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En la industria petrolera, las decisiones gerenciales sobre planes de inversin y desarrollo se basan en las comparaciones entre el costo de la inversin

y el flujo de caja resultante de la produccin de petrleo y/o gas. Para lograr este objetivo el ingeniero debe proveer informacin sobre las reservas recuperables, utilizando datos de produccin. El mtodo ms utilizado para calcular y estimar las reservas es el uso de las curvas de declinacin de produccin. Esta estimacin se basa en graficar el tiempo como variable independiente en el eje de las abscisas, y en el eje de las ordenadas la variable dependiente (la tasa de produccin de petrleo, la presin o la fraccin de agua producida) y luego extrapolar el comportamiento de la curva de produccin. La extrapolacin de las curvas de declinacin debe realizarse con cautela cuando se utiliza la informacin de un pozo; es decir debe cuidarse que el comportamiento resultante no se encuentre afectado por deposicin de asfltenos, cera, arenamiento, daos mecnicos en el pozo o conificacin de gas y/o agua. Cualquier cambio en el yacimiento invalidar la extrapolacin. El estudio de la declinacin de produccin puede hacerse por dos procedimientos:

1. Mtodo grfico

Este consiste en representar grficamente en diferentes tipos de papel (normal, semilog, etc), el comportamiento del yacimiento. El objetivo es obtener una lnea recta que permita hacer extrapolaciones hasta las condiciones de abandono y as poder inferir las predicciones respectivas. El uso de este mtodo es recomendable cuando no se requiere mucha precisin, ya que tiene como desventaja el que a travs de los puntos se pueden trazar muchas rectas.

2. Mtodo matemtico

En este mtodo se trata de encontrar una expresin matemtica con base en la informacin de produccin y con ella predecir las reservas. Esta expresin representa la mejor recta del mtodo grfico, puede hallarse por diferentes mtodos estadsticos.

Tipos de curvas de declinacin

Las curvas de declinacin de produccin pueden ser exponenciales, hiperblicas y armnicas. En las figuras 1,2 y 3 se muestran ejemplos de los comportamientos de estas curvas.

Fig. 1. Declinacin de la taza de produccin vs tiempo (cood. Cart)

Fig. 2. Declinacin de la taza de produccin vs tiempo (semi-log)

Fig. 3. Declinacin de la taza de produccin vs tiempo (log log) Factores que afectan las curvas de declinacin Entre los muchos factores que afectan las curvas de declinacin estn los siguientes:

- Perodos desiguales.

- Cambio en la productividad de los pozos. - Completacin de nuevos pozos. - Interrupcin de los programas de produccin. - Veracidad de la informacin disponible. - Prorrateo