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Aproximacin a la literatura aborigen de la Orinoquia

Conferencia a cargo de:

JORGE LUIS GONZALEZ BERMUDEZ Antropologo de la Universidad Nacional de Colombia

V Seminario de Historia Regional

Casa de la Cultura, Unillanos, Cmara de Comercio, Banco de la Repblica.

Villavicencio, Meta, Abril 28-30. 1994.

INTRODUCCION
Si definimos la literatura como el arte cuyo modo de expresion es generalmente la palabra escrita y en algunos casos hablada... la literatura amerindia por antonomasia son los relatos mticos de los ancianos; ello no excluye otras manifestaciones intimamente ligadas de la tradicin oral como las canciones, proverbios, cuentos, dichos, fabulas, rezos, etc. Los avatares del trabajo en la bsqueda de un programa y de materiales educativos que fortalezcan la identidad cultural y la supervivencia como culturas alternas de los indgenas, caso piapoco y kurripako, nos han llevado a una inmersin en las fuentes de la tradicin oral, en la mitologa, en las narraciones de los ancianos. Para efectos de la presente ponencia el enfsis se har, a manera ilustrativa, sobre la cultura piapoco y la importancia de la tradicin oral en la reconversin de la escuela indgena. No obstante, dados los requerimientos del Seminario, y el continunn cultural de los grupos indgenas del Llano realizaremos una breve resea por grupos etnicos, suministrando alguna informacin de actualidad que resuma el estado actual de la investigacin y de las publicaciones con relacin a cada uno de ellos. El panorama mundial de recomposicin etnica hace que cada dia cobre ms fuerza la aceptacin de la diversidad humana frente al oscuro panorama de homogeneizacin que proponen algunos futurologos. Fruto de ello son las legislaciones nacionales e internacionales, locales y regionales, que propenden por la revaloracin de las lenguas y culturas nativas. De otro lado, es cada vez ms frecuente recurrir a las tradiciones amerindias, como parte de un proceso de "recuperacin" y de "construccin" de una identidad nacional con base en races ancestrales, cuyo aporte ms significativo estriba en el replanteamiento de las relaciones sociedad humana y Naturaleza. El estudio de la rica mitologa de los pueblos amerindios ha evolucionado: se ha pasado de la simple recoleccin de leyendas o cuentos fantsticos, obtenidos en lengua castellana, a los modernos mtodos de investigacin etnolingstica, en donde cada versin recogida debe responder por el texto original en lengua nativa, una traduccin yuxtalneal y una versin libre al castellano basada en la anterior. Se ha dejado de lado la bsqueda de la versin "verdadera" de un mito, para acoger todas las variantes que desarrollan y complementan la posible utilizacin del mito en otros contextos. Las

variantes, que dependen del sexo, la edad, el clan o fratria, el contexto situacional, el grupo tnico en el caso de mitos comunes, y otras circunstancias, lejos de constituir un caos, nos proporcionan elementos de comparacin y enriquecen el panorama literario e interpretativo de la realidad cultural de cada sociedad. De otro lado, la investigacin interdisciplinaria en la reconstrucccin de procesos histricos ha obtenido importantes desarrollos en la explicacin de migraciones y lugares de origen de las etnias. As, en Venezuela un grupo de investigadores del IVIC, Alberta Zucchi y Silvia Vidal, han logrado reconstruir, con base en la Tradicin oral, la lingstica, la arqueologa y la etnohistoria, los procesos prehispanicos migratorios de los piapoco, develando formas de organizacin social de este grupo desconocidas hasta el momento. Esta labor de reconstruccin ha proporcionado un nuevo concepto, la Mito-historia, concepto que le ha permitido a Gabriela Piango y Nilo Ortiz (piaroa) imbricar la tradicin oral y las reclamaciones territoriales de los piaroa en el Valle de Guanay, en Venezuela. Obtener un panorama amplio e integral de la complejidad social y cultural de los grupos indgenas que habitan la Orinoquia, cuyos sistemas de intercambio y de relaciones intertnicas se vieron tempranamente quebrantados, es una labor que reclama nuestra atencin. Las siguientes notas apuntan en este sentido.

PENSAMIENTO CIENTIFICO VS PENSAMIENTO AMERINDIO.


Los pueblos amerindios han sido calificados frecuentemente como "primitivos", "atrasados", por carecer de la escritura. Su calidad de pueblos "agrafos", que no analfabetos, ha significado carencia de civilizacin; sus sistemas econmicos han sido apreciados como economas de subsistencia, sus expresiones artsticas como artesana, su conocimiento de la naturaleza como una simple tcnica para satisfacer "necesidades de estmago"; en otras palabras, que su vida espiritual y su pensamiento estan canalizados hacia la satisfaccin de las necesidades primarias del ser humano -alimento, vestido, vivienda, satisfaccin sexual, etc. De este estereotipo se desprende que cualquier aspecto de su cultura es susceptible de una interpretacin sencilla y facilista, hecho que coloca al pensamiento amerindio en situacin de inferioridad con respecto al pensamiento occidental.

Levi-Strauss seala en el Pensamiento Salvaje que los pueblos agrafos "son movidos por una necesidad o un deseo de comprender el mundo que los circunda, su naturaleza y la sociedad en que viven...". Este pensamiento pretende una comprensin general del universo, totalizadora, es decir, parte del principio de que si no se comprende todo no se puede explicar nada. Y esta es una diferencia fundamental con el proceder del pensamiento cientfico, el cual divide la dificultad en tantas partes como sea necesario para resolverla. Los conceptos de ciencia y mito subyacen a los dos tipos de pensamiento; el primero hace nfasis en una explicacin racional y objetiva del universo; el mito es tambin una explicacin racional pero subraya el carcter subjetivo de la explicacin: integra la racionalidad con la percepcin y la pasin (concepto, percepto, afecto), lo cual no significa que est desprovisto de objetividad. Tanto en la ciencia como en el mito tienen lugar la intuicin; la diferencia estriba en la finalidad que cada tipo de conocimiento persigue, con respecto a la Naturaleza y la Sociedad, y el mtodo con que operan ambos tipos de pensamiento. Al respecto es preciso recordar a Levi Strauss: "El corte, la separacin real entre la ciencia y aquello que podramos denominar pensamiento mitolgico -para llamarlo de alguna manera, aunque no sea ese el nombre exactotiene lugar durante los siglos XVII y XVIII. En esa poca, con Bacon, Descartes, Newton y otros, la ciencia necesito erguirse y afirmarse contra las viejas generaciones del pensamiento mstico y mtico; se pens entonces que ella slo podra existir s volva la espalda al mundo al mundo de los sentidos, al mundo que vemos, olemos, saboreamos y percibimos, que el mundo sensorial era un mundo ilusorio frente al mundo real, que sera el de las propiedades matemticas, que slo pueden ser descubiertas por el intelecto y que estn en total contradiccin con respecto al testimonio de los sentidos. Es probable que este movimiento haya sido necesario, pues la experiencia nos demuestra que gracias a esta separacin -este cisma, si se quiere- el pensamiento cientfico hall las condiciones para autoconstituirse". (Mito y Significado. 1987:24).

CONSIDERACIONES SOBRE EL MITO


Los mitos son narraciones sagradas que tratan de seres sagrados, de hroes semidivinos y del origen de todas las cosas, normalmente por mediacin de esos seres sagrados. (Stith Thompson, The Folktale, Nueva York, Driden, 1946, p. 9) El mito es tambin historia verdadera, en tanto que el mundo y las cosas a las que se refiere realmente existen. Por esta razn, alguna vez en su vida todo piapoco ha viajado hasta el Orinoco para mirar el tronco del rbol kaliawiri, el cerro Autana. El mito, como historia verdadera, constituye una codificacin de la religin y de la sabidura prctica. Para Eliade, los mitos relatan no solo el origen del mundo, de los animales, de las plantas y del hombre, sino tambin todos los acontecimientos primordiales por los cuales el hombre ha llegado ha ser lo que es hoy, un ser mortal, sexuado, organizado en sociedad, obligado a trabajar para vivir. La mitologa de un pueblo es una ideologa coherente y activa, que se refiere a una realidad csmica, ecolgica, social e histrica, creando en conjunto una realidad propia y coherente. Su valor estriba en la polivalencia de relaciones que establece: entre el grupo y su entorno y sus relaciones histricas con otros grupos. Los mitos no son meros inventarios o reglas de conducta, sino que explican como las cosas han llegado a ser lo que son; no describen lo que se debe hacer sino que expresan lo que tiene que ser. La mitologia, segn Durkheim, es "la manera como la sociedad se representa al hombre y al mundo". As, los mitos tienen, para quienes creen en ellos, una eficacia ontolgica, es decir, transforman o "recrean" al auditorio, de manera tal que los iniciados asumen las actividades propias de su nueva posicin en la sociedad. Tienen un valor organizador de la experiencia humana acumulada. El mito debe ser analizado como parte de un sistema total de prcticas y creencias religiosas, y sus elementos deben relacionarse con otros subsistemas culturales: parentesco, economa, etc. No obstante, en los mitos hay una libertad ilimitada, una libertad de accin simblica, sometida a una dinmica cultural. Es al mismo tiempo producto y agente de la cultura, en tanto realidad vivida por un grupo humano. En el mito el hombre aprende el arte de expresarse en forma simblica. El mito describe al ritual, y ste actualiza al mito. La funcin principal del mito es revelar los modelos ejemplares de todos los ritos y actividades humanas siginificativas:

"Para el hombre de las sociedades arcaicas, lo que pas ab origine es susceptible de repetirse por la fuerza de los ritos. Lo esencial para l es, pues, conocer los mitos. No slo porque los mitos le ofrecen una explicacin del Mundo y de su propio modo de existir en el mundo, sino, sobretodo, porque al rememorarlos, al reactualizarlos, es capaz de repetir lo que los Dioses, los Hroes o los Antepasados hicieron ab origine. Conocer los mitos es aprender el secreto del origen de las cosas. En otros trminos: se aprende no slo cmo las cosas han llegado a la existencia, sino tambin dnde encontrarlas y cmo hacerlas reaparecer cuando desaparecen" (ELIADE, p. 20) El conocimiento antropolgico actual de las sociedades amerindias permite afirmar que la representacin y organizacin del tiempo se realiza en una forma cclica, a diferencia de las sociedades modernas, donde la tradicin judeo-cristiana introdujo una representacin lineal ininterrumpida, a partir de un comienzo mesinico (Cristo) hasta el fin de los tiempos. Esta diferencia hace que el mito se desarrolle en un tiempo metahistrico, y ocasiona que las ideas y actitudes respecto del pasado y del futuro reflejen las preocupaciones del presente. Los grupos indgenas se valen as del mito para reinterpretar su situacin y no para perpetuarla, al incorporar en su dinmica los sucesos histricos. El pensamiento mtico no traza lmites fijos y definitivos entre pasado, presente y futuro. Los relatos mticos estn asociados a una concepcin circular del tiempo, toda vez que los esquemas de la vida humana y de la naturaleza son repetitivos. Este eterno retorno conlleva la regeneracin de todas las cosas del mundo, no como una repeticin mecnica y conservadora de lo dado por el mito, sino como una vivencia sagrada. La concepcin cclica del tiempo se opone a la concepcin lineal que manifiesta la irreversibilidad de los hechos acontecidos. Para el indgena la distincin entre Historia (secuencia cronolgica de ventos) y Mito (orden atemporal) no tiene mayor inters. Una muestra son las "categorizaciones histricas" de los piapoco: a) Baluitemi: Se relaciona con el primer ciclo de creacin; se refiere a la poca ms remota, a la creacin del mundo: Tzamani y sus hermanos se convierten en estrellas; ocurre el diluvio; "tiempo

que pas antes de Cristo". Tiempo de Kuwai. Los antiguos tumbaron el rbol Kaaliawiri. b) Baluite: vinculado al segundo ciclo de creacin: Es un tiempo de varios siglos. Purnaminali ensea rezos a nuestros abuelos. Kawainalu flecha el cielo. Tiempo de los Kaawiri de San Fernando. Llegan los espaoles a conquistar a los indgenas. c) Walizaiyawanaita Walizaita: Son los tiempos modernos: poca de la cauchera, de Funes, poca de Simn Bolivar. Los piapoco empiezan a utilizar lo del blanco. Llegan los colonos al Guaviare. Los indgenas eran obligados a trabajar y esto trajo muchas muertes. El abuelo Siripu intenta bajar mercancias de la tierra de los Munineta. Los indgenas que vivan en Juruba se van al agua porque flecharon al pez kupepe. d) Walizairi: el tiempo actual de nuestros abuelos: los abuelos vinieron de la Sabana hacia el Guaviare; es el tiempo de la educacin, de la colonizacin, de la evangelizacin, fundacin de Barrancominas. e) Ziukeride: tiempo actual en que vivimos: bonanzas de la tigrillada, la pesca, el cacao, la coca. Preparacin de maestros bilinges. Practicamos lo que es occidental, lo de otra cultura. El estudio de las etnias con el fin de recuperar su cultura olvidada". f) Walizaitakawa: tiempo reciente: hace dos meses, cuando yo pescaba en el Uva. g) Takitzatakawa: ayer o antier. h) Bawinatakawa: "es lo que uno est haciendo hoy mismo".

ELEMENTOS PARA UNA TIPOLOGIA DE LOS MITOS


En esencia, los mitos, son Mitos de creacin: revelan cmo lo Uno se transforma en lo mltiple, cmo en una serie de fases ordenadas el caos se transforma en un cosmos de muchos planos y dimensiones; cmo se introduce en el mundo el pecado y la muerte, entre otros aspectos. Cmo distinguir un mito de una leyenda, un cuento popular, una fbula? Los mitos son historias verdaderas porque su contenido es sagrado; el cuento, la leyenda y la fbula son historias falsas puesto que su contenido es profano. Una leyenda se refiere a las hazaas de personajes famosos; una fbula trata de los animales

y deja una enseanza de tipo moral; el contenido de un cuento puede ser una parte de un mito donde se narra una ancdota o la historia reciente de un suceso, de una persona, etc. Los piapoco hacen la siguiente distincin: mito (trata del origen de todas las cosas); historias de animales o fbulas; leyendas, caso del conocido coronel Funes, e historias recientes. Una tipologa de la literatura mtica debe ser realizada por los indgenas, y al respecto hay un antecedente planteado por los sikuani del medio Vichada, para quienes el ordenamiento propuesto por Queixals no es acertado. Ms adelante comentaremos este aspecto. Alicia Barabas, citando a Bormida, realiza una taxonoma de los mitos que posibilitan los movimientos sociorreligiosos que traemos a colacin en vista de la adopcin del evangelismo por grupos como los piapoco y kurripako: Cosmognicos: se refieren al origen del mundo. Cataclsmicos: relativos a la destruccin del mundo y la aniquilacin de la humanidad. El mito del diluvio pertenece tambin a la tradicin indgena: entre los piapoco los antiguos se salvaron gracias a una trilogia de cerros en cercanas del Muco; en Maneiduli se resguardo la gente de las aguas, mientras que en Danaiduli los colinos de pltano y otros cultgenos se salvaron de la inundacin. Antropognicos: narran el origen de la humanidad o de su recreacin a partir de la tierra, de un fruto, de un huevo, de la materia inanimada o de fragmentos del cuerpo del dios creador. Apocalpticos: se inscriben en el futuro y hablan de la destruccin del mundo. Mesinicos: insinuan o prometen el regreso de una deidad, un hroe o un antepasado glorioso, que llevar a cabo el advenimiento de una poca o lugar de felicidad y abundancia, muchas veces acompaadas de la inmortalidad. Del Paraso prdido: relatan un estado de felicidad plena que se pierde por diversas causas. Atropognicos: se refieren al origen de la muerte, resultante de un castigo divino. De civilizacin: estn vinculados a los mesinicos y tratan del origen de los bienes culturales y las instituciones sociales.

Divinos: narran el origen de los dioses o de los antepasados divinizados, que se mueven libremente entre el cielo y la tierra. Heroicos: narran las hazaas de hroes, chamanes, antepasados o caudillos mitificados, con poderes excepcionales, que retornan para ayudar a los hombres.

LOS PIAPOCO: UNA BREVE ETNOGRAFIA


El grupo tnico Piapoco, de filiacin lingstica arawak, esta integrado por unas seis mil personas (1.291 en Venezuela segn censo de la OCEI en 1992 y 4.355 en Colombia, cifra del DNP, 1989), distribuidas en unos 110 asentamientos en los Llanos Orientales de Colombia, la selva transicional del ro Guaviare y las riberas del Orinoco, en los Departamentos del Guaina, Meta, Vichada y Casanare en Colombia, y los Estados Bolvar y Amazonas en Venezuela. El trmino piapoco es el tucn, en el espaol criollo de Venezuela; en lengua achagua significa tucn (Melendez, Miguel A. com. per.). La autodenominacin es Tzze, el tucn (Rhamphastus spp), el clan principal. Wenewika, trmino que los distingue de otros grupos, significa gente. Los sikuani y cuiva los llaman Dej; los guayabero Kuipoko y Keiwiri; Yaatenai -la gente tucan- los kurripako. En la literatura colonial y del siglo XIX se conocen con los nombres de Caberre o Cabres (Kaawiri), Enagua y Amarizn, Amarizana, Amarizanes (de Amali: el venado caramerudo), Cames. Slo a fines del siglo XIX se conocen con el etnonimo piapoco segn el testimonio de viajeros como Vela (1889), Crevaux (1881) y los alemanes Kohler y Adzer (1886). Familia lingstica: Arawak, subgrupo Maipure del Norte de la rama Maipuran. Geogrficamente distinguen tres variantes dialectales: piapoco de la sabana, del Guaviare y del brazo Amanaven (ro Uva). A nivel frtrico, Gonzlez ez (En Vidal, 1987) distingue tres variantes: 1) la hablada por los miembros de las fratras Tsse, Mali y Nri; 2) la de los Kwiri, Caberre o Cabre y 3) la de los Maanu. Localizacin geogrfica: Llanos Orientales de Colombia, selva transicional del ro Guaviare (antiguo Airico), Orinoco medio. Departamentos del Guaina, Meta, Vichada y Casanare en Colombia. Estados de Bolvar y Amazonas en Venezuela. Tambin habitan en barrios de ciudades como San Fernando de Atabapo, Inrida y Puerto Ayacucho.

Patrn de Asentamiento: El patrn de asentamiento antiguo ha sido transformado por procesos de evangelizacin y colonizacin que impulsaron la conformacin de aldeas estables (infraestructura de servicios), rompiendo el patrn de malocas dispersas y estacionales. No obstante, este patrn an se conserva en algunos lugares (sbana y ro Uva). Las aldeas se ubican a orillas de un ro, cao o laguna, en terrazas altas no inundables. El territorio est dividido en zonas definidas por fratra, sib, y comunidad local. Esta localizacin territorial asocia a las fratras con un determinado ecosistema (Ej.: Sabana o Selva Tropical), y a los sibs con microambientes especficos. Esta adaptacin ambiental ha influido en la diferenciacin de la etnia en dos grupos claramente definidos: a) los Piapoco de Sabana (Manakuli) y b) los Piapoco de Selva (Anlima). El primero est compuesto por las fratras Tzse, Mali y Neri, mientras que en el segundo se encuentran las fratras Kwiri y Manu. Situacin tierra: Los territorios indgenas estan amparados bajo la figura jurdica de los Resguardos. Los piapoco, distribuidos en 17 resguardos, poseen legalmente alrededor de 400.000 hectreas. Actualmente se estudia la conformacin de Entidades Territoriales Indgenas (ETI) que otorgan autonoma y manejo de los recursos fiscales y naturales, ingerencia en la planificacin y gestin de planes de desarrollo y en la ejecucin de programas de salud y educacin. En la prctica se ha desconocido el derecho a la tierra de los indgenas y con frecuencia ocurren conflictos con colonos por la ocupacin de las vegas de los ros, playas y terrazas altas no inundables, as como por la extraccin de recursos naturales como maderas, peces y gravilla. Economa: Las principales actividades econmicas son la agricultura y la pesca, complementadas con la recoleccin, el intercambio y la cacera. Estas actividades se vinculan estrechamente con la estructura social y el sistema religioso, y se organizan en base a las fluctuaciones estacionales (verano e invierno) y otros fenmenos ambientales. Los cultivos bsicos son la yuca brava (cazabe, maoco y bebidas) y dulce, maz, ocumo, auyama, pltano, batata, mapuey, caa de azcar, merey, man, chontaduro, ame, frijoles, pia, guama, aj dulce y picante, entre otros. La produccin, orientada hacia el autoconsumo y la obtencin de excedentes, se basa en la familia extensa como unidad bsica de produccin y de consumo; el clan es la unidad mnima de distribucin de los bienes y servicios materiales. A partir de la familia extensa se generan y expanden los ciclos econmicos estacionales, las relaciones de

reciprocidad, intertnica.

intercambio

comercio

intra

Organizacin Socio-poltica: Las aldeas agrupan personas con lazos de parentesco prximo, donde se permite el matrimonio entre primos cruzados patrilaterales. La autonomia poltica y econmica ha sido influida por los misioneros de las Nuevas Tribus y del ILV, y el proceso de colonizacin, surgiendo un sincretismo entre las formas tradicionales de autoridad y las nuevas pautas religiosas. Los piapoco se dividen en unos 50 clanes exgamos y patrilineales, con predominio de la residencia patrilocal. En el pasado la organizacin social era ms compleja; de acuerdo a Vidal (1987) la estructura social de los piapoco estaba organizado en cinco grandes fratrias de carcter patrilineal, exogmicas, localizadas y jerarquizadas, conformadas a su vez por sibs, subdivididos a su vez en patrilinajes. Esta organizacin distingua 5 grupos jerarquicos, por correspondencia con los 5 hermanos mticos o ancestrales: capitanes, shamanes, guerreros, dueos de cantos y bailes, y servidores, as: Tzze, Malai, Kaawiri, Neri y Manu. Siguiendo el mismo esquema, los Tzze se subdividan en los sibs kalikue, kieru, kiewa, dulewa y tzamu. Para asentarse y/o explotar los recursos de un territorio, los dems subgrupos Tzse-inani y los individuos de otros grupos deben solicitar y obtener autorizacin. Tambin existen pactos formales entre dos o ms fratras (Ej.: Tzse y Kwiri; Mali y Tzse), o con otras etnias (Ej.: con los Achagua y los Sliva) para explotar conjuntamente, en forma alterna o estacional, los recursos de los territorios frtricos. A nivel gremial existen organizaciones de tipo zonal (brazo amanaven, guaviare), entre las cuales se destaca la UNIGUVI, creada en 1977, y a partir de la cual se han articulado al movimiento indigena nacional. Situacin salud: A travs de Centros, Puestos, y Brigadas de salud (1 o 2 al ao), los servicios seccionales de salud prestan asistencia mdica. Pese a que la evangelizacin redujo el papel del pay a pastor de iglesia, an se preservan frmulas, plantas y rezos curativos, as como las creencias tradicionales sobre las enfermedades. Con frecuencia se presentan epidemias de malaria, diarreas. Aunque las condiciones del medio natural (ros, bosques y lagunas) se estan deteriorando (pesca comercial, extraccin de maderas, pastoreo de ganado, coca, ) el nivel de autoabastecimiento alimentario es bueno. En forma espordica se consumen alimentos

forneos como arroz, azcar, pastas, sal, dulces, pan, harinas y aceite, entre otros. Situacin escuela: Existe una escasa cobertura de la poblacin escolar, especialmente en el Vichada. En el Guaina se han impulsado procesos de educacin intercultural bilinge, pero la educacin sigue controlada por personal no indgena, la Iglesia Catlica, a travs de la Educacin Contratada. Se han editado textos bilingues y monolingues (cartillas, laminarios, mitologa). Actualmente se brinda asesora y capacitacin en etnoeducacin a travs de la Fundacin ETNOLLANO, en el marco del Programa COAMA, de patrocina la Unin Europea por intermedio de la Fundacin GAIA. Estado del Contacto: Desde mediados del siglo XVII han tenido contactos con las mercancias y enfermedades del "hombre blanco". A finales del siglo XIX y principios del XX, el proceso de extraccin del caucho, con epicentro en San Fernando de Atabapo, afect en forma negativa la situacin socio-econmica y cultural del grupo tnico. La historia de los ltimos 40 aos involucra hechos que modificaron radicalmente algunos aspectos de la cultura piapoco, como la llegada de misioneros evanglicos, las bonanzas de economa extractiva conocidas como la tigrillada, la cachirriada, la pesca comercial, la educacin contratada, los cultivos ilcitos, la demarcacin de resguardos, en fn, la colonizacin y ocupacin del territorio ancestral en el ro Guaviare por diversos medios. Hoy existe una situacin de contacto permanente con poblacin no indgena.

genera, con el objeto de aproximarse de una manera ms fiel a su tradicin oral. Para los grupos arawakos (Curripaco, Warekena, Baniva, Bar, Achagua, Piapoco) existen dos momentos en la creacin del universo. El primero trata del Creador, su esposa y su hermano, dueo de la tierra y de todas las especies vegetales. Este es conocido hoy da como Diokalir, el mismo Kaliduwpini (nacido de la tierra) de los Piapoco. El segundo momento de la creacin y organizacin de la sociedad humana, corresponde a Purnaminali, un hroe cultural con poderes sobrenaturales. Omar Gonzlez y Silvia Vidal, antroplogos venezolanos especializados en las culturas arawakas del Orinoco y Rio Negro, han podido reconstruir la creacin del mundo piapoco con informaciones de personas no evanglicas que residen en el Estado Amazonas, y mediante la comparacin con la cosmologa de los kurripako, los warekena, los baniva, los bar y las fuentes histricas combinadas con ayuda de disciplinas como la tradicin oral, la arqueologa, la etnohistoria y la lingstica. El resultado de esta conjuncin de disciplinas se plasma en el esquema de creacin del universo. Para los Piapoco, Warekena, Curripaco y Baniva, la creacin del Mundo se realiz en dos ciclos: 1) antes del Kwai, con un orden social pre-agrcola de pescadores-recolectores, donde solo existan los Genios-Creadores y los Animales pensantes; y 2) despus del Kwai, con agricultura y una serie de transformaciones socioculturales, surgen los seres humanos y la vida cultural que los actuales piapocos heredaron. Segn la tradicin oral Piapoco, en los "comienzos del mundo" o "eri idbakatiba", el Kaliduwpini naci junto con la tierra, a la vez que la form y la cre para vivir en ella. Este mundo era pequeo, del tamao de una maloca y sus alrededores. Kaliduwpini crea el sol, la luna y las estrellas; el verano y el invierno, los ros y caos, los paisajes, las especies vegetales y animales, y el hombre. Pero Kaliduwpini y su mujer, Kaliduwapina no estaban solo sino que iban formando a otros seres que lo acompaaban en su empresa creadora. Estos personajes son: KWAIZAIRI: El Dios - Creador PURUNMINLI: hroe-cultural por excelencia, el creador de los caminos y de los topnimos, la montaa y la sabana. Invent el cucurito, las armas; la escopeta, el trueno, las flechas.

TRADICION ORAL Y COSMOLOGIA PIAPOCO


"Empiezo a sospechar que diferentes grupos de piapocos tienen creencias distintas respecto a lo sobrenatural, lo cual sumado a todo el sincretismo con el Cristianismo y al intercambio matrimonial con otras tribus hace que posiblemente nunca encontremos un sistema de creencias genuinamente piapoco". (Comentario annimo, misionero del ILV).

Con bastante frecuencia, los mitos y relatos de tradicin oral aparecen descontextualizados de sus marcos culturales, con lo que se pierde su significado original y se convierten en simples leyendas, relatos o cuentos fabulosos; de all la importancia de conocer la cosmovisin del grupo tnico que lo

PUMENIRU: esposa de Purunaminali, la de los olores agradables. DZULI: primer brujo. ZAMALERI: aparece como hermano y como hijo de Kwaiseiri. dueo de los raudales y de los peces. TPANIMRU, "Duea del Baile". Su morada era Kwaiibanmi ("La casa Kwai") en el ro Guaviare. TPURU-YKA: la madre de Tpuru-Ymili. TPURU-YMILI: dueo del sueo y de la noche; Por su intermedio Kwaiseiri cre la noche. KAWINALU: Duea del yaraque. constelacin. Es una

distribuy entre ellos el territorio cercano a los Raudales de Hpana en el Ayar, afluente del Isana. Este mundo, formado por animales-pensantes y seres sobrenaturales, era imperfecto debido a los conflictos entre parientes, a la experimentacin y los descubrimientos. En esta poca los antepasados piapoco deambulaban por la selva, comiendo frutas silvestres, "palos podridos", hongos que crecan en los arboles caidos, gusanos y pescado. El segundo ciclo, corresponde a Kwaiziri, y su creacin fue soada por Kaliduwpini. Al da siguiente, Kaliduwpini toma un poco de caraa, la sopla con tabaco y la coloca en el piso de su maloca. Luego, Kaliduwpina, su mujer, recoge la mancha de caraa, la deposita en una olla de barro y la tapa. Por la tarde, la mujer oye golpes en el interior de la olla, la destapa y encuentra un muchachito, que resulta ser Kwaiziri, a quien tratan como un hijo. El Creador ensea y entrena a Kwaiziri en todas las habilidades y conocimientos que el pose. Kwaiziri demuestra tener tantos poderes sobrenaturales como su padre, y lleva a cabo una serie de innovaciones y transformaciones que cambian la vida de la gente animal-pensante y el tamao del pequeo mundo. Con la cada del rbol Kaliawiri los animales-pensantes se convierten en seres humanos con cultura, y el mundo alcanza su dimensin actual. Inicialmente Kaliduwpini participa en estas actividades transformadoras, luego el padre se separa del hijo y viaja a otras regiones en las cuales crea nuevas gentes, como los Achagua, los Maipure, los Sliva, los Piaroa, los Puinave,los Guajibo, etc.. La responsabilidad del trabajo creador y el bienestar de la gente queda en manos del Kwai-ziri; con su mujer Pumenru y otros hroes culturalesa realiza una serie de hazaas y viajes por la regin, antes de retornar de nuevo a su sitio. Cuando Kaliduwpini regresa su hijo ha instaurado un nuevo orden de cosas, y ha adquirido un enorme poder sobre la gente. Entonces Kaliduwapini decide destruir a Kwaiziri, y despus de varios intentos fallidos lo logra mediante el fuego, nico elemento que lo poda destruir. Al desaparecer fsicamente Kwaiziri se hace inmortal y asciende al cielo. Aparece as el culto del yurupar de las sociedades secretas masculinas, las ceremonias de iniciacin de los shamanes y de los jvenes de ambos sexos. Por su parte, el Creador se despidi de la gente y se fue al cielo, para siempre, en direccin este. Los pasajes mas trascendentales del Primer Ciclo de la Creacin, reseados por Silvia Vidal (1987) son:

MAKBALI: Maestro de iniciacin de los brujos. Es la constelacin de las Plyades. MATZLUDANI: Dueo del yopo, del sueo chamnico y de los secretos de la iniciacin de los brujos. Maestro de la cestera. KWAIZATUA: Primera mujer chamn. MAKUWPRIMI: Primer maestro fabricante de curiaras, canaletes y elementos de navegacin. Es una estrella. TZMANI: Hermano mayor de Makbali. Ayudante de iniciacin del chamn. Es una constelacin. KAJYALI: El dueo y maestro de las artesanas. Como Makutzuiri es la constelacin de Orin. BALUTUAMI: "Duea de las Aguas". MADUEDANI: PUAKALI: "maestro de la ciencia". PALEMEKU: "dueo de las herramientas". Kaliduwpini hizo al hombre con una colmena de abejas, pero fracas. Luego utiliz el barro, molde su figura y lo sopl con tabaco para darle vida. A esta primera gente, que eran animales-pensantes, los mantuvo en su maloca mientras aprendan las artes de la cermica, la cesteria y la cocina. Ms tarde, sacaron uno por uno, por la puerta de la yuluat, en un orden jerrquico, a los cinco hermanos agnticos ancestrales que dieron origen a la organizacin social Piapoco. A cada uno les asign su smbolo y nombre totmico, su oficio, as como el tabaco y otros instrumentos rituales. Por ltimo, Kaliduwpini

a) El origen de KUWAISEIRI, El Creador, as como de sus discpulos, los Genios-creadores, y la partida de Kaliduapini y Kaliduwapina hacia el "cielo del Este" para siempre. Los sucesos ms importantes del Segundo Ciclo fueron: a) El origen de los Seres-Constelaciones, genios con poderes creadores, al igual que Kwaiseiri pero con menos poder. Estos seres tenan asignado un oficio especfico en la tarea de la Creacin. Estos genios eran los "dueos" primigenios de los elementos naturales y culturales. b) El descubrimiento de Kaliawiri "El Arbol de la Vida" y los comienzos de la agricultura. c) El origen de los distintos grupos tnicos. d) El origen de los peces por Zamalri, hermano de Kwaizeiri. e) La transmisin del fuego al hombre y su papel en la agricultura y en la preparacin de alimentos. El Culto del Kwaiziri se relaciona con procesos de cambio y de transformacin social, con alternativas para solucionar crisis e iniciar actividades productivas. Este culto enfatiza: a) la divisin y separacin de la poblacin en diferentes unidades de descendencias; b) la diferenciacin de las fratras y los sibs a travs de verticalizacin del orden jerrquico; c) el control estricto sobre los territorios de las fratras y de los sibs; d) la estricta reciprocidad entre parientes consanguineos; e) el comportamiento cclico de los recursos importantes para la subsistencia; y f) el predominio de las actividades rituales sobre las seculares, el retorno simblico a los tiempos mticos (eri-idbakatiba); los shamanes y otros especialistas se transforman y adquieren los poderes del Kali-dupeni y del Kwai-siri. (VIDAL, 1987). Para los piapoco el mundo empez en el cerro Guacamaya, detrs de la comunidad sikuani de Siare, en el Departamento del Vichada, en cercanas del raudal Mpiripana, ro Guaviare. All est la "casa de kuwai" Kwai-ibanmi , que tiene diez ventanas y "una puerta"; hoy pocos pueden verla debido al consumo de sal; en la noche se observan luces y a la madrugada cantan ciertos animales. Tambin se escucha el ruido de una planta elctrica. Es un cerro encantado. Otro lugar sagrado es el pozo de Bnaku, en cercanas de Santa Rita, Vichada. All ZAMALERI

sac los peces que Kuwai tena encerrados. Hoy se ve una "boca como una tinaja". Los piapoco del bajo Guaviare formulan el siguiente orden jerarquico para sus dioses y hroes culturales: Kuwai, fue el primer personaje que apareci en el mundo y form todo el universo. Luego di origen a Purnaminali (el mismo Kuwai pero con otro nombre), a quien le encomend la tarea de ordenarlo. Purn cumpli una funcin de maestro: mir sus obras y vi que algo no estaba perfecto: los hombres y los animales no podan ser lo mismo. Entonces, con una garcita engendr a Matzuludani, quien result ms poderoso que su padre, y por eso ste lo quiso matar. Matzuludani hizo el trueno y el rayo. Palemeku y Walaka estn colocados en la misma lnea de descendencia de Matzuludani. En otra lnea de filiacin, Purna cre a la mujer. Intento hacerla con barro, luego con cera y por ltimo con el palo de balso. Luego propici el robo de su mujer por el rey zamuro, con el fn de dejar en este mundo la muerte y las enfermedades; le encomend a su hijo la misin de buscarla, convertido en un arrendajo; de aqui result el pjaro mochilero habilitado para remedar cualquier sonido animal. Cuando todo estuvo ordenado ellos desaparecieron. En la tercera lnea de descendencia de Purn aparecen los Makabali, Tzamani y sus hermanos: Makabali, Tzamana Iweza, Kawainalu, Kapuyali (Makutzuiri), Maduedani, Bolotomi, Marabakui, Tzinuli. Tzamani era l ms sabio de todos; cuando encontr un rbol seco le coment a sus hermanos que en este mundo haba muerte. Los otros no crean, pero luego empezaron a danzar para subir al cielo, que en esa poca estaba bajito. Ensayaron flechar el cielo, pero los hombres no pudieron. Kawainalu tens el arco con sus piernas y logr flecharlo, pero esto ocasion la primera menstruacin de las mujeres. Los dems flecharon sucesivamente hasta formar una escalera de flechas; se transformaron en gorgojos y pudieron subir a travs de la verada. Sin embargo, no podan irse hasta transmitir todo el conocimiento a las nuevas generaciones. Algunos pjaros como napa no obedecieron y se quedaron en esta tierra. Otro que no obedeci fue Zamaleri, y hoy est convertido en una gran roca en el raudal Tzurubir, en el ro Iteviare. A Bolotomi, por mezquinosa, la dejaron; pero su marido, Dupuimi, le construy una canoa y logr llegar al cielo. Hoy se ve como la constelacin de vega, al otro lado del ro (la Va Lctea) de donde estn sus hermanos. El bote de Bolotomi qued convertido en una isla flotante.

DIAGRAMA DEL COSMOS PIAPOCO La cosmovisin (del griego cosmos: orden, y del latn visin: acto de ver, relacionado con saber) es una visin, un saber ordenado del mundo, la posibilidad de pensar el mundo (la realidad) de acuerdo a marcos de referencia conceptuales (ideas) propios. Entre los amerindios la maloca, los banquitos, y otros elementos de la cultura material son modelos o representaciones del cosmos. El cosmos Curripaco, segn Filintro Rojas, tiene una representacin vertical cnico- cilndrica, y representa una figura humana. El diagrama del cosmos piapoco, segn Gerardo Cavarte, consiste en dieciocho mundos superpuestos, nueve arriba y nueve debajo de la tierra que habitamos: arriba 1er. Planeta: gente (Mapuirinawi) 2do. planeta: gavanes gavanes 3er. planeta: zamuros 4to. planeta: guala 5to. planeta: picure picure 6to. planeta: rey zamuro 7mo. planeta: rey zamuro zamuro (kanukali) 8vo. planeta: tigre en la luna dos cabezas 9no. planeta: Kalir (dios) abajo gente sin ano

ndice, la yuca kulipiji; del pulgar, la iniruikai yuca de guabina, yuca enana. Luego, dijo a la ta: "Ta, yo me voy a poner al otro lado del Sipapo". Antiguamente, no haba comida. La gente coma una raz de palo, como yuca dulce, que machacaban y dejaban como murujui. El rbol Kaliawiri fue descubierto cuando Purnaminali indag sobre el origen del olor de lo que coma Kuzi (cuchicuchi). Envi primero al pjaro Awatu para encontrar la fuente de los alimentos, pero ste no logr su cometido; luego, envi a Piizi (el picure), quien se cans en el camino y perdi el rastro de lapa; por ltimo, Taba, la lapa, logr seguirle el rastro. Nadando lleg al "otro lado del mar", y despus de una ardua pelea con cuchicuchi, consigui traer una pia y comunicar el sitio de los alimentos donde l coma. Desde entonces, la lapa tiene los cachetes hundidos porque se los apret cuchicuchi para que no se comiera la pia. Fueron a pedir herramientas a Palemeko, el dueo, pero ste las neg. Le dieron yopo y nada ocurri; entonces, le introdujeron un zancudo en la garganta y "vomito" las hachas y otras herramientas. De los presentes, el carpintero, la ardilla y el cafuche, lograron las "propias hachas"; en cambio, el piapoco obtuvo las ms rudimentarias. El rbol lo tumbaron con el fuego que le rob el loro Tzuwitu a Tapanimaru (la madre del fuego). Con hacha y fuego la gente tumbaba el rbol; pero al da siguiente amaneca entero; entonces llamaron a las hormigas bachaco para que tiraran lejos las astillas, y de all nacieron las piedras que vemos en el ro. Sin embargo, el rbol estuvo colgando del cielo (en esa poca estaba bajito) durante cuatro veranos, sostenido por dos bejucos, hasta que la ardilla los troz. Estos bejucos eran dos clases de barbasco, Taluma y Zuipa. Del tronco del rbol surgieron las diversas clases de maz: el colorado, kanai kireri, el blanco, pakali, y el dorado, kanai ziwa; de las astillas pequeas el arroz y el trigo. **** El mito del rbol de los alimentos es comn a los piapoco, sikuani, cuiba, piaroa, guayabero. El nombre del cerro Autana es Kawai, el mismo kuwai, el creador, situado en el antiguo territorio de los Maipures, etnia arawaka. Entre los piaroa, "waikuni, hijo de prna y chejeru ayud a su tio Wajari a tumbar la gran ceiba que se convirti en el cerro kawai (el Autana). En la copa de dicha ceiba estaban todos los frutos de que hoy disponen los

zamuros guala (C.rojo) rey zamuro (eda) abuelo del rey tigre en la luna de Matzuludani

KALIIAWIRI: EL ORIGEN DE LAS PLANTAS CULTIVADAS


Los piapoco sitan el origen de la horticultura en el cerro Autana, sobre el Orinoco, sitio donde cay el rbol Kaliawiri (Kali: tierra; awiri: abuelo); el Autana vendra a ser el tronco cortado del rbol, cuyas ramas cayeron, en su mayor parte, en territorio venezolano. El ro Orinoco fue formado por el tronco de este gigantesco rbol. En las ramas que cayeron en territorio colombiano, haba cacao, aj, mayawi, tpiro, del grande y del pequeo; el resto de cultgenos cay hacia el lado de Venezuela. Matzuludani, tena los dedos largos y un da le pregunt a su ta qu haca con ellos; siembrelos, le dijo: del meique sali la yuca dulce o kapieli; del anular, la yuca amarilla ewakai; del dedo corazn, la yuca guayabera o ipukai, de color blanco; del

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piaroa para su alimentacin" (ANDUZE, citado por GONZAEZ AEZ, P. 52). Este mito constituye un buen ejemplo de explicacin del devenir de la cultura, de la separacin del hombre de la naturaleza. Este "rbol csmico" es centro del mundo y en su cada instituye los ejes fundamentales: oriente occidente, y las regiones csmicas: regin celeste, terrestre y mundo de las aguas. Aunque el mito tiene un matiz particular de acuerdo al narrador, su pertenencia a determinado clan o fratria, no obstante, es el resultado de una elaboracin de la memoria colectiva, realizada en el transcurso de varias generaciones. La introduccin de elementos o referentes occidentales seala el carcter dinmico del mito y su funcin explicativa integral. Al transcribir un texto mtico es necesario formular preguntas que desarrollen en su totalidad el carcter explicativo del mismo. El cerro Autana reviste una especial importancia al ser un punto de convergencia cultural del Alto Orinoco que vincula a travs de los mitos de creacin y cosmognicos diversos grupos tnicos, para los cuales representa el centro del universo, el rbol de la vida, y el rbol de todos los frutos. Hoy da es una reserva biolgica natural, y segn los piapoco, all se encuentra el pltano y otros productos del conuco en forma silvestre. Para los piapoco el tronco cortado del rbol es el cerro Autana (declarado Reserva Natural en Venezuela), y esa es la imagen que presenta a los ojos del observador cerca a la desembocadura del Guaviare en el Orinoco. Los piapoco cuentan que all se encuentran los productos del conuco como yuca, pltano, batatas, en forma silvestre, y alguna vez en su vida han ido a verificar la existencia del tronco. Para los Cuiba del Oriente de Casanare el rbol se encontraba hacia el Orinoco, y en su cada ciertas ramas proporcionaron a los nmadas del Capanaparo el yopo y las races alimenticias. Los arawak del Rio Negro lo localizan en la zona del Casiquiare, mientras que los sikuani y piaroa lo colocan en el Autana. Estas diferencias de localizacin, segn Ortiz, sealan el camino por donde, hace unos 3 mil ao, penetr el cultivo de la yuca brava desde el Alto Rio Negro hacia el Orinoco, asociada a prcticas culturales, tcnicas y conocimientos, de acuerdo a los estudios arqueolgicos, etnogrficos, lingsticos y la misma tradicin oral.

Los Wakuenai (Curripacos), llaman Kaliwri, a sus tierras de cultivo, la costilla enjaulada de Kaali, un joven hermano del creador mtico Iapirrikuli, el dueo de todas las plantas cultivadas. (HILL: 1982) Tanto los sikuani como los piapoco sealan que el maz naci del tronco del rbol, observacin que alude a un origen diferente y anterior -recuerdese que se han encontrado seales de su cultivo 5.000 A.P-, hecho corroborado por la arqueologa que sita su lugar de origen en Centroamrica. Igualmente seala Ortiz ciertas oposiciones: en el mito intervienen una serie de animales, como lapa y cuchicuchi, que se oponen en sus hbitos: lapa es nocturno, come races y anda por el suelo; cuchicuchi es diurno, frugvoro y anda por los rboles. En la versin sikuani, el hecho de haber caido el rbol hacia el Oriente explica que el tiempo fluya hacia el futuro; si hubiera caido hacia el occidente el tiempo no transcurrira y todo sera eterno. Entre los piapoco, el hecho de durar varios aos en su tumba implica que el tiempo transcurri despues de haberlo derribado (ORTIZ, Francisco, ) El mito seala, entre otros, los siguientes aspectos: - Termina y empieza un nuevo ciclo en la gnesis de la humanidad. El mito proporciona un nuevo espacio-tiempo en sus acontecimientos. - Del consumo de alimentos silvestres se pas a su cultivo (domesticacin de plantas). - La separacin entre animales y humanos (naturaleza-sociedad]; e determinan asociaciones de especies animales y vegetales. - Definicin de la estructura social en clanes y fratrias asociadas. - Origen de las herramientas metlicas. - Origen de los dialectos del idioma piapoco.

LOS PIAPOCO, EL GANADO Y EL HOMBRE "BLANCO"


"El pastoreo y la cria de animales determinaron un profundo cambio en la relacin entre los humanos con otras formas de vida, hecho que puso en marcha una de las verdaderas revoluciones en la historia de la humanidad. Antes de la aparicin del pastoreo, los humanos dependan de la

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Naturaleza y de los poderes reproductivos del mundo Animal. Con la llegada de la actividad ganadera, los humanos asumieron funciones que haban pertenecido siempre a los espritus de los animales. Poco despus la historia registra la primera aparicin de la organizacin social conocida como "patriarcado" ("El Espiritualismo, la ms alta forma de conciencia poltica". Mensaje de los Iroqueses al Mundo Occidental. John Mohawk, Conferencia de las Naciones Unidas sobre Organizaciones No Gubernamentales realizada en Ginebra, 1977.) Para esclarecer la relacin cultural de los piapoco con respecto al ganado, es necesario comprender su concepto sobre el hombre "blanco" -su lugar en la Naturaleza-, mediante el concepto de umawali, y entender as el por qu del manejo inadecuado del ganado en una comunidad indgena. Este manejo cultural obedece a su concepcin sobre los animales y la vaca como un ser que pertenece al mundo del hombre "blanco". Umawali y el hombre "blanco". Los piapoco se autodenominan Wenewika, palabra que significa nosotros, la verdadera gente; Wiazairita es otra denominacin, y Wenewikaziwa, "la propia gente", concepto que abriga una idea de pureza. (Andrs Reynoso, Com. Pers.). Al hombre "blanco" lo denominan Wawaimi, una clase de pez caribe de color plateado y forma alargada -Serrasalmus pingke- (FERNANDEZ YEPEZ, 1951). Esta denominacin est relacionada con cierto rasgo antropofgico atribuido al "blanco", cuyo origen se remonta a la extraccin de esclavos en el bajo Orinoco. Wawaimi est emparentado con Wowai, que en sikuani traduce "blanco". En wawai-mi, la partcula mi, indica "sombra, rastro huella"; iwawa significa "corazn", rgano donde reside el espritu. Wawaimi significara una condicin humana, un estado de nimo del hombre "blanco" que seala su codicia por la tierra, las vidas y los recursos de los indios para su provecho. Mawali Umawali agrupa los "seres encantados del agua", que habitan en el universo acutico, mundo paralelo al terrestre, pero invertido. Los raudales, ciertas rocas y puntos de los ros y lagunas, configuran las puertas de entrada al mundo de los mawali. Una persona corre peligro de ser llevada por los Mawali cuando abusa de los recursos acuticos,

cuando infringe pautas alimenticias, por ejemplo, comer carne de monte y pescado al mismo tiempo. La muchacha que tiene la primera menstruacin debe observar ciertas normas: no comer pescado, encerrarse en la casa, no dejarse ver ni hablar con hombres, etc. Si quebranta estas reglas, Mawali se aparece como un hombre "blanco", que la seduce y la rapta mediante pusanas, y cuando recobra el sentido, la muchacha se encuentra en el mundo de los Mawali, sin posibilidades de escapar. Umawali se representa como un go enorme, con cuernos de venado, el dueo de los caos y las lagunas, de los peces y los animales del agua. Es el yawirikaizi -abuelo- de las anacondas, los peces y las tortugas, y para pescar se requiere su permiso. Los mawali pueden adquirir formas de otros animales como la danta -Ematupi-, venado con cachos y la tonina de objetos inanimados -como el pudare- cuando vienen a la tierra. Los Mawali viven en "ciudades bonitas" debajo del agua; all hay "toda clase de mercancas" y tienen todo lo que existe en este mundo: canoas, motores, puertos, casas, conucos, etc. A diferencia de la gente, los Mawali no tienen ombligo -Maapuirinawi-, hecho que seala su desvinculacin del mundo corriente de los humanos. Los Mawali son de carcter maligno: envian vientos fuertes que voltean las canoas; escarban en los barrancos para llegar hasta la tumba de los muertos y llevrselos, etc. Para librarse de su influencia es necesario combatirlos con rezos y con el fuego, lo caliente. Consumir alimentos fros atrae al Mawali. Una persona raptada por un mawali puede volver con sus familiares si no consumi los alimentos que le ofrecieron. S regresa, muere al poco tiempo, adelgaza en forma paulatina y pierde el apetito; su espritu ya no van a Munineta yazu kaali -la tierra de los Muninetas- "cielo", sino al pueblo de los Mawali, quienes han utilizado los servicios de un "daero" para matarla. S Mawali est realmente enamorado, no le advierte a la persona sobre las normas alimenticias y est se queda para siempre en su mundo, en donde se transforma en uno de ellos. En la poca del rbol Kaliawiri la danta, la lapa, los tucanes, el carpintero, el venado, los micos, etc, eran gente, seres en evolucin. Ciertos episodios, hicieron que los Makabali convirtieran a algunos de estos seres en los actuales animales, de manera que, "unos quedaron como animales y otros como gente". El origen de la organizacin social en clanes, y comportamientos asociados como reglas de

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matrimonio y otras, se remontan a este suceso mtico. Surgi as la distincin entre animales y seres humanos, entre naturaleza y cultura. Estos "animales" mticos (Queixals, 1989, los denomina "animanos": de animal y humano), diferentes de las especies actuales, se constituyeron en los ancestros o yawirikai ("abuelo de los animales"). Estos "animanos" no eran seres terminados, perfectos. En este mito se encuentra el origen de la "enemistad" entre los yawirikai -dueos de los animales- y la gente piapoco. Desde entonces, se requieren rituales de purificacin para ir de pesca de cacera, cuya finalidad es la de no cometer excesos, de manera que el consumo de animales no atente contra la circulacin de energa del orden natural. En el ritual de cacera, el yawirikai le otorga la presa al cazador. El cazador debe "rezar" sus armas y su cuerpo para que el animal no lo vea, y abstenerse de mirar o reirse con una mujer que no sea la propia; de lo contrario, no puede capturar el espritu del animal y ste huye. Para los piapoco, el hombre -aunque diferente- forma parte de la Naturaleza, y como tal le debe respeto; no es el amo absoluto de la naturaleza y no debe atentar contra el orden natural del mundo. La nocin de animal no tiene un trmino especfico en el idioma piapoco; cada especie se caracteriza en forma particular. La clasificacin piapoco de los animales distingue entre: silvestres, Kuweezi, y domsticos, Wapira (nuestro animal); comestibles y no comestibles, Mazakeri (limpio) y Kazakeri (sucio); animales que comen carne y animales que no; animales de los rboles, del agua y del monte terrestres; animales piscvoros, herbvoros, omnvoros, etc. Los animales domsticos Wapira (perro, gallinas, gato, pavos, etc) no poseen el espritu de la clase de los kuweezi y/o kubai, condicin que les permite convivir con la gente, y no son objeto de consumo alimenticio. Son confiados a la custodia del hombre y llegan a ser parte de la familia, adquiriendo un nombre; las personas se encarian con ellos, creando vnculos que impiden su sacrificio. Los hombres "blancos", por el contrario, consumen indistintamente animales del monte o domsticos sin observar las debidas precauciones y rezos, y este hecho no les acarrea ninguna enfermedad. En cambio, cuando un piapoco transgrede un tab alimenticio puede morir por diarrea u otro mal enviado por los Mawali. Los piapoco deducen que si al hombre "blanco" no le ocurre nada, entonces debe

tener una esencia espiritual similar a Mawali, aunque no sean propiamente considerados como tales. En la cosmovisin piapoco el hombre "blanco" tiene una categora intermedia entre los animales y los Mawali. El ganado se clasifica con los animales del agua: el chigiro, el perro de agua, el venado, los peces, etc. La vaca, paka, y el venado, tienen cuernos como el umawali. En las lagunas encantadas hay presencia de ganado: "En Cumaralito, en un ao se murieron hartos pescados porque se escuch el bramido de un toro en la laguna" (Hector Prez, Laguna Colorada).

EL EVANGELISMO: ESTRATEGIA DE SUPERVIVENCIA CULTURAL?


La identidad tnica de los piapoco est lejos de ser la que posean al momento del contacto con los europeos. La identidad esta en relacin con el otro, sean los "blancos" u otros grupos indgenas. A pesar de las vicisitudes, la identidad tnica permanece en el tiempo, la vida y la muerte -en su cosmologa-, y tiene como base las relaciones sociales. El evangelismo piapoco se puede considerar como un proceso de innovacin poltica y cultural. Diversas manifestaciones mesinicas durante el siglo XIX en el Rio Negro preceden la llegada de Sofa Muller en los aos 40, como misionera de las Nuevas Tribus. Sofa iba de aldea en aldea, aprenda la lengua y enseaba a leer, al tiempo que traduca el Nuevo Testamento. "La gente crea que por medio de la escritura se salvaba el alma, por eso se dedicaban a aprender a leer. Esta fue otra forma de relacionarse con la escritura." (Maestros bilinges piapoco, 1992). El evangelismo representa una continuidad del rigor de los rituales tradicionales, en contraposicin a la laxitud de las prcticas catlicas y la disipacin de las costumbres del "blanco". En este sentido, la conversin al evangelismo se puede ver como una medida conservadora. La practica religiosa demanda de los creyentes esfuerzos e iniciativas: construir iglesias, asistir a las reuniones, desplazar y sostener a los pastores "blancos", aprender a leer, comprar biblias y textos religiosos, etc. La prctica religiosa y la vida social colectiva son prcticamente indisociables. (JOURNET:33) "Para los Wakuenai y otros indios de la regin, las religiones

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desarrolladas por ellos mismos, armonizando con la relign tradicional el culto de los santos cristianos, han sido fundamentales para afirmar la identidad tnica (subrayado nuestro). Los movimientos religiosos -en la forma de cultos milenarios, mesinicos y movimientos de revitalizacin- han constituido una importante fuerza motriz en la afirmacin de esa identidad y en la lucha por el derecho a la autodeterminacin." (WRIGHT: 540) Los piapoco consideran la vida terrenal como una fase de transicin, en la cual se deben observar ciertas normas de conducta para ascender al cielo y vivir a plenitud como los hroes de su mitologa.

pues solo opera para quienes creen en l y son capaces de vivir la realidad que les ofrece. Empero, los textos mticos -cdigos culturales- continan reflejando la tradicin simblica de la cultura y mantienen su capacidad para expresar la particular organizacin de la cultura, contribuyendo al entendimiento colectivo de la sociedad. Los mitos se pierden en la medida en que se transforma el estilo de vida, la cosmovisin. La propuesta de recurrir a los relatos mticos, como materiales didcticos, se orienta hacia la recuperacin de textos de lectura propios en la medida en que nombran al mundo con las palabras propias de cada cultura. Es necesario sealar que no se trata de desplazar a la oralidad frente a la escritura, ya que ambas pueden coexistir de una manera complementaria. La utilizacin del ambito escolar supone una ampliacin de los espacios de la tradicin oral. La literatura que se rescata de esta forma esta ligada a un medio social y natural especfico; significa una apropiacin simblica de la Naturaleza. Entre los problemas que plantea la escritura de los textos mticos esta el referido a las diversas variantes de acuerdo a los narradores, a sus afiliaciones claniles, a su entorno geogrfico. Se corre el riesgo de imponer una versin frente a otras, de crear una versin "autntica" (dado el valor que se le da a lo escrito). Una forma de obviar esto es grabar en cassetes las diversas versiones y ponerlas a disposicin de los interesados, a la vez que se refuerza el carcter oral discursivo de los relatos. La recopilacin de mitos y, en general, de la tradicin oral, ya sea en la lengua materna o en la segunda lengua, debe contar con la participacin de personas especializadas, de manera que las comunidades puedan apropiarse de los documentos elaborados y reescribirlos luego con el propsito de convertirlos en materiales tiles en un proceso de recuperacin cultural. La escuela funciona alrededor de la cultura escrita: sus contenidos "cientficos" constituyen una versin didctica de los conocimientos y contenidos culturales desarrollados a travs de una larga tradicin de uso de la lengua escrita, en actividades cognoscitivas; por otra parte, el proceso de enseanza-aprendizaje est ligado al proceso de escritura y a la lectura de libros; adems, la escuela propicia formas de pensar y conocer de tipo verbal, donde la actividad intelectual est regida por las normas de propiedad de la lengua escrita. (CHIODI: 174). Si se quiere que la educacin sea eficaz y responda a los intereses y expectativas de las comunidades, estas

TEXTOS MITICOS Y EDUCACION INDIGENA


La compilacin y publicacin bilinge de los textos mticos constituye una fuente para la construccin de materiales didcticos en el proceso de estructuracin de una propuesta de educacin intercultural bilinge. La etnoeducacin debe basarse en una filosofa indgena; entonces, los mitos representan un corpus bsico en la medida en que constituyen una manifestacin concreta y estructurada del pensamiento amerindio. La tarea consiste en recopilar, grabar, editar, publicar y difundir las narraciones tradicionales (canciones, cuentos, mitos, etc.,) en las escuelas y en la regin, por diversos medios (orales, escritos, etc.,). Ello no implica que se minusvalore el papel y la importancia de la tradicin oral como mecanismo principal de transmisin de conocimientos de la memoria colectiva del grupo, abierta siempre a una continua transformacin, actualizacin y enriquecimiento. La transcripcin de las narraciones orales tiene por objeto sacarlas del olvido, de la subvaloracin a que han estado sometidas por 500 aos de colonialismo. La legislacin internacional y nacional avala esta tarea. Sin embargo, las prcticas misioneras han transformado las religiones amerindias y los rituales asociados, despojando a los mitos de su carcter sagrado, con lo cual estos pueden ser vistos como simple supercheria o cuentos interesantes desde el punto de vista literario. Si el mito pierde su carcter sagrado y su papel de cdigo normativo de la sociedad, ya no se puede recuperar en su esencia,

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deben adquirir la capacidad para producir y reproducir el modelo escolar en forma autnoma. Este proceso de creacin y recreacin debe confrontarse con la creacin de una cultura piapoco escrita. El maestro debe aprender y ensear historia piapoco, ciencias sociales y naturales piapoco, lengua piapoco, matemticas piapoco, compromiso que requiere un arduo trabajo de investigacin, sistematizacin y formalizacin pedaggica del conjunto de tradiciones, saberes, creencias y formas de vida de la cultura. Implica elaborar textos descriptivos, mapas y cartografa, vocabularios, gramtica, diccionarios, tratados, anlisis de las manifestaciones culturales, etc. Esto no implica que desconozca otras formas de pensar, sino que debe abordar el mundo desde su cosmovisin. La escritura no podr suplantar la riqueza del saber de la tradicin oral; toda traduccin impone cambios sustanciales y modificaciones, lo cual supone la trasformacin del universo original de significacin. La apropiacin de la escritura se concibe como una posibilidad ms de desarrollar la tradicion oral, de manera que propicie una comprensin viva de la misma. El desarrollo de las comunicaciones intertnicas agudiza los riesgos de prdida cultural, debido a que existen presiones que empujan el mundo piapoco hacia los modelos urbanos y occidentalizados. Es indispensable promover y generar una serie de condiciones que proporcionen a los piapoco el control cultural de la educacin; para ello, deben ser capaces de producir y reproducir el elemento cultural exgeno que es la Escuela; de decodificar y recodificar esta innovacin. El objetivo de un Programa de Educacin Piapoco consiste en promover la reflexin y la accin en la bsqueda e identificacin de una escuela apropiada al ecosistema, basada en los intereses, necesidades y aspiraciones del grupo tnico. La escuela, al tiempo que ocasiona una confrontacin entre culturas diferentes, es tambin un lugar de intercambio de saberes, tcnicas y conocimientos.

divinidades de los Achagua, y desde esa fecha no se ha publicado nada nuevo sobre el particular. Desconocemos la rica tradicin oral de uno de los pueblos ms extendidos, tanto en territorio como en poblacin, que habitaba la Orinoquia. Miguel Angel Melendez, etnolingista del CCELA, tiene en preparacin la publicacin de una recopilacin de mitos e historias en lengua Achagua, obtenidas en el casero de Umapo, cercanas del ro Meta. Opina este autor que solo unas pocas familias (2) conocen algo de la rica tradicin oral antigua, pero que esta no tiene operancia a nivel ritual; sin embargo, los jvenes conocen parte de esta tradicin bajo circunstancias especiales que es necesario indagar. Las canciones tradicionales que conocen algunos ancianos, y que incorporan lxico mtico, solo se ejecutan en condiciones de turismo, es decir, cuando alguien de afuera "paga" por escucharlas. El proceso de evangelizacin y de llanerizacin del grupo achagua influy en la prdida y en la elaboracin de narraciones que combinan aspectos de la tradicin achagua y europea. Las historias recopiladas, unas 18, tienen temticas comunes a otros grupos; tal es el caso de Kajuyali, Tsamanali (Tzamani de los piapoco y sikuani), el origen de los zancudos, el origen de la agricultura (Banakali), Purrunaminali, Kamaizani "la que es mezquina" (la misma Bolotomi de los piapoco e Ibarruowa de los sikuani). Otras historias reflejan el sincretismo: una versin del cuento de Hansel y Grethel, que en lugar de una casita de chocolate presenta una casita de topochos; cuentos de reyes con caballos voladores que muestran una gran elaboracin de imgenes, etc. LITERATURA CUIVA En el apndice se presenta un indce de 81 narraciones recopiladas por Francisco Ortiz, entre los aos 1973 y 1991, en la lengua de los cuiva del Casanare y Arauca. Este trabajo brinda una traduccin yuxtalineal y una versin libre de cada relato. Se encuentra en proceso de publicacin. Parte de esta recopilacin fue publicada por la Universidad de California (en ingls) bajo el titulo de Folk Literature of the Cuiva Indians, en 1991, editada por Johannes Wilbert. La hermana Ana Joaquina Merchn, egresada del postgrado de etnolingstica de la UniAndes, ha recopilado mitos de los Maiben - Masiwar, grupo Cuiba del resguardo de Cao Mochuelo. Mito de la danta, publicado en Caribabare, revista del Centro de Historia de Casanare (Yopal, No. 6, Feb. 1993), y resumen de otros: el perro de agua, la paloma, los zancudos en yamalero.

LITERATURA ABORIGEN: UNA RESEA POR GRUPOS ETNICOS


A manera informativa, presentamos una resea de los principales trabajos de recopilacin: LITERATURA ACHAGUA El padre Rivero, a principios del siglo XVIII, recopil la informacin correspondiente a las 15

LITERATURA SIKUANI La recopilacin de Francisco Queixals sobre tradicin oral sikuani, "Entre Cantos y Llantos" (publicaciones de ETNOLLANO, 1991), constituye uno de los trabajos ms exhaustivos sobre el tpico. La versin castellana es una fiel traduccin del sikuani realizada con la colaboracin de Rosalba Jimenez. La publicacin en lengua sikuani se ha retrasado, pero ya se encuentra en proceso de edicin. Con base en criterios subjetivos, Queixals realiza una agrupacin de los textos de tradicin oral sikuani: 1) conformacin del universo, 2) aventuras y peripecias de hroes y personajes, 3) potencias de la naturaleza que interactan con la sociedad, 4) comentarios relativos a los ritos. Aclara Queixals que, "El 'estilo' de la versin espaola que aparece en este libro se debe a varios factores, entre ellos la temtica, el narrador, el colaborador traductor, el hecho de la traduccin en s. Ante todo se debe a que esto constituye, verdaderamente una literatura, a pesar de su carcter oral. Es decir, un producto elaborado con una materia prima que es el lenguaje y que tiene entre sus funciones bsicas el estmulo del sentir esttico de un pblico. No hay lugar para objetar el ttulo de la valiosa antologa presentada por Francisco Ortiz como Literatura oral sikuani. Los trabajos de Queixals y de Ortiz, junto con el de Renato Maltoni y los misioneros del ILV, aparecen compilados por Johannes Wilbert y Karin Simoneau "Folk Literature of the Sikuani Indians", bajo los auspicios de la Universidad de California, en 1992. Los relatos son agrupados bajo los rotulos de: Narrativas etiolgicas, relatos sobre animales, sucesos de seres sobrenaturales, y presenta un interesante ndice de distribucin sobre motivos narrativos. Jorge Rojas, antroplogo que trabaja desde 1985 entre grupos sikuani de la regin de Cumaribo, medio Vichada, ha iniciado una recopilacin de mitos (unos 32) a solicitud de miembros de las comunidades de los resguardos de ORICEVI y ORIST (que agrupa unas 2.500 personas en 47 comunidades), hecho promovido a raz de la recopilacin de tradicin oral de Francisco Queixals, "Entre Cantos y Llantos". Las opiniones expresadas por personas kaawiri momowi, grupo de mayor rango entre los sikuani, sealan que los relatos tienen diferencias de acuerdo al momowi, de acuerdo al contacto cultural (gente

evangelizada, protestantes o catlicos). "Nosotros queremos hacer algo con la mitologa, tenemos una estructura de desarrollo de los relatos, de una manera generacional, por ciclos de creacin del universo, desde el origen del sikuani hasta nuestros das". La idea es presentar la "verdadera" mitologa. Otra crtica al trabajo de Queixals es la referente a las ilustraciones que acompaan el texto; por otra parte, aunque l trabaj con un grupo del resguardo de ORIST, estos maja momowi (nietos de la guacamaya) proviene de otro sitio. Del trabajo de Francisco Ortiz se dice que fue realizado con gente evangelizada del Casanare; no obstante, este constituye el primer gran aporte para el conocimiento de la rica tradicin oral sikuani, y se convierte en punto de referencia obligado. La idea de la gente sikuani es realizar un anlisis estructural de los mitos, teniendo presente la ilacin entre uno y otro, el orden de la cosmovisin, en donde los dioses y hroes aparecen en un momento determinado. Los mitos recopilados se refieren al origen de los alimentos, el origen del sikuani, el origen del consumo de alimentos silvestres, la creacin de objetos materiales. Los ciclos de creacin del mundo son tres: Kuwai, Matzuludani, Purnaminali. Makoko es el creador de las yucas. El origen del conuco, historia reciente: el hombre no asciende sino que se muere y lo entierran en el conuco.

LITERATURA GUAYABERO Sobre este grupo tnico es poco lo que se conoce, al punto de que algunos niegan su persistencia como indgenas con elementos culturales propios. Entre las escasas investigaciones realizadas, se destaca el trabajo de Nubia Tovar, tambin etnolinguista del CCELA. quien aprehende la lengua guayabero desde 1986. Aunque es el trabajo ms sistemtico, solo cuenta con algunos manuscritos de versiones de mitos obtenidas en la lengua original. Es bastante conocido el artculo de Schindler "Informaciones sobre la religin de los Guayaberos", y mucho menos la tesis de grado de antroploga de Nivia Cristina Garzn, especialista en etnobotnica, quien tambin posee una coleccin de mitos guayabero sin publicar. LITERATURA KURRIPAKO En el marco del Programa capacitacin en etnoeducacin y asesora a las escuelas comunitarias kurripako que promueve la Fundacin Etnollano, se ha empezado una labor de recopilacin de la

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mitologa, destacndose el aporte de Filintro Rojas y su esposa Yolanda Durn en los Seminarios de Etnoeducacin realizados en la frontera colombovenezolana; esta labor la realizan Francisco Ortiz en colaboracin con Juan Castellanos en el marco de la construccin de un programa de educacin kurripako. LITERATURA PUINAVE En aspectos de literatura oral es poco lo que se conoce sobre este grupo. En el I Seminario binacional de etnoeducacin se esboz la historia de Ducjin, el origen del hombre puinave. LITERATURA apndice) PIAPOCO (ver resea en el

El trabajo de Omar Gonzlez aez, "Mitologa Guarequena", publicado por Monte Avila Editores, en 1980. LITERATURA TUNEBO Uno de los trabajos ms conocidos es el Vuelo de las Tijeretas, realizado por Anne Osborn, cuya tesis doctoral sobre Mitologa y Estructura Social entre los U'wa (1982) se encuentra en proceso de publicacin por parte del Banco de la Repblica. El objetivo de la autora es identificar sitios arqueolgicos y rituales con base en textos Kubaruwa a travs de los mitos, en este caso, el "Vuelo de las Tijeretas" (el Aya, mito del mandamiento) bajo la premisa de que los mitos son, entre los elementos culturales, los de cambio ms lento, combinando elementos antropolgicos, arqueolgicos y de tradicin oral. Los mitos entre los U'wa son cantados y muestran todas sus creencias y costumbres, y con frecuencia dan lugar a cuentos, versiones incompletas de un mito original. "Los mitos de los U'wa son, sin duda alguna, comparables a las picas del Viejo Mundo, en cuanto a estructuras, y tambin porque son cantados y repetitivos, utilizan anacronismos, su estilo es ritmico y contienen mecanismos de aliteracin y paralelismo... En cuanto a su extensin, cada mito completo contiene alrededor de 12.000 lneas (extensin comparable con la de la Ilada o la Odisea). En el pasado los mitos se realizaban en las diferentes estaciones del ao y en ls distintas zonas; eran muy parecidos en cuanto al tema, las creencias y ritos que los acompaaban. Las variaciones se presentaban en el dialecto, en nombres diferentes para las mismas deidades y sobre todo en las distintas interpretaciones de los diferentes shamanes. Actualmente existen dos grupos que tratan de seguir realizando sus mitos y ritos asociados. El mecanismo social es mantener niveles de cooperacin e identidad entre grupos, y relaciones de dependencia, en cuanto cada grupo realiza sus mitos no solo para s mismo sino tambin para otros grupos Otros relatos mticos aparecen en la obra de Rochereau (Coleccin de textos Tegrias, RCA, 8: 15-124. 1959, y en la tesis de antroploga de Helena Pradilla. Es de esperarse, con la tercera promocin del Postgrado de Etnolingstica de la Universidad de los Andes (3 personas estudian la lengua tunebo,

LITERATURA SLIVA Es poca la informacin que se tiene sobre su tradicin oral; la mayor parte del conocimiento esta referido a la etnohistoria en la obra de Gumilla y un trabajo etnogrfico de Constanza Cubillos que reposa en el ICAN. Es posible que los linguistas del ILV tengan alguna informacin al respecto. LITERATURA TINIGUA Con dos viejos sobreviventes de las matanzas de Aljure, Nubia Tovar reconstruye el lxico de esta lengua y parte de las historias de los antiguos, muy fragmentadas y mezcladas con episodios muy recientes. LITERATURA HITNU Segn Miguel Loboguerrero, hay unas pocas historias, de carcter fragmentario, similares a las historias mticas de origen del grupo Guahibo; el grado de etnocidio en que se encuentra el grupo lo tiene al borde de la desaparicin. LITERATURA NUKAK Un grupo de estudiantes del Departamento de Antropologa de la Universidad Nacional realizan su trabajo de grado sobre este grupo tnico, cuyo territorio est comprendido entre las cabeceras del Guaina, el ro Guaviare y las sabanas del Yar. LITERATURA BANIVA Relatos de Hernn Camico, nieto de Venancio Camico. Lengua y Cultura Baniva, publicacin de Etnollano, 1993. LITERATURA WAREKENA

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1 indgena), que aumente el nmero de versiones recogidas en su lengua original.

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