Su toque probablemente chamuscara su piel. Las miradas de bastantes de sus pares ms curiosos los siguieron hasta que Robert redujo la marcha y mir con fulgor sobre su hombro. Bruscamente, se

encontraron solos en la entrada de la escalera principal. l la afront, mirndola durante un momento largo, con ojos azul oscuro que destellaban bajo la luz de la araa descolorida. Vine a pedirle perdn dijo l finalmente. Por ayer. Su primer impulso, fue decirle que la disculpa no era necesaria y que ella apenas haba dado a su breve conversacin un segundo de su pensamiento, pero no lleg a sus labios. Esto haba perdurado en l, obviamente, o nunca habra venido a buscarla. Gracias dijo ella despacio. Usted fue directo, pero dado cunto sabe de nuestro desafo de dar una leccin, su conclusin era completamente lgica... Fui grosero. Ella no poda ayudar con su leve risa a este hombre alto, magnfico, inquietante insistiendo en desaprobarse l mismo antes de que a ella. Usted me cogi en guardia, como cualquier buen soldado hara. Su cuerpo tuvo un estremecimiento leve. No soy un buen soldado con una cabezada concisa l finalmente ech un vistazo otra vez a la muchedumbre que cuchicheaba en la entrada. Buenas noches. Tengo una cuadrilla libre en mi tarjeta de baile dijo ella a su espalda cuando l se alejaba si a usted le gustara unirse. l se par. Dselo a Henning murmur l sobre su hombro. Ellos estn en contra de l. Lo s, y yo iba a drselo. Solamente pens que usted podra querer antes de que ella pudiera terminar de hablar, l se fue, fuera de su vista otra vez, aunque por todo lo que ella saba l podra estar de pie directamente detrs de ella. Lucinda ech un vistazo sobre su hombro. Nadie. Hum! Cuando tuvo su presentacin en Londres hace seis aos, Robert Carroway de veintiuno aos haba bailado una cuadrilla con ella. Se preguntaba si lo recordara. l slo haba sido un visitante ocasional en la Temporada de Londres, cuando abandon la escuela en Cambridge. Ella lo recordaba como un bailarn fino, un joven tremendamente hermoso, popular, con mucho ingenio y un futuro prometedor. Entonces, sin embargo, se haba alistado en el ejrcito para ir a la guerra contra Bonaparte. Lucinda? dijo Georgiana llegando a su lado. Est todo bien? S, perfectamente ella se sacudi. Pensaba que me haba ofendido ayer, y ha querido pedirme perdn. l pudo ofenderte? Pienso... Cielos, no. Solamente una diferencia de opinin. "Opinin" repiti Georgiana. Lucinda tom su brazo, sonriendo. S. Y ahora me gustara una copa de Madeira. He conversado con Robert Carroway dos veces en una semana, y nosotros deberamos hacer un misterio de ello tanto como sea posible ri en silencio, acercndose hacia el ruido y la muchedumbre del saln de baile, cuando realmente slo quera unos momentos tranquilos. Tal vez hasta har que Lord Geoffrey est celoso. Hablando de... refunfu su amiga, sealando con la barbilla. El adonis de oro surgi de la muchedumbre y la separ de Georgie. Nuestro vals comienza dijo, todo encanto y buen humor.

Ah! Lo siento. Yo no me acordaba. Comprensible consideracin su brazo se desliz alrededor de su cintura, y ocult su leve risa. Slo haba bromeado con Georgiana sobre dar celos a alguien, aunque Robert Carroway fuera una buena perspectiva a los ojos de cualquier mujer. Consideracin con qu? Bien, primero el aspecto del mudo, y luego el hecho de que l le habl, y aclar, entrelazando los dedos alrededor de los suyo cundo se balancearon en el baile en parte pens que haba muerto, y Dare le haba enterrado en el stano o algo. Eso es absurdo dijo ella, le molest comprender su insensibilidad, la mayor parte de la ton tambin lo era, simplemente era lo que le provea a ella de la necesidad de sus lecciones. l es simplemente un soldado herido. Recib una bala en el brazo yo mismo, en Waterloo contest l, luego le ofreci una risa garbosa. Picado por el diablo. Te cont a cerca de mis acciones heroicas? Lucinda saba que le haban pegado un tiro; todos lo saban. Hasta ella haba odo el cuento antes. De todos modos como l se rea con su deslumbramiento y se rea de ella, decidi que teniendo un nuevo viento fuerte con una de sus historias divertidas y heroicas sera un buen camino para ella para juzgar su estrategia de partida y olvidar la mirada fija y atormentada de un soldado bastante diferente. Por favor, hgalo dijo ella. Robert se desvi en su camino de vuelta hacia House Carroway, y se par durante un momento largo en el borde de Hyde Park, pasada la medianoche nadie serio estara en ese lugar, y con una espiracin leve que empaaba el aire fro de la noche, solt las riendas de su caballo dndole un toque en los flancos. Un grupo de msculos del elegante zaino se alertaron, y con un salto estaban fuera. Tolley corriendo una carrera muerta a lo largo del camino dbilmente iluminado por la luna, cuando Robert se inclin adelante desvigorizndose, medio cerrando sus ojos con el viento sobre su cara. Todo alrededor de ellos se senta tranquilo y silencioso, el crujido de cuero y la palpitacin de cascos y el gruido del aliento de Tolley parecan los nicos sonidos en el mundo. Durante noches como esta, cuando llegaba y la casa estaba oscura, silenciosa en el parque oscuro, desierto, poda olvidar. Poda ser nada ms que un jinete solitario sobre un caballo rpido, el viento en su cara y el mundo abierto alrededor de l. Ninguna pared, ninguna reja, ningn llanto tranquilo o gritos o muerte. Nada de eso podra cogerlo. Durante una noche como esta, ninguno de ello podra encontrarlo. Finalmente, cuando sinti la respiracin de Tolley hacerse ms fatigosa y su paso amplio acortase, fue ms despacio y dio la vuelta hacia la casa. Los novios estaban dormidos, pero prefera esto, de todos modos. En el silencio acarici al zaino, le dio una manzana, y lo devolvi a su establo. La puerta de calle estaba abierta, esperando a Tristan, Georgiana, y Shaw, y entr silenciosamente. Dnde demonios has estado? se estremeci, forzando a tensar sus msculos para relajarse otra vez cuando reconoci la joven voz.

Qu diablos te ha sacado de la cama? respondi, mirando la escalera y la figura delgada sentada sobre el ultimo escaln. Pregunt primero declar Edward, con cada onza de autoridad que sus diez aos podran dar. Deberas saber que he estado sentando aqu durante ms de una hora, mientras estabas perdido quin sabe donde, haciendo quin sabe que. Si hubiera estado Tristan o Bradshaw o incluso Andrew habran soportado ellos all el interrogatorio, y Robert ya estara arriba con su puerta cerrada. Pero Edward, temblando en camisn y agarrando a un soldado metlico casi oculto en un puo, era una historia diferente. Yo tena un asunto, Runt dijo l, cogiendo al muchacho en un abrazo y amarrndolo l mismo contra la estrechez de los brazos delgados que se colocaron alrededor de su cuello. Bien, estaba preocupado por ti. No soy realmente bastante mayor para ser el hombre de la casa, sabes, pero como todos los dems se han ido. Robert lanz a su hermano sobre su hombro y subi la escalera, rechazando estremecerse por la tensin adicional sobre su rodilla mala. Un hermano todava lo vea intacto, y l se condenara antes de dejar que cambiara. En lo ms profundo saba que estara condenado si esto cambiara. Qu te despert? So que el barco de Shaw se hunda. Shaw esta bailando en el baile Wellcrist ahora mismo. Grtale maana para despertarle por no llegar a casa temprano. Le gritar respondi Edward con voz somnolienta cuando llegaron a su habitacin. No sales otra vez? Robert lo puso sobre la cama, arropndolo con las mantas cuando el muchacho se acurruc contra las almohadas. No. Buenas noches, Runt. Buenas noches, Bit. Cuando cerr la puerta de Edward y baj por el pasillo a su propia habitacin, Robert se pregunt por qu Runt se haba decidido, de entre todos, a confiar en l y sentirse cmodo. S, l estaba all la mayor parte del tiempo, pero apenas se caracterizara como confiable. De todos modos, los otros hermanos le tomaban el pelo a Edward por su miedo de estar solo en la casa despus de todo, cmo poda sentirse solo en un edificio lleno de criados, ms las tas cuando ellos estaban en la ciudad? Hace cinco aos, Robert no estaba seguro si hubiese sido capaz de contestar aquella pregunta, tampoco. Pero hace cinco aos nunca haba odo del Castillo Pagnon o del comit del General JeanPaul Barrere. Cundo se quit su chaqueta se asom a la ventana y la abri. El fuego casi se apag y brill un rojo ms profundo detrs del hogar de piedra y luego se descolor otra vez por el aire fro, pero no hizo caso del enfriamiento repentino. A no ser que nevara necesitaba el aire fresco para dormir an siendo el fresco aire en Londres. Un rato ms tarde se tumb en su suave cama, con los brazos cruzados detrs de su cabeza. En tal caso Lucinda Barrett iba en serio en el compromiso de sus lecciones a Lord Geoffrey Newcombe. Se haba quedado para mirar, y los haba mirado bien, danzando juntos en la soiree Wellcrist. Ella lo haba observado bien, riendo y charlando con sus muchos amigos, un diamante entre gemas.

Robert suspir. No debera haber ridiculizado su opcin de estudiante, hablando como si tuviera algn conocimiento de cmo hacer a alguien aceptable. Ella haba sido amable y haba aceptado sus disculpas, y an le haba pedido quedarse. Solamente el hecho de que haba sido capaz de forzarse a asistir a la soiree y dirigirse a ella con alguna medida de decoro lo sorprendi. Se puso de lado, mirando la ventana. Un da atrs no habra sido capaz de imaginarse voluntariamente asistiendo a algo sin significado, llenando as su tiempo. Haba sido difcil, muy difcil, pero lo haba conseguido. Y saba por qu. No haba estado pensando en las paredes cercanas, la muchedumbre, el calor y las tonteras disparatadas que decan. Haba estado pensando en Miss Barrett. Y ahora pensaba en dirigirse a ella otra vez. La haba mirado desde las puertas de su infierno privado durante tres aos, pero ahora ellos haban hablado. Ella no lo saba, desde luego, pero lo haba empujado un poco hacia la luz. Y ahora todo se senta diferente. Por primera vez en tres aos se durmi pensando tranquilo en serenidad y en una risa tranquila, mejor que en terror y muerte y si vivira para ver la luz del da. CAPTULO 3 Usted tiene la esperanza, y el mundo antes de usted, y no tiene ninguna causa para la desesperacin. Pero yo, he perdido todo y no puedo comenzar la vida de nuevo. Victor Frankenstein, Frankenstein Lucinda se apoy en la puerta de la entrada de la oficina de su padre. No, Pap, no pienso que Lord Milburne sea un anarquista. Por qu? El General Augusto Barrett le ech un vistazo por encima de su hombro, con expresin severa, pero con sus ojos grises encendidos con diversin ms bien que con los fuegos y truenos que haban aterrorizado a muchos reclutas novatos hacindoles reconsiderar su opcin de la carrera militar. Mira, Lucinda respondi, hacindole un gesto para que se le acercara junto a la ventana Chaqueta roja, chaleco blanco, y pantaln verde. l es un anarquista o la bandera de Espaa. Rindose entre dientes, Lucinda se par a su lado para mirar fijamente abajo en la calle. Cielos! Al menos Espaa es un aliado. Ellos no lo seran si vieran a un ingls hacer tales burlas de sus colores su ceo se hizo ms profundo. Buen Dios, ahora nos saluda. No es un pretendiente, verdad? Si se acerca a la casa voy a tener que pegarle un tiro. Retrocediendo de la ventana, Lucinda sacudi su cabeza. No, no es un pretendiente. No voy a casarme con la bandera de alguien. Ahora, tienes otro captulo para m? hizo seas en el escritorio de caoba oscuro, atestado por un montn de desordenadas notas y pesadas pilas de folios. Todava no. Las notas que tom en Salamanca estn un poco desgastadas, me temo. Pero no cambies de tema.

Qu tema? l dio un golpe a la espalda de la silla que estaba delante de su formidable escritorio. Pretendientes. Maravilloso. Pap, no comiences a invitar a tus amigos oficiales otra vez. T, yo, y treinta hombres en rojo y blanco. Yo pareca la bandera de Francia, bajo sitio. Prefiero negociaciones de tiempo de paz. Y me debes un captulo. Deja de pararte. El General se hundi en su propia silla. Las notas son mucho ms del lo que haba credo. Esto es un maldito fastidio vacil. Y mi memoria no es lo que sola ser. Hmm, considerando las responsabilidades que las Guardias Montada y la Oficina de Guerra se siguen amontonando, no pienso que ellos crean en tu incapacidad. Un poco de compasin sera un gesto agradable, hija. S, General ella no crea que su memoria se descolorara, pero esto podra proporcionarle una buena oportunidad de dar su leccin. Un zumbido de entusiasmo baj por su espina. Sabes, creo Lord Geoffrey Newcombe luch en Salamanca. Estar en Almack esta noche. Quizs yo podra pedirle pasarse brevemente y ver si puede ayudarte a descifrar tu diario. Ah, Lord Geoffrey. Chaval joven temerario, lleno de condimento. Le dispararon en el brazo en Waterloo. Bailaste el vals con l anoche. Su mirada se desliz a ella, pero pretendi estar ocupada con los libros de consulta. Bail con al menos una docena de seores respondi por lo general es lo que hago. Lord Geoffrey mencion la guerra, y slo pens que podra servirte. Sabes, puedes tener razn, Lucinda dijo l despus de un momento de silencio. De hecho, pienso que le enviar una nota, y le pedir su ayuda. Esplndido. Por primera vez l pareci notar el viejo vestido de muselina azul y el sombrero de paja que ella llevaba puesto. Tenemos a un jardinero, sabes. Lo s. Me gusta atender las rosas. Y s, llevar puestos guantes as que no me pinchar. El General mir en un cajn. Justo como tu madre refunfu, repentinamente ocupado en afilar. Marie y sus rosas. Lucinda sonri. Te har un ramo para la oficina. Recuperando sus pesados guantes y sus tijeras de podar, esper mientras el mayordomo abra la puerta principal. Estar en el jardn, Ballow dijo. Muy bien, seorita Lucinda. Worley, el jardinero, haba dispuesto ya un cubo de hierbajos para ella, y tarareando el vals de la noche pasada, Lucinda pase por el costado de la casa hacia el pequeo jardn. Su madre haba plantado un rosal que creci un ao despus del nacimiento de Lucinda, y desde su muerte por pulmona, Lucinda haba tratado de mantener la tradicin. El rosal veinticuatro, un dobleptalo amarillo encantador con un olor como el cinamomo, haba llegado de Turqua la semana pasada.

Cmo ests? le pregunt, arrodillndose con sus faldas en el suelo. Necesitas un poco de agua, verdad? Tarareaba cuando quit unas hojas desaliadas que no haban sobrevivido el largo viaje de la planta. Haba usado la memoria de su padre como una excusa para hacer llamar al Seor Geoffrey, era un genio, si a ella le correspondiera decir la verdad. Una regadera apareci al su lado. Gracias, Worley. Usted es un adivino de pensamientos. A medias de alcanzarla para poder recogerla, hizo una pausa. Worley no llevaba puestas sus botas pesadas de trabajo. Mejor dicho, l tena puestas un par de arpilleras muy agradable. Lucinda alz la vista, y, vio el pantaln de piel de ante bronceado, una chaqueta negra, chaleco marrn, pauelo blanco como la nieve, mandbula delgada, y una boca seguida de un par de ojos azules bajo un pelo demasiado largo, negro y rebelde. Seor Carroway exclam, dando tumbos a sus pies. Con su prisa por levantarse se tropez con su falda, y se cay hacia el rosal. Ah! Robert avanz, asindola bajo los brazos. Tan pronto como ella recobr su equilibrio l la liber, movindose hacia atrs y colocando sus brazos detrs de l, como si tocarla le hubiera molestado. No muerdo, por el amor del cielo refunfu ella, sacudiendo su falda para darse un momento como l. Lo s. S agradable, se record. Si haba venido a verla, deba tener una buena razn. Georgiana le haba hablado un poco de l, pero tanto por su amiga como por su pblica ausencia durante los tres pasados aos le haba hecho ver completamente claro cuan difcil era para l estar al aire libre. No quise empezar a gruirle dijo ella. Es slo que me asust. Intentaba ser sigiloso respondi con voz baja. Usted parece apreciar esa habilidad. Ella lo mir bruscamente. Su expresin permaneci tranquila, pero el azul de sus ojos sostuvo la indirecta y pareci insinuar un centelleo. Entonces todava tena sentido de humor. Bien, usted es obviamente mucho mejor en ello que yo. Pienso que tenemos que hacer un pacto de que no nos moveremos sigilosamente el uno con el otro, antes de que nos hagamos un dao permanente. Acordado l cambi, su mirada se desplaz por encima de ella hacia la casa. Yo tuve una idea la tarde pasada dijo, con las palabras que llegaban pausadamente, como si lo hiciera con gran renuencia. Y? apunt ella. l suspir. Usted pierde su tiempo con Geoffrey Newcombe. Lucinda levant una ceja. Realmente? De qu modo? l hizo una pausa, estudiando su cara. La he ofendido. Bien, si l poda ser directo, ella tambin poda. S, lo ha hecho. Pero por favor, explquese. l es arrogante y consentido. Lucinda no poda decidirse si se senta enojada o intrigada.

De ah la necesidad de ensearle una leccin. Yo no deba seleccionar a un estudiante conocido por la perfeccin de sus maneras. l no pareci terriblemente impresionado por su lgica. Yo... Adems, pensaba que los caballeros no hablaban mal los unos de los otros en presencia de una dama. Robert salud con la cabeza. No, no lo hacen. Sin embargo yo no soy un caballero, y usted es la amiga de Georgiana. Slo pens que debera tener presente que mientras Tristan y St. Aubyn podan haber sido arrogantes y desacertados, ninguno de ellos era un consentido. Independientemente de las lecciones que usted planea impartir, dudo que l escuche, a menos que sea para su ventaja el hacerlo. l piensa que el mundo debera someterse a su capricho. Para alguien que rechaza a sus compaeros, parece pensar que sabe mucho sobre ellos respondi, haciendo un cuadro definido para entender la molestia. Qu conclusiones ha sacado usted sobre m? Esto lo par. Sobre usted? S, sobre m. Seguramente si ha analizado el carcter del Seor Geoffrey, St. Aubyn y su propio hermano, puede decirme algo sobre m. Se inclin para recuperar sus tijeras de podar que se le haban cado, sorprendida de saber que estaba curiosa por or lo que Robert Carroway tena que decir sobre ella. Quizs era demasiado directa con l, pero no le haba pedido venir y pronunciar su opinin sobre su posible futuro cnyuge. Usted merece algo mejor que Newcombe su voz tranquila respondi. S eso sobre usted. Bien, le agradezco su preocupacin dijo, enderezndose pero tendremos que estar de acuerdo con dis l se fue. Lucinda se dio la vuelta. Haba desaparecido completamente, como si no hubiera sido nada ms que un espectro conjurado por su imaginacin. Por el bien de Dios refunfu ella, tijereteando a una hoja errante. Yo podra decirle algo sobre su carcter, hombre grosero. Hablando contigo misma? su padre se gir en la esquina de la casa para asomarse entre las filas de rosas. Los secretos eran malos, se decidi. No. Yo estaba slo dialogaba con el nuevo rosal tartamude, sintiendo sus mejillas calientes. Ah. Y te contest? Creo que ella es tmida. Si ella alguna vez te responde, me informars, verdad? Muy gracioso. El General sostena en su mano, una carta agarrada entre sus dedos. Esto vino para ti por mensajero. Ella tom la nota. Y decidiste que deberas trarmelo t mismo porque todos los criados se han roto sus piernas, supongo? S que no puede ser porque quieras aplazar y no sabes como terminar el captulo tres. No, no s como voy a terminar el captulo tres, muchas gracias apareci una medio sonrisa en su boca. He descubierto que hacer una campaa era fcil. La escritura, como la poltica, es difcil.

Lucinda se ri entre dientes, arrojando la visita perturbadora de Robert Carroway de sus pensamientos, o tratando de hacerlo por lo menos. Despus de sus tres aos envuelto en la soledad, algo los haba unido tres veces en tres das. Ella se sacudi. Pareces hacer bien ambas cosas. Puedes ayudarme a podar, sin embargo, si quieres. No, mi querida. Creo que reconozco tu habilidad superior y volver a mis garabatos. Estrategia muy sabia, General. Cuando l se fue, ella volvi a mirar alrededor por ltima vez para ver si alguien ms poda moverse sigilosamente hacia ella, luego abri la nota. Haba reconocido ya la letra, y no estaba sorprendida de ver que Evelyn preguntaba si ella y el General deseaban asistir a una pequea cena con Lord y Lady St. Aubyn, lo haba planeado para la tarde del sbado. Lucinda comenz a sonrer, cuando ley la posdata en parntesis en el fondo de la pgina. Segn la mano ordenada de Evie, enviaban a Lord Geoffrey Newcombe la misma carta de invitacin. Lucinda guard la misiva en el bolsillo de su capa. Obviamente sus amigos queran ayudarla, pero no poda menos que pensar en el esquema de la leccin, que haba comenzado, ya que el cielo haba querido, para su bien, ser un completo embaucador. Al menos Georgie y Evelyn haban elegido a sus estudiantes con la idea genuina de ensearles una leccin. Ahora cuando esto les llegaba a las tres y hasta a un solitario como Robert Carroway, saba que las lecciones eran slo una excusa muy pequea. Y an peor, sus amigos parecan absolutamente complacientes de servirle al Seor Geoffrey en una bandeja de plata sin excusas de por qu lo hacan, todo menos el punto final del partido. Condenacin dijo bajo su aliento, usando una de las maldiciones menos llamativas que haba aprendido de su padre y de sus amigos del ejrcito. Frunciendo el ceo, empap la tierra alrededor con el agua que Robert la haba proporcionado antes de levantarse. No era como haba querido que fueran las cosas aunque obviamente si fingiera no engaara a nadie, quizs ni a Lord Geoffrey. Bien, haba presentado su vajilla de plata, y no haba nada que hacer ahora, adems de servir la comida. Y si Robert Carroway pensaba que necesitaba consejos, l estaba muy confundido. Tampoco ella tenia que explicarse, y sobre todo no a un prcticamente ermitao que no poda molestarse en excusarse para terminar una conversacin antes de huir. Ah. l slo tena suerte de que ella hubiera decidido concentrarse en Lord Geoffrey, porque el Sr. Carroway pareca, mejor dicho, necesitaba recibir una leccin o dos, l mismo. Robert redujo la marcha de Tolley a un paseo cuando se acercaron al lmite de House Carroway. Edward y Bradshaw estaban de pie fuera del establo, inspeccionando la nueva silla que el hermano ms pequeo haba recibido en su cumpleaos. Respirando, arranc el paseo. Despus del modo en que haba arruinado su conversacin con la seorita Barrett, las cosas hoy no podan empeorar mucho, de todos modos. Bit! Edward lo llam, corriendo para abrazar la bota de Robert. Te lo ha dicho Shaw?

Runt, no lo hagas. Ha conseguido su propio barco sigui Edward, no haciendo caso de Bradshaw. Es un capitn ahora! Casi un capitn enmend Bradshaw, su mirada fija azul clara se encontr con la de Robert. Dentro de un mes, a menos que Bonaparte se escape otra vez. Suprimiendo un estremecimiento, Robert salud con la cabeza. Felicidades se baj de Tolley, de mala gana dndole las riendas a un muchacho del establo que estaba esperando. Haba momentos en los que prefera House Carroway de la manera que haba sido antes de que Georgiana y sus ingresos los hubieran rescatado; entonces podra atender a Tolley l mismo, y no tena que esperar hacia el final de la medianoche para escaparse inadvertidamente. Dnde estuviste? pregunt el Carroway ms pequeo. Asuntos personales contest, dndole su respuesta habitual. Un asunto intil, eso es lo que era. No estaba hasta seguro de por qu haba ido, salvo que le gustaba el modo en que Lucinda Barrett simplemente se diriga a l. No muchas personas hacan eso desde hace tiempo, aun cuando los proveyera de la oportunidad rara de hacerlo. En algn momento, sin embargo, haba pensado ofrecerle su ayuda. Ah. Como si pudiera ayudarse a s mismo, mucho menos a alguien ms. Vendrs a montar a caballo con Shaw y conmigo? sigui Runt. Tengo alguna correspondencia dijo. Correspondencia y una aversin penetrante a las muchedumbres enormes que llenaban Hyde Park a esa hora del da. Con otra cabezada comenz a andar, dirigindose hacia la casa. Bit, espera un momento dijo Shaw, devolviendo las riendas del pony de Edward al muchacho Ten cuidado, Runt. Bien, deprisa quiero conseguir un helado de limn. Robert redujo la marcha cuando Bradshaw se acerc hasta l. Sin cualquiera de ellos diciendo algo, podra recitar prcticamente su conversacin palabra por palabra; era siempre lo mismo, lo haca con todos los miembros de la familia cada vez que uno de ellos se lo encontraba despus de una ausencia. Estoy bien dijo, tratando de acortar el proceso de interrogacin. Slo quera mencionarte que tendr un puesto abierto para un tercer compaero bajo mi orden dijo Shaw, su mirada fija en el mayordomo que abra la puerta principal para ellos. No hay ninguna razn por la que no podras. No interrumpi Robert, con voz aguda. Trataba de parar el proceso de pensamiento, pero Shaw lo haba cogido de improviso. Ya su mente se conjuraba atrapado en una cabina atestada, minscula en un barco solitario en medio del ocano, varado durante un ao o ms. Slo porque te has marchado del ejrcito no quiere decir que no puedas hacer algo ms til. Robert se par en seco, mirando a su hermano mayor. Como si flotar en un barco a mitad de camino a travs del globo fuera til. La cara de Shaw se cerr. No tienes... Djame en paz, Shaw. No quiero tu vida. Por qu no? No tienes una tuya propia desde hace mucho tiempo. Empujando a Dawkins por delante de la puerta, Robert coje hacia la escalera.

S esto, Bradshaw gru l, andando a zancadas hacia su habitacin. Ese no tiene que ser tu camino! su hermano grit despus de l. S, eso lo es refunfu, la respiracin se estremeca profundamente en su pecho. Tranquilo. Slo tena que calmarse y estar en soledad durante unos minutos. Calma, y ningn otro pensamiento de estar atrapado en un espacio pequeo, atestado sin salida. Dentro de su habitacin, sin embargo, detrs de la puerta cerrada, echado el pestillo, las paredes parecan acercarse, cerca y ms cerca alrededor de l entonces anduvo a zancadas hacia la ventana y volva, repetidas veces. Sus manos comenzaron a temblar, y las convirti en apretados puos. Ahora que haba comenzado, saba que no sera capaz de pararlo, el pnico negro, ciego en la nada y por la razn de nada bueno. Bradshaw maldito. Los ojos se le cerraron, se cay en el suelo bajo la ventana. Lo haba excedido, era todo. Dos viajes en pblico en dos das, tratando de volverse como aquellos condenados que lo miraban fijamente y susurraban y al mismo tiempo continuar una conversacin civilizada despus de tres aos cerca de la soledad y silencio. Calma. Estar tranquilo. No iba a ninguna parte. Nada iba a pasarle. Estaba seguro. Caja fuerte. Tranquilo. Calma. Se repiti las palabras a l mismo repetidas veces hasta que ensombrecieron juntas en un cntico incoherente, por debajo detrs de su mente. Bit? Robert? Tristan llam a su puerta. Cuando Robert abri sus ojos, la luz ya no se reflejaba en la ventana, se sent y se acurruc en el suelo en la oscuridad. Despacio enderez sus dedos apretados y se puso de pie, estremecindose con la rigidez de sus msculos Bit? Ests bien? Se sinti vagamente enfermo cuando alcanz la puerta, pero eso no significaba que lo peor hubiera terminado. Su piel pareca demasiado apretada a travs de sus huesos, y sinti como si tuviera cien aos. Respirando hondo, abri la puerta. Estoy bien gru, contemplando la afectada cara de su hermano mayor. Puedo entrar? No. Parece que ests en el infierno. Soy consciente de eso. Los labios de Tristan se apretaron. Shaw me habl de su oferta. El temor entr a travs de l. Dios, no poda pasar por ello otra vez. No tan pronto. Y piensas que debera ir? respondi a la fuerza. No, pienso que Shaw es un idiota, y es lo que le dije. Bien. El vizconde se qued de pie silencioso durante un momento. Deseara que te dirigieras a m finalmente dijo con voz baja. Quiero hacer algo, ayudarte. Robert se qued a medio paso, con su mano apretando la puerta. Lo intento, sabes susurr, sin confiar en su voz para permanecer estable si hablara en voz alta.

Lo s. Si hay algo que necesitas, algo o alguien que quieras, lo conseguir para ti. No necesito nada... Sabes qu he estado pensando? lo cort Tristan. Qu? pregunt, sobre todo porque no estaba completamente listo para volverse al cuarto oscuro, vaco o abajo con el resto de su familia. Pienso que necesitas una aficin. No, s que lees, y yo s que Tolley est bien ejercitado. No hablo del bordado o nada. De hecho, no s de qu. Slo algo pequeo, para comenzar con ello. Algo a... Para ocuparme termin Robert. No te enfades. Soy... No estoy enfadado l tom otro aliento Puedes tener razn. Yo razn? Casi nunca oigo eso, sabes. Asegrate de decrselo a Georgie. Se quedar asombrada. La sorpresa y el alivio en la cara de Tristan hicieron que Robert se sintiera culpable, y forz una sonrisa. Con otro vistazo por detrs de l, abri la puerta y apareci en el vestbulo. Supongo que no has guardado comida para m? Por eso estoy aqu. Por las amenazas del Runt de comerse tu comida. Robert levant una ceja. Tuvo que esperar. S, lo hicimos. Pero no te preocupes por eso. Abajo en el comedor conserv sus ojos bajos cuando se sent. Ellos miraran todos a su cara, preocupndose por l y tratando de pensar en algo que decir que fuera alentador. Shaw estara enojado, tanto l como Robert, porque despus de todo, l no haba hecho la oferta a su hermano ms joven de una posibilidad con una segunda carrera. Evie y Saint nos han invitado a todos a la comida del sbado dijo Georgiana en el silencio. Qu quiere decir todos? Todos nosotros, o todos los adultos? pregunt Edward. Todos nosotros, querido. Slo nosotros, Luce, el General, y Lord Geoffrey Newcombe. Ah, me gusta el Seor Geoffrey dijo Runt. l cuenta historias muy buenas. Y conoce a Wellington. Tanto como Saint respondi Bradshaw. Robert poda sentir varios vistazos en su direccin, esperando a ver si pensaba participar. Contuvo su cabeza y comi. No tena nada que decir; en un momento alguien cambiara de tema y de persona, y ellos continuaran charlando sin l. Era el procedimiento, y todos lo saban. Bit, conoces a Wellington? Todos saban que era as, excepto Edward. Robert quera no hacer caso de la pregunta, pero eso significara no hacer caso a Runt y entonces pronto Edward dejara de dirigirse a l, y la ltima onza de cordura de su vida se ira. Lo vi montar a caballo dijo y compartimos un whisky una vez, pero no mucho ms que eso. Por qu compartiste un whisky? acosado por el Carroway ms pequeo, saltando en su asiento. Porque yo tena una botella, y nevaba, y l pidi una bebida antes de que se le congelaran sus pelotas.

Wellington dijo las pelotas? Edward! chill Georgiana. Bit lo dijo primero! Shaw comenz a toser en su servilleta, mientras Dawkins, el mayordomo, repentinamente divis algo interesante que mirar por la ventana. Robert ech un vistazo a Tristan y Georgie, y ambos parecan divertidos. Robert quera cerrar sus ojos; despus de tres horas de horror negro y msculos tan apretados que apenas poda moverse, se sinti cansado como si hubiera ido corriendo a Newcastle y hubiera vuelto. El sueo, sin embargo, era una perspectiva que lo llen de una inquietud adicional. Nunca estaba demasiado cansado, eso pareca, para soar. Quizs Tristan tena razn. Quizs necesitaba algo pequeo, no amenazante, para distraerlo. El jardn refunfu, no se dio cuenta de que haba hablado en voz alta hasta que vio la cara perpleja de su hermano mayor. Perdn? Tristan pregunt. Flores, plantas, cultivando cosas. Cosas que no gritaban o sangraban cuando moran. Cosas que no le miraran de una manera rara si no supieran que demonios haca. Por Dios, realmente tena sentido. Me gustara hacer un jardn se explic. Qu tipo de jardn? Bradshaw pregunt, en voz baja con vacilacin. No espanten al mudo, Robert pens, trabajando para llevar su mente lejos de esto, lejos de las miradas cuidadosas y los silencios cuidadosos. Lucinda tena un jardn, record. Qu estaba plantando cundo la haba encontrado arrodillada en la suciedad, cuando realmente haba discrepado con l, discutido con l, como si fuera una persona absolutamente normal? Rosas gru. Las rosas Georgiana repiti, mirndole con una mirada fija y pensativa. Ya es tiempo que uno de los hombres Carroway decida cultivar otra cosa aparte de sus pobres reputaciones. No tengo una pobre reputacin declar Edward, con expresin un poco aturdida cuando empuj las patatas alrededor de su plato y mir a Robert. Rosas? Por qu no vienes a montar a caballo conmigo? Dios, realmente era tan estpido e intil? Flores? Poda verse, como algn viejo tonto lerdo diciendo disparates a un puado de ramilletes agonizantes. Pero si no poda manejar aquel paso, significara que terminara como algn viejo tonto lerdo encerrado con llave en un cuarto y diciendo disparates. Ahogndose en el aire, Robert se levant. Perdonadme. Slo promteme que plantars rosas blancas dijo Georgie cuando iba andando a zancadas por el cuarto. Amo las rosas blancas. CAPTULO 4 Usted puede estimar que soy romntico, mi querida hermana, pero amargamente siento la necesidad de un amigo. Robert Walton, Frankestein

Georgiana dijo Lucinda, apurndose hacia abajo por las escaleras para saludar a su amiga. Es que soy idiota? Pens que iramos de compras maana. Lo haremos, y no, no lo eres -regres al papel de vizcondesa, tomando sus manos extendidas Esta no es una visita social. Georgie no se mostr alarmada para nada, pero Lucinda no pudo evitar acordarse de la finalizacin bastante abrupta de su conversacin con Robert ayer. Maravilloso. Lo nico que le faltaba era que su ms querida amiga le gritara por haber abusado verbalmente de su cuado invlido. Qu puedo hacer por ti, entonces? pregunt mientras preceda el camino hacia el saln maanero. Bueno, esto va a sonar un poquito extrao, pero por favor tolrame Luce. Por supuesto. Georgiana se aclar la garganta. Tristan ha estado tratando de encontrarle algo a Bit Robert para hacer, algo que le ayude a encontrar un poco de paz. S que suena raro pero. No, no me parece raro interrumpi Lucinda, ocultando su sobresalto ante la mencin del nombre de Robert. Prosigue. Gracias. Anoche Bit mencion que le gustara cultivar rosas. Yo Lucinda parpade, con una repentina sospecha cosquillendole. Rosas? S. No s de donde sac la idea, pero no lo habra mencionado si no fuera por alguna razn. Quisiera ofrecerle mi ayuda en la puesta en marcha, pero creo que eso podra hacerlo retractarse Lady Dare frunci el ceo, encogiendo y estirando sus dedos. No debera estar hablando de l con nadie, pero te considero familia, Luce. Y yo a ti Lucinda se sent derecha haciendo a un lado sus reservas respecto de ser enredada en lo que pareca ser una muy complicada empresa. Georgie necesitaba su ayuda y tal vez tambin Robert. Ese hecho la intrigaba ms de lo que quera admitir. Puedo hacer algunos vstagos y tengo unos cuantos libros sobre el cultivo de rosas. Quizs me deje caer por tu casa con ellos y le tienda una emboscada al Sr. Carroway. Emboscada? repiti Georgiana. No s si eso sea una buena idea. Le har ms difcil el rehusarse le contest Lucinda, sonriendo. O evitar que cambie de opinin acerca de su proyecto. Yo est bien. Me arriesgo a que se enoje conmigo. Yo Yo quiero que l se mejore. Quiero orlo rer. Con una pequea sonrisa, Lucinda se pas al silln y abraz a su amiga. Georgie, habiendo recibido cuntos? Cinco disparos en Waterloo y habiendo sido testigo de todo ese horror. Cmo podra no haberse visto afectado? La expresin de Georgiana se alter, pero enseguida se recobr. Por supuesto dijo, apartando su cara de la mirada curiosa de Lucinda. Apreciara cualquier apoyo que pudieras proporcionar que pudiera ser til para ayudarlo. La reaccin de su amiga a su comentario haba sido interesante. Ahora, sin embargo, no era el momento para vacilar. Ms tarde podra tratar de adivinar lo que Georgiana le estaba ocultando. Estar all antes del almuerzo.

Slo un momento despus de que Georgiana se fuera, el General entr en el saln maanero. Parece ser que tu idea podra salvar mi captulo sobre Salamanca, querida -dijo metiendo en su bolsillo una carta. Lord Geoffrey me escribi que estara encantado de repasar mi diario conmigo y ver que se puede reconstruir. Eso es esplndido. Vendr de visita despus del almuerzo. Apreciara si pudieras estar aqu para tomar notas. Al menos algunas cosas estaban funcionando como deba ser. Estar encantada de poder ayudar se par, y lo bes en la mejilla mientras pasaba. Estar en casa para esa hora. Adnde vas? Voy a llevarle algunos vstagos de rosa a Robert Carroway. l quiere comenzar su propio jardn. El General la sujet por el hombro con dedos firmes, haciendo que se detuviera sorprendida. Robert Carroway? l no es un pretendiente, verdad? No. Slo un amigo -frunci el ceo y puso en sus ojos una expresin seria. Por qu? l no es mi clase de soldado. Ni mi clase de hombre. Pap, t Lo s, l es el cuado de Georgie ahora, pero mantn la mayor distancia posible. No te hagas muy "amiga" su reputacin se reflejar en ti. Y en m. Qu reputacin? Por tres aos apenas ha sido visto en pblico, y fue herido en Waterloo. Es un hroe. Por un corto momento su padre se qued en silencio. -Eso es lo que dicen algunos. Sin embargo otros fueron heridos all, y no los ves escondindose de sus propias sombras. Lord Geoffrey, por ejemplo. Carroway es un bien daado, Luce. Conserva eso en mente, y mantn la distancia. Ella realmente no pensaba que ninguna de esas peticiones fueran muy difciles de cumplir, pero igualmente asinti. Ser cuidadosa. Gracias. Ayudars a un hombre viejo a sentirse tranquilo Lucinda sonro ampliamente, envolviendo sus manos alrededor de su brazo. Y quin sera ese hombre viejo? Tienes que presentrmelo. La familia Carroway raramente desayunaba junta. Todos tenan sus propios horarios, reuniones, excursiones planeadas, y en el caso de Edward, lecciones. Robert no tena ninguna de esas cosas, pero s un definitivo aprecio por la soledad. A las nueve y media, cuando entr en el saln de desayuno, no le sorprendi encontrarse solo a excepcin de la presencia de un par de lacayos. Lo haba planeado de esa forma. Le gustaban las maanas, la salida del sol pareca haberse convertido en un diario milagro. Una copia recin salida del The London Times reposaba al lado del servicio ubicado en la cabecera de la mesa esperando a Tristan, pero l la ignor. No le importaba lo que pasaba en el resto del mundo o en Londres. En el aparador empuj algo de jamn y tostadas en su plato y luego se sent en el extremo ms lejano de la mesa. Cort un trozo de jamn y se lo estaba

llevando a la boca cuando el mayordomo hizo su entrada en el saln de desayuno. Tiene una visita, amo Robert dijo Dawkins, pareciendo incmodo. A ninguno de los sirvientes le gustaba hablar con l, aunque la mayor parte del tiempo se aseguraba que no tuvieran razn para hacerlo. Ignorando el latido de su corazn, Robert termin su bocado. No estoy aqu. El mayordomo asinti. Muy bien, seor. Cuando Dawkins se fue, Robert volvi a su comida. Nadie volvi a molestarlo, deba haber sido un malentendido, alguien buscando a Shaw. El mayordomo deba haberlo resuelto. Dawkins se dirigi hacia el saln de desayuno nuevamente. Seor, Miss Barrett desea saber si debe dejar la caja aqu o si regresa con ella ms tarde. Miss Barrett? Qu caja? No lo s seor. Quiere que le preg? Robert se levant. Yo me har cargo. Lucinda Barrett estaba parada en el vestbulo, con una pequea caja de madera a sus pies. Levant la vista de la caja hacia ella, notando su vestido verde y amarillo y haciendo juego luca sobre su cabello castao-rojizo un bonete amarillo de los que estaban tan a la moda en esos das. A no ser que estuviera muy equivocado, la expresin en sus ojos color avellana era divertida. Robert se sacudi a s mismo. Invitada o no, ella era la visita, as que se supona que l dijera algo primero. Qu hace aqu? Ella le tir un par de gruesos guantes de trabajo, los que atrap por reflejo. Levante eso dijo, haciendo seas hacia la caja y sgame. Casi lo hizo, detenindose justo cuando empezaba a agacharse. No contest, enderezndose Miss Barrett cruz los brazos sobre su enrgico pecho. Fue o no grosero conmigo ayer? Y, su punto es? Me estoy vengando ahora con una tranquila sonrisa confiada, empuj la caja con el pie. As que vamos. Son slo unos cuantos pies, y le prometo que no hay nada all que vaya a morderle arrug la frente. Quiero decir, no mientras tenga cuidado. Dawkins haba regresado al pasillo, con los dos lacayos del saln de desayuno a sus talones. Al menos una de las criadas merodeaba por el balcn, escuchando a escondidas, y poda or a Edward que estaba arriba discutiendo con su tutor sobre Madagascar, entre todas las cosas. Encogindose de hombros, tir los guantes sobre la tapa, se inclin y levant la caja. Antes de que Dawkins pudiera alcanzarla Lucinda abri la puerta de entrada. En vez de correrse para que Robert la precediera, march hacia abajo por los escalones de la entrada y dobl a la derecha por el camino. Bueno, esto era extrao, pero al menos lo apart de los curiosos ojos del interior de la casa. Robert la sigui mientras transitaba hacia el establo,

levantando sus faldas alejndolas del hmedo csped que pisaba cuando se apart del camino de los carruajes. Esto se ve bien dijo ella, detenindose para dar una vuelta en crculo en la parte ms cercana del establo. Abundante sol, pero a cubierto de lo peor del clima lo enfrent nuevamente, ponindose su propio par de pesados guantes. Bien, bjela. Robert se qued parado donde estaba, pendiente de ella. Ahora que la haba visto con los guantes de jardinera puestos todo comenzaba a tener sentido. Por un breve momento contempl la idea de ir en busca de Georgiana y regalarle unas pocas palabras escogidas. Aunque cualquier cosa que le hubiera dicho a Lucinda que hiciera, Miss Barrett era la que haba accedido a llevarla a cabo. Con cuidado dej la caja en el piso y dio un paso atrs. Buena suerte con sus esfuerzos dijo. Pero la prxima vez use a un lacayo para acarrear su equipaje. Buenos das. Mr. Carroway dijo ella a su espalda. Generalmente cuando alguien le da a otra persona un regalo lo bastante raro y valioso como son estos vstagos de rosa, le son agradecidos sus esfuerzos. l se detuvo. Yo no le ped nada a usted. Por eso es que us la palabra "regalo". Tambin hay unos cuantos libros acerca del cultivo de rosas ah dentro. As no matar nada por ignorancia. Pens en darle una breve introduccin y algunas instrucciones en general. Robert dio una zancada hacia ella. No quiero sus rosas, ni su introduccin ni su maldita caridad gru. Ella parpade, y se dio cuenta de que la haba asustado ms que un poco. Bueno, eso estaba bien. A l tampoco le gustaban mucho las sorpresas. Vino a verme a mi ayer dijo despacio, su mirada sosteniendo la de l. Cuando vi a Georgie esta maana y me coment lo de las rosas, pens que tal vez usted haba querido pedirme algunos recortes. As que no considero que esto sea caridad. Lo veo como mi respuesta afirmativa a una pregunta que usted no se decidi a formular. Dios, en qu estaba pensando? estaba dispuesta a seguir tolerando tanta idiotez por parte de l? Y cuando l se fuera, no tendra razn alguna o motivo para volver a visitarla o hablarle otra vez acerca de nada. Al mismo tiempo, su "regalo" como ella haba elegido llamarlo, lo dej parado en un terreno empantanado. Necesitaba una mejor posicin estratgica si quera que ella lo viera como otra cosa aparte de como un lisiado, slo el hecho de que esto lo preocupara era sorprendente. Yo en realidad pensaba sugerir un intercambio minti, mientras apresuraba a su mente buscando varios posibles escenarios. Un intercambio repiti ella, con el escepticismo rozando la superficie de su rostro. Qu clase de intercambio? Robert tomo una bocanada de aire. Esto era lo que haba querido decir ayer. Haba culpado de su partida al hecho de haber odo que el padre de ella se acercaba, pero an en el momento en que se escapaba haba sabido que el General Barrett haba sido solamente una excusa. No haba hablado porque no haba estado seguro de si podra seguir adelante con lo que quera proponer. Ahora o nunca, se dijo a s mismo. Si tena intenciones de introducirse cojeando de vuelta dentro de la Sociedad, no poda hacerlo utilizando a su

familia como muleta. Nadie creera en l, incluyndose a s mismo. Pero Lucinda ella le haba dado algo en lo que enfocarse que no fuera el pnico. Y ella todava pareca trabajar bajo la idea equivocada de que l era humano. Pens que si usted me ayudaba a empezar mi jardn de rosas dijo, animado al ver que su voz sonaba firme. Yo le ayudara con Lord Geoffrey Newcombe. Lord Geoff Cmo me ayudara con l? Demonios. Ahora necesitaba un plan de verdad. Ya sea que usted tenga intenciones de darle una leccin o algo ms, en mi compaa cualquiera de sus reuniones se veran ms como si fueran coincidencias. Usted sabe que Georgie y Lady St. Aubyn no pueden serle de gran ayuda ahora que estn casadas. Como soy un caballero soltero tambin me encuentro cercano a Geoffrey lo cual si se fija podra resultarle de cierta ventaja. Miss Barrett inclin la cabeza, mirndolo. As que usted me proporcionar su consejo, y si fuera necesario ser mi escolta en paseos y excursiones, donde mi verdadero propsito sera encontrar a Lord Geoffrey. S en todo caso, lo hara hasta que eso lo matara. Lentamente Lucinda camin hasta la caja y levant el segundo par de guantes que estaba sobre la tapa. Empecemos dijo, ofrecindoselos. Le parece? Tristan no poda encontrar a su esposa. Haba salido temprano para hacer un pequeo recado, y saba que haba regresado, pero no estaba en su recmara, ni en su sala de estar del piso de arriba, ni en la rebosante de volantes sala maanera de la ta, ni en el saln de desayuno. Condenacin. Estaba de casi ocho meses de embarazo, y si no empezaba a tomarse las cosas con un poco ms de calma, le gustara o no, la iba a arrastrar hasta Dare Park en Devon. Georgiana! Un shh, vino desde la biblioteca. Aqu dentro. Y por el amor de Dios, qudate callado. Ms que un poquito curioso, el vizconde entr en la biblioteca. Su esposa estaba parada contra la pared al lado de una ventana medio abierta, forzando la mirada para ver a travs del cristal. Qu demonios ests? Ella aplast una mano sobre su boca. Mira susurr. Siguiendo su mirada, Tristan, mir en direccin al establo y se qued helado. Lucinda Barrett estaba parada en la mitad de un revuelto terrn de csped, con un libro abierto en sus manos. Opuesto a ella, gesticulando con un puado de hojas y espinas en una mano mientras hablaba, se hallaba Robert. Mientras Tristan observaba, Bit paseaba cojeando de un lado a otro dibujando un cuadrado de aproximadamente quince pies de lado y luego regresaba con Lucinda. Qu est pasando? murmur Tristan, incapaz de apartar los ojos de su hermano. Rosas respondi Georgie con la misma voz baja. Le ped a Lucinda que trajera algunos vstagos. Pero l est hablando con ella.

Georgiana desliz sus manos alrededor de su brazo, inclinndose sobre su hombro. S, lo est haciendo. Tristan continu observando. Bit mantena su distancia de Lucinda, pero definitivamente estaba interactuando con ella. Y la busc en la reunin de los Wellcrist. Georgie, es l quiero decir, cmo dej de hablar e inhal. A Lucinda le gusta l? A Lucinda le gusta todo el mundo murmur en respuesta, sus manos apretndose alrededor de su brazo con evidente tensin. Y a todo el mundo le gusta ella. Pero No lo creo, Tristan. No puedo agregar nada ms, pero creo que ella tiene puesta la vista en alguien. Y no, no es Bit. Por supuesto que no lo era. Sangriento Infierno. Entonces, debemos bajar all a ponerle fin a esta pequea reunin No lo sacudi Georgie. Djalos solos. Si interfieres, Bit se molestara. Slo estn hablando. Y t no ests enterado de ello. Ests en la completa ignorancia. Lo entendiste? Tristan suspir. Quera proteger a su hermano con cada fibra de su ser... quera hacer algo para ver que se encontrara bien, pero obviamente l estaba mejor, era tres aos tarde para ello. Al mismo tiempo, saba que Georgiana estaba absolutamente en lo cierto, cmo generalmente lo estaba. Por ahora, no me he enterado de nada de todo esto accedi, dndose la vuelta y besndola en su suave mejilla. Ni t tampoco. Pero me reservo el derecho de ser informado de cualquier noticia. Con suerte ambos seremos capaces de mantenernos maravillosamente ignorantes. Tir de ella apartndola de la ventana, y atrayndola a sus brazos. Yo era maravillosamente ignorante, hasta hace cinco minutos. Y tengo un muy mal presentimiento sobre esto, amor. Lo s. Pero no estara all abajo si no quisiera estarlo. Y si quiere estar all, entonces quizs eso signifique que quiere tratar de volver a nosotros. Espero que tengas razn. Mientras Robert escuchaba a Miss Barrett instruirlo sobre que clase de pescado haca el mejor fertilizante para rosas, mir nuevamente a la ventana de la biblioteca del piso superior. Ambos Georgie y Tristan habran sido terribles espas. Saba que Georgiana haba arreglado que Lucinda viniera de visita esta maana, pero esperaba que el hecho de que estuviera escuchando a escondidas no significara que intentaba tratar de manipularlo. Eso no iba a pasar. Si hubiera sido l mismo, el Robert de antes de la guerra, hubiera pensado que Georgiana estaba tratando de emparejarlos. En aquel entonces, l habra perseguido a Lucinda, aunque para decir la verdad hubiera sido su aspecto lo que lo habra atrado. Ahora ella tena puesta la vista en otra persona. Y ahora era su serenidad, su paz, la que lo atraa como una tibia brisa en un da fro. Y aunque disfrutaba estando con ella, le opona resistencia, porque estaba plenamente consciente de que ya no era el antiguo Robert: era Bit, solamente una sombra de lo que haba sido una vez.

Por supuesto que incluso ahora hubiera sido tonto negar que la encontraba hermosa, casi medieval con cabellos y ojos oscuros, su plida y cremosa piel. Su cabello ola agradablemente a rosas, y poda imaginrsela bandose en un lago de ptalos de rosas rojas. Pero, por el amor de Dios, no haba estado con una mujer en cuatro aos y sta era justamente la mejor amiga de Georgiana, por no mencionar que era la nica mujer que no era miembro de la familia a la que le haba dirigido ms de una oracin en lo que parecan dcadas. Frunci el ceo. Se haba convertido en un monje en su propio y privado monasterio, al menos su religin le permita mirar. Mr. Carroway dijo Lucinda, sacudindolo de regreso de su adoracin. Dije, que demasiado pescado arruinara el suelo Entiendo. Dio vueltas entre sus manos a la pequea ramita de Felicit Parmentier. De acuerdo a Lucinda, no debera sentirse sorprendido si tantos como la mitad de los vstagos que le haba suministrado no prendan. Para empezar, las cosas espinosas, el suelo desnudo y las races, no parecan estar vivos. Lo estaban? Estaban despiertos o dormidos? Si moran sentiran algo, o nada? Si l los mataba? No creo que esta sea una idea sensata dijo, regresando con dudas el vstago a la caja. Ella estaba pendiente de l. Por qu? No tengo tiempo de andar abonando con pescado o arando -dijo, retrocediendo, concentrado en respirar. Odiaba cuando el pnico se colaba y lo golpeaba debido a un maldito pensamiento perdido. Miss Barrett forz una respiracin. Muy bien. Al General tampoco le gusta la jardinera. Su mandbula se apret ante la mencin de su padre. No es eso lo que me desagrada. Supongo que eso significa que nuestro acuerdo queda completamente invalidado dejando el libro en la tierra, se sac sus guantes. Oh, bueno. Supongo, que no ha habido ningn dao. Robert la observ mientras caminaba de vuelta hacia el frente de la casa. Qu hay de sus vstagos? Ella agit una mano en direccin a la caja. No tengo lugar para plantar todo un nuevo jardn de rosas. Slo trelos. Por un largo momento se qued all observndola mientras se suba al coche que la esperaba y desapareca nuevamente en la calle. Eso haba sido extrao. Las plantas eran obviamente su orgullo y alegra, y haba dicho que algunas de ellas eran raras. Verdaderamente no le importaba lo que hiciera con ellas? O haba ledo sus pensamientos cuando l an no estaba del todo seguro acerca de que era lo que lo estaba molestando. Con un suspiro tir de la caja hacia la sombra del establo y se dirigi de vuelta a la casa para cambiarse de ropa por unas viejas, ms adecuadas para la jardinera que las que traa puestas en esos momentos. En el tiempo que le llev limpiar la hierba y remover la tierra, empezaba a recordar que a excepcin de un par de bocados se haba perdido todo el desayuno y el almuerzo ya haba pasado, tambin. Renuentemente devolvi la pala al establo.

Siendo tan tarde nunca encontrara la cantidad necesaria de pescado fresco que precisaba, as que eso significaba que lo primero que hara a la maana siguiente sera un viaje a los muelles que se encontraban a lo largo del ro Tmesis. Lucinda haba dicho que los vstagos sobreviviran fuera de la tierra por un da o dos con tiempo fresco, as que asegur la tapa a la caja, recogi los libros que ella haba dejado, y regres a la casa. Haba estado acertado respecto de una cosa: el suelo y las plantas no necesitaban conversacin. De hecho, el silencio en realidad pareca sentarles mejor. Sin embargo, no poda decir lo mismo acerca de su familia. Normalmente cualquier miembro de la familia que estuviera en casa lo requera varias veces durante el da, preguntndole si se senta bien o si quera ir a montar o de paseo o conducir. Despus de pasar la mayor parte del da afuera no haba visto a nadie excepto por un par de mozos de cuadra, lo que por supuesto significaba que todos los Carroways saban lo que l haba estado haciendo y no queran arriesgarse a intervenir. Mientras no le pidieran que se los explicara, mientras pretendieran que nada haba cambiado y que l no estaba tratando de salir del pozo sin fondo en el que haba estado luchando desde su regreso a Inglaterra, estaba de acuerdo con el subterfugio. La parte difcil sera decidir si quera admitir ante Lucinda que haba decidido tratar de cultivar rosas. Porque una vez que ella se enterara, l estara obligado a llevar a cabo su parte en el pequeo acuerdo que tenan, y esa sera la verdadera prueba sobre si poda volver a ser humano o no. Slo deseaba saber la respuesta a esa pregunta antes de exponerse para probarlo. Y deseaba poder convencerse a s mismo de que no le importaba saber lo que Lucinda pensaba de l. CAPTULO 5 El incremento de conocimiento slo hizo que percibiera ms claramente que tan miserablemente segregado era yo El Monstruo, Frankenstein Lucinda carg contra Barrett House y se apresur escaleras arriba para cambiarse a un vestido ms apropiado para recibir visitas. El General haba dicho que Lord Geoffrey vendra de visita despus del almuerzo, pero ella se haba entretenido ms de lo que pretenda en Carroway House y no tena tiempo ms que para el durazno que su criada haba corrido a traer de la cocina para ella. Haba dejado las cosas lo mejor que poda con Robert Carroway, y se rehusaba a sentirse culpable por haberlo abandonado. De cualquier forma dependa de l, se dijo a s misma, decidir si quera el jardn o no. Tampoco era ella tan dura de entendederas como para no darse cuenta de que para l esto era mucho ms que un simple proyecto de cultivo. Que era lo que significaba precisamente, no lo saba a ciencia cierta pero despus de pasar ms tiempo en su compaa, despus de haber visto la profundidad del tormento que haba detrs de esos sorprendentes ojos color zafiro, tena esperanzas de que su regalo le fuera de ayuda.

Justo cuando Helena terminaba de ajustarle el collar, oy que abajo se abra la puerta delantera, y el suave sonido melodioso de la voz de Lord Geoffrey cuando respondi al saludo de Ballow. Los latidos de su corazn se aceleraron. l estaba aqu. Era el momento de que comenzaran las lecciones. Intencionalmente se demor por unos pocos instantes ms, esponjando sus rizos y decidiendo su estrategia. Le habra gustado disponer de ms tiempo para conspirar, pero se dio cuenta que Robert se haba llevado todo su ingenio y atencin. Eso era interesante. Ella habra pensado que conversar con alguien que raramente te responda debera haber sido menos complicado. Excepto que l le haba hablado a ella y haba hablado con ella. Desde la puerta lleg el sonido de un araazo. Miss Barrett? dijo el mayordomo al tiempo que Helena abra la puerta. Su padre requiere que se una con l en su estudio. S, por supuesto concntrate, Lucinda. Esta no era slo una visita social, como ms o menos haba sido, su visita a Robert. Esto se trataba de marcar el curso de su futuro estatus matrimonial. Tratando de aclarar su cabeza de los eventos de la maana, sigui a Ballow escaleras abajo y se desliz dentro del estudio del General. Buenas tardes, pap, Lord Geoffrey dijo inclinndose en una reverencia. Miss Barrett contest el hijo del Duque de Fenley, levantndose de su asiento para tomar sus dedos. El General Barrett me dice que ha estado de acuerdo en registrar nuestros esfuerzos. Lo estuve dijo, dando la vuelta para depositar un beso en la mejilla de su padre y alentando a ambos hombres a que se sentaran. Estar cerca de la ventana, as no interrumpo vuestro trabajo. Tonteras Lord Geoffrey corri la silla contigua a la suya. Siempre narro una mejor historia cuando tengo audiencia. Especialmente si la audiencia es tan atenta que incluso se muestra dispuesta a tomar notas. Mientras Lucinda se acomodaba en la silla con un lpiz y papel, el General abri el diario rasgado, medio quemado y manchado de agua que contena sus notas sobre Salamanca. Maldito el fuego de la cocina del barco que me traa de regreso a Inglaterra despus de que Boney partiera hacia Elba refunfu, y a pesar de la brusca indiferencia de sus palabras, daba vuelta a las pginas delicadamente. Mi diario de Pamplona fue totalmente destruido. Todo a causa de un maldito Coronel que quera una rebanada de pan tostado para contrarrestar su maldito mareo. Espero que lo haya degradado acord Lord Geoffrey. Pero ocurre que tambin vi algo de accin en Pamplona. Estoy seguro que no tanta como usted, pero estara contento de ofrecer mis recuerdos si piensa que pueden servir de algo. Eso es muy amable de su parte, Milord. Por favor, slo Geoffrey. Con tres hermanos mayores, las posibilidades de que yo herede un ttulo son algo ms que abismales. El General sonri. Entonces Geoffrey ser. Salamanca fue su primer combate, verdad? S, lo fue y toda una introduccin a la batalla, si puedo decirlo. La bala de un mosquete francs me sac el sombrero dos minutos despus de que entrara al campo.

Lucinda escuch a los dos hombres hablar, mientras tomaba notas sobre fechas, condiciones climticas, movimiento de tropas y observaciones personales. Casi poda sentir el calor de la batalla, ver el humo y el fluir de la marea de tropas mientras Wellington ensombreca las fuerzas del Mariscal Auguste Marmont, Comandante de la Armada de Portugal. Incluso lanz un grito ahogado mientras Geoffrey describa como casi haba sido barrido ro abajo cuando su escuadrn cruzaba el Ro Tormes durante una tormenta cerca del final de la batalla. Mis disculpas murmur, sonrojndose cuando los dos hombres la miraron. Narra usted una historia tan vvida. Geoffrey inclin su cabeza. Slo espero que no sea muy horrorosa para una Seorita gentilmente criada como usted. Ah, una oportunidad. Le aseguro, Milord, que aunque nunca presenci una batalla, he ledo todas las notas y correspondencia de mi padre, y los borradores de sus captulos. Tambin fui voluntaria en hospitales para soldados heridos directamente despus de la guerra. Una no crece como la hija del General Augustus Barrett sin aprender algo sobre conflictos y los signos de la guerra. Y la manera adecuada de contar una historia -secund su padre dedicndole una cariosa sonrisa. Mi Lucinda no es de las que se encogen Me doy por corregido entonces concedi Lord Geoffrey. Aunque con toda honestidad creo que su padre estar de acuerdo conmigo en que hay ciertos aspectos de la batalla que un caballero no comenta con una dama. Despus de todo, por qu pelean los soldados si no para preservar una cierta cualidad de paz y armona en casa? continu. Muy buen punto, Geoffrey dijo el General. Te importa si le pido a Lucinda que tome nota de eso? No, para nada sac su reloj de bolsillo, consult la hora comparndola con la del reloj que estaba sobre el estante. Me temo que tengo una reunin a las cuatro con el hombre que lleva mis finanzas dijo. Por supuesto el General marc el lugar donde haban dejado en el diario daado y cuidadosamente lo cerr de nuevo. Fue un buen comienzo mir al calendario en su escritorio. Le importara continuar con la batalla el jueves a la hora del almuerzo? Mi cocinera hace un pollo asado muy bueno. Sera un placer Geoffrey le dedic a Lucinda una mirada calurosa Al medioda, entonces? pregunt ella levantndose. Al medioda est bien. Cuando Lord Geoffrey tom su mano otra vez no pudo evitar notar que se la sostena por un poco ms de tiempo de lo que dictaban las costumbres. Por Dios, las cosas iban bien. Y an tendran una mejor oportunidad para conversar en la cena que daran Evie y Saint, pasado maana. Un buen muchacho, sobresaliente dijo el General mientras Geoffrey regresaba a su caballo y se alejaba trotando por la avenida. Realmente parece serlo, verdad? Y sigue siendo un capitn, aunque no est de servicio. Si Boney hubiera ganado en Waterloo, el Capitn Lord Geoffrey sera Mayor ahora. Tal vez un Teniente Coronel. Tiene la actitud correcta para serlo. No tuvo la suficiente guerra para lograrlo.

Por un fugaz momento, unos atormentados ojos color zafiro cruzaron los pensamientos de Lucinda. Yo dira que ya hubo ms que suficiente guerra. Estoy contenta de verte trabajando en la Guardia Montada y escribiendo memorias en vez de diarios sobre campos de batalla, muchas gracias. S, s, mi nia el General volvi a los papeles de su escritorio, donde saba que pasara la mitad de la noche subrayando el prximo captulo de su libro. An as, estoy contento de que me hayas sugerido que le consultara a l. Yo tambin murmur Lucinda, dirigindose a la biblioteca para buscar un mapa de Espaa y la ciudad de Salamanca. Se preguntaba si Robert habra peleado all, y si sus recuerdos seran similares a los de Lord Geoffrey y su padre. Y si se animara a preguntrselo. Mientras Robert se pona su sobretodo y sus guantes de montar escuch a Edward rebotando hacia abajo por las escaleras detrs de l. Maldicin. Por esto prefera las cabalgatas de medianoche en vez de las que se desarrollaban a la luz del da. Adnde vas? pregunt su hermano menor. Un recado tom su sombrero de manos de Dawkins y lo encasquet en su cabeza, notando la mirada de desaprobacin del Mayordomo por su cabello demasiado largo. Siempre dices lo mismo se quej Edward.Yo tambin quiero ir. Es aburrido dijo, esperando impacientemente a que Dawkins le abriera la puerta principal. An as quiero ir. Shaw se va de picnic con alguna chica, Tris tiene el Parlamento y Georgie se va de compras. De compras con Lucinda Barrett, si haba odo correctamente. Qu hay de Mr. Trost? pregunt, incluso mientras se acordaba que era el da libre del tutor. Est visitando a su madre. Y no voy a tener lecciones si no debo. Deseando que a su otro hermano, Andrew, no le faltara an otra semana para poder venir a casa desde Cambridge, Robert suspir. Entonces ve a buscar tu abrigo dijo. Hurra! Edward sali disparado escaleras arriba, pero se detuvo bruscamente en el descanso No te iras sin m, verdad Bit? Esa idea haba cruzado por su mente. No, estar en los establos, haciendo que ensillen a Tolley y Storm Cloud's Bajar enseguida! Robert sali a inspeccionar su trozo de jardn mientras esperaba por los caballos. La aparente ignorancia de la familia sobre este cuadrado de csped removido haba continuado en el correr de la cena y su precipitado desayuno, pero dudaba que alguien pudiera evitar que eventualmente Edward dijera algo al respecto. Se haba ido a la cama cansado y se haba despertado al salir el sol con los msculos de sus hombros doloridos, sorprendido y agradecido de haber podido dormir toda la noche y que no recordara haber soado. Ese hecho en s mismo era suficiente motivo para hacerlo querer continuar con el cultivo del jardn de rosas Se balance hacia arriba sobre el lomo de Tolley cuando Edward sala corriendo de la casa.

Adnde vamos? pregunt el renacuajo. Pisando en las manos de John el mozo de cuadra, salt sobre la silla de Storm Cloud's Al ro. Trotaron por el camino y se dirigieron al sudeste. Cuando llegaron a Pall Mall, Robert luch contra la necesidad de poner a Tolley al galope. Era temprano todava pero Mayfair estaba bullendo de gente. Vendedores de leche, vendedores de baratijas, carros con frutas y verduras, sirvientes recogiendo esto y aquello, vendedores de carbn y madera, vendedoras de naranjas, y unos pocos nobles madrugadores todos amontonados en las calles, empujndose y chillando, gritando y cantando. Por qu vamos al ro? pregunt Edward Pescado. Vamos de pesca? Se encogi ante el tono de anticipacin en la voz del chico. No. Necesito algo de pescado fresco para el jardn. No puedes cultivar pescado en un jardn, Bit. Ya no soy un beb, y no puedes engaarme con esas tonteras Se usa como fertilizante, para ayudar a las rosas a echar races. En todo caso, esa es la teora. El nio abri y cerr la boca otra vez. Oh. "Oh", Qu? Se supone que no debo preguntar por el jardn de rosas. Ni siquiera se me permite decir la palabra "rosa". Quin te dijo eso? Todo el mundo. Primero me lo dijo Georgie, luego Tristan, y luego Shaw casi me mata del susto cuando sali de golpe del cuarto de dibujo para decirme que no hablara sobre rosas. Creo que odio las rosas. Si tenemos suerte, para el final de la maana odiaras el pescado ms todava. Entonces, me dejars ayudarte con el jardn? Porque Georgie dice que tampoco te puedo pedir eso. Pasaron de largo Mayfair, pero las calles parecan an ms atestadas. El pecho de Robert empez a comprimirse, y luch por mantener su respiracin regular. Si se caa aqu, no haba manera de saber lo que podra pasarle a Edward. Necesitaba distraerse mientras todava tuviera algo de control. Quieres ayudarme en el jardn? pregunt. Pens que preferiras ir a cabalgar con Shaw o Tristan. Me gusta cabalgar contigo, tambin. Casi nunca usas las riendas con Tolley. Quiero aprender a hacer lo mismo con Storm Cloud's Edward frunci el ceo. Pero como nadie ms ni siquiera habla de ello, te ayudar en el jardn. No deberas tener que hacerlo solo. Gracias, Renacuajo. Edward sonro alegremente, perfectamente contento con la rigidez del mundo. Robert lo envidiaba. Esta vez, lo comprendi, lo sinti, pero de alguna forma saber lo que haba tenido y perdido slo haca que las cosas ahora fueran an peor. Nunca podra decirle a nadie que tan hondo haba cado desde aquella luz, o que debido a lo que haba hecho, nunca podra volver a la luz del da otra vez. Es ese el vendedor de pescado? Robert parpade.

S desmont y coje hasta el marchito anciano y su desgastado carro. Necesito comprar algo de pescado. Muy bien, Milord. Tengo de todo tipo, muy fresco. Bacalao, Caballa, Esperl. Necesito dos docenas interrumpi Robert, esperando que la pesca oliera mejor que el vendedor. Dos docenas? Por supuesto, Milord De qu ti. De este tamao sostuvo arriba sus manos separadas unas diez pulgadas. Algunos de estos son ms adecuados para la mesa de hombres bien alimentados como usted. Por supuesto, los que saben mejor cuestan ms caros. Son para hacer fertilizante intervino Edward desde donde estaba sentado arriba de Storm Cloud's. Ferti De este tamao -repiti Robert. Usted quiere poner mi fino pescado en el polvo? protest el anciano. Si se llega a saber que mi pescado slo sirve para ser enterrado, nadie me va a co. Todos nosotros no servimos para otra cosa que para ser enterrados gru Robert. Necesitaba irse a casa. Y pronto.Cunto es? El vendedor trag. Diez chelines Ocho chelines sac las monedas de su bolsillo. Est bien, Milord. Pero no garantizo su calidad. Una vez que tiraron el pescado dentro del saco de tela que haba trado Robert para ese propsito, mont nuevamente en Tolley. Vamos, Renacuajo gru, atando el saco alrededor del arzn. Fue unos momentos despus que se dio cuenta que Edward estaba inusualmente callado. Mir hacia su hermano menor. Los ojos del muchacho estaban fijos en las orejas de su montura, sus labios estaban apretados y tensos. Qu va mal, Edward? pregunt Eso que dijiste fue una cosa mala murmur el renacuajo, evitando su mirada. Y asustaste a ese hombre. Robert se trag su rplica, sorprendido de que hubiera pensado en hacerla. Hubiera sido tanto ms fcil si Edward slo viera en l los restos medio humanos que todos los dems vean. Casi todos los dems. En su mente vislumbr fugazmente la sonrisa de Lucinda Barrett. Lo siento dijo. No me estoy sintiendo bien. Necesito llegar a casa. Recuerdo cuando volviste dijo su hermano abruptamente. De la Guerra contra Napolen. Shaw dijo que ibas a morir, pero yo saba que no lo haras. Cmo sabas eso? Debido a la carta que me escribiste, donde decas que cuando fuera lo suficientemente grande me ensearas a saltar cercas. Andrew quera ensearme el ao pasado cuando t estabas en Escocia, pero no quiero que nadie ms que t lo haga. Robert, trag. Se haba olvidado de esa carta. Fue la ltima que escribi, y la deposit en el saco de correo la noche que la noche que todo cambi. La noche que comenz su infierno. Finalmente la casa apareci ante su vista.

Deberas dejar que Andrew te enseara murmur, poniendo a Tolley al galope. Cuando llegaron a los establos se desliz de su montura, agarr el saco de pescado, y lo tir al lado de la caja con los vstagos de rosa. Camin a zancadas hacia la casa y empuj la puerta de entrada antes de que Dawkins pudiera alcanzarla. Dnde demonios has estado? dijo bruscamente Tristan, saliendo de su estudio. Afuera. Robert ignor la mirada enojada de su hermano y se dirigi a las escaleras. Con Edward. S. En el piso de abajo, Tristan maldijo. No puedes irte a galopar con Edward sin antes decirle a alguien adonde vas. Bien. Robert! An no termin de hablar contigo. Por lo que a Robert le concerna, haba terminado. El pnico haba hecho presa de l nuevamente, y lo aferraba fuerte, clavando sus garras alrededor de su pecho impidindole llevar suficiente aire a sus pulmones. -Maldita sea sise, irrumpiendo en su recmara y cerrando la puerta de un golpe detrs de l. Detente, detente, detente. As que la fe de Edward en l estaba basada en una estpida carta ingenua, una que haba escrito antes de saber nada. Lo recordaba ahora, recordaba haber hablado del fro que haba hecho cuando haban cruzado la frontera de Espaa hacia Francia, y que optimista se haba sentido al escuchar noticias de que Bonaparte haba abdicado. Todos pensaron que la guerra haba terminado. Tena intenciones de volver a casa pronto, esperaba que su regimiento no fuera uno de los que se quedaran en el rea para reforzar la paz. Lo haba sido, pero l no haba estado con ellos Robert! Ignor a Tristan que estaba golpeando la puerta. De hecho, apenas lo escuchaba mientras se paseaba de un lado a otro por la habitacin, tratando de evitar la oscuridad que se cerna sobre l. Remiti documentos pidiendo irse, y se lo haban concedido. Por eso lo que quedaba de su regimiento pens que haba vuelto a Inglaterra, mientras que su familia pensaba que todava se encontraba en Espaa Robert, abre la maldita puerta! No estoy bromeando! El enojo y el miedo en la voz de Tristan lo arrastr de vuelta al presente. Fue hacia la puerta y tir de ella para abrirla. Nunca permitira que algo le ocurriera a Edward dijo afiladamente Tristan se trag lo que fuera que estaba a punto de decir. En cambio le pregunt: Dios, Bit, ests herido? Ests blanco como Robert dio otro portazo. Vete gru, descansando su frente contra la fresca y dura madera. Slo necesito algo de silencio. Est bien. Despus de unos pocos momentos escuch las botas de Tristan caminando si hacer ruido de regreso al vestbulo.

En el momento que Robert tomaba otro aliento estrangulado y se daba la vuelta para continuar con su paseo, su mirada se top con las ropas de jardinera, que haba dejado sobre la silla. Necesitaba meter el pescado en la tierra antes de que atrajera a todos los gatos callejeros de Mayfair, y si no plantaba los vstagos hoy, bien podra hacer lo que Lucinda haba sugerido y tirarlos. Sus manos temblaron cuando se sacaba su sobretodo, tirndolo sobre el poste de la cama. Siguieron su saco y su chaleco, e increblemente fue capaz de concentrarse lo suficiente todava para colgarlos nuevamente en el vestidor. Tristan continuaba intentando persuadirlo para que lo dejara buscarle un ayuda de cmara, obviamente no entenda la importancia que le daba al hecho de que nadie tuviera libre acceso a l, sus habitaciones privadas, o sus cosas. Vistindose l mismo y atendiendo sus cosas era una de las pocas maneras que tena de demostrarse a s mismo que poda seguir funcionando como un hombre. Se sorprendi al darse cuenta de que en el tiempo que le llev ponerse sus botas ms viejas y agarrar el par de guantes de trabajo que Lucinda le haba prestado, el desesperado latir de su corazn se haba calmado, y su respiracin se haba apaciguado casi hasta volver a la normalidad Al abrir la puerta de su habitacin, Robert aventur una mirada a su alrededor y sali al pasillo. Todava senta los efectos de ello, el cansancio y el temblor, pero esta vez le haba ganado. Por primera vez, no haba dejado que la oscuridad le venciera. Y se lo deba a las rosas y a Miss Lucinda Barrett. CAPTULO 6 A partir de ese momento un nuevo espritu de vida animaba el decado esqueleto del extrao. Robert Walton, Frankenstein Lucinda no poda evitar aminorar el paso cuando el General y ella alcanzaron los escalones de la entrada de Halboro House. Antes de que Evie y St. Aubyn se casaran, haba cruzado el umbral slo una vez, e incluso entonces slo se haba aventurado hasta el vestbulo. Y an ahora, en las entraas de la casa por donde hasta haca unas semanas atrs las mujeres virtuosas haban temido andar, estaba adentrndose para tener una cena ntima con familia y amigos y un potencial futuro esposo. Bienvenido, General Barrett, Miss Barrett dijo el mayordomo, recibindolos dentro. Lord y Lady St. Aubyn estn en el saln de dibujo. Gracias, Jansen. La puerta del saln del dibujo estaba tres cuartas partes cerrada, y en el ltimo momento, recordando que Evie y Saint slo haban estado casados por un mes, Lucinda se aclar la garganta sonoramente. Sabes, pap dijo en voz alta. No pude evitar notar que le llevaste Madeira dos veces a Mrs. Hull en la fiesta de los Wellcrist. Bueno, el calor en el saln de baile era sofocante, y Mrs. Hull se haba olvidado de llevar su abanico replic el General. Si La puerta se abri.

Buenas noches dijo Evie sonriendo mientras besaba a Lucinda en la mejilla y los empujaba a los dos dentro de la habitacin-. Son los primeros en llegar. St. Aubyn apareci detrs del hombro de su esposa deslizando posesivamente una mano por su columna. Y casualmente son muy oportunos tambin. Estaba a punto de ganar una discusin. Evelyn se sonroj. No, no lo estabas. Entonces, tendremos que continuarla ms tarde -dijo con intencin y sus ojos verdes evaluando a su esposa. General Barrett, permtame retarlo a un juego de billar. Creo que a las damas les gustara conversar. El General enarc una ceja. Considerando la relacin que tienen Lucinda y Evelyn, creo que debera llamarme Augustus. El Marqus asinti. Parece que me un a una familia ms grande de lo que esperaba. Por aqu entonces, Augustus. Si yo gano, usted me llamar "Saint". Si se da la muy poco probable circunstancia de que yo pierda, insistir en que se refiera a m como "Su ms Benfica Seora, el Marqus de St. Aubyn. Augustus se ri por lo bajo. No piense que con eso lograr intimidarme, jovencito. Los dos hombres desaparecieron en el vestbulo, y Lucinda los observ por un momento. Todava no puedo entenderlo. Entender qu? pregunt Evie, sentndose en el sof. Su ms Benfica Seora contest Lucinda con una sonrisa. Michael Halboro. Quiero decir, yo s hasta que extremos lleg para conquistarte, pero por Dios, te casaste con el Marqus de St. Aubyn. Mi madre se niega a creerlo dijo Evelyn con un pequeo gesto y mi hermano apenas nos habla a ninguno de los dos. -Lo s. Lo siento. Oh, yo no. Michael tambin piensa que me molesta, pero realmente no lo hace. Dejo en manos de ellos el aceptar que soy valiente e independiente y que amo a Saint tanto como l me ama a m. Porque no voy a cambiar ahora. Me cost un tremendo esfuerzo llegar hasta aqu. Esfuerzo. Crees que estoy haciendo trampas? pregunt Lucinda abruptamente. Y por favor, por favor, dime la verdad. Evie tom sus manos tirando de ella para sentarla en el sof. Honestamente dijo su amiga, mirndola de cerca. No veo como el tomar una decisin y dar los pasos necesarios para lograr tu objetivo se pueda considerar hacer trampa. Me refera a lo de las reglas. Luce, no ests haciendo trampa. Lo que fuera que estbamos pensando ese da que hablamos pienso que en realidad estbamos expresando una cierta insatisfaccin con nuestras vidas. No necesito un marido para ser feliz replic Lucinda Eso no fue lo que quise decir suspir Evie. Soy mucho ms feliz ahora, con Saint. Pero tambin soy ms feliz porque mi familia no controla mi vida.

Tal vez eso es lo que est mal conmigo dijo Lucinda quedamente. No siento una gran ambicin por nada, slo deseo ver que el General est bien cuidado, y mantener el caos lo ms alejado posible de mi vida Evie solt una risita. Entonces es mejor que no te hayas enamorado de Dare. Una visin fugaz del complejo hermano menor de Dare hizo que frunciera el ceo, pero lo apart de su mente antes de que Evie lo notara. Aunque, para alguien que trataba de evitar los problemas, pareca ser que perda una excesiva cantidad de tiempo contemplando un cierto par de ojos azul cobalto. O de tu Saint, para el caso, an con todo lo que estoy empezando a apreciarlo. Evelyn se sent hacia atrs. Slo porque t necesites algo distinto de lo que necesitbamos Georgiana o yo, no significa que ests haciendo trampa. Por un largo momento Lucinda se qued all sentada contemplando a su amiga. Tengo que disculparme contigo dijo finalmente Evie. Por qu? -Siempre supe que tan buena, sincera y generosa amiga eres -continu- pero no me haba dado cuenta de lo sabia que te has vuelto. Oh. Qu me perd ahora? dijo Georgiana desde la entrada. Es culpa de Tristan; insisti en Querida, por favor interrumpi el Vizconde, asomndose por detrs de ella. No hay necesidad de entrar en detalles. Slo pregntales dnde estn los otros caballeros. Tristan! Georgiana se sonroj hasta un brillante rojo. Sin embargo, Evelyn se ech a rer. En el saln de billar. Hurra! lleg la voz de Edward desde ms lejos en el vestbulo. Saint me va a ensear a hacer trampas. Oh, Seor murmur Georgiana, desapareciendo nuevamente entre un taconeo de botas. Edward, t no vas a Hay veces en que definitivamente no envidio a Georgie declar Evie todava rindose por lo bajo Y con Andrew de vuelta en Londres, va a tener que lidiar con cinco hombres Carroway sonri Lucinda. Se encontr a s misma preguntndose si un Carroway en particular se haba unido al grupo de esa noche pero resueltamente se sacudi ese pensamiento. Tena que concentrarse en otras cosas, como apaciguar cualquier duda que pudiera tener Lord Geoffrey sobre por qu haba sido invitado a esa reunin. Eso era, si es que tena planeado asistir. Evie, esperas a alguien ms? murmur. Los ojos grises danzaron. S. En cualquier momento estar por llegar. Con una perfecta sincronizacin una alta y oscura figura llen la entrada del saln de dibujo. Lucinda mir hacia arriba, esperando ver a Lord Geoffrey, pero el azul profundo de la mirada que encontr slo poda pertenecer a un hombre. Mister Carroway dijo, sorprendida por su sbita necesidad de aliento. Bueno, por el amor de Dios, no esperaba verlo all. Lady St. Aubyn dijo con su voz profunda. Miss Barrett.

Al menos Evie pareca igualmente sobresaltada. Mister Carroway. Estoy tan contenta que haya decidido venir. Quiere acompaarnos? Mir a Evie, luego fij su mirada otra vez en Lucinda. Puedo tener unas palabras con usted primero, Miss Barrett? Por supuesto. Evitando la mirada curiosa de Evie, se levant y sigui a Robert de regreso a la relativa quietud del pasillo. Estaba vestido todo de gris excepto por la corbata blanca que llevaba sencillamente anudada. El color y la luz tenue oscurecan sus ojos hasta que parecan del color del crepsculo, y otra vez senta la inquietante sensacin de que l poda leer sus pensamientos. Plant los vstagos dijo abruptamente. Y el pescado. Lo hizo? Bien. Y tenemos un trato. Oh, Dios mo. Mister Carroway, no era necesario. Robert interrumpi. Robert, entonces. Aprecio su oferta, pero es realmente. Lentamente l extendi la mano y toc su mejilla, sus dedos resbalando por su piel como si esperara que ella desapareciera. Dije que ayudara murmur y lo har. Un temblor recorri su columna. Hubiera aceptado las rosas o no, no esperaba que l volviera a mencionar su acuerdo otra vez. Y no haba esperado sentir sentirse excitada por su toque. Lucinda mir hacia arriba a sus serios ojos azules. Rob Buenas noches, Lucinda lleg la suave voz de Lord Geoffrey desde donde se encontraba en lo alto de las escaleras. Y Carroway. Me sorprende verlo aqu. Robert baj su mano. Lucinda se dio cuenta de que Geoffrey haba notado el gesto, y que Robert haba tenido intencin de que as fuera. Con una mirada que pas de ella a Geoffrey, Robert gir sobre sus talones y desapareci en direccin del saln de billar. Bueno, eso fue interesante dijo Geoffrey, tomando su mano y haciendo una reverencia sobre ella. S Lucinda resisti la urgencia de aclarar su garganta. l es un amigo mo. Ya lo he notado. Me ayudar a localizar a nuestros anfitriones? Por supuesto. Sgame. Cuando empezaba a caminar, Lord Geoffrey le ofreci el brazo. Envolviendo sus dedos alrededor de su manga, lo gui al saln de dibujo. Que extraa manera de comenzar la velada. Cinco minutos antes hubiera apostado dos cosas; que Robert Carroway jams pondra un pie en Halboro House y que a pesar de lo que le haba asegurado, cualquier ayuda que l le ofreciera no iba a ser bienvenida e iba a resultarle intil. Pareca que se haba equivocado, en ambas cuestiones Subrepticiamente estir su mano para tocar su mejilla donde l la haba acariciado. Su piel se senta caliente. Ciertamente muy extrao. Respirando levemente, Robert empuj la puerta del saln de billar y entr. El murmullo de voces masculinas lo golpe primero, sonaba como si todo el

mundo estuviera hablando al mismo tiempo. Luego distingui los tonos ms altos y dulces de Georgiana dirigidos, como siempre a tratar de apaciguar un poco el caos. Se concentr en ella, ms que nada para darse a s mismo otro momento antes de enfrentar al hombre que se encontraba en la parte de atrs del saln. Como haba estado dicindose todo el da, haba hecho un trato con Miss Barrett, y no poda cumplir con su parte si permaneca detrs de las paredes de Carroway House, no importaba con quien tuviera que encontrarse en el camino. Tengo tu palabra entonces, Saint estaba diciendo Georgie. Tienes mi palabra. Slo pasar de estas aptitudes que tengo porque puede estimarse socialmente aceptable Georgie, sers mi ruina se quej Edward. No, estoy haciendo todo lo posible para ver que eso no suceda -le contest, y depositando un rpido beso en la mejilla de Tristan, se volvi hacia la puerta Robert dio un paso al costado para que no chocara con l. Georgiana dijo, manteniendo la puerta abierta para que ella pasara. Le dio un toquecito en el hombro antes de deslizarse fuera del saln. Georgiana saba algo de lo que le haba pasado, porque l se lo haba comentado. Ella se lo haba contado a Tristan, pero saba que no haba salido fuera del ncleo de su familia cercana. Despus de todo, su familia no querra que se supiera que su valiente soldado no haba sido herido en Waterloo, sino que se haba perdido toda la batalla completa. Que haba sido retenido en prisin por siete meses y que no haba tomado parte en ninguna de las dos derrotas de Bonaparte. Qu excusa poda tener l para eso? Tom aire. Y, qu pensara incluso su propia familia si lo supieran todo sobre esos siete meses? Robert se estremeci, deliberadamente levant su mirada hacia el hombre que por un tiempo, en todo caso, haba querido matar. No te preocupes, muchacho le dijo el General Augustus Barrett a Edward. Yo no hice ninguna promesa. Qudate a mi lado, y aprenders una cosa o dos. En ese momento entr Lord Geoffrey al saln, y Robert se mantuvo en el borde ms alejado de esa creciente multitud. No se sorprendi cuando el General dio un paso al frente para ser el primero en saludar a Newcombe. Geoffrey, conoces a todo el mundo, no es as? pregunt Barrett, estrechando la mano del cuarto hijo del Duque de Fenley. Nuestro anfitrin Lord St. Aubyn, y Saint interrumpi el Marqus con una ligera y oscura sonrisa. S, por supuesto replic Geoffrey. Gracias por recibirme. La invitacin fue apreciada aunque inesperada. Me gustan las sorpresas contest Saint. El General intervino nuevamente. Todo el resto son Carroways. Tristan, Lord Dare, y su hermano el Teniente Bradshaw, desafortunadamente de la Armada de su Majestad, Edward, y. Llmame enano dijo orgullosamente Edward. Soy el menor. Enano dijo Geoffrey, solemnemente estrechado la mano extendida de Edward. Y ese otro de all es Robert termin el General Barrett, dirigindole apenas una mirada. Geoffrey lo enfrent. S. Ya nos conocemos.

Robert inclin su cabeza, con su atencin puesta an en el General. As que eso era l para Barrett "ese otro". Al menos el desdn era mutuo. Gracias sinti una baja y profunda voz cercana detrs de l. Saint se inclinaba sobre la mesa de billar, su mirada fija en el juego. Por qu? contest Bit con un murmullo Por ser nuestra nueva adhesin al grupo, haba empezado a pensar que era a m a quien evitabas en nuestras varias reuniones continu el Marqus, manteniendo la voz baja. Pero no es a m, verdad? Es a Barrett. No s de que ests hablando. Saint asinti. Bastante justo. De cualquier forma, eventualmente no me molestara escuchar por qu. Generalmente confo en mis primeras impresiones acerca de las personas, y parece que ambos han quedado ubicados en mi muy selecto lado de las personas buenas. Me gustara saber si estoy equivocado. Lo ests respondi Robert. Con ambos. Que interesante. Entonces, no te molestar si contino observando. Robert hubiera deseado decirle que no fastidiara, pero saba lo suficiente acerca del Marqus como para no quererlo como enemigo. Haz lo que quieras -dijo en cambio. Como hago siempre Saint le hizo una seal a un lacayo apostado en el saln. Y mientras tanto me parece que har un cambio en la disposicin de la mesa para la cena de esta noche. Creo que Evie te situ al lado de Augustus. Maldito infierno. Se las haba arreglado para llegar hasta all concentrndose en el hecho de cmo poda ayudar a Lucinda, no se le haba ocurrido pensar en la disposicin de los asientos para la cena. Por el amor de Cristo, casi nunca se quedaba en ningn lugar el tiempo suficiente para cenar. Gracias, entonces. Serviste en el Dreadnought (Sin Miedo)? le pregunt Lord Geoffrey a Bradshaw. Lo hice contest Shaw. Tuvimos ms de una docena de combates durante la guerra. Ah el General Barrett que estaba instruyendo a Edward, levant la cabeza. Una docena de combates? Cuntos de ellos fueron contra barcos scows franceses tratando de levantar un bloqueo? Shaw solamente sonri. Unos pocos. Los suficientes para que nombraran Capitn a Shaw dijo Edward lealmente. Felicitaciones Carroway intervino Lord Geoffrey. Quizs debera haber considerado hacer mi fortuna en la Armada. Tonteras, muchacho. Hay muchas ms oportunidades de progresar en el ejrcito. Bit conoci a Wellington una vez ofreci Edward, mientras se concentraba en alinear su prximo tiro. Los ojos grises se giraron en direccin a Robert. Estoy seguro de que lo hizo concedi el General. Su Gracia siempre se enorgulleci de convocar a sus oficiales heridos. Fue antes de eso. Compartieron una botella de whisky. Geoffrey enarc una ceja. No me digas. Por qu no nos entretiene con la historia, Carroway? Robert devolvi su mirada brevemente.

No. Tristan y Bradshaw se adelantaron al mismo tiempo. Es tu turno nuevamente, renacuajo dijo el Vizconde, introducindose casualmente ente Robert y Lord Geoffrey. Quiero hacer notar que he estado perdiendo a propsito intervino Saint, desplazndose de tal forma que, ya fuera casualidad o no, bloqueaba la vista que tena Robert del General Barrett lo cual me hace un anfitrin bastante generoso, no? El Mayordomo de Halboro entr al saln. Despus de dirigirle un leve asentimiento a St. Aubyn, abri la puerta. La cena est servida. Al comenzar la marcha hacia el saln de dibujo para reunirse con las damas, Edward encontr a Robert. A quin se supone que debo escoltar? le susurr. Robert hizo un rpido clculo. Con tres damas presentes, Newcombe sera el ltimo hombre en escoltar a una invitada y esa sera Lucinda Barrett. Puedes escoltarme a m dijo en voz baja. Bien contest el chico. Estoy contento de que vinieras, sino hubiera tenido que escoltarme a m mismo. Bueno, al menos uno de ellos estaba contento de que l estuviera aqu. Aunque mientras se unan a Shaw detrs de las parejas que se dirigan al comedor, tuvo que cambiar su forma de pensar. Georgie le hizo saber su opinin al sonrerle, mientras que ambos, Tristan y Bradshaw le echaron una mirada si bien pretendieron que no lo hacan. Est bien, entonces todos los Carroways estaban contentos de que se las hubiera arreglado para permanecer all hasta la cena. Y tal vez les deba a ellos el quedarse hasta el final de la velada. Desvo su mirada hacia Lucinda, que estaba estudiando el perfil de Lord Geoffrey. Si l hubiera sido Geoffrey, no hubiera perdido el tiempo en el saln de billar. Sin embargo, cualquier pensamiento de compararse a s mismo con el hijo de Fenley se esfum, cuando se dio cuenta de dnde haba decidido sentarlo St. Aubyn. Miss Barrett dijo, tomando la silla al lado de ella. Ella se vea tan elegante, y al mismo tiempo perfectamente cmoda. Era una emocin que poda recordar, sin ninguna esperanza de poder volver a experimentarla. Se pregunt si, a pesar de la buena disposicin de ella a intercambiar algunas palabras con l, deseara no haberse cruzado en su camino ese atardecer en esa recamara en desuso. Al mismo tiempo, la respiracin de ella se haba calmado cuando le haba tocado la mejilla. Saba eso, porque haba sentido como si su corazn hubiera dejado de latir. Entonces, era esa una seal, de que no estaba completamente muerto y corrodo en su interior? O significaba que simplemente se estaba obsesionando con Lucinda Barrett? De hecho, a quin estaba ayudando?, a ella, o a s mismo? A quien fuera, necesitaba elevarse de sombra muda a rival. Haba comenzado el proceso, pero slo un toque, aunque hubiera sido suave y le hubiera quitado el aliento, no era suficiente. Se me ocurre dijo despacio, esperando que comenzara la escandalosa conversacin alrededor de ellos. Que podra ser de alguna ayuda si supiera lo que aparece en su lista. Mi No! sise, casi sin emitir sonido.

T puedes hacer esto, se grit a s mismo, luego forz una pequea sonrisa. Si usted no quiere decrmelo, puedo adivinar Lucinda tom un trago bastante grande de Madeira. Mister Carroway Robert Aprecio su oferta, pero realmente no necesito su ayuda. Los vstagos de rosa fueron un regalo, nada ms. Debi sonar tan desesperado como se senta. Y que opinara si le dijera murmur que Geoffrey se considera a s mismo un hroe, y que piensa que tiene a todo el mundo convencido de ello? Ella lo mir de costado, luego desliz su mirada hacia Geoffrey, que estaba embarcado profundamente en una conversacin con el General sentado a su lado. Ah, ah. Con razn Evelyn le estaba enviando miradas furiosas a su marido. Tena la intencin de que Geoffrey se sentara al lado de Lucinda, y Saint haba hecho nuevos arreglos, ubicando al mudo al lado de Miss Barrett. Aparentemente Robert le deba un favor a Saint. Lord Geoffrey est asistiendo a mi padre para recrear porciones faltantes de sus diarios de batalla dijo. As que le agradezco nuevamente, pero como ver, tengo las cosas bastante bien encaminadas. Muy bien. Dgame un punto de su lista y dejar de molestarla. No lo har cerr sus suaves labios. Al menos se imaginaba que deban de ser suaves. Un punto. Slo uno. Muy bien Lucinda acomod su servilleta en la falda. Le contar una cosa si usted me cuenta una a m. El fro comprimi su pecho. Qu pasara si le preguntaba algo que no poda contestar? Y qu si se quedaba encerrado en el silencio nuevamente, donde no poda hablar para nada? Le haba llevado un ao poder salir arrastrndose de ese hoyo y no volvera a l, por nada ni por nadie. Tenemos un trato, o no? lo provoc. Detente, se dijo a s mismo. Su mantra favorito. Le haba lanzado un desafo muy sencillo, uno que ella esperaba que aceptara o rehusara. Uno que podra haberle lanzado a cualquier persona normal. Es un trato logr contestarle, en voz baja y ronca D en serio? Por un momento, su expresin se suaviz en una fugaz sonrisa. Lucinda poda verla profundamente enterrada en sus ojos. En respuesta, su corazn se salt un latido, su respiracin se detuvo. Cielos. Si no estuviera tan destrozado, sera irresistible. No esperaba que accediera dijo Descubri a Lord Geoffrey mirndolos a ambos. Esto era ridculo. Jugar con Robert slo lograra demorar sus planes con Geoffrey, y podra perfectamente ponerlos en peligro. Igualmente, en algn lugar muy dentro de ella Robert Carroway la intrigaba. No, no lo esperaba con un suspiro, Lucinda trajo a su mente su lista de lecciones. Est bien, esta es la primera leccin, ms o menos dice as: "Cuando converses con una dama prstale atencin. No actes como si estuvieras matando el tiempo esperando que aparezca alguien ms interesante." Robert la mir fijamente Eso es todo? El calor subi a sus mejillas.

Es slo la primera leccin, y yo creo que es importante. No slo para m, sino para todas las damas. Y ahora usted tiene que contarme algo. Qu podra ser? Poda sentir la tensin debajo de sus palabras, e inmediatamente cambio lo que haba estado a punto de preguntarle. Su curiosidad acerca de lo que lo molestaba poda esperar. No tena intencin de herirlo. -Ahora que tiene rosas -dijo- dnde puedo encontrar las palabras: "Ahora es primavera, y las malas hierbas tienen races superficiales/ Tenles compasin ahora y ellas se apoderarn del jardn"? Robert parpade. Disclpeme? Ya me oy. Por un largo momento, se qued mirndola, en ese tiempo ella se preguntaba si querra, o podra, contestarle. No era la frase ms conocida en casi ningn crculo. Luego una lenta sonrisa toc su boca. Es de la segunda parte de Henry VI, de Shakespeare. Pero no se refera a las plantas. Ya lo s, pero parece apropiado aliviada, y extraamente satisfecha de haberlo sorprendido y tambin de que supiera el origen de una de sus citas favoritas, le devolvi la sonrisa. Entonces lee otras cosas adems de Frankenstein. Leo de tod. Luce? Lucinda, escucha Evie se estaba dirigiendo a ella. Lord Geoffrey nos est contando acerca de la noche que cruz el ro Tormes en Espaa. S, prstele atencin a la diversin murmur Robert, cerrndose nuevamente y agachando la cabeza hacia su comida. Eso fue cruel le contest en el mismo tono. No tiene nada de malo ser un hroe. Los hroes no cuentan sus propias historias le contest en un susurro. Pero me asegurar que le preste atencin a usted. Por unos pocos momentos le prest atencin slo a medias a la historia de Geoffrey. Lo haba escogido en parte porque la eleccin pareca amable e indolora. El objetivo se mantena precisamente igual, pero con la intervencin de Robert Carroway, la caza se haba convertido en algo totalmente distinto. Lucinda tom otro sorbo de Madeira, sintiendo el calor que irradiaba del alto y duro hombre a su lado. Una cosa era segura, las lecciones se haban convertido en algo muy, muy interesante. CAPTULO 7 Sus sentimientos eran serenos y pacficos, mientras que los mos cada da se volvan ms tumultuosos. El monstruo, Frankenstein Fuera del cuarto de desayuno, Robert se detuvo. Se haba levantado ms tarde de lo normal, porque el sonido de la lluvia cuando se despert haba sido suave y calmante, y por las pesadillas, nunca muy lejos, que llegaron otra vez hasta casi el amanecer.

No s por qu siempre piensas que estoy tramando algo le lleg la voz de Georgiana. Porque siempre lo ests haciendo contest Tristan. No estoy totalmente ciego, sabes. T y tus maquinadoras amigas han escogido a otra vctima para sus lecciones. No tengo ni idea de lo que... Oh vamos. Me llev un rato descifrar que Evie haba escogido a St. Aubyn, pero ya que Lucinda es la nica que queda ahora es Para, Tristan interrumpi ella, su tono ms divertido que enojado. Se supone que no debes saber nada sobre las lecciones de todas formas. Sucede que ustedes tres suelen ser constantes en sus estrategias respondi el vizconde. Es difcil no notarlo, una vez que sabes qu buscar. Adems, invitar repentinamente a Lord Geoffrey Newcombe a una de nuestras cenas? Slo espero por el bien de Lucinda que no fuera tan obvio para Geoffrey como lo fue para m. Georgiana se ri entre dientes. Dios mo, t si que te has descubierto. Realmente te ests compadeciendo de Lucinda. No me estoy compadeciendo de nadie. Mantenme fuera de esto, por favor se qued en silencio por un momento. Pero qu tiene que ver todo esto con Bit? Robert se apoy contra la pared. A pesar de la opinin comn sobre escuchar detrs de las puertas, l haba aprendido haca mucho a apreciar sus mritos. Bit no est implicado contest Georgiana. No lo pondra en el medio de algo como esto, y Luce tampoco lo hara. T fuiste quin sugiri que comenzara un pasatiempo. Lucinda es una experta en rosas, y ella no es una amenaza. No es una amenaza. Si eso significaba lo mismo que serena, profunda y compasiva, Georgie estaba en lo correcto. Por tres aos l haba esperado ver a Lucinda, incluso desde la distancia. Cerca de ella, interactuando con ella, se senta como la luz del da despus de una noche muy larga, y muy oscura. No poda evitar estirar sus alas un poco, pero an as todava se rezagaba en las sombras, con miedo a que el sol lo quemara hasta las cenizas. Pero l haba hecho un trato con ella, y ella permaneca tan atractiva como la luz de la vela para una polilla. Se apart de la pared y pase hasta el cuarto del desayuno. Buenos das. Tristan y Georgiana alzaron su mirada desde sus asientos uno al lado del otro en la mesa. Buenos das contest Georgie. Cmo te sientes? Hambriento se dirigi hacia la comida esparcida a lo largo del aparador, preguntndose cmo cosas que recordaba que consegua tan fcilmente, ahora parecan tan fuera de su alcance. Robert respir. Tristan, an tienes un almuerzo en la sociedad hoy? Casi poda or la mirada que pas entre el seor y la seora Dare. Lo tena planeado, s. Puedo ir contigo? Silencio. Por supuesto. Gracias.

Se le quit el apetito cuando consider por lo que haba decidido hacerse pasar, pero puso algunas rebanadas de pan y fruta fresca en su plato de todos modos. Tener hambre solamente lo hara sentir peor, y necesitara cada ventaja posible. Mientras Robert se sentaba, Bradshaw entr en el cuarto con Edward lanzado sobre un hombro. Peso ms que un bolso de viaje protestaba Runt. Eres ms ondulado que la mayora de los equipajes concedi Bradshaw, colocando a su hermano en el piso. Te concedo eso. Pfftthh. Bradshaw se ri entre dientes. Buenos das, familia. Tris, todava puedo llevar a Perkins con nosotros al almuerzo? Ha estado intentando conseguir un patrocinio a la sociedad desde hace aos. Dare despej su garganta, mientras que Robert fingi no notar la vacilacin de su hermano mayor. El almuerzo en pblico con la familia sera bastante angustioso; si extraos se unan al espectculo, no estaba seguro que podra hacerlo. Slo nosotros hoy, Shaw dijo el vizconde. T, Bit y yo. B buena idea entonces. No quiero a algn otro que diluya nuestro esplndido apellido. Oh, cielos murmur Georgiana, rindose entre dientes. Deseo ir dijo Edward, colocndose al lado de Robert hurtando la mitad de una naranja del plato de su hermano. Tengo el apellido. Tienes que pesar ms que un bolso de viaje antes de que puedas ir al club de la sociedad, Runt. Yo si peso... Podras ir conmigo al almuerzo con Lucinda y Evie sugiri Georgiana. Con un manojo de mujeres? Al museo continu la vizcondesa. Podemos, podramos, ir a ver las momias? Ciertamente. Y creo que Evie ha arreglado para que varios nios de los que estn a su cargo vayan Los hurfanos? pregunt Edward, llenando de jamn su pan hasta que desbord la corteza y cay sobre su plato. Una docena de los ms jvenes, s. As que ser el mayor Georgiana sonri. Sers el mayor. Est bien, entonces. Ir contigo. Gracias, Edward. Con las tas fuera, Robert habra podido tener la casa Carroway virtualmente para l solo toda la tarde. As era la mayora de los das, aunque, a decir verdad, se estaba cansando de la repeticin sin fin. Si se sentira de la misma manera despus del almuerzo, no tena ni idea. Infierno, ni siquiera estaba seguro que sobrevivira el almuerzo. Aunque ya saba, que como un recluso no podra ser de ninguna ayuda a la Srta. Barrett, o a s mismo. Sin embargo, si la sociedad pensaba que haba salido de sus pretensiones, ciertamente notara a qu mujer le prestaba atencin y tambin lo hara el seor Geoffrey Newcombe.

Robert empuj otro bocado de tostada. Intent no pensar en eso, pero si tena xito hoy podra ser que realmente pudiera caminar un poco ms lejos de las sombras. Si un poco de la luz del sol no quemaba demasiado gravemente, quin saba adnde podra conducirlo su prximo paso? Necesito sentarme por un momento Georgiana encontr un banco justo fuera de la exhibicin egipcia en el museo britnico y se hundi sobre la piedra con un suspiro. Lucinda se sent al lado de ella, observando mientras Evie, con la ayuda de Edward, explicaba las teoras de momificacin. Por las narices arrugadas y los gemidos, pareca que los nios lo estaban disfrutando. Voy a hacer que Tristan frote mis pies por una hora dijo Georgie, quitndose disimuladamente con el pie un zapato. No deberas estar haciendo esto No comiences t tambin. Slo tengo otras tres semanas antes de que l me enve a Dare Park para mi confinamiento. Quin pens en esa palabra, de todas formas? Confinamiento. Suena como si fuera a la prisin. Solamente tres semanas ms? repiti Lucinda. Lo s. Es el peor momento. Aqu ests t en el medio de dar tu leccin, Bradshaw a punto de conseguir su propio barco, y Robert que va al almuerzo en el club de la sociedad. Si l finalmente se est sintiendo lo suficientemente bien para bueno si necesita el apoyo de Dare o mo, simplemente tendr que tener mi confinamiento aqu en Londres. Lucinda parpade. Robert sala deliberadamente en pblico? Tena que tener algo que ver con su acuerdo. Oh, Dios. Si sala lastimado de alguna manera, sera su culpa. Necesitaba cancelar esto inmediatamente salvo que de una manera pequea, traviesa, su atencin la hizo sentir ms grandiosa de lo que era. Frunci el ceo precipitadamente. Su vida no era pequea, era ordenada. Robert trastornaba el orden. Aunque ese hecho no explicaba por qu no lo evitaba, y por qu pareca pensar en l casi constantemente. Luce? Hm? Lo siento. Mi mente debe haber estado vagando. En alguna direccin en particular? Mir a Georgiana. La expresin de su amiga se haba vuelto asombrosamente seria. Lo que significa? Robert. Sin ninguna duda Robert no apreciara cualquier cosa que ella pudiera decir, pero Georgie era su amiga ms estimada, y estaba honestamente preocupada sobre el bienestar de su cuado. Y ella tambin lo estaba, comenz a darse cuenta. Era slo porque l era un amigo, decidi. Un nuevo amigo. Un amigo inesperado, cuando ella pareca haber planeado el resto de su vida hasta el ltimo detalle. Esto tiene que permanecer entre nosotras. Muy bien. En serio, Georgiana. Entre nosotras. Georgiana mir hacia abajo por un momento, obviamente considerndolo. Entre nosotras repiti finalmente, asintiendo.

Me ofrec a ayudar a Robert con su jardn de rosas dijo Lucinda lentamente y l se rehus. Creo que senta que estaba all por compasin, o algo as. En vez de eso sugiri que hiciramos un trato. Un trato? A cambio de mis rosas y consejo, Robert propuso que l me asistira en conseguir que el seor Geoffrey cumpla con los artculos en mi lista. Georgiana se levant de golpe, lo que no era tarea fcil para una mujer tan embarazada como lo estaba ella. Le dijiste sobre nuestras lecciones? exclam, con la cara blanca. No! Por supuesto que no. l fue quien abord el tema. Saba todo sobre las lecciones Georgie y sobre Dare y St. Aubyn. Lentamente, Georgiana volvi a sentarse. Maldicin. Deb haberme dado cuenta. l siempre sabe todo lo que est pasando. Una de las ventajas de ser prcticamente invisible. l no es invisible. Oh. No s por qu estoy discutiendo contigo, no eres el espa. Ese gran sopln. No creo que haya querido hacer ningn dao. l slo pareca curioso meti su brazo alrededor del de Georgie. Intent decirle que las rosas eran un regalo, pero l insisti en que iba a ayudarme con el seor Geoffrey. As que es por eso toda esta actividad. Y l sabe sobre tu inters en Geoffrey? Era ms una declaracin que una pregunta, pero Lucinda asinti de todos modos. Oh, lo sabe. En realidad estaba bajo la impresin de que cada una estaba eligiendo a un hombre con el objeto de casarnos. Georgiana frunci el ceo. Y l solo fue y te dijo todo esto? la vizcondesa se levant de nuevo mientras los nios salan del cuarto Egipcio. Bit y yo vamos a tener una pequea charla esta tarde. No, no la tendrs. No sobre cualquier cosa de las que acabo de decirte. Lo que sea que l piense que puede o no puede hacer para ayudar, no ser responsable de que busc las palabras correctas se enferme otra vez. El joven Edward emergi del final del desfile de hurfanos. Lucinda se preguntaba como debera ser para l, tener cuatro formidables hermanos mayores, y prcticamente haber sido criado por ellos. Obviamente el muchacho no careca de confianza en s mismo, cmo podra con esa familia alrededor de l? Y entonces estaba Robert. Lo que sea que le haba sucedido, lo que haba visto, lo haba cambiado profundamente. Y por alguna razn, l haba decidido que tenan algo que ofrecerse el uno al otro, l y ella. Lucinda suspir. Cualquier cosa que se dijera a s misma, ella no estaba haciendo simplemente una buena obra. El altruismo o la caridad no explicaban por qu segua notando que l tena los ojos azules ms profundos que haba visto. Srta. Lucinda? S, Edward? Casi lo olvido. Se supone que debo darle esto el nio de diez aos sac una nota muy doblada del bolsillo de su capa y se la dio. Gracias.

La despleg para descubrir la letra de Robert, asombrosamente ntida, como si l hubiera pensado cada palabra antes de poner la pluma sobre el papel. Simplemente preguntaba si a ella le gustara ir a cabalgar por la maana. La misiva slo tena las iniciales R.C. El seor Geoffrey estara citado para el almuerzo al medioda, y ella casi se neg. Al mismo tiempo, su cita con Geoffrey le daba una excusa para una excursin corta con su supuesto co-conspirador, todo por la causa, y no tendra que decidir todava si permitir su continua implicacin, era simplemente un acto caritativo o no. Sac un lpiz de su bolso y escribi su respuesta en el fondo de la pgina antes de doblar la nota otra vez. Devulvele esto por favor dijo ella, dndosela de nuevo a Edward. Georgiana la miraba expectante, pero fingi no notarlo. Si Robert hubiera deseado que los miembros de su familia se involucraran, los habra incluido. As que dos caballeros estaran llamando a su puerta maana; uno para ayudarle a atrapar al segundo, y el otro sin idea de que estaba siendo cazado. Y ella afirmaba que le gustaban las cosas sencillas. Ja. Cuando Robert baj las escaleras, Tristan y Bradshaw estaban ya en el vestbulo fingiendo no estar nerviosos. Saban tan bien como l que no haba puesto un pie en uno de los clubes de caballeros de Londres en ms de cinco aos, desde que haba dejado Inglaterra para unirse a su regimiento en Espaa. Hice que trajeran el coche dijo Tristan mientras Robert los alcanzaba. A menos que prefieras cabalgar. No era una opcin fcil, sentarse por quince minutos en un coche minsculo y oscuro, o darse la oportunidad de escapar de toda la aventura a bordo de Tolley. El coche est bien. Bien. Listo? No! Roberto asinti an cuando cada msculo estaba tenso, impulsndolo a retirarse. Su respiracin estaba demasiado rpida, y se forz a calmarse. Poda hacer esto. Era slo una hora o dos, y entonces podra mirar con ganas un paseo temprano en la maana con Lucinda. O sin ella, si tena algo de sentido comn y rechazaba su oferta. Incluso el mayordomo pareca preocupado mientras les abra la puerta delantera. Robert se qued atrs mientras Bradshaw y Tristan suban al coche. Saba que podra dar la vuelta ahora y que ninguno dira una palabra sobre ello. Record lo que Bradshaw le haba dicho, eso de que l no haba hecho nada con su vida. Tomando una respiracin profunda, subi al coche. Sus hermanos vean que estaba renuente y tenso, pero no veran que estaba aterrorizado no del coche o del club, sino de no ser capaz de contener la oscuridad y que lo atacara cuando estuviera al aire libre. Tuve una idea dijo Bradshaw en el silencio. Sorprendente contest Tristan secamente. Muy gracioso. Iba a decir que con St. Aubyn siendo ahora parte de nuestra alianza, podramos reclutarlo y al duque de Wycliffe, y solicitar la re-admisin a White's.

Tristan levant una ceja. Segn recuerdo, fui el nico excluido de White's, y fue tu culpa Que es por lo que estoy planeando conseguir que entres de nuevo No te molestes, Shaw. Me gusta estar excluido. Le recuerda a Georgiana cunto la amo. Humor negro, y gratitud para la distraccin, conmovi a Robert. Tambin podra recordarle lo enojada que estaba contigo. Y se tambin es mi punto agreg Shaw. Tengo muchos. No, ese era el punto de Bit, pero an as no estoy interesado. Voy a ser padre en unas cortas semanas, mis muchachos, y extraamente, eso es ms importante para m que casi todo lo dems que pueda imaginarme. Robert estudi la expresin encariada y divertida de su hermano. Tristan estaba obviamente entusiasmado y alegre por su inminente paternidad. Pareca casi extrao poder esperar algo con anticipacin. Robert haba pasado tanto tiempo temiendo cada noche y dudando que el amanecer llegara. El coche se detuvo, y un uniformado lacayo de la Sociedad abri la puerta y baj la escalerilla. Nuevamente Robert esper detrs, luego baj cojeando a tierra. l poda hacer esto. l quera hacer esto. Bienvenidos, Lord Dare, Sr. Carroway dijo el anfitrin echando un vistazo a Robert y luego conducindolos al gran comedor del club. Por la ventana murmur Robert, observando el apretado cuarto, las mesas tan cercas y el revestimiento de madera oscura. Respira. Watson, por la ventana por favor dijo Tristan con voz cansina, saludando a cierto conocido u otro. Un msculo se crispaba en su redonda mejilla, su anfitrin cambi de direccin. No lo haba previsto dijo, gesticulando a un par de lacayos para que limpiaran y acomodaran una mesa recin desocupada. Le servir esta? Bit? murmur el vizconde. Robert asinti tiesamente, y los tres Carroways tomaron sus asientos. Lo haba hecho, haba logrado entrar. Ahora todo lo que tena que hacer era comer e irse. Carroway? una progresiva voz masculina vino detrs de l. Escuch que deba felicitarte una robusta mano paso ms all de l en direccin de Bradshaw. Capitn, cierto? No, todava no oficialmente respondi Bradshaw, estrechando la mano pero el papeleo est en proceso. Conoces a mis hermanos, verdad, Hedgely? Dare y Robert? Tristan, Bit, Lord Hedgely. Oh, conozco a Dare. As que este es el otro, eh? Hedgely quit una silla de una mesa vecina y la arrastr ms cerca para acomodar su gran cuerpo en ella. O que haba perdido una pierna o algo as en Waterloo. O era tu mente la que perdiste? No pareces un chiflado. Robert levant su mirada de sus manos a Hedgely. Los ojos marrones en una cara redonda y suave se encontraron con los suyos y despus se movieron rpidamente. Si Hedgely terminaba siendo su enemigo ms imponente, se haba estado preocupando mucho por nada. Nos conocimos hace varios aos en el baile de Devonshire dijo Robert, su voz baja pero firme. Estabas colgado de la seora Wedgerton, segn recuerdo. Su marido descubri sus coqueteos? Por un momento Hedgely se sent donde estaba, con la boca abierta y la cara roja. Una murmuracin de comentarios fluy en el cuarto, pero Robert

permanecido all, sin moverse, esperando el prximo movimiento de Hedgely. De una extraa manera era poderoso no tener nada ms que perder, tener dedos del pie amarrados tan firmemente de la roca al borde del precipicio que nada, nada, podra hacerle soltar su apretn en la piedra. No s de lo que ests hablando solt Hedgely finalmente. Y yo no s de que ests hablando respondi Robert. Al parecer tenemos algo en comn. No hay necesidad de ser grosero. Aqu estoy yo, intentando demostrar a un lisiado un poco de caridad, y l... Y no tienes idea de cunta caridad estoy demostrndote ahora interrumpi Robert, consciente de que Shaw haba comenzado a levantarse y que Tristan le haba indicado que se sentara. Cmo estn tus deudas de juego estos das? Hedgely se levant de un empujn. No me sentar para esto gru. Dare, le sugiero que controle a su hermano o lo ponga de nuevo en su jaula. Tristan sac un cigarro de su bolsillo. Estoy disfrutando de la conversacin respondi pero si le ofende, bien, buen da, Hedgely. Bradshaw miraba mientras Hedgely regresaba a su propia mesa y se sentaba en medio de las miradas de compasin y lstima de sus comprensivos compaeros. Eso fue interesante murmur, ocultando una risa ahogada detrs de su vaso de oporto. Era slo una pregunta dijo Robert con una ligereza forzada, soltando un puo y sintiendo el flujo de la sangre nuevamente dentro de sus dedos. Sus hermanos lo haban apoyado. Realmente no haba dudado que lo haran, pero calent un pedacito minsculo de lo que quedaba de su alma Lamento eso. El da no habr sido un xito a menos que alguien amenace con expulsarme de un club dijo Tristan. Pero ese pequeo intercambio me hace preguntar por qu deseaste venir al almuerzo hoy. Tenas que saber que la gente estara curiosa de verte. Por supuesto que lo haba sabido. Pueden quedarse embobados todo lo que deseen gru, suprimiendo un estremecimiento pero preferira que guardaran su distancia. Y quise venir al almuerzo hoy porque quise. Si se no es suficiente en. Es suficiente. Y despus de Hedgely, no pienso que otra persona se acercar a insultar tu salud, si eso te sirve de consuelo. Lo sirve. Shaw despej su garganta. No es que est pidiendo un golpe en el ojo ni nada, pero no quise molestarte el otro da. Anhelantemente pasando el dedo por el vaso de oporto que Tristan haba puesto delante de l, Robert se encogi de hombros. No siempre s qu puede se cay, palideciendo. Jess. Casi les deca sobre el oscuro pnico. Eso lo enviara al manicomio ms rpidamente que todo lo dems que poda imaginarse. Disculpa aceptada movi lentamente el vaso lejos. Pens que podra hacer el da un poco ms fcil hizo notar Tristan, chasqueando un dedo contra el vaso y hacindolo sonar.

Las manos de Robert temblaron y las apret una vez ms. Lo hara pero entonces no sera real. Ests seguro? No voy a beber dijo respirando. No creo que fuera capaz de parar una vez que comenzara. Tristan le hizo seas al lacayo. Cordero asado para todos, Stephen orden, sonriendo al ver la mueca Bradshaw. Y limonada. Muy bien, milord. Mientras el lacayo desapareca en direccin a las cocinas, Tristan encendi su cigarro y se inclin detrs en su silla. Me lleg una carta de Andrew ayer. Est tomando el coche del correo desde Cambridge, y debera estar en Londres maana por la tarde. Que bueno. Andrew probablemente se divertira ms en la escuela, pero Robert se senta siempre mejor cuando saba dnde estaba cada uno. No tena sentido, pero necesitaba saber que su familia estaba a salvo, necesitada sentir que l poda protegerlos. Ah, eso era gracioso, como si l pudiera proteger a alguien. Regresars a Dare Park con nosotros cuando Georgiana y yo nos vayamos? Se sacudi. Te llevars a Edward? Tristan asinti. Y a las tas. Insisten con que Georgie necesitar su ayuda. Robert se encogi de hombros. No lo s. Asombrosamente, una cara revolote en su mente, una cara amable, ovalada de ojos pardos y un pelo oscuro que brillaba como el bronce en la luz del sol. Lucinda estara todava en Londres, y todava estara en persecucin de Geoffrey Newcombe. Nada de eso era su problema, pero ella era la razn por la que l estaba sentado en el club de la sociedad ahora. No tienes que decidirlo todava. Estar de regreso en el mar para entonces agreg Bradshaw as que me consolar con el conocimiento de que nombrars al infante con mi nombre No creo que Medio Inteligente ser aceptado por Georgie, pero la dejar saber que esa es tu sugerencia. La comida lleg, y Robert se encontr lo suficiente tranquilo que hasta tena apetito. Eso en s mismo pareca una victoria, una lo bastante minscula para requerir el uso de una lente magnificadora muy fuerte, pero una victoria, no obstante. Su primera indicacin de que se haba confiado demasiado no lleg hasta que Tristan pronunci una maldicin suave bajo su respiracin. Robert levant la vista para ver a su hermano mayor frunciendo el ceo, su mirada fija hacia la entrada del comedor. Mientras la muchedumbre cambiaba de puesto, espi la razn del ceo de Dare, el duque de Wellington, acompaado por un puado de funcionarios de la jefatura de la Guardia Montada, entraron para tomar una mesa slo a una docena de pies de la suya. El General Augustus Barrett ech un vistazo en su direccin, saludando a Tristan, mientras se sentaba a la derecha del duque. El primer pensamiento de Robert fue levantarse e irse inmediatamente, antes de que uno de los oficiales de mltiples medallas comenzara a contar cuentos

sobre la gloria de la guerra. Ech un vistazo a sus hermanos, quines haban comenzado a comer en silencio, claramente esperando para ver lo que l quera hacer. Si se fuera, lo acompaaran. Pero irse menos de un minuto despus de la llegada de Wellington poda tener repercusiones polticas serias. Slo ignralos, se orden, llevando deliberadamente un tenedor lleno de cordero asado a su boca. Eres invisible para ellos, de todas formas. Bit sise Bradshaw. Estoy bi. Capitn Robert Carroway la voz de Wellington vino directamente detrs de l. Al mismo tiempo, el duque puso una mano en su hombro. Su gracia respondi l, la firmeza de su propia voz lo sorprendi. Por primera vez se le ocurri que comparado con lo que haba sucedido en Espaa, esto no era nada. Creo que todava le debo una botella de whisky dijo el duque. No es necesa. Y las gracias de la Nacin continu Wellington, una sonrisa en su voz. Sus contribuciones en el campo de batalla en Waterloo fueron inestimables. l no saba. Wellington no saba una maldita cosa. Gracias, su gracia. Aplausos rodearon el cuarto, corteses y apuntando ms al duque que al recipiente de los elogios, gracias a Dios. Si el duque le peda que se levantara y estrechara las manos, iba a vomitar. En vez de eso, despus de darle otra palmadita en el hombro, Wellington volvi a su asiento. Robert? susurr Tristan. Tena el pnico en los talones. Podra caer en l, ahogarse en l, y nadie ni siquiera lo sabra. Ni siquiera sus hermanos. Si iba a permanecer a flote, tendra que hacerlo l mismo. Luchando por aire, sacudi su cabeza. Come. Quince minutos. Si permanecan por quince minutos ms, podra irse sin ofender a nadie, Tristan y Shaw podran irse sin ofender nadie. Cont cada segundo de cada minuto. En adiciones de un segundo, podra sobrevivir. Lo logr por doce segundos, por tres minutos y veintiocho segundos, por nueve minutos. Haba vivido siete meses de su vida por el segundo. Esto no era fcil, pero lo poda sobrevivir, y mientras contaba, no podra ahogarse. Adems, maana iba a montar a caballo con Lucinda Barrett, y ella tena el don de convertir los segundos en minutos. Finalmente alcanz quince. Me voy dijo, alejndose de la mesa. Nos vamos todos dijo Tristan, haciendo seas para la cuenta. Firm rpidamente para que fuera a su cuenta, y los tres se levantaron. Eso fue realmente un gesto agradable por parte de Wellington dijo Shaw, subiendo en el coche cuando par al lado de ellos. Dudo mucho que agradezca a todos por su contribucin en Waterloo. Robert cerr la puerta mientras se sentaba, por una vez agradecido de cambiar la muchedumbre por un espacio pequeo. l no sabe nada gru, doblando sus brazos para que sus hermanos no vieran que sus manos temblaban. No te subestimes, Bit. Si l te agradeci, es porque te lo merecas. Shaw advirti Tristan djalo.

No estuve en Waterloo dijo Robert, entonces cerr los ojos para no ver la conmocin en la cara de Shaw. Ahora otro hermano podra unirse en la decepcin general sobre su supuesta vida. CAPTULO 8 Se alegrar al or que ningn desastre ha acompaado el comienzo de una aventura, la cual haba estimado con semejantes malos presentimientos. Robert Walton, Frankenstein Mi padre dijo que Wellington le distingui ayer. Lucinda se puso sus guantes de montar, contemplando a Robert por el rabillo de sus ojos mientras que l paseaba dirigindose hacia ella. Su bayo caminaba un paso detrs de l, calibrando los giros de su amo a la perfeccin a pesar de que las riendas estaban atadas sobre la silla de montar, y nada enlazaba el uno con el otro. Le agradeci su servicio en Waterloo continu, cuando l se rehus a contestar. Eso fue agradable de su parte. Por qu? Robert refunfu, despus volvi sobre sus pasos mientras su mozo de cuadra traa a Isis del establo. Y pensar que ella podra haber limpiado de malas hierbas su jardn esta maana. Generalmente es considerado agradable cuando alguien le agradece por sus esfuerzos contest. Robert le lanz una mirada a su mozo de cuadra, despus coje hacia adelante para echarle una mano con la silla de montar. Estaba explicando que l estaba al mando en Waterloo, y que la nacin realmente le deba dar las gracias dijo l con su baja voz. Imagino que estaba estableciendo las bases para convertirse en primer ministro. Dnde fui o qu hice no tiene nada que ver con ello. Lucinda dio un paso hacia sus manos y dej que l la impulsara hacia la silla de amazona. Sabe usted todo eso, o solamente lo est adivinando?. Entretanto, l se alej de ella, y a continuacin se balance en su silla de montar con un movimiento fluido, ella pens que no le contestara. No tena importancia lo que l haba dicho, supuso ella. El resultado ms extraordinario de su excursin de ayer pareca ser que su padre haba mencionado su nombre sin fruncir el ceo. Razonamiento deductivo dijo l finalmente, dando un empujn a su animal hacia el lado de ella. Quiere usted salir a cabalgar o quiere ir a Hyde Park? Ella comprendi lo que l daba a entender. A esta hora de la maana, conseguir un tranquilo y continuo paseo a travs del parque sera considerado casi un milagro. Una cabalgata, sin embargo, significara dirigirse hacia el norte, fuera de Londres, pasando ms tiempo con Robert y arriesgndose a llegar tarde para la visita de Lord Geoffrey esta tarde. Los ojos azul oscuro la observaron. l posiblemente conoca la reunin programada por su padre con Lord Geoffrey, porque lo saba todo, y la desafiaba a que hiciera una eleccin. Tendra sentido si fuera un pretendiente,

pero estaba asumiendo que estaba ayudndola a ella en consideracin a Geoffrey. An as Me gustara salir a cabalgar dijo ella. Algo brill en lo profundo de sus ojos antes de que l asintiese con la cabeza. La traer de vuelta para el almuerzo con un desplazamiento lateral de su rodilla l envi a su montura hacia el paseo. Umm, Robert? l se detuvo. Cambiando de opinin? Trajo usted consigo una seora de compaa? Robert la mir inexpresivamente por un momento. Despus sonri abiertamente. El cambio en su semblante fue notable, con ojos centelleantes que se arrugaban en las esquinas, y una franqueza en su sonrisa que hizo que ella quisiera suspirar y sonrer a sus espaldas. Cielos. Yo no tengo comenz l. Luego se detuvo para aclarar su garganta-. Disclpeme. No pens en ello. Ella se torci para mirar hacia la casa. Benjamn?. Por favor, ensille una montura y renase con nosotros. S, Seorita Lucinda. El mozo de cuadras retrocedi apresurado a la lejana esquina de la casa. No ha sido muy corts de mi parte, es eso? sugiri l. Los restos de su diversin todava danzando en sus ojos. Lucinda sonri. Disertando, hasta cierto punto. Cmo? Bueno, una seora de compaa me protegera bien poco de su gran perversidad. Yo preferira pensar que usted nos ve en mayor igualdad de condiciones que eso. Una forma bonita de decir que yo no tengo hombra? Para su sorpresa, l no pareci ofendido por la opinin. Lord Geoffrey, si l alguna vez se ofreciera a llevarla a cualquier sitio, sera ms que probable que hiciera algn comentario sobre que ella necesitara una seora de compaa para proteger su pudorosa virtud de su viril desenvoltura. No es eso ella contest. Pienso que usted tiene hombra. Es justo por eso que usted tambin tiene honor. l la mir por un momento, la expresin de sus ojos se volvi otra vez fra. Est equivocada sobre esto, pero gracias. Benjamn trot en torno a la esquina de la casa. Con el mozo de cuadra yendo unas pocas yardas detrs de ellos, encabezaron el paseo y giraron hacia el norte. Georgiana siempre dijo que usted era un jinete excelente coment ella despus de montar una milla en silencio. Veo que tiene razn en verdad, l y su montura parecan tan conectados que ella dudaba que l incluso necesitara usar las riendas. Me gusta cabalgar. Cuando regres de Espaa yo no estaba seguro de que Tolley an me reconocera, pero lo hizo palme sobre el cuello del bayo, con afectuosidad tanto en el movimiento como en su tono. Lo mejor que he hecho continu con una voz ms tenue. Lucinda trag. Por primera vez sinti como si este reservado y solitario hombre le hubiera dejado entrar en su interior, slo un poco. Y repentinamente no

estaba segura de si era digna de estar all. Haca que todo pareciera diferente. Ella no estaba realizando una obra de caridad. Un hombre muy reservado le estaba haciendo el honor de permitirle ver un atisbo de su vida. Dado que estamos ocupados en atrapar a Lord Geoffrey para cumplir con su primera leccin dijo l en un tono ms coloquial quizs usted me podra decir la segunda. Ella trag. De vuelta a los negocios. Fue demasiado inquietante pensar que esto pudiera ser algo ms que una transaccin de favores. Espere un momento. Cmo vamos a atrapar a Lord Geoffrey si presta su completa atencin a cualquier mujer con la que est hablando? Atencin a usted, quiere decir l rebati. Bueno, ella nunca haba admitido que estaba planeando casarse con Lord Geoffrey, pero desmentirlo en este punto no pareca que servira mucho para el caso. Est bien, atencin para m ella acept. Cmo est haciendo esto? Robert vacil. Es complicado. Soy medianamente inteligente dijo ella secamente, tratando de ponerle de vuelta a su lugar.Complzcame. l se aclar la voz. Disculpas otra vez. Yo Usted pensar que yo sera mejor en la eleccin de palabras, con la pequea cantidad de ellas que uso. La risa escap de sus labios antes de que ella pudiera detenerse. Su sentido del humor era tan inesperado. Ella lo haba vislumbrado antes y Georgie lo haba mencionado, pero ella verdaderamente supuso que nunca haba mostrado ese lado de s mismo a los desconocidos. Otra vez se sinti honrada. Y sorprendida de darse cuenta que disfrutaba bromeando con l. No se disculpe dijo ella, sonriendo abiertamente. Le dejar saber cundo est ofendida. Y no cambie de tema. Cmo estamos trabajando sobre la leccin nmero uno?. Mire a su derecha murmur l, manipulando a Tolley ms cerca. Mir. Estaban pasando por la entrada delantera del establecimiento de boxeo de Caballeros Jacksons. Cuando ellos cruzaban, Earl Clanfeld y William Pierce se apartaron de su conversacin sobre los escalones para observarlos. Lord Clanfeld y el Sr. Pierce?. Son buenos amigos de su Lord Geoffrey, y fortuitamente de casualidad estn en camino para encontrarse con l en White's. Cmo sabe usted eso?. l se encogi de hombros. Pongo atencin. Asombroso. Ella se pregunt si l memorizaba la agenda de todo el mundo, y cunto haba logrado or por casualidad simplemente porque tena la habilidad de hacerse prcticamente invisible. No era ninguna maravilla que unas pocas personas afirmaran que poda leer las mentes. De acuerdo, entonces todos ellos se reunirn en Whites esta maana. Qu bien nos hace eso? Saben que Lord Geoffrey est citado con usted y el General hoy para el almuerzo. Usted aparecer en la conversacin, y tambin el hecho de que pas su maana con otro hombre. Tambin lograremos que vuelva a casa ligeramente tarde, as l la ver llegar a la puerta principal conmigo.

As es que le damos celos? No piensa que es un poco prematuro para esta tctica? No estamos trabajando hacia los celos. Nosotros nos estamos asegurando que a sus ojos usted no es simplemente la tomadora de escritos de su padre. Usted es una dama con admiradores. Admiradores. Se incluy Robert a s mismo en esa categora? O era esto slo en realidad un pago por las rosas recortadas? Lucinda enfoc su mirada fija en las orejas de Isis. No tena importancia cules pudieran ser sus motivos. Ellos estaban haciendo un negocio. Fin. Qu hubiera ocurrido si hubiera decidido que deberamos ir a Hyde Park? pregunt. Saba que usted no ira. Lucinda levant una ceja. Eso es un poco especulativo. Cmo puede usted saber eso con toda certeza?. Es amable y considerada, y sabe que odiara ir a Hyde Park en la mitad de la maana su sonrisa fugaz apareci otra vez. Precisamente por si acaso usted hubiera optado por el Parque, la cuada de Lord Geoffrey, la Marquesa de Easton, dirige un squito por all cada martes y jueves. No obstante, ella era slo un plan de emergencia, porque no ver a Geoffrey y al resto de la familia Newcombe hasta despus de la prxima tarde. Usted es tan retorcido ella exclam. Pero slo para su informacin, me desagrada Hyde Park por m misma. Mantendr eso en mi mente. Sin duda lo hara. Sacudi su cabeza hacia l, intentando disimular que su tono calmado no tena un filo ntimo que hizo que su garganta se secara y los latidos de su corazn se aceleraran. As que hay all alguien ms que necesitemos impresionar esta maana? pregunt superficialmente. No, creo que no. Podemos ser tan groseros como nos apetezca. Eso es reconfortante, aunque me he encontrado con que es ms fcil ser agradable cuando hay menos necesidad de ser as. Mientras, dejaron atrs los edificios y se adentraron en un rea de escampada y prados. Robert redujo la velocidad, su mirada fija otra vez en su cara. La conversacin es as para m dijo lentamente. Yo abandon el hbito de ella, pienso, y ahora gasto tanto tiempo pensando sobre ella que la oportunidad para hablar algunas veces pasa para m. Usted me habla. Es fcil hablar con usted. Sus mejillas se calentaron. Por el amor de Dios, ella no haba estado buscando cumplidos. Antes de que ella pudiera pensar en algo para decir a cambio, Robert dio con la rodilla al caballo castrado. l y Tolley se pusieron en camino a travs del prado a medio galope. Ella misma aliviada de que no necesitara hablar esta vez, se puso en camino detrs de l. Lucinda era un buen jinete. Obviamente haba gastado ms tiempo en paseos tranquilos que en galopadas, pero tena la habilidad suficiente para conocer sus limitaciones. Despus de algunos momentos de observar, Robert se sinti razonablemente seguro de que ella no se caera de su caballo y se rompera el cuello.

Para l y Tolley el da fue un cambio agradable de todas maneras. A la luz del da el sentido de desconexin con el mundo no era tan fuerte, pero el aire fresco, clido y el brillo de sol eran una justa compensacin. Ellos gastaron dos horas en carreras y cabalgar, como una gratificacin, no teniendo mucha conversacin. Fue la experiencia ms liberadora de los ltimos tres aos, y la sonrisa en su cara mientras l buscaba su reloj de bolsillo se sinti fcil y natural. Abri con un golpecito la tapa de su reloj, despus lo empuj de vuelta a su bolsillo. Envi a Tolley en un crculo apretado alrededor de Lucinda y su yegua, Isis. Debemos emprender el viaje de regreso. Su negro pelo con sus reflejos de rojo y oro se haba liberado por debajo de su sombrero de montar, y una hebra larga y enredada acariciaba su mejilla mientras ella le sonrea abiertamente. A tiempo para la segunda parte de nuestro plan?. l inclin la cabeza, conduciendo el paseo hacia atrs para la carretera. No parece que eso le guste, se dijo a s mismo. Ella era una amiga, una rareza para l estos das. Y adems, dej dolorosamente claro a ambos que pensaba que l era un inepto, y que ya haba elegido a alguien ms. Ella an no haba tratado de engatusarle dentro de la conversacin de camino de regreso a Barrett House. Si su teora era correcta, sin embargo, Geoffrey Newcombe los estara vigilando cuando volvieran del paseo. Entonces, tomando otra respiracin y deseando que pudieran gastar el da entero fuera de la ciudad, l gir cerca de ella. Usted iba a decirme lo que conllevaba la leccin nmero dos. No, yo no replic, rindose ahogadamente. Usted no me ha probado nada a m sobre su supuesto xito con la leccin nmero uno, todava. Pero necesito preparar una estrategia para el siguiente paso. Seguramente, usted entender todas las complejas perspectivas de esto. Tramar, planificar, maquinaciones, todo. Un sonrojo avanz arriba de sus mejillas. Es realmente ms bien tonto, ahora que pienso en eso. Y esto mismo en realidad no es precisamente para m es para todas las damas. Dgame inst, notando que ellos estaban casi en su casa. Ella hizo estallar su respiracin. Muy bien. Es justo decir que cuando a un caballero le fastidia asistir a un baile, debe bailar. Especialmente cuando hay siempre ms damas que hombres presentes. Es embarazoso ser la solitaria mujer que no baila mientras los hombres estn charlando alrededor. Geoffrey ya ha bailado con usted. S, pero l baila a su antojo. Toda joven dama debe ser invitada a bailar al menos una vez. Yo estoy segura que los ms apuestos y populares hombres nunca lanzaran una mirada a quines estn sentadas contra la pared o intentando parecer ocupadas en la mesa de refrescos. Pero usted se hace notar contrarrest. Tena sentido, se haca notar a l, igualmente. El baile esa era una leccin donde Lord Geoffrey definitivamente tena ventaja. l haba dicho que iba a ayudar, sin embargo, y encontrara la manera de hacer eso. Examinar un plan dijo l, gesticulando para que ella le precediera en el paseo y deseando intempestivamente que no tuviera que devolverla a nadie.

Para su sorpresa, sin embargo, ella se detuvo, afortunadamente entre dos amplios arbustos y fuera de la vista de la casa. Puso una mano en su brazo. Robert, la leccin no es un desaire para usted dijo ella, su cara solemne. Antes de que l pudiera convencerse a s mismo de la idiotez de sus impulsos o pensar donde debera estar su dama de compaa, se inclin y toc con su boca la de ella. Por un segundo, por un latido, el tiempo se detuvo. Y despus se oblig a enderezarse, antes de que ella pudiera alejarse. Lo s pronunci l quedamente cuando pudo respirar otra vez. Usted no pensaba en m cuando hizo la lista. Se vea tan conmocionada como se senta l. Robert dio una palmada a Isis en el flanco, y la yegua salt hacia delante. La sigui por el paseo, notando que las cortinas se agitaron en un cuarto que daba al piso superior. Ah, sus espectadores. l se balance bajndose de Tolley y coje hacia adelante para coger su mano. Disculpas otra vez dijo l, forzando una sonrisa mientras la ayudaba a ponerla en tierra. Djeme saber cmo prosigue la leccin nmero uno. Antes de que ella pudiera contestar, regres a Tolley y se encaram de vuelta a la silla de montar. Por un momento, Lucinda le observ ir hacia abajo del paseo. Le dejar saber si usted me ha ofendido murmur ella, pasando sus dedos a lo largo de sus labios. Robert cogi el largo camino a casa. No haba tenido la intencin de besar a Lucinda, no tena la intencin de hacer ninguna cosa semejante. All estaba, pretendiendo ser su amigo, pretendiendo no tener motivos ocultos, y luego la necesidad de tocarla simplemente le haba abrumado. Por supuesto que podra echarle la culpa al hecho de que no haba tocado a nadie en un largo tiempo, pero eso no era excusa para nada. Idiota mascull, y las orejas de Tolley le dieron un golpecito. Probablemente haba acabado con cualquier pacto que ellos tuvieran. Sera una tonta si le permita continuar asocindose con ella despus de eso, y Lucinda Barrett no era tonta. Era algo que haba merecido la pena, intercambiar su mejor oportunidad para regresar a la Alta Sociedad por un beso? Por una suave, dulce, indecisa y momentnea escapada del infierno?. S. John, el mozo de cuadra principal, emergi del establo para hacerse cargo de Tolley cuando desmont. Robert desliz una ltima zanahoria de su bolsillo y se la dio de comer al castrado. Con todo, haba sido una maana muy buena. A esta hora del da su familia se habra dispersado para sus diversas reuniones, almuerzos, y excursiones sociales. Incluso el enano y su tutor, Mr. Trost, habran optado por pasar la tarde en el Zoo de Londres. Seor Robert dijo Dawkins, mientras l tiraba para abrir la puerta principal. Tendr Mrs. Haller que prepararle algo para el almuerzo?. Nada ms que un emparedado dijo l. Estar en la biblioteca. Muy bien, seor. Entre el vestbulo y la biblioteca, sin embargo, se situaba la oficina de Tristan. Robert vacil en la entrada y luego se desliz dentro. Todas las invitaciones de fiesta aceptadas por la familia estaban sobre una esquina del escritorio del vizconde. Si haba arruinado sus buenas relaciones con Lucinda o no, no poda negar que l quera verla otra vez. Por lo menos, probablemente mereca una

bofetada en su cara. Y adems, su segunda leccin haba implicado bailar. Uno tena que asistir a un evento para bailar. El baile. Adems de la constante dolencia de su rodilla izquierda, no tena la certeza de que an recordara los pasos para la giga ms simple. Eso sera un espectculo, Robert Carroway tropezando a lo largo de la pista de baile con la caritativa Miss Barrett, despus caera de plano sobre su cara. Hizo una mueca. Al menos podra animar a todos los otros varones presentes para reclamar compaeras, aunque slo fuera para protegerlas de l. Repas la pila pequea de invitaciones dos veces en todo caso. No podra hacer dao conocer que era lo que iba a pasar. Dado que Tristan y Georgiana queran asistir a ellos, Lucinda probablemente querra igualmente. Agradecidamente dos o tres parecan ser medianamente pequeos y menos formales, aunque l hubiera preferido conocer como de disgustada estaba Lucinda con l antes de que se convenciera a s mismo para asistir a cualquiera de ellos. La puerta principal se abri. Robert rpidamente reapil las cartas y camin a grandes pasos hacia la puerta del vestbulo, pero se par ante el sonido de algo que golpeaba pesadamente en el piso del vestbulo. Seor Andrew! Dawkins exclam. No le esperbamos hasta esta tarde. Yo organic un paseo con un amigo. Quin est aqu? Slo el Seor Robert, por el momento. Usted le encontrar en la biblioteca. Mi agradecimiento, Dawkins. Y si Mrs. Haller pudiera organizar el almuerzo, entonces no me vera forzado a comer nada del mobiliario. El mayordomo se ri ahogadamente. El almuerzo est, Seor Andrew. Robert frunci el ceo mientras Andrew se diriga hasta el vestbulo. Ni an l podra lograr llegar desde la oficina a la biblioteca sin ser visto, as que naturalmente Andrew pensara que l haba estado escondindose. Pareca esconderse bastante, an cuando no tena la intencin. Suavizando su expresin, entr en el vestbulo. Bit! Andrew de dieciocho aos de edad prcticamente patin para hacer un alto. Sus brazos levantados para dar un abrazo, y despus los dejo caer de nuevo, como si de improviso se diera cuenta con que hermano se enfrentaba. Ests ms alto dijo Robert, ofreciendo una mano. Con la sorpresa brillando intermitentemente en sus ojos azul claro, Andrew sacudi su mano ofrecida. Casi dos pulgadas. Pienso que he pasado a Shaw sus ojos enfocaron ms all de Robert hasta la oficina de Tristan y luego hacia atrs otra vez. No tena nada que esconder, se record Robert a s mismo. Yo estaba viendo invitaciones de fiesta dijo l. Ven a la biblioteca y cuntame sobre tu trimestre. Quieres? Est bien con una feliz sonrisa abierta, Andrew se dirigi hasta el vestbulo otra vez. Qu es esa parcela de rastrojos que alguien ha limpiado a fondo cerca de los establos? Es mi jardn de rosas eso le traa a la memoria que necesita regar los esquejes otra vez. Lucinda le haba instruido para hacer eso diariamente durante el primer mes. T Andrew redujo la velocidad, despus se enfrent a l otra vez. Has estado fuera cabalgando dijo, haciendo gestos a la chaqueta de Robert. Robert inclin la cabeza.

Fui con un amigo aunque si ella era todava una amiga o no estaba por verse. Con Dulce Lucifer Andrew se abalanz hacia adelante y arroj sus brazos alrededor de Robert en un fuerte abrazo. El primer instinto de Robert fue retirarse hacia atrs, fuera de la restriccin. Estate tranquilo, se grit a s mismo, forzando una respiracin profunda. Es simplemente Andrew. Hasta administr unas breves palmadas en la espalda de su hermano. Lo siento dijo Andrew, soltndole. Est todo bien? l inclin la cabeza de modo tenso. Me sorprendiste. Y t me sorprendiste a m su hermano le mir detenidamente, una fugaz preocupacin afectaba a su mirada azul-griscea, otra vez. Pero te advertir la prxima vez. Se instalaron en la biblioteca, y por casi una hora Andrew le entretuvo con una crnica sin escalas de los puntos de inters de su segundo trimestre en Cambridge. Despus de una maana pasada en la compaa de Lucinda y la subsiguiente idiotez de sus acciones, lo que Robert quera desesperadamente era nada ms que unos minutos en solitario silencio. Sin embargo, Andrew haba estado tan claramente complacido por su "mejora" como le haba odo referir a Tristan, que l no poda soportar la idea de decepcionarle. Aun as, la tensin de la continua sociabilidad, de escuchar los cuentos de una vida feliz, bulliciosa, tan distinta de la suya propia, comenz a hacer que sus manos temblaran. Cogi un libro y lo abri, asindolo fuertemente con sus manos en su regazo para ocultar la debilidad a su hermano. Poco despus de eso, sin embargo, el cuarto comenz a acercarse, y su piel se tens a travs de sus msculos. Maldicin. Si se quedase ms tiempo, no sera capaz de parar la oscuridad. l se tambale sobre sus pies, asombrando a Andrew en silencio. Necesito salir gru, ya caminando a grandes pasos hacia la puerta. Necesitas algo? pregunt Andrew detrs de l. No. Te ver en la cena. Robert lleg a tiempo a su dormitorio y dio un portazo. Respira se orden a s mismo. Nada ms respira. Por varios minutos hizo justamente eso, obligndose a s mismo a pasearse de ac para all hasta la ventana a grandes zancadas, y manteniendo sus respiraciones lentas y tranquilas. Para su sorpresa, el paso se volvi ms fcil, y finalmente se detuvo para mirar por la ventana. El atardecer se alargaba a travs del patio de los establos, y su mirada cay sobre su pequeo jardn. Todava necesitaba regarlo, se record. Dejar el cuarto, sin embargo, hara saber a los sirvientes y cualquiera de los miembros de la familia que haba llegado a casa, y la conversacin, y la cortesa, y. Pralo. Esto es ridculo. Todo lo que necesitaba era regar algunas pequeas plantas. Resueltamente fue a la puerta. Ser simple, se dijo a s mismo, y tir de ella para abrir. Bajando las escaleras, bajando al vestbulo. Conservando su mirada fija en su siguiente meta, lo hizo. Fuera de la puerta principal, en torno de la casa. Dawkins mantuvo la puerta abierta para l, al parecer lo hizo percibiendo el momento ms adecuado sin buscarlo.

Consigue un cubo, ve al pozo, y llnalo. Una vez que sali fuera de las puertas, los movimientos se volvieron ms fciles, y dej su mente fuera de otros momentos. Llen el cubo en el pozo detrs de los establos y detenidamente reg cada esqueje. Despus consider que era necesario extraer las malas hierbas que haban logrado brotar en tres das, y luego rastrill la tierra que haba estampado con sus botas y compact la tierra. Bit? salt, volvindose para ver a Tristan a unos pocos pies ms all del borde del huerto. Qu es eso? Vas a unirte a nosotros para la cena?. Parpadeando, Robert mir hacia el cielo. Ni una tenue luz de la puesta de sol quedaba en el cielo occidental. De no ser por una luna casi llena, l habra estado trabajando en el huerto en oscuridad completa. Pero esa clase de oscuridad, a l no le importaba. No lo haca. Para la segunda vez en una pelea, l golpeaba en la oscuridad. Andrew est en casa dijo l, apoyando el rastrillo en contra de la pared del establo. Ya lo s. Ha estado anunciando que el nico hermano Carroway ms pequeo que Shaw es Edward. Robert sonri abiertamente. Apostara que Shaw no est demasiado feliz acerca de eso. No, pero yo lo disfruto, y eso es lo que es importante el vizconde vacil. T has estado en mi oficina. S ech a andar hacia la puerta. Tristan se acerc a l. No ests enfadado con Andrew, slo lo dijo cuando nos mencion cmo lleg a casa. Yo estaba mirando invitaciones. Dijo eso tambin. Por lo cual debera mencionar que la familia asistir al baile Montrose maana por la noche, si a ti no te importa reunirte con nosotros. Qu hay acerca de Edward?no iba a abandonar a la nica persona que pareca confiar en l. Estar bien por unas pocas horas. Har que Mr. Trost est hasta tarde con l. Puede comenzar a practicar un poco ms sus matemticas, de cualquier manera. Tanto tiempo como Trost se quede. Al enano no le gusta quedarse solo. As es que irs? Todo el mundo va? El vizconde le mir por un momento. Todos los dems en la casa, Evie y Saint, y Lucinda y el General, ms Wycliffe y Emma. Si el Duque de Wycliffe y su esposa asistan, entonces no sera uno de los acontecimientos pequeos que l haba buscado. Al mismo tiempo, cuanto antes averiguara cuan enfadada estaba Lucinda con l, mejor. Ir. CAPTULO 9 Un ser humano perfecto debe siempre conservar la calma y la paz mental y nunca permitir que la pasin o un deseo transitorio perturbe su tranquilidad. Vctor Frankenstein, Frankenstein

Con su mano dolorida, Lucinda dej a un lado su pluma y sopl sobre la pgina superior de sus notas para secar la tinta. Lord Geoffrey y el General tomaban brandy. Su conversacin derivada en una discusin sobre los mritos, o la falta de ellos, de varios oficiales ingleses con los que haban servido. El Mayor Scoggins? dijo Geoffrey, entre risas. No es al que tenan que atar a su montura todas las maanas? S, ese es l. Nunca estuve seguro si esas medidas eran necesarias por su falta de entrenamiento ecuestre o por su tendencia a la bebida el General mir el pequeo reloj sobre el escritorio. Maldicin. Se quedar a cenar Geoffrey? Me encantara, pero desafortunadamente tengo un compromiso previo dej su bebida. De hecho, debera irme. Augustus Barrett se levant para estrechar la mano del hombre ms joven. Gracias otra vez por tu ayuda. De nada, Augustus. Cualquier oportunidad para presumir de mis actos heroicos es bienvenida desliz nuevamente su mirada hacia Lucinda. Y la audiencia es de lo ms apreciada. Y agradecida. Lo acompaar a la puerta, Milord. Geoffrey, por favor. Se movi para que lo precediera, y ella gui el camino por el corredor hacia el vestbulo. Se haba esforzado toda la tarde para incluirla en la conversacin. Incluso en dos ocasiones se haba levantado ubicndose detrs de su hombro para contemplarla tomar notas. Gracias otra vez por ser tan generoso dijo ella detenindose en la puerta principal junto al Mayordomo. Nunca haba visto al General tan entusiasmado con su proyecto de escritura. Estoy contento de poder ayudar tom su mano y desliz los labios sobre sus nudillos. Tal vez pueda verla sin una pluma y un papel en la mano levant sus magnficos ojos verdes hacia los de ella. Tengo entendido que le gusta salir a cabalgar. Entonces Robert estaba en lo correcto; una de dos, o los haba estado observando, o sus compaeros le haban informado de sus actividades. O ambas. Ciertamente lo disfruto. Entonces me sentira honrado si pudiera unirse a m para una excursin por Hyde Park. Maana por la maana quizs? Dios mo. Tengo un almuerzo, pero. A las diez? Muy bien. Sonri, apretando gentilmente sus dedos para luego soltarla. Vendr a buscarla entonces. Hasta maana. Buenas noches, Lord. Buenas noches, Geoffrey. Lucinda. Lo observ requerir su caballo y trotar por la calzada, luego volvi al escritorio de su padre. Estaba recorriendo sus notas, agregando las propias en alguno de los mrgenes. Estuve pensando dijo sin mirarla. Se vera como una imposicin si le pido a Geoffrey que revise todos mis diarios conmigo? Realmente tiene el efecto de aclarar mi memoria con respecto a ciertos eventos y conversaciones.

Lucinda se sent frente a l. Me pidi que lo acompaara a montar maana por la maana. El General dej los papeles de vuelta sobre el escritorio. Aceptaste? S. As que si pensabas prolongar su participacin en tu libro por mi bien, puedes cesar y desistir. Ojos de acero gris que intentaban ser severos e impenetrables se encontraron con los de ella. Me ests acusando de cultivar la amistad de Lord Geoffrey Newcombe para alentarlo a ir detrs de ti? Ella devolvi su mirada, impertrrita. Querido, eres el maestro de la estrategia. Se ech a rer. T eres la que me sugiri que lo contactara. S, lo hice dijo rehusndose a ser engaada para admitir algo. Ah. Bueno, supongo que es genuinamente til. Al menos sus recuerdos confirman los mos. Entonces salo a voluntad, General. Gracias su sonrisa se desvaneci y se sent hacia delante apoyando ambos codos sobre sus pilas de notas y diarios. Tambin fuiste a cabalgar con Robert Carroway. Lucinda asinti, suprimiendo despiadadamente sus pensamientos sobre el beso de Robert, suave como una pluma, con un increble efecto sobre su alma. Y tampoco necesitas alentarlo a l o a sus memorias sobre la guerra en mi nombre. No lo har palme su mano. S que has crecido rodeada de oficiales militares y sus historias. Pero por el amor de Dios, Lucinda, no hay razn en el mundo para que te establezcas con alguien como Robert Carroway. No, con todas las opciones ms ventajosas que tienes. Recuper su mano. Fui a cabalgar con l, pap. Es el cuado de mi querida amiga, y a veces es difcil para l hablar con las personas. No es un buen partido, no es un galn, y ciertamente no me obsequia con historias sobre guerras fascinantes o de las otras. Y nunca me asentara con l bajo ninguna circunstancia. Suspirando, el General se levant. Realiza tu acto de caridad, entonces. Slo espero por su bien que ests segura sobre tu eleccin. Por supuesto que lo estoy. Durante un largo momento, despus de que su padre hubiera dejado el escritorio, Lucinda se qued sentada en la silla de invitados. El beso que Lord Geoffrey haba depositado sobre sus nudillos haba sido coqueto y frvolo, y bajo ninguna circunstancia deba tomrselo en serio. Sin embargo, Robert Carroway jug con otras reglas. O ms bien, no haba estado jugando para nada. Se toc nuevamente los labios, luego baj bruscamente las manos hacia su regazo. Por el amor de Dios, entraba dentro de la categora de un beso por el ms pequeo margen. Lucinda frunci el ceo. Breve o no, le demostr que necesitaba terminar el acuerdo entre ellos antes de que las cosas se volvieran an ms complicadas. Ya se haba dado cuenta de que el Chianti no tena nada que ver con el placer que senta cuando vea a Robert. Pero nunca podra

considerar al soldado herido, como a un pretendiente, mucho menos como un potencial esposo. Su padre nunca lo aceptara, y an ms que eso, cualquier futura relacin con Robert podra complicarle la vida cien veces ms. Mil veces ms. Todo lo que ella deseaba era un agradable y considerado esposo que no tuviera complicaciones, que la ayudara a cuidar de su padre mientras envejeca y que no se resintiera por la atencin que le prestaba al General. Tranquilidad. Era eso mucho pedir? Demonios. Si estuviera buscando esa tranquilidad, probablemente no debera estar pensando en Robert ni en sus besos. Luego de rebuscar, Robert encontr tres cajitas musicales, dos en el tico, y la tercera en el saln maanero de su ta. Las sostuvo en sus brazos y se dirigi al saln de desayuno. Buenos das lo salud Georgiana, levantando la mirada de su plato. Buenos das. Mientras miraba alrededor del saln de desayuno, Robert frunci el ceo. Haba estado buscando a Georgiana, as que, su presencia all era bienvenida, pero Tristan tambin estaba comiendo all. Hmm. Probablemente podra usar algo de ayuda extra, pero no de su condenado hermano. Qu tienes all? pregunt Tristan. Nada dijo dndole vueltas a las engorrosas cajas. Terminaste de comer? Inmediatamente Tristan apart su plato. S. Qu necesitas? Necesito que te vayas respondi Robert Irme? S. Georgiana se ri por lo bajo. De cualquier forma tengo alguna correspondencia que atender. No, t no corrigi Robert, sintiendo la desacostumbrada necesidad de sonrer. Slo Tristan. Slo yo. La Vizcondesa palme el brazo de su marido. Lo siento tanto, Dare. Dame un beso, y vete. As que as son las cosas, no? dijo Tristan suavemente, levantndose. El patriarca de la familia despachado sin ninguna ceremonia. Adis dijo Georgiana, riendo disimuladamente. Bueno, puedo darme cuenta cuando estoy de sobra mir a los dos lacayos parados cerca de la ventana. Ustedes no pueden quedarse aqu si a m me obligan a irme. Fuera besando a Georgie en la mejilla, Tristan arrebat una naranja del aparador y se desliz por la puerta detrs de los sirvientes. Entonces qu puedo hacer yo por ti, Bit? pregunt Georgie. Ahora vena la parte dura. Expulsando su aliento, Robert deposit las cajas de msica sobre la mesa. Necesito saber si puedo bailar, sin parecer un completo idiota cuando la Vizcondesa no grit ni se desternillo de risa, abri las cajas de msica, una detrs de la otra. Encontr un vals y dos contradanzas. Te importara Creo que deberamos irnos al saln maanero interrumpi. Ninguno de tus hermanos ha desayunado todava, y no queremos que se entrometan en

nuestros asuntos levant una de las cajas de msica dejndole las otras dos, y sali por la puerta. Tristan acechaba en el pasillo pretendiendo inspeccionar un jarrn con lirios violeta mientras pasaban a su lado. Robert ya haba comenzado a pensar que esto era una mala idea, pero trat de ignorar el fro que se apoderaba sigilosamente de su crneo. Aparentemente, despertarse por la maana despus de una buena noche de sueo, habiendo soado con cosas no ms conflictivas que una paseo a caballo, era suficiente para volverlo loco. Se dijo a s mismo, que slo necesitaba saber si todava poda hacerlo. Determinar si tena la destreza y la habilidad para bailar no significaba que hubiera decidido llevarlo a cabo en pblico o no. Qu ests haciendo? pregunt Edward, emergiendo del corredor del ala oeste. Limpiando dijo Georgiana. Ve a tomar tu desayuno. Llegaron al refugio de su ta cubierto con crinolina rosa, sin cruzarse con ningn otro Carroway. Robert deposit sus cajitas de msica en el alfizar de la ventana y se enfrent a su cuada. Debo advertirte dijo apretando su mandbula. Que no s si soy capaz de Sin excusas cort Georgiana enrgicamente. Empezamos con el vals? antes de que pudiera responder, levant la tapa de una de las cajitas de msica. Elev los brazos a la posicin correcta y esper. Georgiana estaba a salvo, se record a s mismo, adelantndose. Era lo ms cercano a una hermana que tena. Entenda al menos parte de sus problemas, y haba confiado en ella lo suficiente como para contarle un poco. Seguramente poda bailar con ella. Tragando, tom la mano de Georgiana en la de l y coloc su otra palma en su cintura. Sonrindole para darle nimos, ella deposit la mano libre en su hombro. Se senta clida y viva y femenina, y la repulsin no por ella, sino por si mismo lo inund. Con un gruido estrangulado se separ apretando sus puos tan fuerte que sus nudillos quedaron blancos. Bit? Mis disculpas se las arregl para decir, retrocediendo hacia la puerta. Es un error. No es un error dijo Georgiana firmemente. Estar aqu, en cualquier momento que quieras practicar. Esta vez el pnico lo golpe fuerte, casi hacindole doblar sobre s mismo incluso antes de que pudiera alcanzar su recmara. Se tambale dentro de su santuario y cerr la puerta de un golpe. Dulce Lucifer. En qu estaba pensando? Qu podra volver a ser la persona que sola ser, que podra bailar y rer y encontrar atractiva a una mujer como si nunca hubiera pasado nada? No tena derecho a nada de esto. Por el amor de Dios, debera estar muerto. Y la muerte no saba nada ms que de oscuridad. Se encogi en un rincn, balancendose atrs y adelante. Detente, detente, detente. Qu demonios le hiciste? dijo Tristan bruscamente, pasendose a zancadas delante de la puerta de Bit. No hice nada respondi Georgiana, manteniendo un tono de voz ms bajo que el de su marido Trat de hacer algo, y result ser ms de lo que estaba listo para afrontar. Eso es todo.

Pero Mantn baja tu voz, Tristan. Por el amor de Dios, no necesita saber que estamos debatiendo por l. Pero estaba mejorando sise Tristan. Est mejorando creo suspir. Han pasado casi dos semanas desde que tuvo un ataque tan violento. Esto no lo ayuda Dare se pase en silencio por un momento. S lo que hacer cuando las mujeres estn histricas. Tristan? Tristan! No es una mujer, y no est histrico. Robert se oblig a enderezarse, se tambale hacia la puerta para escuchar tratando de controlar su temblor lo suficiente para poder agarrar el pestillo de la puerta. No lo haca sentir tan disminuido como vomitar, pero no quera que lo descubrieran enroscado sobre el piso. Piensa en otra cosa, bram en su interior. Haba resultado antes. Una distraccin. Algn otro pensamiento aparte de la realidad de que no eran solamente los siete meses de depravacin, dolor y terror que lo perseguan. Ni siquiera era el hecho de que le haban disparado cinco veces. Era lo que haba ocurrido cuando se haba dado por vencido cuando se haba quebrado. Y era que no poda contarle a nadie sobre nada de ello. La forma en que lo miraban ahora era lo suficientemente mala. Si descubran lo que en realidad haba pasado Tir de la puerta para abrirla. Vayan Un balde de agua helada le dio de lleno en la cara. El shock lo atont por un mero segundo. Actuando por instinto, le arrebat el balde de las manos a su atacante y lo arroj con fuerza contra la pared opuesta. Bit! Robert! Soy yo! estaba bramando Tristan, tratando de apartar las manos que Robert apretaba alrededor de su garganta. Robert parpade quitndose el agua de sus ojos. S que eres t gru, dejndolo ir con lo que pretendi que pareciera disgusto. No vuelvas a hacer eso se sacudi el agua helada de su cabello, retrocediendo. Sus ropas, hasta sus pantalones, estaban empapadas, y habra jurado que el agua se haba escurrido hasta colarse en sus botas Maldicin, Tristan. Le dije que no lo hiciera dijo Georgiana, escurriendo agua del borde de su chal. Al menos deja que te ayudemos a quitarte esas ropas mojadas. Evadi su intento de alcanzarlo. Yo me har cargo. Se dio cuenta de que, aunque en ese momento su corazn todava estaba desbocado y su respiracin acuda en cortos resuellos, se senta normal. Por el amor de Lucifer, casi se haba ahogado. Y pareca que haba funcionado. El negro pnico todava se arrastraba por el borde de su mente, como siempre lo haca, pero algo lo haba forzado a efectuar una sbita retirada. Robert levant sus ojos hacia Tristan, que estaba all parado luciendo tan falto de aire como l mismo, su corbata empapada y marchita en el lugar donde haba sido estrangulado hasta casi dejarlo medio muerto. Sin embargo, el Vizconde no pareca ni siquiera un poco enojado; ms bien, se vea preocupado, y un poco divertido. Lo retiro dijo Robert despacio.

Qu retiras? Lo que te dije sobre que no lo volvieras a hacer. Cambi de opinin. Oh. Bueno, pens que podra ayudarte. Me voy a cambiar nuevamente en su habitacin, volvi a cerrar la puerta de un golpe. Lentamente se deshizo del saco y se desabroch el chaleco, dejndolos caer al piso. De cualquier forma, esta maana le haba dejado dos cosas claras, decidi, mientras revolva en su guardarropa en busca de una camisa limpia. Una, tena que trabajar mucho si quera bailar con Lucinda esa noche. Y dos, haba descubierto otra manera de distraer su mente y mantener el infierno bajo control. Pensar en Lucinda y jardines de rosas era ciertamente menos perjudicial para su guardarropa, pero supona que un balde de agua poda funcionar en una emergencia. Sensacional murmur, despojndose de su arruinada corbata y tirndola sobre el creciente montn de ropa mojada. Ahora slo necesito encontrar la forma de acarrear baldes conmigo todo el tiempo. entonces decid que sera prudente retirarnos. Lucinda solt unas risitas. Sera prudente repiti. Lord Geoffrey enarc una ceja. Podra haber cometido un error. Cien soldados de la caballera francesa establecen su campamento a veinte pies de donde usted se dispona a almorzar. Yo dira, con confianza, que una retirada era sin lugar a dudas, extremadamente prudente. El sedante paseo que se haban visto obligados a tomar en medio de la multitud finalmente los haba llevado de regreso al extremo este de Hyde Park. Y Lucinda deba darle crdito nuevamente a Robert Carroway por su entusiasta perspicacia Geoffrey apenas haba dejado de mirarla el tiempo necesario para elegir una senda para cabalgar. Por supuesto, ella haba hecho su parte para alentar su inters, habiendo decidido usar su falda y chaqueta de montar estilo militar color carmes. Mostrndose encantadora y atenta en su presencia era sencillo, y a no ser que estuviera muy equivocada, la atencin de l estaba puesta en algo ms que en los simples modales. Entretenida como haba sido la maana, una pequea parte de ella la preocupaba. Odiaba admitirlo, incluso para s misma, pero un tranquilo paseo por Hyde Park no poda compararse con un vivificante galope por el campo. Y ser encantadora, aunque le gustara pensar que era una parte natural de su carcter, la haca sentir un poquito tmida. Con Robert ni siquiera tena que hablar si no lo deseaba. Lucinda parpade. Eso era tonto. Galopar y los cmodos silencios no hacan un buen partido aceptable. Necesitaba concentrarse. Tena un apellido respetable y una respetable fortuna, pero Geoffrey provena de la ms encumbrada de las familias. Una unin traera honor a todos los involucrados. Adems era tan encantador como atractivo, y pareca que haba otras cien jvenes damas tratando de conseguir su mano. Concurrir al baile de los Montrose esta noche? pregunt l. Tengo la intencin de ir, s.

Promtame que me reservar un vals, Lucinda. Ella sonri. Le reservar un vals. Y una cuadrilla Dos bailes en una sola velada con el mismo caballero no era algo desacostumbrado, aunque enviara un mensaje al ton de que la tena en gran estima. Y una cuadrilla, repiti. Y una contradanza. Est corriendo el riesgo de privar a todos los dems de su compaa respondi, escondiendo un ceo. Tres bailes podran daar su reputacin. Me sobrepas dijo l. Me disculpo. Oh, por el amor de Dios, Geoffrey. Saba que le dira que no, y slo est tratando de halagarme. Geoffrey se ech a rer. Al menos dgame que lo he conseguido. Lo ha conseguido si no ha hecho que me retrase para el compromiso que tena para el almuerzo Sac su reloj de bolsillo, frunci el ceo, luego gesticul hacia el mozo de cuadra que haba trado como chapern. Supongo que no me permitir que le pida a Isaac que se adelante para informarle a su grupo de que llegar un poco tarde. No lo creo. Ah. Entonces quizs sea mejor que la acompae a su casa. Ella se ri otra vez. S, quizs debera. En la puerta de entrada insisti en ser l quien la ayudara a bajar de Isis. Si hubiera sido una debutante de dieciocho aos probablemente hubiera perdido la conciencia justo en ese momento, slo que nunca haba sido del tipo de mujer que se desmayaba. Pasados seis aos desde ese entonces, ella se senta halagada, pero ms que eso, era conciente de una casi presumida satisfaccin. Esto se estaba desarrollando exactamente como lo haba planeado. El General aprobaba a Geoffrey, a ella le agradaba; definitivamente pareca que l estaba interesado. Y en la propuesta no pareca figurar la traicin, el desengao, o la excitacin excesiva. Todo sera perfecto, si no fuera por la distraccin que le supona una fra mirada. Pas una maana encantadora, Geoffrey dijo. Gracias. Acerc su mano enguantada hasta sus labios. Gracias a usted, Lucinda. Espero que esta pueda ser la primera de muchas maanas que pasemos en mutua compaa. Slo sonro. Por el amor de Dios, no iba sucumbir a su persuasiva lengua aunque sus esfuerzos eran ciertamente apreciados. Era agradable de escuchar, pero no era por lo que le haba seleccionado. Le ver esta noche. Hasta entonces. No fue hasta que entr en la casa que se dio cuenta de que sus compaeras de almuerzo ya estaban all, esperndola. Estoy retrasada? pregunt siguiendo al Mayordomo al saln maanero. Evelyn se adelant, sus ojos bailando.

Nosotras llegamos temprano Y esperamos que esta sea la primera de muchas veces que te adelantemos agreg Georgiana, con una expresin demasiado insulsa. Muy divertido refunfu Lucinda, ruborizndose. La prxima vez le dir a Ballow que cierre estas ventanas Las cosas parecen estar yendo bien dijo Evie, besndola en la mejilla. Nos vamos? Traje el carruaje. Te molestara si me cambio primero? pregunt Lucinda. No tardar ni un minuto. Por supuesto que no. Estaremos aqu abajo cotilleando sobre ti. Lucinda se apresur escaleras arriba, convocando a Helena en el camino. Dentro de su recmara tir su sombrero y su chaqueta de montar. El vestido que haba elegido para usar en el almuerzo descansaba sobre la cama, esperndola. Aunque cuando alguien golpe en la puerta y la abri, no era su doncella. Georgiana entr en la habitacin, luciendo incmoda. Djame ayudarte con eso dijo despus de un momento. Helena est en camino No, no lo est. La estoy sustituyendo. Ah. Por qu? Porque quiero hablar contigo, y no quiero que nadie ms escuche. Ni siquiera Evie. Lucinda inmediatamente supo que se trataba de Robert. Lentamente dej a un lado su cepillo. Me gusta Robert dijo quedamente. Como amigo. Pero con el General en mi vida ya es lo suficientemente complicado. Suena egosta lo s, pero quiero un marido que me haga las cosas ms sencillas. No ms difciles. Georgiana respir hondo. Eso no es ser egosta, Luce. Es prctico. T eres prctica. Y no estoy tratando de realizar una alianza. Pero Bit ha estado sufriendo mucho tiempo, y parece ver en ti a alguien con quien puede hablar. Yo discuto con l dijo Lucinda. O debera decir, no me contengo de discutir con l. Georgiana asinti. Tal vez ese es el secreto. Todos nosotros estamos tan preocupados de alejarlo ms si decimos algo equivocado... Georgie, estar encantada de pelear con l cuando l quiera. Gracias sonri un poco. Muy bien. Esto es extremadamente complicado y no te voy a involucrar si no quieres. Ah, la culpa. Si slo fuera eso, simplemente hubiera cambiado de tema. Si no la hubiera besado, y si ese beso y su presencia no hubieran sido mucho ms atractivos de lo que se senta cmoda admitiendo, no habra dicho nada ms. Lucinda suspir. Me he estado preguntando por qu lo he visto ms veces en estos ltimos diez das de lo que lo he visto en los ltimos tres aos. Creo que est tratando de volver dijo Georgiana, ayudando a Lucinda a ponerse el vestido de muselina azul. Slo estoy enterada de una pequea parte de lo que le pas, pero se detuvo, tragando. Fue terrible, Luce, as que apreciara, cualquier cosa que puedas hacer para ayudarlo.

En el fondo, Lucinda anhelaba saber qu cosas tan terribles haba tenido que soportar. Pero, si preguntaba, si se enteraba, todo cambiara. Las cosas ya haban empezado a cambiar, pero ciertamente poda arreglrselas para limitar su inters a slo echarle un vistazo de vez en cuando a Robert. Har lo que pueda accedi. Andrew estaba pasando por la biblioteca cuando Robert lo aferr por el brazo y lo arrastr hacia adentro con l. Por todos los dem. Necesito tu ayuda dijo Robert, hablando rpidamente, antes de cambiar de idea. Pero si se lo cuentas a alguien, yo No dir una palabra declar Andrew, tambalendose para recuperar el equilibrio. Estira tus brazos. Totalmente desconcertado, Andrew lo complaci. No dndose tiempo a preguntarse si podra tener xito o no, encontrando cualquiera de las dos posibilidades problemticas, Robert agarr una de las manos de su hermano, y le coloc la otra sobre su hombro. Aferrando la cintura de Andrew con su mano libre, inici torpemente los pasos de un vals. Deja de pisarme dijo Andrew, tropezando nuevamente. Robert cerr los ojos, tratando de conjurar la msica y recordar los pasos. Deja de tratar de conducir. Oh. Claro. Aunque era imposible que confundiera a Andrew con una mujer una de las principales razones por las que lo haba elegido su hermano haca una buena pareja. Despus de unos momentos, Robert pudo sentir como se relajaba, los pasos se hacan ms fciles y ms fluidos. Le dola la rodilla, pero no ms de lo que lo haca habitualmente, y se senta lo suficientemente firme. La sensacin de inseguridad, de no tener huesos permaneca debido a su ataque anterior pero saba como ocultar eso. Abri sus ojos nuevamente cuando Andrew empez a tararear algo con la mtrica correcta pero horriblemente desafinado. Te parece. estpido? pregunt, haciendo un alto y soltando a su hermano. Adems de la sensacin de que estaba yendo en la direccin equivocada, no not nada inconveniente su hermano le brind la fcil, carismtica sonrisa Carroway. A decir verdad, no eres un mal bailarn. Gracias. La sonrisa desapareci abruptamente. No vas a obligarme a vestir como una chica para que baile contigo esta noche, verdad? Porque realmente eres bastante bueno, y no creo que ninguna mujer vaya a poner ninguna objecin a No, no te har usar un vestido respondi Robert, aliviado de que su intento de hacerle sonrer hubiera tenido xito. Slo quera estar seguro de que recordaba los pasos. Oh. Lo haces. Y Andrew mir por encima de su hombro, hacia la puerta cerrada Supuestamente debera encontrarme con unos amigos para el alm. Termin contigo dijo Robert. Vete ahora. Bien. Gracias.

Robert cerr la puerta nuevamente detrs de su hermano y en su camino hacia la ventana practic unos cuantos giros e inclinaciones de la cuadrilla. Poda hacerlo, aunque a pesar de la aprobacin de Andrew poda sentir una cierta falta de agilidad en sus pasos. Pero considerando cmo haba empezado esa maana, no poda evitar sentirse bastante satisfecho. Ese agradable sentimiento dur unos treinta segundos, hasta que se dio cuenta de que no poda esperar que fuera tan sencillo como acercarse a Lucinda, bailar un vals con ella, y escapar. No, para ayudarla con la regla nmero dos, para mantener una razn para permanecer en su compaa, debera predicar con el ejemplo y en esta instancia eso significara bailar con otras damas cada uno de los otros bailes de la velada. Se hundi en el profundo alfizar de la ventana. Simplemente no haba forma de que pudiera hacer eso. Robert solt una maldicin, golpeando su puo contra el marco de madera. Se qued sentado all por varios minutos, odindose a s mismo y lo que fuera que estaba mal con l, cuando record precisamente lo que Lucinda haba dicho. Sus reglas se haban hecho para ayudar a las chicas que se quedaban en la mesa de los refrescos o en un rincn las que no tenan dote, las que carecan de belleza, encanto, ingenio o gracia que las recomendara. Las que no tenan esperanza. Una dama que pudiera optar entre quedarse sentada por espacio de otro baile o hacer pareja con l, seguramente al menos dudara antes de rechazarlo. Y si alguien poda entender a cualquier persona sin esperanzas ni perspectivas, ese era l. Y con suerte al bailar con alguien as, no esperaran mucho de l, y habra una leve posibilidad de pasar inadvertido para todos excepto para Lucinda y Geoffrey Newcombe, por supuesto, que sera un tonto si no le prestaba atencin a un inesperado aunque improbable rival. Un rival. l. Era inimaginable, excepto que poda imaginrselo. Lucinda Barrett. Le gustaba, disfrutaba de su compaa, pero era ms que eso. La ansiaba, ansiaba su serenidad, y su independencia, su sentido comn, se senta igual que la esperanza, para un hombre que no haba tenido ninguna por un muy largo perodo de tiempo. Por esa razn, saba que debera mantenerse apartado, aunque slo fuera por el bien de ella. No poda evitar querer vislumbrar un pedacito de cielo, pero tratar de atraer a un ngel a su mundo uno de los dos o ambos se prendera fuego y ardera hasta que slo quedaran cenizas. No, ella pensaba que eran amigos, y entonces amigos seran aunque le matara. Esa parte debera de ser sencilla. Haba estado muerto por aos. CAPTULO 10 Estaba animado esperando que mis intentos de hoy al menos sentaran las bases del xito futuro. Vctor Frankenstein, Frankenstein Soy yo dijo el General Barret o han asistido todos los vecinos de Mayfair esta noche?. No creo que seas t respondi Lucinda, aferrndose a su brazo. Cielos. Eso es un malabarista?.

La visin no la sorprendi tanto. Lady Montrose haba intentado durante los pasados cuatro aos que proclamaran una de sus fiestas como el evento de la Temporada. Hasta ahora, no lo haba conseguido. Veo que Geoffrey ha decidido ser puntual seal su padre. Para ser sinceros, no es el nico, Pap replic ella. Acabas de apuntar que todo Mayf Ya sabes lo que quiero decir, chica. No quiero acapararle esta noche, as que esta tarea te corresponde a ti. No voy a monopolizar a nadie su mirada errante a travs del saln encontr a una conocida y sonri. Ah, mira. Parece que la Sra. Miller ha vuelto de su viaje de pintura por Venecia. Lillian? Dnde?. Lucinda le dio un codazo en la direccin de la viuda y liber el agarre de su brazo. Recuerda, que me prometiste un vals dijo ella. Lo mantendr por ti, pero ceder mi lugar si es necesario. El hecho de que su padre estuviera dispuesto a ceder su puesto deca mucho acerca de lo que pensaba sobre sus perspectivas con Lord Geoffrey. Ella sonri cuando el Adonis de la Temporada lleg hasta ella. Buenas noches, Geoffrey. l bes sus nudillos. Lucinda su mirada la barri en toda su longitud. Te ves preciosa. Gracias el vestido de seda azul oscuro adornado en plata era concretamente su favorito y fue agradable saber que l lo apreci. Y has guardado dos sitios en tu tarjeta de baile para m?. Aparte de mi padre, eres el primer caballero en pedir un lugar. Geoffrey tom su tarjeta y el lpiz, anotando su nombre en el vals y la contradanza de su eleccin. Es una lstima que no haya suficientes hombres aqu para mantener a Francis Henning fuera de la pista de baile esta noche coment. Ests segura que slo me permitirs dos bailes?. Por un instante se molest porque l y sus amigos an votaban en contra del pobre Francis, hasta que decidi que quizs slo la estaba provocando. Adicionalmente, l estaba en lo cierto sobre una cosa. Las seoras excedan en nmero a los caballeros esta noche, y un buen nmero de chicas se quedaran en la pared. Dos bailes repiti, sonriendo para suavizar su negativa. Pero no te desesperes, dudo que te falten parejas. Ninguna de ellas se comparar contigo. l se excus para ir a saludar a su padre, y en lo que pareci menos de un minuto el resto de sus bailes fueron reclamados. Finalmente, a travs de la aglomeracin de gente, vislumbr las altas figuras de Lord St. Aubyn y Lord Dare, y se abri paso en esa direccin. Luce, no es una locura? exclam Evie, abrazndola. Y te dije que el azul te sentara divino. S, estabas en lo cierto. Lo admito contest, volvindose para saludar a Georgie. Evie, sin embargo, agarr su brazo. Todava no susurr. Dare trata de convencerle para irnos. Tiene miedo de que el saln est demasiado sofocante con toda esta gente.

Probablemente est en lo cierto. Como observ, Georgiana puso un dedo sobre la boca de su marido y luego lo reemplaz con un beso. Prometo que tan pronto como me sienta un poco incmoda te lo dir, y nos marcharemos. Lo prometes? Saint, entretanto, se inclin y susurr algo en el odo de Evie, lo cual la hizo sonrojarse completamente. Antes de que ella pudiera contestar, se fue paseando para encontrar a un lacayo con algo de ponche. Qu te dijo? murmur Lucinda. l estaba slo nunca piensa respondi su amiga, aclarando la garganta. Pero venga, saluda a Georgie. Nunca adivinars quien ms asistir esta noche. Pero Lucinda ya haba mirado a travs del saln, y lo supo. Robert Carroway. Se lo qued mirando fijamente, su pelo oscuro y rebelde caa hasta su cuello y penda sobre un ojo azul. Su negra chaqueta y pantalones llamaban la atencin hacia la magra dureza de su constitucin, mientras su chaleco carmes destacaba ms vivo y sorprendente que la sangre. Pareca un lobo otra vez, hambriento y definitivamente al acecho. Esper que se acercara, pero en lugar de eso l inclin la cabeza y desapareci entre la multitud. Bien. De acuerdo con Georgiana, l la vea como una especie de salvadora. Lo menos que podra hacer sera decirle hola y acercarse lo suficiente para que ella pudiera ver la expresin de sus ojos y preguntarse si pensaba besarla otra vez. Quin es tu pareja para el primer baile? pregunt Georgiana, unindose a ellos. Lord Geoffrey. Ya veo. Me parece una buena estrategia dijo Lucinda, ignorando el tono presumido de Georgie. El primer baile y el ltimo vals. Desde luego estuvo de acuerdo Georgiana. Pero he visto tu lista de lecciones, cario. Pienso que podemos decir con confianza que Lord Geoffrey se ha defendido admirablemente en la leccin numero uno. Oh, tengo una pregunta se introdujo Evie, acercndose y bajando la voz cuando Geoffrey se aproxim. Si te propone matrimonio antes de que estemos satisfechas en todos los puntos de las cuatro lecciones, te permitiremos aceptarlo de todas formas? Ahora te burlas dijo Lucinda, sonriendo pero no recuerdo que estuvieras tan segura de ti misma cuando empezaste a instruir a St. Aubyn. Basta de m, Luce. Es tu turno, cario. La orquesta hizo seales de que estaba a punto de empezar el primer baile de la noche. En ese instante, Geoffrey lleg a su lado. Lady St. Aubyn, Lady Dare, lo siento debo reclamar a Lucinda. Por supuesto dijo Georgie, inclinando la cabeza. Evie fue menos reservada. Divirtanse dijo soplando un beso a Lucinda. Tu amistad con ellas es muy notable dijo Geoffrey, guindola a su lugar en la fila. Casi me siento como si los cortejara a ellos, a sus familias y adems de ti, a tu padre.

Lucinda iba a contestar, cuando la msica empez a sonar. Ella se dio cuenta exactamente de lo que l haba dicho. No iba tras su corazn ms de lo que ella iba tras el de l. Interesante. Ambos eran unos mercenarios. Eso ciertamente simplificaba las cosas, an en lo ms profundo dnde poda fingir que no la afectaba, en realidad doli un poquito. Ella arranc su mente de regreso a la actualidad cuando los serpenteos del baile los juntaron de nuevo. Lo admito, el General parece aprovecharse de ti o de tu memoria, al menos. Geoffrey se ri. Encantado de ser de ayu... Bueno, ser posible!. Volvindose en la direccin en que l miraba, se qued sin habla. La seorita Margaret Heywater se haba unido al baile. Maldita con la abominable combinacin de una dote inexistente, una tendencia al estrabismo y una risa tonta, en ese instante con el color subido en sus mejillas y movindose en su vestido de segunda mano, se vea atractiva. Y Lucinda supo sin ninguna duda que ese milagro era debido al hombre situado a la derecha de la seorita Margaret, quien tomaba sus dedos y le sonrea, daba un paso y se volva con oxidada elegancia que hizo que de repente Lucinda quisiera llorar. Ms personas empezaron a prestar atencin, y a consecuencia de alzar la barbilla le dio a Miss Margaret una lnea aun ms elegante. Robert, por otra parte, no mostr ningn signo de percatarse que la mitad de los invitados le observaban. Cuando Lucinda casi choc con Lord Charles Daymore, parpade, tomando su mano justo a tiempo para evitar desbaratar todo el baile. Las filas de hombres y mujeres giraron alrededor el uno del otro, tocndose y soltndose las manos y movindose hacia el siguiente. Cuando alcanz a Robert se percat que contena el aliento. Hola dijo ella cuando sus dedos se encontraron. l inclin la cabeza, unos ojos azules se encontraron con los suyos. Leccin dos murmur l, y luego se fue otra vez. Todas las parejas se reunieron, y ella pill a Geoffrey mirando sobre su hombro a Robert y a la seorita Margaret. Ese lisiado nunca baila con nadie l murmur. Qu sabe de Margaret Hewywater que yo no sepa? Por favor, no le llames as. Y quizs slo est siendo agradable. La mitad de su tarjeta de baile sin duda est vaca, de todas formas, as que no debera ser demasiado difcil enterarse. Lucinda escondi una sbita sonrisa. Robert haba conseguido otro milagro. Una vez que Geoffrey bailara con Margaret, cada caballero soltero asistente querra saber cul era el problema. Abruptamente Geoffrey agarr su mano otra vez, ms apretada que antes. No quiero decir que otra mujer pueda alejar mi atencin de ti enmend. Por supuesto que no replic, asombrndose por su declaracin. Esperaba l que estuviera celosa?. Verdaderamente no tienes ninguna idea de por qu est bailando con ella?. No minti. Ninguna en absoluto. Pero afirmas que es tu amigo. No se lo pregunt, ms de lo que l se pregunta por qu yo estoy bailando contigo dijo ella, empezando a sentirse molesta. Pienso que la clave sera que le pidieras bailar, y lo averiges por ti mismo.

La examin por encima de sus manos unidas, luego sonri. Mis disculpas otra vez, Lucinda. Estoy bailando contigo, y permanecers en el foco de mis pensamientos. Le sonri en respuesta para mostrarle que no estaba ofendida. Tienes dos bailes conmigo. El resto de la noche es tuya. Tan pronto como el baile termin, y como ella sospechaba, media docena de hombres, Geoffrey entre ellos, se acerc a Margaret. Robert, sin embargo, haba desaparecido otra vez. l ciertamente haba cumplido con su buena obra. Una seorita que se habra pasado la noche sin participar ahora tendra una pareja para cada baile. Y unos cuantos caballeros que normalmente hubieran permanecido hablando sobre caballos o apostando estaran haciendo algo til. Madeira? pregunt Saint, apareciendo a su lado. S, gracias acept el vaso que l le ofreci y tom un agradecido trago. Dnde est Evie?. Probando mi paciencia con Bradshaw respondi el marqus, haciendo un gesto hacia la pareja que ocupaba su lugar en una contradanza. Ella busc a su pareja, pero Charles Weldon estaba todava en el grupo que rodeaba a la seorita Margaret. Bailars esta noche? pregunt a Saint. Slo con Evelyn, a menos que necesites una pareja, por supuesto. Creo que tengo el cupo lleno, pero gracias. Ellay el resto de Londres haban estado al tanto de St. Aubyn durante aos. Esa reputacin diablica suya haba sido bien justificada, pero el cambio en l desde que conoci a Evelyn haba sido notable. Todava ahora, aunque Lucinda haba empezado a apreciar su ingenio agudo e inteligencia, nunca estaba totalmente segura qu podra decir o hacer. Siento curiosidad por algo dijo l, con su mirada an fija en Bradshaw y Evie. Sobre qu? Hay una estrecha conexin entre tu familia y los Carroways, pero qu pas entre tu padre y Robert? Ella lo enfrent, algo incmodo se retorca en sus tripas. Seguramente su padre nunca mencion a nadie sus dudas sobre Robert especialmente a nadie dentro de su crculo de amistades. No s lo que quieres decir. Saint se encogi de hombros. Tal vez interpreto mal a Robert la honr con una siniestra sonrisa. Tiendo a buscar problemas. Saint nunca haba interpretado mal nada, que ella supiera. Desde luego su padre no tena muy buen concepto de Robert, pero no tena ni idea de que podra ser mutuo. Lucinda frunci el ceo. Qu crees que sabes, Saint?. Su sonrisa aument. Creo que tu pareja te est esperando dijo, luego tom su brazo, inclinndose ms cerca. No me importa satisfacer mi curiosidad murmur pero no comparto. Bah. Si te parece bien Charles merodeaba tras ella, y se dio la vuelta para tomar su brazo. Ve delante en la contradanza, por favor. El baile apenas haba comenzado cuando divis a Robert, esta vez en compaa de Hyacinth Styles. Una agradable jovencita, pero extremadamente

tmida, su presencia en la pista de baile era tan sorprendente como la de Robert. La pareja termin en un grupo en medio de la sala, lo cual vino un tanto a molestar a Lucinda en su mayor parte porque eso significaba que tena que admitir que deseaba mucho hablar con el Sr. Carroway. Evie y especialmente Bradshaw mantenan la mirada en su direccin igualmente, sin embargo privadamente Lucinda pens que Shaw estara mejor estando pendiente del marido de Evie. Mir a Saint, que estaba con Tristan y Georgiana. l no habra mencionado un problema entre Robert y el general a menos que supiera con toda certeza que exista alguno. Cul sera? Y por qu no se haba dado cuenta antes? Por supuesto, durante aos la disputa familiar entre Georgiana y Tristan haba limitado su propia exposicin con los Carroways, pero todos ellos haban estado unidos durante un ao. Y hasta haca poco su padre nunca haba mencionado el nombre de Robert no en su presencia. Lucinda, piensas ir a Vauxhall el sbado? pregunt Charles mientras daban vueltas. Su desesperadamente alegre tono le record que apenas le haba dirigido la palabra. Sonri cuando ella lo contempl. He odo que el mismo Regente tiene la intencin de dejarse ver. Ir con un grupo de amigos respondi. Le regal una sonrisa esperanzadora. S? S le respondi, buscando una manera diplomtica de decirle que no estaba invitado. Es una lstima que slo pudiramos alquilar un palco pequeo coment. Si hubiramos sabido lo de Prinny, habramos tratado de encontrar algo ms grande, as podramos acomodar a todo el mundo. Por supuesto. Ahora que Charles haba mencionado Vauxhall, no poda dejar de preguntarse si Robert asistira o no. Lucinda suspir. Necesitaba estar ms preocupada sobre si Lord Geoffrey se unira a ellos o no. Tristan debera invitarlo. Tendra que consultarle a Georgiana. Cuando el baile acab, Charles la escolt de regreso con Lord y Lady Dare. Una vez solos, Georgie le puso un brazo alrededor. Cunto le dijiste a Bit sobre los puntos de tu lista? susurr. Quizs le mencion que era vergonzoso ser una mujer dejada de lado durante un baile cuando hay hombres disponibles evitando contestar. Ya veo. Lucinda frunci el ceo. Ahora Georgie estara enfadada con ella, o peor an, la acusara en cierta forma de guiar a Robert. Pero ella no haba hecho nada malo, por el amor de Dios. Y si alguien saba que ella estaba interesada en Lord Geoffrey, este era Robert. Me dijo que se lo contara susurr en respuesta. l sabe que he elegido a Geoff Georgiana la bes en la mejilla. Est aqu y bailando le dijo con voz entrecortada. Sea lo que sea lo que lo ha inspirado, no voy a quejarme. Una mano toc el hombro de Lucinda, y para su sorpresa Tristan se inclin para besarla en la otra mejilla. No s que diablos est ocurriendo, pero Georgie parece pensar que eres en parte responsable. Ella se aclar la voz.

Creo que Robert quera esto, y que tal vez le proporcion una excusa para actuar. Pero por Dios, agradecdselo a Robert. O a vosotros. No a m. El resto de la noche transcurri en un remolino de trajes de seda y chaquetas de noche. Robert Carroway bail cada baile y ninguno con ella. Mientras transcurra la noche, ella pens que las lneas de sus hombros se agarrotaban y su cara era ms sombra, pero se qued. Y a causa de sus esfuerzos, una gran cantidad de seoritas a las que no habran pedido un baile se encontraban nombres en sus tarjetas de baile e incluso una invitacin o dos para picnics durante la semana. Ella vio casi tan poco a Geoffrey como a Robert. Incluso durante las numerosas pausas, l estaba ocupado escribiendo su nombre en las tarjetas de baile de seoritas con quienes probablemente no haba hablado antes. Por un momento se pregunt si su ausencia formaba parte del plan, pero eso era esperar demasiado, incluso para alguien con los poderes de perspicacia de Robert. El ltimo baile de la noche era el vals, y Geoffrey finalmente se le acerc otra vez. Bailamos? pregunt, tendindole la mano. Ella la tom, caminando con l hacia la pista de baile. Has estado ocupado esta noche dijo ella, tratando de no rerse cuando le envi una mirada exasperada. Al menos alguien se ha dado cuenta. Y mira. Ya va otra vez gesticulando hacia un lado del saln cuando Robert escoltaba a la seorita Jane Melroy a la pista. El lisiado parece decidido a sacar a bailar a todas las chicas feas de Londres buf. Quizs eso es todo lo que puede conseguir estos das. Lucinda liber su mano. Quizs un simple acto de caballerosidad no haba aparecido en su lista, pero l saba bastante bien que ella y Robert eran amigos. Ella se lo haba dicho bastante a menudo. Perdname Geoffrey dijo ella, dando marcha atrs pero mi padre est realmente cansado. Necesito acompaarlo a casa. Su sonrisa desapareci. Te he ofendido. Lo siento, Lucinda. Te ped que no le llamaras eso. No es a m a quien has insultado, Geoffrey. l extendi la mano, agarrando su brazo. Te ver en Vauxhall, no? Yo asistir Lucinda exhal un suspiro. As no era como ella quera acabar la noche, pero no iba a tolerar que un amigo abusara verbalmente de otro. Buenas noches. Lucinda protest, todava sujetando su manga. Ella liber su brazo. Estoy segura de que tratabas de ser gracioso, pero no aprecio el humor a expensas de otras personas. Por lo tanto, buenas noches. El General pareca sospechar que algo andaba mal, porque abandon su grupo de compinches para unirse a ella. Qu pasa, mi amor? Estoy anotndome un punto. Ests listo para marcharnos?. Lo que sea para proveer un voto a tu punto contest. Lucinda tom su brazo. Gracias. No nos damos por vencidos con Geoffrey, verdad? murmur, guindola a travs de la multitud hacia las puertas del saln de baile.

No. Pero lo alentaremos a ser ms considerado con aquellos menos perfectos que l. No parece contento. Bueno. Cuando atravesaron las contrapuertas no pudo resistir echar una ltima mirada sobre su hombro. Geoffrey sala airado hacia la puerta opuesta, francamente enojado y con la espalda rgida. Ms cercano, sin embargo, Robert la contempl sobre la cabeza de su pareja. Tras un momento, le sonri levemente. Lucinda frunci el ceo cuando ella y su padre subieron al carruaje. Quizs Robert realmente poda leer las mentes. Y en ese caso, ella tena un gran problema. CAPTULO 11 Los diferentes accidentes de la vida no son tan variables como los sentimientos de la naturaleza humana. Victor Frankenstein, Frankenstein. Cuando Robert se despert, era bien entrada la maana. Haba esperado encontrarse tenso y desvelado tras pasar la noche entre la aglomeracin de tanta gente, pero en lugar de eso se senta cansado y relajado e incluso un poco satisfecho. Lo haba hecho. Haba resistido toda la noche y haba bailado cada baile. La verdad es que su conversacin haba sido algo escasa, pero caramba, podra trabajar en eso. Se sent, meciendo sus piernas sobre un lado de la cama, y se levant. Luego se desplom en el suelo. Maldita sea! Su rodilla puls, negndose a soportar su peso cuando se levant apoyndose en el poste de la cama. Bien, se lo imaginaba. Haba estado tan preocupado de que el pnico le entrara en medio del saln de baile que no perdi tiempo en considerar lo que cuatro horas bailando le haran al movimiento de su pierna. Todava maldiciendo, salt a la pata coja hacia su armario y agarr unos pantalones, desplomndose en la silla de su tocador para ponrselos. Esta habra sido una de las veces en que tener un ayuda de cmara habra venido bien. Eso, sin embargo, sencillamente no era posible. Robert alz la mirada, mirndose en el espejo. Las greas de su pelo revuelto y la barba de una noche no le preocuparon, estaba acostumbrado a esa visin. Normalmente, cuando vea su reflejo, sin embargo, ya llevaba puesta una camisa. Ahora, desnudo de cintura para arriba, su mirada automticamente se dirigi a la herida que ellos l haba hecho. La pequea y redonda cicatriz justo debajo de su hombro izquierdo, encajaba con la de su espalda donde la bala lo haba atravesado. Otra cicatriz ms grande se frunca por encima de su cadera izquierda, y una mancha blanca casi directamente opuesta, donde el cirujano espaol haba hurgado durante unos interminables veinte minutos buscando la bala de plomo. Todava la llevaba dentro, en alguna parte. Otra veta blanca de una cicatriz marcaba su brazo derecho donde el primer disparo lo roz. El ltimo haba sido en su rodilla izquierda, el disparo que lo haba derribado.

Robert se inclin hacia la cmoda y logr agarrar una camisa limpia con las puntas de sus dedos. Desplazndose ms all del espejo, tir de la blanca y fina tela sobre su cabeza. All. Ya pasado ahora, pero no olvidado. Nunca olvidado. Despus de afeitarse, lavarse y acabar de vestirse, se lanz a sus botas y termin otra vez en el suelo al lado de la cama. Haba descartado el bastn dos aos atrs, un gesto del que esta maana empezaba a arrepentirse. Justamente cuando empezaba a preguntarse como hara para bajar a desayunar, alguien golpe en la puerta. Adelante. Edward abri la puerta, mirando hacia la ventana donde normalmente se sentaba Robert a leer. Un breve ceo asom en su joven cara, hasta que divis a su hermano tumbado en el suelo con una bota delante. Qu ests haciendo? Tratando de vestirme. Qu ests haciendo? Vengo a buscarte. Ests sentado en el suelo. Robert termin de ponerse las botas. S? He debido perder la cama. Quin hay esta maana? Todo el mundo. Y Bueno. Ve por Shaw o Andrew, quieres? ellos haran menos preguntas que Tristan. Runt resopl. Primero, puedo decirte algo? Apoyndose en la cama, Robert pleg sus brazos. S. Tienes una visita abajo. Eso es lo que vena a decirte. El corazn le dio un vuelco. Quin es? Lucinda. Ahora est hablando con Georgie, y dijo que no te dieras prisa, pero Robert trep por el poste de la cama y se puso otra vez derecho. El temor sobre con quin estara obligado a hablar desapareci, pero la anticipacin fluyendo bajo su piel no se senta mucho mejor. Gracias por decrmelo dijo, reparando en que Edward ahora lo miraba fijamente, con la boca abierta. Por favor, ve a buscar a Shaw o a Andrew. Se te ha vuelto a romper la pierna? No, slo est cansada. Y estoy tratando de no ser maleducado y hacer esperar a Lucinda. As es que por favor, puedes ir a buscar a un hermano ms alto, Runt? En lugar de salir, Edward fue hacia l. Te ayudar. Fantstico. Te aplastar y luego ambos necesitaremos ayuda. Entornando un ojo, Edward lo evalu otra vez. S, supongo que probablemente me aplastaras finalmente concedi. Bien. No vayas a ninguna parte. Volver enseguida embistiendo contra la puerta. Y por favor s Shaw! Andrew! Bit se ha hecho dao en la pierna! Necesita ayuda!. discreto acab Robert, suspirando y divirtindose a pesar de todo.

Antes de contar hasta cinco, el ruido de pasos suba por las escaleras hacia la tercera planta. Robert hizo una mueca. Lo ltimo que quera era alarmar otra vez a su familia. Ya los haba hecho pasar un infierno cuando regres de Europa. Bit, qu Shaw se detuvo en la puerta. Sin respiracin y con la expresin yendo de preocupada a perpleja, dirigi la mirada a su hermano apoyado, con la pierna ligeramente torcida, contra el poste de la cama de roble. Estoy Qu pasa? Tristan y Andrew preguntaron al mismo tiempo, chocando con Bradshaw desde atrs. El mayordomo y tres lacayos entraron en tropel en el vestbulo tras ellos. Un pensamiento alarmante se le ocurri a Robert. Por favor, no me digas que Georgie corre hacia aqu. No, la hice permanecer abajo con Lucinda. Qu diablos ha ocurrido?. Nada Robert hizo una pausa ante su aspecto escptico. Ciertamente. Yo mi rodilla se tens la pasada noche, y le ped a Runt que me enviara ayuda para bajar las escaleras. Edward sloreaccion un poco exageradamente. Shaw hizo una mueca. Runt y yo tendremos una pequea charla acerca de las circunstancias adecuadas bajo las cuales es admisible dar apoplejas a la gente se quej, volvindose a Dare. Te ocupas de esto?. S. Bueno. Vamos chicos se abri paso a travs de la multitud. Ya lo han odo dijo Tristan. Dawkins, Henry, todo el mundo, abajo. S, su Seora el mayordomo agrup a los lacayos y al grupo de criadas fuera de la entrada. Te duele? continu el vizconde, entrando en la habitacin con Andrew tras l. No minti Robert. Demonios, estos das estaba siempre con dolor. Se haba acostumbrado a eso, por lo general. Tristan lo mir por un instante. Te llevaremos abajo, y luego enviaremos a buscar al mdico para que te eche un vistazo en la rodilla. No deberas haberte forzado tan No interrumpi Robert, estremecindose. Nada de mdicos. Bit No haba tenido bastante de esa sarta de estpidos para durar toda una vida; el compasivo cloqueo, y los desmaados pinchazos y aguijonazos. Prefera francamente esta tortura sin estar acompaada por protestas de que era por su propio bien. Tristan resopl. Nada de mdicos acord a menos que empeores. Robert no contest a eso. Slo discutiran y l ganara, porque Tristan no se arriesgara a contrariarle. Y en ese momento, lo que quera era bajar. Slo dame la mano, quieres? Con Andrew reforzndolo bajo su hombro derecho y Tristan bajo el izquierdo, logr cojear bastante dignamente escaleras abajo y entrar en el saln del desayuno. Shaw evidentemente haba informado a todo el mundo que no estaba en peligro mortal, y por el semblante desanimado en la cara de Edward, Runt haba sido sermoneado acerca de los peligros de lanzar falsas alarmas.

Liber los hombros de sus hermanos tan pronto como alcanz una silla vaca contra la que apoyarse. Una vez comprobado que nadie permaneca excesivamente alarmado por l, volvi su atencin a Lucinda. Haba querido mirarla en el momento en que entr en la habitacin, pero saba que no podra disfrazar cuanto placer senta al verla. Ellos eran slo amigos, despus de todo. Unos ojos avellanas, sin embargo, recorrieron su pierna torcida y subieron otra vez a su cara. S, no podemos olvidar que Robert Carroway es ahora un lisiado, no?. Pens l. El loco decidi ir a bailar, y ahora no puede caminar. Bien, ahora que se lo haba recordado, sin duda ella dira alguna excusa y se ira. Lucinda sonri. Iba a preguntarte si te importara caminar conmigo dijo para mostrarme cmo progresan tus rosas. Ahora, quizs, deberamos olvidar el paseo y me las puedes describir. Robert trag saliva. Dios, ella llevaba la muselina amarilla. Pareca un rayo de sol. El bastn de ta Milly debera estar en su dormitorio dijo l-. Puedes trarmelo, Runt?. Edward pareca feliz por escapar. Volver enseguida. Robert Tristan sise en su oreja necesitas qued De todas formas, tengo una pregunta para ti, seorita Barret interrumpi acerca de uno de los esquejes. Oh, bueno replic Lucinda, aumentando su cariosa sonrisa. Me gusta hacerme pasar por una autoridad sobre algo. Edward reapareci en unos instantes con el bastn. Robert lo tom, cautelosamente probando su peso en l. Era demasiado corto, y su rodilla dola como el demonio, pero lo podra aguantar. l podra aguantar casi cualquier cosa. Vamos? pregunt, gesticulando para que Lucinda lo precediera. Por algn milagro sali por la puerta principal y descendi los cortos escalones. A pesar de sus esfuerzos la tensin se debi mostrar en su cara, porque de repente Lucinda tom su brazo libre. Puedo hacerlo gru, estremecindose por el contacto. No necesito ayuda. Unos ojos avellana se alzaron para encontrarlo, y su boca se qued seca. No te ayudo le indic. Te obligo a comportarte como un caballero y a darme escolta. Dicho esto, ella envolvi su mano alrededor de su brazo. Bajo sus mangas cortas e hinchadas sus brazos estaban desnudos hasta las muecas, con finos encajes tan de moda como poco prcticos que cubran sus dedos. El calor de ella se filtraba por su manga, calentado su piel. Es otra de tus lecciones? se oblig a decir, agradeciendo que su voz sonara normal. No, slo es una norma general. Gracias a su fingida falta de ayuda, l naveg por el camino de entrada bastante fcilmente, y alcanzaron el pequeo jardn al lado de los establos sin desfallecer. Se ven muy saludables dijo con aprobacin. Utilic lenguado.

Ah. Slo lo mejor para las rosas. Incluso veo los brotes de una nueva hoja. Lo ves? All y all. Robert mantuvo la mirada en su cara, consciente de que las cortinas de la biblioteca estaban padeciendo una apopleja o toda su familia los espiaba. No has venido aqu para evaluar el crecimiento de mis hojas. No, no vine aqu por eso respondi sin titubear. Vine para agradecerte lo de anoche. Aunque hubiera intentado poner en prctica esta leccin en particular, nunca habra conseguido tanto xito. Fue maravilloso. Estuviste maravilloso. l se encogi de hombros. Surti efecto por ti. Si Geoffrey no hubiera pensado que tenas algn inters en m, l no se hubiera fijado en nada de lo que hice. Nadie se habra dado cuenta. Algn inters en Robert. Pareca ms el encaprichamiento de una colegiala... lo cual no la ayudaba en nada. Lucinda mantuvo su mirada en las rosas, y se preguntaba si l verdaderamente era tan poco consciente de la mirada hipntica que tena. Ella y Geoffrey no haban sido los nicos observndolo anoche. Con ese cabello revuelto y oscuro, esos intensos ojos azules, l era una visin potica. Y el misterioso secreto que pareca rodearlo solamente lo haca ms atractivo. Y no slo para ella. Haba odo a bastantes mujeres murmurando como para estar segura en ese aspecto. De todas formas lo lograste dijo ella. Gracias. Esas chicas parecan tan felices. S que no pudo haber sido fcil por tu... Estoy bien interrumpi l. Son como algo que deca a menudo, una respuesta automtica hacia quien expresaba su preocupacin por l. Lucinda frunci el ceo. No, no lo ests le indic. Te lastimaste la pierna por mi leccin. l no se movi, pero ella lo sinti alejarse. Es simplemente mi rodilla. Se pone un poco rgida cuando estoy en pie un rato. T y Geoffrey discutieron. Lucinda parpade. Desde luego que se haba dado cuenta. Se fijaba en todo. Hizo un... comentario despectivo sobre alguna de las jvenes que bailaban anoche. No lo admir ella hizo una pausa. Si Robert poda interrumpirla con cualquier tema de su eleccin, ella poda hacer lo mismo. Te dispararon en esa rodilla, no? Un tic en su mejilla. S. Y los comentarios de Geoffrey no trataron justamente de las jvenes, no es cierto? Dijo algo sobre m. Quizs lo... hizo ella tom aliento. No lo admir, en todo caso. Pero me establece como un rival potencial respondi, cuando se abrieron paso lentamente a lo largo del jardn en direccin a los establos. Es una buena seal si me insulta. Nunca es una buena seal insultar a nadie replic ella. Los dos pasaron por las mismas experiencias. Si l no puede compadecerse de un compaero soldado, yo... No pasamos por las mismas experiencias interrumpi. l slo cree que lo hicimos. Todo el mundo lo cree. Por eso... Robert se aclar la voz. Qu afidios te gustan? No tienes que preocuparte por los afidios hasta que salgan las flores dijo ella, detenindolo. Si su pierna no hubiera estado herida, no crea que hubiera podido pararle. Por eso qu?

Nada. No. No es nada. Acaba la frase. Robert neg con la cabeza. Su mirada se perdi tras ella, hacia los establos, como si quisiera escapar. Bien, l podra irse, pero ella se ira con l. Georgie haba soltado indirectas, y Robert evitaba discutirlas. Y ella quera saber por qu l se hiri de esta manera. Slo iba a decir que por eso ellos me menosprecian murmur. Ests equivocado Robert. Y ellos no tienen ningn derecho a menospreciarte dijo bruscamente, tan enojada por la idea como lo estaba consigo misma por pincharlo hasta que se lo dijo. Fuiste herido, varias veces. Incluso Wellington te llam hroe por tus esfuerzos en Waterloo. No puedes... l liber su mano bruscamente y coje hacia los establos. No hice ningn esfuerzo en Waterloo sise desapareciendo dentro. Ella lo sigui a travs de la puerta. Con un rpido ademn, los tres mozos salieron, dejndolos solos con los caballos. Por supuesto que lo hiciste. Segn la agenda poltica de Wellington, t... Yo no estuve all, maldita sea! coje hasta la casilla de su bayo. Tolley sac su cabeza por encima, acariciando con la nariz el brazo de Robert. Ahora vete. Lucinda fij la mirada a su espalda. Todo el mundo saba que haba sido herido en Waterloo. Ella recordaba cuando volvi a Londres, uno de los primeros soldados en hacerlo. De hecho, l lleg slo tres das despus de la batalla. Ella frunci el ceo otra vez. Los mensajeros de Wellington tardaron dos das en llevar las noticias al Prncipe George, y l haba estado a caballo con un barco de correo aguardando en la costa, expresamente por l. No te cuadran las fechas, verdad? dijo con voz queda. Eres la hija del General Barrett. Conoces las diferentes rutas a lo largo de las cuales viajan la informacin y las tropas. Estuve tan contento de que las noticias llegaran antes que yo. A nadie se le ocurri preguntar nada. Dios mo, ella continu pensando. Dios mo. Qu te pas, Robert? pregunt, acercndose lentamente a l poniendo una mano sobre su hombro. Senta sus msculos estremecerse bajo su toque. Cmo te heriste?. Se tambale al girarse hacia ella, unos ojos hechizados ardiendo en los de ella. No quieres saberlo. S, quiero. No. Se lo contaras a tu padre. Empez a marcharse, pero tomando ventaja de su pierna herida lo empuj contra la puerta del establo. Arrebatndole el bastn de sus dedos, lo escondi tras ella. No se lo dira a mi padre. Por qu no? Porque no quieres que lo haga. Robert cerr los ojos un momento, su respiracin entrecortada. Cuando la mir otra vez, ella no poda interpretar su expresin. Por qu quieres saberlo? pregunt. Porque porque somos amigos, Robert. Los amigos se preocupan entre ellos ella se alz, poniendo una mano sobre su corazn. Tocarlo era probablemente la peor cosa que poda hacer, pero le pareci la nica cosa que garantizaba conseguir una reaccin de su parte. Era raro tocar a Geoffrey no

le provocaba carne de gallina. Y los amigos saben guardar secretos. As que si quieres decrmelo, dmelo. Si no, todava ser tu amiga. Se perdi en sus ojos un largo instante. Has odo hablar del Castillo Pagnon?. Ella frunci el ceo. Me suena. En el sur de Francia, no? S. Estuve siete meses all. Lo hizo sonar como si hubiera estado all de vacaciones, pero ella saba que no habra sido as. Por qu? Robert abri la boca, pero todo lo que sali fue un gruido bajo. Yo no quiero hablar ms de eso susurr, inclinndose para capturar su boca con la suya. Casi por instinto, Lucinda se alz, trenzando los dedos en sus solapas para apoyarse ms cerca, contra su duro pecho. Hambre y necesidad. La sensacin explot en ella cuando l molde su dura boca contra la suya. Era como si estuviera respirando a travs de ella, respirndola, incluso. Pasin y deseo subieron vertiginosamente por su columna cuando sus manos la recorrieron. Su beso anterior haba sido indeciso, como si l no recordara como hacerlo. No como ste. Ella supo exactamente lo que deseaba, a ella. Su mente empez a alcanzar a su cuerpo, y se dio cuenta que estaba gimiendo, absorbindolo. Alto! orden ella, empujando su pecho. Por favor, para. Robert la solt abruptamente. Lo siento dijo, pasndose una mano por su sensual boca. No quise No tuviste la intencin de besarme interrumpi ella, dando marcha atrs casi tropezndose con su prestado bastn. Est bien. No, no quise contrariarte replic, cojeando para recuperar su bastn de entre el enredo de su falda. Tena la intencin de besarte. Oh. Por qu? pregunt, todava balbuceante e incmodamente caliente bajo su fino vestido de muselina. Si te lo cuento, no creo que pudiramos continuar siendo amigos dijo l, con la mirada todava fija en su boca. Y todava somos amigos no? Quera sealarle que nunca haba tenido un amigo que la besara as, que hiciera sentir a su corazn como si fuera a golpearla a travs del pecho. Pero si se quejaba de que l haba traspasado los lmites, se cerrara en banda y nunca volvera a tocarla y ciertamente nunca la besara otra vez. Y todava no estaba preparada para perder estas cosas. S, somos amigos estuvo de acuerdo, alisndose el vestido. Significaba eso que la deseaba?. Ciertamente era mutuo. Pero si l no haba tenido la intencin de contrariarla, no haba hablado en serio, entonces quien quiera que besara con esas intenciones iba a morir de xtasis en sus brazos Desde luego que somos amigos. l se estremeci, mirando alrededor de ellos como si hubiera olvidado que estaban en el establo. Ser mejor que regreses con Georgiana dijo, agarrando su bastn y ofrecindole su brazo otra vez. Oh. S. Tu familia se estar preguntando a estas alturas que estamos haciendo con tus rosas. Cuando alcanzaron la entrada del establo, Robert se detuvo otra vez.

Irs a Vauxhall a ver los fuegos artificiales? S. Vas a ir? l asinti. Lo intentar. Y all me dirs cul ser la tercera leccin para Lord Geoffrey. Robert la dej con Georgiana en el saln mientras desapareca en algn lugar del interior de la casa. Por mucho que disfrutara de la compaa de Georgiana, esta maana Lucinda no quera nada ms que acortar la visita y regresar a casa. A parte del hecho de que quera pensar un poco ms sobre por qu Geoffrey no la haba besado an cuando Robert lo haba hecho dos veces, su padre tena varios diarios que ella todava no haba empezado a transcribir. Y a menos que estuviera equivocada, uno de ellos mencionaba algo sobre el Castillo Pagnon. Lucinda repentinamente quiso hacer algunas averiguaciones. CAPTULO 12 Mucho tiempo pas antes de que aprendiera la historia de mis amigos. El Monstruo, Frankenstein Buenos das, Srta. Lucinda dijo Ballow, mientras abra la puerta delantera. No la esperbamos hasta la hora del almuerzo. Est en casa el general? pregunt ella brillantemente, deseando tener la habilidad de Robert para evadir preguntas, sutilmente o de otras maneras. Fue llamado a una reunin en la Guardia Montada, seorita. Puede traerle Alberto un poco de t? Oh, no, gracias. Yo voy a pasar por algunos yo estar en la oficina del General dijo ella, mientras entregaba su gorro y mantn. Muy bien, seorita. Con una mueca Lucinda camin ms all del mayordomo casualmente tanto como pudo hacia la oficina de su padre. Simplemente porque se senta nerviosa como si hubiera bebido una docena de tazas de caf con un montn de azcar, no significaba que necesitara hacer un espectculo. Simplemente haba sido un beso. Un beso que nunca deba de haber pasado y uno que prcticamente le haba quemado los dedos del pie, pero, no obstante, era slo un beso. Los diarios que su padre no haba todava revisado para su libro estaban en orden de fecha delante en una mesa auxiliar. Dependiendo de lo rpido que se hubiese desarrollado la campaa militar, sus notas podran ser muy vagas o completas, provenientes de la recoleccin de datos realizada por Geoffrey. En otros tiempos sus entradas haban indicado algunas contingencias bastante repugnantes, pero l nunca entr en detalles. Un seor no lo habra hecho deca siempre. Se dirigi hacia la cima de diarios buscando nombres de lugares. Principalmente encontr pueblos donde batallaron o haban luchado, sitios como Cdiz, Burgos o Tarragona, o a los funcionarios britnicos que le gustaron Colina de Rowland General o Comandante General Galbraith Cole. En el peridico de la primavera de 1814, encontr lo que estaba buscando. En medio de un relato breve de la batalla de Bayonne en el Pirineo, el General mencion la mitad del castillo est simplemente excavada en una ladera de la montaa interior de la frontera francesa. Pagnon Castle, escribi,

agradecidamente no pas por alto un camino principal, porque en su opinin tomara medio da para que el ejrcito Peninsular consiguiera entrar. Ella volvi a las otras pginas y entonces se remont de nuevo. Nada ms. De la brevedad del relato de su padre de la batalla de Bayonne se deduca que l haba estado sumamente ocupado. Lucinda se enderez. As que ahora ella saba que el Castillo Pagnon simplemente estaba al norte del pueblo de Bayonne, y que era muy defendible. Y ella saba que Robert Carroway se haba pasado varios meses dentro. Era ah dnde le haban enviado a que se recuperara despus de que hubiera estado herido?. La manera en que su padre escribi sobre el Castillo no pareca como si estuviera bajo el mando britnico o espaol. Y sus heridas haban estado frescas cuando haba regresado a casa, ciertamente no san en algn monasterio u otro lugar. Bien, has hecho un enredo. Ella salt. Su padre estaba de pie en la puerta, los brazos doblados sobre su pecho de barril. Yo simplemente estaba buscando algo la mitad de los diarios estaban abierto sobre el credencia, y ella se ocup en cerrarlo y volver a ponerlo en orden. Secretos militares? pregunt l, entrando al cuarto y cerrando la puerta detrs. Lucinda forz una sonrisa. Como si pusieras cualquiera de ellos por escrito aclarando su garganta, dej vaca su sillaMencionas un lugar llamado el Castillo Pagnon. Era un hospital militar o algo parecido? Su expresin se congel cuando l cruz la habitacin. Por qu?. Ella se dirigi hacia la puerta. Es simplemente una pregunta. Tus notas son bastante vagas durante la batalla de Bayonne. S, fue una campaa confusa con un ceo se hundi en su silla. No era el mejor momento del ejrcito britnico. O el mo. Ella hizo una pausa, con una mano en el asa de la puerta. Nunca te haba odo hablar de esa forma antes dijo ella cautelosamente. l suspir mientras abra el peridico de Bayonne de nuevo. El Castillo Pagnon. Recuerdo a algunos de los soldados de a pie que mascullaban sobre l resopl el General. De la manera en que ellos hablaban sobre l uno pensara que era donde Mary Shelley forj la idea para ese libro del monstruo suyo. Frankenstein? pregunt ella, sus manos empezaron a temblar. S, se justamente. Slo rumores que vuelan acerca de eso l miraba sus notas de nuevo. S. Todo lo que yo escrib era desde el punto de vista militar, habra sido una pesadilla para atacar. Quin te lo mencion a ti, mi muchacha? l saba ms de lo que estaba diciendo. Quiso preguntar, pero haba dado su palabra a Robert, y estaba aguijonendolo. Si ella segua insistiendo la llevara ms all, y su padre empezara a hacer las preguntas adecuadas. Slo un amigo ella se volvi. No tiene importancia. Y gracias. l se movi. De nada.

Distrada como ella estaba por lo que se estaba enterando, algo, sin embargo, en el tono de su padre llam su atencin. Solt el asa de la puerta, mientras se acercaba de nuevo hacia l. Algo est mal, Pap?. Eh? No, no. Simplemente algunas cosas entraron Slo unos problemas en la Guardia Montada. Alguna cosa que puedas decirme? El General sonri. Nada que importe. Algo que tu necesites decirme? Sobre tu inters sbito en el Castillo Pagnon, por ejemplo?.Con qu amigo estabas hablando? Oh, no recuerdo ella se volvi, incmoda. Siempre haba podido hablar libremente con su padre. Pero Robert le haba hecho prometer que el General no sera incluido en nada de esto. Apenas llam mi atencin, y el nombre pareca familiar. Ya veo de su expresin se deduca que l tena ya una buena idea de que amigo o con quin haba estado hablando, pero para su crdito no dijo nada. Querida, tienes conversaciones interesantes continu. Ahora mrchate, y permteme hacer algn trabajo. Lucinda dej la oficina con ms preguntas que respuestas. Ella siempre pensaba mejor cuando estaba fuera trabajando en su jardn de rosas, as que subi arriba para cambiarse. Cuando se sent para arreglarse el pelo, se encontr examinando su propio reflejo en el espejo. Qu estaba haciendo ella curioseando en las cosas de su padre? Sus lecciones no se centraban en Robert. Su completa implicacin haba sido un accidente. Y verle para agradecerle sus esfuerzos haba sido su primer pensamiento esta maana. Entre ese beso y el descubrimiento de la importancia de Castillo Pagnon se haba gastado toda su tarde. Lucinda suspir. Necesitaba reconsiderar su plan de accin desesperadamente. Para la causa de su bien principal, haba defendido a su futuro esposo la tarde pasada, pero escasamente lo haba tenido en cuenta. Pero, por qu Robert haba dicho lo que haba empezado a decir cmo si ella pudiera ignorar eso? Cmo podra olvidarse de l? Y cmo podra impedir querer saber ms sobre lo que le haba pasado? No se dijo, mientras miraba severamente su figura en el espejo. Haz lo que debes hacer. Sin embargo, despertando sus besos, Robert era un problema. Nada sobre l podra hacer su vida ms fcil. l no intercambiara ancdotas con su padre. Si sus crecientes sospechas y las de St. Aubyn eran correctas, a Robert ni siquiera le gustara su padre. Ni ella pens que l pudiera ser el tipo de hombre que ofreciera despreocupadamente su amistad. Alguien llam a su puerta, y ella rpidamente termin de arreglarse el pelo. Entre. Ballow hizo crujir la puerta al abrir. Srta. Lucinda, tiene una visita entregndole en la bandeja de plata una elegante tarjeta de visita doblada por la mitad. Ella la recogi. Seor Geoffrey Newcombe y all estaba ella vestida con su vestido viejo de jardinera. Maldicin. Le informo que usted est fuera?.

No, no. Por favor hgale saber que yo bajar en unos minutos. Y enva a Helena, quieres? S, seorita el mayordomo cabece, mientras tiraba de la puerta y la cerraba de nuevo. Rpidamente escogi otro vestido. Cuando Helena lleg la ayud a ponerse el de muselina azul y arregl su pelo rpidamente. En menos de cinco minutos estaba lista, y con prisas baj los escalones. Ballow llam su atencin cuando ella se diriga hacia el cuarto de la maana. El Seor Geoffrey se ha unido a su padre en su oficina. Claro que lo haba hecho. Si en algo Geoffrey pareca interesado era en vincularse con el general ms que con ella. Bien, eso serva a sus intereses; ella se haba pasado la maana con Robert en lugar de intentar encontrar una manera de hacer las reparaciones con su supuesto estudiante. Hola dijo, mientras entraba en la oficina. Inmediatamente los dos hombres detuvieron su discusin y Geoffrey se acerc a ella. Lucinda. Estoy encantado de encontrarla en casa. Volv temprano de mi visita. Geoffrey dirigi su mirada hacia su padre y luego hacia ella. Estaba esperando poder convencerla de que se reuniera conmigo para el almuerzo. Eso era lanzado en l, si esperaba simplemente dejarse caer y encontrarla all. Y tena suerte porque ella no tena nada planeado para el resto de la tarde. Considreme convencida, entonces le dijo sonriendo. En cuanto Lucinda se puso su sombrero, salieron en su carruaje, Helena sentada detrs. Durante unos minutos poda creer casi que estaba montando con Robert Carroway, ya que el Seor Geoffrey se sentaba en silencio al lado de ella, su mandbula movindose aunque sin hacer ningn ruido. Ella supuso que esperaba que empezara la conversacin, charl sobre el tiempo y la ltima actuacin de Edmund Keane en el Drury Senda Teatro, pero la imagen de un castillo de piedra con Robert dentro tir de ella. Maldicin, ella quera saber porque haba estado all, y obviamente ninguna cantidad de respuestas por parte de ella contestara la pregunta. Slo Robert podra hacerlo. Usted todava est enfadada conmigo, no es as? pregunt Geoffrey abruptamente, mirndola framente y entonces atrs a su acompaante. Yo me disculpo de nuevo, respetuosamente interrumpi. Diga que necesito hacer para que me perdone, y lo har. Ella empez a decirle que nada de eso era necesario. Siendo la hija del General Augusto Barrett, sin embargo, posea buenos instintos. Quizs era tiempo de que Geoffrey le contestara algunas preguntas, ya que nadie pareca interesado o capaz de hacerlo. Podra aclararme algo dijo ella. Lo que sea. Por qu usted y yo estamos aqu? Su familiar mueca apareci. Usted quiere decir por qu nosotros estamos en mi carruaje? Porque yo la hice enfadar... Usted sabe lo que quiero decir. Realmente no se supone que una seorita pregunte cosas as, Lucinda.

Probablemente no. Complzcame, Geoffrey. Es importante. Y por favor, sea honesto. Una mueca ligera torci sus hermosos rasgos al asentir. Muy bien. Nosotros estamos aqu por dos razones. La primera es que es encantadora, agradable y prctica, y est familiarizada con un estilo de vida militar, y la deseo. Y la segunda razn? le incit, aunque ella tena una idea bastante buena. La segunda razn l mir alrededor del coche como si alguien fuera a acercarse lo bastante como para or por casualidad. La segunda razn podra ser un poco embarazosa, y apreciara su discrecin. Claro. l le sonri de nuevo. Usted es la hija de su padre. Y yo soy el hijo de mi padre. El cuarto hijo, para ser ms especfico Geoffrey se aclar la garganta. Usted sabe que todava estoy con el Ejrcito. Mi padre lo mencion. Estoy con la licencia voluntaria extendida, a medio sueldo. Mi superior lo sugiri. Como usted es indudablemente consciente, durante la Guerra Peninsular Su Majestad tena una gran necesidad de soldados y oficiales. La guerra, sin embargo, ha terminado, y yo me encuentro en una difcil situacin. Lucinda asinti. Pague y avance, presumo. Usted presume correctamente. Mis fondos a travs de mi familia estn limitados. Se esperaba que yo hiciera fortuna a travs de mi carrera, y aunque mis perspectivas eran buenas, la guerra acab antes de que mi promocin pudiera procesarse. Ni siquiera tomando la bola de Waterloo podra hacer el truco. Y como usted sabe, avanzar militarmente durante tiempos de paz es casi imposible. Su padre, sin embargo, es el mayor miembro de la Guardia Montada. Si usted y yo furamos aliados, se aumentaran mis oportunidades de que me nombraran Comandante con una orden en India. As que all estaba. El Seor Geoffrey se haba encontrado en una posicin poco envidiable de necesitar una guerra o un mentor influyente. Ella haba tenido razn, l estaba cortejando a su padre tanto como estaba persiguindola. Por el momento apart las noticias de que quera servir en India. Los maridos frecuentemente dejaban atrs a sus esposas para mantener su estatus social en Londres, sin embargo, eso tendra que considerarse ms tarde. Y ahora est an ms enfadada dijo, mientras suspiraba. Usted me pidi honestidad. Lo s y lo hice. Y... Por favor, sabe que pienso ganarme su corazn, Lucinda. Geoffrey, yo sospechaba sus motivos desde el principio le dijo. Todas sus protestas de cualquier cosa sobre las que l estaba protestando eran realmente slo lo que ella esperaba or. Yo no puedo reprocharle por ser prctico, cuando es un rasgo que usted dice admirar en m. l la examinaba. Entonces usted no est enfadada. No estoy enfadada. Y yo puedo continuar visitndola.

Claro que puede. Los carruajes se dirigieron al Centro comercial del Pao mortuorio, y l llev el vehculo a una parada junto a su caf favorito. Saltando a tierra, cualquier reserva que l haba demostrado antes aparentemente se haba ido. Geoffrey trot alrededor para ofrecerle su mano. Lucinda estaba de pie, pero antes de que ella pudiera aceptar su ayuda l puso ambas manos alrededor de su cintura y la baj. Eso no era... l inclin su cabeza y junt sus labios a los suyos. Geoffrey! ella abri la boca, mientras lo apartaba. Qu?, no me disculpar por eso se volvi, mientras tomaba su mano y la pona encima de su brazo. Pienso disfrutar y aprovecharme de sus encantos. Es otro aspecto de usted por el que estoy sumamente agradecido. Un lacayo les mostr una mesa. Lucinda se sent, mientras saludaba a varios conocidos en las mesas cercanas. Haba pedido honestidad a Geoffrey, y pareca haberla recibido a sablazos. l se confes agradecido por su belleza, porque si ella hubiera sido fea l no habra disfrutado aunque la habra seguido cortejando. Ella era igual? O peor? Tena que escoger a Geoffrey por su conducta apacible y agradar a su padre, o por su semblante guapo y su reputacin heroica? No tena opcin y se hundi muy profundamente en su representacin. Por lo menos ella no era tan prctica como para que no pudiera apreciar su beso. l lo haba hecho bastante bien, con la habilidad obvia y en el momento correcto para que nadie viera, y para que proporcionara la finalizacin apropiada a su conversacin. Tom un sorbo de Madeira en cuanto un lacayo lo verti en su vaso. Era hasta ahora una tajada a su xito, un movimiento tctico, mientras intentaba pensar en algo inocuo y encantador que decir para cambiar de tema. S, todo estaba desarrollndose maravillosamente. Y no estaba pensando en ver a Robert Carroway el sbado por la tarde, o sobre cmo tendra que decirle ahora que la lista y lecciones eran discutibles, porque ella y Geoffrey tenan una comprensin mutua. Y no estaba pensando sobre su beso, y cmo no haba fundido en ella tanto como l haba chamuscado y haba quemado. Ella no quera ser chamuscada. Quera paz y calma. As que no, no estaba pensando en absoluto en Robert. Ni un poco. Robert se encontraba sentado en el silln de la biblioteca leyendo. Haba estirado ambas piernas a lo largo de los cojines del asiento intentando descansar su rodilla mala, despus de que su familia hubiera perdido el inters en preguntarle cmo se senta. El ltimo de ellos, Andrew, haba desaparecido haca casi una hora hacia alguna funcin de la tarde u otro evento. La respuesta a cmo se senta estaba ponindose, sin embargo, sumamente complicada. Su rodilla le dola embotadamente, una gran mejora con respecto al crudo latir de antes. Por primera vez en un largo tiempo, el calor moderado pareca haber entrado en l mientras empapaba huesos, msculos y venas con vida. se era l. Se senta realmente vivo. Y cuando haba besado a Lucinda, haba recordado algunas cosas que haba credo olvidadas haca mucho tiempo: el

sabor de una mujer, cmo sentir la piel calurosa y suave contra l, los olores despertando de sudor y sexo. Robert, ests loco murmur para s mismo, mientras pasaba de pgina. Cuando Lucinda haba tropezado con l aquel da, haba sentido genuina curiosidad por saber sus planes para la leccin. Su eleccin del seor Geoffrey Newcombe haba sido una sorpresa y una desilusin, pero si ella pusiera su corazn en alguien ms tambin estara segura. Segura para l, y segura de l. Ellos podran ser amigos, y podra decirse que estaba ayudndola. Eso lo hara ms fcil para aventurarse fuera en la sociedad. El xito o fracaso no le importaban tanto cuando estaba con alguien ms. O para que l pudiera decirse que era la nica razn de que haba podido lograr cualquiera de l en absoluto. Lucinda no se senta segura ya. De hecho, l no estaba seguro de si ella verdaderamente lo estaba, o si sa era otra mentira que l se haba dicho cuando la verdad habra significado puro pnico negro. Otra vez. Ahora el cojo quera a Lucinda. Habra sido cmico, si l no recordara ese beso, mientras abrazaba su cuerpo junto al suyo. Eso lo hizo real, e hizo que mentirse fuera imposible. Oy la puerta delantera abrirse, y entonces las voces. Dawkins, claro, entonces los ms bajos tonos de Tristan y sorprendentemente, Greydon Brakenridge, el Duque de Wycliffe. El Parlamento deba de haber acabado la sesin temprano. Los dos se acercaron a lo largo del vestbulo, probablemente hacia la oficina de Tristan. Eran grandes amigos, razn por la que el duque no hubiera disparado a Tristan cuando el vizconde haba deshonrado a Georgiana. Sonri un poco al recordar. Los primos podan ser muy protectores con sus primas, y Grey y Georgiana eran ms ntimos incluso que la mayora de los hermanos. Bit? Estaba en la puerta. Estoy bien. No quera preguntar eso seal Tristan. Tienes que estar aqu todo el da? Robert asinti. Por qu? No quiero que ests intentando subir los escalones sin ayuda. A propsito, Grey pidi prestada la silla de montar de Runt, podras recor... Todava est en el cuarto de la tachuela, envuelta en arpillera interrumpi, mientras saludaba a Grey. Para la pequea Elizabeth?. Voy a intentar convencer a Emma de que catorce meses no son demasiados pocos como para empezar a montar decidi el duque. Va a perder dijo Tristan, sonriendo abiertamente pero la discusin ser divertida de observar. Eso es por qu yo estoy proporcionando la diversin. El caballo de madera de Edward est en el tico, si quieres intentar eso primero Robert regres a su libro. Menos razonamiento as. Yo siempre dije que Tristan no era el inteligente en su familia pronunci Wycliffe con lentitud. Y yo nunca discut contigo sobre eso seal Tristan, entonces se detuvo de nuevo. Qu ests leyendo?. El Cuidado y Cultivo de Rosas contest Robert. La Srta. Barrett me lo prest.

Mis gracias, Robert dijo Grey. Nosotros te veremos en Vauxhall, no?. Al parecer todos queremos asistir a los fuegos artificiales. Yo har un esfuerzo. Bueno. Los dos desaparecieron en la oficina de Tristan. Estaba considerando que no lo haban visitado para preguntar sobre sillas de montar o caballos de madera, ambos hombres haban aparecido para una visita demasiado casual. Y Tristan pareca querer saber dnde estaba, y dnde haba estado. Eso era interesante. l se haba acostumbrado a verificarse adelante, pero normalmente no lo haca con los amigos en el remolque. Se encogi de hombros. Quizs Tristan realmente pensaba que estaba mejorando. l se senta como si as fuera. Habra sido fcil de escuchar la conversacin; el cuarto de arriba de la oficina de Tristan estaba desocupado salvo la pila de sillas del cuarto de cenar de repuesto y un armario viejo o dos. El problema estara en conseguir subir all con su rodilla mala. Robert se recost de nuevo. Si ellos estuvieran hablando sobre algo importante, alguien se lo dira en el futuro. Y ese futuro result ser la cena, y ese alguien, Andrew. Me ests oyendo? pregunt, tragando un bocado de jamn asado. Yo apenas tengo la coleccin de cubiertos de Dawkins, podra utilizar tus manos? pregunt Georgiana. Disculpa trag lo has odo, no es as, Tris? El vizconde suspir. Probablemente. Dnde lo oste? Estaba en Tattersall esta tarde. No puedes decirme que all saben lo que se hace en el Parlamento. Georgiana frunci el ceo. De que estn hablando ustedes dos? Casi nada Andrew dijo con una mueca. Slo rumores, a menos que no lo sean. No slo rumores, quiero decir. Andrew! Dinos! exigi Edward. En medio de la ronda general de risas, Robert sigui comiendo. Su apetito haba mejorado ciertamente durante las ltimas semanas. Cuando se congel perdiendo el apetito. Tristan se sentaba mirndolo fijamente, con una expresin sorprendentemente seria en su cara. Nadie confirm nada seal Tristan pero hay un rumor de que algunos papeles se robaron de la Guardia Montada ayer. Qu papeles? pregunt Edward. Los mapas de la isla de St. Helena Andrew toc el tema y listas de los partidarios de Bonaparte todava sueltos, cosas as. Bradshaw golpe su tenedor con un martilleo que hizo a Robert retroceder. Alguien est intentando liberar a Bonaparte!. Shaw, ests sacando conclusiones apresuradas seal Tristan calmadamente. Esto puede ser slo un sucio rumor. Probablemente lo es. Nadie de la Guardia Montada ha confirmado nada. Robert cerr los ojos, la entusiasmada charla de su familia se convirti de pronto en un rugido que inundaba sus odos. La ltima vez que Bonaparte escap de la prisin de una isla, haban necesitado los ejrcitos combinados de Inglaterra y Prusia en batalla para detenerlo. Nadie le pedira que fuera ahora,

pero l saba lo que otros soldados enfrentaran. El francs vivira estupendamente en el nuevo Castillo Pagnon. Bit? Sintate. l pestae. Tristan lo tena agarrado por un brazo, y l estaba de pie en la mesa empujando su silla hacia atrs. Encogindose de hombros se liber de Tristan, agarr su bastn prestado y retrocedi hacia la puerta. Respir. Yo estoy bien. Slo necesito un poco de aire. Su rodilla redujo la velocidad, pero anduvo tambalendose hacia la puerta delantera. La abri dndole un tirn, casi tropez al bajar en pocos pasos. Se detuvo en el jardn de rosas su jardn de rosas y se sent a un lado en la tierra. Robert, lo siento dijo Tristan desde el borde del camino. Yo debo tener... Debiste habrmelo dicho antes gru Robert, mientras recoga un terrn de tierra. Quiso tirarlo. En cambio apret su puo alrededor del mismo, el polvo pas a travs de sus dedos. Lo sabas. T y Grey. Qu estaban esperando, ver si yo lo haba odo o no? Bit, yo... Demasiado tarde, Dare interrumpi. Slo vete. Bit... Djame solo! inspir profundamente. Yo los ver ms tarde. Robert no se movi hasta que oy que Tristan se march. Estaba oscuro, la luna no saldra durante otra hora, y las nubes flotaban por encima de Londres. Llovera antes de medianoche. Le gustaba la lluvia. Cuando haba llovido en el Pirineo, haba sido uno de los que luchaba por ocupar un lugar en la ventana, mientras estiraba fuera su mano con un pedazo de tela para celebrar la humedad. Haba significado que podra quedarse vivo otro da o dos. Las noticias sobre los robos no deban de haberle golpeado tan duro. Despus de todo, l no haba sabido hasta mucho ms tarde sobre el destierro de Bonaparte a Elba, o de su fuga, o de los cien das de guerra que haban acabado en Waterloo. Pero l saba lo que la guerra le haba hecho y a otros que no haban sido tan afortunados. Robert hizo tiras una hoja con sus dedos. Quizs el Emperador habra estado menos ansioso para la batalla si l hubiera pasado ms tiempo en el Castillo Pagnon en lugar de en un par de islas hermosas y cmodas. Quizs entonces todo lo que querra sera el olor del aire fresco y no el olor cobrizo y dulce de sangre derramada. Nunca debi de haber mencionado Pagnon a Lucinda. Tena la esperanza de que ella se olvidara del nombre, poco averiguara sobre la fortaleza. Quien poco estaba vivo, eso era. Cuando la lluvia empez, l todava estaba sentado al borde de su jardn. Inclin su cabeza hacia atrs permitiendo a las gotas fras correr sobre su cara. Ahora slo era lluvia, se dijo. Y la historia de Andrew era simplemente un rumor, o en el peor de los casos slo un pedazo perdido de papel. l no tena que regresar. Tristan haba vendido lejos su comisin antes de que l hubiera sido capaz de sentarse en la cama. Los rumores, verdaderos o no, no podran herirlo. Estaba seguro. l an estaba seguro. CAPTULO 13

Era un fuerte esfuerzo del espritu de la bondad, pero era intil. El destino era demasiado potente, y sus leyes inmutables haban decretado mi completa y terrible destruccin. Vctor Frankenstein, Frankenstein Incluso despus de una noche de lluvias, Lucinda casi dese que lloviera otra vez. Cierto, la demostracin de fuegos artificiales en Vauxhall pareca ser lo mejor de la Temporada, y el Regente junto con la mayor parte de la poblacin de Mayfair planeaba asistir. Ella incluso haba encontrado el ms bonito de los vestidos de tarde, uno lavanda suave con un cordn profundo prpura con cuentas. Ella amaba esos eventos, las muchedumbres y el espectculo, pero a lo largo de los ltimos das se le haba ocurrido que Robert los odiaba. Y sin embargo, l pensaba asistir. Y como recompensa, ella planeaba decirle que Geoffrey le haba dicho los artculos de su propia lista una esposa y una promocin- y que su matrimonio estaba prcticamente arreglado. Ya haba terminado con sus lecciones, y por lo tanto ya no requera ms de su ayuda. Muchas gracias, y adis! Y no ms besos. Buenos das, querida dijo su padre, saliendo de su oficina para unirse a ella en el cuarto de desayuno. Buenos das, Pap. Cunto tiempo has estado trabajando? lo mir ms estrechamente. Has dormido siquiera? el General le dio un plato y le hizo seas para que lo precediera a largo del aparador. Me levant temprano. Slo trataba de arreglar algunos enredos. Pero pens que el captulo iba bien dijo ella, eligiendo un melocotn y unas rebanadas de pan tostado. El captulo va bien. Esto no es sobre eso. Ah, y a propsito, Geoffrey ya estuvo aqu esta maana. Dej una carta y una caja de bombones. Para m o para ti? no pudo dejar de preguntarlo. Charlamos sobre varias cosas, pero estoy bastante seguro de que las cosas son para ti. Se disculp por irse, pero tena una cita con su sastre. Ella le ech un vistazo otra vez. Haba puesto unos pedazos de fruta sobre su plato, y nada ms. Cuando el General no tena apetito, algo estaba seriamente mal. Hay algo que pueda hacer para ayudar? Su padre tom su lugar habitual a la cabeza de la mesa, mientras Lucinda se sent a su izquierda. Cuando rechaz el ofrecimiento del lacayo de t en favor al caf, estuvo segura que algo lo preocupaba. Pap? l parpade, alzando la vista. Ah, no. Realmente no es nada. Todava asistirs a los fuegos artificiales de esta noche? No lo s an. Ciertamente lo intentar su mirada gris de acero se enfoc en su plato. Sabes, tal vez puedas ayudarme. Lo que sea, Pap. Quin te mencion el Castillo Pagnon? Se le fue la sangre de la cara. No tena nada que esconder, pero Robert le haba pedido expresamente que no mencionara nada sobre su conversacin a su padre. El por qu, pensaba preguntrselo esta noche.

Te dije que no lo recuerdo dijo ella ligeramente. Psame la mermelada, por favor el General desliz la mermelada delante de ella. Lucinda dijo l despacio es importante. Ninguno de tus amigos estar en ningn problema, pero esto podra ser una pista a algo ms. Tu enredo? sugiri ella. S, mi enredo. Puedo hacer una buena conjetura, desde luego, pero necesito que me lo confirmes. Ella tom un aliento. Hice la promesa de ser discreta le dijo ella. Te dir porque eres mi padre, pero por favor. No quiero hacerle dao a nadie. Entiendo dijo l simplemente. En este punto, slo me gustara saber para mi propia paz mental. Fue Robert Carroway? S incluso mientras lo deca se sinti sucia y mala, slo haba sido ayer por la maana que le haba dado su palabra, y ya lo traicionaba. Nosotros hablbamos sobre la guerra, y l dijo que no haba estado en Waterloo, y que en cambio haba pasado varios meses en el Castillo Pagnon. Pens que podra haber sido un hospital, ya que l estaba tan mal herido. Su padre se sent en silencio durante un largo momento. Dijo l cmo termin all o como se march? pregunt finalmente, su expresin ilegible. No Lucinda mir con el ceo fruncido su plato de desayuno. En realidad sabes ms sobre aquel lugar de lo que me dijiste, verdad? Lo que s sobre Pagnon no es apto para los odos de una dama, Lucinda. Pap, quiero saber. El general se apart de la mesa. Tengo una reunin esta maana se par, luego se inclin y bes su frente. Si sales hoy, no digas nada sobre nuestra conversacin a nadie su padre hizo una mueca, luego allan la expresin otra vez. Sobre todo no a un Carroway. Pap! Qu es lo que pasa? l abandon el cuarto, y poco despus ella oy la puerta de la calle abrir y cerrarse. Su desayuno qued intacto al lado del de ella. Esto estaba mal, y tan extrao. No poda sacudir el sentimiento de que acababa de hacerle algo terrible a Robert. De que su padre saba algo terrible sobre Robert, y ella lo haba confirmado. Despacio puso su servilleta sobre la mesa. Ella saba donde podra encontrar algunas respuestas, si l le hablaba a ella. Y si ella tena el coraje para hacer las preguntas. Si iba a ver a Robert otra vez esta maana, despus de la visita de ayer, la gente comenzara a hablar. Incluso Georgie, que saba del acuerdo que ella tena con Robert, dudara que tuviera en mente slo sus lecciones con Lord Geoffrey. Y tendra razn. Lucinda fue arriba a cambiarse con un vestido de visita. Una cosa buena sobre la reticencia de Robert consista en que tenda a quedarse en casa. Entonces ella ira a visitar a Georgiana, quin estara en el desayuno con su ta, la Duquesa Viuda de Wycliffe. Lucinda tom un rpido aliento mientras un estremecimiento de entusiasmo la recorra, una anticipacin que no tena nada que ver con hacer preguntas y todo con ver a Robert otra vez. Dawkins abri la puerta de su coche cuando lleg a la Casa Carroway.

Buenos das, seorita Barrett dijo l, ayudndola a bajar. Mientras bajaba vio a Robert por el costado de la casa. Sin chaqueta y las mangas de su camisa enrolladas, estaba agachado, jalando la mala hierba de su jardn de flores. Con la suciedad manchando su brazo y el desmadejado pelo negro cado sobre un ojo, lucia tan delicioso que su boca se sec. Seorita Barrett? dijo el mayordomo, mirndola curiosamente. Concntrate. Est la Seora Dare en casa? pregunt, forzando su mirada y su atencin lejos del jardn. En cuanto el mayordomo le dijera que Georgie estaba fuera, ella podra ir a hacerle una visita a las rosas y a quien quiera que resultara estar atendindolas. Ciertamente est, seorita Barrett. Ah, pues en ese ca... oh Caray! .Est recibiendo visitas? No quiero molestarla Dawkins la dirigi a la sala frontal Preguntar qu haca Georgiana en casa? Ella y la duquesa haban programado este desayuno haca ms de una semana. Lucinda frunci el ceo hacia la ventana delantera. Ahora ella tendra que pensar en una razn de hacer la visita. Seorita Barrett, la Seora Dare est arriba en el cuarto de msica. Conozco el camino con una cabezada de gracias al mayordomo, subi la escalera al segundo piso. Georgiana estaba sentada en el piano, sus brazos extendidos para alcanzar el teclado ms all de su redondo vientre. Alz la vista, sonriendo, mientras Lucinda entraba en el cuarto. Estoy tan contenta de que ests aqu, Luce dijo ella, dando un alto a la meloda de Haydn. Estoy desesperada por dar un paseo sin estar rodeada por grandes hombres, protectores en exceso. A pesar de su frustracin, Lucinda se ri. Bien, no soy grande, o un hombre, pero no puedo prometer no ser sobreprotectora ayud a Georgie a pararse. Estaba a mitad de camino hacia ac cuando record que ibas a desayunar con la duquesa minti. En realidad estoy sorprendida de verte aqu. Ta Frederica envi una nota cancelndolo Georgie sonri abiertamente. Creo que estuvo fuera hasta tarde jugando a las cartas con sus amigas, y quiso dormir hasta tarde. Debe haber ganado. Siempre lo hace. Se dirigieron abajo, Georgie sostenindose del carril de una mano y del brazo de Lucinda con el otro. Esta era la primera vez que Lucinda comprenda cuan avanzado estaba el embarazo de Georgiana. Vindola casi cada da, el cambio no haba sido tan notable. Ests segura que quieres ir a caminar? pregunt. Estoy segura que no quiero quedarme encerrada en la casa todo el da mientras mis hombres estn en las regatas suspir. No s como Bit puede soportar estar solo todo el tiempo, pero l parece encontrarlo pacfico. En realidad est afuera ahora mismo, trabajando en su rosaleda. Lo vi cuando llegu. Lo viste? Su rodilla no pareca estar molestndolo tanto esta maana. Un paseo corto podra hacerle bien.

Lucinda no haba querido sugerir que l fuera con ellas. S, ella quera hablar con l, pero no con Georgiana presente. l probablemente no hablara delante de Georgie, de todos modos, excepto que lo haba hecho. Georgie saba cosas sobre Robert que ella no saba, y bruscamente comprendi que eso no le gustaba mucho. Ah, eso era estpido. Estpido e incorrecto. Georgiana era la cuada de Robert, por Dios. Y ella era solamente una amiga. Una amiga que iba a casarse con Lord Geoffrey Newcombe en cuanto l se lo preguntara. Una amiga que realmente no tena porque quedarse embobada por otro hombre y sobre todo no por Robert Carroway. Robert estaba eliminando la mala hierba y alz la vista un momento antes de que Georgiana y Lucinda dieran la vuelta en la esquina de la casa. Se enderez automticamente, lo que lo divirti. Al parecer todava recordaba algunos modales. O ms bien los recordaba cuando Lucinda estaba presente. Luca como la primavera en su vestido de muselina blanca y verde, su pelo castao coronado con un sombrero verde que hacia juego. No poda quitar sus ojos de ella. Para!, se dijo. No le perteneca. l no la mereca, y ella estara mucho mejor lejos de l. Bit, te gustara escoltarnos en un paseo corto? pregunt Georgie. Ya que estaba de pie, no tena razones para una excusa. Encogindose de hombros, rod sus mangas y se puso la chaqueta que haba puesto sobre una rueda del faetn. Su cojera era ms notable de lo que lo haba sido por ms de un ao, pero haba desechado el bastn de la Ta Milly en cuanto la pudo soportar. Comenzaron calle abajo, pasando por lindos jardines delanteros y mansiones con docenas de ventanas de cristal. Lucinda y Georgie anduvieron del brazo, mientras l se qued cerca del otro lado de Georgie en caso de que tropezara. Hacemos un buen grupo, verdad? dijo Georgiana despus de unos momentos. Luce, puedes terminar teniendo que llevar a Bit y m a casa Lucinda se ri. Uno por uno, por favor. Fue el General Barrett a ver aquellas regatas tontas, tambin? No, tena una reunin. Una reunin. Robert poda adivinar sobre qu era. Un estremecimiento de inquietud lo recorri. Si los viejos generales de la Guardia de Caballo decidieron encontrarse un sbado por la maana en vez de asistir a regatas sobre el Tmesis, haba algo seriamente mal. Hicieron un crculo de cuatro calles, y cuando volvieron a la Casa Carroway, Robert no estaba seguro quin estaba ms agradecido de haber regresado, l o Georgiana. Ignorando el punzante dolor en su rodilla, puso una mano bajo el codo de su cuada para ayudarle a subir los escalones delanteros. Dawkins, estara sumamente agradecida por un vaso de limonada dijo Georgie, derrumbndose sobre el canap del saln. Como estaba siempre consciente de donde estaba Lucinda, Robert supo que ella iba a tocarlo un latido antes de que lo hiciera. Tens su brazo, pero se estremeci de todos modos. Ella le quem a travs del material de la chaqueta.

Georgie, estars bien aqu durante unos minutos? pregunt Lucinda Cuando estbamos fuera not moho sobre algunas rosas. Son todava bastante delicadas y Ve, no voy a moverme. Nunca. Robert la sigui afuera. Poda jugar a estar distante, era un experto en eso. Aunque por dentro se imaginaba besndola otra vez. Besndola, sacndole el vestido de primavera y recorrer con sus manos a lo largo de su piel caliente, lisa. Ment dijo Lucinda bruscamente, detenindose para mirarlo. Lo s contest l. Lo sabes? no pudo evitar una breve risa. He visto el moho. Mis rosas no tienen ninguno. Sus mejillas se oscurecieron. Pero saliste aqu, de todos modos. Pens que probablemente queras decirme algo. Los hombros de Lucinda se levantaron con el aliento que tom, y bruscamente comenz a caminar hacia la calle y atrs otra vez. Maldiciendo bajo su aliento por el dolor de rodilla, se ech hacia atrs para poder mantenerla a la vista. S, quiero. Despus de que hablamos ayer, examin algunos diarios de mi padre. Yo saba que l haba mencionado el Castillo Pagnon, pero no poda recordar lo que l... Olvida lo que dije. No era importante interrumpi l, tratando de ignorar la sacudida en su interior. Despus de tres aos, todava no poda soportar or ese nombre. Robert. Por qu estabas all? El General escribi que estaba bien fortificado, pero no era un lugar de inters estratgico. Pero era significativo, o no lo habras mencionado l saba que esto pasara. Con alguien ms, simplemente se habra alejado. Aunque poda hablar con Lucinda. Su presencia aliviaba la distancia entre l y el mundo. Yo era un prisionero dijo a la fuerza. Un pr... Esto no tiene nada que ver con nuestro acuerdo dijo l, empujando las manos en sus bolsillos, para que as ella no las viera temblar. Por qu no me dices sobre tu tercera leccin? Puedo necesitar algn tiempo para prepararme Lucinda comenz a caminar de un lado a otro otra vez. Esta vez, l la sigui, cogiendo su brazo cuando alcanzaron el final del paseo. Ella se encogi y se libr de l antes de que l pudiera liberarla. No cambies el tema dijo ella rgidamente. Quiero saber del Castillo Pagnon. l estudi su cara durante un largo momento. No. La leccin nmero tres sus labios apretados. Te han dicho que eres obstinado? S. Robert, yo frunciendo el ceo, gir su espalda hacia l. Vine aqu para averiguar ms sobre ti. Su sombrero le bloqueaba la vista de su cara. Por qu? pregunt, tocando su hombro y voltendola para afrontarlo otra vez. Porque s. l levant una ceja. Pens que era yo el del vocabulario limit...

Maldita sea, dime interrumpi ella. Robert estudi su expresin, con una sospecha creciente. l saba por qu se resista a la conversacin, pero no estaba seguro por qu ella lo haca. Algo ha pasado. Discrep Geoffrey con tu tolerancia hacia m? Esto no es tolerancia, por el amor de Dios, y podemos hablar de Geoffrey ms tarde algo definitivamente la preocupaba. Lucinda, puedes decirme lo que sea. Lucinda se detuvo al pie de los escalones. Era la primera vez que l la llamaba por su nombre, y le gust como sonaba en sus labios. Somos amigos respondi ella, afrontndolo otra vez. Un par de amigos muy extraos que se besaban y qu, por su parte de todos modos, pensaba bastante en besarse el uno al otro. Pero si no me quieres hablar a m, por qu debera yo hablarte? Los ojos azul cielo se encontraron con los suyos y se deslizaron lejos. Pareca ser una ventaja que tena, que l tena un fuerte sentido del juego limpio. Si ella pudiera recordarle eso, quizs l dejara de presionarla por informacin, informacin que ella an no haba decidido como decirle, sobre como ella no lo necesitaba ms, pero que lo quera all de todos modos. Qu quieres saber? pregunt silenciosamente. El dolor y la renuencia de su voz casi la paran. Ella podra haber cedido, si el Es importante de su padre no estuviera tan fresco en su mente, junto con la peticin especfica de Robert de que no deba decrselo al general. Por lo menos, ella no iba a hacer que lo gritara en mitad del paseo. Vamos dentro? sugiri. Robert sacudi su cabeza. No s cunto pueda decirte dijo l pero yo necesito estar afuera. Ella se volvi hacia l. Dame tu brazo, entonces, y tomaremos otro paseo. Un paseo corto. Durante un momento pens que l no le obedecera. Y la chaperona? murmur. Al diablo la chaperona replic ella. Estamos caminando alrededor de la calle, a cielo abierto, por el amor de Dios. l ofreci su brazo, y ella envolvi su mano alrededor de la manga. Su pierna pareca mejor, pero le daba un pretexto para tocarlo, para inclinarse en l. l ola a tierra fresca y cuero, y ms dbilmente a jabn de afeitar. Ella se encontr mirando fijamente su boca sensual, y con resolucin mir lejos otra vez. Amigos. Ellos eran amigos. Mientras siguieron en silencio, ella comprendi que iba tener que comenzar la conversacin. No sera un camino fcil para pisar. La ltima cosa que quera hacer era causarle ms dolor, pero ella quera, necesitaba, saber ms sobre l. Y no solamente para satisfacer su curiosidad sobre los comentarios de su padre. En los diarios del General dijo ella, enviando una rpida plegaria he notado que l tiene tres motivos para excluir detalles. El primero es que la campaa estuvo tan implicada o se mova tan rpidamente que l simplemente no tena el tiempo para registrar todo. El segundo es que el incidente o la batalla eran demasiado inquietantes, y no quiso registrar los detalles. La tercera razn es que l intencionalmente no anot ciertas cosas por motivos de seguridad o por asegurar la seguridad de sus hombres, en caso de que sus diarios se perdieran o los capturaran.

La carencia de detalles tambin podra ser debido a la simple carencia de importancia dijo Robert. S, supongo, pero l tenda a no mencionar cosas insignificantes en primer lugar. l la mir de lado, sorprendindola con la apreciacin en su mirada. Tiene el General Barrett alguna idea de que lo entiendes a tal grado? Oh, pienso que l tiene una buena idea ri ella. Hago muchas preguntas. Lo he notado anduvieron por delante de otra casa y giraron en la esquina. Le tienes mucho cario al General Barrett, verdad? S. l nunca me ha tratado como a un inferior debido a mi sexo, y procur que yo recibiera una educacin de primera. Yo haba comenzado la vida con intenciones benvolas y anhelando el momento de ponerlas en prctica y hacerme til a mis colegas recit, su risa breve apareciendo otra vez. Es de Frankenstein, verdad? pregunt ella, recordando las pginas andrajosas del libro que l haba estado leyendo el da que todo esto haba comenzado. Ests adivinando, o lo sabes? Us el razonamiento deductivo respondi Lucinda. Soy buena en eso tambin. Por ejemplo, he deducido que la brevedad de mi padre acerca de Bayonne y el Castillo Pagnon era por los tres motivos: tiempo, contenido, y seguridad. Ella sinti los msculos de su brazo apretarse bajo su mano, pero su expresin no cambi. No podra ni comenzar a deducir lo que el General Barrett poda haber estado pensando dijo l en un tono bajo y duro pero supongo que t ests en lo correcto. Lucinda trag. Ella podra preguntarle por qu le tena tanta aversin a su padre, o podra preguntarle sobre la cosa que su padre haba considerado importante. Por lo que haba comenzado a comprender, tena el presentimiento de que estaban conectados. Con otro vistazo rpido a su tensa y hermosa cara, decidi. Entonces el Castillo Pagnon era una prisin. De cierto modo. De qu modo?. Con un desigual aliento, l comenz a hablar, su voz baja, spera y distante. Yo no vi la mayor parte de ella, pero por lo que yo pude notar, era una prisin para oficiales britnicos. Un lugar donde ellos, los franceses, intentaban conseguir informacin l quera decir un lugar donde oficiales britnicos eran torturados. Donde l haba sido torturado. Lo siento mucho susurr ella. No fue tu culpa. No le has contado a nadie sobre esto, verdad? pregunt, tensando su apretn en su brazo. No, bueno le cont Georgiana un poco, sobre que no se permita hablar. Eso es todo. Ella no necesitaba saber algo ms que eso. Puede no haberlo comprendido, pero no quera saber algo ms que eso. No les permitan hablar?

No entre nosotros. Si un guardia oa a alguien susurrar, siquiera una palabra, ellos nos sacaban y nos golpeaban. Pero dijiste que queran informacin. Si no te permitan hablar, como... Slo nos permitan hablar con l un estremecimiento violento recorri su delgada constitucin. Robert? l cerr sus ojos durante un momento. He pasado tres aos tratando de olvidar esto murmur l. No me gusta recordarlo otra vez. Entonces no lo hagas lo deca en serio. La bsqueda de su padre de informacin y su propia curiosidad, podan esperar. Caminaron unos cuantos pasos en silencio. No, pienso que tal vez si quiero. Es extrao, pero si puedo recordarlo y no morir, creo que podra ayudar. Dios mo. Bruscamente la pregunta no era si l hablara de ello, sino si ella podra soportar escucharlo. Haba odo tantos cuentos y ancdotas de su padre y sus camaradas, pero ninguno de ellos haba sido tan inmediatamente y claramente horroroso. Dime lo que puedas, entonces dijo ella con voz ronca. l la mir, cien cosas pasaban detrs de sus ojos. Lo siento. Por qu? No necesitas mis pesadillas, Lucinda. Me hablas como si fuera humano, y eso es suficiente. Ellos pasaron entre un alto soporte de rododendro rosado y un coche vaco parado en el borde de la calle, y bruscamente ella no pudo soportarlo ms. Si no poda tocarlo, consolarlo, hacer algo, le dolera. Tensando su apretn a su brazo, ella lo empuj y se inclin para pasar sus dedos por su pelo, empuj su cara abajo, y lo bes. El calor la inund. Haciendo un pequeo sonido profundamente en su pecho, Robert presion su espalda contra el lado del coche. Su mente no pareca no poder comprender algo ms all de la necesidad de estar ms cerca de l. Su dolor, su frustracin, su orgullo daado y clera todo derretido en ella con tal ferocidad que era casi tangible. Si pudiera haberlo tomado todo en ella, lo hara. Sus manos resbalaron abajo por sus hombros, pasaron cerca de sus pechos, y se deslizaron calientes y slidas alrededor de su cintura. Al mismo tiempo su boca se separ de la suya, bajando para probar la lnea de su mandbula y la base de su garganta. Sus rodillas estaban dbiles, y fugazmente pens que si no fuera por el coche a su espalda, se hubiera cado a la tierra. Robert se separ de ella. Lucinda susurr. Shh. Bsame. Ella trat de empujarlo ms cerca otra vez, pero fue tan fcil como intentar mover una estatua de piedra. Era interesante. Antes, cuando ella haba tirado de l y l haba aceptado, no haba comprendido que l simplemente la haba dejado hacer. Viene un carruaje respir, separndola de l una segunda vez. Un latido de corazn ms tarde ella oy el carruaje que se agitaba abajo en la vereda hacia ellos. Gracias a Dios, Robert tena muy buen odo. Rpidamente

ella tom su brazo otra vez, y resistiendo el impulso de enderezar su sombrero, emprendi el viaje de regreso por la calle al lado de l. Todava no me has dicho sobre tu siguiente leccin para Geoffrey dijo l, su voz ms fuerte, como si slo hace un momento no hubieran estado discutiendo sobre torturas y muerte o un momento antes, besndola. Besndola. Por eso era qu l haba hablado de Geoffrey otra vez, para recordarle que ella no haba escogido a Robert Carroway para sus lecciones o para algo ms. Al menos uno de ellos recordaba lo que ellos se supona deban hacer. Todava pienso decrtelo esta noche le dijo ella. Debe ser malo lo era, para l y tal vez para ella Tonter... Maldito traidor! Robert volte la cabeza hacia la calle, dando un paso frente a Lucinda y bloqueando su vista. Ella se movi alrededor de l. El carruaje iba por el otro lado de la calle mientras los pasaba a alta velocidad. Quin era ese? pregunt. El Seor Walter Fengrove y Seora Daltrey dijo l distradamente, mirando el carro mientras pasaba vereda abajo por delante de ellos. Hablaba con nosotros? Por qu dira tal cosa? l se encogi de hombros una vez ms, finalmente afrontndola otra vez. No lo s dijo, pero su cara estaba gris. Robert? Estoy muy bien dijo debemos regresar con Georgie Lucinda tena la sensacin de que l no estaba bien, pero ella no tena ningn deseo para apenarlo ms de lo que ya lo haba hecho esta maana. S, tienes razn dijo. Regresemos con Georgie. CAPTULO 14 Ahora todo haba estallado. Vctor Frankenstein, Frankenstein Robert haba desvelado algo sobre Chateau Pagnon, y no haba muerto. Como haba dicho a Lucinda, ese hecho en s mismo era una especie de xito. O lo hubiera sido, si Sir Walter Fengrove no hubiera pasado por all. Algo haba pasado, algo estaba mal; poda sentirlo en sus huesos, y no estaba sorprendido. Se haba estado sintiendo demasiado bien, incluso haba comenzado a pensar en el futuro. Senta que estaba volviendo a la vida algunas partes de l ms que otras, al menos cuando estaba cerca de Lucinda. Casi en el mismo momento en que los dos haban regresado a la casa, ella solicit el consentimiento de Georgie y parti en su coche nuevamente. Dudando, Robert volvi a la sala de estar. Georgiana todava estaba sentada en el sof, luciendo incmoda. No deberas haber ido caminando le dijo, luego de tomarse un momento para contemplar como trataba de acomodarse apoyado contra el marco de la puerta, Si, debera haberlo hecho argument. Me siento como un hipoptamo, rodando de un lado a otro. Y te sientes mejor ahora? Le puso cara. Al menos no tengo moho.

Ignorando ese ltimo comentario, Robert se enderez Te traer algunas almohadas. Antes de que pudiera salir, Georgie se sent un poco ms derecha. Lucinda pareca fuera de s cuando parti. Te dijo algo acerca de si tena algn problema? Lo ltimo que quera hacer era disgustar a Georgiana. Cuando estbamos en el camino, pas alguien a caballo gritando. Sin duda un fugitivo de Bedlam. Cre haber odo algo sonro, la expresin caldeando sus suaves ojos verdes. Te avergonzara si te dijera que pareces ms contento estos das? Robert se forz a devolverle la sonrisa, esperando que Sir Walter simplemente hubiera pasado la noche afuera bebiendo, y llamando traidores a todos los que se cruzaba por la calle. Supona que era posible. Fengrove realmente beba. Te traer esas almohadas. Te gustara que te alcanzara un libro? Creo que dej uno en la mesa del desayuno. Gracias, Bit. l asinti. Es un placer ayudarte. Georgie lo despidi con una risita. Ves, te dije que estabas ms contento. Tal vez lo estaba. Y con suerte haba aprendido lo suficiente para disfrutar de ello mientras durase. Fue a buscarle las cosas, esperando que esta tensa inquietud fuera slo una reaccin a nada, una persistente sensacin de desesperanza que le impeda hacerse ilusiones acerca de que las cosas podan ir bien. Porque a juzgar por la forma en que Lucinda lo haba besado, algunas cosas estaban yendo mejor de lo que nunca se hubiera podido imaginar. Le llev el libro y las almohadas a Georgiana, y luego se dirigi por el pasillo a la biblioteca para leer. Su cuada aseguraba que se senta bien exceptuando sus pies cansados, pero quera quedarse lo suficientemente cerca de ella para poder orla en caso de que lo necesitara. Odiaba vigilarla tan de cerca como lo haca, as que la biblioteca pareca la mejor solucin. Una hora despus se levant para echarle una mirada, para encontrarla tomndose una siesta en el sof. Cuando volva por el corredor, la puerta principal se sacudi y se abri. Eso no es verdad dijo Edward en voz alta, entrando a la casa delante de sus hermanos. Habra podido ganar diez libras si me hubieran dejado apostar Silencio dijo Robert, cojeando para poner una mano sobre la boca del renacuajo. Georgie est durmien Tristan, me trajiste helado de limn? les lleg la voz de Georgiana. Dare se abri camino hacia el frente del grupo. S, querida mientras pasaba, puso una mano sobre el brazo de Robert. Esprame en mi escritorio murmur. El primer instinto de Robert fue buscarse un lugar oscuro y tranquilo para no tener que escuchar lo que fuera que Tristan quisiera decirle. Sin embargo, como haba descubierto en Francia, oscuro y tranquilo no tena nada que ver con seguro. Edward se qued con Dawkins, contndole acerca de las carreras de botes, pero pareca ser el nico hermano Carroway que no se daba cuenta de que algo estaba mal. Ambos, Bradshaw y Andrew permanecieron en el vestbulo, con las caras solemnes e incluso enojadas. Y ninguno de los dos lo miraba.

Con el pnico hundindose profundamente en sus entraas, Robert fue al escritorio de Tristan. A pesar de su cansada rodilla, no poda obligarse a sentarse quieto, y en cambio se paseaba lentamente enfrente de la ventana. Unos minutos ms tarde sinti que Tristan entraba, pero no se dio la vuelta. El sonido de la puerta al cerrarse pareca como la del infierno al agrietarse. Bit, toma asiento. No El Vizconde suspir. Muy bien. Quera que supieras que pienso que debes quedarte en casa esta noche. Por qu? Al menos podras mirarme cuando te hablo? Tomando un profundo aliento, Robert se dio la vuelta, hundindose en el alfizar de la ventana. Por tres aos has tratado de convencerme de que concurriera a eventos, Tris. Por qu no quieres que vaya a Vauxhall esta noche? Es complicado Tristan se dej caer en una de las sillas para invitados que se encontraban de frente a Robert y la ventana-.Y sinceramente no quiero lastimarte. As que estoy pidindote que te quedes en casa esta noche. Por mi propio bien. A veces la manta que arrojaba su hermano para su proteccin lograba asfixiarlo. Nunca podras herirme, Tristan. Dime que es lo que est pasando. Presumo que tiene algo que ver con el motivo por el cual hace una hora Sir Walter Fengorve me llam traidor. Tristan empalideci. l. Maldito sea. Esto no los estaba llevando a ninguna parte. Bien. Tratar de adivinar. Algo falt de la Guardia Montada, y la gente piensa que fui yo el que lo hizo. Unas pocas personas piensan eso. Estn equivocadas. Robert frunci el ceo. Yo s que estn equivocados. Pero por qu piensan que fui yo? Mirando sus pies nuevamente, Tristan empez a pasearse cerca de la puerta. Porque algn idiota comenz el rumor de que fuiste prisionero en el Chateau Pagnon, y todo el mundo sabe que los nicos soldados Oficiales que salieron de all vivos fueron aquellos que se convirtieron en traidores. Robert mir a su hermano. No poda pensar. El silencio ruga por encima, alrededor y dentro de l, y estaba clavando sus dedos en el alfizar para evitar explotar. Dios, haba estado equivocado. Estpido y equivocado. Finalmente haba hablado sobre el Chateau Pagnon, y eso lo haba matado. Es ridculo chasque Tristan, su la voz denotando verdadera furia y tengo la intencin de descubrir quien es el maldito mentiroso y sacarle a golpes, la verdad no tienen idea de con quien Yo estuve en Pagnon interrumpi Robert, con un ronco susurro. Eso detuvo a Tristan en seco. No, no estuviste. Si yo puedo aceptarlo respondi Robert cada palabra tan dolorosa como un cuchillo apualndole el pecho. T tambin deberas ser capaz de hacerlo. Pero

No rob nada de la Guardia Montada. Por supuesto que no lo hiciste su hermano lo mir, con el dolor y el horror reflejados en sus ojos celestes. Pero yo ni siquiera saba que Cmo es que alguien sabe que fuiste hecho prisionero? En el fondo oscuro, y muerto de su corazn, Robert lo saba. Lo haba traicionado, justo cuando empezaba a confiar en ella. Justo cuando comenzaba a ver otra vez la luz del da. Y representaba el papel de inocente y preocupada y desconcertada cuando los hombres empezaban a gritarle eptetos. No tengo ni idea gru, levantndose. Disclpame. Tengo un recado que hacer. Bit, no Tristan se movi para bloquear la puerta. No vas a ningn lado, hasta que me des una explicacin. Cmo es que alguien ms sabe de esto, cuando ni siquiera se lo contaste a tu propia familia? Con un gruido de furia apenas contenido debajo de su piel, Robert hizo a un lado a su hermano de un empujn. Despus. Rob Abriendo la puerta bruscamente, sali a zancadas hacia el vestbulo. Bradshaw y Andrew an estaban all, pero Shaw al menos pareci percatarse de su humor, porque arrastr a Andrew fuera de su camino justo a tiempo, antes de que abriera con fuerza la puerta principal. Su pierna le lanzaba alaridos ante el abuso, pero no reparaba en ella mientras continuaba su marcha hacia la senda de los carruajes. Estaba acostumbrado al dolor. Sin embargo, la furia que lo roa y la desilusin dentro de l, eran nuevas. Y peores. Cuando Lucinda regres a su casa, el General Barrett en persona le abri la puerta principal. Pap exclam, al notar el fulgor en su mirada y su severa contencin, alarmndose un poco Qu pas? Mi escritorio dijo, dando la vuelta sobre sus talones y avanzando por el vestbulo. Uhoh. An de nia raramente haba sido vctima de una de las reprimendas de su padre. Reconociendo un fugaz deseo de poder irse a algn lugar tranquilo para pensar sobre Robert, lo sigui, despojndose del sombrero mientras caminaba. Robert. Era interesante constatar que, alguien que hablaba tan raramente, tuviera una boca tan sensual y hbil. La puerta orden el General enrgicamente, dirigindose a su silla. Se sent, muy erguido y rgido como una estatua. Cerr la puerta, y se reclin contra ella. Qu va mal? Esta maana te dije que te quedaras en casa dijo sin prembulos. No, no lo hiciste. Me pediste que no divulgara nada de lo que habamos discutido esta maana, lo cual no hice. Entonces, por qu, en mi camino de regreso del almuerzo, tres diferentes personas me detuvieron, todas para preguntarme si era cierto que Robert Carroway haba robado algunos papeles de la Guardia Montada? Lucinda no podra haberse sentido ms asombrada si la hubiera abofeteado.

Qu? Por qu por qu alguien querra acusar a Robert de robar algo? Mucho menos de la Guardia Montada. Realmente falta algo? La mir por un momento, inhalando una gran bocanada de aire dentro de su ancho pecho. Dnde fuiste esta maana? A ver a Georgiana contest, sopesando la promesa hecha a Robert con la confianza que le tena a su padre. A juzgar por lo que le estaba diciendo, cualquier cosa, todo, podra ser importante excepto por el beso y la forma en que la haba hecho sentir. Y para preguntarle a Robert que saba sobre Chateau Pagnon. As que saliste a cotillear estall. Lucinda, yo No hice tal cosa dijo firmemente. Robert slo me lo cont a m, y no se lo he dicho a nadie, slo a ti E incluso eso estaba en contra de sus deseos. As que ningn rumor acerca de nada sali de m, Pap. Ests diciendo que es mi culpa, entonces? Creo que s. Alz la mano. Para de gritar y dime qu es lo que est pasando. Quizs entonces podamos encontrarle algn sentido a todo esto. El General se levant, dando zancadas hacia la ventana para mirar hacia la calle. Algunas veces tu ecuanimidad es bastante molesta murmur. Lucinda luch contra la sorprendente necesidad de sonrer, a pesar de su creciente pavor. S, lo s. La mir sobre el hombro. Muy bien. Supongo que ya que te grit todas esas acusaciones, tienes derecho a conocer los hechos. Gracias. Para comenzar, s, algunos objetos fueron robados de la Guardia Montada. Objetos que no le son de utilidad a nadie excepto como instrumentos para liberar a Napolen y empezar otro alzamiento en Europa. DiDios mo dijo dbilmente, alejndose de la puerta para sentarse en una de las confortables sillas del escritorio. Luego, al darse cuenta de lo que estaba diciendo su corazn se hundi hasta su estmago. Robert no pudo no concebira hacer algo as. Por qu est siendo inculpado? Admiro tu lealtad hacia tu amigo, Lucinda pero te sugiero que por el momento te la guardes para ti misma. T no piensas Cmo puedes? Qu fue lo que te cont sobre Chateau Pagnon? Dud, pero dadas las circunstancias, limpiar el nombre de Robert pareca ms importante que guardar sus confidencias. Se lo explicara a l esta noche, de cualquier forma tena tanto que explicarle Aunque sus reglas parecan insignificantes comparadas con esto. Pap, Robert Carroway no hizo nada malo. Todo lo que dijo fue que slo los oficiales britnicos fueron encarcelados all. Les golpeaban si hablaban una sola palabra con alguien pero. no me dijo quin. Podra haber sido el General Jean Paul Barrere. El oficial de informacin de Bonaparte, un demente muy persuasivo. Por un largo momento Lucinda se qued sentada en silencio.

Debe de haber sido horrible susurr a medias para s misma, luego se enderez. Pero an no entiendo por qu estn sealando a Robert como una especie de traidor, basndose nicamente en el hecho de que fue encarcelado. Traidor. Eso fue exactamente lo que le llam Sir Walter Fenley. Nada es seguro todava, de lo contrario lo habran arrestado. Sin embargo, el. Arrestado! se puso de pie en un instante. Pap, no puedes estar hablando en serio y si esto lo haba causado algo, cualquier cosa, que ella le hubiera dicho a su padre, era su culpa. Robert le haba dicho que lo mantuviera en secreto. Pero Por qu? La verdad del asunto es, que slo encontramos a tres oficiales que lograron salir con vida de Pagnon. Uno de ellos trat de asesinar a su Oficial superior, el segundo fue asignado a Elba justo antes de que Bonaparte escapara. Lo que nos deja a Robert Carroway. Desafortunadamente la Guardia Montada no supo hasta ayer que haba sido prisionero de Barrere. Hasta que yo te lo dije dijo en un susurro. Sintindose mareada, se hundi nuevamente en la silla. No te sientas culpable Lucinda. Me di cuenta ayer. Aseguras tener un nuevo amigo, que anteriormente fue soldado, y luego diez das ms tarde empiezas a hacer preguntas sobre el Chateau Pagnon. Bien, puede que hayas salvado una gran cantidad de vidas inglesas debido a tus acciones. Ella cerr los ojos, deseando que todo simplemente desapareciera. Pero no sabes si fue l. An no el General se movi para pararse enfrente de ella, poniendo una mano en cada uno de los brazos de su silla. Hasta que esto se resuelva, quiero que permanezcas alejada de l, del resto de su familia, y de esa casa. Est claro? Pero Georgiana es mi. Es tu mejor amiga. Lo s. Y lo siento. Pero quien quiera que sea el culpable de esto es un ser infame un sinvergenza, y t no querrs estar en ningn lugar cercano a l se enderez. Me temo que no nos reuniremos con los Carroway para acudir a Vauxhall esta noche, o a ningn otro sitio en un futuro prximo Lucinda no poda pensar. Lo que ms deseaba era chillar, gritar que ninguno de sus amigos era un traidor. Por el amor de Dios, dos de los hermanos Carroway haban arriesgado sus vidas contra el ejrcito de Bonaparte. Oh, Dios. Bradshaw perdera su comando por esto. Y Robert Antes de que pudiera terminar ese pensamiento, el Mayordomo llam a la puerta. Siento interrumpir, su Seora dijo. Pero Miss Lucinda tiene un visitante. Quin es, Ballow? Mr. Robert Carroway, su Seora. l lo saba. Saba que ella haba hablado despus de haberle prometido que no lo hara. Saba que la gente estaba gritndole y acusndolo de cosas por su culpa. Su padre se dirigi a zancadas hacia la puerta. Yo me har cargo de esto. Se levant, sujetndolo por el brazo. Pap, dijiste que no haba nada seguro todava.

Si fue l quien rob esos papeles, el hacerte dao sera una cuestin insignificante. Qudate aqu. Temblando, Lucinda hizo lo que le ordenaban, pero dej abierta una rendija de la puerta del escritorio justo lo suficiente para poder mirar el vestbulo. Por favor, deja que esto sea un malentendido. Por favor, que sea un error. La cara de Robert estaba plida, su expresin totalmente impenetrable cuando el General entr en el vestbulo. Mi hija no recibe visitas en este momento dijo su padre, con voz cortante. Le sugiero que se vaya. Por un momento pens que Robert tena la intencin de atacar a su padre, pero sus puos apretados permanecieron al costado de su cuerpo. Es su culpa tanto como lo es de ella dijo finalmente con una oscura y fra voz que la hizo temblar. Y pensar, que casi me haba convencido a m mismo de que poda perdonarlo. Perdonarme? dijo el General bruscamente. Por qu? Bayonne Robert abri la puerta principal. Mantngala alejada de m. Ambos mantnganse alejados. El ruido del portazo hizo que Lucinda se encogiera. Haba tenido ocasin de ver a Robert divertido, frustrado, y triste. Pero nunca lo haba visto realmente enojado hasta ahora. Y eso la asustaba porque era culpa suya, y porque estaba enojado con ella. Lo peor de todo, era que se lo mereca. Haba mucha ms gente enterada de lo de Chateau Pagnon de la que Robert se haba percatado. Haba sido estpido e ingenuo de su parte asumir que porque nunca hablara de ello ni se reuniera con personas que pudieran tener motivos para traerlo a colacin, dejara de existir. Como si, tan slo con su fuerza de voluntad, pudiera hacer que el lugar y sus recuerdos se desmoronaran hasta convertirse en polvo. Cuando dejaba la casa de Barrett, capt varias miradas acusadoras y escuch murmullos a lo largo de Bond Street. Aparentemente se las haba arreglado para pasar de solitario y oscuro a infame, todo en un da. Un da infernal. De regreso a casa enfrentara ms preguntas y escrutinios, y slo el diablo sabra qu ms. El hogar era el nico lugar en el que haba pensado que poda sentirse a salvo de esas cosas. Las nicas preguntas que su familia le haba hecho hasta ese momento era acerca de cmo se senta o si precisaba algo. Y ahora haba perdido eso y a ellos Tambin. Se inclin para acariciar el cuello de Tolley. Vamos a dar un paseo dijo. Se dirigieron hacia el norte, a las afueras de Londres, rebasando el prado donde haba pasado esa pacfica maana con Lucinda, y continuando su camino. No tena ni un solo lugar seguro adonde ir la Abada Glauden en Escocia, un antiguo y medio olvidado condado propiedad de los Carroway que Tristan le haba obsequiado el ao anterior. Un lugar con dos lacayos y una cocinera, donde haba pasado los ltimos dos inviernos limpiando, renovando y arreglando, haciendo todo el trabajo por s mismo y en perfecto silencio. Le tomara sus buenos cinco das llegar all, cuatro si forzaba a Tolley. Podra quedarse en ese lugar salvaje hasta que todo el asunto en Londres estuviera olvidado, hasta que encontraran al que haba efectivamente robado los

malditos papeles, hasta que todo el mundo se hubiera olvidado de que l haba tratado de convertirse en humano otra vez. Era temprano por la tarde cuando se detuvo en la posada Devils Bow para comer y descansar a Tolley. Nadie all lo miraba con especial suspicacia, no ms de la que le dedicaran a cualquier viajero bien vestido, y trat de forzar un poco su mente para que dejara de dar vueltas. Cuando no regresara a casa su familia se dara cuenta hacia donde se haba dirigido, o por lo menos, Tristan lo sabra. Edward probablemente se enojara, pero el resto de la familia lo entendera probablemente, a no ser que su confesin a Tristan de que efectivamente haba sido prisionero en Chateau Pagnon fuera suficiente para convencerlos, tambin, de que era culpable. En ese caso, ningn sitio sera seguro. Los bordes del oscuro pnico tiraban de l, y trag el pollo asado que estaba comiendo ayudndose a empujarlo con una cerveza, luego pidi otra pinta. No poda permitir que lo dominara ahora. No dejara que pasara. Normalmente el poder concentrarse en alguna otra cosa lo ayudaba un poco a superarlo, pero hoy era diferente. Esta, se dio cuenta, era la primera vez desde que los soldados de la resistencia espaola lo haban encontrado, que realmente se senta amenazado por algo ms amenazador que las pesadillas. Y, qu estaba haciendo? Huyendo. Dndose por vencido. Abandonando la esperanza. Justo como haba hecho la vez pasada. Lucinda haba hablado, eso era obvio. Lo consideraba una traicin o as lo haba hecho, cuando haba salido a zancadas de Barrett House tan furioso que no poda ni siquiera pensar. Pero en realidad haba algo que no cerraba. Si ella se hubiera sentido con derecho a ello, entonces no hubiera sido su padre el que lo confrontara en el vestbulo. Si lo hubiera hecho de forma reluctante, entonces debera haber tenido una razn. Esa, despus de todo, era la mujer que le haba recordado que existan otros lugares aparte de la oscuridad. Haba empezado a derretir el hielo y la piedra que lo envolvan. Era adorable, s, pero no haba sido su apariencia lo que lo haba convencido de dar los inseguros primeros pasos hacia la luz. Haba sido su corazn. No se haba equivocado con respecto a eso, no poda haberse equivocado. Porque si ella no era como l pensaba, entonces no exista la esperanza. Y la esperanza era todo lo que le quedaba. Si le haba contado sus secretos a su padre, entonces deba de haber tenido una razn para hacerlo. Necesitaba averiguar cul fue esa razn. Levantndose, Robert tir unas monedas sobre la mesa y sali al patio de la posada. El General Barrett no deba haber estado seguro de nada, o una cuadrilla de soldados lo hubiera despertado esta maana en la Mansin Carroway. Fue en busca de Tolley, ofrecindole a su castrado la zanahoria que haba guardado en su bolsillo durante la cena. Qu piensas? le pregunt, y las orejas del bayo se torcieron hacia l. Durante los tres aos pasados no le haba importado lo que los dems pensaran sobre l, pero la verdad era, que eso haba sido fcil porque haba sido menos que una sombra, y nadie le haba dedicado ni un solo pensamiento. Bueno, ahora haba conseguido su atencin. Esta no era la prueba que hubiera querido, pero obviamente era la que le haba tocado. Robert frunci el ceo mientras se suba a su montura.

Cambio de planes, Tolley murmur. Volvemos a Londres. CAPTULO 15 No cerr los ojos esta noche Vctor Frankenstein, Frankenstein Para cuando el sonido de los fuegos artificiales se desvaneci a lo lejos, era bien pasada la media noche, pero Lucinda todava no poda dormir. La cara de Robert la atormentaba, y si se quedaba dormida, saba que sera cien veces peor. Se preguntaba si los Carroways haban ido a Vauxhall, y si Saint y Evie se les haban unido. Lo esperaba, porque la idea de Georgiana y Tristan sentados solos all la atormentaba. Menos mal que Robert haba dicho que asistira, pero seguramente lo habra reconsiderado. Tardamente record que haba hecho que Dare invitara a Geoffrey. De todas formas la tarde fue un desastre. El t que se haba llevado al dormitorio estaba fro, pero de todas maneras lo sorbi mientras paseaba. Su padre, obviamente, haba sabido todo acerca del Castillo Pagnon, pero ayer slo le haba dicho lo suficiente para picar su curiosidad. Saba que ira a Robert para obtener ms respuestas? La haba usado para espiarlo? La ventana vibr. Lucinda se movi rpidamente, agarrando un florero cuando se abri cuidadosamente. Una figura oscura se desliz por la ventana entrando en la habitacin. Con un jadeo, levant su arma y fue a la carga. Una mano agarr su mueca, girndola y jalndola contra una superficie slida y dura. Tom aire para gritar, pero otra mano cubri su boca antes de que pudiera hacer ningn sonido. El jarrn cay a la alfombra y con un sonido hueco rod bajo la cama. Terminaste? una voz baja y familiar susurr en su oreja. Robert. Robert. Ella asinti, su corazn lata tan fuerte y alto que pens que l podra orlo. No grites, Lucinda. Por liberarla, alej sus manos de su cuerpo tan repentinamente que ella trastabill hacia delante. Puedo con voz chillona, tom aire tratando de calmarse. No crea que robara nada, pero estaba en su dormitorio y en la tenebrosa oscuridad no poda evitar recordar que quera mantener en secreto Pagnon, y las palabras de su padre sobre lo fcil que sera daarla. Puedo subir la luz? Oy cerrarse las cortinas. Un poco. Las manos le temblaban tanto que apenas poda agarrar la lmpara, subi la mecha. Haba querido la oportunidad de hablar con l, de explicarse, pero cuando la amarillenta luz titil en su cara tensa, demacrada y de ojos refulgentes, no estaba segura de que la escuchara. Robert, no quera que pasara esto dijo de todas formas. Lo siento. Se lo contaste a tu padre, despus de que te pidiera que no dijeras nada. Por qu? merode por la habitacin mientras hablaba, sin tocar nada pero examinndolo todo, como tratando de comprender algo. Tratando de comprenderla.

Slo le pregunt a mi padre qu era Chateau Pagnon contest con voz rota. Cuando me pregunt dnde haba odo ese nombre, le respond que no lo recordaba. Pero me dijo que era importante una lgrima cay por su cara. No lo habra dicho si no lo creyera. Dijo por qu era tan importante? Neg con la cabeza. Dijo que estaba tratando de resolver un enredo estaba preocupado por algo, Robert. Pero yo no saba nada sobre el robo o que Pagnon era una prisin. No hasta ms tarde. Se lo contaste a alguien ms? No, a nadie. Se sent en la silla del tocador. Entonces los rumores provinieron del general. Al menos la crea, aunque no le gust la siniestra frialdad de su voz cuando mencion a su padre. Saba que te lo cont en confianza. Tambin lo sabas t. Claro que s! Por qu no quieres que mi padre lo sepa? Robert se golpe el muslo. Tengo mis razones. Pero no tienen nada que ver con el robo de la Guardia Montada. Robert, yo... Alguien lo hizo correr continu. Si no fuiste t, entonces quisiera saber quin, exactamente, pudo haber hablado al General. Podran discutir toda la noche sobre la integridad de su padre sin ponerse de acuerdo, pero su ltimo comentario la preocup aun ms. Quieres que espe a mi padre para ti? No, quiero saber de dnde provienen los rumores. Apostara que es alguien sin tu sentido de que es correcto y lo que no. Su tono no era tan tenso o furioso como esperaba, tras dejar su casa esa maana. Obviamente estaba todava enojado, pero ella ya no pareca ser su objetivo. Menos mal. Suspirando, no pudo evitar que un rayo atravesara en lenta espiral su columna cuando le observ recoger su cepillo y lo hacia girar ociosamente con sus elegantes manos. Poda imaginrselo cepillndole el pelo, dulces tirones, la suavidad... Se estremeci. Los rumores estn all fuera, y tambin el ladrn. El conocer quin lo inici no ayudar en nada. Durante un largo momento se sent en silencio. Podra ayudar a calmar mi espritu se movi. Ibas a decirme la tercera leccin esta noche. Quieres hablar sobre eso, cuando la gente te esta acusando de... De alta traicin? acab. S. No puedes estar tan tranquilo, Robert. La mir, sus ojos eran azules casi negros por la tenue luz. Creme, no lo olvido. Pero eres mi amiga, no? An somos amigos? Otra lgrima corri por su mejilla. Soy yo quien debera hacer esa pregunta, Robert. Si me consideras como tal, entonces s, todava somos amigos.

Entonces como amigo, te pregunto para distraerme. Cuntame tu leccin. Dios, l pareca ahora tan infantil. Las lecciones han terminado. Han terminado? O slo lo has dicho para librarte de m? la cara se le ensombreci. Despus de todo, es peligroso estar conmigo. No! sise ella. No es eso. Es slo que tuve una conversacin con Geoffrey. Quiere un ascenso, para poder tener un puesto de mando en la India. La expresin de los ojos de Robert cambi, aunque ella no tena ni idea lo que poda estar pensando. As es que Newcombe se casa contigo y el General le da un puesto de comandante. S. Y no te molesta que no le importes? Que has pasado por todo esto por l, y No es as Lucinda se sent en el borde de la cama, entonces se levant y camin otra vez. l crea que amaba a Geoffrey, cuando en realidad, nadie la haca sentirse estremecerse, como lo haca Robert. Deca que haba venido por respuestas, para distraerse, pero ella era la nica que no poda pensar correctamente. Cielos, tena veinticuatro aos, no era una estudiante bobalicona. Simplemente porque un hombre guapo, peligroso y encantador escogiera trepar por la ventana de su dormitorio, no significaba que tena que perder la cabeza. A mi padre le gusta Geoffrey, y le gustara que me casara con alguien que l aprobara, alguien que supiera que cuidara de m. Realmente es muy sencillo y sincero. Te has conformado dijo hacindolo sonar como una afirmacin y un insulto al mismo tiempo. Ella nunca lo haba pensado antes, pero tena razn. Era absolutamente correcto y eso verdaderamente no le concerna. Y qu hay de malo en eso? protest ella, sbitamente avergonzada. Todo el mundo es feliz, y todo el mundo tiene lo que quiere. Robert se levant. No puedes hacerlo. Por qu no? Soy afortunada por haber encontrado una solucin tan sencilla y amable para todo el mundo. Camin hacia ella, tomndola por los hombros y empujndola contra la pared. Sencillo? Amable? Con la cantidad de pasin y vida que tienes en tu interior, quieres sentirte amable? Apenas poda respirar estando l de pie tan cerca y su corazn latiendo tan rpido. Cualquier otra cosa es demasiado complicada susurr. Y da gracias a Dios por ello gru. No me queda nada. Sabes lo que dara por? cerr los ojos un instante. Cuando los abri de nuevo, estaban llenos de pasin, clera y algo a lo que ella no poda ponerle nombre, pero parecan arderle bajo la piel. Robert? Djame ensearte una leccin dijo con voz suave y mortfera. Tiene moraleja y todo. Es sobre un oficial, un capitn del ejercito. l y su brigada sufrieron una emboscada cuando supuestamente hacan un simple reconocimiento, y luego sus hombres fueron asesinados, todos, hasta que slo qued l. Imaginando que haba una razn por la que los franceses no lo

haban matado, decidi presentar batalla. Pero haba muchos, y le dieron una paliza hasta dejarlo inconsciente. Recobr el conocimiento en una pequea celda con una pequea ventana con barrotes y otros seis oficiales britnicos por compaa. En la siguiente puerta haban otros seis o siete hombres ms, pero no estaba seguro, porque slo podan comunicarse con golpes muy quedos y suaves entre la pared de piedra. Lo siento susurr. Todava no he terminado sise. Durante siete meses vio y escuch a sus compaeros y amigos oficiales, ser torturados hasta que decan todo lo que saban. Cuando lo hacan eran asesinados dio un bufido que pareci una risa, colmada de clera y vaca de cualquier diversin. Esta era la eleccin. Hablar y morir, o estar en silencio y ser torturado hasta morir. Lo realmente divertido era que este oficial no saba nada para empezar. Robert Creme, si l... yo... hubiera sabido algo, se lo habra dicho. Pero no me crean, pensaban que saba algo. Por eso, trat de morir, y nadie fue tan amable de ayudarme. Lucinda trat de taparse las orejas con las manos, pero l agarr sus muecas y las clav en la pared por encima de su cabeza. Por favor, para susurr. No puedo soportar que estuvieras tan herido que quisieras... Suicidarme? Me hubiera suicidado. Finalmente no pude soportarlo ms. Agarr a unos de los guardias mientras me empujaba hacia la celda, y cog su cuchillo, luego me lanc hacia el comandante para que tuvieran que dispararme. Lo hicieron. Me despert al pie del castillo. Pensaron que realmente estaba muerto, y me arrojaron sobre el muro. Gate hacia el bosque para que no pudieran llevarme de vuelta, y entonces esper morir. Otra lgrima baj por su mejilla, clida sobre su piel, y otra ms. Su cara, a pulgadas de la suya, estaba demacrada y griscea, como si an recordara el dolor. Lucinda flexion sus muecas bajo los duros dedos de acero, luego fue hacia arriba y lo bes. Nunca cre que robaras nada murmur, besndolo una y otra vez, sujetndolo para atraerlo ms cerca. Se liber caminado hacia atrs. No es eso. He estado muerto durante tres aos, Lucinda. Y luego pens que poda ayudarte, que hacindolo poda ayudarme a m mismo. S que esto daa a mi familia, yo soy... as. El caso es que debera estar muerto. Esa sencilla frase la horroriz ms que cualquier otra cosa que hubiera dicho. Pero no ests muerto. No, no lo estoy. Y cada da que me levanto es un... un milagro. Y t no puedes conformarte con Geoffrey Newcombe slo porque es sencillo y agradable. No lo entiendes? No hay nada malo en la paz y la sencillez. No es paz. Es vaco. Para ti, sencillo y amable significa que nada te alterar, excitar o te emocionar. Ella frunci el ceo. No. Eso significa que... Lucinda se call. l estaba en lo cierto, pasar por la vida sin un mar de problemas a su alrededor... qu haba de malo en ello?. La sencillez me hace feliz.

Inclin su cabeza hacia ella, su mirada se extendi por la longitud de su delgada camisa de algodn y de vuelta a su cara. Mentirosa. No soy Tom de nuevo su boca. Esta vez no poda interpretar mal el mensaje. No pens que poda haberlo detenido si hubiera querido, pero pararlo era lo ltimo que pasaba por su mente. La muerte estuvo muy cerca de tomarlo... todava lo acechaba, y ella quera aferrarse a l, hacerle saber que estaba vivo, que l la haca sentirse viva. Su corazn golpe contra su pecho cuando sus bocas se moldearon. La lengua danzando entre sus dientes, y con un gemido se abri a l. Unos giles dedos soltaron el lazo de su pelo y lo peinaron con sorprendente gentileza a travs de las ondas oscuras que caan por sus hombros. La pasin la recorri por entero, inicindose en la yema de sus dedos cuando desliz las manos bajo su abrigo y se lo quit de los hombros. Recorri su columna, tambin, cuando puso las manos alrededor de su cintura y la atrajo ms cerca de l. Robert murmur, su voz jadeante y gutural sonaba como la de una desconocida a sus propios odos. Sonaba como una lasciva... pero cuando le desliz la camisa por el hombro, dejando besos por su garganta y a lo largo de su piel desnuda, se senta lasciva. Lasciva, salvaje y en llamas. La paz y sencillez podan esperar para maana. Lucinda le sac la camisa de los pantalones acaricindolo a lo largo de su plano abdomen y su duro pecho. Los msculos vibraban a su toque. Sus manos cubrieron las suyas, alejando a sus exploradores dedos y ponindolos otra vez sobre su cara. Cuando bes su boca y garganta tom el mando, lentamente levant el dobladillo por sus pantorrillas, sus rodillas, luego sus caderas, y ms arriba. El fino algodn susurraba contra su piel, y una fresca brisa ondeaba a travs de las cerradas cortinas hacindola sentir como si ms manos estuvieran sobre su cuerpo. Robert levant el material un poco ms, juntndolo en sus dedos mientras iba lenta y firmemente descubriendo la cintura, los senos, los hombros, hasta quitrselo por encima de la cabeza y brazos, arrojndolo a un lado. Por un largo instante no la toc. Las manos estaban tan cerca de su piel que ella poda sentir su calor, sus palmas recorriendo lo largo de sus curvas, arriba y abajo, como si estuviera memorizndola y esculpindola en su mente. Se senta tan caliente en su interior que se estremeci. Di algo susurr, jadeante como si hubiera estado corriendo. Sus ojos azules encontraron los suyos. Eres hermosa murmur. Clida y suave, y... mucho ms que agradable. Eres tan... real, y yo... Lo detuvo poniendo un dedo sobre sus sensuales labios. Ests vivo, Robert. Tienes permiso para sentirte vivo. Tcame. Soy real. Baj otra vez la mirada, y unos dedos ligeros como plumas viajaron por sus hombros hacia la curva de sus senos. Lenta y cuidadosamente, casi como si tuviera miedo de que pudiera desvanecerse, acarici los pezones con sus pulgares. Lucinda jade, arquendose hacia l. La bes de nuevo, empujndola contra la pared presionndola con la boca y las manos en sus senos.

No he hecho esto en mucho tiempo dijo con voz ronca, las uas acariciando sus pezones hacindola gemir otra vez. Oh, cielos. Acostumbraba a tener una reputacin de libertino, lo saba. Desde que haba vuelto de ese horrible lugar, apenas haba podido tocar a nadie. Hasta esta noche. Hasta ella. Le bes de nuevo, aspirndolo. Y yo nunca he hecho esto replic. Un fugaz destello de preocupacin apareci en su cara. Quiero que lo disfrutes. Si tu Hablas demasiado. Su amplia sonrisa la desarm debilitndole las rodillas. Se inclin, levantndola en sus brazos. Cuando la coloc sobre la cama, preparada para la noche pero sin usar, ella mantuvo los dedos alrededor de su cuello. Besndolo, sin embargo, no era suficiente. Quera ms, deseaba pertenecer a l. Robert se hundi en la cama a su lado, desviando la atencin de su boca hacia la garganta, y luego lentamente arrastrando sus labios debajo del esternn. Cuando llev su pecho izquierdo a la boca, acariciando el pezn con su lengua, ella se estremeci. Lucinda trat de alcanzar su camisa otra vez, queriendo sentir su piel caliente contra la de ella, pero le tom las manos de nuevo, bajndolas esta vez hacia su cinturn. Se recost sobre ella, chupando sus senos, mientras ella le desabrochaba el cinturn y abra los botones del pantaln. Sus dedos temblaron y su mente estaba completamente bloqueada, pero saba que deseaba verlo y sentirlo. Eso era como sentirlo, como estar vivo. Su corazn golpeando y su aliento llegando en duros y superficiales jadeos, posiblemente no poda sentirse de otra manera. Y tanto como ella lo senta esperaba que l lo sintiera tambin. Hara lo que fuese para asegurarse de que se senta tan... electrizante, vibrante y excitado como lo estaba ella. Le baj los pantalones y estuvo libre. Largo, erecto e impresionante, definitivamente estaba tan excitado como ella. Puedo... puedo tocarte? Las botas primero suspir, sentndose para sacrselas y dejndolas en el suelo. Pate fuera sus pantalones completamente, se puso de rodillas sobre ella. Cuando se inclin se besaron otra vez, hambrienta y apasionadamente. Tcame, djame ensearte murmur, tomando su mano y guindola hacia l. Envolvi suavemente con sus dedos su longitud caliente y dura, notando que se estremeca, apretando la mandbula. Duele? Robert neg con la cabeza. No. Pero como dije, ha pasado mucho tiempo. Quiero estar en tu interior, Lucinda. Me deseas? Casi sin aliento. S se las arregl, tratando de alcanzar su camisa otra vez. De nuevo atrap su mano. No lo hagas. Robert, s que te dispararon. Ests aqu ahora, y quiero verte. Quiero sentirte. Tragando, se incorpor un poco. Por un momento tuvo miedo de que cambiara de opinin y se fuera. Tom la parte inferior de su camisa en sus manos y de un solo y violento movimiento se la sac por la cabeza. Blancas y arrugadas cicatrices, dos en su abdomen y una en su hombro, inmediatamente captaron su atencin. Pensaba que lo hacan imperfecto,

menos de lo que haba sido antes? Lucinda pas sus manos por el caliente pecho, a propsito a travs de las viejas heridas y sin detenerse en ellas. Se sent muy quieto, con los ojos cerrados como si no quisiera ver la expresin de su cara. Se puso derecha y lo bes, dura y profundamente. Tambin tengo una cicatriz dijo bajndolo sobre ella. Detrs de mi rodilla derecha, de cuando mi vestido se enganch en las escaleras del carruaje con la respiracin acelerada, recorri con las manos su espalda, y a lo largo de sus duros y musculosas nalgas Oh, Dios, ella deseaba esto lo deseaba a l. Sus ojos se abrieron. Qu dices? hablando en voz baja, tumbndose y sumergindose a lo largo de su cuerpo, trazando el curso con sus labios, su lengua y sus dientes. Una cicatriz? S jade, cuando descendi lentamente hacia su cuerpo, acariciando cada pulgada con su boca cuando baj ms all de su cintura. Fue realmente espantoso. El carruaje me arrastr un buen trozo del camino antes de que el conductor oyera a mi institutriz gritarle que parara. Besndole los muslos, se desliz ms all, hasta llegar al tobillo y al pie, y luego serpente de regreso por la otra pierna. Se par en la rodilla, levantando y doblando la pierna un poco. sta pierna? S, aqu. Puedes notarla con tuoh, yo. La punta de su lengua oscil a lo largo de la corta longitud de su cicatriz, luego trep por el interior del muslo. Oh, iba a derretirse, o a estallar en llamas. O ambas cosas, decidi, cuando la lengua se sumergi entre sus muslos. Robert! dijo con voz spera, entrelazando los dedos en su pelo. Por favor. Levant la cabeza, mirndola completamente. De nuevo en sus labios haba una pequea y secreta sonrisa. S, te deseo dijo, empezando a sentir su piel tirante y caliente, exasperada y expectante, todo al mismo tiempo. Ahora, maldita sea. Robert no contest, sin embargo, baj la cabeza para atormentarla un poco ms con sus labios, lengua y oh los dientes. Ella jadeaba, gema impotente, cuando sus dedos suavemente separaron sus pliegues. Lucinda jade. Robert, por favor para. No puedo voy a encenderme. Eres fuego. No lo poda aguantar mucho ms, casi al borde del xtasis. Agarr su pelo, tirando de l hasta que cedi, lenta y deliberadamente rehizo su camino chupando sus senos de nuevo y besndola profundamente. Se acomod encima suyo, apartndole las rodillas y hundindose en ella. Lo senta presionando en su entrada, exquisitamente sensible gracias a sus atenciones, y arque sus caderas. Lenta muy lentamente, empuj en su interior. El sentimiento era indescriptible. Ms de lo que ella poda haberse imaginado. Justo cuando empezaba a sentir una tirante presin, se detuvo. Lucinda respir, sus brazos se estremecieron un poco aguantando su peso es tu ltima oportunidad de esca No iba cambiar de opinin dejndola sin acabar sintindose as. Levant sus caderas, con un jadeo agudo, cerrando repentinamente los ojos cuando la llen completamente. Haba odo hablar algo de ello a Georgie y a Evie, aunque no

le contaron mucho. Dola, pero no tanto como esperaba. Robert se mantuvo quieto, contemplando su cara cuando abri los ojos. No quiero hacerte dao. Entonces haz que me olvide de ello dijo entrecortadamente, besndolo otra vez. Empez a moverse, subiendo y bajando sus caderas clavndose en ella. Gimiendo al unsono con sus movimientos, Lucinda cruz sus tobillos alrededor de sus muslos, y sus brazos a su espalda. Le clav los dedos, incapaz de hacer ms que respirar mientras su rtmico e implacable descenso continuaba. Robert, Robert repeta, alzando sus caderas para encontrar sus empujes. Su piel se volva ms y ms tirante, el canturreo en su mente cada vez ms alto, hasta que con un jadeo se hizo aicos. Inclin la cabeza, besndola con la lengua marcando el mismo ritmo de sus caderas, ms rpido y duro hasta que con un profundo gemido empuj contra ella y se corri. Jadeando, afloj el abrazo alrededor de su cuerpo y lo arrastr hacia abajo encima de ella. Su peso se senta tan confortable, su corazn golpeaba palpitante en su pecho, correspondiendo al acelerado ritmo de ella. Es cmo recordabas? murmur finalmente. Mejor. Estuvieron acostados unos minutos, mientras Lucinda luchaba por mantener los ojos abiertos y que su relajada mente se deslizase en el sueo. No quera perderse ni un instante de su presencia. De repente se levant sobre sus manos, alejndose de ella y se sent. Necesito irme dijo. Quera protestar pero le volvi la espalda, inclinndose para recoger sus pantalones, capt la vista de su espalda bajo la luz de la lmpara. Unas finas vetas blancas cruzaban y entrecruzaban su piel desde la parte alta de su espalda hasta sus nalgas. Te dieron latigazos dijo, levantando su mano para recorrer con sus dedos a lo largo de cada una de las cicatrices. Robert se apart al momento, la cercana del contacto y la intimidad eran demasiado. l quera quedarse con ella, pero al mismo tiempo necesitaba espacio para respirar. Al revs. Todo haba salido al revs esta noche. Se puso derecho otra vez, tratando de esconder su movimiento brusco al amable toque, ponindose los pantalones y alcanzando sus botas. Entre otras cosas se quej. No se haba desmayado, gritado o vuelto la espalda, pero l saba que no era agradable a la vista. El primer ayudante de cmara de Tristan lo haba ayudado a vestirse, mientras estaba todava curndose y con las heridas abiertas, de hecho haba vomitado. Eso haba sido el fin. Nadie lo haba visto desde entonces. Hasta esta noche. Resolveremos esto, Robert. Las habladuras sobre ti son slo eso, rumores dijo, sentndose detrs de l y recorriendo su hombro con los dedos. Pararn cuando la Guardia Montada encuentre al verdadero ladrn. Excepto que nadie mirara en otra direccin. En un mundo perfecto, tendras razn. Pero estoy en lo correcto al pensar que es necesaria un poco ms de accin por mi parte. De nuestra parte corrigi. Lo que quedaba de su cerrado corazn, se liber de nuevo.

No vine aqu esta noche para conseguir tu ayuda contest, ponindose la camisa. Y no arruinar a mi familia con los rumores de que trat de suicidarme. No puedes decir nada de esto a tu padre, Lucinda. Promtemelo con la informacin que tena de l, era todava ms vulnerable que antes de trepar por su ventana. Y tambin su familia. No dir nada. Esta vez mantn tu palabra. Lo har. Lo prometo se levant, esbelta y hermosa bajo la luz de la lmpara, su largo, ondulado y oscuro pelo, cubra parcialmente sus senos, como la Venus de Boticelli levantndose de la concha. La deseaba otra vez, inmediatamente. Y si permaneca ms tiempo, empezara a balbucear ya que ella se haba convertido en su faro, su esperanza, su obsesin, su razn ahora para vivir. Necesitaba marcharse. Ella lo haca humano otra vez, por lo que no se poda resistir del todo. Lucinda murmur, acaricindole la mejilla con la parte posterior de sus dedos. La ltima parte de mi leccin es muy sencilla. La prxima vez que veas a Geoffrey, piensa en lo amable que es. Y luego piensa en esto inclinndose hacia ella, la bes lenta y profundamente, como si su boca estuviera moldeada para l. Buenas noches, Lucinda. Buenasbuenas noches, Robert. CAPTULO 16 Cuando Robert lleg al vestbulo de la Casa Carroway, inmediatamente sinti que alguien ms estaba ya all. Levant su brazo defensivamente cuando una figura en las sombras le agarr por el hombro. Mrchate gru, oliendo el inconfundible aroma de jabn de Tristan. Andrs y Shaw estuvieron a punto de embarcarse para Escocia dijo el vizconde, dndose la vuelta para encender una vela en la mesa de al lado. A pesar de las suaves palabras de su hermano, su cara estaba dura y rgida. Robert suspir. Haba dejado a Lucinda sintindose ms esperanzado, pero tambin saba que la realidad no haba cambiado ni una pizca a su favor. Me voy a la cama Primero necesitas venir conmigo para ver a Georgiana y avisarle que ests a salvo contest Tristan, sin moverse. Ella estaba preocupada. Todos estbamos preocupados. Se lo dir por la maana. No, se lo dirs ahora. No est dormida. Ninguno de nosotros lo est. Su doncella est arriba con ella, tratando de mantenerla tranquila. El breve sentimiento de paz huy de Robert. Su problema no haba terminado solamente porque haba ido a ver a Lucinda. Y como siempre, pareca que hera a su familia en su bsqueda de escapar de su propio dolor. Est ella bien? Hasta ahora. Pero no vuelvas a Tristan trag, su voz mezclndose a partes iguales de clera y preocupacin. No vuelvas a desaparecer sin una sola palabra otra vez. Robert empez a subir las escaleras Te dije que iba a hacer un recado.

Eso fue hace quince horas, Bit. Si hubieras desaparecido, nadie ms necesitara de esos malditos rumores. Habras estado arruinado. Y t habras estado arruinado. A no ser que comenzaras a extender el rumor de que estoy desequilibrado desde que volv de la Pennsula. Podras intentar eso. Tristan le agarr por el hombro, tironeando de l y casi envindolo escaleras abajo de cabeza. Eres mi hermano gru el vizconde, su expresin mortalmente seria. Ninguno de nosotros nos distanciaremos de ti. As que si huyes, estaremos todos arruinados. Sugiero que pienses en eso la prxima vez. Durante un largo momento Robert mir fijamente a su hermano mayor. No hice nada malo dijo finalmente en voz baja, volviendo a subir. Lo s. Todos lo sabemos El resto de Londres no lo hace. No seas noble a mi costa, Dare. Por tu bien y especialmente por el de Shaw, si esto empeora quiero que me evites. Hablaremos de esto ms tarde si es necesario. En este momento es una conversacin repugnante Tristan hizo un gesto hacia la puerta medio abierta de la habitacin principal. Entra Robert empuj y abri la puerta. Georgiana? Ella estaba apoyada en la cama, rodeada por almohadas y leyendo un libro mientras su doncella zurca calcetines sentada en la ventana. La vizcondesa alz la vista con el sonido de su voz, una sonrisa borr la preocupacin de su rostro y la triste mirada de su cara Bit. Gracias a Dios. Ests bien? Estoy bien contest l automticamente. Me disculpo si te he preocupado. Ven aqu exigi ella, ofrecindole sus brazos. Suprimiendo un estremecimiento, hizo lo que ella le peda, dejando que pasara sus brazos alrededor de sus hombros y dndole un sonoro beso en la mejilla. Para su sorpresa el contacto tan cercano no le molest, y despus de un momento le devolvi el beso con uno ligero. Dnde has estado? pregunt ella. Detrs de l, el resto de sus hermanos entr en el cuarto. Shaw y Andrew estaban vestidos para montar, haban estado a punto de rastrearlo en Escocia. No estaba seguro de si aquella informacin lo haca sentirse mejor o peor. Estuve montando dijo l, enderezndose otra vez. No poda contarle a Georgiana que haba estado en la cama de su mejor amiga, que haba tomado lo que quiso lo que necesit y que luego la abandon para contemplar a Lord Geoffrey. Montando, dnde? pregunt Edward, tropezando somnolientamente en el cuarto. Shaw puso un brazo alrededor de sus hombros. Vuelve a la cama, Runt. Todo est bien. No, no lo est insisti el muchacho, soltndose. Te marchaste pinch con un dedo a Robert. Y no nos dijiste a donde. Estbamos preocupados. Maravilloso. Estoy siendo castigado por un cro de diez aos. Lo s, y lo siento. Adnde fuiste? obviamente nadie iba a callar a Edward, porque estaba preguntando lo que todos queran saber. Tristan slo levant una ceja, mirando a Robert con expectacin.

Me dirig al norte dijo l. Pens que las cosas seran ms tranquilas en Glauden. Pero volviste. l se encogi de hombros Estoy cansado de correr. No he hecho nada malo, y pienso que puedo soportar unos pocos rumores ms. Si pueden tolerarlos. Su mirada fija cay sobre Bradshaw, el nico que adems de l tena ms que perder en esto. Su hermano mayor ri, aunque sus ojos permanecieron sombros. Mientras ests de pie, lo hars. Robert entendi el sentimiento, y la advertencia. Si l corriera otra vez, lo hara en nombre de todos los Carroways. l asinti. Bastante justo. Tristan se revolvi en la entrada. Ahora que todos hemos vuelto a donde pertenecemos, cada uno por favor saldr de mi habitacin. Excepto t, desde luego, Georgiana. Pero Maana, Andrew interrumpi el vizconde, aunque su atencin permaneca sobre Robert. Ve a dormir algo. Si necesitamos una estrategia, la planificaremos por la maana. Eso tena sentido, decidi Robert, mientras la mayor parte de ellos arrastraba los pies hacia la cama con desgana. Para maana podran muy bien haber detenido al verdadero culpable del robo, y todos podran volver a olvidar al Carroway lisiado. Esto lo dej satisfecho, excepto por un problema: Lucinda. Lucinda Barrett y sus malditos proyectos sencillos y amables para Lord Geoffrey Newcombe. l podra quererla para s, pero saba que sera slo un sueo el que ella lo aceptara para algo ms que una noche oscura de pecado. Despus de esta noche, sin embargo, lo mnimo que poda hacer era asegurarse de que Newcombe haba aprendido las lecciones de su lista. Todas las lecciones, independientemente de cuales fueran. Eso era lo que las tres damas haban acordado de todos modos, verdad? Ensear a cada estudiante una leccin de conducta? Robert solt una pequea sonrisa. Algo estaba definitivamente mal en l si estaba ms preocupado por el acuerdo de Lucinda con sus amigas que por la gente que lo acusaba de traicin. Mientras se quitaba la ropa y se hunda en la cama, todava poda oler su olor sobre su piel. Si sobreviva los siguientes das, iba a tener que atender algo: tena que ser capaz de evitar que todos y en especial su futuro marido se dieran cuenta de lo mucho que ella significaba para l. Por primera vez, Lucinda baj antes que su padre, y se las arregl para tomar un desayuno rpido y escaparse para atender sus rosas antes de que l apareciera. La razn de haber madrugado era simplemente porque no haba podido dormir en toda la noche, pero no tena ninguna intencin de contarle a su padre o a alguien ms la razn. Pod las hojas amarillentas y las flores marchitas. Haba recibido ofertas de matrimonio antes, y ofertas para comprometerse en pecado, pero haba rechazado ambas sin un solo pensamiento, simplemente porque ni la oferta ni

el hombre la haban interesado. Robert le interesaba, la cautivaba y atraa sus sentidos de un modo que nadie ms lo haba hecho alguna vez. Un calor se elev en ella una vez ms mientras recordaba su cuerpo maltratado, lleno de cicatrices, pero aun hermoso en su cama. Dentro de ella. Y a causa de eso, haba dado un paso a la cosa menos sencilla posible que ella alguna vez podra haberse imaginado, colocarse directamente entre Robert y su padre. El General haba dicho que quien quiera que hubiera robado aquellos documentos de la Guardia Montada era un granuja. Un infame sinvergenza. Bien, eso describa a la perfeccin la opinin que tena la sociedad de Robert Carroway, aunque su propia opinin era radicalmente diferente. Y si l la haba perdonado o no, ella haba roto su confianza y permitido que los rumores comenzaran. La coincidencia de los robos con el conocimiento sobre su encarcelamiento fue la ms negra de las suertes, pero no probaba nada. Robert probablemente podra disipar lo peor de los rumores confesando como haba finalizado su estancia en el Castillo Pagnon. Pero l tena razn al preocuparse de que la verdad podra ser tan justa como perjudicial. Las circunstancias en su caso eran extremas, pero la sociedad no lo entendera, ni siquiera le preocupara. La nica parte de la historia que ellos sobrellevaran era la de que un soldado de una familia prominente haba tratado de suicidarse en lugar de luchar contra Napolen. Y ella haba sido la primera en contar a su padre dnde haba estado Robert en primer lugar. El General no habra traicionado su confianza, no por nada menos importante que la seguridad del reino. Esto era obviamente importante. Lgicamente, entonces, l se lo haba dicho a alguna autoridad en la Guardia Montada. Ese habra sido su deber. As que mientras ella realmente confiaba en l, sus muchachos eran una historia diferente. Maldicin refunfu ella. Te pinchaste? Lucinda empez a ruborizarse mientras su padre se reuna con ella en la rosaleda. No, no. Esta brisa seca los ptalos. Eso es todo. Ah l se qued de pie durante un momento, mirndola podar. Dormiste algo anoche? Ququ? Oh, dios mo!, no les habra odo a ella y a Robert, verdad?. Por qu lo preguntas? Pareces cansada con un gesto que pareca torpe viniendo de l, se inclin para recoger algunos recortes y echarlos en el cubo. O los fuegos artificiales anoche. S que queras ir, y lo sien Pap, no te preocupes por los fuegos artificiales dijo ella, separando un brote totalmente sano. Caray! Son los Carroways, verdad? Y Georgiana. Tenemos otra reunin hoy, y con suerte seremos capaces de reunir una lista completa de lo que fue robado, y juntar la informacin sobre cualquier simpatizante de Bonaparte sospechoso en Londres. Ella se dio la vuelta para mirarlo. Sabes ciertamente qu fue robado? Y an basndote en eso, y en la informacin indirecta de que Robert Carroway fue cogido prisionero, tu No he hecho nada, Luce.

Bien, no le he dicho a nadie ms lo que te dije. A nadie. Cunto confas en los hombres a los que se lo contaste? Despacio, l se hundi en el banco de piedra al final de la fila. Entonces es esto. Quieres culparme por traicionar la confianza que t traicionaste. No! No lo s. Tal vez. Si haba alguien en quien pensaba que poda confiar para guardar los secretos de mis amigos, eras t. l estaba tan enfadado tan enfadado y tan solo. Ella not como una lgrima descenda por su mejilla. Con impaciencia se la sec con el dorso de su guante de jardn. Le oste en el vestbulo, verdad? Pens que podras haber estado escuchando. Qu? Oh, eso. S improvis ella, tragndose el pensamiento de lo que casi haba revelado. Es lo mejor, querida. Realmente. Esta investigacin tiene que ser terminada. Si Robert Carroway es inocente, puedes pedirle perdn, o contarle a l y a Georgiana ms tarde que simplemente no te sentas bien o algo parecido, y es por eso que te mantuviste lejos de Vauxhall. Si l es culpable, entonces no tendrs que explicar nada. l no es culpable. Por amor de Dios, Pap, lo conoces. No bien. T lo conoces mejor que yo l frunci el ceo. De hecho, quizs puedes explicarme por qu lanz a mi cara aquella referencia a Bayonne ayer. No lo s y ella nunca iba a contarle otra confidencia de Robert al General, de todos modos. Haba aprendido la leccin, al menos. La otra leccin, la que calentaba todos sus pensamientos, iba a ser mucho ms difcil de resolver. Quin era el comandante de su regimiento? No lo s, pap. Y no creo que l vaya a contarme mucho sobre eso ahora, ni si me permitiran verlo. As que por favor, deja de preguntarme. Ya he hecho bastante dao a todo el mundo. No lo har otra vez. El General se sent silenciosamente durante unos momentos mientras ella finga seguir podando. Sin ni siquiera darse cuenta, ella al parecer se haba hecho con algn tipo de horrible informacin sobre el ejrcito, y an peor, haba dormido con el objeto de su investigacin, y prcticamente le haba prometido conseguirle informacin, tambin. Finalmente l se puso de pie otra vez. Casi lo olvid. Geoffrey envi una nota. Supongo que le enviaste unas palabras de gratitud por los bombones de ayer An no en realidad, lo haba olvidado. Qu vergenza. Bien, a pesar de eso, le gustara mi permiso para escoltarte a la soire de Hesterfleld esta noche. No voy. No quiero or todos esos murmullos repugnantes. Desde luego que vas a ir. No puedes convertirte en un ermitao solamente porque uno de tus amigos hizo algo malo levant una mano antes de que ella pudiera protestar. Es sospechoso de haber hecho algo malo se corrigi. Pap, no lo entiendes. Georgiana y Tristan probablemente estarn all. Me has dicho que me aleje de ellos, y ellos no tendrn idea alguna de por qu. Si ellos han odo los rumores, que sospecho que lo han hecho, tendrn una idea muy buena de por qu guardas las distancias. Y lo entendern. Ninguno de ellos es un tonto. Siempre me decas que defendiera mis convicciones.

Lo s. Esta vez, esta nica vez, te pido que apoyes la ma. Quien quiera que hizo esto trata de comenzar una guerra. Ellos son mis amigos dijo ella, tan calmada como pudo. l lo saba tan bien como ella. Este lo era desesperadamente serio, pero estaba segura en su creencia de que Robert era inocente. Lucinda, no te dejar especular sobre lo que podra pasar, pero no te dejar mentirte a ti misma tampoco. S, puedes perder una amistad o dos con esto. No puedo ayudarte. Pero t no has hecho nada malo. S, lo haba hecho. Siendo el estratega y el lder que l era, desde luego la informacin le importara de donde l, o ella, la hubiera obtenido. Bien, si ella tena que hacerlo, podra jugar aquel juego, tambin. Supongo que hasta Wellington sabe de esto? l es consciente del problema, pero slo los cinco oficiales de ms alto rango estn implicados en la investigacin. Cinco hombres, entonces, incluyendo a su padre, saban sobre Robert y el Castillo Pagnon antes que el resto de Londres. Lo que dejaba a cuatro hombres que podran habrselo dicho a alguien. Esto es horrible murmur ella. Es ms que horrible que alguien trate de liberar a Bonaparte y empiece nuevamente con este maldito derramamiento de sangre. Ahora, has tenido malos das. Ve y disfruta de esta noche. Geoffrey empieza a tenerte bastante cario, y si no me equivoco a ti te gusta bastante. Piensa un poco en ti misma, dulzura. A la larga, nadie te culpar por nada de esto. Hasta puedes resultar ser la herona. No quiero ser una herona murmur ella. Puedes quedarte con todo el crdito si quieres Lucinda suspir. Tengo que terminar de atender mis rosas. Enviar tu aceptacin a Geoffrey. Ella asinti a su espalda. Discutir obviamente no servira, l esperaba que ella fuera un buen soldado y cumpliera con sus deberes. En el peor de los casos, al menos en compaa de Geoffrey no se sentira completamente sola en la soire cuando no pudiera hablar con sus amigos. A lo mejor, vera a Robert en las sombras y l sabra que tena un aliado en la reunin. Lucinda y Geoffrey llegaron tan tarde como dictaba la moda al baile de Hesterfield. Lord Geoffrey en realidad haba llegado a Barrett House puntual, ella era la que se haba retrasado y se haba demorado escaleras arriba durante casi una hora antes de bajar con Helena, su carabina. La tardanza haba sido completamente intencionada. Si ellos llegaban tarde, no seran anunciados, y ella podra pasar inadvertida y explorar la zona. Nos hemos perdido los dos primeros bailes dijo Geoffrey, a su lado. Mis disculpas dijo ella, moviendo su abanico delante de su cara para poder buscar entre la muchedumbre. Mi criada no poda encontrar mis zapatillas verdes. l no hizo caso del sonido de Helena detrs de ellos limpiando su garganta, en cambio barri con su mirada su figura. No se disculpe. Ha merecido la pena la espera. Y su padre y yo hemos tenido tiempo para una charla agradable. De verdad? S. l, ah, me ha informado de ese chisme que le ha trastornado.

Lucinda frunci el ceo. Obviamente su padre quera esta partida, pero l sola ser mucho ms cauteloso sobre pasar de largo confidencias privadas. Ella deseaba poder hacerle ver que, si al menos admitiera que los rumores del Chateau Pagnon haban venido de alguien a quien l se lo hubiera contado, ella se sentira un poco mejor sobre ese desastre. Un poco mejor, pero cogera lo poco que pudiera. Le inform l sobre algo ms? pregunt ella. Slo ha solicitado que usted est lejos de la familia Carroway. Esa fue su peticin declar ella no la ma. Por favor, no lo repita. Yo haba estado a punto de hacerle la misma sugerencia, de todos modos, aunque con el comportamiento extrao de Robert a lo largo de los aos, el resto de su familia probablemente no se sentir muy herida por las noticias de sus actividades. De todos modos, es mejor ser cauteloso. Nada ha sido probado exclam bruscamente ella. Por favor, podemos hablar de otra cosa? Desde luego, Lucinda. Como la hija de un oficial respetado de ejrcito, estoy seguro de que usted sabe que es mejor afrontar los hechos que ignorarlos. Ser feliz de afrontar los hechos replic ella, deseando que no sonara tanto como el loro de su padre. No he visto ninguno todava. Admiro su lealtad a sus amigos. Pero le pedira mantenerse lejos de ellos. Con la mandbula apretada. Escuche, un cotilln dijo ella rgidamente, prcticamente arrastrndolo hacia la pista de baile. Vamos? La pista estaba atestada, lo cual era tanto una bendicin como una maldicin. Ella podra ocultarse fcilmente entre el remolino de vestidos, pero tampoco podra ver a cualquiera que estuviera all. Desde luego Georgiana no bailaba mucho esos das, pero haba tres varones Carroway que podran bailar en la soire, sin contar a Robert. Pero despus de ayer, nadie en Londres probablemente esperaba verlo en una reunin social otra vez. Probablemente no estarn aqu en absoluto dijo Geoffrey despus de un minuto de silencio. No estaban en los fuegos artificiales anoche. No estaban? No. Si St.Aubyn y su esposa no hubieran estado en el palco, hubiera pensado que alguien me estaba jugando una broma pesada invitndome. Oh, querido. Ella haba olvidado eso otra vez. Algo pas la pasada tarde varios algos, segn record ella, y al menos uno de ellos sumamente memorable. Usted no necesita explicarse, Lucinda. Ella ni siquiera haba pensado buscar a Evie y Saint, pero cuando el baile finaliz los descubri, sentados junto a una pared y concentrados en su conversacin. Evelyn parecera serena a alguien que no la conociera bien, pero Lucinda vio el broche que apretaba entre sus manos y su piel plida. Como amigos queridos de los Carroways, esta noche tenan que estar afligidos por ellos, tambin. Suspirando, se excus ante Geoffrey. Lucinda exclam Evie, levantndose para tomar sus manos. Te has enterado, verdad? S ella se sent al lado de Evie, aunque su atencin estuviera sobre el alto marqus. Saint saba indudablemente mucho ms sobre lo que haba pasado que nadie en ese cuarto, excepto, quizs, ella, l siempre pareca saberlo

todo. Lo siento, pap y yo te abandonamos anoche en Vauxhall, l no se senta bien. Me imagino que ha teniendo unos das ocupados Saint habl arrastrando las palabras. Tienen ya algn sospechoso? Ella no podra contarte, Saint, incluso si lo supiera contest Evie, todava retorciendo sus dedos. Podras? No, no podra. Realmente s que est haciendo todo lo posible para solucionar esto. Cuando los rumores del robo comenzaron, Georgie al menos podra habernos advertido de que Robert podra ser considerado sospechoso continu Evie en voz baja. Casi golpeo a Melissa Milton ayer por mencionar su nombre en conexin con esto. Podramos haber minimizando su encarcelamiento, si lo hubiramos sabido. Lucinda trataba de mantener su respiracin estable y deseaba solamente que la tierra se la tragara. Los Carroways pueden haber estado sorprendidos, tambin. l no cuenta mucho, despus de todo. l se lo dijo a alguien, obviamente intervino Saint, encontrado la mirada sorprendida de Lucinda. Si es cierto que fue retenido en Chateau Pagnon, no estoy seguro de que yo le culpara por eso, an si lo hizo. l no lo hizo! dijo Lucinda, ms bruscamente de lo que quera. Estoy seguro que ellos apreciarn tu apoyo volvi l, cabeceando sobre su hombro. Me estaba preguntado si apareceran. Por mucho que lo intent, Lucinda no pudo menos que estremecerse cuando gir la cabeza. Todos haban venido, Tristan y Georgiana de la mano, Andrew y Bradshaw cuidando la retaguardia y en medio, sorprendentemente, Robert. Ninguno de ellos pareca particularmente feliz, y aunque estaba preocupada por la salud de Georgie, ella no poda apartar sus ojos de Robert. La profunda mirada atormentada en sus ojos hizo dao a su corazn, y ella esperaba que nadie ms lo conociera lo bastante bien para apreciarlo. Aparte de eso, pareca tan fuerte y estoico como siempre, fro y completamente indiferente al zumbido de voces que se elevaban alrededor de l. Ella quera correr a l, poner sus brazos a su alrededor y sostenerlo entre ellos. Quera sentir su boca sobre la suya, y sus manos sobre su piel. Su cara se calent, y supo que se estaba ruborizando. Saba que no podra estar lejos. No de l, y no de sus amigos. En aquel momento, gir su cabeza y la mir, como si supiera exactamente donde estaba. Su familia le habra preguntado como la noticia sobre su encarcelamiento haba llegado a los odos de la Sociedad, y se pregunt si se lo habra dicho. Tena el poder de destruir o al menos de herir seriamente su amistad con Georgiana, y probablemente con Evie tambin. No haba parecido enfadado cuando la haba dejado anoche en la cama, pero si ella no poda olvidar que haba traicionado su confianza contndole a su padre uno de sus ms ntimos secretos, no vea como l podra. Ven, no podemos dejarlos ah solos dijo Evie, ella y Saint se levantaron. Lucinda hizo lo mismo, entonces se par, sorprendida, cuando Saint se par enfrente de ella. Quizs deberas quedarte aqu dijo l, solamente lo bastante alto para que Evelyn lo oyera. Tu padre est directamente implicado en la investigacin, y ser vista con Robert podra comprometer eso.

Pero Evie se par. Tienes razn, Saint. Qudate, Luce. Se lo explicar a Georgie. No se volvi, insegura de si estar agradecida o no por su razonamiento, sobre todo despus de que ella hubiera decidido ser tan estpida. No perder amigos por un rumor. Especialmente no por uno que ella haba causado. Comenz a cruzar hacia la esquina del saln de baile detrs de Lord y Lady St. Aubyn. Antes de que hubiera dado unos pocos pasos, una mano la tom del codo. No lo haga murmur Geoffrey, dirigindola hacia la mesa de refrescos. Le pidi mi padre que me supervisara? pregunt ella, tratando de liberarse tan despreocupadamente como poda. Me pidi que la vigilara, s coment l. Pero como tengo inters en usted, y en la influencia de su padre tambin, no quiero que ninguno de ustedes se vea comprometido. Al menos era honesto. Lucinda suspir. Todo el mundo sabe que somos amigos. Estar alejada slo har las cosas peores. Mi compaa ayudar, aunque sea solamente un poco. Hasta que el lisiado sea detenido, y los rumores comienzan sobre que fueron usted y su padre la razn por la cual l fue capaz de entrar a la Guardia Montada. Hay ms en juego aqu que su paz mental, Lucinda. Me doy cuenta de ello replic ella, apenas recordando el mantener su voz baja. No es slo mi paz mental lo que me preocupa, Geoffrey. Es la lealtad y la amistad tambin. l cogi su brazo otra vez. Le insisto, Lucinda. No se involucre. Ya lo estoy. Me tem Seorita Barrett una voz baja vino desde detrs de ella. Ya est comprometida para este vals? Robert estaba de pie a dos pies de distancia, como si simplemente se hubiera materializado. Su expresin era fra y serena, pero saba que la estaba probando, esperando para ver si ella lo cortara en pblico o no. Yo S, ella esta comprometida, Carroway interrumpi Geoffrey. Vyase a casa y ahrrenos a todos la indignidad de su presencia. Sus ojos azules vacos de toda expresin se encontraron con los frustrados ojos verdes. No creo que usted la posea an, Newcombe dijo Robert calmadamente. Ella puede aceptar o declinar mi invitacin por s misma. Estoy seguro de que ha tomado en consideracin sus reservas. Para alguien a quien no le gustaba hablar mucho, Robert ciertamente saba como reunir las frases. Lucinda mir de un caballero a otro: imparcialidad y belleza en oposicin a oscuridad y sentimentalismo, el ngel y el demonio. Bailar el vals con usted, Robert dijo l le ofreci su mano y ella la tom. No fue hasta entonces que se dio cuenta del silencio que reinaba en el saln de baile, a pesar de su comportamiento tranquilo, sus dedos no estaban tan estables como su voz. l haba sido torturado, y ahora sus propios compaeros lo estaban haciendo otra vez. Gracias al cielo que ella haba decidido ayudarle a arreglar las cosas, no habra sido capaz de soportar el estar mirndole desde la seguridad de las sombras.

Estoy sorprendida de que hayas venido aqu esta noche dijo ella, mientras se deslizaban en el baile. Lentamente, otras parejas se les unieron en la pista, aunque Lucinda y Robert parecan tener un espacio excepcionalmente amplio alrededor de ellos. Su padre iba a estar furioso, pero ya se ocupara de eso ms tarde. En este momento, toda su atencin estaba sobre Robert. Quera bailar contigo murmur l. No tuve oportunidad la ltima vez. El calor de su mano sobre su cintura y sus dedos encerrando los suyos enviaban un estremecimiento a travs de su espalda. Le has contado has? Si le ha dicho algo a Georgiana sobre dnde comenzaron los rumores? termin por ella, su mirada fija en la suya mientras se deslizaban otra vez. Lo has hecho? No, no lo hice. Eso no servira de nada. Y no te hara dao, Lucinda. No, mientras mantengas tu palabra de no hacer dao a mi familia. El alivio hizo que sus rodillas se debilitaran. Gracias. l inclin su cabeza. Cmo est tu amable amigo? Para. Todos tenemos responsabilidades y deberes, realmente no quiero hablar de ello ahora mismo, de todos modos. Estoy ms preocupada por ti. Y yo estoy preocupado por ti un breve ceo toc su cara. He estado pensando. No voy a pedirte que traiciones las confianzas de tu padre. Esto no puedo hacer eso Lucinda respir. l le haba dado una salida fcil, pero ella haba aprendido bastante sobre l anoche para saber por qu. Robert, no estoy siendo torturada, creme. He estado considerando las consecuencias. Y a pesar de tu aversin a las cosas simples, esto es lo que es. Hice algo que te hiri, y tengo la intencin de corregirlo. Robert estudi su cara durante un momento mientras bailaban. Ella se dio cuenta de que l bailaba el vals bien, fcil y lleno de gracia y su cojera era apenas perceptible. Su rodilla dolera maana, probablemente, pero deba de pensar que sta era la menor de sus preocupaciones en este momento. Comienzo a desear haber sido amable murmur l. Ella trag, porque haba estado pensando lo mismo. Parte de lo que le atraa era la profundidad detrs de sus ojos. Profundidad que haba empezado a comprender que Geoffrey no tena, y probablemente ni siquiera vera. La reunin de mi padre fue con otros cuatro oficiales de alta rango en la Guardia Montada. Sabes quienes fueron, verdad? l asinti. S quienes son. Son algunos de los miembros de ms confianza de los militares Lo s tambin. Por alguna razn no parecen seguros de todo lo que se perdi, pero estn haciendo una lista de partidarios de Bonaparte en Londres. Haciendo una lista? repiti l, chispeando algo en sus ojos. S ella haba dicho algo importante. Ocultando un ceo, consider lo que haba dicho y como haba reaccionado l, tratando de convertirse en participante en vez de solamente en un testigo. Ellos ya deberan tener la lista. Asintiendo, l le regal una fugaz e impresionante sonrisa. Estoy seguro de que la tienen.

Fue uno de los documentos que se perdieron ella hizo una mueca. Probablemente no debera habrtelo contado, entonces. Demasiado tarde habl l arrastrando las palabras. Algo ms? Oh, entonces ahora tienes sentido del humor A veces. Dijo el General algo ms? Me advirti de permanecer lejos de ti y de tu familia hasta que se haya solucionado todo. El humor de sus ojos se debilit. l realmente sospecha de m. Vas a tener problemas. Deberas habrmelo dicho antes. Pens que solamente estaba ayudando en la leccin. Slo estar en problemas si alguien le cuenta que hemos bailado. Ah, tu amable amigo mantendr su boca cerrada, entonces? Lucinda ech un vistazo a Geoffrey, que estaba bailando ahora con Lady Desmond y arreglndoselas para fulminarlos con la mirada a ambos. No. Pero de todos modos hay muchos chismosos aqu. Ella odiaba eso. Todos sus instintos le decan que Robert era inocente, pero era su padre. Ninguno de ellos haba hecho nada, y al menos uno de ellos iba a sufrir, independientemente de su decisin. El vals termin antes de que estuviera lista, y Robert desliz su mano de alrededor de su cintura. l querr saber de qu hemos hablado dijo l, echando un vistazo por encima de su hombro. Lucinda suspir. Lo s. Le dir que estabas ansioso de descubrir si mi padre haba mencionado algo ms sobre los robos. Lo cual sera la verdad l empez a levantar su mano hacia su mejilla, pero bruscamente la baj otra vez. No te pedir nada ms. Gracias, Lucinda. l quera excluirla del resto de este lo y de l. Su respiracin vacil, y tuvo que detenerse de agarrar su brazo. Cmo nos encontraremos otra vez? No creo que deberamos. Lo haremos de hecho, ella casi sugiri que escalara hasta su ventana. Considerando como se le vea de demacrado y como era de precaria su posicin en la sociedad, eso sera sumamente imprudente. Ir a visitar a Georgie maana. No si tu padre te ha pedido que te alejes. Pero Ella lo entender, Lucinda. Me asegurar de ello. Su simple consuelo la convenci ms que las protestas que todos los dems haban estado hacindole toda la tarde. Entonces visitar a Evelyn maana, al medioda. Quizs podras visitar a Saint. Una sonrisa lenta curv su boca. Muy bien. Lo arreglar. Entonces sabes del rechazo de Georgiana a dejar Londres ahora. Tristan dice que est enfadado, pero pienso que en realidad est aliviado. A causa de este maldito lo, ella va a tener al beb aqu. No te culpes. No lo hago. Culpo a quienquiera que rob aquellos sangrientos papeles. Ella se arriesg a poner una mano en su brazo. Le encontraremos.

Ojal. CAPTULO 17 Ests determinado a vivir, y eso me satisface. El Monstruo, Frankenstein Qu demonios estabas pensando le sise Tristan a Robert mientras regresaban al grupo de los Carroway saliendo a la pista de baile? Estaba pensando en bailar respondi Robert. Bit, podras estar poniendo a Lucinda y su padre en una situacin incmoda dijo Georgiana, poniendo una mano sobre su brazo de forma muy parecida a como lo haba hecho Lucinda. Robert mir a uno y a otro. Tienes razn sobre eso. Lucinda quera formar parte de nuestro grupo esta noche, y llamarte maana, Georgie, pero le ped que no lo hiciera dud un momento mirando a su cuada. El General sugiri que se mantuviera alejada de nosotros. Entonces eso es lo que debera hacer respondi la Vizcondesa al instante. Pudiste convencerla? Creo que s. Sus hermanos se haban ubicado en un crculo abierto alrededor de Georgie, mostrndose agresivos y enojados, y prcticamente retando a cualquiera que se atreviera a acercarse a expresar algo que no fuera agradable. Particularmente, Tristan tena una mirada siniestra mientras observaba a la multitud, Saint estaba a su lado. Sabes murmur el Vizconde. Esto est empezando a fastidiarme bastante. Hasta ahora hemos mantenido un frente unido Bradshaw le hizo seas a un lacayo que llevaba una bandeja con bebidas. Cunto tiempo crees que duremos hasta que Hesterfield nos pida que nos marchemos? Nunca me han echado de una velada intervino Andrew. Me gustara que lo intentaran. Bueno, a m me ha pasado antes dijo Saint aunque es algo interesante, no creo que mejoremos la situacin si presentamos pelea. Al otro lado del saln, Geoffrey haba reclamado a Lucinda nuevamente, y pareca que la estaba llenando de chocolates en un intento por distraerla. Robert deseaba que tuviera xito. Tan difcil como era la situacin para su familia, debera ser igualmente difcil para ella. Y tanto como valoraba la confianza y el juego limpio, el verse involucrada en este asunto... y con l... deba resultarle intolerable. An as cuando le haba dado la oportunidad de liberarse de l, la haba rechazado. Su corazn dio un brinco. Ella deseaba permanecer en su compaa. Sin embargo esta noche, no era la ideal para nada. Quizs deberamos irnos sugiri. Qu? Y dejar que ganen esos agitadores Bradshaw cruz los brazos delante de su pecho, luciendo todava ms beligerante. No me voy hasta que consiga golpear a alguien. Aunque agradecido y sorprendido por la muestra de apoyo de todos, los miembros de su familia no estaban ayudando para nada, ni se estaban

volviendo ms populares entre sus compaeros. ste era su problema, y con el tiempo, l se lo haba buscado,... mayormente por permanecer en silencio. Se hara cargo de esto sin involucrarlos ms. Si pudiera, lo hara sin Lucinda, pero si bien era cierto que necesitaba su ayuda, era ms cierto an que deseaba tener una excusa para permanecer cerca de ella. Aunque todo el mundo estaba muy enojado, hasta ahora slo estaban luchando contra rumores. Pero sabiendo cuan importante era encontrar a alguien a quien culpar por esto y hacer que los ciudadanos de Inglaterra se sintieran seguros otra vez, no estaba seguro de cuanto esfuerzo estara dispuesta a hacer la Guardia Montada para descubrir al verdadero culpable, cuando tenan un conveniente chivo expiatorio a mano. La idea de terminar en la crcel, aunque fuera por equivocacin... aunque fuera por un corto perodo de tiempo si por algn milagro apareca el verdadero ladrn... hizo que Robert se hundiera en un negro pnico. No poda estar encerrado tras las rejas otra vez. Ni siquiera por un minuto. Robert dijo Georgiana suavemente. No dejaremos que te culpen por esto. Forz una sonrisa. Es un poco tarde para eso, Georgie. Pero dejar que todo el mundo nos vea parados aqu como una manada de rinocerontes enojados no est ayudando. Quiero irme, pero si tu... Entonces, nos iremos interrumpi Tristan. De cualquier forma, Hesterfield se ve como si estuviera a punto de tener un ataque de apopleja. Bien. Robert ya haba conseguido lo que necesitaba. Haba visto a Lucinda, y ella le haba dicho quin se haba enterado de la historia de Pagnon en primer lugar, y algo de lo que se haban llevado. Todava necesitaba saber ms. La nica forma de salvarse sera descubrir quin era el verdadero ladrn, una tarea difcil en circunstancias normales, pero an peor ahora que l era el principal... el nico... sospechoso, y con muy poco tiempo antes de que los rumores fueran lo suficientemente fuertes para que lo encerraran. Incapaz de resistirse a echarle un ltimo vistazo a Lucinda, se arriesg a mirarla mientras esperaban cerca del guardarropa a que les trajeran los chales a Georgiana y las tas. Ya haba memorizado lo que llevaba puesto, la plida seda verde de su vestido, el lazo como espuma de mar en su dobladillo y alrededor del escote, los guantes color marfil hasta el codo, y el broche de cabello esmeralda que haca juego con sus delicadas zapatillas. Algunos hombres se quejaban de que era muy alta, muy regia, pero l saba la verdad. Era ms inteligente que la mayora de ellos, ms independiente, ms honesta, y esto les asustaba. Lo asustaba a l tambin, pero por una razn muy distinta: no poda imaginarse tratando de regresar a la vida, recobrar su humanidad, sin ella. No estaba seguro de querer hacerlo. Bit murmur Andrew, tocndole el codo. Nos vamos. Se sacudi a s mismo. Bien. Vmonos. Lord y Lady St. Aubyn se quedaron, ostensiblemente para hacerle compaa a Lucinda y Lord Geoffrey, pero ms probablemente porque su presencia al menos hara que el rumor se divulgara de una manera ms discreta. Los Carroway se subieron a los carruajes y regresaron a su casa, donde Shaw y Andrew desaparecieron escaleras arriba para jugar al billar. El resto de ellos se dirigi al saln de dibujo en donde, despus de cinco minutos de silencio, Georgiana sugiri que jugaran al whist.

Ese era el pie que Robert haba estado esperando. Por qu no juegan ustedes? sugiri. De cualquier forma, mi rodilla est un poco cansada. Creo que la envolver en una toalla caliente y me ir a la cama, si no les molesta. Tristan asinti. Esta idiotez no durar, Bit. Estars bien. Lo s. Y estara todava mejor si se ayudaba un poco. En su habitacin se sac sus finas ropas de gala y las cambi por sus viejas y usadas ropas de jardinera. De cualquier forma no dorma mucho, y esta noche, con un plan tomando forma en su mente, jams sera capaz de mantener los ojos cerrados. Abri la ventana un poco ms y se inclin hacia fuera. Durante los ltimos tres aos se las haba arreglado para hacer crecer la enredadera que se derramaba por la terraza debajo de l para que pareciera lo suficientemente densa, pero haba dejado gran cantidad de agujeros donde apoyar las manos. Balance una pierna sobre el alfizar, y luego se detuvo. Georgiana estaba de ocho meses de embarazo, y el resto de su familia prcticamente se pona histrica cada vez que lo perdan de vista. Y Tristan le haba pedido que no desapareciera otra vez sin avisar. Suspirando, se desliz nuevamente hacia adentro y busc en su escritorio un pedazo de papel. Un ao o dos atrs nunca se le hubiera ocurrido que sus problemas afectaran a su familia, o a sus amigos. Supona que este cambio tena que agradecrselo a Lucinda. Haba hecho algo para convertirlo en humano otra vez. Y a causa de ello, no quera... no poda... lastimarlos nuevamente. Este voto pareca tan importante como descubrir quin se haba convertido en traidor en Inglaterra. No era slo por l, como pareca que haba sido todo desde que regresara. No su dolor, no su nombre, no su soledad. Rpidamente garabate una nota detallando a donde iba y la dej sobre su cama, por si acaso alguien vena a ver como estaba. Estaba nuevamente a mitad de camino fuera de la ventana cuando alguien golpe a su puerta y la abri. Demonios murmur. Su habitacin estaba oscura, quizs nadie lo notara si no se... Qu demonios ests haciendo? sise Bradshaw, entrando en la habitacin. Se supone que esto te ayudar a parecer inocente? Maldicin, Bit, te lo advert... todos te lo advertimos... acerca de huir otra... Dej una nota interrumpi Robert, apuntando un dedo hacia la cama. Ahora mantn baja la voz o despertars a Edward. Con los ojos entrecerrados, Bradshaw cerr la puerta y camin hacia la cama. Levant la nota, apuntndola hacia la ventana para leerla a la luz de la luna, despus con lo que poda haber sido un gruido, la dej. No iras a la Guardia Montada, Bit. Eso es una locura. Necesito saber de quien ms sospechan que pueda ser un simpatizante de Bonaparte... y que tan fcil sera entrar. Y piensas que sers capaz de darte cuenta de eso irrumpiendo all en la oscuridad, en un lugar donde nada les gustara ms que encontrarte con la evidencia en tus manos? Robert frunci el ceo.

No puedo hacer nada desde aqu. A quien piensas que estn buscando, Shaw? A nadie. Y sabes por qu? Porque van a acusarme. As que vuelve a la cama. Este es mi problema, y me har cargo de l. Este no es tu problema. T mismo lo dijiste, en este momento son slo rumores. Deja que la armada haga su trabajo, y mantente alejado de los problemas. No puedo, Shaw. Y por qu no, por amor de Dios? Por un momento Robert se qued sentado en el alfizar de la ventana, mirndose las manos. Cmo poda explicarlo, si ni siquiera l mismo lo entenda del todo? Si yo... hubiera vuelto de otra forma empez despacio, tratando de ordenar sus ideas para poder expresar lo que quera, relacionando trozos sueltos de pensamiento de entre los cientos que haba desperdigados por su mente. Si no hubiera ocupado mi tiempo tratando de esconderme, entonces todo esto ya hubiera salido a la luz. Bradshaw se sent en la punta de la cama. Por ms de un ao apenas pronunciaste una palabra, Bit dijo lentamente. Lo recuerdo. No pareca que fuera una decisin que hubieras tomado, o algo que hicieras para atormentarnos al resto de nosotros. Pareca como si algo impronunciable te hubiera pasado, y esa fuera tu manera de lidiar con ello. No te culpamos por eso. Saba que haba hecho pasar a su familia por un infierno, pero or a Shaw decir esas cosas lo conmovi de una forma que ni siquiera poda expresar. Robert trag. Gracias. El punto es que, no voy a dejar que corras un riesgo an mayor por algo que slo se relaciona contigo a travs de un maldito rumor. Si vas esta noche, entonces la conexin se volver real. Bradshaw tena un punto a su favor... uno muy bueno. An as, la idea de no hacer nada mientras alguien ms controlaba su destino, lo haca estremecerse hasta los huesos. Haba dejado que eso ocurriera una vez antes, y nunca volvera a hacerlo. No ahora, cuando haba empezado a tener esperanzas nuevamente. Todo lo que me queda es mi nombre, Shaw. Tienes tu vida. Tomando aliento, se recost contra el marco de la ventana. Algo que aprend, en Chateau Pagnon, es que hay una diferencia entre estar vivo y vivir. Y en las ltimas semanas, me di cuenta de que aunque caminaba y respiraba, en realidad haba dejado de vivir hace mucho tiempo. Entonces, qu fue lo que cambi? Si repites una sola palabra de esto, Shaw, yo... Oh, por favor. Nunca le contaste a Tris que fui yo el que puso pegamento en su montura. El recuerdo hizo que Robert sonriera. Eso es cierto, me debes un secreto. Entonces, por qu el cambio, Bit? Todos lo hemos notado. Lucinda Barrett. Bradshaw lo mir por un largo momento. Tiene la mira puesta en Lord Geoffrey Newcombe.

Lo s. No ests... enamorado de ella, verdad? Esto evidentemente haba sido un error. No es eso replic, aunque no estaba muy seguro de si era verdad o no. Ciertamente se haba obsesionado con ella, y llevrsela a la cama no haba disminuido ese sentimiento ni un poco. Justamente haba tenido el efecto contrario. Es algo as como... admiracin. Una esperanza. No puedo explicarlo. Muy bien, pero qu tiene que ver eso con que arriesgues tu vida irrumpiendo en la Guardia Montada? Quiero que ella sepa la verdad. Y quiero que ella... quiero que el General Barrett sepa la verdad. Si no se la proporciono, siempre estar esa sospecha, esas miradas mientras todo el mundo susurra acerca de que si no hubiera sido la Guardia Montada, habra hecho cualquier otra cosa, porque, bueno, mrenlo. Miren lo que le pas. Bit... No, Shaw. No lo entiendes? Soy objeto de lstima, de disgusto. Soy medio hombre respir hondo. Estaban perdiendo tiempo, y necesitaba ponerse en marcha. Quiero estar entero otra vez. Y piensas que haciendo esto lo logrars. Pienso que puede ayudar. Lentamente Bradshaw se puso de pie. Reprimi una maldicin, luego camin hacia la ventana. Vamos, entonces. No tengo toda la noche. Robert parpade. No vendrs conmigo. Te lo dije, ste es mi problema. Yo me har cargo de l. Solo. No me quedar aqu a enfrentar la ira de Dare cuando se d cuenta adonde has ido. Ponte en marcha. Cualquiera fuera la excusa de Bradshaw, Robert tena que admitir que un poco de ayuda le vendra bien. Y el apoyo. Asintiendo, se desliz fuera de la ventana y baj por el armazn de las enredaderas. Bradshaw lleg al piso un momento despus que l. Esto es til dijo, mirando arriba hacia la ventana Pero por qu tengo el presentimiento de que ya has utilizado este mtodo para salir de la casa antes? Porque lo he hecho. Y cllate. Dare todava est en el saln de dibujo. Correcto. Sabes en la Marina no se necesita ser furtivo. Slo tener un estmago fuerte. Ocultando su sonrisa en la oscuridad, Robert se abri camino a travs de las sombras y por detrs de la casa hacia los establos. La presencia de Shaw le brindaba, al menos, una distraccin de sus propios pensamientos oscuros. Esa, sin embargo, era seguramente la intencin de Bradshaw. Qu hacemos con los mozos de cuadra? Shaw tom aliento cuando se detuvieron en la oscura penumbra que brindaba la sombra del establo. A esta hora estarn todos dormidos, menos Wiest, y su casi total sordera. Ensillaremos los caballos en el patio. Y, cmo sabes todo esto? Espera, no me lo digas. No quiero saberlo. Movindose rpidamente, guiaron a Tolley y a la montura de Shaw, Zeus, hacia afuera. Tolley estaba acostumbrado a las cabalgadas de medianoche y

apenas movi una oreja cuando Robert lo ensill, pero el gran rabe negro resopl y se rehus a aceptar la brida cuando Shaw la empuj hacia su boca. Maldicin, Zeus, qudate quieto gru Shaw. Toma Robert sac un terrn de azcar de su bolsillo y se lo ofreci. Trata con el soborno. Funcion. Hm murmur Bradshaw mientras ajustaba las riendas sobre la negra cabeza. La prxima vez que tenga un encuentro de medianoche con Lady Daltrey, te llevar conmigo. De cualquier forma, su esposo sabe de ti. No le importa, porque as ella no se queja de su aventura con Lady Walton. Shaw enarc una ceja. Cmo dices? Salgo mucho de noche dijo Robert, subindose a su montura. Bajaron por la avenida al paso, slo empezaron a galopar cuando estaban bien lejos de la casa. La velada de los Hesterfield y un sinnmero de otras fiestas todava estaran en su apogeo, pero la mayora de los vendedores y conductores de carruajes haban abandonado las calles para prepararse para la maana siguiente. Con muchas millas por recorrer, establecieron un galope tranquilo dirigindose hacia el sureste siguiendo Grosvenor Place y pasando luego St. Jame's Park y al norte pasando por delante de Whitehall. Se detuvieron fuera del Treasury Building. Entonces galopamos derecho a travs de los terrenos que se utilizan para los desfiles? pregunt Bradshaw, mirando hacia la calle. Habr centinelas apostados en ambos extremos del edificio dijo Robert, deseando haber pasado ms tiempo en el cuartel general. Y las oficinas estn en el segundo y el tercer piso. Cuntas oficinas? Robert se estremeci. No lo s. Treinta? Cuarenta? Esto nos llevar toda la noche. Robert desmont lentamente, llevando a Tolley hacia el macizo edificio blanco. Estaba rodeado por un espacio abierto para acomodar los desfiles y los antiguos terrenos para justas, e incluso de noche cualquiera que tratara de aproximarse sera fcil de detectar. Se poda distinguir claramente a cuatro centinelas en la puerta y a lo largo de los parapetos, y podra apostar que al menos la misma cantidad se hallaba en reas menos visibles. No traje una cuerda murmur Shaw, caminando a su lado. Tienes alguna idea? Quiero rodear el edificio. Ha pasado un tiempo desde la ltima vez que lo vi de cerca. Caminaron en silencio por unos minutos. Robert saba que los haban visto, pero con suerte, en la oscuridad ellos... l... no habra sido reconocido. Con los establos en el piso de abajo y literalmente un laberinto de oficinas arriba, en circunstancias ms favorables no sera fcil ubicarse. Merodear en la oscuridad hara que encontrar algo significativo fuera casi imposible. Bit, recuerdas cuando solamos jugar al ajedrez, y te sentabas y despus de cuatro movimientos anunciabas que yo haba perdido y procedas a aniquilarme. Mmhm.

En este momento tienes precisamente esa misma mirada en tu cara. En qu ests pensando? Estoy pensando que irrumpir en el edificio de la Guardia Montada sera una prdida de tiempo, y probablemente hara que nos arrestaran a los dos. Tratando de no imaginarse ese escenario, termin de rodear el edificio en la misma esquina donde haban comenzado. Y? Y entonces quien quiera que se llev esos papeles ha pasado tiempo dentro del edificio, Shaw. Quiero decir, que an sabiendo lo que deba buscar, me hubiera llevado horas localizar la habitacin con los archivos y luego los documentos y mapas correctos. Su hermano asinti. Eso tiene sentido. Entonces, podemos irnos? Estoy empezando a sentirme un poquito conspicuo. S. No hay nada ms que podamos hacer aqu. Por suerte nadie ms haba entrado en su recmara mientras l y Bradshaw estuvieron ausentes, y despus de que Shaw se fue, Robert se hundi en su silla de lectura situada cerca de la ventana. Desde el encarcelamiento de Bonaparte la necesidad de reclutar y promover haba disminuido considerablemente, y el personal de la Guardia Montada haba sido reducido substancialmente o reasignado a la Oficina de Guerra que era ms grande. En consecuencia una gran parte de las oficinas estaban ahora siendo usadas como almacenes o permanecan vacas. Todo lo que necesitaba hacer era descubrir quin haba tenido acceso a la Guardia Montada la ltima semana, y quin conoca el edificio lo suficientemente bien para encontrar lo que estaba buscando y salir de all sin ser detenido. Sencillo. O lo hubiera sido, si l tuviera algn acceso a informacin personal o aunque sea a alguien que trabajara con la Guardia Montada. Bueno, en cierto sentido tena acceso... a travs de Lucinda. Sin embargo, tendra que explicrselo. Por alguna razn, ella quera verlo otra vez y pareca que quera ayudar. Fuera cual fuera la razn de su generosidad, no iba a pedirle que hiciera nada que la hiciera sentirse incmoda. Mientras encenda la luz de la lmpara y abra el libro que haba dejado, se preguntaba si seguira en el baile con Lord Geoffrey, y si se estara divirtiendo. Por lo que l saba todava haba dos reglas por las que an no haba pasado, pero como ella haba dicho, probablemente eso ya no importaba. Ella y Geoffrey tenan un afable entendimiento, y cuando el ton los hubiera visto juntos las suficientes veces y hubiera aprobado tcitamente que fueran una pareja, l pedira su mano, y tendran un amigable matrimonio. Robert mir fijamente a la pgina que tena delante, sin ver las palabras. Hubiera sido todo diferente si lo hubiera elegido a l para aplicar las reglas? Le haba ganado a Geoffrey al llevrsela a la cama pero siendo l quien era y quin era su padre, sera altamente improbable que las cosas fueran ms all. Si hubiera regresado de la guerra engredo, despreocupado y lleno de hazaas heroicas, quizs el General Barrett habra pensado mejor de l, pero como estaban las cosas, l no tena una muy buena opinin de Augustus Barrett. Lucinda lo haca sentir... esperanzado, y despus de cuatro aos de sufrimiento, la esperanza era tan difcil de ignorar como la luz del sol. Y se preguntaba que hubiera estado haciendo ahora a la luz de todos esos rumores

si ella no lo hubiera alejado un poco de las sombras. Robert suspir. Probablemente estara en Escocia, reforzando las puertas de la mansin y esperando que la armada britnica fuera a buscarlo. La idea de que lo mataran no lo habra molestado mucho, si no fuera porque haba encontrado una razn para vivir. No tena idea de lo que hara cuando esa razn se casara con otra persona. CAPTULO 18 Espero ver paz en tu expresin y encontrar que tu corazn no est totalmente vaco de consuelo, alivio y tranquilidad. Elizabeth Lavenza, Frankenstein Con suerte, se irn antes de que alguien se vea forzado a echarlos. Lucinda se detuvo justo afuera de la entrada del escritorio de su padre. Geoffrey deba haber llegado antes del desayuno para contarle a su padre las novedades sobre los Carroway. Se inclin contra la pared, esperando escuchar lo que tena que decir sobre ella. Debe haber sido una posicin incmoda para ellos. Despus de todo, nadie ha sido acusado de nada an estaba diciendo su padre. An repiti Geoffrey. Y no quiero andar con cuentos, pero creo que tal vez sera necesario que mantuvieras una seria charla con Lucinda. Insisti en saludarlos, e incluso bail con Robert. Entiendo sus sentimientos, pero de esta forma no ayuda a nadie. Trat de advertirle, pero tuve la clara impresin de que estaba molesta conmigo. Al otro lado de la puerta Lucinda casi poda ver el ceo de su padre, lo senta tamborilear los dedos sobre la pila que formaba su ltimo captulo. Es terca como su madre. Pero es muy lgica. Estoy seguro de que entiende tu preocupacin. He comprobado que una disculpa siempre funciona. Humph. Lo que funcionaba era el empleo constante del sentido comn. As que quizs deberas contarme un poco acerca de tus sentimientos, querido muchacho continu el General. Geoffrey se ro quedamente. Creo que t sabes cuales son mis sentimientos. Lucinda es maravillosa, y me gustara pensar que est empezando a encariarse conmigo. Pienso que seguramente podemos asumir que tu cortejo est siendo bien recibido. Entonces me gustara solicitar tu permiso para pedirle su mano en matrimonio. A Lucinda se le encogi el estmago. Lo haca sonar como si fuera un hecho consumado. Por supuesto que eso es lo que era, una cuestin de negocios, prcticamente, pero orlo de esa forma era tan fro. Tan simple y cordial. Dadas las circunstancias, pienso que sera de mal gusto hacer el anuncio ahora. Si bien no puede permitrsele que se ponga de parte de los Carroway, pero son sus amigos Por supuesto. Aunque, una vez que este pequeo embrollo est concluido, puedo asumir que tengo tu permiso? Puedes. Y el puesto en India?

No te preocupes, muchacho. Tengo suficientes influencias para verte establecido como Comandante en Delhi. Siempre y cuando te pongas de acuerdo con Lucinda en cuanto a si desea quedarse aqu o irse contigo. Por supuesto repiti Geoffrey. Firmado, sellado y despachado. Lo nico que estaba mal era que el "embrollo" al que se referan era el posible encarcelamiento de Robert Carroway. A decir verdad, Geoffrey no pareca tenerle mucho aprecio a Robert, pero referirse a esta catstrofe como "un pequeo embrollo" era bastante insensible de su parte. Muy bien, entonces, seor. Piensas que bajar pronto? Supongo que ahora, en cualquier momento. Has tenido oportunidad de leer el captulo dos? Casi lo he terminado. Es bastante bueno. Capturaste la excitacin y el caos de la marcha sobre la Ciudad de Rodrigo con increble claridad. El General resopl. Ya acced a entregarte a mi hija. No necesitas adularme. Soy completamente sincero. De hecho, puedo traerte el captulo esta tarde y seguir con el prximo? Tendrs que llevrmelo a la Guardia Montada. El captulo tres lo tiene el General Bronlin all, pero debera terminarlo hoy... a no ser que haya surgido algo nuevo en la investigacin. Has escuchado algo? Nada suspir. Adems de la bsqueda que estamos realizando en todos los barcos que dejan el Continente, dispusimos que a partir de esta maana un guardia de destacamento comenzara a vigilar a Robert Carroway por si acaso intentara pasar los documentos o abandonar el pas. Lucinda empalideci. Nunca haba considerado la posibilidad de que alguien pudiera estar siguiendo a Robert. Cielos, y si alguien lo hubiera estado siguiendo dos noches atrs? Tena que advertirle, pero eso se acababa de volver bastante ms difcil. Aunque, a pesar de preferir actuar siempre con honradez, ciertamente haba aprendido el arte del subterfugio... y en estas circunstancias, estaba completamente decidida a usarlo. No abandonaba a sus amigos, y tambin... estaba empezando a descubrir que... le importaba que la manejaran. Encuadrando los hombros, retrocedi para luego entrar en el escritorio. Buenos das, Pa... Lord Geoffrey. No esperaba verlo esta maana. Geoffrey se levant, con un ramo de margaritas en su mano. Estas son para ti, mi querida. Pens que ya tenas suficientes rosas. Las acept con una pequea reverencia. Gracias. Tambin quera invitarte a cabalgar. Espero que puedas entender, Geoffrey, pero estoy un poco distrada esta maana. Si se me permite me gustara escribirle una carta a Georgiana. Lucinda su padre se levant. No es necesario ser grosera. Estoy siendo grosera? Cielos, disclpenme. Slo quera sealar que extrao ver a mis amigos, y que deseaba hacerles saber que tienen mi apoyo. Cmo puedes extraarlos contrarrest su padre cuando apenas anoche estuviste hablando con ellos? Y los hombres cayeron justo en la trampa. Mir a Geoffrey. Dios mo, llevas cuentos de todo el mundo o slo sobre m?

Lucinda! Sin embargo, Geoffrey se vea contrito. Lo hice teniendo en mente el cuidar de tus intereses, Lucinda. Espero que puedas entenderlo. Creo que eran tus intereses lo que tenas en mente tom aliento, tratando de recordar que este era el hombre con el que haba decidido casarse. Si no fuera por el robo y por Robert, tal vez Geoffrey ya hubiera solicitado su mano. Si me disculpan, no me siento yo misma esta maana. No, soy yo el que debera irme. Slo quera disculparme. Obviamente tengo poco sentido de la oportunidad se extendi y tom su mano. Por favor, asegrame que todava somos amigos. Aparentemente todos los hombres queran convertirse en sus amigos. Lucinda se sacudi a s misma. Que va mal conmigo. Por supuesto que lo somos. Yo slo... necesito una maana a solas. El General se levant para acompaar a Geoffrey hasta la puerta, pero leyendo la expresin de su cara, Lucinda se qued donde estaba. S, se haba portado abominablemente, cuando todo lo que haba hecho Geoffrey era hacerse eco de los sentimientos de la mitad de la sociedad de Londres. Aunque podra haber tenido en consideracin sus sentimientos, por sobre la opinin que podan formarse de l sus amigos. Anoche bailaste con Robert dijo su padre, volviendo a tomar asiento detrs del escritorio. l me lo solicit. Y yo te ped que no lo hicieras. Lo siento, pap, pero no escojo a mis amigos a la ligera, y no los abandonar a causa de un rumor. La mir fijamente, pero ella encontr su mirada y la sostuvo. Cunto tiempo habran pasado as, mirndose uno al otro, nunca lo sabra, porque Ballow golpe la puerta que estaba cerrada a medias. Seor, le han dejado una nota dijo. Vemosla. El Mayordomo se la entreg y desapareci nuevamente. Lucinda observ la cara de su padre mientras abra y lea la breve misiva, y algo en su expresin hizo que su corazn se congelara. Qu pas? pregunt. El General estamp la nota contra su escritorio con tanta fuerza que la hizo saltar. Tu "amigo" fue visto anoche, justo fuera del edificio de la Guardia Montada. Ella empalideci. No! Tiene que ser un error. A los centinelas se les proporcion su descripcin y se les orden que permanecieran atentos por si lo vean. l y otro hombre cabalgaron hasta all alrededor de las once y media, caminaron alrededor del permetro llevando a sus caballos por las bridas, y luego montaron y partieron nuevamente. Con su mente girando enloquecida, Lucinda busc una excusa que no sonara completamente ridcula. Fue acusado de irrumpir all se las arregl para decir. Quizs quera ver el edificio de cerca. Y quizs quera comprobar si la seguridad era tan insuficiente como la semana pasada. Te puedo asegurar, que no es as se levant inclinndose

sobre el escritorio. No quiero tener que volver a decirte esto, Lucinda. Mantente apartada de l. Por un breve momento, Lucinda estuvo tentada a decirle que Robert ya haba pasado una noche en su cama, pero en cambio asinti rgidamente con la cabeza y se levant. Como desees, pap. Adnde vas? Voy arriba a leer, y luego ir a almorzar a lo de Lady St. Aubyn en el momento en que se volva, vio su ceo. No te preocupes. Georgiana no estar all. Cuando esto haya terminado, te dars cuenta que todo ha sido para mejor, hija. Todos los barcos que parten de Dover o Brighton hacia el continente estn siendo registrados. Si esos documentos estn de camino a Francia, los encontraremos. Estoy segura de que lo harn. Y le debes una disculpa a Lord Geoffrey. Ha hecho todo lo que ha podido para complacerte. No tienes ninguna razn para encresparte con l. S, Pap abri completamente la puerta del escritorio. Lucinda? Se detuvo, reteniendo el aliento, sus dedos apretados alrededor del pestillo de la puerta. S? Para ser justos, incluso sin tener en cuenta este desastre, Geoffrey Newcombe es mejor hombre que Robert Carroway. Geoffrey es amable, apuesto, popular, y tiene una brillante carrera por delante. Robert... apenas puede decir dos palabras seguidas y por lo que puedo ver no tiene futuro alguno. Abruptamente le entraron deseos de llorar. Gracias por tu opinin, pap murmur por si no lo recuerdas, fui yo la que sugiri que trajeras a Lord Geoffrey en primer lugar. As fue. Lucinda se apresur escaleras arriba y se encerr en su recmara. Odiaba la tensin que se haba generado entre ella y su padre, cuando hasta ahora siempre se haban llevado tan bien. Y odiaba el hecho de no poder dejar de pensar en Robert, cuando todo le sealaba que Geoffrey era la mejor eleccin como esposo. Y odiaba que nadie supiera como era Robert en realidad... ni siquiera l mismo. Durante la siguiente hora, estuvo ms tiempo pasendose que leyendo, al final cuando pudo darse la excusa de que si comenzaba a arreglarse ahora slo llegara un poco temprano llam a Helena para que la ayudara a vestirse para el almuerzo. A Evie no le importara, y haba cosas que Robert necesitaba saber con urgencia. Probablemente la Guardia Montada ya tuviera hombres espindolo. Frunci el ceo. Si reportaran que ambos haban estado en Halboro House a la misma hora, significara problemas. Bueno, si eso suceda ya vera como enfrentarlo. Alguien les deba un poco de suerte, y hoy sera el da adecuado para pagarlo. Lleg a Halboro House, en el preciso momento en que Evie estaba bajando las escaleras.

Luce! Que suerte que me encontraste! Estaba a punto de ir a Bond Street a comprar un sombrero nuevo. Quieres acompaarme? En retrospectiva, Lucinda decidi que podra haber sido una buena idea informarles a Lord y Lady St. Aubyn que ella y Robert iban a hacerles una visita el da de hoy. En realidad, creo que sera mejor que almorzramos aqu sugiri con una sonrisa inocente. Evie se detuvo para anudar su sombrero. Lo crees? S. Definitivamente. Por alguna razn en particular? Lucinda le ech una mirada a Jansen, el Mayordomo de Halboro, que estaba parado imperturbable al lado del perchero para los abrigos. Esta haciendo un clima terrible all afuera. Evie mir a travs de las ventanas del frente ubicadas una a cada lado de la puerta, entrecerrando los ojos para escudarse del brillante reflejo del sol. As es acord, sacndose nuevamente el sombrero Jansen, por favor, dgale a Mrs. Dooley que prepare unos sandwiches de pepinillo y un poco de limonada. S, Milady dijo, y desapareci en el interior de la casa. Evie tom el brazo de Lucinda y tir de ella hacia el saln maanero. Muy bien, qu es lo que est sucediendo, Miss Barrett? Anoche en el baile te veas muy distrada, y ahora esto. Se encuentra Saint en casa? pregunt Lucinda, deseando poder dejar de moverse nerviosamente. Concluy que hara un terrible trabajo como espa. Est en los establos, observando un hunter que le compr a Lord Mayhew, por qu? Este, hum, puede que l tambin reciba una visita. Oh, puede ser que la tenga Evie se sent en el sof, haciendo todo una demostracin de alisarse la falda de su vestido de muselina rosa y amarillo mientras un lacayo traa una tetera y se esfumaba nuevamente. Lucinda, puede ser que te sorprenda saber que soy capaz de mantener un secreto mucho mejor que cualquier otra persona que t... o yo... conozcamos. S? Que tiene eso que ver con Por ejemplo continu, sirviendo t y pasndole a Lucinda una taza. A comienzos de este ao, cuando recin comenzaba a aplicarle mis reglas a Saint, desapareci por una semana. Recuerdas esa ocasin? Lucinda se acomod lentamente enfrente de su amiga, tomando un gran sorbo de t deseando que fuera brandy o whisky o algo as. Lo recuerdo. S, bueno, la razn por la que desapareci fue porque yo lo secuestr. Lucinda se ahog, derramando t sobre la fina alfombra persa de Evie. T, qu? Evelyn asinti sarcsticamente, sorbiendo su propio t. S. Tuvimos una discusin, y anunci que iba a demoler el orfanato en el que yo haba estado trabajando tanto para salvar, entonces lo encerr en su stano por una semana para convencerlo de que cambiara de opinin. Por un largo momento Lucinda no pudo hacer otra cosa que mirar fijamente a su amiga. Y pensar, que ella y Georgie haban considerado que Evie era la ms tmida de las tres.

Funcion... Evie sonri, completamente compuesta a excepcin del brillo que asomaba a sus ojos grises. S, funcion. De cualquier forma, la razn por la que te estoy contando esto ahora es porque quiero que te sientas segura de que sea lo que sea en lo que te encuentres envuelta en este momento, puedes confiar en m. La puerta del saln maanero se abri. Saint entr, con Robert a sus talones. Buenas tardes, Lucinda dijo el Marqus. Lucinda se puso de pie de un salto, perdindose el resto del saludo del Marqus mientras miraba a Robert. Anoche en el saln de baile haba sido suficientemente duro. Pero hoy, le hizo falta todo su autocontrol para no atravesar corriendo el saln, para envolver sus brazos alrededor de l, y besarlo hasta ahuyentar todo el dolor que vea en sus ojos, hasta que el intenso deseo que creca dentro de ella fuera satisfecho. Saint se reclin contra el marco de la puerta. Mandaste a preparar sandwiches o algo, Evelyn? S. Bien. Me hubiera gustado que me informaras que nuestros amigos iban a venir a almorzar. Lo hubiera hecho, si ellos me lo hubieran informado a m. Hola dijo Robert, ignorando el doble juego que se desarrollaba a su alrededor y observando a Lucinda de la cabeza a los pies. El calor arrebol sus mejillas a causa de su escrutinio, y el deseo la golpe nuevamente como una brisa caliente. Hubiera sido ideal que Geoffrey la hiciera sentir de esa manera, reflexion, pero no, tena que ser el nico hombre que pareca que a su padre verdaderamente le disgustaba. Olvidamos decirles a Evie y Saint que vendramos de visita hoy ofreci. S, bueno, ya estn aqu interrumpi Saint as que tomen asiento. A no ser que quieran que Evie y yo nos marchemos. No nos marcharemos declar Evelyn. Insisto en que se observe cierta propiedad en esta casa. Robert parpade, como si hubiera olvidado de que alguien ms estaba en el saln. Quizs sera mejor si efectivamente se fueran dijo dndole la cara a Saint nuevamente. Soy una especie de paria en este momento. Ya has entrado por la puerta principal de mi casa. Obviamente necesitaban un lugar seguro donde encontrarse contrarrest Saint. As que aqu estamos. Tomen asiento camin hacia la mesa que se hallaba debajo de la ventana. Brandy? Negando con la cabeza, Robert se sent en la silla contigua a la de Lucinda. Se vea como si no hubiera estado durmiendo mucho las ltimas noches, aunque, tampoco ella. Sin embargo, algo ms que cansancio rondaba sus ojos azules, preocupacin, a no ser que estuviera muy equivocada. Y ella slo iba a empeorarlo. Alguien te sigui hasta aqu? le pregunt, bajando la voz. Trataron respondi. Dos hombres. Soldados, presumo? Ella empalideci. S. No pueden enterarse que estoy aqu hablando contigo, Robert. Mi padr...

l tom su mano, y a pesar del toque confortante y la ola de calor que la recorri provocada por su contacto, pudo sentir la tensin a travs de sus dedos. Piensan que estoy en Picadilly, Lucinda. Est todo bien. Esperaba que ocurriera algo as. Debido a lo de anoche? Robert frunci el ceo. Anoche? repiti, con la sorpresa asomando a sus ojos por primera vez. Alguien de la Guardia Montada le mand una nota a mi padre diciendo que habas sido visto all anoche. T y otro hombre. Bradshaw le inform, con enojo. Quera echarle un vistazo al edificio, para ver que tan fcil sera para alguien colarse en su interior. No deberas haber ido t mismo intervino Saint, hundindose en el sof al lado de Evie. Simplemente no poda pedirle a nadie ms que afrontara ese riesgo replic Robert rgidamente. Ella poda leer su renuencia a involucrar a alguien ms en este asunto, pero al mismo tiempo se senta aliviada de que lo hubiera hecho. No hubiera llevado a Bradshaw continu pero me atrap cuando escapaba por la ventana. Por la ventana? ella murmur, y pesc un breve dejo de diversin asomar a su mirada. Al menos haba algunos secretos que no tendran que compartir. Dado que ests aqu dijo Saint y dado que eso potencialmente podra daar mi lugar en la sociedad, si eso me importara un comino, tengo algunas preguntas, Robert. Como estn las cosas, demasiadas personas saben ms de lo que deberan replic Robert. No puedes esperar... Eso fue mi culpa, Robert dijo Lucinda rgidamente, ponindose nuevamente de pie. No de Saint. Si no le hubiera trasmitido a mi padre lo que me contaste en confianza, nadie sospechara de ti ms de lo que sospecharan de... Wellington. Pareci que Robert iba a decir algo, pero en cambio se puso de pie para mirar a travs de la ventana. Esto fue una mala idea. Lucinda mir a Evie, y le hizo seas con la cabeza apuntando hacia la puerta. No poda obligar a Robert a confiar en ellos; bajo las mismas circunstancias, habiendo enfrentado el mismo pasado que l, no estaba segura de haber estado dispuesta a confiar en nadie, tampoco. El hecho era que haba confiado en ella, an despus de lo que haba hecho, esto la dejaba atnita y la haca sentir que no lo mereca. Evie se aclar la garganta. Necesito ir a comprobar como va el almuerzo dijo levantndose. Michael, por favor ve a traerme un chal. Saint cruz las piernas a la altura de los tobillos. Me quedo. No, no lo hars. Pens que estbamos oficiando de chaperones. Lucinda pas la mirada de Saint a Robert, que estaba parado inmvil cerca de la ventana. Cinco minutos, por favor.

No estaba segura de si haba podido convencerlo, pero luego de un momento Saint solt el aliento y se levant. Cinco minutos. Cuando se fueron y la puerta se cerr detrs de ellos, Lucinda forz una sonrisa. Definitivamente puedo ver las desventajas de involucrar a Saint en todo esto. Robert se dio la vuelta. Avanzando hacia ella, le tom la cara entre sus manos y la bes con una desesperada ferocidad que le rob el aliento. El fuego la recorri desde los dedos de los pies hasta el cuero cabelludo. Con un gemido se hundi contra l, deslizando sus manos debajo de su chaqueta, aferrndose a la camisa sobre su espalda. Lo que fuera que estaba sintiendo, la estaba intoxicando. l la intoxicaba... y saba que supuestamente eso no deba pasar. Su boca se amold a la de ella, presionndola contra el respaldo del sof al profundizar su abrazo. Finalmente levant la cabeza. No es tu culpa dijo en un suspiro. Debido a mi forma de ser... tarde o temprano, estaba destinado a que pasara algo as. No, Robert. No hay nada malo con tu forma de ser. Sobreviviste a situaciones que hubieran matado a la mayora de los hombres. Logr matarme a m, Lucinda. Ella neg con la cabeza. No te ha matado todava. Y no creo que lo haga. Una leve sonrisa toc las comisuras de su boca. Estoy empezando a vivir cada vez ms maanas en las que estoy de acuerdo contigo lentamente la mirada sombra se apoder nuevamente de sus ojos. Se me ocurri que podra ser visto anoche, pero necesitaba comprobar algo. Espero que fuera importante dndose cuenta que deseaba pasar sus dedos a travs de su oscuro y largo cabello, se alej y volvi a sentarse. Tenan cinco minutos, y deban hacer el mejor uso de ellos. Lo fue. Soy bastante eficiente en entrar y salir de lugares, y... As lo he notado. El placer brill por un momento en sus ojos. La Guardia Montada es una conejera. Mencion tu padre si haba faltado algo ms aparte de la lista de simpatizantes y los mapas? No. Entonces alguien tiene que haber sabido de antemano donde encontrarlos, y tener un acceso relativamente fcil al edificio hizo una mueca, paseando ida y vuelta hacia la ventana. Pienso que quienquiera que lo haya hecho... Trabaja en la Guardia Montada? termin ella. Reflexionando sobre ello por un momento. No estoy tan segura, Robert. He estado all gran cantidad de veces. Hombres. Soldados, van y vienen todo el tiempo. Wellington y sus guardias, viejos amigos de mi padre y de los otros oficiales de mayor rango, cualquiera al que pap le estuviera hablando acerca de su libro, mensajeros que van o vienen desde el Parlamento a la Oficina de Guerra, el... l dej escapar una maldicin por lo bajo. Los visitantes o trabajadores tienen la obligacin de reportarse ante alguien? Se lleva algn registro de quines entran y en que momento lo hacen? Slo los visitantes. Hay un libro en la entrada principal que se supone que todo el mundo debe firmar por un momento floreci la esperanza, hasta que

record cuan rpidamente lo haban detectado la noche anterior. Dentro de la entrada principal y bajo la guardia corrigi. Es un comienzo dijo l encogindose. Oh, es intil soltando el aliento, fue hacia la mesa de licores y deliberadamente se sirvi un whisky. Trat y trat de decirle a mi padre que no tienes nada que ver con esto, y todo lo que le preocupa es que no ofenda a Lord Geoffrey, y que mantenga mi nariz lejos de los problemas. Ofendiste a Lord Geoffrey? Estuve en desacuerdo cuando sugiri que me mantuviera alejada de mis amigos para preservar sus oportunidades de promocin. Y cmo reaccion? Esta maana me trajo flores... Aunque pienso que pasa ms tiempo cortejando a mi padre que a m. Qu clase de flores? Ella lo mir. Con todo lo que est pasando y t quieres saber que tipo de flores me regalan? Se qued all parado mirndola pasear, observando el trago que tena en la mano, y la expresin concentrada de su cara. Apostara que fueron margaritas dijo. Cmo se supone que pudiste saber eso? Cultivas rosas, as que l habra sacado la conclusin de que ya tenas suficientes de esas. Las margaritas abundan este ao. Quieres decir que son ms baratas. Quiero decir que son sencillas la corrigi. Fcil se encuentran, fcil complacen. Ya veo. Y entonces, qu tipo de flor me hubieras trado t?, si se me permite preguntar. Violetas respondi prontamente. El corazn de Lucinda dio un brinco. Por qu? Porque ese es tu color favorito, y las rosas son tus flores favoritas se aproxim a ella nuevamente, recorrindole la mejilla lentamente con el dorso de sus dedos. Ella no poda respirar, no quera moverse. De repente deseaba que pudieran quedarse as para siempre, slo mirndose uno al otro, slo rozndose apenas. Cmo sabas eso? Quiero decir acerca de que mi color preferido era el violeta. Porque presto atencin dijo quedamente, inclinndose para volver a besarla. Esta vez fue lento, suave, como el toque de una pluma, como una brisa de aire tibio acariciando sus labios. Lucinda cerr los ojos, elevndose hacia la caricia de su boca. Lucinda? Ella abri los ojos otra vez, mirando hacia arriba a un azul profundo. S? Te ha besado Geoffrey? Whisky. Levantando el vaso, arroj su contenido hacia el interior de su garganta. La quem, hacindola toser y atragantarse, llenando sus ojos de lgrimas.

Dios... Dios mo! La puerta del saln maanero volvi a abrirse. Cinco minu... Saint avanz a zancadas, tomando a Lucinda por el hombro y dndole palmadas en la espalda. Te encuentras bien? Bi... bien tosi nuevamente. Bebi whisky inform Robert. Bueno, eso es algo que me hubiera gustado presenciar. Vengan. El almuerzo est servido. El Marqus precedi el camino por el pasillo hasta el comedor, pero al ver que Robert se quedaba algo rezagado, Lucinda tambin aminor el paso. Por qu tenas que preguntarme eso? le susurr. Porque si te vas a casar con l, al menos tendras que tratar de besarlo le respondi Robert tambin susurrando. Entonces supongo que nosotros deberamos dejar de besarnos? Le brind esa sonrisa que le quitaba el aliento, luego se puso serio nuevamente. No creo que pueda dejar de hacerlo. Ese era el problema. Ella tampoco poda. CAPTULO 19 Robert se apoy contra la puerta del establo, viendo como uno de los mozos de cuadra cepillaba y daba de comer a Tolley. Dos de ellos ciertamente haban tenido ejercicio los das pasados. Cabalgar tres millas fuera del camino antes de almorzar no haba sido parte de su plan, pero evidentemente ahora necesitaba el factor tiempo para perder a cualquiera que pudiera seguirle. El subterfugio haba funcionado, para ver y tocar a Lucinda otra vez. Ella le haba dado una pista mejor de lo que se haba imaginado. Un libro de visitas. Ya que l no visitaba la Guardia Montada, el hecho de que la gente que no trabajaba all pudiera hacerlo, ni siquiera se le haba ocurrido. Ninguno tena idea de que ellos la podran visitar con bastante regularidad como para resultar familiares. Por supuesto, podra ser uno de los miembros (lo que era probablemente una posibilidad para estimularlo). Pero una visita, en su mente al menos, tena mucho sentido. Los oficiales, empleados y guardias de la Guardia Montada tendan a tener vidas militares. No necesitaban una guerra para asegurar sus ingresos o su futuro. El dinero no deba ser el motivo tampoco, supuso. Algunos ingleses y otros podran ser fieros partidarios de Bonaparte. La guerra, de cualquier manera, haba terminado haca tres aos. Alguien que tuviera mucho cario a Napolen habra estado batallando por las agitaciones, o habra sido arrestado por la Corona, antes de ahora? A menos que fuera un espa de alguna clase. Podra Qu ests haciendo? pregunt Edward, dando un paseo hacia el establo con Tristan en los talones. Haciendo que me duela la cabeza respondi. Qu ests haciendo t? Tristan me lleva a pescar. Se supona que bamos a cabalgar con William Grayson y su to, pero enviaron una nota de que William est enfermo.

Tristan cruz una significativa mirada sobre la cabeza de Runt. La familia de William haba estado enferma desde la noticia de que su hijo ms joven haba sido visto con un Carroway. Estoy seguro de que se sentir mejor pronto ofreci, tratando de no atragantarse con sus propias palabras. Eso espero, porque Shaw prometi llevarnos a Portsmouth la semana que viene a ver los barcos. Runt, por qu no ayudas a John a ensillar a storm's clouds? sugiri Tristan, dando un codazo a su hermano menor en la espalda. Edward hinc los talones. Encarndose con sus hermanos, cruz los brazos sobre su pecho. No soy estpido, sabis? Si quieres hablar sobre algo y no quieres que yo lo oiga, solo di: Runt, aljate un minuto, as puedo hablar con Bit. Tristan le confiri una lenta y amplia sonrisa. Runt, aljate un minuto para que pueda hablar con Bit. Bien, aunque vas a tener que contarme que est pasando. Fuera, Edward ambos miraron como sala del establo, y entonces Tristan le mir otra vez Cmo fue tu almuerzo con Saint? Es a donde fuiste, verdad? Te lo notifiqu, como ordenaste. l y Evie mandan saludos, y quieren que sepas que si hay algo en lo que ellos puedan ayudar se lo informes Robert estrujaba una brizna de paja entre sus dedos. Son buenos amigos. Robert asinti S, psalo bien pescando. Robert espera frunciendo el ceo, Tristan se acerc lentamente. S que te culpas por esto. Y Cmo sabes eso? Porque te conozco. Y tengo ojos. Pero no lo hagas. Culparte, quiero decir. Lo bueno de tener una familia es que no tienes que estar solo. Tristan empez, y tuvo que parar y coger aire. Ellos necesitaban saber. Saber porque tena que hacerlo solo. Tristan, me culpo, porque trate de hacer algo hace tres aos que podra haber acabado con todo esto, y fall. La plida mirada azul del vizconde le estudi durante un largo momento. Qu trataste de hacer? Suicidarme. O hacer que los franceses me mataran, lo que es lo mismo. Tristan palideci. Robert susurr No poda ver otra manera de salir del Chateau Pagnon, y no poda aguantar all ms tiempo. No poda, as que les convenc para que dispararan a matar. Excepto que la resistencia espaola me encontr antes de que pudiera gatear hacia la muerte. Tu no? Intentarlo otra vez? No. No voluntariamente. Pero es por eso por lo que no puedo explicarle a nadie sobre Pagnon, y es por lo que debo acabar con esto, porque es mi culpa, y porque si cualquiera de vosotros es capturado haciendo algo para ayudarme, yo no podra soportarlo. Por amor de Dios, Tris, vas a ser padre en un mes. Tristan lo agarr del brazo. Lo s sise y quiero que mi hijo tenga un to.

Tendr al menos tres tos Robert trat de soltarse, pero Tristan no le permiti irse. S, pero quiero que tenga uno con sentido comn e inteligencia. Y ese eres t con un gruido, el vizconde le solt. Todo lo que estoy tratando de decir es que no me excluyas, a ninguno de nosotros, porque pienses que es por nuestro propio bien. Djanos decidir eso. Lo considerar cerr los ojos durante un minuto, porque saba que nunca podra incluirlos. No es que pensara que era por su propio bien, lo saba. Slo para que lo sepas, Dare, los de la Guardia Montada me estn siguiendo. Qu? Cmo Los perd en Piccadilly. Volvern aqu en cualquier momento. Dulce Lucifer jur Tristan. Hay algo ms que te gustara contarme hoy? Porque realmente me gustara tomar un trago antes, si hay ms. Esto es todo lo que puedo pensar por el momento excepto Lucinda, por supuesto, pero Robert no pensaba que pudiera poner eso en palabras por ms que pensara que Tristan pudiera ser capaz de entender su obsesin. Despus de ensillar los caballos, empuj a Edward para que subiera a su montura y los mir mientras trotaban por el sendero. Un mozo de cuadra los segua detrs, su caballo cargado con los aparejos de pesca. Algo mas, seor? le pregunt Gimple cuando gui a Tolley al establo. Robert palme el cuello del caballo castrado, recibiendo a cambio un golpe con el hocico en el hombro. No, estamos bien. Muy bien, seor. Necesitaba pensar, pero saba que estaba poniendo nervioso al mozo de cuadra mientras permaneca en el establo, as que se dirigi al jardn de rosas. Las plantas le sorprendan, haca dos semanas slo estaban las ramitas con unas pocas hojas y espinas, pareciendo muertas pero con un dbil verdor en las hojas. Esta maana nuevos brotes y hojas brotaban por todas partes, y juraba que en alguna de las plantas poda detectar el comienzo de algn capullo. Unas pocas malas hierbas se las haban arreglado para brotar llenando prcticamente toda la tierra, se agach para arrancarlas. Hubiera sido agradable si encontrar a los villanos entre sus compaeros fuera tan fcil como escardar entre las rosas, pero desde que haba pasado tres aos pareciendo y sintindose como una mala hierba, supona (y esperaba) que la analoga no funcionara. Y por supuesto estaba la extendida metfora de la imposibilidad de una tranquila existencia para l, otra vez como una esqueltica, medio muerta mala hierba, y Lucinda como una floreciente y ruborizada rosa, pero eso no lo ayudaba mucho tampoco. No era esa la cuestin; la haba tenido en sus brazos, contado su ms profundo secreto y ella todava planeaba casarse con Geoffrey Newcombe. Geoffrey Newcombe. Robert nunca haba pensado mucho en l, y desde que Lucinda lo haba nombrado como su partido matrimonial preferido, la indiferencia se haba convertido en antipata. Ahora con el desastre ante l, y Geoffrey pareciendo el retrato de un joven patriota, mientras la propia apariencia de Robert pareca convertirse ms nauseabunda cada da, no sera slo antipata. No, se dio cuenta Robert, mientras desenterraba la ltima de las malas hierbas con una pasin que lo sorprendi.

Robert golpe con el puo la tierra. Y qu se supona que tena que hacer? Sentarse en la suciedad y permitir que Lucinda se asentara con alguien ms, simplemente porque el otro compaero era amable? Quin, pensaba, si no en Geoffrey? l mismo? Resopl. l casndose. Y no con cualquiera, Lucinda Guinevere Barrett. Si pudiera, an si quisiera, con el lazo del verdugo prcticamente alrededor de su cuello por traicin. Nada ms necesitaba (quera) probar que todos se equivocaban. Bit, ests dando puetazos a los gusanos? la suave voz de Georgiana vino desde detrs de l. Salt. No, slo pensaba soltando el puo, sacudi la suciedad de sus nudillos. Sobre qu? Sobre como podra obtener una pieza de papel a la que se supone que no tengo acceso de un lugar al que no se me permite ir. Mientras estoy siendo vigilado por hombres que se supone no s que estn merodeando y acechando aqu en los arbustos. Oh. Alguien ms podra conseguirlo por ti, entonces? Se gir para mirarla. Eso querra decir involucrar a alguien ms en la suciedad. Ella frunci los labios Bien, podra afirmar lo obvio, que las otras personas ya estn involucradas. O podra decir, por qu no preguntas y miras si alguien de tu familia o amigos estara dispuesto a ayudar? Y como, potencialmente, podra pedir? Porque s, me encantara ayudar. Qu pieza de papel has dicho que necesitabas? le interrumpi. Georgiana, no puedes Demasiado tarde. Ya soy una voluntaria sonri, con humor y sorprendente determinacin en su mirada. No me gusta ver a la gente a la que quiero acusada de cosas que no han hecho. Me irrita. Qu papel? Robert se qued de pie. La vida de todos los Carroways haba cambiado cuando Georgiana vino a la casa, la suya quizs ms que la de cualquiera, excepto la de Tristan. Si nada ms su llegada lo haba hecho volar de su pequeo y oscuro mundo hasta la luz del sol. Es una pgina del libro de firmas para visitantes de la Guardia Montada. Necesito saber quin estuvo all la semana pasada. Y dnde est situado el libro? Justo dentro de la entrada. Est vigilado por un centinela. Crees que estar todava all? Con una investigacin bastar? l asinti con la cabeza. De todo lo que he odo, sospechan que el ladrn es un extrao, no alguien corriente, un visitante regular. Bien ella ech una ojeada al camino delantero. Estn los hombres actualmente merodeando en los arbustos? Volvieron hace cinco minutos. Estoy bastante seguro de que estn ah para vigilarme. Cuando esto acabe, el General Barrett y yo vamos a tener una pequea charla dijo ella, sus ojos destellando. Muy bien. Qudate aqu en el jardn hasta que salga. Salir. Tu no

Nunca pens que te lo dira, Robert, pero cllate. Esto es un trabajo de mujeres. Ahora tengo que escribir una rpida nota. Recuerda, no vuelvas a la casa hasta que me haya ido. Aparentemente, ella estaba ms enfadada por esto de lo que l se haba dado cuenta. Levant una ceja y ella camin de vuelta adentro. Un lacayo corri fuera un momento despus y llam a un caballo. Robert fue a por una regadera, dndole la espalda deliberadamente a la casa y al sendero de carruajes. Lo que fuera que ella haba planeado hacer, no iba a complicrselo. Diez minutos ms tarde el lacayo reapareci y un carruaje son en el camino. Se las arregl para echar una ojeada en esa direccin mientras arrancaba un insecto de una hoja. El blasn rojo y amarillo de St. Aubyn destellaba en la puerta del carruaje. Lo que fuera que Georgiana hubiera escrito, haba sido efectivo. Ella camin fuera hasta el carruaje y subi dentro con la amplia asistencia de su doncella y Evelyn, y las dos damas junto con un sirviente partieron en su transporte. Robert termin de regar y volvi a la casa. Lo que fuera que hubiera planeado hacer iba a tener que esperar. Lucinda! Lucinda empez a descender del carruaje de su padre y casi tropieza cuando toc el suelo. Geoffrey? l detuvo a su bayo y baj de un salto, andando a zancadas por el camino. Necesito hablar contigo. Lucinda ech una ojeada a la casa, donde Ballow ya haba abierto la puerta anticipndose a su vuelta. Acabo de regresar del almuerzo tartamude. Debera haberse sentido culpable, veinte minutos antes estaba besando a Robert Carroway. Su primera emocin mientras el hombre tomaba su mano, fue, sin embargo, de disgusto. Necesitaba averiguar como obtener la lista del personal de la Guardia Montada sin alertar a su padre, y no tena tiempo para una pelea con Geoffrey. Si pudieras esperar en el saln durante unos pocos mom No, por favor, pasea conmigo. Necesito verte ahora. Geoffrey envolvi sus dedos alrededor de su brazo. Nunca le haba visto tan apasionado por algo. Empezando a sentirse un poco alarmada, asinti, haciendo un gesto hacia el jardn de rosas, donde al menos no necesitaran carabina. Un breve paseo. El paseo, mientras rodeaban el costado de la casa, estaba cerca de ser un trote, y ella empuj contra su brazo para que fuera ms lento. l simplemente, cambi su apretn a la mano de ella, remolcndola hacia un banco de piedra en un lado del jardn. Aqu dijo, hacindole un gesto para que se sentara. Geoffrey, qu pasa? Sintate, por favor Ella lo complaci, pero l continu pasendose enfrente de ella adelante y atrs. Hasta ahora nada, incluyendo su violenta reaccin, haba provocado en l una reaccin ms profunda que el ofrecerle una disculpa. Qu podra haberlo alterado?

Geoffrey, sea lo que sea, por favor, cuntame. l vino y se par delante de ella. Te he seguido dijo El hielo corri a travs de su corazn. Qu? No estoy ciego, Lucinda. He visto el modo en que miras a Robert Carroway. Y desde que discutimos esta maana, he pensado que debera ir a verlo. As que te segu a la residencia St. Aubyn. Por un momento ella pensaba que su corazn podra salrsele del pecho. Oh no. Si su padre averiguaba que haba ido detrs de l otra vez, nunca podra perdonarla. No saba que l estara al Eso no importa. Eres una mujer. Entiendo tu amable aficin a recoger perros callejeros y pjaros heridos se sent a su lado, cogindole la mano otra vez. Le dije a tu padre que esperara hasta que este lo se solucionara, pero encuentro que no soy paciente. Lucinda luch contra la abrupta urgencia de correr dando gritos a casa. Esto era lo que quera, se record a s misma. La razn por la que haba elegido a Geoffrey para sus lecciones. Tranquilzate, tranquilzate. l la alcanz con la mano libre y despacio le ech hacia atrs la barbilla. Inclinndose, toc sus labios con los suyos. Detrs en el establo ella poda or el parloteo de los criados, mientras, ms cerca, un faetn rodaba calle abajo y un par de cuervos se graznaban el uno al otro en el cielo. Despus de un momento l se ech hacia atrs, sonriendo con mucho ms control. Ves, estamos hechos el uno para el otro. Lucinda estudi su cara, la confianza de sus anchos hombros. Que curioso, ella se haba sentido ms emocionada cuando su padre haba aceptado su correccin de palabras en uno de sus manuscritos que con el beso del guapo Geoffrey. Si esto era lo que Robert quera decir como amable existencia, no estaba segura ciertamente de que le gustara mucho. Geoffrey se desliz del banco y se hundi sobre una rodilla. Llmame adelantado, o acsame de impropiedad, pero necesito saber, Lucinda sers mi esposa? Mis amigos estn en problemas, Geoffrey. No puedes esperar que olvide eso a favor de algo ms. No tenemos que casarnos maana. Slo quiero saber si me hars el honor. Cuando esto termine, si prefieres. Todo lo que ella tena que decir era s, y su padre sera feliz, ella tendra seguridad, un confortable futuro, y Geoffrey tendra su mandato de mayor en la India. Cielos, si quisiera, ella podra unirse a l all. El general probablemente, viajara con ellos tambin. Sin embargo, no poda librarse de la visin de los ojos de alguien ms, de la voz de alguien ms, del toque de alguien ms. An no estoy segura dijo despacio. Mi mente est mi preocupacin est en otro sitio justo ahora. l la mir fijamente durante un momento. Slo te he preguntado si te casaras conmigo, y me ests diciendo que ests demasiado ocupada para considerarlo.

No! Por Dios, no. Es solo que t y yo podemos tener esta discusin maana, o la prxima semana, o el prximo mes. Robert Carroway necesita ayuda ahora, o ser demasiado tarde. Geoffrey se enderez. Tengo que admitir que te admiro por tu lealtad murmur, sentndose otra vez a su lado. Por tu propio bien, espero que hayas considerado una muy pequea posibilidad, que Robert Carroway podra estar mintindote. l no Si l cogi esos papeles, piensas que lo admitira? Ante ti? Eres la hija del General Barrett. Quin mejor para tener a su lado que t? Yo sospechara que durante la semana pasada l ha ido con grandes dolores para congraciarse contigo, Lucinda. Solamente eres su mejor, ltima y real esperanza. No deberas decir esas cosas dijo, consternada porque su voz fuera dbil como sus nervios. El problema era, se dio cuenta, que Geoffrey tena razn. Culpable o inocente, ella era la mejor oportunidad de Robert de escapar de esto. S que debera y no quiero molestarte -respirando profundamente, l se puso de pie levantndola despus de l. Te he hecho una pregunta. Djala permanecer as, mientras la consideras. Y quiero que sepas que no importa lo que pudiera pasar con tus amigos, no te abandonar. Gracias, Geoffrey forz una sonrisa. Necesito pensar Qu estaba mal con ella? Le haban ofrecido todo lo que quera, y necesitaba pensrselo. Y la gente deca que Robert estaba loco. Tmate todo el tiempo que necesites, cario. Con esto, se despidi, esta vez dndole un casto beso en la mejilla. Lucinda se hundi en el banco y baj la cabeza hasta sus manos. Vaya lo. Vaya desastre. Esto era precisamente lo que ella quera evitar: enredos, lealtades cuestionadas, complicaciones. Todo lo que ella necesitaba hacer era decirle s a Geoffrey, y con un movimiento de varita mgica de un hada, su vida podra ser simple y amable otra vez. Solt el aire. Al menos tena un poco de tiempo. Cuando Geoffrey dio la vuelta a la casa, fuera de la vista de Lucinda, golpe con su fusta tan duramente contra su muslo que la frgil cosa se rompi en dos pedazos. Los arroj en un arbusto y recogi su caballo. Odiaba las complicaciones. Tambin le tena cario a Robert Carroway. La puerta delantera de la casa Carroway se abri. Antes de que pudiera cerrarse otra vez, Robert sali corriendo por la puerta de la biblioteca. Bradshaw y Andrew estaban de pie en el vestbulo dndole su sombrero y abrigo a Dawkins. Maldicin murmur. Shaw mir hacia l. Hola tambin a ti. Hola. Mis disculpas. Estoy esperando a Georgie. Ah. Y querras saber algo sobre un par de hombres ocultos en los arbustos a lo largo del camino? Me estn espiando respondi. No muy bien, tengo que decir. Voy a provocarlos?

Robert neg con la cabeza. Prefiero que sepan donde estoy. Bradshaw frunci el ceo mientras tiraba los guantes dentro de su sombrero. Bien, siento que necesito darle una paliza a alguien mir de reojo a Andrew. Qu tal una partida al billar? Muy divertido arrebat el fajo de cartas que le ofreca Dawkins. Afortunadamente, sucede que todava tengo amigos que no saben nada sobre lo que ocurre en Londres ech una ojeada a Robert, con una mirada mitad disculpa, mitad enfado en su cara. Necesito escribirles y ver si puedo mantenerlo as continu hacia la oficina de Tristan. Andrew dijo bruscamente Shaw. Eso era innecesario. Djale dijo Robert. Esto le afecta mucho ms que a ti. Que sera ms o menos un cuarto de lo mucho que te afecta a ti contest Shaw, subiendo las escaleras. Juega al billar conmigo. Robert decidi que ms bien debera, y sigui a su hermano. Haba ledo la misma pgina de Frankenstein nueve veces seguidas, y todava no poda recordar lo que deca Es divertido dijo bajando un par de tacos y le lanz uno de ellos a Shawahora que supongo que no puedo ir a ningn sitio, me encuentro a m mismo deseando pasar mas tiempo fuera. No vas a ir a prisin, Bit. No lo permitiremos No diras que esto es un poco presumido para ti? Shaw sacudi su cabeza y aline las bolas. No s si te das cuenta, pero has adoptado una semejanza espantosa al Robert que sola conocer, digo hace cinco aos. Y me gusta tenerte alrededor otra vez inclinndose apunt y dispar. Y slo para mantenerte informado sobre sucesos actuales, mi barco est a tres das de terminar con su reacondicionamiento en Portsmouth. El corazn de Robert se sacudi. Al menos estars libre de esto, entonces. No me entiendes. Estoy tomando algunas semanas de permiso, hasta que esta estupidez se resuelva. Lo que quiero decir es que si se demuestra necesario, tendr claro en navegar a las Amricas, en un barco que su Presidente sin duda sera feliz de aadir a su marina. Durante un largo momento Robert mir fijamente a su hermano. Bradshaw, no puedes hablar en serio. Soy mortalmente serio. Nadie te llevar a prisin, Bit. No despus de lo que pasaste en el castillo Pagnon hizo una pausa. Me top con Tristan en Hyde Park. Me cont sobre lo que le dijiste esta maana. Pero no te preocupes, Andrew y Edward no lo saben. No Robert sacudi la cabeza. Promteme que no tirars tu carrera por m. No importa lo que suceda. Runt siempre dice que debera volverme pirata, de cualquier forma sonri abiertamente es tu turno. Antes de que pudiera decidir si Shaw simplemente haba dicho eso para que tirara al billar o porque quera decir eso, oy la risa de una mujer subiendo las escaleras. Gracias a Dios. Al menos Georgie y Evelyn no haban sido arrestadas en su nombre. Todo el mundo se estaba volviendo loco. Y era lamentable el hecho de que de todo el grupo, l fuera el ms sensato. Bit?

Estamos aqu llam Shaw. Las dos damas entraron en la sala de juegos y se derrumbaron en unas sillas a lo largo de la cercana pared. Ambas estaban riendo, y Lady St. Aubyn en particular pareca cerca del colapso. Qu habis estado haciendo vosotras dos? pregunt Shaw, inclinndose en su taco de billar. Ponindose sobria un momento, Georgie ech un vistazo a Robert. Es un secreto dijo. Puedes incluirlo tambin dijo Robert, indicando a Shaw. Se ha ofrecido a volverse un criminal, despus de todo, as que probablemente tiene derecho a saber lo que pasa. Lo has conseguido? Conseguir, qu? Georgiana se aclar la garganta. Bien, fuimos a la Guardia Montada, y ped El taco golpe el suelo. Hiciste qu? pregunt Bradshaw, su cara blanca como el papel. Oh, est bien. Tenamos un plan. Necesito sentarme Shaw se hundi en una silla al lado de Evelyn, pero miraba enfurecido a Robert. Sabas esto? Por supuesto le cort Georgiana. Y no te equivoques, sabemos que esto es un riesgo para la seguridad de Robert, no para la nuestra. Confo en ellas dijo Robert, apoyndose contra la mesa de billar y luch contra la sorprendente urgencia de sonrer abiertamente. Empezaba a darse cuenta de que si haba una cosa que realmente no le asustaba, era que lo mataran. Haba estado all una vez. Y significaba que sin importar lo que pasara no tendra que ir a prisin. Puedo contar nuestra historia ahora? Oh, por favor hazlo dijo Bradshaw dbilmente, haciendo un gesto con la mano para que continuara. Entramos en la Guardia Montada y pedimos ver al General Barrett. Evie trat de mantenerme atrs, pero estaba bastante indignada, desde que el General haba prohibido a Lucinda verme se inclin contra el hombro de Evie. Y estoy un poco irracional sabiendo que a mi hijo se lo espera para cualquier da. Faltarn unas cinco semanas aadi Evie, riendo entre dientes. Por supuesto que el centinela se empez a poner nervioso, y trat de decirme que el General no estaba hoy en la oficina, pero no escuchaba. Y entonces ella chill y se desmay en los brazos del centinela sigui Evelyn. Fue una actuacin asombrosa. Casi me habas convencido de que el pobre hombre iba a tener que asistir al parto del nio. Oh, buen Dios murmur Bradshaw, bajando la cara a sus manos. Dare va a matarnos. Te das cuenta, verdad? Esta es la mejor parte dijo Georgiana. Evie se puso histrica, y todo el mundo empez a salir de sus oficinas, tratando de ayudar. Ella agarr el libro de visitas y empez a abanicar mi cara, y despus de un minuto o dos me sent y empec a llorar diciendo que necesitaba volver a casa con Tristan. Trataron de que nos quedramos all hasta que llamaran a un cirujano del ejrcito, pero cuando insist, nos ayudaron hasta el carruaje y nos fuimos. Y aqu estamos. Y? apunt Robert. Eso no era todo lo divertido, verdad?

Y repiti Evie, bajndose la parte delantera del vestido hasta que asom un papel arrugado aqu est. Robert cogi las pginas alisndolas. Las dos mujeres lo haban hecho por l. Y no importa lo que dijeran sobre quin encarara verdaderamente el riesgo, podra haber consecuencias para cualquiera de ellas. Serias consecuencias. Gracias. Shaw mir por encima del hombro de Robert. Qu es esto? Las firmas de todos los que fueron a la Guardia Montada la semana pasada respondi Robert, recorriendo la lista con el dedo. Lucinda haba tenido razn. Docenas de visitantes haban sido llamados, a todas horas y por variados periodos de tiempo. La mayora de nombres eran al menos familiares, aunque unos pocos eran poco ms que un ilegible garabato. As que estos son tus sospechosos murmur Shaw. Cincuenta diferentes nombres o ms. Es toda una coleccin, Bit. Y tengo el presentimiento de que ms pronto o ms tarde alguien va a juntar las piezas de la espectacular visita de nuestras damas y la prdida de las pginas. Lo s dijo Robert ausentemente, apenas poniendo atencin a la conversacin. Un nombre de la lista se repeta varias veces a lo largo de los tres das que Evelyn haba rasgado: un hombre que insistentemente inclua su rango con su firma, aun cuando estuviera con un permiso voluntario de media paga. Capitn Lord Geoffrey Newcombe. Ahora esto es interesante murmur. CAPTULO 20 Los debera dejar yo por mi desercin, expuestos y sin proteccin a la maldad del demonio que haba soltado entre ellos? El Vencedor, Frankenstein. Lucinda se sent en su dormitorio, haba gastado tanto tiempo reflexionando en la ventana que tuvo que mirar al patio, para sentirse estable y tratar de convencerse que no era tonta. No tena ninguna excusa legtima para no aceptar la oferta de Geoffrey de matrimonio, despus de todo: ella slo haba salvado dos de las cuatro lecciones que la atenazaban. Pero el problema era mucho ms que un simple problema matemtico. Suspirando, desdobl el usado escrito en su regazo. Hace un ao, cuando las redact, le haban parecido muy importantes. La buena voluntad para atender a su compaera, bailar en todas las fiestas, tener intereses aparte de uno mismo, y ser franco y honrado, era su modo de ver a las personas. Pamplinas dijo ella, tomando el suave revestimiento del escrito y tirndolo a una papelera. Ella no haba retrasado contestar a Geoffrey por sus lecciones. Ella haba rehusado contestarle por Robert. Porque cuando ella pensaba en largas tardes ante el fuego la voz que oa era la de Robert, y cuando dedos calientes tocaban su piel pertenecan a Robert. No tena sentido. En primer lugar, su padre nunca lo aprobara. Y en segundo lugar, Robert nunca se lo preguntara. Y a menos que alguien respondiese al aviso y declarara que era un traidor en los siguientes das, l nunca tendra la oportunidad de preguntar, de cualquier manera.

Pensar en Robert avanzando lentamente, completamente cargado de cadenas y tirado en alguna celda diminuta sin ventanas, hizo que su garganta se constriera tanto que no poda respirar. No podan hacerle eso a l. Si alguien justamente hacia una pausa para pensarlo, entonces se dara cuenta de que Robert era el hombre menos probable en toda Inglaterra para querer que una guerra comenzara de nuevo con Bonaparte. Estuvo all un ao entero, y era de los pocos hombres que entendan a la perfeccin el verdadero coste de la guerra. Luego, quin? Quin haba robado esos documentos de identificacin? Frunciendo el ceo, Lucinda comenz a dar vueltas a lo largo de su cuarto. Poda haber sido cualquiera. Un espa de Bonaparte, un mercenario que ganara dinero de ambos lados en combate, alguien ms que pensaba que se lucrara iniciando una guerra. Algo se estrell contra su ventana, y su corazn empez a martillear cuando se aproximaba. Nadie. Por el bien del cielo, Lucinda, pensabas que Robert iba a llamar de nuevo? mascull para s misma. La idea, sin embargo, no la desagradaba del todo. Pero eso era algo que an no haba pensado profundamente hasta unos cuantos das atrs, que el pensar en tener relaciones sexuales de nuevo pareca ocuparle una desmesurada cantidad de tiempo e imaginacin. Despus de que Geoffrey le haba hecho su propuesta de matrimonio con un beso haba tratado de imaginar como sera yacer con l. l era suficientemente bien parecido, y su beso haba sido tcnicamente diestro, pero aparte de un poco de nerviosismo, la idea de estar ntimamente con alguien tan perfecto, no la haba seducido del todo. Otro golpe ligero lleg a su ventana otra vez. Decidi que deba ser el espoln que haba anidado la vspera justamente por encima de la ventana, se dirigi all y la abri. Vete. Mirando hacia arriba, justamente poda ver los pequeos ojos en forma de abalorio del pjaro contemplndola desde la seguridad de su nido. Su pulso se conmovi y dirigi su mirada hacia abajo. Al principio no tuvo xito en ver otra cosa excepto el establo y la lnea de rboles y arbustos bordeando la calle, hasta ver algo apoyado al lado del roble contiguo. Robert. Qu haces aqu? l puso un dedo sobre sus labios y le hizo una seal para que se uniera a l. Una dbil sonrisa toc su boca y su corazn lata exaltado. Antes de que pudiera cambiar de idea, Lucinda inclin la cabeza y jal la ventana cerrndola otra vez. Su padre estara en su despacho, y busc la forma de no ser detenida. As que sali muy silenciosamente a travs el vestbulo de los sirvientes y de la cocina. Robert, no deberas estar aqu ella murmur. Si mi padre... l no est tomando sus manos la jal alrededor del costado del establo. Y que hay acerca de los hombres que te siguen? Estn todava en la Asamblea Legislativa Carroway. Necesitaba hablar contigo. Deberas haber enviado una nota a travs de Evie o algo por el estilo volvi ella a la carga. No te percatas de lo terrible que podra volverse la situacin para ti?

Ya es terrible pas un dedo a lo largo de su mejilla. T la haces mejorar. Podra esperar con ilusin lo mejor, algo que evidentemente t no haces. Quera que la besara, pero obviamente l estaba haciendo un esfuerzo para ser un caballero. En vista de que otro hombre se le haba declarado a ella una hora antes, su freno le pareca apropiado, pero inoportuno. Por qu tenas que hablarme entonces? pregunt, sus dedos avanzando dando sacudidas ante el deseo, la necesidad, tocarle. Tengo la lista le contest l, enviando otra mirada alrededor de ellos. La lista de invitados del Baile de Caballera. Qu tienes qu? ella se congel. Una sonrisa suave toc su boca. Realmente, tengo amigos que la han conseguido para m... Sus ojos se estrecharon. Los aliados eran bienvenidos, pero completamente inesperados. Qu amistades? Georgiana y Lady St. Aubyn. Georgiana y Evie? Cmo? Es una larga historia. Tengo esperanzas que podrn contrtela ellas mismas en pocos das. Y qu dice la lista de invitados? l vacil. Me dice que tengo una muy buena razn para mantenerme lejos de ti. Mejor que la razn que prcticamente ests prometida y eso simplemente no me da derecho para estar aqu. No le poda ayudar en nada que adems la mirara con ceo. Mantenerte lejos de m? Piensas que rob esos documentos de identificacin? No. Pero suspir. Los siguientes insuficientes das, tendr que ser cuidadoso. Acerca de todo y de todos. Son como si no planeara estar cerca. La voz de Lucinda son ahogada. De qu ests hablando? No estoy seguro, pero sus ojos azules estudiaron su cara por un largo momento. No tengo ninguna, esperanza recorri nuevamente con la mirada los alrededores, obviamente se senta inquieto all-. No debera haber venido. Slo quera verte otra vez. Ten cuidado, Lucinda con una leve inclinacin de cabeza, se dio la vuelta. Lucinda agarr su hombro. No. No me puedes dejar fuera de esto. Dmelo. Supo en ese momento lo que hara para convencerlo de contrselo. Lucinda trenz sus dedos en su pelo, jalndolo hacia abajo, hasta enlazar su boca con la suya propia. En respuesta, inmediatamente una humedad caliente ech a andar entre sus piernas. Ella coloc sus brazos alrededor de su cuello, acostndose a lo largo de su delgado cuerpo. Poda hacerlo por s misma as que esto debi tranquilizarle, pero lo haba hecho mucho ms por quererle tanto que no lo poda soportar. Era realmente ejemplar que slo haban pasado unas pocas horas, desde que le haba visto por ltima vez, y an cuando no estaba a su vista, cada pensamiento pareci ser sobre l. Esperndole apropiadamente, rezar que nadie hubiera ido a arrestarle, queriendo hablar con l acerca de todo y de absolutamente nada. l no iba a irse. No sin tocarla otra vez.

Con un gemido l se hundi con ella en la hierba, apoyndose contra la pared y jalndola en medio de sus muslos. Sus manos acariciaron y acariciaron sus pechos a travs de la delgada muselina de su traje de noche, dejndola sin aliento y dolorida. Al atardecer la mayor parte de los sirvientes estaran en la cocina, comiendo, pero si hacan mucho ruido despertaran las sospechas de alguien. Tan slo un barril de agua y una carriola los escudaban de los ojos curiosos si alguien viniese a mirar cerca del lateral del establo. A ella no le import. Nada podra hacer que dejara pasar este momento sin hacer nada. Su mano baj a sus pantalones y con dedos temblorosos se los desaboton. Oh, Dios mo gimote ella, besndole caliente, dejndole boquiabierto. Robert la levant en sus brazos, levantndole el vestido hasta sus muslos, colocndola encima de sus rodillas, encima de su miembro hambriento. La hizo sentirse colmada y apretada, y se peg a l gimiendo, l apret sus dedos en sus caderas, cambindola de posicin arriba y abajo una y otra vez, arriba de l. Lucinda habl l con voz spera, arqueando su espalda y levantando sus caderas contra ella. No era suficiente. Otra vez, otra vez cant ella, mecindose de ac para all en l. Su profunda mirada azul atrap la de ella, sin fondo, eterna, not la tensin que la atravesaba como una lanza abajo de su columna vertebral, la apretaba para luego soltarla. Ella alz la voz, pero l amortigu el sonido contra su boca, alzando un gemido como el de ella cuando eyacul. Con la respiracin forzada, ella se recost apoyando su frente contra su pecho mientras recuperaba el aliento. Lentamente, l desliz sus palmas arriba de sus muslos, bajo su traje de noche. En alguna ocasin me gustara hacer esto cuando podamos tener todo el da murmur. Lucinda cerr sus ojos, ilusionada ante ese pensamiento. O toda la noche besando la lnea de su mandbula, pas sus brazos alrededor de sus hombros ste es el patio de mis establos dijo ella quedamente. En mitad del da, a cincuenta pies de mi puerta trasera. Slo te lo digo para ilustrarte cunto confianza tengo en ti, Robert. Cuando decidas confiar en m, podrs contarme todas las nuevas noticias. Se habra apartado, pero l la presion con facilidad, dejndola contra l, y todava estando dentro de ella. Qudate. La palabra reverber a travs de su corazn. Ella le bes otra vez, lentamente esta vez, y l se apoy contra la pared, dejndole reconocerle y acariciarle como ella quisiera. El sentimiento era glorioso, con l voluntariamente quieto ella tuvo la satisfaccin de la seguridad de que ella le despertaba, que ella haba sido la nica mujer que quera despus de pasar cuatro aos en el infierno. Tomando una lenta respiracin e intercambiando sus manos para acariciar su duro pecho, que senta musculoso a travs de su fina camisa, ella le mir de frente. Cuntame las nuevas.

Examin cuidadosamente todos los nombres de la lista respondi Robert, deseando haber escuchado sus instintos ms cautelosos, a pesar del puro deleite de estar con ella. Y? l oy la puerta de la cocina abrirse, y recogi sus piernas. Shh susurr, aproximndola a l, encontrando una seria dificultad de ocultar un gemido l mismo. Un barreo de agua cay en los arbustos de detrs de la casa, luego la puerta se abri y cerr otra vez. Probablemente haban presionado demasiado su suerte, y con gran renuencia la puso en pie. Sus ojos color avellana centellearon bajo la luz del sol del atardecer, con sus faldas revueltas alrededor de ella. l tambin se puso en pie, sujetando sus pantalones y sintiendo su ego ms satisfecho de lo que realmente se mereca dadas las circunstancias. Reconoc muchos de los nombres, pero una asistencia me extra, aparte que t estuvieras all. Deduce quin era la excepcin Excepcin? advirti ella despus de un momento. A ella no iba a gustarle esto, y l no poda culparla. Clmate, haba aprendido a escuchar a sus instintos, y ella necesitaba saber. Qu haca Geoffrey Newcombe en tu casa y en el Baile de la Guardia Montada? Qu? Estuvo all cuatro veces la semana pasada. Sabes por qu? l pudo leer los escritos de mi padre. S que l pudo ver algo al recoger las pginas que se quedaron all... Pginas que se quedaron, y las recogi? repiti Robert. Si todo el mundo saba que llevaba documentos de identificacin dentro y fuera, uno o dos documentos ms no provocaran las sospechas de nadie. l estaba all para ver a mi padre Lucinda pleg sus brazos por encima de su pecho, de manera insolente. Quin ms est en la lista? Robert la sac de su bolsillo y se la dio. No pasar mucho tiempo antes que alguien se percate de quin tom esto, y para qu. Si tienes alguna idea, entonces Lucinda, puedes decrmela. Ella mir la lista, antes de que pudiera haber ledo todos los nombres volvi de nuevo atrs otra vez. No es Geoffrey. Ya tiene su vida planificada al casarse conmigo, as ser promovido a comandante, ir a la India, y haciendo fortuna. Qu cosa en el mundo hara que l se arriesgase a robar documentos de identificacin ya que eso podra meterle en prisin o iniciar de nuevo otra guerra con Francia? No s. Por qu est tan confiado en la idea de que se va a casar contigo? El color rpidamente subi a sus mejillas. Qu tiene eso que ver con este asunto? Algo haba ocurrido entre ella y Geoffrey. Robert estaba seguro de eso. Casarse contigo es la base de su pirmide, Lucinda. Sin eso, no tiene ningn sentido. As es que tiene que hacerlo para tener todos sus sueos. Su frente se frunci. No me gusta esto, Robert. No piensas que es muy conveniente para ti, pasar de las personas que sospecharon de ti para sospechar de Geoffrey? Tal vez sea l hizo una pausa por un momento, escuchando los sonidos de Barrett House. Dijiste que confiabas en m. Slo pido tu opinin. Por un largo momento ella investig su mirada fija.

No dijo finalmente. Creo en ti, y asimismo no tengo razn para sospechar de l Lucinda! Ante el bramido de su padre, los dos saltaron. Robert, escndete sise. l debe haber odo todo el escndalo acerca de la Guardia Montada. Oh, no. Ella se habra apresurado rpidamente para encontrarse con su padre, pero Robert atrap su brazo. Te pidi Geoffrey que te casaras con l? pregunt, tratando de aparentar que no le importaba nada. No Robe S. Me lo pregunt. Esta maana, de hecho... El hielo se arrastr a travs de su pecho. Y cul fue tu respuesta? l no poda respirar, pero necesitaba saberlo. Ahora que haban hecho el amor otra vez, pero ella pareca determinada a separar sus sentimientos de sus pensamientos donde su futuro estara afectado. Esa era la manera en la que ella tena la intencin de conservar cosas simples y amables, supuso l. Pero sin embargo, si ella haba estado de acuerdo en casarse con Geoffrey esto lo alteraba de una manera alarmante. Le dije dije que necesitaba un poco ms de tiempo para considerarlo dijo ella lentamente, luego lo apart de un empujn en su pecho antes de que se marchara dando la vuelta a la esquina. Vete. Ella no haba aceptado casarse con Geoffrey. Por un momento nada ms slo eso tena importancia. Una acrrima negativa le habra agradado ms, pero pedir ms tiempo, quedaba adecuado. En un pequeo tiempo l mismo sacara en claro lo que iba a hacer y qu pensara ella de l como consecuencia. Una cosa por la que perda toda la paciencia, sin embargo, era la deshonestidad. Quienquiera que haba robado esos documentos de identificacin simplemente los debera haber robado, no debera haber acechado entre las sombras buscando otro sujeto para echarle las culpas. El sonido de fuertes pisadas vena en su direccin. Te pregunt que andabas haciendo detrs del establo son la voz del General Barrett. Robert se esfum en la zona de arbustos, mantenindose en cuclillas bajo la profunda sombra de un enorme olmo. El General se apost muy cerca, sus puos apretados con fuerza. Claramente comprendi que l sospechaba que haba alguien por all y as se lo demostr girando en crculo hasta mirar encolerizadamente en los arbustos. Te lo dije dijo Lucinda, unindose a l. Qu en el nombre de cielo ests haciendo? Me asustaste a morir, gritando como un poseso. Buena chica. Ella odiaba mentir al General, pero eso quera decir que ella confiaba en Robert si haba resuelto no contar a nadie su visita. Clmate, se dijo a s mismo, eso podra no significar demasiado. Lo que fuere que haba contrariado a Barrett, no pudo escucharlo ya que Lucinda logr conseguir que entrara en la casa antes de que los vecinos pudieran or la argumentacin. A Robert le desagradaba dejarla as, pero si entraba ahora, entonces las cosas slo empeoraran para todos. Y adems, tena algunas cosas que investigar, y no podra hacerlo si el General Barrett lo arrestaba.

Se march calle abajo y llam a un caballo de alquiler para dejarse caer detrs de la casa Carroway. De all fue bastante simple, an con su pierna, saltar una cerca y escalar por la enredadera de vuelta a su dormitorio. Para cubrir las espaldas de Lucinda en caso de que su padre quisiera saber si l la haba estado acechando en su casa, se dirigi escaleras abajo y anduvo por los alrededores de la casa regando sus rosas otra vez. Tena varios observadores parados en los arbustos enfrente, y obviamente no tenan ni la menor idea que l se hubiera ido a alguna parte. Si no tena cuidado, entonces iba a matar sus plantas con tanta agua. Deseara que Runt atendiese a sus estudios tanto como cuidas esas rosas dijo Tristan saliendo al exterior para verle. Justamente salgo para mostrarme respondi Robert, sacudiendo con fuerza su cabeza hacia su escondida audiencia. Tena Lucinda nuevas informaciones? Robert se enderez. No se las iba a pedir a cualquiera, pero de cualquier manera no tiene importancia. Ella no me ayudar. Dijo que confiaba en m pero que tambin confa en Geoffrey el hecho de que ella rehus elegir a uno de los dos lo enojaba, pero ya hara hincapi en ello posteriormente. Tiene un buen punto. S, lo tiene. Lo cul significa que yo tendr que ocuparme de ello de la forma ms difcil. Tristan suspir. Deseara que dejaras de decir eso. Decir qu? Yo. Y s, s, s que vas a decirme otra vez que ste es tu problema, y que lo manejars sin ayuda y que el resto de nosotros permanezcamos fuera del problema. Exactamente estuvo de acuerdo Robert, lanzando el resto de agua en un lado del establo. Testarudo. Levantando una ceja, Robert pleg sus brazos. Perdn? El vizconde se adelant un paso, poniendo una mano en el hombro de Robert. Pinsalo, Robert. Dnde quieres estar maana? La prxima semana? Si a ti no te importa, entonces definitivamente mantennos lejos de esto. Si te importa, entonces estamos aqu contigo. Con eso, se pase hacia atrs alrededor del frente de la casa. Robert se quit el polvo de sus pantalones y entendi sus palabras. Unas pocas semanas atrs, seguramente, no habra tenido una respuesta para la pregunta de Tristan. Cmo poda saberlo, si donde l quera estar en el futuro, posiblemente era donde nicamente no se mereca? Recientemente, sin embargo, la pregunta y su respuesta se haban complicado mucho ms. Dnde quera estar maana? Con Lucinda. La semana prxima, y para siempre? Con Lucinda. Robert se detuvo en la puerta de entrada, ignorando a Dawkins que mantena la puerta abierta para l. Dios mo. Tena veintiocho aos. De esos, haba servido en la Armada britnica durante tres aos, y haba estado herido durante casi cuatro. Saba que haba mejorado muy lentamente, en los ltimos dos aos o algo ms, sin embargo senta que le habra gustado escapar del hoyo, algo mejor. Pero durante las

pasadas semanas, las cosas se haban alterado. l se senta vivo. Y las acusaciones y los refunfuos haban servido para atraer las emociones, a su clera enterrada durante mucho tiempo junto con su instinto para sobrevivir en el juego. Y junto con eso, haba estado redescubriendo su sentido del humor, y su pasin y se lo tena que agradecer a Lucinda. Sin embargo, no era gratitud lo que senta ms fuertemente. l la quera, y quera mantenerla, y hablar con ella, y protegerla, y mirarla. Y definitivamente no quera que ningn otro la tuviera. Vienes dentro? lo llam Tristan. Voy para all. As es que tena una razn para querer que Lord Geoffrey Newcombe fuera el culpable de este desorden. Y quera decirle a Lucinda Guinevere Barrett algo que no habra sido fcil para l antes de ser capturado y hubiera comprendido con Chateau Pagnon. l quera decirle que la amaba. Y si no cambiaba sus planes por una vida simple, quera saber si ella, posiblemente, quiz, pudiera amarle un poco. Si alguna vez quera tener la oportunidad de enterarse, entonces necesitaba solucionar esto y rpidamente. Y as es que tendra que hacer algo que no habra podido hacer hace algunas semanas. l tena que pedir ayuda. Lucinda quera tirarse de las barbas, exasperada. En lugar de eso, se sent en la oficina de su padre, sus manos dobladas en su regazo, mientras l caminaba de arriba abajo por el piso y vociferaba acerca de sus muy estimadas amistades. Y los puntos de vista del informe de Lieutenant Staeley son las pginas que ahora faltan del cuaderno de bitcora! Debo suponer que es una coincidencia? Desde que le conoca nunca le haba visto as, y ella tambin haba visto las pginas, Lucinda se call la boca. Necesitaba pensar, pero de cualquier manera era difcil teniendo a su padre gritando como loco. Quitando todos los nombres en esas pginas, Robert haba preferido ms bien sospechar de Geoffrey. Estaba celoso? Un temblor le puso la carne de gallina corriendo por sus brazos. Aparentemente el maldito Carroway ha logrado embaucar a Lady St. Aubyn en sus pequeas escaramuzas, tambin! Tengo esperanzas de que St. Aubyn tenga ms sentido. Cundo mir todo esto lgicamente, sin parar en discernir ya fuera la inocencia de Geoffrey o la de Robert, no sealaba a ninguno de ellos. Robert haba sobrevivido en Chateau Pagnon durante tres aos, as es que ella no tena una explicacin razonable en lo que a l se refera del por qu hubiera elegido la semana pasada empezar su vida como un traidor. Por lo que respecta a Geoffrey, el General lo tuvo ayudndole durante el captulo de Salamanca haca qu, cuatro semanas? Y se haba dedicado a visitar a su padre en la Guardia Montada desde entonces. Lucinda se sacudi a s misma. No, slo era una coincidencia, al igual que las noticias acerca de Robert y el robo haba venido a producirse al mismo tiempo.

No pienso que tenga ms eleccin, ya deca su padre. He tratado de otorgarle el beneficio de la duda por su bien, pero esta debacle por un lado, ahora un robo, obviamente con su patrocinio, hecho a la luz del da y otra vez en la Guardia Montada! Cuntas ms pruebas necesitas, Lucinda? Ella se inmut. Deduzco de lo que me dijiste que al menos treinta personas estaban en la entrada durante el tiempo de que ellas salieron volando, Pap. Ah, entonces sta es otra coincidencia? Esperas realmente que yo me crea en eso? Creo que conoces a Georgiana y Evelyn casi tan bien como me conoces a m continu ella. No son criminales. No dije que lo hicieran ellas mismas. Es el maldito hermano de Dare. Otra vez gruendo, cay en su silla del escritorio, abri un cajn, y lo jal bruscamente fuera del escritorio. Ya es hora de que conteste algunas preguntas. Oficialmente. Vas a arrestarle? chill ella, abruptamente sintindose feliz de estar sentada. Voy a pedirle que se dirija a la Guardia Montada para declarar. Si l rehsa cooperar, entonces le arrestar, s... No! ella se arroj a sus pies, jalando bruscamente la pluma fuera de la mano de su padre. Lucinda! Ests disgustada? Da un paso atrs, de inmediato! Oh, ella nunca debera haber rehusado ayudar a Robert. Todo lo que necesitaba era un poco de tiempo para solucionar este desorden, o escapar a Escocia o al extranjero. Una lgrima baj corriendo por su mejilla. No quera que se fuera a ninguna parte. Le quera aqu, en Londres, con ella. Lucinda! Le dars un da ms, Pap dijo ella, su voz temblorosa. Si no lo haces... Si no lo hago, entonces qu? chasque l, sumamente alterado. Si no lo haces, entonces nunca te hablar otra vez dijo ella lentamente, otra lgrima siguiendo el camino de la primera T una clera malsana se desvaneci de l, cuando estudi su expresin. Lo dices en serio. S. El General agach su cabeza. Cuando se enderez otra vez, luca ms cansado y viejo de lo que alguna vez lo haba visto. Unos cuantos aos atrs, le habra tenido en prisin y acusado a estas alturas dijo l en con voz calma. Maldigo las consecuencias. Ahora, sin embargo, me encuentro con que el afecto de mi hija antecede mi carrera, y mi deber para mi pas. Pap. Hoy es mircoles. Le reportar para el medioda del viernes dijo el General. Sugiero que le enves una nota para darle a conocer esta fecha tope. Pero ser vigilado esta vez. Y si sale, entonces no superara el robo esos documentos de identificacin. Si no los encontramos aqu en Londres, entonces le ver cazado. Gracias, Pap murmur ella. Y Lucinda, te sugiero que te aclares, si esta postura es una buena idea. No le quiero en Inglaterra, a pesar de que no estuviera envuelto en este robo.

Ella mir a su padre por un momento. De la vehemencia de su protesta, l sin duda se haba percatado que consideraba a Robert ms que un mero amigo. As es que el General tena sus razones para querer estar libre de un rival para Geoffrey, el hombre al cual obviamente favoreca. Por el bien de cielo, ya les haba concedido permiso para casarse. Eso la debera haber hecho feliz. Pero no lo haca. Robert es inocente dijo ella firmemente. Espero que ests en lo correcto, por el bien de ambos. Lo sopes. Porque si l se marchaba, no estaba segura, de que le dejara marcharse solo. CAPTULO 21 Mi corazn golpe rpido; esta era la hora y el momento del proceso, que decidira mis esperanzas o realizara mis miedos. El Monstruo, Frankenstein Robert estaba a mitad de camino de la puerta principal cuando el mensajero de Barrett House lleg. Tom la misiva l mismo, lo que no complaci demasiado a Dawkins, pero cuando vio el destinatario y la letra, no se preocup si haba ofendido al mayordomo o no. Si Lucinda le haba escrito y enviado a uno de los lacayos de su padre, entonces es que el General saba que le haba escrito. Su corazn palpit. Qu ms saba su padre? Si el General hubiera averiguado algo sobre l y Lucinda Su letra, sin embargo, estaba clara y ordenada, con pequeos floreos aqu y all justo como ella. Robert sonri un poco cuando abri la nota. Robert, mi padre sabe sobre las hojas del diario de a bordo, ley silenciosamente, su sonrisa desapareci. l est convencido de que eres culpable de ambos robos, e insiste que te encuentres con l en la Guardia Montada para interrogarte. El Uhoh dijo Bradshaw, bajando la escalera no pareces feliz. Tranquilo, leo respondi Robert, por otra parte no hacindole caso. Le he preguntado, y te ha concedido, que te pude ser dado hasta el medioda del viernes para hacer lo que tengas que llevar a cabo. Entonces, si ests todava en Londres enviar a los soldados para escoltarte, y debo informarte que sers vigilado hasta entonces. De quin es esto? Lucinda. Bradshaw se volvi sobre sus pasos y desapareci en el saln. Cuando surgi un momento despus, Tristan estaba detrs de l. Bit, qu. Slo un maldito minuto replic Robert. Al menos djame terminar de leerlo baj su cabeza otra vez. Por favor ten cuidado, Robert. Y sabe que hace cuatro semanas, no pensaba que Geoffrey hubiera estado alguna vez en la Guardia Montada. Tuya, Lucinda. Se la dio a sus hermanos, que inmediatamente comenzaron una fuerte discusin acerca de si el General Barrett haba perdido la cabeza o no. Robert, sin embargo, encontr algo ms en que ocupar sus pensamientos en ese momento, el modo en que Lucinda haba firmado la carta. Tuya destinado a l. Ma Significaba algo o era slo cortesa?

Por qu menciona al Seor Geoffrey y la Guardia Montada? quiso saber Andrew, arrebatando la carta cuando Tristan comenz a agitarla en el aire. Nos da una pista respondi Robert. Una pista sobre qu? pregunt Edward, cuando l tambin, se afili a la reyerta, su tutor en el remolque. Pensaba que no iba a ayudarte dijo Tristan, mirando a Robert. Quin? exigi Runt. Robert se encogi de hombros. Algo hizo que cambiara de opinin y obviamente, tena que averiguar algunas cosas ms sobre Lord Geoffrey Newcombe. Algunas cosas adems del hecho de que Newcombe quera casarse con Lucinda y hacerse comandante con su propia orden en la India. Slo le da un maldito da y medio gru Shaw. Realmente espera que ests limpio para entonces? Pienso que espera que yo deje Inglaterra para entonces respondi Robert despacio. Esto hizo que todo tuviera ms sentido. Independientemente de que Lucinda haba intentado convencer al General para darle ms tiempo, esto tambin haba convencido a Barrett que tena que alejar a Robert de su hija. No puedes dejar Inglaterra! Edward protest, luego golpe con sus pies. Alguien me dice por qu demonios seguimos aqu! Edward! la mitad de los adultos le gritaron al mismo tiempo. No me preocupa! Demonios, demonios, demonios! Dime lo que haremos! Robert enganch su brazo, ponindose en cuclillas delante de l mientras Bradshaw se deshizo del Sr. Trost. Estoy en un pequeo problema dijo silenciosamente, condenndose por no evitarle esto a Edward. Tratamos slo de arreglar algunas cosas antes de que se pongan peor. Es lo mismo por lo que estabas preocupado antes? pregunt Runt. S. Pero est casi terminado. Quiero ayudar. Sonriendo, Robert respondi el pelo oscuro del muchacho. Me ayudas, siendo mi hermano. Repentinamente Edward lanz sus brazos alrededor de los hombros de Robert. Promteme que no me dejars dijo. En ese momento le pareci darse cuenta ms de lo que tena y perdera si le dejara ir, o si corriera. Lo prometo dijo l, abrazando a Runt. Qu vamos a hacer ahora? pregunt Andrew, hacindose a un lado cuando Georgiana se uni a ellos, leyendo la misiva. Primero, pienso que tenemos que salir del vestbulo Robert hizo seas al grupo hacia el saln. Lucinda debe estar muy disgustada por esto dijo Georgiana, mostrando el camino hacia el saln y tomando un asiento en el canap. Ley detenidamente la carta otra vez, echando un vistazo a Robert cuando termin. Estoy muy disgustado por ello, tambin respondi l, sentndose cerca de la puerta. En cuanto todos estuvieron dentro y la puerta se cerr se sent atrevido. Bien dijo despacio, rezando para que ninguno de ellos pagara por su pobre reputacin. Os pido ayuda. Dinos que necesitas Tristan entrelaz sus dedos con los de Georgiana. Robert respir.

En primer lugar, necesito a alguien que puede hablar con Geoffrey sin hacerlo sospechoso. Esto hace que no podamos ser ninguno de nosotros dijo Shaw. Y St. Aubyn? l lo podra hacer Robert arrug su ceja, luego mir a Tristan. La subasta de Tattersall es maana, verdad? S. Es bastante expuesto all, sin embargo. Eso es lo que quiero. En algn sitio que pueda mirarlo sin ser visto. Por qu no lo observamos Dare o yo, y t te quedas aqu, lejos de los problemas? respondi Bradshaw, frunciendo el ceo. Porque he estado holgazaneando suficiente como para durarme una vida respondi. Saint slo podra despertar las sospechas de Newcombe. Tambin ir Evie dijo Georgiana, con una pequea sonrisa. Ella se ha ofrecido a cualquier ayuda necesaria. Eso debera ayudar. Sera an mejor si Robert se calmara. Lucinda le haba mandado una indirecta, pero tambin haba hecho que sus sentimientos estuvieran implicados en esto completamente claro. Nada. Esto debera ser suficiente. Pedir a Evie que le enve a Lucinda una nota se ofreci Georgie, demostrando su habitual penetrante intuicin. De hecho, deberamos tener a Evie y Saint aqu ahora, mientras planeamos. Ella se levant con la ayuda de Tristan, y se dirigi hacia la oficina. Un momento despus un lacayo se march, y Robert poda or a Georgie informando a Dawkins de que ellos tendran a dos personas ms para comer. No entiendo dijo Edward, sentndose en el suelo delante de Bradshaw y pareciendo demasiado serio para su edad. Por qu espiamos al Seor Geoffrey? Tristan se movi. Runt, por qu no va a vestirte para comer? Porque esta es mi familia, tambin, y quiero saber lo que va a pasar. No me entrometer. Runt, hay cosas que deberas saber, pero no antes de que seas un poco ms mayor dijo Robert despacio. Los grandes ojos grises se llenaron de lgrimas. Pero puedo ayudar susurr l, como si no pudiera confiar en su voz para hablar normal. Bien, era esto. No haba ningn camino en el infierno para que Robert dejara a su hermano ms pequeo llorando. Sacudi la cabeza. Bien. Queremos espiar al Seor Geoffrey porque pensamos que rob algo e intent culparme de ello. Cmo te culp l? Andrew suspir. Esto no ayuda. Espera advirti Georgiana es una pregunta vlida. Cmo pudo hacer las cosas a tiempo tan bien? Robert aclar su garganta. Esto definitivamente habra sido ms fcil sin Edward estando presente. Le dije a una persona sobre mi permanencia de en el Castillo Pagnon. Lucinda? Edward salt sobre sus rodillas.

Ella podra habrselo dicho al Seor Geoffrey! Ellos se van a casar, verdad? No respondi Robert, antes de que alguien ms pudiera contestar. Trag. Quiero decir, que ella slo se lo dijo a una persona, al General. Entonces, el General Barrett se lo dijo insisti Edward. El cuarto estaba tranquilo. Una parte de Robert que haba querido desde el principio sospechar que el rumor se haba escapado del General, pero le tena algo de aprecio a ese hombre, era, despus de todo, el padre de Lucinda. Barrett se lo dijo a la orden mayor de la Guardia Montada. Poda haber sido cualquiera de ellos. Andrew sacuda su cabeza. Pero si pensamos que el Seor Geoffrey rob aquellos papeles, sera el nico que vera tus noticias como algo que podra usar para su ventaja. Extenderan los oficiales de alta graduacin aquella clase de noticias por ah sin investigarlo primero? seal Tristan. Probablemente no Bradshaw se ech hacia delante, bebiendo a sorbos de la copa de coac que se haba servido. Si ellos son como el Almirantazgo, lamentaran compartir una jugosa exquisitez hasta que le hayan sacado toda la diversin y posibilidades de autopromocin de ello. Maldicin. Realmente tena sentido. Considerando que el General Barrett esta intentado casar a Lucinda con Geoffrey, poda haberse sentido ms cmodo confiando en l. Es desafortunado que no podemos confirmar esto con Barrett, sin embargo. Tal vez no podemos dijo Georgiana pero Lucinda s puede. No. No le pedir espiar a su propio padre. Bit, s razonable. Si ella nos ayuda a llevar a Geoffrey a Tattersall, eso ser ms que suficiente. No me gusta esto ella haba dejado claro que no se senta cmoda sospechando de Geoffrey, pedirle que preguntara a su padre tena que ser an peor. Al mismo tiempo, pareca un idiota que, hasta l mismo lo admita, ya la echaba de menos. Algo le trajo su cercana proximidad mantenindole una peticin definida. No estoy convencido que ella debera ser incluida en absoluto. Es la hija del hombre que trata de llevar a Bit a la prisin indic Andrew. El argumento de si haba que incluir a Lucinda en su complot continu durante varios minutos. Robert les dejo hablar, necesitaba unos momentos para estudiar las cosas detenidamente, de todos modos. Lucinda tena razn sobre una cosa, quera como sospechoso a Geoffrey. Quera odiar al bonito bastardo, encantador, popular que crea que poda cogerla del brazo y contar historias de debilidades de otros soldados y desgracias que lo hacan un hroe. Quera odiarlo porque todos, hasta Lucinda, lo consideraban un mejor candidato para marido que l. Quera demostrarles que era imperfecto. Esto no nos lleva a ninguna parte dijo Tristan, con molestia en su voz. El General Barrett le ha dado a Bit un da y medio su ceo se hizo ms profundo. No me gustan los ultimtum, pero aunque lamento admitirlo, con los rumores sangrientos que hay, Barrett bien puede hacer cualquier condena que le venga en gana. Entonces encontramos al Seor Geoffrey, lo golpeamos y conseguimos una confesin sugiri Shaw, en un tono oscuro y mortalmente serio.

Eso no ayudar Georgiana pareca ms seria de lo que Robert la haba visto alguna vez. Necesitamos pruebas y necesitamos un motivo. En este momento tampoco lo tenemos como Vizcondesa de Dare y prima del Duque de Wycliffe, ella obviamente no estaba acostumbrada a estar en una posicin impotente. Robert, por otra parte, haba gastado siete meses confiando solamente en la suerte y el capricho de soldados que odiaban a los ingleses. Conseguiremos lo que necesitamos dijo l porque no quiero dejar Inglaterra. Me llev cuatro aos regresar. La puerta principal se abri. Estn todos bien? pregunt Lady St. Aubyn, apresurndose en el saln antes de que Dawkins pudiera anunciarla. Saint iba tras ella, y ambos estaban vestidos de tarde. Mudamente Georgiana pas la nota de Lucinda. El marqus lo ley por encima del hombro de su esposa, su mirada se desliz a Robert cuando termin. Yo asumira que estamos aqu porque requieres nuestra ayuda? coment, dirigiendo una mano a lo largo del brazo de Evie. O ayuda adicional, mejor dicho, ya que por lo visto mi esposa se ha hecho una ladrona ahora. Era para una causa buena protest Georgiana. No dije que me opona respondi Saint, con una sonrisa leve en su boca. Ella me dijo todo sobre ello. En particular disfrut oyendo dnde escondi las pruebas. Evelyn se sonroj. Saint, eso es suficiente. Esto es serio. Sacudi la cabeza, dirigindola a una silla vaca y luego sentndose en el brazo a su lado. Estn pidindote dejar el pas, Robert, o persiguindote mir la carta otra vez Lord Geoffrey Newcombe? El seor Geoffrey contest Edward. Todos comenzaron a intervenir con sus ideas y teoras. Durante un momento Robert escuch. La vista de tanta actividad y la pasin que haca erupcin de su parte era sumamente interesante. Del flujo del argumento, Tristan trataba de tomar la orden de su pequea cinta de tropas, y Saint lo desafiaba. De lo que tenan que darse cuenta, sin embargo, era que este juego y su resultado era su responsabilidad. Esto depende de Lucinda dijo en voz alta, notando que su interrupcin asust a todos en silencio. Ella tiene que convencer a Geoffrey de unrsele en Tattersall, donde se unir a Saint y Evie. Y qu estaremos haciendo all? pregunt Saint. Mirando equipos y tratando de convencer a Geoffrey para comprar un montaje nuevo. Por qu queremos que compre un caballo? quiso saber Edward. No lo queremos. Queremos or lo que dice sobre sus finanzas Robert mir fijamente a Saint. Y de ser posible, queremos saber lo que planea hacer con su carrera si Lucinda no consiente en casarse con l. Va a pensar que esto es una posibilidad? Georgiana forz la admisin. Lucinda es bastante franca, y ha sido... Tengo razn de creer que Geoffrey est nervioso por su respuesta dijo Robert tranquilamente.

Esto es bastante simple dijo Saint sacudiendo una mancha imaginaria de polvo en su chaqueta coloreada de medianoche. Pero qu hars, Robert? Escuchar a escondidas hasta que est convencido de que estamos en la pista correcta, y luego har una visita a la casa de Geoffrey ech un vistazo a Edward. Que es una cosa muy mala, y slo debera ser condonado en las ms extremas de circunstancias. Y nosotros? pregunt Andrew. Mejor dicho pens que podras unirte a m contest Robert. No tendremos mucho tiempo para registrar la casa y encontrar los artculos robados, y me gustara tener al menos a uno de vosotros all para certificar el hecho de que no los coloqu en primer lugar. Sera mejor si tuviramos a alguien que no fuera un miembro de la familia para atestiguar esto respondi Bradshaw. Tristan aclar su garganta. Creo que puedo ocuparme de eso. Quiero decir, cul es el uso de tener al Duque de Wycliffe como tu amigo ntimo si no lo embrollas en algunos de tus asuntos? Mientras conozca los riesgos nadie ms iba a implicarse por casualidad. Demasiado de eso haba pasado ya, por lo que Robert estaba preocupado. Mir a Saint otra vez. Tres de vosotros tendrn que conseguir que a Newcombe le ocupe el bastante tiempo para dejarnos hacer una bsqueda. Cmo de educados debemos ser? Con su acceso a Lucinda y al General Barrett, no lo quiero sospechando algo, si podemos ayudarle. Saint asinti con la cabeza, aunque pareca un poco decepcionado. Y si no encuentras nada? Yo tengo razn contest Robert porque no voy a ir a prisin, y promet no dejar Inglaterra. Dawkins rasgu la puerta para anunciar la comida, y todos fueron en tropel hacia el comedor. Georgiana se qued un poco atrs, y curioso, Robert la sigui. Tengo dos preguntas para ti dijo la vizcondesa, tomando su brazo. Poda adivinar cuales eran, pero asinti para que siguiera de todos modos. Escucho. Primero, qu vas a hacer si encuentras los papeles ausentes en la residencia del Lord Geoffrey? Lo entregar. Al General Barrett? Un estremecimiento leve pas por l. Con la esperanza de que ella no lo hubiera notado, asinti con la cabeza. Parece ser que l es el funcionario que encabeza la investigacin. Y tambin tiene una reputacin en la que pensar. Todos conocen su amistad con Geoffrey ella anduvo en silencio durante un momento. Y su aversin a ti. Esta es una emocin compartida dijo l rgidamente. Puedo tratar con Barrett y para su sorpresa, en parte pensaba con mucha ilusin en ello. Cul es tu segunda pregunta? Cmo sabes que Lucinda no acept una oferta de matrimonio de Geoffrey? Ella me lo dijo. Parece confiar mucho en ti.

Robert sonri. Soy un buen oyente. Georgiana lo mir fijamente con sus clidos ojos verdes. Tengo un presentimiento de que eres mucho ms que eso, Robert Sylvester Carroway. l la acompa al comedor. El tiempo lo dir, supongo un tiempo muy corto, de una u otra forma. Antes de que pudiera hacer el camino a su silla, una pequea mano tir en su abrigo. Cuando se dio vuelta, Edward le hizo seas para volverse hacia el vestbulo. Qu pasa? pregunt. Te ayud? Robert se agach, tratando de no hacerle dao a su rodilla mala. Proporcionaste lo que puede resultar ser la llave de esta investigacin entera, Runt. Esto ayuda ms que... El muchacho parpade. Qu proporcion? susurr. El trozo principal del rompecabezas es si el General Barrett le habl al Seor Geoffrey sobre mi estancia en el Castillo Pagnon. T lo sugeriste. El pecho de Edward se hinch. Soy muy intuitivo dijo. Pero no saba que estuviste en el Castillo Pagnon. Qu es? Despacio Robert dio a su hermano un apretado abrazo. Har un trato susurr en el odo de su hermano ms pequeo. Si guardas toda esta conversacin de esta noche en secreto a tus amigos y al Sr. Trost hasta el viernes al medioda, te hablar sobre el Castillo Pagnon. Yo agr... Espera. No he terminado. Te hablar sobre Pagnon dentro de siete aos. Edward arranc, observando a Robert dudosamente. Siete aos? Esto es lo mejor que puedo hacer, Runt extendi su mano. Tenemos un trato? Despus de un corto momento, Edward suspir y apret la mano de Robert. S, tenemos un trato. Te acuestas ya? pregunt el general Barrett, con una mano en el tirador de la oficina. Lucinda mir hacia abajo. Creo que estoy un poco cansada. Su padre asinti con la cabeza. Hago que Helena te traiga alguna comida? No, gracias. No tengo hambre ella comenz a subir otra vez. Lucinda? S, Pap? Por favor, afronta el hecho de que Robert Carroway es el candidato ms probable para haber cometido este delito. Tienes que estar lista para lo peor. Ella redujo la marcha, deseando poder explicar el pnico puro que la traspas cuando le sugirieron que enviaran Robert a prisin o peor. Le doli que su propio padre pudiera decir tales cosas, ms porque hasta hace unas semanas

hubiera sido capaz de confiar en l sobre cualquier cosa. Por qu ahora era tan diferente? Por qu tena una apuesta sobre el resultado? Por qu era que algo que alguien, que ella realmente se preocupara por eso? Quizs haba encontrado la llave. La vida poda ser simple y afable slo mientras nada se sintiera particularmente importante. Algunos pares del General haban pensado que el trabajo de corregir sus memorias resultara ser demasiado terrible para alguien de la aprehensin femenina, y ahora pensaba que quizs ellos si la haban molestado. Pero eso no importaba. Nada de ello importaba, nada de eso la afect, hasta que aprendi la verdad y el horror de la guerra de Robert. Lucinda se inclin en el balcn, mirando a su padre. Por qu l es el candidato ms probable? pregunt, haciendo un esfuerzo para que su voz sonara tranquila y su tono tambin. Porque fue torturado y sobrevivi? Y si no te hubiera contado esto? Quin sera el candidato ms probable entonces? l hizo una mueca. El hecho es, que lo s, y te agradezco por informarme. Has hecho la investigacin mucho ms fcil. Descubriste alguna vez quin inform al resto de Londres? Lucinda, ya te dije, esto no hace mate... Esto importa, Pap. Puedes pensar en alguien a quin le contaste que pudiera tener algo que ganar para adelantar otra guerra? O del dinero que la venta de aquellos papeles le hara ganar? Como francamente, ninguna de esas cosas beneficiara a Robert Carroway, y pienso que t sabes esto. Pienso por eso que quisiste darle un poco ms tiempo. Hice esto por ti. Ella respir hondo, no completamente complacida de pensar que estuvo a punto de hacerle la pregunta. Por casualidad, mencionaste el Castillo Pagnon y Robert a Geoffrey? En uno de tus cuentos sobre la guerra, tal vez? l abri su boca y lo cerr otra vez. Sospechas de Geoffrey. Rpidamente ella sacudi su cabeza, y al mismo tiempo invirti el curso y prcticamente vol por las escaleras. Si no poda cambiar el hilo de sus pensamientos ahora, nunca conseguira ninguna informacin de l. Y necesitaba algunas respuestas, porque era la nica que poda conseguirlas. No, no, no. Pienso realmente que Geoffrey, a principios de nuestra amistad, poda haber estado celoso de Robert. De mi amistad con l. Qu mejor modo de hacerlo impopular que extender un pequeo chisme, sobre todo si lo obtuviera de una fuente fidedigna y supiera que era la verdad? frunci el ceo. Si Robert ha robado realmente esos papeles, seguramente no habra sido el que extendiera los rumores. Lucinda, es ridculo. Si Robert Carroway es inocente, mientras ms pronto lo prendemos y hacemos que conteste algunas preguntas, es lo mejor para todos nosotros. No para Robert dijo ella silenciosamente. Si Geoffrey no hubiera extendido los rumores, podra haber sido cualquiera de los amigos de su padre, hacindose tan viejo como estaba, e incapaz de discernir entre un pedazo de chisme jugoso y algo que poda arruinar la vida de un hombre. Y luego lo tendran la prxima vez para sealar a alguien. Buenas noches, Pap.

Buenas noches, Luce. Y estoy seguro de que no importa cuan celoso piensas que Geoffrey podra haber estado, no habra dicho nada a nadie. El chaval sabe guardar una confidencia, si alguien se la hace. Lucinda casi se cay en la escalera, e hizo como si se ajustara su zapatilla para cubrirlo. Geoffrey lo saba. Su padre se lo haba dicho, y Geoffrey lo saba. Ah, tena que decrselo a Robert. Tena a medias la esperanza de que l estara al acecho en su habitacin, esperndola, pero ahora sus latidos del corazn iban tan rpido que tema desmayarse. Eso no significaba que Geoffrey haba hecho las otras cosas de las que Robert lo acus, pero significaba realmente que era menos inocente de lo que haba credo. Nada pasara esta noche, se dijo. La primera cosa por la maana, sera hablar con Robert. Por lo visto su postura neutra haba terminado. Acababa de tomar partido. CAPTULO 22 Me dedico, a vida o muerte, a su destruccin. Vctor Frankenstein, Frankenstein. Lucinda no durmi mucho. Su mente se negaba a renunciar al enigma de si Geoffrey haba actuado as por celos, o por algo ms vil. Tan pronto como se levant el sol, tambin lo hizo ella, yendo directamente a su escritorio. Tena a medias la nota para Robert, y justo cuando empezaba a preguntarse como hara para alcanzrselo, lleg la misiva de Evelyn. Lucinda ley Saint y yo agradeceramos mucho si t y Lord Geoffrey nos acompaarais a las subastas de caballos de Tattersall esta maana, sin embargo sera mejor que contactaras con Geoffrey y le mencionaras el deseo de asistir en su compaa. Algo estaba en marcha. Y aparentemente Robert haba tomado la mencin de Geoffrey en la nota que haba enviado como una concesin de que ella estara dispuesta a ayudar, despus de todo. Gracias a Dios. Sigui, leyendo la hora y el lugar de reunin, pero Evie no mencion la razn del encuentro. Quizs, era lo mejor, por si acaso su padre hubiera conseguido interceptar la nota. Lucinda frunci el ceo. Ahora no slo haba excluido a su padre, l no era de confianza. No poda seguir as. Su corazn no podra aguantarlo. Envi rpidamente una nota a Evie, aceptando la invitacin, y luego redact otra para Geoffrey que lo convenciera para ir con ella. Lucinda? lleg la voz de su padre, mientras golpeaba la puerta de su dormitorio. Crcholis. Entra, pap dijo deslizando su nota y la de Evie bajo la agenda. Dime? Tengo una reunin esta maana dijo, observando el escritorio. Antes de irme, quiero estar seguro que... no pasar ninguna desgracia mientras est fuera. Desgracia? repiti indignada. Quieres decir que pueda fugarme con el pescadero o algo as? Te aseguro que no lo har suspir. De hecho, justamente estaba escribiendo una nota a Geoffrey, preguntndole si me permitira acompaarlo hoy a Tattersall. Quiere ir a ver un nuevo hunter, y bien, quizs fui un poco ruda con l ayer.

De qu forma? Me... me pregunt si quera casarme con l. Las cejas del General se alzaron. Lo hizo? Por qu no me lo dijiste? Cmo... qu le respondiste? Le dije que quera esperar hasta que este aprieto con Robert se resuelva respondi, aliviada por poder decir la verdad, no obstante suficientemente pobre. Las cosas eran tan complicadas. Creo que pudo habrselo tomado como un rechazo, y quiero asegurarle que no es as. No puedo culparte por tu lealtad o compasin dijo su padre sin embargo, deseara que tuvieras mejor gusto para los amigos inclinando la cabeza, sali por la puerta. Por favor, saluda a Geoffrey de mi parte, y pregntale si tiene terminado el captulo. Lo har, pap. Robert y Bradshaw llegaron a Tattersall minutos antes que Saint y Evelyn. Agradecidos que un gran nmero de personas estuvieran ya reunidas en los corrales y bajo las tiendas abiertas del mercado, permanecer ocultos no sera demasiado difcil. Or conversaciones por casualidad era bastante ms engorroso, pero Robert estaba ms que decidido. Dnde me quieres? pregunto Shaw, cuando dejaron a Tolley y a Zeus al cuidado de un par de prometedores pilluelos. En lo alto, si puedes respondi. Tienes que asegurarte que si Geoffrey sale de aqu llegars antes que l a sus habitaciones. En caso contrario, puedo no ser el nico en problemas. Shaw asinti. Si dice algo incriminatorio, y si decides que es suficiente para irrumpir en su casa y buscar esos papeles. Porque no puedes hacerlo de otra manera, verdad? Robert observ a su hermano mayor. Puede que Geoffrey me desagrade, pero me desagrada an ms el ser arrestado. Para m es bastante Shaw le palme el hombro. Entonces estoy listo. Y t? Estar por aqu. Con un poco de suerte, fuera de la vista y del odo se volvi, pero Bradshaw atrap su brazo antes de que pudiera desaparecer entre el gento. Y por favor dime dijo su hermano, con una leve sonrisa en la cara dnde encontraste estas ropas. En el ltimo rincn del establo. No quera ser reconocido. Creo que no tienes que preocuparte por eso. Su objetivo haba sido parecer un trabajador de los establos de Tattersall. Con ese fin, a parte del maltrecho sombrero calado hasta los ojos y las sucias ropas, haba tomado prestadas a John, el mozo de cuadra, un par de botas cubiertas de barro y estircol. Agradeciendo, que le fueran lo bastante bien como para no lisiarse ms por llevarlas. Ahora, mientras nadie lo reconociera, podra vagar con suficiente libertad por el terreno, prcticamente inadvertido. Y no oler particularmente bien por lo menos ayudaba al disfraz. Una vez sali hacia los atestados terrenos pase por los alrededores, esperando la llegada de Saint y Evie. Tardamente se le ocurri que la

combinacin de las hordas del pululante gento y la tensin recorrindolo, debera provocarle un pnico ciego. Sin embargo, lo mantuvo a raya, en lo ms oscuro y recndito de su mente ya que simplemente no tena tiempo para considerarlo por el momento. Inmediatamente divis a Shaw, arriba en un balcn cercano y platicando felizmente con una bonita seorita. Robert sonri. Imagnatelo. De alguna manera Bradshaw siempre saba la manera de sacarle el mejor partido a la situacin. Cuando acab el recorrido por los terrenos, vio llegar a Lord y Lady St. Aubyn. Todava no poda creer que estuvieran dispuestos a hacer esto por l. Aparentemente tena mejores amigos de lo que crea... o mereca. Saint luca perfectamente relajado, pero estaba ms acostumbrado al subterfugio que su esposa. Evie miraba a hurtadillas por encima del hombro, observando el gento, obviamente buscando a Bradshaw o a l. Se acerc, para hacerles saber que todo estaba en su sitio, pero la gente no se apartaba por un cuidador de caballos. Le llev unos minutos, y algunas disculpas antes de alcanzarlos. Buenos das, milord, milady arrastrando las palabras, saludando con el sombrero. Evelyn se cubri la boca. Q... Por el amor de Dios! Me has asustado. Sin embargo, Saint sonri. Apestas not. Es parte del plan. Shaw est sobre mi hombro se centr en Evie. Trata de no fijarte en nosotros. No estamos aqu, recuerdas? Ella suspir. Lo recuerdo. Lucinda me envi una nota por la que tratara de persuadir a Lord Geoffrey para acompaarla aqu, pero no se nada ms. Estoy segura que lo lograr. Yo tambin. Lucinda trataba de ayudarles, trataba de ayudarlo. Trat de no sonrer como un idiota cuando se desvaneci entre la multitud, pero quera sonrer, cantar y bailar. Ella haba hecho su eleccin. Por supuesto, en verdad slo significaba que no crea del todo a Lord Geoffrey, no que lo haba elegido a l por encima del chico de oro de la sociedad. Sera estpido hacer eso. Si sospechaba de Geoffrey, sin embargo, era una imprudencia estar en su compaa. Robert se culp por eso. Si notaba que Geoffrey sospechaba algo, acabara l mismo con la charada... incluso si eso significaba tener que huir de Inglaterra. No quera que Lucinda fuera daada. Ni por l ni por nadie. Not su llegada antes de verla. El calor recorri suavemente por su piel, como una brisa invisible, cuando se dio la vuelta, estaba all. Con l. Llevaba una escotada y ajustada muselina que moldeaba su figura llamando la atencin hacia la suave y cremosa curva de sus senos. Se le sec la boca. No le extra que Geoffrey pareciera tan atento, y no era extrao que Robert quisiera partirle la cara... tanto si era un traidor como si no. Cuando Evie les hizo seas, l se aproxim ms cerca. Todo el mundo se dio las manos e intercambiaron abrazos, como si amistosamente estuvieran en un da de subastas de caballos. Robert se encontr estudiando a Geoffrey, observando algn signo externo de que posiblemente hubiera hecho lo que

ahora sospechaba. Amable y guapo, pareca la personificacin del perfecto caballero ingls. Quizs si Robert hubiera parecido... y se hubiera comportado... ms apropiadamente, la alta sociedad no hubiera credo tan rpido los rumores. Observ su ropa basta y olorosa. Nadie tendra ningn problema en creer lo peor de l en este momento. Todo lo que poda hacer era esperar que nadie lo reconociera. ...comprar algo para el cumpleaos del General, pero sabes como es de especial Lucinda estaba diciendo, con la mano en el brazo de Geoffrey. Es bueno saber quien tiene los animales de calidad replic Geoffrey compres uno hoy o no. No entiendo de eso Saint tom el brazo de Evie y los gui a travs del gento hacia el frente de los postores. Un buen caballo de un criador no significa necesariamente que el resto sean de la misma calidad. Si ves uno que te gusta, deberas comprarlo. Siempre puedes comprar otro ms tarde, si tu padre no est de acuerdo. No cree, Lord Geoffrey? Slo Geoffrey, por favor. Y aunque admiro la opinin, tiendo a ser un poco ms prudente en mis compras. Eso es, eres el cuarto hijo, no? dijo Saint, encontrando justo el tono correcto entre la conmiseracin y el insulto. No conozco a Fenly muy bien, pero el rumor es que es bastante... como podra decirlo... agarrado. Geoffrey se ri ahogadamente. S, puede ser. Esa siempre ha sido su filosofa, los hijos extra tienen que hacerse su propio camino. Eso es bastante severo Lucinda le mir compasivamente. Espero que est orgulloso de lo bien que lo has hecho. Robert quiso besarla. Estaba siguiendo el juego. Por lo que saba y aprenda, Geoffrey quera un ascenso, y el rango lo beneficiara con la eleccin de destino. Si no era mediante el matrimonio, una guerra podra ser su siguiente oportunidad ms probable. Desde luego si se casaba tendra que tener a alguien para culpar de los robos... por lo que era probable que Robert y los rumores fueran sumamente convenientes. Transmitindole su famosa sonrisa, Geoffrey levant la mano de Lucinda para besar sus nudillos. Todava estar ms orgulloso de verme asentado y con una carrera estable. Qu carrera sera? pregunt Saint. Todava ests en el ejrcito, no? Lo estoy. Y all todava hay oportunidades. Tengo la intencin de tomar una y aprovecharla sonri de nuevo a Lucinda. As como tengo la intencin de hacer ma a Lucinda. Bastardo. Si no era culpable, Robert tendra que considerar seriamente varios mtodos para deshacerse de l. Se acerc lentamente, ms cerca, apoyndose contra la rueda del vagn y bajando el ala del sombrero tapndose los ojos. Apostara que los Carroways desean que Robert no hubiera escogido la carrera del Ejrcito pronunci Saint arrastrando las palabras. Evie se sonroj. Saint! Georgiana es mi amiga. Eso que has dicho es terrible. Es tambin cierto replic. Yo... tengo que admitir, que todo este asunto ha creado muchos problemas al General dijo Lucinda lentamente.

Robert alz la mirada. Ella le contempl directamente y por un momento su corazn se detuvo. Entonces deliberadamente mir a Geoffrey otra vez. Robert es mi amigo, y no olvidar eso, pero sera una tontera decir que nos gusta lo que ha pasado. Casi han acabado con los grupos anunci Saint. Lucinda pareca alarmada. Tan pronto? volvindose hacia Geoffrey, liber su mano. Me excusas un momento? Por supuesto. Pero no deberas ir a ningn sitio a solas. Voy a buscar a tu criada al carruaje? Ir contigo, Luce dijo Evie. No me vendra mal un pequeo refrigerio. Pensando rpido, Robert se apart del vagn, dirigindose hacia el edificio ms cercano. El callejn de atrs estaba vaco, y entr en l. Lucinda y Evie lo siguieron un momento despus. No pudo evitar el sonrer cuando Luce apareci. Como demonios sabas que yo estaba... Agarr las solapas, se inclin hacia arriba y le bes. Robert quiso abrazarla y sujetarla ms cerca, pero cuando record lo sucio que estaba, oy que Evelyn se quedaba sin aliento. Lucinda se las ingeni para retroceder, besndola una vez ms porque simplemente no poda evitarlo. Cuidado. Alguien podra vernos. Os veo apunt Evie con los ojos todava muy abiertos. Cunto tiempo hace que est pasando esto? No creo que tengamos tiempo para esto ahora replic Lucinda, todava con la mirada fija en l. Lo que vio en sus claros ojos avellana lo llen de ms esperanza y ms terror que cualquier cosa que hubiera afrontado durante los pasados cinco aos. Acarici su mejilla con los dedos. Siento hacerte pasar por esto. S que no queras estar involu... Cambi de opinin interrumpi, entonces se tom un momento para recorrerlo con la mirada. Te ves... interesante. Um, perdonadme, pero si no tenis tiempo para explicarme qu est pasando, ciertamente no tenis tiempo para esto insert Evie. Necesitamos regresar. Has odo lo bastante para convencerte? Casi replic. Evie, necesito un momento. Lady St. Aubyn hizo una mueca. S, por supuesto. Estar all regres airada a la entrada del callejn, cruzando los brazos en el pecho, y dndoles la espalda. Qu quieres saber? pregunt Lucinda, tirando de su manga. T eres la razn de que tenga otro da, lo sabes? murmur buscando sus ojos. Sera mejor que estuviramos en lo cierto sobre esto, Robert contest susurrando o tendr que disculparme enormemente con mi padre. Hablando del General Barret, yo... necesito saber si estaras dispuesta a preguntarle otra vez sobre la fuente de los rumores. Nadie ms necesita saberlo, pero contestara a mi ltima pregunta sobre esto. Quieres decir sobre Geoffrey, dijo quedamente. Lucinda, no s de que otra forma hacer esto. Lo sien...

Mi padre le cont a Geoffrey sobre ti y el Chateau Pagnon. Tuvo que haber sido el da anterior de su reunin interrumpi. Fue antes de que le confirmase que me lo dijiste, pero l ya saba que fuiste t. Un alivio candente lo atraves. Tenan razn. Tena que ser Geoffrey. Sus labios se curvaron en una sonrisa, aunque saba que era inapropiado, incluso sabiendo lo mucho que ella odiaba preguntarle a su padre. Gracias. Me gusta susurr. Te gusta qu? Levant la mano recorriendo con sus dedos el contorno de su boca. Cuando sonres alzndose, lo bes de nuevo, lentamente, como si saboreara el toque tanto como l. Tengo que regresar. Y yo tengo que hacer un recado. Puedes mantenerlo ocupado? S. Ten cuidado, Robert. Y si tienes que salir del pas para salvarte, vete. Pero haras mejor en hacerme saber dnde ests. Toc su mejilla. T eres la razn de que sonra murmur y se alej a grandes pasos. Tena que forzar la entrada de una casa. CAPTULO 23 Cuando tuve tan asombroso poder entre mis manos, dud mucho tiempo acerca de la manera en que debera utilizarlo. Vctor Frankenstein, Frankenstein. Deja de andar con rodeos habl bruscamente Robert, yendo de ac para all. No me gusta dejar all a Lucinda manteniendo a raya a ese bastardo. Creo que St. Aubyn y Evie estn con ella dijo Tristan secamente, con la mirada fija en la casita ms all de la hilera de arbustos. Y prefiero no ser visto allanando un lugar. No est en casa, Dare. Esa es la cuestin. Por Dios Robert seal la pieza con forma de leopardo que Tristan tena en una mano. Y tenemos mscaras. Vamos el tercer compaero se apoy contra el olmo, pero no observaba la casa. Ms bien, haba estado mirando a Robert durante los ltimos tres minutos. Y eso empezaba a ser bastante molesto. Qu? dijo bruscamente volvindose. El Duque de Wycliffe lade la cabeza. Solamente estoy tratando de acostumbrarme a algunas cosas dijo lentamente. En primer lugar, tus ropas. Te lo dije, es un disfraz. Maldita sea. Luego est tu ampliado vocabulario. Acostmbrate a eso ms tarde Robert se puso las manos en la cabeza. Yo voy. Vosotros dos podis estar hablando, si queris, hasta morir, pero no esperis que os escuche. Refunfuando, se puso la mscara de tigre y empez a cruzar la calle. Un momento despus escuch a Wycliffe y a Tristan siguindole, y aument el ritmo, tratando de no cojear. Si algo lo podra delatar sera eso. Preparado? murmur, alzando la mano haca la aldaba. Primero la oficina, luego la biblioteca y despus la habitacin. Si no est en ninguno de estos lugares, destrozaremos la maldita casa.

Los otros dos asintieron, y llam a la puerta. Un momento despus se abri. El mayordomo, un solemne anciano, les ech un vistazo y grit. Ladrones! Retrocedieron rpidamente cuando Robert se meti dentro de la casa, el mayordomo agarr un bastn y lo balance. Robert intercept y bloque el golpe con su brazo, luego le arrebat el bastn de las manos. Entra all gru gesticulando hacia el armario de la sala de estar. Pero Dentro Wycliffe repiti con voz grave, medio levantando al sirviente de sus pies y lanzndolo dentro del armario. Un par de lacayos aparecieron del vestbulo de los sirvientes. Apuntando el bastn como una pistola, Robert avanz hacia ellos. Vosotros dos, all dentro con el mayordomo. Seis sirvientes en total grit Wycliffe, soltando la corbata del mayordomo. Y vosotros sois slo tres dijo el ms grande de los dos lacayos, apretando los puos. No andamos tras nada que pertenezca verdaderamente aqu habl bruscamente Robert, perdiendo la paciencia y no queremos hacer dao a nadie. Pero no os crucis en nuestro camino. Que imbcil. El lacayo se abalanz sobre l. Agachndose, Robert gir el bastn y le atiz en un lado de la cabeza. Cay como una piedra. Robert mir al segundo hombre. Al armario o al suelo. T eliges. Con una mueca el hombre levant las manos y se hizo a un lado del almacn. Tristan se agach para agarrar al sirviente derribado por los brazos y arrastrarlo tambin dentro. La prxima vez dijo jadeando deja inconsciente slo a los flacos. Tres ms dijo Robert, movindose dentro del hall de los sirvientes hacia las cocinasComprueba arriba. Oy a Tristan aporreando las escaleras mientras Wycliffe vigilaba a los tres del armario. Era dudoso que los sirvientes supieran cualquier cosa sobre las actividades de Lord Geoffrey, pero no los quera huyendo de la casa y trayendo a la mitad de Bow Street tras ellos. La bsqueda necesitaba hacerse rpidamente, y necesitaban irse antes de que Geoffrey regresara. Una cocinera y su ayudante lavaban cazuelas en la cocina, y slo les tom un momento de persuasin el convencerlas para unirse a sus compaeros. Dare baj las escaleras en ese momento, una gruesa ama de llaves que pareca aterrorizada lo preceda. Tan pronto como los sirvientes estuvieron encerrados, Wycliffe cerr y bloque el armario. De acuerdo mascull Dare. Vamos a encontrar esos malditos papeles. Ese bayo tiene una magnfica apariencia dijo Geoffrey, inclinndose tan cerca de Lucinda que sinti su aliento en la mejilla. S, es encantador estuvo de acuerdo, usando cada onza de su fuerza de voluntad para abstenerse de apartarse poco a poco de l. Lo he visto antes en la subasta, no? S, lo has visto asinti Saint. Tir a Lord Rayburne la semana pasada, y eso fue despus que mordiera al hijo de Totley el pasado otoo.

Humm. Entonces probablemente sea un poco terco para Pap divis a Bradshaw unos momentos antes, sentado en el balcn con media docena de jvenes seoritas de cuestionable reputacin. Con Saint a su lado y Shaw vigilando, se senta absolutamente a salvo. Sin embargo, no poda evitar el pensar, que ese hombre que estaba de pie a su lado haba estado en su casa, haba charlado y mentido sobre Dios sabe qu con su padre, incluso la haba besado y preguntado si quera casarse con l. Y si ellos estaban en lo cierto, haba robado papeles que podan no tener otro propsito que iniciar una guerra. Propag un rumor sabiendo el dao que causara a otro hombre contando con el dao que le hara. Por qu? Haba sido Robert oportuno? O haba Geoffrey tenido en cuenta a su vctima, imaginando que Robert sera un blanco fcil? De cualquier manera, estaban a punto de demostrar su error. La mitad de la diversin con un animal terco es quebrantarlo observ Geoffrey. Lucinda mantuvo la mirada en el corral ante ellos, esperando que hablara en general y no tuviera la intencin de enviar un mensaje a ella en especial. Saba que no era as. Lord Geoffrey, desea un destino en la India, verdad? dijo Evie brillantemente. S, lo espero. Wellington sirvi all, y no le hizo ningn dao. Y deseara que su esposa fuera con usted? Geoffrey volvi sus preciosos ojos verdes hacia Lucinda. Espero que ella quiera estar a mi lado. Pero su padre le haba dejado claro a Geoffrey que de todos modos, la decisin de viajar o no a la India sera de ella. Sin embargo, no poda decirlo, sin que l se percatara de que haba estado escuchando a escondidas. Que raro, incluso antes de saber sobre su implicacin en este lo, la idea de que Geoffrey se fuera a la India sin ella durante algunos aos no le haba causado ni un titubeo mientras que el pensamiento de Robert huyendo de Londres la llenaba de pnico, anhelo y necesidad. Gracias a Dios que su amistosa conversacin era slo un engao. Forz una sonrisa. He odo cosas tan encantadoras sobre la India. Las especias, la msica todo all parece tan extico hizo una pausa cuando se le ocurri otra idea. Tanto tiempo buscando una prueba. Estoy segura de que el general disfrutara all, tambin. Algo pas tras esos ojos esmeralda, tan rpido que no pudo estar segura de qu era. El General Barrett? Ser bienvenido, por supuesto, pero no creo que lo pueda encontrar interesante. Ninguno de sus viejos compinches estara all, despus de todo, para agasajarlo con sus historias. Pero t y yo estaramos all. S, por su puesto. El tener a un oficial superior como el General Barrett en casa sera muy prestigioso, seguro, pero se est haciendo mayor, Lucinda. No crees que estara ms cmodo aqu? El viaje por el ocano puede ser bastante horroroso. Bien, eso era interesante. La reputacin del General Barrett de honradez y justicia tambin tena el efecto de dificultar a su yerno, si dicho pariente

intentaba dedicarse al contrabando, la coercin y la usura, las ms rpidas y seguras formas para hacer fortuna un joven y emprendedor comandante. Su sonrisa se tens. Seguramente esta es una conversacin que mejor dejarla para otro momento y lugar se quej. Meramente me familiarizo con tus planes dijo. Se me ocurre que no me has contado mucho ms que lo bsico. Si deseas que nos casemos, creo que tengo algn derecho a saber dnde esperas que viva, por ejemplo. Eres la hija del general. Seguramente ests acostumbrada al estilo de vida militar. Era prcticamente una nia cuando mi padre luch en el Continente. Me qued con mi ta, y en varias escuelas de seoritas. No me quiso viajando con l por todas partes en los campamentos de soldados. Se la qued mirando fijamente. Tu demora en responder mi propuesta no es por respeto a los problemas de los Carroway dijo lentamente. De ninguna manera quieres casarte conmigo. Joroba. Sospechando cuando le pregunt, la iba poniendo ms furiosa prcticamente con cada frase que l deca, traspasando el lmite. No es lo que he dicho. Sencillamente deseo tener toda la informacin posible primero. Mira, Lucinda Evelyn interrumpi ese bayo es estupendo. Y has escogido tener aqu esta conversacin? continu Geoffrey ignorando a Evie. Oh, trata de ser amable. T eres el que dice divertirse quebrando a animales tercos replic. Cmo se supone que tengo que interpretar eso? Le estrech la parte superior del brazo con fuertes dedos. Contstame a esto, Lucinda. Despus de que el lo de tu buen amigo acabe, tienes la intencin de aceptar mi propuesta? O simplemente me provocas para divertir a tus amigos y malgastar m... ? Esta vez no quiso interpretar lo que destell en sus ojos. Cerrando la boca, l se dio la vuelta. Geoffrey! grit tras l. Dnde...? Maldicin Saint sise. Un poco dura con l, no? Si hubiera revoloteado y redo tontamente a su alrededor habra sabido que algo andaba mal, replic, volviendo su desesperada mirada hacia Bradshaw. Tambin haba desaparecido, esperaba que alertara a Robert de que Geoffrey estaba probablemente camino a casa. Maldita sea. Soy tan estpida. No, no lo eres rebati Evie. Ests en lo cierto. Una vez que esto empez, de una manera o de otra se hubiera dado cuenta que lo estbamos entreteniendo aqu sin ninguna razn en especial. Esa era la razn por la que Bradshaw no nos perda de vista. En qu vehculo has venido? pregunt Saint, tomando de la mano a cada una de las seoras y dirigindolas fuera de los corrales. Una calesa. Mi criada nos est esperando all. Oh, crcholis. No lastimara a Helena, verdad? No lo creo. Le llevara un momento eliminarla. Shaw va a caballo, entonces le lleva cinco o seis minutos de ventaja a Newcombe. Espero.

Qu hacemos? pregunt, maldicindose todava. Si hubiera controlado su lengua un poco ms... oh, qu pasara si no haban tenido tiempo de encontrar los documentos? Podra haber condenado a Robert. Dijiste que tu padre tena una reunin esta maana apunt Saint. S, en la Guardia Montada. Entonces vamos hacia la Guardia Montada para encontrarlo. Si Robert tiene la prueba, necesitar a alguien para ensersela. Tampoco est aqu gru Robert, empujando la mscara hacia arriba. Maldicin. La oficina haba estado inmaculada, como si nadie hubiera trabajado ni un minuto all, aunque la haban dejado en una condicin menos prstina. Asimismo los libros de la biblioteca no parecan haber sido abiertos nunca. El hecho es que ahora la mayora de ellos descansaban en el suelo en pilas desordenadas. En el gabinete tampoco secund Tristan. Se levant del suelo, mirando a Wycliffe cuando el duque revis los libros y papeles desparramados en el aparador de roble. Tras un momento Wycliffe neg con la cabeza. Robert maldijo. Est aqu en algn lugar. Tiene que estar. Si tuvieras unos papeles que pudieran reportarte una gran cantidad de dinero o llevarte a la prisin, los querras tener cerca de ti, para no preocuparte que alguien tropezara accidentalmente con ellos. Al mismo tiempo, no querras que tus sirvientes pudieran encontrarlos, y no querras esconderlos en algn lugar sospechoso cuando los recuperaras. Esto todava deja muchos escondites anot Tristan, pasando las manos por sus muslos. Paseando por la habitacin, Robert proyect el plano del piso en su mente. Era una pequea casa, un hospedaje de alquiler. Eso en s sealaba el hecho de que Geoffrey no tena los bolsillos llenos. Era, sin embargo, un auto-declarado hroe orgulloso de su apariencia y su reputacin. Un hroe de guerra. Uno que quera casarse para convertirse en comandante, o empezar una guerra para recibir una promocin. Su uniforme dijo encabezando la salida hacia las escaleras. Dnde creis que guarda su uniforme? Su uniforme? repiti Tristan. Por qu...? Todava est en el ejrcito dijo Robert por encima de su hombro. Lo tendra planchado y guardado... dejndolo listo para las ocasiones especiales dndole un mejor uso... sin nadie con permiso para tocarlo. Es su orgullo, su futuro, en uno u otro caso. Pero los papeles le haran un traidor protest su hermano, alcanzando la cima de las escaleras detrs de l y caminando a grandes pasos por el pasillo hacia las habitaciones privadas de Geoffrey. No es un poco raro guardarlos en su uniforme? No si eres l. Son su camino a la promocin. Cmo le convierte eso en un traidor? Wycliffe silb por lo bajo. Me hars un creyente, y eso que todava no hemos encontrado nada. He estado pensando en ello un poco Robert empuj la puerta del dormitorio.

Considerando que haba deducido tener una renta modesta, el nmero de armarios en la grande y doble habitacin era sorprendente. Obviamente era dnde se destinaba la mayora del dinero de Lord Geoffrey. Y yo que crea que Georgiana tena demasiados vestidos murmur Tristan, dirigindose hacia la derecha al armario ms lejano. Robert abri la puerta rpidamente del que tena al lado, rebuscando entre las chaquetas y chalecos, pantalones y calzones. Aparentemente las camisas estaban en una seccin diferente de la habitacin. Arrodillndose, tir bruscamente de los cajones inferiores para encontrar medias y corbatas, pero ningn uniforme. Tranquila como estaba la casa, el ruido de la puerta principal al abrirse son tan fuerte como un disparo. Sacudindose los pies, avanz por el pasillo. La sugerencia de Bradshaw de sacarle la verdad a golpes a Lord Geoffrey empezaba a parecerle una buena idea. Hay ladrones por aqu? se oy la voz de Bradshaw, con un fuerte grito susurrado. Robert se inclin por la barandilla. Arriba. Ha dejado Tattersall jade Bradshaw. Y no pareca contento. Qu hay de Lucinda? La dej all replic Shaw, subiendo las escaleras mientras se explicaba. Pareca que discutan y luego se fue. Iba derecho a su carruaje. No puede tardar ms de cinco minutos. Encontr algo! grit Wycliffe. Robert regres velozmente al dormitorio. El duque arrastr un pequeo bal de roble de bajo la cama alzada. Est cerrado dijo Wycliffe, tirando de l para abrirlo Y no creo que encontremos la llave en la casa. No, si eso es el uniforme, tiene la llave con l dijo Robert, agachndose para examinar el mecanismo. Para cuando se escap accidentalmente de Chateau Pagnon, todo lo que le quedaba de su uniforme eran sus pantalones hechos trizas, llenos de barro ensangrentados y una camiseta desgarrada. Si por alguna razn hubiera regresado con la chaqueta o botas en buen estado, las hubiera quemado. Geoffrey, sin embargo, estaba orgulloso de su uniforme, orgulloso del prestigio que le daba, y el dinero que eventualmente ganara. La cerradura era de buena calidad, mejor de la que el cofre exiga. Es esto tena que serlo. Puedes abrirlo? pregunt Bradshaw, unindose a ellos. Soy un recluso, no un ladrn replic Robert con una media sonrisa. En verdad, probablemente l podra abrirlo, pero con Geoffrey de camino, no poda perder ms tiempo. En lugar de eso sac la pistola del bolsillo. Robert dijo Tristan, con expresin alarmada. Por qu has trado esto? Para las circunstancias imprevistas respondi, amartillndola. Al menos su mano no temblaba, eso haba pasado cuando la haba sacado de la habitacin de Bradshaw y la carg. Apunta al agujero murmur disparando. En el cuarto cerrado el estruendo y silbido fueron ms fuertes de lo que recordaba, y no pudo evitar estremecerse con la explosin. No haba disparado

un arma desde haca cuatro aos, pero al menos no haba errado el tiro. El frente de bal se haba astillado y el cerrojo haba sido destruido. No creo que nadie lo haya odo, no? dijo Bradshaw sarcsticamente frunciendo el ceo. Por todos los demonios, Bit. Tenemos prisa Robert empuj la tapa. Dentro, estropeado por un balazo en la parte izquierda de la chaqueta, estaba pulcramente doblado, perfectamente planchado, el uniforme de capitn. Buen disparo not Wycliffe, agarrando la chaqueta y sacudindola. Directamente al corazn. Un revoloteo de papeles doblados cay al suelo. Por un breve instante, Robert cerr los ojos. Gracias Lucifer. Haba estado en lo cierto. Comprubalos ladr inspeccionando a fondo el bal. Se supona que tambin haban desaparecido unos mapas, y necesitaban encontrarlo todo no slo para condenar a Geoffrey, y asegurarse de que Inglaterra no terminara yendo otra vez a la guerra contra Napolen. Caramba dijo Tristan lentamente, con la clera rezumando en su voz. Estas son las listas. Ingleses simpatizantes de Napolen. Es una lstima que no podamos quedarnos esto y en los prximos das hacer unas cuantas visitas. Robert apenas miraba hacia arriba mientras rebuscaba en el bal. Pueden simpatizar con quien quieran, mientras no hagan nada al respecto. Sus dedos tocaron un pergamino, alojado en la ms profunda esquina y cubierto con la espada de Geoffrey. Lo sac, abriendo la parte superior del cofre. La isla de Santa Helena se despleg ante l, con anotaciones de la elevacin y la distancia, y una copia detallada del plano de la fortaleza. Los mapas dijo Tristan, agarrando el hombro de Robert. Lo conseguiste. Y ahora salgamos de aqu, si no os importa sugiri Bradshaw. Quiero disfrutar el ser un hroe, pero no quiero ser arrestado por ladrn y hacer algo vil con el personal. Estn encerrados en el almacn proporcion Tristan, apilando los papeles y plegndolos bajo su brazo. Se dirigieron hacia las escaleras y salieron fuera. Todava sin seales de Geoffrey, pero l no estara demasiado contento cuando llegara. Haban dejado a Tolley y a los otros caballos en la esquina, pero Robert detuvo a Tristan antes de que pudiera montarse. Necesito esos papeles dijo tendiendo la mano. Se los llevar a la Guardia Montada dijo el vizconde frunciendo el ceo. No te preocupes por eso. Quiero que ests a salvo. No van a la Guardia Montada. Wycliffe estaba muy silencioso. Cmo? Lord Geoffrey los consigui a travs del General Barrett. La carrera del General podra destruirse si vamos directamente al cuartel general y anunciamos que su futuro yerno es el traidor que todo el mundo est buscando. Umm, Bit, tena la impresin que no le tenas demasiado cario al General Barrett. Y no se lo tengo respondi tomando los papeles de Tristan y plegndolos en su chaqueta de ganadero. Le tengo cario a su hija, daando a Barrett la daara a ella, y no quiero que esto pase adems, la animosidad que senta

hacia el general era enteramente personal, haba empezado a darse cuenta que no tena un verdadero deseo de arruinar a alguien que a juicio de todos los dems era honorable y honesto. Entonces vamos a Barrett House? Mont en Tolley. No, yo voy a Barrett House. Vosotros vais a Carroway House y estad preparados para contarle a las autoridades que part hacia Amrica o que testifico sobre el hecho que encontramos esas cosas en el bal de Geoffrey. Es tu juego, Bit dijo Tristan a regaadientes. Pero, por el amor de Dios, ten cuidado. Lo tendr respondi Robert, espoleando a Tolley. Por supuesto su salud dependera de cmo el General Barret recibiera las noticias, pero estaba dispuesto a arriesgarse. Las apuestas eran ms altas que el futuro de Geoffrey o el suyo. Las apuestas eran el futuro de Lucinda y su felicidad. CAPTULO 24 El cuento que he registrado estara incompleto sin este final y la maravillosa catstrofe. Robert Walton, Frankenstein Lucinda poda decir por las caras de los centinelas que no estaban nada contentos de ver a Evie gritando a la Guardia Montada, incluso en compaa de la hija del General Barrett. Tener a St. Aubyn all los pona an ms nerviosos, y la verdad sea dicha, estaba algo aliviada que su padre hubiera estado all y ya se hubiera ido. Seguramente no se alegrara de verla en la compaa con la que estaba. Entonces estar en casa dijo, cuando Saint la aup de vuelta a la calesa. Probablemente sea lo mejor. Puedo hablar con l y tratar de hacerle entrar en razn. Si todos saltamos de golpe, se pondr a la defensiva. No deberas afrontarlo a solas dijo Evie, con profundas lneas de preocupacin en su cara. No es tanto el enfrentarme a l como el asegurarme que mantiene una mente abierta replic, esperando que en el gran esquema de Robert, alguien hubiera sido asignado para hacerle saber que haba encontrado los papeles y que haban escapado ilesos de la casa de Geoffrey. Te ests arriesgando, Lucinda dijo Saint, mirando al frente. Una vez dirijas la acusacin a Geoffrey no podrs volverte atrs. Y Robert... no es el hombre ms agradable del mundo para convivir. Ests segura... Michael, lo sabe interrumpi Evie, poniendo una mano sobre l. Lucinda estaba agradecida por el voto de confianza. Saba lo que significaba acusar a Geoffrey. Era Robert por el que dudaba... no sobre si podra detener a Geoffrey, si no sobre si desaparecera en las sombras regresando a su mundo, cuando todo hubiera terminado. Ests segura que no quieres que nos quedemos contigo? pregunt Evie. Parpadeando, Lucinda mir hacia arriba. El carruaje rod hasta pararse enfrente de su casa. Estoy segura.

Si los otros encuentran lo que estn buscando aadi Saint seguramente irn directamente hacia la Guardia Montada. Tu padre podra ser llamado all para ver la prueba. Lucinda asinti cuando ella y Helena bajaron. Quizs pueda prepararlo un poco para eso. Entonces buena suerte. Vamos a Carroway House. El resto de las emociones es probable que pasen all con un chasquido, Saint devolvi a los caballos de regreso al camino. Ballow le abri la puerta cuando la alcanz. El General est en su oficina le indic cuando le tendi el chal. Parece que algo no... anda bien. Vaya. Nada debera haber ocurrido todava... era demasiado pronto. Recogiendo sus faldas, se apresur a la oficina, slo para encontrar la puerta cerrada. Pap? llam golpeando la puerta. Pap, necesito hablar contigo. Un fuerte ruido de pasos se aproxim, la puerta traquete y se abri. La expresin de su cara... dura, inflexible y enojada... la detuvo por un momento. Tambin necesito hablar contigo rechin, apartndose a un lado para que pudiera entrar. Qu pasa? pregunt, y luego se qued sin respiracin. Lord Geoffrey apoyado en el alfizar de la ventana, la contemplaba. Geoffrey? pregunt dudando qu decir. Por qu me abandonaste en Tattersall? Y por qu ests aqu? Pap, qu est pasando? Ya me iba dijo Geoffrey con una rgida inclinacin cuando la pas de camino a la puerta. Lo primero que se le ocurri era que si l estaba all, entonces Robert tendra unos minutos ms para acabar la bsqueda en su casa. Dije algo que te ofendi? En la puerta la afront. Estoy desilusionado se quej. Tena mejor opinin de ti. Frunciendo el ceo, lo observ abrirse camino por el vestbulo y salir por la puerta principal. Cuando se dio la vuelta, la mirada de su padre estaba sobre ella. Me has traicionado dijo quedamente. Despus de pedirme paciencia, usaste ese tiempo para tratar de daar a alguien... alguien a quien considero un amigo. Alguien que esperaba que vieras como algo ms que un amigo. Qu demonios ests diciendo? Geoffrey no poda saber nada, si lo hubiera sabido, hubiera ido directamente a su casa en vez de detenerse a contarle historias a su padre. Una idea revolvi su estmago. Habra ido a su casa a menos que no tuviera los papeles ah, o estaban tan escondidos que nadie podra encontrarlos... a menos que hubiera sospechado de ellos y tomado medidas para protegerse. Lo que me ha dicho replic el General, levantando la voz sin molestarse en cerrar la puerta de la oficina es que has estado conspirando con tus supuestos amigos en un intento de exculpar a Robert Carroway del robo de la Guardia Montada. Y que t y tus amigos lo habis utilizado como vuestro chivo expiatorio. Geoffrey incluso me ha dicho que descubri que Carroway haba hecho planes para colocar la prueba, desde que se dio cuenta que era evidente que no poda deshacerse de ella sin que lo supiramos.

Si haba algo de lo que Geoffrey no careca era descaro. Y su historia tena suficiente parte de verdad para que refutarla fuera extremadamente difcil. Pap, hay ms de lo que no te das cuenta. De lo que no me doy cuenta? S, supongo que treinta aos sirviendo al Ejrcito de Su Majestad y tres aos como oficial de alto rango de la Guardia Montada no cuenta comparado con tus juegos y los de tus compinches. Eso no es... Le pido disculpas, seor, pero no puede entrar en esta casa! la voz de Ballow lleg en un tono alto y angustiado. Lucinda se movi rpidamente, justo a tiempo para ver a Robert empujando al mayordomo contra la puerta y avanzando a grandes pasos por el vestbulo. Podra decir, slo por la luz titilante de sus ojos, que haba tenido xito. Su corazn brinc. Menos de un segundo despus, sin embargo, la tensin y el temor la atenazaron de nuevo. Si hubiera encontrado los papeles, habra ido a la Guardia Montada. Robert dijo temblorosamente qu ests haciendo aqu? No tienes... Lucinda dijo, parndose a su lado. Con la mirada, sin embargo, fija en su padre. Necesito hablar con el General Barrett. En privado. Quiero que se vaya de mi casa, maldito granuja. No confunda mi paciencia con indulgencia. Luce murmur Robert, inclinndose ms cerca por favor, espranos en la biblioteca. Ella asinti. Est todo bien? susurr tocando su manga. Lo estar. Robert esper a que se fuera, luego enfrent a su padre otra vez. Lo haremos en su oficina o aqu en el vestbulo? No hablaremos en absoluto replic el General. No me haga echarle de aqu, Carroway. Tenga la dignidad de irse usted mismo. Lo har. En pocos minutos Robert seal hacia la oficina, esmerndose en disimular su clera y frustracin. Dentro, seor. El General Barret le ech una mirada apreciativa, obviamente calculando las tres pulgadas de altura y los veinticinco aos de diferencia entre ellos. Mirndolo como si estuviera masticando vidrio, Barrett asinti. Dos minutos dijo bruscamente. Probablemente tomara ms tiempo. Robert lo sigui dentro, cerr la puerta tras l. Sintese, seor orden. Nada de lo que diga podr convencerme que no es si no un traidor, Carroway. A menos que trate de matarme... lo cual no se lo recomiendo, dado el nmero de testigos de la casa... necesita marcharse. No slo de mi casa, si no del pas. Ese es el nico favor que le har, y es por el bien de Lucinda. En Abril de 1814 empez Robert, sentado en una de las sillas frente a la mesa y manteniendo la mirada en la desordenada superficie estaba al mando de una de las divisiones del Ejrcito en los alrededores de Bayona. Estaba all dijo el General bruscamente. No necesita contrmelo. S, tengo que hacerlo. Bonaparte estaba acabado, ambas partes haban llamado el alto el fuego. Lo s...

Pero usted saba que el General Thouvenot todava se aferraba a Bayona, y que no quera marcharse. Tambin supo por los desertores franceses que Thouvenot intentaba atacarle. Esa informacin era poco fiable. Ah. Por eso es por lo que envi a una patrulla en medio de la noche para supervisar las trincheras francesas... porque saba que nadie estara cambiando de posicin. Eso es correcto. Cmo...? Era mi patrulla, General Barrett Robert exhal, apretando los puos para mantener su tono bajo y calmado. Unos mil soldados franceses contra quince tropas inglesas. La mayora de mis hombres murieron antes de poder levantar sus armas. Me golpearon hasta la inconsciencia, porque su capitn quera oficiales britnicos para interrogar. La cara del General se haba vuelto gris e inmvil decolorando su usualmente rubicundo rostro. Nos lleg la noticia dijo tras un momento. Toda la patrulla de exploracin muri. Todos menos uno. Y entonces, veinte das despus de hacerle retroceder en Bayona, Thouvenet finalmente acepta que Bonaparte ha abdicado, y la guerra est acabada se inclin hacia delante alzando la mirada hasta chocar con los grises ojos de acero del general. Pero no para m. Chateau Pagnon nunca se rindi. El ejrcito britnico nunca trat de tomarlo. Sus contactos permanecan activos, planeando y conspirando la fuga de Bonaparte. Me preguntaron sobre usted, sobre su familia, porque usted era mi comandante y ellos estaban buscando maneras de asesinar o chantajear a lderes britnicos. Usted... No dije ni una palabra, General. Y finalmente, tras siete meses, cuando me di cuenta que no durara mucho ms, tras haber visto... cosas que nunca podr olvidar, los enga para que me mataran. O hice un buen intento al menos. Decidieron que estaba muerto, y me lanzaron sobre el muro. La resistencia espaola me encontr dos das despus y me pusieron suficientes vendajes para mantenerme unido fue peor que eso, pero contarlo no serva de nada. Todo lo que necesitaba era convencer al General Barrett que l no era un traidor. El resto quedaba para l, y no tena ninguna intencin de compartirlo. Entonces... me culpa por lo que le sucedi dijo el General lentamente, con voz spera, como si tuviera la boca seca. Es por lo que usted... S, le culpo replic Robert. Pero no quiero venganza. Y tenga por seguro que no quiero otra guerra se estremeci. Lo que me pas a m, no se lo deseo a nadie. Entonces... Ahora, necesito que me escuche muy atentamente. Y no slo por mi bien o por el suyo, si no por el de Lucinda. Nada de interrupciones ni replicas, hasta que haya acabado. Est claro? La brusca apariencia volvi a la cara del general. Si es la nica forma de librarme de usted gru, pero su voz careca de conviccin. Lo es. Primero, la desaparicin de los documentos de la Guardia Montada fue cunto tiempo antes de que los rumores del robo empezaran? Barrett entrecerr sus ojos. Un da dijo finalmente.

Y cunto tiempo despus de que le contara a Lord Geoffrey Newcombe que yo haba sido prisionero en Chateau Pagnon aparecieron estas noticias? Yo no... Conteste la maldita pregunta. El General pens sobre eso, Robert poda ver la reacia afirmacin en sus ojos. Doce horas. Quizs menos. Soy un buen chivo expiatorio murmur Robert pero no lo hice. Y usted piensa que Geoffrey lo hizo. S que Geoffrey lo hizo tomando aire, Robert sac los papeles doblados y los planos de su abrigo y los coloc sobre la mesa del general. Los encontr hace unos minutos, en el bal del uniforme de Geoffrey. El Duque de Wycliffe puede dar testimonio del hecho, en el caso de que sea necesario. Los pudo poner usted all. l me dijo que usted tratara de colocarle el robo sobre sus hombros. Por qu? En primer lugar que ganara yo con tomarlos? Yo... el general jur Pero que ganara Geoffrey? Geoffrey quiere un puesto en la India. Por el momento, es un pobre soldado con un buen nombre. Puede casarse con Lucinda y conseguir un ascenso, pero eso slo si ella est de acuerdo. Mientras tanto necesita un seguro. Con esos papeles, puede ganar dinero vendindolos, y otra guerra con Bonaparte, en uno u otro caso sera suficiente para conseguir lo que quiere. Y por qu implicarlo a usted? Se encogi de hombros. Era conveniente, no muy popular y un rival en potencia para los afectos de Lucinda. Pero la verdadera pregunta, General, es por qu implicarlo a usted? El General se tambale. Me est acusando de... No, yo no. Pero usted es la razn de que Geoffrey haya tenido acceso a la Guardia Montada, y ha dejado claro a todo el que quiera escucharle que le considera su mentor. Esto probablemente tendr repercusiones para usted. Estaba aqu mismo dijo Barret casi para s mismo Newcombe. Me dijo que Lucinda y sus amigas haban tramado un complot para salvar su reputacin y desacreditarlo. Yo estaba furioso, pero al mismo tiempo recuerdo pensar que las amigas de Lucinda se han casado con un interesante surtido de granujas Dare y St. Aubyn, para ser exactos y no puedo imaginarme por qu razn haban decidido que Geoffrey les era antiptico. A Lucinda le gusta, sabe. O le gustaba. S, le gustaba Robert se puso en pi. As es que tiene los papeles recuperados frente a usted y mi historia contra la de Geoffrey. Y tambin piense en su propia reputacin. Estar en la biblioteca cuando tome la decisin sobre qu hacer. Y entonces seguir adelante, desprestigiar a Geoffrey, a m y continuar alegremente su camino. No, no lo har, porque eso daara a Lucinda hizo una pausa, preguntndose si el general podra or en su tono cuan importante en particular era ese punto para l. Acatar lo que usted decida continu. La nica cosa que le pido es que si usted decide culparme a m por todo esto, se asegure que mi familia quede limpia de toda culpa lo que significaba que si los soldados iban a su casa para arrestarlo, no lo sabra, pero saba que la eleccin correcta

la tena que decidir el General Augustus Barrett. Y el bien y el mal, la justicia y la iniquidad haban llegado a ser muy importantes para l los ltimos aos. Abandon el despacho, cerrando la puerta tras l. Lucinda sentada en un sof de la biblioteca, sus manos dobladas primorosamente en su regazo y con la mirada perdida en la ventana. Sus nudillos se vean blancos a travs de la piel, y prcticamente vibraba de tensin, pero se supona que para quien no la conociera pensara que era un retrato de tranquilidad y paciencia. Lucinda murmur entrando en la habitacin. Se levant. Qu ha pasado? exigi, corriendo hacia l sujetndole de las mangas con los dedosEncontraste los papeles? Geoffrey estaba aqu. No s lo que le cont a Pap, pero estaba tratando de culpar Robert se inclin hacia ella y le cubri la boca con la suya. Se senta tan clida y viva tan diferente de la fra y oscura historia que acababa de contar a su padre. Encontr los papeles dijo quedamente, metiendo un extraviado mechn de pelo castao cobrizo detrs de su oreja. Lucinda lo rode con sus brazos, abrazndolo fuertemente. Gracias a Dios respir aliviada, con su delgado cuerpo temblando. Gracias a Dios. Estaba tan preocupada. Cuando vi a Geoffrey aqu, pens no s lo que pens. Retrocedi un poco para mirarla a la cara. Empezaba a resultarle difcil recordar lo gris de su vida antes de Lucinda todo pareca coloreado por su compasin y belleza. Si esos rumores hubieran ocurrido un ao antes, simplemente se hubiera ido. Nada tena importancia, nada se senta real hasta que habl con Lucinda y le lleg su optimismo. Incluso con sus brazos alrededor, no era suficiente. La senta tan frgil, como si pudiera desaparecer como el humo si cerraba los ojos. Y sin embargo, saba lo fuerte, compasiva y honesta que era. Quera decrselo. Quera decirle cuanto la quera. Eso, sin embargo, no sera justo. Ella quera casarse con alguien sencillo y afable, alguien a quien su padre aprobara, alguien que no fuera l. Robert susurr, frunciendo las cejas qu pasa? Forz una sonrisa. Nada. Lo he dejado todo con tu padre. Supongo que el prximo paso depende de l. Qu le has contado? Eso es entre dos soldados, Lucinda. No puedo decrtelo. El General Barrett se aclar la garganta. Los dos se volvieron para observarle, la forma como Robert tena los brazos alrededor de su cintura y ella los suyos alrededor de sus hombros. l se habra apartado, pero Lucinda cerr los dedos tras su cuello, mantenindolo all. En sus manos, el General sujetaba la pila de papeles robados. Lucinda, Robert y yo tenemos que ir a un sitio. Se le congel el corazn. Los msculos de Robert se volvieron rgidos bajo sus dedos, pero no se movi. De qu haban hablado? Qu haba decidido su padre? Tena miedo de dejar marchar a Robert, tena la terrorfica sensacin de que nunca volvera a abrazarlo otra vez. Ir a dnde? pregunt. A la Guardia Montada, y

No, Pap! Robert no lo hizo! Su padre le alarg una mano. Lo s. Ahora recorri a Robert con la mirada y luego regres a ella. Puedes hacerme un favor, Lucinda? La primera intencin, fue preguntarle qu favor antes de acceder. Tomando un profundo aliento, se record a s misma que antes siempre haba podido confiar en l. Desde luego. Supongo que el resto de vuestros conspiradores estn en la casa Carroway House? Robert asinti. Es el lugar de reunin. Bien. Lucinda, necesito que vayas a Carroway House y les pidas a los caballeros que localicen a Lord Geoffrey Newcombe. No tienen que hacer nada slo localizarlo, y enviar un mensaje a Carroway House. Robert y yo estaremos all en breve. Lo prometes? Lo prometo se aclar la garganta otra vez. Quizs un poco tarde, pero tengo la intencin de hacer lo correcto. Voy a coger mi sombrero dijo Lucinda y subi corriendo las escaleras. Lo correcto repiti Robert. Sabe lo que podra comportarle eso a usted. Si se considera que es mi error, har frente a las consecuencias respondi el general. Y en todo caso, no dejar a Geoffrey salir impune de esto solamente para salvar las apariencias. Robert no haba esperado esto. Haba pensado que en el mejor de los casos Geoffrey hara un inesperado viaje a Australia o a las Amricas, y que los papeles se encontraran mgicamente en algn lugar de la Guardia Montada. Haba observado al General Barrett durante aos, buscando algo que ilustrara su grosera y cobarda, o cualquier cosa que fuera el motivo de enviar a una patrulla directamente a una emboscada. Quizs lo haba juzgado demasiado duramente. Lucinda reapareci en la puerta, sin aliento y prcticamente temblando de tensin. Tomar a Helena y la calesa. Empezaremos la bsqueda. Ten cuidado, Lucinda dijo Robert. Para su sorpresa, se detuvo a medio camino y volvi. Caminando a grandes pasos hacia l, tir de su pelo para bajar su cara y luego lo bes profundamente. T, ten cuidado murmur y se fue. Ejem. El General mir fijamente a Robert, quien tambin lo contemplaba tranquilamente. Podra sacar cualquier conclusin, por lo que a l se refera Lucinda poda contar cualquier historia que quisiera sobre ellos. Cualquier cosa que pasara entre ellos, les perteneca a ellos y a nadie ms. El General Barret ensill a su caballo castrado, y los dos cabalgaron en direccin a la Guardia Montada. Nadie habl, Robert no quera, y obviamente Barret tena cosas ms importantes en la cabeza. Tenamos informacin contradictoria dijo Barrett abruptamente, con los ojos fijos en la carretera. Nos haban dicho que Thouvenot podra intentar huir a travs de St. Etienne por la maana. Fue por eso que quera informacin sobre

cualquier movimiento de la tropa o colocacin de caones. Si lo hubiera sabido, nunca habra enviado fuera a ninguna patrulla. No fue una disculpa, pero de cualquier forma Robert no la hubiera aceptado. En lugar de eso asinti. Lo que le dije sobre como dej el Chateau Pagnon... tiene que quedar entre nosotros. De acuerdo. Yo... quizs sera mejor si esperara en el vestbulo. No es usted muy popular en este momento. No fue nunca mi intencin ser popular en la Guardia Montada descendiendo de Tolley, Robert not las miradas recelosas de los centinelas y los ignor. Esperar aqu. Con los papeles asidos en una mano, el General Barrett camin a grandes pasos hacia el edificio. Slo para s mismo Robert admiti que se senta ms cmodo junto a Tolley, por si necesitaba huir rpidamente. Con sus patios de armas, la Guardia Montada se pareca demasiado a una prisin para su gusto. Afortunadamente el general sera rpido y persuasivo, y luego resolveran lo que quisieran hacer con Geoffrey. Y luego resolvera como evitar que Lucinda pusiera la vista sobre alguien ms para sus lecciones. CAPTULO 25 Bit fue a la Guardia Montada? exigi Tristan. Voluntariamente? Lucinda trat de coger aliento. No crea que alguna vez hubiera conducido tan rpido, pero hasta con alas se habra sentido demasiado lenta. Robert y su padre necesitaban ayuda, y la haban puesto a cargo de ello. Mi padre prometi que estaran aqu cuanto antes. Por favor. Tenemos que localizar a Geoffrey. Evelyn y Saint se haban unido al grupo tambin, y Wycliffe permaneca, con todos los hermanos Carroway y Georgie. Cada uno se haba metido a la fuerza en la sala matinal, que comenzaba a parecer un poco atestada. Sugiero que nos dividamos en grupos de dos contribuy Bradshaw. As si lo encontramos, uno de nosotros puede volver aqu, y el otro puede vigilarlo. Dare asinti. Me parece bien. Wycliffe y yo, Shaw y Andrew, Saint y No me vas a dejar fuera declar Lucinda, doblando sus brazos Hay sitios donde puedo mirar, tambin. Podemos mirar corrigi Evie. Yo voy, tambin! grit Edward. Dawkins ara la puerta. Ruego su perdn, milord dijo el mayordomo, cuadrando sus hombros pero si hay algo que yo pueda hacer para ayudar, me gustara ofrecerme, tambin. Y creo que la mayor parte del personal de la casa y de los establos est de acuerdo conmigo. Independientemente de lo que hagamos, tenemos que hacerlo rpido dijo Wycliffe. Una vez que Geoffrey est en casa, sabr que encontramos los papeles. Podra estar a mitad de camino de Bristol para ahora. No lo creo contest Lucinda. Pareca limpiamente confiado de que se las haba arreglado para desviar la sospecha sobre Robert. Si huyera, parecera definitivamente culpable. Es ms probable que est fuera tratando de hacer

ms dao palideci. O tratando de convencer a Bow Street de que Robert es un traidor y hay que matarlo. No saquemos conclusiones precipitadas dijo Tristan, aunque su expresin ya seria se hizo an ms severa. Bien. Dawkins, usted se queda aqu, para recoger cualquier informacin que venga. Usaremos a criados y lacayos como nuestros mensajeros, pero pienso que Georgie debera quedarse. Voy con Evie y Lucinda declar la vizcondesa. Quiero a Edward conmigo dijo Saint, despeinando el pelo del muchacho. Pero dnde vamos? quiso saber Edward. Tomar Whites se ofreci Wycliffe ya que la mitad de los Carroways tienen prohibida la entrada al club. Y a la Sociedad. Tomaremos el resto dijo Dare, golpeando a Andrew al brazo. Y su casa, en caso de est todava all. Bond Street sugiri Evie, y Lucinda asinti. Parecera muy de Geoffrey ir a comprarle una baratija para pedirle perdn una vez que Robert hubiera sido culpado de todo este lo. Adems, la mitad de la poblacin femenina de Mayfair estara all a esta hora de la maana, docenas de odos comprensivos para los rumores del hermoso Geoffrey. Piccadilly sugiri Saint. Yo tomar Covent Garden Bradshaw se puso sus guantes de montar. Salieron fuera hacia el establo. Mientras Dare ayudaba a Georgiana en el carruaje de Lucinda, ech un vistazo a la rosaleda de Robert. Uno de los esquejes en realidad haba brotado. Sonri. Desde que se haba liado con Robert se senta como si ella misma hubiera florecido. Dare la mont. Vosotras tres sed cuidadosas advirti. Geoffrey estaba dispuesto a traicionar a su pas. No creo que vacilara en hacer dao a una de vosotras. Ja! respondi Lucinda. Lamentar que no tuviera esa posibilidad. Cogiendo las riendas, azuz a su par de caballos grises, y trotaron paseo abajo. Me alegro de hacer algo dijo, despus de unos minutos de tenso silencio. No creo que pudiera tolerar el sentarme a holgazanear, a la espera de enterarme. Sentada detrs, Evie se inclin adelante entre ellas. Georgiana, adivina que vi en Tattersall. Lucinda se ruboriz. Evie, estamos en una misin. Qu viste? pregunt Georgiana. Vi a dos personas besarse. Y no slo besarse. Lanzar los brazos alrededor del otro y prcticamente desmayndose por el suelo. No nos desmaybamos dijo bruscamente Lucinda, su cara enrojecindose ms. Georgie la mir, con sorpresa y luego comprensin en sus ojos verdes. T y Bit dijo despacio. Yo no s como pas. Es solamente es extraordinario tropez. Ms de lo que l comprendiera. Podras habrmelo dicho contest Georgiana. Cmo de serio es? Tan serio que no poda dormir sin soar o pasar un da sin pensar en l cada dos minutos. Tan serio que si tuviera que escapar del pas, ira, o le seguira. Pienso que esto es entre Robert y yo. Luce, no puedes

Mira, ya estamos aqu dijo con gratitud. Geoffrey abandon Barrett House en su caballo castrado castao. Vamos a subir la calle primero, y luego volver atrs a pie. Al primer vistazo no vio el caballo de Geoffrey, Hrcules, pero haba numerosos callejones y calles transversales donde un caballero podra dejarlo. Se pararon en el otro extremo de la calle, saltando, y en el caso de Georgiana, movindose lentamente y con cuidado, a tierra. Cada sentido estaba alerta mientras Lucinda iba delante por el distrito de compras. Quera ser una de las que encontraran a Geoffrey. Haba tratado de destruir a Robert. La haba cortejado, la haba besado, y se haba declarado, todo el rato tratando de vender la informacin secreta a Francia y comenzar otra guerra. Otra guerra, donde alguien ms podra ser herido como Robert lo haba sido. Luce, ve mas despacio llam Evie desde atrs, donde agarraba el brazo de Georgie. No quiero que se escape contest, echando un vistazo sobre el hombro a sus amigas. Cuando mir hacia adelante otra vez se par tan bruscamente que casi chocaron contra ella. All sise. El final de la cola del abrigo gris de Geoffrey desapareci en una tienda de dulces. Apoyndose, las tres amigas se escondieron en el callejn ms cercano. Ests segura de que era l? pregunt Georgie. Oh, s. Evie asinti. Bien. No podemos correr detrs con Georgie, as que vosotras dos esperad aqu, e ir a decrselo a Dawkins. Volver tan pronto como pueda. Con esto la marquesa se apresur por el callejn. Tenemos que vigilarlo dijo Georgiana, acercndose lentamente a la calle. Si se marcha antes de que alguien ms llegue, tendremos que comenzar la bsqueda una vez ms. Lucinda suspir, intentando acallar el revoloteo nervioso de su corazn. No era solamente ella la que estaba implicada aqu. Georgiana estaba a slo unas semanas del parto, y el entusiasmo no poda ser del todo bueno. Por qu no esperas aqu, y yo lo seguir? Iremos juntas. Por qu no damos un paseo? la voz de Geoffrey vino de la entrada del callejn. Oh, no. La primera preocupacin de Lucinda era para Georgiana, pero cuando ech un vistazo a la vizcondesa, la expresin de su amiga era ms de enfado que de susto. No debera haber estado sorprendida. Robert tena un lugar especial en el corazn de Georgie y Geoffrey le haba amenazado. Geoffrey dijo, agradeciendo que su voz sonara estable. Gracias a Dios. Georgie se estaba sintiendo un poco mareada. Espero que no ests tan enfadado conmigo que no nos ayudes. Con un asentimiento, se acerc. Desde luego que la asistir contest. Dnde fue tu amiga lady St. Aubyn? Fue a buscar a Dare contest Lucinda. Pensamos que sera ms fcil llevar a Georgie a casa en su coche.

Bien pensado. Por qu no vamos al Duke Caf? Podremos descansar all mientras esperis refuerzos. A Lucinda no le gustaba el camino que estaba tomando el asunto, pero mientras estuvieran en pblico probablemente no intentara nada cobarde. l tom el brazo de Georgiana y la gui hasta la calle principal. No pens ni por un momento que la hubiera credo, pero mientras estuviera de acuerdo con el engao tenan tiempo, y tiempo era todo lo que necesitaban. Al menos siete caballeros estaran en camino en slo unos minutos, a no ser que, desde luego, algo hubiera ido mal en la Guardia Montada. Su garganta se apret con el pensamiento de Robert siendo detenido y arrastrado a una oscura celda, en uno de los amplios niveles inferiores del edificio. Independientemente de lo que l le hubiera dicho a su padre, el General haba parecido creerle. Su padre, aunque no era la nica autoridad en la Guardia Montada. Por favor, permite que Robert est bien, se dijo a s misma, incluso mientras mantena los ojos sobre Geoffrey. Todos ellos necesitaban salir de esto de una pieza, todos excepto, quizs, Lord Geoffrey Newcombe. Independientemente de lo que Geoffrey hubiera planeado, anduvo con ellas al caf y se sent entre las dos en una de las mesas exteriores. A cualquiera, deberan parecer justo lo que l pretenda, una pareja de novios con su sumamente respetable carabina. Cuando acerc la silla un poco ms cerca de ella, sin embargo, tuvo que obligarse a permanecer donde estaba, manteniendo el pretexto de estar agradecida por el rescate oportuno. Y entonces algo duro la toc, y ech un vistazo abajo para ver el contorno distintivo de una pistola en el bolsillo de la chaqueta. Permanece tranquila, Luce murmur. Somos todos amigos aqu. Qu haces? susurr, notando por los ojos ensanchados de Georgie que haba visto el movimiento. Solamente espero a ver quin viene para rescataros. Un hombre tiene que protegerse. Con una pistola? Hizo seas a un lacayo con su mano libre. Podra traernos t y bizcochos? pregunt. Enseguida, milord. Geoffrey, esto es ridculo. Ayer hablbamos de matrimonio. Yo hablaba de matrimonio. T al parecer tenas un poco de diversin a mi costa. Mi casa fue asaltada mientras estbamos en Tattersall, lo sabes. De verdad? Por Dios! Informaste a las autoridades? Lo hice. Afortunadamente, mis criados fueron capaces de dar una descripcin muy buena de uno de los participantes fij su mirada sobre Georgie. Siento decirle que era su cuado, Robert. Obviamente se ha vuelto completamente loco. Slo espero que pueda ser trado pacficamente para interrogarlo. Lamentara verlo disparado y muerto como un perro rabioso. El miedo de Lucinda se evapor. Bruscamente quiso golpear a Lord Geoffrey muy fuerte, y borrar la risa satisfecha, confiada de su hermosa cara. Si lo hieres, no vivirs para ver la prisin dijo muy silenciosamente. Querida, la gente como yo no va a prisin. El Prncipe Regente nos agradece nuestro deber a la Corona, conseguimos nuestra promocin y hacemos nuestra fortuna, precisamente como planeamos.

Su padre galopaba alrededor de la esquina, Dare y Bradshaw a los lados. Dnde estaba Robert? Qu le haba pasado a Robert? Bien, esto es interesante. Ningn coche para nuestra Lady Dare. Deben haber entendido mal. Newcombe! bram su padre. Aljese de la mesa. General Barrett? Qu es lo que est mal? dijo Geoffrey, levantando una ceja. Trate de calmarse, seor. Su hija y yo estamos teniendo simplemente una charla. Absolutamente respetable, se lo aseguro. Los comensales en las mesas circundantes comenzaron a murmurar los unos con los otros, pero Lucinda mantuvo sus ojos sobre su padre, dispuesta a que l comprendiera que Geoffrey sostena un arma. Dare miraba enfadado, pero no alarmado, su propia atencin sobre su plida esposa. Lucinda forz una risa. Dios mo!, pap. Miras como si esperaras una rfaga de armas de fuego o algo as. Como Geoffrey ha dicho, slo estamos charlando. La cara de Dare se puso blanca, y su padre apret la mandbula. Lo haban entendido, gracias a Dios. Geoffrey, no ganars nada con esto dijo el General, su voz controlada y convincente. Por qu no vienes con nosotros? Slo queremos hablar. Estoy bastante cmodo aqu, gracias. Dnde podra estar el sinvergenza de su hermano, Dare? Ha estado diciendo algunas cosas repugnantes sobre m. Est bajo arresto en la Guardia Montada debido a usted contest Tristan. Al parecer ahora alguien lo acusa de asaltar su casa. Me gustara que viniera con nosotros para aclarar esto. Asalt mi casa, sin duda en una tentativa de dejar los papeles que rob de la Guardia Montada. Geoffrey, guarde la pistola, y hablaremos el general Barrett le ofreci ambas manos, para mostrarle que no iba armado. Alrededor de ellos, los comensales comenzaron a abandonar las mesas. En un momento la calle estuvo llena de gente y se sentaron solos en la cafetera, solamente tres de ellos y la pistola de Geoffrey. Al menos la haba apuntado a ella, Lucinda reflexion, y no a Georgiana. Al parecer el asesinato de una vizcondesa embarazada era demasiado, hasta para un traidor. Deja ir a Georgiana susurr. Me quedar aqu. Me gusta sentarme entre dos damas encantadoras. Est cmoda aqu, verdad, Lady Dare? Tengo miedo de que todo el aire caliente que viene de usted me maree un poco contest bruscamente Georgie. Aparte la maldita arma. Si hace dao a cualquiera de nosotros, estar agradecido que slo pueda morir una vez. Ah, entonces ya no somos corteses? Qu vergenza. Esta tarde ha sido tan agradable. Y se vuelve ms agradable con cada minuto. El tono duro de Robert vino directamente de detrs de ellos. La cabeza de Geoffrey se fue hacia adelante, como si se inclinara. Cuando Lucinda se dio la vuelta para mirar, comprendi que su arrepentimiento repentino era porque Robert empujaba el can de una pistola con fuerza contra la nuca de Geoffrey. Le pegar un tiro, Carroway gru Geoffrey, toda la actitud amable haba desaparecido de su voz.

Puedes ir a prisin o puedes irte al diablo, Newcombe la voz fra, mortal de Robert vino otra vez. Siempre tienes una posibilidad de salir de uno de ellos, pero la decisin es tuya. Despacio la pistola dej de apuntar a su costado. Georgiana, ven conmigo dijo Lucinda, manteniendo su voz baja y tranquila, as no agitara a ningn hombre. Balancendose alrededor de la mesa tom la mano de Georgie para ponerla de pie y retrocedieron. En un momento, Dare empuj su cuerpo delante de ellas y su padre agarr su hombro con fuerza. Lucinda ests herida? pregunt. Mantuvo su mirada fija sobre Robert y Geoffrey, ambos inmviles como estatuas. Estoy bien. Robert, estamos bien repiti con voz ms fuerte. Tira tu maldita pistola gru Robert con los dientes apretados. Geoffrey condescendi. Bien, Carroway. Has ganado dijo bruscamente. Podemos ser caballeros. No creo que podamos. Robert no miraba como si hubiera terminado con algo. Ni siquiera pareca que respirara, estaba de pie tan quieto, toda su atencin en el hombre sentado enfrente de l. No lo hagas, Bit. Dare respir, y Lucinda, bruscamente, comprendi en cuantos problemas estaba Geoffrey. Haba cometido un pecado capital, haba amenazado las vidas de las personas por las que Robert se preocupaba. Oh, no. Oh, no. Lucinda dio un paso adelante, slo para hacer que la mano de su padre en su hombro se apretara ms fuerte. Qudate aqu dijo. Encogindose para soltarse del apretn de su padre, dio otro lento paso adelante. Robert no se haba movido, todava tena la pistola contra la nuca de Geoffrey, el arma agarrada tan fuerte en su mano que sus nudillos estaban blancos. Robert dijo silenciosamente, movindose al lado ms lejano de la mesa y poniendo las manos sobre la superficie. Va a ir a prisin, tal como has dicho. Lo hiciste. La mandbula de l se contrajo. Te apunt con una pistola dijo con tono spero. No estoy herida. No est herida, Carroway. Por el amor de Dios. Geoffrey, cllate orden, manteniendo su voz tranquila. No ha salido impune, Robert. Bit. Manteniendo las manos delante, anduvo alrededor de la mesa. Si lo matas, tendrs que ir a prisin. No quiero que vayas a prisin, Bit. Te quiero aqu, conmigo. Geoffrey gimote, pero al parecer crey que la amenaza era bastante real y mantuvo la boca cerrada tal y como ella le haba dicho. Un msculo en la mandbula de Robert brinc, y bruscamente fue consciente de que tranquilo se haba vuelto todo. Slo nosotros, Robert puso una mano sobre su hombro, deslizndola despacio por su brazo extendido hasta que cubri su mano con la suya.

Lo s. Lo s con un profundo aliento, estremecindose se relaj, levantando su mano y girndola para que pudiera coger la pistola. Cuando lo hizo, Geoffrey golpe hacia atrs con la silla. Tres de ellos cayeron al suelo en un montn retorcindose, y la pistola sali volando. Asustada, Lucinda sali a gatas hacia atrs. Gruendo, Geoffrey rod sobre sus manos y rodillas y arremeti contra Robert. Ella grit. Robert le esquiv, mantenindose entre Geoffrey y Lucinda. Con un rpido y fuerte gancho envi a Geoffrey a tambalearse otra vez. Sin parar se lanz contra Geoffrey, encerrndolo contra el suelo y estrellando su puo una y otra vez en el estmago de Newcombe, sus costillas, y su cara. No sabes lo que es luchar por tu vida, verdad? silb, cogiendo a Geoffrey por sus solapas. Ests a punto de averiguarlo. Lo empuj con fuerza, y Geoffrey fue hacia atrs por la mesa de la cafetera. Robert, detente! Dare y Shaw le sujetaron por ambos lados, arrastrando a Geoffrey hacia atrs, lejos de Robert. En cuanto ellos lo tuvieron en las manos, Lucinda se revolvi sobre sus pies y ech los brazos alrededor de Robert. La gente hablara, la gente chismorreara, pero no le preocup. El cuerpo temblaba, y despus de un momento sus brazos la rodearon, apretndola contra l. Morira otra vez por ti, Lucinda murmur l. No quiero que mueras por m. Quiero que vivas. Empujando su cara hacia abajo, lo bes. Una y otra vez, la bes con pasin creciente hasta que su cuerpo dej de estremecerse. Te amo susurr contra su boca, sabiendo que l no lo dira, no podra decirlo. Y luego l la sorprendi. Te amo, Lucinda susurr. Lamento no poder ser lo que quieres. Ella levant la cabeza para mirarlo a sus ojos profundos azules. Eres lo que quiero, Robert. Incluso antes de que lo supiera No puedo ser como otros hombres sigui, el calor entrando con su mirada, llenando el corazn de ella corazn con fuego. Puedo intentarlo, pero yo La leccin nmero tres deba tener intereses fuera del aspecto fsico dijo ella, apartndole el pelo de su ojo izquierdo. La leccin nmero cuatro deba ser capaz de mostrar el mismo respeto a espaldas de mi padre que el que muestra a su cara. S que no te gusta, pero le has mostrado ms respeto que el que Geoffrey alguna vez podra soar, Robert. T eres l que he estado buscando. No quiero alguien ingenuo. Te quiero a ti. Me quieres repiti, la tensin abandonaba despacio su cara. La suave, dubitativa sonrisa curvaba sus labios. Eres muy tonto. No, finalmente no soy tonto se inclin otra vez y la bes, suave y ligeramente como una pluma. Ests segura de esto? S, estoy segura. Respir, sus ojos azules iluminados. Te casars conmigo, Lucinda? Te quedars conmigo? Ella asinti. Me casar contigo y me quedar contigo, Robert. Yo no sera feliz en ninguna otra parte. No creo que pueda respirar sin ti. Dare apareci por el hombro de su hermano.

Y definitivamente matara las rosas sin tu ayuda dijo, el destello en sus ojos mucho ms significativo que la risa ligera sobre su cara. S, es verdad estuvo de acuerdo Robert, apretando su apretn alrededor de la cintura y levantndola del suelo. Me has devuelto la vida. Se limpi una lgrima de la mejilla. Cmo poda llorar cuando estaba tan feliz, tan aliviada y esperanzada en sus brazos? Creo que me has enseado lo que es estar viva. Ahora estamos iguales. El resto de su ejrcito haba llegado, Saint agarrando a Edward del brazo para impedir que el muchacho diera patadas al arrodillado Geoffrey en la cabeza. Estaban de pie con diferentes grados de sorpresa y aprobacin en sus caras. Incluso su padre no pareca tan molesto. Independientemente de lo que ellos haban hablado en la oficina, el General obviamente haba quedado sumamente impresionado. La risa de Robert se hizo ms profunda. Qu? pregunt, sonriendo abiertamente a cambio. Mi rodilla no me duele. Eres una hacedora de milagros. Te lo recordar cuando te haga bailar en nuestra boda. l se ri. Era la primera vez que lo haba odo rerse as, y era definitivamente un sonido al que ella podra acostumbrarse. Era un sonido al que ella tena intencin de acostumbrarse. Haba dicho que no poda ser como otros hombres, pero ella no lo consideraba como un perjuicio. Tendra sus momentos malos, sus malos recuerdos, ella lo saba, pero trataran con ellos juntos. Quera ayudarle, y quera estar con l cuando finalmente se sintiera capaz de surgir totalmente a la luz del sol. Ech un vistazo para ver a Evie y Georgiana agarradas de las manos, ambos llorando y riendo. Lo haban hecho. Haban entregado sus lecciones, y haban encontrado sus amores. Para una idea engendrada de la frustracin durante un da lluvioso, haba resultado bastante bien. Lucinda alz la vista hacia Robert otra vez, y con una sonrisa l la bes suavemente en los labios. Su idea haba resultado sumamente bien, si ella se lo dijera a s misma. Fin