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EL MATADRAGONES QUE TENA EL CORAZN PESAROSO

MARCIA GRAD POWERS

EL MATADRAGONES QUE TENA EL CORAZN PESAROSO


Una conmovedora historia sobre cmo encontrar la felicidad y la serenidad... . . . aunque no consigamos las cosas que de verdad, DE VERDAD, deseamos

EDICIONES OBELISCO
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Coleccin Narrativa

EL MATADRAGONES QUE TENA EL CORAZN PESAROSO Murcia Powers


1a edicin: Diciembre de 2004 2a edicin: Enero de 2005 Ttulo original: The Dragn Slayer with a Heavy Heart Traduccin: Antonio Cutanda Maquetacin: Nathlia Campillo Ilustracin y diseo de cubierta: Armando Gaviglia 2003 by Marcia Powers (Reservados todos los derechos) 2004 by Ediciones Obelisco, S.L. (Reservados los derechos para la presente edicin) Publicado por acuerdo con Melvin Powers Wilshire Book Company 12015 Sherman Road, No. Hollywood, California 91605-3781, USA Edita: Ediciones Obelisco S.L. Per IV, 78 (Edif. Pedro IV) 3a planta 5a puerta. 08005 Barcelona-Espafia Tel. 93 309 85 25 - Fax 93 309 85 23 E-mail: obelisco@edicionesobelisco.com ISBN: 84-9777-146-X Depsito Legal: B-2.732-2005 Printed in Spain Impreso en Espaa en los talleres grficos de Romany/Valls S.A. Verdaguer, 1 - 08076 Capellades (Barcelona) Reservados todos los derechos. Ninguna parte de esta publicacin, incluso el diseo de la cubierta, puede ser reproducida, almacenada, transmitida o utilizada en manera alguna por ningn medio, ya sea electrnico, qumico, mecnico, ptico, de grabacin o electrogrfico, sin el previo consentimiento por escrito del editor.

Mi ms profundo agradecimiento a Carole Foley, por su dedicacin y su disposicin durante la preparacin de este libro para su publicacin. Mis ms encarecidas gracias a Melvin Powers, por su apoyo y su entusiasmo por mis cuentos, que transmiten principios de desarrollo psicolgico.

Al doctor Albert Ellis, mi maestro y amigo, cuya filosofa y tcnicas, reconocidas internacionalmente, han transformado para siempre el rostro de la psicologa y han iluminado los corazones de personas de todo el mundo. En recuerdo del doctor Reinhold Niebuhr, cuya famosa e inspirada Oracin de la Serenidad ha dado la vuelta al mundo y se ha convertido en luz y gua de millones de personas.

Captulo Uno

La Grave Situacin del Matadragones


Hace mucho tiempo, en una tierra lejana, vivi un famoso matadragones llamado Duke. Era tan rpido como un rayo, tan poderoso como un tornado, y era capaz de matar a su presa con una simple estocada. No es de extraar que fuera el matadragones nmero uno en todo el pas, al igual que lo haban sido su padre y el padre de su padre. Duke constitua una imagen familiar, corriendo por las adoquinadas calles con su carro dragn rojo brillante, tirado por unos majestuosos corceles blancos. Su fiel compinche canino, Prince, se sentaba a su vera, y ladraba nervioso a los viandantes para que se hicieran a un lado. La gente saludaba y aclamaba a su indmito hroe cuando le vean pasar. Aunque no estuviera en plena misin, Duke siempre se desplazaba con su carro dragn, listo para acudir de inmediato dondequiera que hubiese una emergencia. Era verdaderamente un hroe hecho y derecho, un hombre en todos los sentidos, y el sueo de cualquier mujer. Al menos, eso era lo que las damas decan siempre... cuando le conocan. Fuera de servicio, su pasatiempo favorito era relajarse en la Tienda del Hroe, echando un vistazo a lo ltimo en herramientas de hroes, o pasando el rato en el Bar de Jugos y Zumos de la tienda, intercambiando historias con sus heroicos colegas. A veces, los fines de semana, llevaba a su hijo a la tienda. Un sbado por la tarde, se sentaron en el bar de jugos para tomarse su habitual Megafrutas Especial y picar unos Macho Mochas, mientras los amigotes de Duke contaban historias verdicas sobre los dragones a los que haban dado muerte, los aldeanos a los que haban protegido, los fuegos que haban combatido y los cuidados de urgencias que haban administrado. Duke se inclin sobre Jonathan. Cada vez que te traigo aqu, Johnny, me acuerdo de lo mucho que me emocionaba venir a este mismo bar con mi padre y mi abuelo, para escuchar grandes aventuras, como las que t ests escuchando ahora. Lo s, padre dijo Jonathan, sonriendo incmodo-,

pero tengo deberes que hacer. Me puedo ir ya? Hum, bueno, supongo que s respondi Duke, decepcionado por la falta de entusiasmo de Jonathan. Al salir, Duke seal a un espacio vaco que haba junto a su propio retrato, el de su padre y el de su abuelo, que destacaban en el Muro de la Fama de los Hroes. Recuerda, Johnny, ah es donde colgar tu retrato algn da -dijo con orgullo. Jonathan afirm con la cabeza y sigui caminando hacia la salida sin mirar los cuadros. Duke suspir y se volvi una vez ms a mirar los retratos, recordando el entusiasmo que haba sentido l cuando su propio padre le haba sealado al mismo muro y le haba dicho las mismas palabreas. La profeca de mi padre se hizo realidad, pens Duke, y la ma tambin se har realidad! A la maana siguiente, Duke se sent a desayunar con su esposa, leyendo el Kingdom Times. Al sentir que ella le miraba, Duke levant los ojos y sse encontr con su anhelante mirada. Qu ocurre, Allie? -pregunt. Slo me preguntaba... -dijo ella en voz baja. l volvi al peridico. Qu te preguntabas? Me preguntaba cmo puedo quererte tanto y, sin embargo, saber tan poco de ti -dijo con un ligero temblor en la voz. Oh, Allie, no empieces de nuevo, por favor. Pero es que nunca me hablas. Cmo puedes decir eso? -dijo l, dejando a un lado el peridico-. Te hablo a todas horas. Ahora mismo te estoy hablando. Ya te lo dije. No me hablas de lo que realmente importa. En la mitad de las ocasiones en las que intento contarte lo que est ocurriendo por aqu, tu cabeza est en otro mundo. Qu quieres decir? -pregunt consternado-. T eres mi mundo, Allie; t y Johnny. Lo sabes. A veces, no lo parece. Me gustara que estuviramos ms cerca. Me gustara saber del Duke verdadero, del hombre que se esconde dentro de ese disfraz de matadragones. T sabes que nunca se me ha dado bien todo eso -dijo l. Y flexionando sus bceps en tono burln, aadi: Vamos, Allie, toca estos msculos como solas hacer. Pero ella baj la cabeza para ocultar las lgrimas, que rebosaban en sus ojos. l se le acerc para tomarla entre sus brazos, pero ella le apart. No tienes por qu ser fuerte siempre -murmur. Eso es lo que se supone que yo tena que ser. Soy un hroe matadragones duro y fuerte, recuerdas? Ella suspir. Eres igual que tu padre, creyendo saber siempre cmo deben ser las cosas. Y qu tiene eso de malo? Nunca o a mi madre quejarse. Adems, yo no he cambiado. Soy el mismo de siempre.

Aqul del que te enamoraste. Vamos, Allie, sabes que no te gustara que fuera de otra manera. Allie levant las manos en seal de frustracin. Simplemente, no has conseguido ser de otra manera! -grit. Y, levantndose, se fue corriendo a su habitacin. Duke se levant y fue tras ella. No, no lo he conseguido, Allie! Soy como soy, y t no deberas forzarme a ser quien no soy. No est bien! Pues, si no est bien, por qu ests forzando siempre a Jonathan para que sea lo que no es? -grit ella, cerrando el dormitorio de un portazo. Duke se hundi en la silla ms cercana. Mujeres! -dijo exasperado. Su padre tena razn: es ms fcil matar a un dragn que entender a una mujer. El distanciamiento entre Duke y Allie fue en aumento hasta que, finalmente, un da, Allie dijo: Estoy tan sola cuando ests aqu como cuando no ests. No estoy dispuesta a seguir as. Le dijo que tomara sus herramientas de hroe, sus trofeos y sus premios, y en especial sus ideas de cmo deberan y no deberan ser las cosas, que tomara a su perro, que se subiera en su carro dragn y que se las apaara en la vida sin ella. Duke estaba indignado. Pero, si somos la pareja perfecta, Allie protest-. T sabes que somos la pareja perfecta. Todo el mundo lo cree as! Pero Allie se mantuvo firme. El dolor se le clav a Duke como un cuchillo. Enfurecido, recogi sus pertenencias y las meti en varios cofres, que introdujo uno a uno a empellones en el carro dragn. Se subi al asiento, llam a Prince con un silbido y parti. Esto no debera ser as! mascull entre dientes. No es justo! Es tremendo!Terrible!'No me puede hacer esto a m! Sobre las adoquinadas calles y una vez pasada la plaza del pueblo, mascull, call y volvi a mascullar, a lo largo del camino que llevaba a un castillo de soltero amueblado, de alquiler, que se encontraba en las afueras de la ciudad. Mientras Prince iba detrs de l entrando y saliendo del castillo, Duke descarg el carro con desgana, sin dejar de pensar en el modo en que Allie haba echado a perder su vida. Por qu haba sucedido esto? Se haba pasado los aos protegindola del peligro y del miedo que formaban parte de su vida cotidiana, y as era como se lo agradeca! Cuando termin, se qued mirando la antesala, llena de cofres con las buenas herramientas de hroe, con sus trofeos y premios esforzadamente conquistados, y con el resto de pertenencias, todo en el suelo de un castillo que no le perteneca. Sacudi la cabeza. En bonito lo me has metido, Allie -se quej, incapaz de recordar dnde habra escuchado aquello antes. Despus, comenz a desembalar, mientras Prince se precipitaba de habitacin en habitacin, olisqueando aqu y all, familiarizndose con su nueva casa. Irritado por no haber tenido tiempo para etiquetar los

cofres, Duke levant la tapa del cofre ms cercano y mir en su interior. Arriba del todo haba una bolsa de terciopelo prpura; en ella guardaba una espada especial, que haba hecho forjar para regalrsela a su hijo en su decimotercer cumpleaos. Tom la bolsa y sac la espada. Llevaba grabadas las iniciales de Jonathan justo debajo de la empuadura de marfil tallado, junto al blasn de la familia. Duke admir la espada. Era un arma de la que se sentira orgulloso cualquier matadragones. Pero, pensando en su hijo, su furia se torn tristeza. Ya echaba de menos a Jonathan, an habiendo sido tan frustrante estar con l en los ltimos das. Se le estaba haciendo difcil conseguir que fuera a las clases de esgrima y lanzamiento de jabalina. Y tampoco le entusiasmaba demasiado pasar el rato en la Tienda del Hroe. Por qu?, se preguntaba Duke. Cualquier muchacho se habra entusiasmado haciendo estas cosas! Con el estmago como nata agitndose en una mantequera, Duke dej la espada y se puso a pasear arriba y abajo, hablando consigo mismo y haciendo crujir los nudillos. Intentaba exprimir su pensamiento, mientras caminaba y haca crujir los nudillos. Siempre a punto para cualquier ejercicio extra, Prince le segua, delante y detrs. Claro est que no poda caminar demasiado bien, porque tena que ir esquivando demasiados cofres. Yo debera estar en mi casa -refunfu Duke-, ensendole a mi hijo cmo cumplir con su destino! Cmo voy a llevarle por el buen camino si ni siquiera vivimos en el mismo castillo? Empez a caminar ms rpido, levantando la voz. Alguien tiene que hacer que ese remoln matadragones en formacin vaya a sus clases y practique! Qu voy a hacer? De repente, Duke se percat de que senta un extrao peso en su pecho. Pens en ignorarlo, suponiendo que se le pasara. Pero a lo largo de la noche, mientras desembalaba (parando de vez en cuando para pasear, crujir nudillos y refunfuar un poco ms), la pesadumbre fue a ms. Cuando se despert, al amanecer, senta tanto peso en el pecho, que pens que Prince se haba echado encima de l; pero su mejor amigo estaba tumbado a un lado. Lo que faltaba! -dijo Duke-. Slo me faltaba ponerme enfermo ahora. Y toda la culpa la tiene Allie! En primer lugar, me echa de mi propio castillo; y, ahora, esto. Pero result que el matadragones no enferm, a pesar de que la pesadez que senta no se le iba. Echaba de menos ver a su hijo al levantarse por la maana, o cuando se iba a la cama por las noches. Y, por mucho que se enfadara con Allie, tambin la echaba de menos a ella, as como a su castillo y la vida que llevaban juntos. Recomponer su vida no iba a ser fcil, pero pasado un tiempo decidi que hara bien en intentarlo. No pas mucho tiempo antes de que Duke empezara a quedar con Cindy, una de las explosivas rubias que servan en el Bar de Jugos, y el nuevo romance alivi en parte la

pesadumbre de su pecho. Creyendo que todo iba bien, a Duke le pill desprevenido cuando, despus de varios meses vindose, Cindy empez a quejarse de que l no hablaba con ella de verdad, y que se estaba empezando a cansar de tanto esfuerzo por comunicarse con l. Una tibia noche de verano, la pareja asisti a una interpretacin musical de los Trovadores Ambulantes en el Viejo Teatro de Calle, en la plaza del pueblo. En el entreacto, Duke se dirigi a Cindy: No has dicho una palabra desde que te recog, y cada vez que intento tomarte de la mano la apartas. Qu es lo que ocurre? Un gesto de dolor cruz el rostro de Cindy. No es nada. Vamos, Cindy la inst. Dmelo. No es buen momento, ni lugar dijo ella en voz baja-. Estaba pensando en decrtelo despus. No me pienso pasar toda la noche as. Dmelo ahora. Las palabras que Cindy haba estado reteniendo durante un tiempo salieron ahora a borbotones. No puedo seguir as. Bebo yo ms jugo del que sirvo a los clientes. Quiero algo ms que un superhroe que admirar. Crea que te gustaban los hroes grandes, fuertes, duros y recios respondi Duke, mientras exhiba sus bceps juguetonamente. S, me gustan, pero no es suficiente. l intent pasarle el brazo alrededor, pero ella suspir y lo rechaz. No lo entiendes. Algo incmodo, vago y familiar, apareci dentro de l. Escucha, Cindy, soy como soy. No deberas forzarme a que sea lo que no soy. No est bien. Bueno, tampoco est bien para m estar tan sola cuando estoy contigo como cuando no ests. Eso es lo que hay, Duke el Matadragones. Hemos terminado. Pero... Nada de lo que digas me va a hacer cambiar de opinin dijo ella con rotundidad. Y ya no vengas ms a buscarme a la Tienda del Hroe. Necesito un cambio de paisaje. Me voy a la Playa del Msculo. Me han dicho que es el mejor sitio para que una chica supere la depre. Cindy se levant, se puso el bolso bajo el brazo y, apartndose el cabello con un movimiento de cabeza, sali de su vida. Cuando Duke volvi a casa, a su castillo alquilado, se puso a dar vueltas como un len enjaulado, haciendo crujir sus nudillos, dndole vueltas a las palabras de Cindy. No me lo puedo creer! gimi. No es justo! Cmo me puede volver a ocurrir esto? Debera haberlo imaginado, antes que confiar en otra mujer. Fui un estpido por dejarme embaucar! De repente, oy en su cabeza la voz de Allie tambin, con tanta claridad como si hubiera estado all mismo. Se tap los

odos, intentando no escuchar las voces de las mujeres. Pero eso no funcion, de modo que prob a hablar por encima de ellas, pero las voces se hicieron ms fuertes. Y no tardaron en terminar vociferando los tres. Eso es! bram. Eso es lo que pasa con las mujeres! Caen sobre ti y, despus, bam!, intentan cambiarte. Primero, te quieren de una manera y, luego, te quieren de otra. Uno no puede vencer! Nunca ms volver a pasar por ah! Despotric y dijo barbaridades sin fin de Cindy y de Allie, hasta que qued exhausto. Cuando cay en la cama, el pecho le pesaba como nunca antes le haba pesado. Con el paso de los das, la pesadumbre del corazn de Duke fue en aumento, y su energa decreci. Y con el paso de los das, su dolencia se le hizo ms y ms fastidiosa. Prob a ordenar que se le fuera aquel peso, pero ste se negaba a dejarse intimidar. El malestar que senta en su pecho lleg a despertarle por la noche, pasndose las horas en la cama preguntndose por qu ocurra aquello y preocupndose por ello. No tard mucho en necesitar dormir la siesta por la tarde para poder pasar el da, algo que resultaba de lo ms problemtico cuando tena que salir en una misin de matadragones. Decidi irse a la cama ms pronto, pero lo nico que consigui con eso fue pasarse ms horas dndole vueltas a la cabeza. Al final, el matadragones pens que sera conveniente buscar ayuda, de manera que fue en busca del mdico real. Ya no puedo soportarlo! -le dijo Duke-. Tiene usted que averiguar qu es lo que anda mal en m y darme uno de sus tnicos para liberarme de ello! El mdico le hizo un concienzudo examen. Est usted perfectamente le anunci. Usted le llama a esto perfecto? -salt Duke, llevndose el puo al pecho. Me gustara poder ayudarle -respondi el mdico comprensivamente-, pero no conozco ningn tnico que cure la pesadumbre de su corazn. Mi corazn? El mdico afirm con la cabeza. Lo siento, pero este tipo de problema se halla fuera de mis competencias. El pnico se aferr a la garganta de Duke. Usted es el mejor mdico del reino! Si usted no puede ayudarme, quin lo va a hacer? El mdico lo pens por un instante. Quizs un especialista. He odo hablar de un Sabio que puede resolver hasta los problemas ms difciles y desconcertantes. Quizs l pueda darle una respuesta. A Duke se le ilumin el rostro. Un especialista! Eso es! Dnde puedo encontrarlo? Pero por desgracia, el mdico no tena ni la ms remota idea. Duke estuvo preguntando en la Tienda del Hroe y, aunque muchas personas haban odo hablar del Sabio, algunos comentaron que no era ms que un mito y nadie saba dnde encontrarlo. Poco despus lleg el cumpleaos de Jonathan y, aunque

Duke no haba estado para fiestas en todo aquel tiempo, invit a algunos de los amigos de su hijo y a los asiduos de la Tienda del Hroe para darle una sorpresa al muchacho. Haba encargado el pastel de cumpleaos favorito de Jonathan, doble de chocolate con relleno de manteca de cacahuete. Tras la cena, trajeron el pastel y lo mantuvieron en alto para que todo el mundo lo viera. Duke ley en voz alta, con orgullo, lo que pona encima con glaseado rojo: Feliz 13 Cumpleaos, Johnny, Futuro Matadragones n 1. Los invitados levantaron las copas. Por Johnny -clam un coro de voces. El muchacho se movi inquieto en su asiento, jugando nervioso con la servilleta en su regazo. Duke puso sobre la mesa, delante de su hijo, un largo y estrecho paquete, pulcramente envuelto. Jonathan lo abri metdicamente, apareciendo una bolsa de terciopelo prpura. Desanud el cordn y sac la espada que Duke haba reservado para aquel da. Era una copia exacta de la famosa espada de Duke, espada que le hiciera y regalara su padre mucho tiempo atrs, cuando cumpli los trece aos; espada que, a su vez, era una copia de las que usaran su padre y su abuelo; las cuales, estaban convencidos, les haban sido de gran ayuda para llevarles a la cima del negocio de matar dragones. Por toda la habitacin resonaron los ohs y los ahs, y la cabeza de Duke se aneg en el recuerdo de lo orgulloso y emocionado que se haba sentido cuando le regalaron a l su espada. Johnny comenz a hablar, ste es, ciertamente, un gran momento en tu... No puedo aceptarla, padre le interrumpi Jonathan devolvindole la espada-. Ya no puedo aceptar nada de todo esto! El chico dej la espada en las manos de su padre. Duke estaba atnito. Todos los asistentes se movieron incmodos en sus asientos. Estoy cansado de ir adonde no quiero ir y de hacer lo que no me gusta hacer -le espet Jonathan. Odio las clases de lanzamiento de jabalina. No soy bueno en esgrima. Siempre me estoy lastimando. Me gusta ms el ajedrez que las justas, y prefiero las conferencias de la Academia Real a las historias de la Tienda del Hroe. No puedo ser lo que t quieres que sea, padre. Nunca ser un matadragones. Y soy Jonathan, no Johnny. El labio inferior empez a temblarle. Lo siento. Lo siento, padre, pero no puedo ser t. Y, luego, sali apresuradamente de la habitacin. Los invitados desfilaron como si estuvieran saliendo de un funeral. Algunos se detuvieron para estrechar comprensivamente la temblorosa mano de Duke; otros le dieron unas palmaditas en la espalda. Casi todos evitaron encontrarse con su mirada. Duke encontr a Jonathan sentado en el carro dragn. Puso la espada en la parte trasera y llev a su hijo a casa. Los nicos sonidos que se escuchaban eran el rechinar de las ruedas

del carro y el golpeteo hueco de los cascos de los caballos sobre los adoquines de las calles. La cabeza de Duke no paraba. Es horrendo! Terrible! Que nunca llegue a ser un matadragones! Mi hijo deba ser lo que se supona que tena que ser, aquello para lo que naci. Tendr que cambiar!Faltara ms! Pero Duke estaba demasiado disgustado y tena demasiado miedo de lo que podra decir de lo que podran decirse ambos, como para hablar en aquel momento con Jonathan. Despus de lo que se le antoj un viaje interminable, Duke detuvo el carro dragn delante de su antiguo castillo. Jonathan mir a su padre con tristeza. Por qu no te gusto como soy, como hace Edward? Quin es Edward? -pregunt Duke, sintiendo como si alguien le estuviera apualando el estmago. Es el amigo fuerte de mam. Le conoc una noche, cuando estaba dando una conferencia en la Academia Real. Bueno, no importa. No debera haberlo mencionado. Mientras Duke intentaba responder, Jonathan baj del carro. Buenas noches, padre dijo con delicadeza, bajando la cabeza. Lo siento. No pretenda arruinarte la sorpresa. Despus, se dio la vuelta y se dirigi, con los hombros cados, hacia la puerta del castillo. Tras ver entrar a su hijo, Duke alarg la mano y acarici a Prince. Qu voy a hacer, eh, amigo? Aquella noche, la pesadumbre del pecho de Duke se agrav an ms. Era como si tuviera un guijarro en el corazn. Es culpa tuya, Johnny dijo, golpendose con el puo en el pecho. Y eres Johnny, no Jonathan! T nunca sers Jonathan, si tengo algo que ver en ello, no importa lo que el tal Edward diga. Me oyes? Cmo me has podido hacer esto, despus de todo lo que he hecho por ti? No est bien! No es justo! No me merezco esto! No te voy a dejar en paz hasta el da que me muera! A partir de entonces, Duke empez a mirarse todos los das en el espejo para ver si pareca tan pesado como se senta. Da a da, se iba viendo ms y ms triste, y ms cansado, pero no ms gordo. Con el paso de los das, el corazn se le hizo ms y ms pesaroso, con la carga de todo lo que debera ser y todo lo que no debera ser, con todo lo que tendra que ser y todo lo que no tendra que ser, con todo lo que se supone que habra de ser o no, con todo lo terrible y lo horrible, y con todo lo que no poda soportar. Y a medida que aumentaba la pesadumbre, la velocidad de rayo de la que Duke haca gala comenz a desvanecerse. Ya no poda correr hasta el carro dragn y saltar sobre el asiento cuando se le llamaba a una misin. Su elaborado y saltarn juego de piernas, que sola utilizar para fascinar a los dragones antes de lanzarse a matar, pareca ahora ms bien un vals. Afortunadamente, nadie excepto Prince haba tenido ocasin de presenciar esto, y siempre podra contar con l para que le guardara sus secretos de matadragones. Pero

Duke saba que, si su lentitud segua avanzando, sera cuestin de tiempo el que sus misiones comenzaran a conllevar riesgos y que empezaran a circular rumores. Y no poda permitir que eso sucediera. Tena que hacer algo, y rpido. Prob a ponerse compresas de hielo en el pecho, pensando que, quizs as, encogiera su pesaroso corazn. Pero fue una prdida de tiempo total, y era una lata tener que limpiar los charcos que haca el hielo al fundirse. Despus, Duke fue a la Tienda del Hroe y se compr un pectoral ligero, un escudo facial y un par de botas ultraligeras. Pero eso tampoco funcion, de modo que se decidi a llevar una dieta estricta. Quizs pueda perder peso con ms rapidez de lo que lo gana mi corazn, pens. Pero tampoco hubo suerte. Duke se estaba quedando sin opciones. Intent ahogar sus penas una noche, enjugndose en la Tienda del Hroe, pero lo nico que consigui fue ponerse en tan lamentable estado, que al volver a casa se meti en su antiguo castillo y lo echaron de nuevo. Con el tiempo, el corazn lleg a pesarle tanto, que tena que apoyarse de espaldas para no caer de bruces. Esto le supona un gran problema, en especial cuando estaba cargando contra un dragn. En dos ocasiones estuvo a punto de irse de narices al suelo. Prob a ponerse en la espalda un macuto cargado de piedras para equilibrar el peso, pero era algo tan voluminoso que difcilmente se poda dar la vuelta. Duke saba demasiado bien que, en su negocio, ser lento o no tener equilibrio poda significar un desastre, pero no saba que ms poda hacer. Haba intentado todo lo que se le haba ocurrido. Pensar en sus problemas le desconcentraba cada vez ms y, con frecuencia, no se daba cuenta de que haba dejado de prestar atencin a lo que estaba haciendo hasta que era demasiado tarde. Se iba topando con todo, y se estaba haciendo olvidadizo. Tambin empez a temer perder la presa de mano cuando se le escurri una jarra de sidra de manzana de entre los dedos, estrellndose en el suelo de piedra y hacindose aicos. Prince lleg corriendo y derrapando, parando justo a tiempo, antes de meter las patas en aquel desastre. Qudate ah, chico! le grit. Se inclin, apoyando la mano en la pierna, para poder soportar el peso del corazn, y se puso a recoger los trozos ms grandes de la jarra. Pero, de repente, se cort con uno de los pedazos. Maldicin! gru. Se ech algo de licor sobre la herida y se puso una venda limpia, intentando no pensar en qu ms podra salirle mal. Aunque, en realidad, no importaba. Nada importaba ya demasiado.

Captulo Dos

Una Misin Inolvidable


A la maana siguiente, Duke paseaba de aqu para all preocupado, haciendo crujir los nudillos y quejndose ante Prince. He odo hablar de gente que tena pesadumbre de corazn, pero esto es ridculo! Allie, Cindy y Johnny estn arruinando mi vida! Estaba furioso con ellos por haberle provocado aquella pesadumbre de corazn, y estaba enfadado consigo mismo por no ser capaz de liberarse de ella. A veces, incluso, se enfadaba consigo mismo por estar enfadado. Est mal! Todo mal! Todo est mal! -deca-. Las cosas no deberan ser as. Deberan ser como se supone que tienen que ser, como tendran que ser, como suelen ser. No lo puedo soportar! Cansado al parecer de tanto ir de aqu para all al lado de Duke en los ltimos tiempos, Prince dej el paseo por esta vez. Sin embargo, no estuvo mucho tiempo sentado, pues un ruido de picoteo le llev hasta la ventana. Duke sonri al ver al palomo mensajero del Servicio de Mensajera de Urgencias. Abri la ventana. Hola! Hola, Sebastin! (en espaol en el original) El palomo, enamorado de la msica latina, bailaba sobre una pata a ritmo de chachach hop, hop, hop-hop-hop-, mientras tenda la otra pata hacia Duke. En ella, tena una banda elstica con una nota enrollada. Evidentemente, el matadragones ya saba que cada vez que vena Sebastin era para entregar un mensaje, pero Sebastin no sera Sebastin sin su baile. Gracias dijo Duke. Tom la nota, intranquilo al pensar en la inminente misin, y despidi al palomo con la mano mientras se iba. Ley el mensaje y suspir. De acuerdo, chico. Hay un dragn que matar. Vamos. Prince sali corriendo hacia la puerta trasera, ladrando una y otra vez, hasta que Duke le dio alcance. Luego, sali corriendo en direccin al granero, mientras el matadragones le segua con el paso cansino. El perro no dejaba de dar saltos impacientemente, mientras Duke forcejeaba para ponerse su atuendo retardante del fuego sobre la ropa. Se cambi las botas y enganch los caballos. Mientras Prince y l cruzaban las calles en el carro dragn, senta tanto pesar en el corazn que ya no lata excitado como sola hacerlo. Tampoco le excitaban los saludos y los vtores de los aldeanos al pasar. Era como si todo aquello le aburriera. El cielo, al igual que su humor, se encapot con unas oscuras y siniestras nubes. Un humor gris puede hacer un da gris?, se pregunt. Se alegr de llevar su equipo de inclemencias del tiempo en el portaequipajes de herramientas de hroe que llevaba en su carro. Uno nunca saba cuando iba a necesitar su supertraje de matadragones de todo tiempo, con botas antideslizantes, guanteletes de firme agarre y escudo facial con desviador de lluvia. Para cuando Prince y l llegaron a la cueva donde se

haba avistado al dragn, comenz a caer una lluvia fina. Su presa no estaba a la vista. Lstima que no llueva con ms fuerza, pens Duke, recordando cuntas veces se haba aprovechado del mal tiempo. Prince se puso a olfatear al dragn, y Duke, saltando con rapidez, fue tras l. Los truenos, el viento y el ruido de la lluvia al caer sobre las rocas engulleron el sonido de sus pasos y el de la espada al desenfundarla. Normalmente, en pocos minutos estara todo resuelto. Aunque emboscar a un dragn por detrs era la tcnica ms segura, Duke sola preferir el desafo cara a cara, hombre y dragn, y empleaba sus movimientos de experto para imponerse con soltura y rapidez. Era una cuestin de honor, y de emocin en la contienda. Pero esta vez fue diferente. Esta vez, Duke se estremeci al pensar en un combate cara a cara con una poderosa y gigantesca fiera que escupa fuego. Evalu la situacin con detenimiento, como hubiera hecho cualquier matadragones. En su actual estado, no poda moverse mucho ms rpido que un lento y torpe dragn, y tena mucha menos firmeza en sus pies. Si hubo alguna vez un da en que fuera buena idea confiar en el elemento sorpresa, ese da era aqul. Pero no era probable pillar al dragn desprevenido, a menos que la tormenta empeorara pronto; y con eso no poda contar. Adems, sospechaba que el dragn estara dentro de la cueva, y le iba a resultar muy difcil ponerse detrs de l sin que lo detectara. Duke saba que tendra que buscar otra forma mejor para hacer su trabajo. Entonces, tuvo una idea. Le hizo seales a Prince para que entrara en la cueva e hiciera salir al dragn. Mientras tanto, trep a unas rocas que haba por encima de la entrada de la cueva y se puso a esperar. Cuando Prince sali corriendo de la cueva, vio salir tambin al dragn, movindose pesadamente tras l. Duke esper en silencio hasta que la bestia pas por debajo y, entonces, salt al suelo unos metros por detrs del dragn. Pero en el momento en que toc el suelo sinti un dolor agudo en el tobillo, y dio con todo su cuerpo en la tierra sucia y hmeda. ...dito sea este exceso de peso! El dragn de detuvo, se dio la vuelta y se qued mirndole. Duke nunca haba visto un dragn desde el suelo. Era enorme. Y estaba tan cerca que poda ver cmo resbalaban las gotas de lluvia sobre sus brillantes escamas. La bestia dej escapar un ruido sordo, el que hacen los dragones inquietos cuando disparan sus chorros de fuego amenazadores en el aire. Suponiendo que no le dara tiempo para ponerse en pie, e inseguro de si podra sostenerse sobre su tobillo lesionado, Duke levant su valiosa espada y apunt con ella amenazadoramente al dragn. Ni impresionado ni asustado, el dragn continu disparando chorros de fuego, esta vez hacia el suelo, a pocas pulgadas del matadragones. Duke agradeci que su traje de matadragones fuera retardante

del fuego, pero su espada se puso tan caliente, que le quem la mano derecha a travs del guantelete de firme agarre, y dej caer la espada al suelo. El miedo hizo presa en l. Un miedo como no haba sentido jams. Un miedo tan grande y tan fuerte que le paraliz. Tena miedo de que el dragn pusiera fin a su vida, y tena miedo de lo que podra terminar siendo su vida si el dragn no le pona fin. La bestia llevaba las de ganar, y ambos lo saban. De hecho, lo saban los tres, pues Prince, siendo como era un experto acompaante de matadragones, intentaba desviar la atencin de su presa introducindose entre ella y su seor, ladrando salvajemente, corriendo de aqu para all y saltando para morderle las patas. Mientras el dragn vea dnde meta las manos (o, ms bien, las patas) ante los ataques de Prince, Duke se las apa para ponerse en pie y agarrar la espada de nuevo, pero an estaba demasiado caliente para sujetarla; de manera que, sabiendo que no tena otra opcin que la retirada, se alej cojeando tan rpidamente corno pudo en direccin al carro, mirando hacia atrs por encima del hombro, para ver si Prince se hallaba bien y para asegurarse de que el dragn no iba tras l. Pero la bestia no tard en perder el inters por el latoso perro y se fue detrs de Duke, pasando exactamente por encima de su valiosa espada, que se hallaba en el camino del dragn. Cuando Duke lleg al carro estaba exhausto, el tobillo le palpitaba, la mano le escoca y el dragn estaba justo detrs de l. Se lanz por un costado del carro y cay en su interior, agarr frenticamente las riendas y le dio un silbido a Prince, que segua pugnando por retener al dragn. En cuanto Prince salt dentro del carro, los corceles partieron al galope. El carro se tambale y rebot sobre rocas y hoyos, inclinndose peligrosamente, primero a un lado, y luego a otro. La lluvia arreci, pero Duke mantuvo a los caballos a pleno galope, intentando poner tanta distancia como fuera posible entre ellos y el dragn. Una vez que perdieron de vista al dragn, Duke ech un rpido vistazo a Prince, que estaba sentado a su lado. Qu bien que nadie haya podido ver a tan inmejorable equipo! Eh, chico? le grit, elevando la voz sobre el ruido de los cascos de los caballos y de las ruedas del carro-. No ha sido culpa tuya. T hiciste tu parte. De repente, el carro dio con un gran agujero y, ladendose, se puso sobre dos ruedas, lanzando a Duke por el aire hasta chocar, con el trasero, contra el tronco de un gran roble. El carro continu solo, tambalendose y rebotando sobre el suelo, mientras los corceles seguan a toda velocidad y Prince ladraba enloquecido desde el asiento delantero. Duke saba que estaba herido, pero lo nico que sinti fue pnico, al pensar en su leal compaero, llevado por unos caballos desbocados. Prince poda resultar herido, incluso muerto. Y qu decir de los hermosos corceles de

Duke, y de su carro de diseo exclusivo, con todas sus herramientas de hroe? No haba nada que pudiera hacer. Hubo un tiempo en que hubiera sido capaz de salir corriendo detrs del carro; pero eso era cuando l era tan rpido como el rayo, tan poderoso como el tornado, y capaz de matar a su presa con una nica estocada. Pensando en esto, su cabeza volvi atrs; atrs, hasta aquel lugar, a los pies del dragn; el primer dragn que le hubiera derrotado jams. El miedo se aferr de nuevo a su garganta; miedo al dragn y miedo a una vida sin la excitacin de las galopadas en el carro, sin recorrer las adoquinadas calles con los vtores de los aldeanos, sin deslumhrar a los dragones con su fascinante juego de piernas. Una vida sin todo aquello que amaba, sin todo lo que l era. No! -grit Duke-. Soy el matadragones nmero uno! se soy yo! Y as debe ser! Debe! Debe! Duke gritaba ante el ahora furioso viento. Mi vida est arruinada! Es tremendo! Es terrible! Ya no puedo ms! Un trueno retumb, y un rayo restall en el cielo oscuro. Gruesas gotas de lluvia cayeron alrededor del rbol, mientras ste protega al matadragones, sentado en el suelo, con su gigantesco paraguas de follaje. Ahora viene la tormenta -murmur tristemente-, aunque da lo mismo. No estoy en forma para luchar con dragones, aunque el tiempo est de mi parte. Se quit el escudo facial y se mir el despedazado y empapado traje de matadragones. Suspir y se desat la coraza, se quit la bota y sac la mano del chamuscado guantelete. El tobillo se le estaba hinchando, la mano se le estaba convirtiendo en una ampolla, y tena el trasero tan dolorido que apenas poda estar sentado -algo que le habra resultado divertido de no estar tan deprimido. Esto debe ser lo que significa ir de culo, literalmente -dijo, mientras se frotaba el dolorido trasero. Ahora, ms que nunca, necesitaba pensar con claridad; pero, en su situacin, ni siquiera poda darse paseos mientras haca crujir los nudillos. Mi carro no es lo nico que est fuera de control, pens. Toda mi vida est desquiciada. Unas cuantas gotitas saladas resbalaron por sus mejillas. Con el corazn ms pesado que nunca, Duke elev las manos hacia el cielo y mir, ms all de las ramas, a la lluvia que caa. Que alguien me ayude -grit-. No s qu hacer. Si hay alguien o algo ah... por favor, que me ayude.

Captulo Tres

Un Encuentro con el Sabio


Duke grit una y otra vez en el gran ms all, intentando vaciar de dolor su corazn. De repente, una voz se abri paso en su desesperacin. Cuando alguien pide ayuda sinceramente, ni el trueno, ni el rayo, ni el ms fuerte aguacero puede impedir que se le d. Duke se estir y mir alrededor. Quin ha dicho eso? Quin? Quin? Fui yo! -lleg la respuesta. Pareca venir del rbol contra el cual haba chocado Duke. Dnde est? grit Duke. En el rbol? Qu est haciendo ah arriba? Adems de empaparse con la lluvia, claro. Bueno, estaba durmiendo la siesta... o sea, hasta que el clamor de los caballos y de las ruedas del carro me han despertado, justo a tiempo para verle volar por el aire y estrellarse contra el tronco del rbol. Estaba durmiendo la siesta en un rbol? Le pasa algo? A m no me pasa nada. La pregunta es, qu le pasa a usted? inquiri la voz. Es usted el que ha pedido ayuda. En aquel momento, descendi un gran buho con una bolsa negra en el pico. Puso la bolsa en el suelo, dio una palmada con las alas y se puso recto el estetoscopio que le colgaba del cuello. Permtame que me presente -dijo el buho con un aire digno-. Henry Herbert Hoot, M. C., a su servicio.2 Mis amigos me llaman Doc. Como M. C. indica, soy mdico del corazn. Estoy especializado en corazones rotos, doloridos y apesadumbrados. Duke se haba quedado mudo de estupor. Un buho que hablaba? No poda ser verdad. Habra perdido el conocimiento al chocar contra el rbol? Pens en pellizcarse a s mismo, por ver si estaba soando, pero decidi que ya tena demasiados dolores como para obsequiarse con uno ms. Doc haba visto aquella mirada de incredulidad en muchas ocasiones. Todos reaccionan igual dijo. Tengo algo aqu que le ayudar a disipar sus dudas. El buho meti el ala en el bolsillo delantero de la bolsa negra y, con asombrosa precisin, sac unos pergaminos enrollados y sujetos con cintas doradas, y se los dio a Duke. stas son mis credenciales -explic-. Las llevo conmigo desde que dej de tener una pared de despacho donde ponerlas. Mientras lea un pergamino tras otro, Duke estaba con la boca abierta. Pe... pero... aqu se certifica que es usted mdico con todas las de la ley, que se licenci como primero de su clase en la Escuela de Medicina Imperial del Reino, y que satisfizo

todos los requisitos para la especialidad en cuestiones del corazn. S, y tambin tengo muchas cartas de agradecimiento de pacientes que sufran problemas sumamente difciles y desconcertantes aadi orgullosamente Doc. Duke estaba tan asombrado que le llev unos instantes tomar conciencia de lo que el buho haba dicho. Problemas difciles y desconcertantes... Mmm... He odo de alguien que puede resolver los problemas ms difciles y desconcertantes. La gente le llama el Sabio. He estado mucho tiempo esperando encontrarle, pero no tena ni idea de dnde buscar. Lo conoce usted, por casualidad? Bueno, bueno. Hoy es su da de suerte dijo Doc. Duke estaba perplejo. Primero, casi me mata un dragn. Despus, casi me vuelvo a matar al estrellarme contra un rbol. Mis magnficos corceles andan desbocados con mi carro de diseo exclusivo, con mi insustituible colega, Prince, y con mis mejores herramientas de hroe, y usted dice que es mi da de suerte? No me gustara saber cul es su versin de un mal da! Muchas experiencias que parecen desafortunadas al principio resultan ser sumamente afortunadas al final -dijo Doc. Simplemente, dse cuenta de que, si no hubiera tenido que huir del dragn, no habra llegado hasta aqu en su enloquecida carrera. Y si no hubiera llegado hasta aqu en su enloquecida carrera, no se habra estrellado exactamente contra este rbol en el momento exacto en que yo estaba durmiendo la siesta, y no se habra puesto a pedir ayuda, con lo cual an no me habra encontrado. Usted cree que mereca la pena pasar por todo eso slo para encontrarle a usted? Por qu? Porque usted sabe dnde puedo encontrar al Sabio? pregunt Duke esperanzado. No. Porque yo soy el Sabio -respondi Doc, estirndose y levantando su plumosa cabeza. Usted no puede ser el Sabio! -dijo Duke indignado-. Para eso, debera ser usted un mdico de aspecto normal, slo que con una larga barba gris y poderes especiales. Pero si ni siquiera es una persona! Todo el mundo sabe que los buhos son sabios. De hecho, ms sabios que algunas personas. Suele ocurrir que los maestros de uno tengan un aspecto diferente del esperado, y es fcil que se nos pasen inadvertidos sin que aprendamos todo lo que ellos nos pueden ensear. Los maestros pueden presentarse de muchas formas; algunos, incluso, con formas tan poco habituales como la de un buho parlanchn. En circunstancias normales, Duke habra pensado que le estaban tomando la peluca, algo que habra resultado un tanto difcil, dado que nunca haba tenido peluca. Pero stas no eran circunstancias normales. Aquel buho era real, y a fe suya que era mdico. Tambin estaba reputado de ser Sabio, de que poda resolver casi cualquier problema, y tena un montn de cartas de agradecimiento para demostrarlo. Adems, Duke estaba desesperado y, a caballo regalado o buho regalado-, no le mires el diente.

Bien, veamos la razn por la que usted ha aparecido volando en mi vida dijo Doc con una sonrisita, divertido con su propia ocurrencia-. Es toda una novedad que alguien aparezca volando en mi vida, para cambiar. Hablando de cambiar... bueno, lo primero es lo primero. Ya hablaremos de eso ms tarde. Duke no quera hablar de cambiar ni de nada parecido, salvo de cmo liberarse de la pesadumbre de su corazn. De acuerdo, Seor Sabio... hum, Doc. De verdad necesito su ayuda. Nada est siendo como debera ser. Es todo tan tremendo! Estoy desesperado! Tengo el corazn tan pesado que est arruinando mi vida! La que fue mi esposa me ech de mi castillo, mi hijo me dijo que no quera ser matadragones y mi amiga me dej plantado. Empec a venirme abajo y empez a salirme todo mal... no, primero empez a pesarme el corazn, y yo me hice ms lento y... y despus empez a salirme todo mal... bueno, no importa, eso ya lo haba dicho antes. Ms tarde, mi fascinante juego de piernas se volvi... Oh, no le he dicho quin soy. Quizs haya odo hablar de m. Soy Duke, el matadragones nmero uno del pas... al menos, lo era hasta hoy. Bueno, supongo que sigo sindolo, ms o menos. Quiero decir que nadie sabe an lo que ha ocurrido, quizs, no lo s! No lo s! No puedo perder mi ttulo! Es mi vida! Tendra que ser as. No puedo vivir sin eso! Y pobre Prince. Perderlo as. Duke jadeo en busca de aire. Espere. Lo estoy mezclando todo y me estoy dejando cosas importantes. Ni siquiera soy capaz de explicarme. Ya no puedo hacer nada bien. Debo volver a empezar? No es necesario dijo Doc amablemente-. Lo s todo de usted. Como ya he mencionado, soy un experto en corazones pesarosos. Ese es el motivo por el cual fui yo el que respondi a su peticin de ayuda. La verdad es que le estaba esperando. Lo nico es que no estaba seguro de dnde o cundo nos encontraramos. No s cmo puede saberlo todo de m pero, en ese caso, no s cmo puede usted hablar como un mdico o ser mdico. No me sorprende que le llamen el Sabio. Bueno, si lo sabe todo de m, entonces sabr que yo hara cualquier cosa para liberarme de la pesadumbre de corazn -dijo Duke agarrndose el pecho. Est seguro de lo que dice? Est dispuesto a hacer cualquier cosa? S! S! Cualquier cosa. Incluso dejar que me cure el corazn un mdico que es un buho. Es mi nica esperanza. Es estupendo que est dispuesto a poner de su parte porque, simplemente, yo no puedo curar ese corazn por usted. Slo usted puede hacerlo. Duke se qued atnito. Yo? Si yo pudiera hacerlo, no cree que lo habra hecho ya? -respondi-. Acaso estara aqu, con toda mi vida vuelta del revs? Me siento como un barco sacudido por un mar tempestuoso, de aqu para all, de all para aqu. No tengo paz alguna. Y no la tendr hasta que usted me libere de esta pesadumbre en el corazn y me vuelva a hacer fuerte

y rpido de nuevo y sea capaz de luchar con los dragones como sola hacerlo, y hasta que usted resuelva mis problemas con Allie, con Cindy y con Johnny. El buho se puso el ala en la barbilla. Exactamente, a qu problemas se refiere? Bueno, el problema con Allie y con Cindy es que siguen pensando pestes de m, y que me culpan de todo. No es que quiera que vuelvan conmigo ni nada de eso. Es slo que quiero que comprendan que la culpa de todo es de ellas, no ma. Y tengo un montn de problemas con Johnny. Johnny se niega a convertirse en un matadragones, y Allie no est ayudando en nada. Se da cuenta de cunto le necesito a usted? Mmm dijo Doc moviendo la cabeza reflexivamente. Vamos! -implor Duke-. Usted puede resolver cualquier tipo de problema. Puede utilizar algn tipo de magia que haga que las cosas sean como tienen que ser? Y tambin podra darme alguna medicina especial que me aligere el corazn. Un barco en un mar tempestuoso... Mmm... de aqu para all. Mmm... un corazn pesaroso -murmur Doc-. S, tal como pensaba. Esto confirma mi diagnstico. Usted tiene los sntomas tpicos de un mal-estar de corazn, que se manifiesta como pesadumbre de corazn. No entiendo dijo Duke-. Qu es un mal-estar de corazn: En general, se podra decir que es lo opuesto del bienestar de corazn. Tcnicamente, su trastorno es una reaccin ante las adversidades (decepciones, prdidas y dems) en el cual el corazn se llena de emociones negativas. En el malestar de corazn Tipo I, la reaccin es adecuada y manejable. La tristeza o el enfado, as como los distintos sntomas, aunque son molestos, tienden a remitir con el tiempo. Pero no han remitido. Van a peor y peor, y mi vida es un desastre. Eso, normalmente, es un indicio del Tipo II. Tipo II? Qu es eso? En el Tipo II, uno reacciona ante las adversidades llenando el corazn con ms emociones negativas extremas que en el Tipo I: angustia, gran ansiedad, ira y, frecuentemente, una frustracin, un miedo y un dolor excesivos. A medida que se acumulan estos potentes sentimientos, el corazn se va haciendo cada vez ms pesado. Cuando el trastorno se hace severo, puede traer multitud de sntomas, entre los que se encuentran (pero no se limitan slo a eso) una notable reduccin de energa, fuerza, velocidad, resistencia, concentracin y motivacin. Duke pens en ello por un momento. Bueno, me ha estado pasando todo eso. S, y algunos pacientes incurren potencialmente tambin en graves complicaciones secundarias, como trastornos de equilibrio, que vienen como consecuencia del incremento significativo del peso concentrado en el cuadrante frontal izquierdo del pecho, algo que usted tambin ha experimentado. Son habituales las cadas y otras lesiones. Es ste un

trastorno tan difcil de manejar por parte de los pacientes que terminan recurriendo a medidas extremas, que pueden complicar an ms su trastorno y su vida, como sabe usted tambin de primera mano. S, claro refunfu Duke indignado. Pero Doc prosigui. Aunque el Tipo I y el Tipo II parecen diferir slo en grado, y ninguno de los dos muestran una patologa demostrable, existen diferencias importantes tanto en su etiologa como en su pronstico. Podra repetir eso otra vez, ms despacio? -pregunt Duke, a quien le daba vueltas la cabeza-. Aunque, pensndolo mejor, no. No creo que pueda captarlo. Doc esper pacientemente, sabiendo que escuchar el diagnstico de uno mismo puede ser abrumador al principio. Poco despus, Duke dijo: Eso lo demuestra. Yo saba que la pesadumbre de corazn era todo culpa de ellos suspir. Si las cosas dejaran de ir mal y fueran como deberan ser, si algunas personas hicieran lo que deben hacer y dejaran de hacer lo que no deben, otras personas no estaramos en un estado de mal-estar, o noestar, o in-estar, o lo que sea, no? Entonces, estas personas no terminaramos con pesadumbre de corazn, no es as? Doc inclin la cabeza a un lado. Esa es una forma de verlo. Sin embargo, hay un montn de cosas que usted an no entiende. Entenderlo no va a cambiar nada. Al contrario, entenderlo lo cambia todo le corrigi Doc. Quiere eso decir que no va a hacer usted nada respecto a Allie, a Cindy y a Johnny? El buho agit las alas y estir su gran cuerpo. Los problemas que tiene usted con ellos se resolvern con el tiempo. Sin embargo, aqu no hablamos de ellos. Aqu hablamos de usted.

Captulo Cuatro

Prescripcin para un Corazn Pesaroso


Duke se senta frustrado. Pareca todo tan absurdo. Quin hubiera credo que Duke, el matadragones nmero uno, estuviera atascado bajo un rbol, con un malestar de corazn Tipo II, su vida patas arriba, pegando la hebra con un buho especialista del corazn? Pero, absurdo o no, ese buho era su nica esperanza por el momento. Le observ con curiosidad, mientras Doc alcanzaba su bolsa negra. Trato tantos casos como el suyo, que tengo la prescripcin impresa -dijo, arrancando la pgina de arriba de su libreta de recetas y dndosela a Duke. Deca: HENRY HERBERT HOOT, M. C. NOMBRE: Duke el Matadragones

DIRECCIN:

DPS
DOSIS:

Castillo de Alquiler para Solteros SERENIDAD Tome tanta como pueda, tan a menudo como pueda.

REPOSICIONES: Ilimitadas
FIRMA: Henry Herbert Hoot, M. C.

Una medicina llamada serenidad? pregunt Duke-. Nunca haba odo hablar de ella. Es un tnico que se bebe? Ya s, es algo que me tengo que frotar en el pecho, sobre el corazn. Apuesto a que es eso. No es nada de eso. Es, simplemente, la vieja y cotidiana serenidad. Esa especie de paz mental. Me est tomando el pelo? -salt Duke, meneando la receta en el aire-. Cmo se supone que voy a hacer esto? A menos que usted sepa de un farmacutico que venda serenidad por prescripcin mdica! La verdad es que s de un sitio mejor que la farmacia donde puede usted encontrar la serenidad que necesita -dijo Doc. Duke mene la cabeza. No estoy muy seguro de todo esto. Cmo sabe usted siquiera que va a funcionar, suponiendo que la consiga? Quiero decir que ni siquiera es una medicina de verdad. Oh, la serenidad es una medicina bajo cualquier punto de vista -dijo el buho pacientemente. Segn investigaciones realizadas a lo largo de muchos aos por parte de las mejores mentes cientficas del pas, se ha demostrado de forma consistente que la serenidad es el mejor tratamiento para la mayora de casos de mal-estar de corazn. De hecho, es el nico tratamiento eficaz y duradero disponible. Hasta la fecha, un tratamiento completo de serenidad puede proporcionar una ligereza de corazn imposible de alcanzar por medio de otros tratamientos. Tengo algunos extractos mdicos de las ltimas investigaciones en mi bolsa. Le invito a que les eche un vistazo. A Duke se le ilumin la mirada. Ligereza de corazn? De verdad? Oh, qu no dara yo por tener el corazn ligero! -dijo, pensando en lo que supondra liberarse de aquella molesta pesadez. Si fuera verdad eso, l volvera a ser tan rpido como un rayo, tan poderoso como un tornado, y capaz de matar a su presa con una nica estocada. Podra conservar su ttulo de matadragones nmero uno del pas. Y ya no se vendra abajo, ni le saldra todo mal, ni se olvidara de las cosas, ni... Entonces, crecindose, llegaron los y si: Y si Doc, el Sabio, siguiera insistiendo en tratarle a l, en vez de a ellos. Y si pudiera convencer a Doc para que obrara su magia con ellos pero, en lugar de esto, terminara creyendo que los que tenan razn eran ellos? Y si, a pesar de todo, no mejorara? Y si hubiera perdido ya su ttulo ante un joven y advenedizo matadragones al que hubiera ayudado a formar?

Sera una desgracia humana, una indigna gloria del pasado, un don nadie. Y si le hubiera ocurrido algo a Prince? Estara completamente solo. La voz de Doc interrumpi sus ensueos. Sus problemas ms difciles y desconcertantes se resolvern de un modo que ni siquiera se imagina. Confe en su tratamiento. Confe, pues otros muchos como usted se han curado con l. Si quiere que funcione con usted, convendr que crea que puede hacerlo. Lo intentar dijo Duke poco convencido. Volvi a mirar su prescripcin. Eh! Cmo supo antes de tiempo mi nombre y mi direccin? Se lo dije. Lo saba todo acerca de usted desde mucho antes de conocernos dijo Doc moviendo las alas. Ahora, Duke, le sugiero que se ponga en marcha. Un instante desperdiciado es un instante perdido para siempre. Que me ponga en marcha? Quiere decir que me ponga en camino a ese sitio que dice que es mejor que una farmacia? Y, por favor, no me diga que es algo as como un monasterio con gente sentada a tu alrededor contemplndose el ombligo. Ya sabe, meditando y diciendo Ommmmmm. Odio todas esas tonteras! Ya vuelve otra vez con sus ideas preconcebidas. En primer lugar, con los maestros; luego, con la naturaleza de la medicina; ahora, con cmo y dnde obtendr la serenidad que necesita. Pronto comprender que hay muchos ms caminos a la serenidad, adems del de meditar en un monasterio, aunque esto le haya podido ser de lo ms til a algunas personas. Mentes cerradas, puertas cerradas. Recuerde eso, Duke. Bueno, sea cual sea ese sitio, espero que est cerca. O sea, no podra ir usted (o mejor, volar) hasta all en mi lugar y traerme lo que yo vaya a necesitar? No se puede recibir la serenidad de nadie, ni se puede comprar, ni se puede conseguir exigindola, ni suplicndola. La serenidad es un estado del ser. Es algo que uno tiene que aprender cmo tener -dijo Doc con resolucin. Aprender? Oh, no! -gru Duke-. Yo crea que la gente consegua la paz y la serenidad de forma automtica cuando, simplemente, todo iba bien. Eso no siempre es as. E, incluso, cuando es as, no se trata de la serenidad duradera que uno conserva a travs de los altibajos de la vida. Quiere decir que se puede tener serenidad incluso cuando uno est hundido, como yo, y su vida es un completo y enloquecedor desastre? pregunt Duke. Eso es exactamente lo que quiero decir. Alguna de las personas a las que ha ayudado lo ha conseguido, es decir, lo ha aprendido por s misma? Doc afirm con la cabeza. S. Todas. Yo prescribo serenidad de forma rutinaria. No solo le va a curar su mal-estar de corazn; tambin resolver el resto de sus difciles y desconcertantes problemas. Y Doc prosigui: Escuche con atencin estas instrucciones. Tiene usted

que recorrer el Sendero de la Serenidad y mantener una mentalidad abierta. El sendero atraviesa dos pases. El primero es el Pas de la Serenidad. El segundo, el Pas del Coraje. Ambos tienen unas estrictas leyes, que tiene usted que aprender y con las cuales tiene que vivir. Entonces, la serenidad sustituir la pesadumbre que tiene ahora en el corazn, permitiendo que se haga ms y ms ligero, hasta que se libere de ella. SI! grit Duke entusiasmado, lanzando su puo al viento. El corazn se me har ms y ms ligero, hasta que me libere para siempre de esta pesadumbre! -Sin embargo prosigui Doc, si usted se sale del sendero o no finaliza su viaje, le volver la pesadumbre al corazn. Un tratamiento parcial no es duradero. No hay curaciones rpidas para un corazn pesaroso. A medida que Duke iba pensando en todo lo que tena que hacer, su entusiasmo se fue desvaneciendo. Cuando usted me dijo que saba de un lugar mejor que una farmacia para conseguir la serenidad que necesito, pens que se tratara slo de ir a algn lugar. Ahora me est diciendo que es todo un sendero el que tengo que recorrer, a travs de dos pases nada menos dijo Duke fatigosamente. Hasta qu punto es difcil aprender esas leyes y vivir con ellas? Aprenderlas es fcil. Vivir con ellas, no. Pero existe un secreto para vivirlas, un secreto muy importante, que puede garantizarle el xito. El rostro de Duke se ilumin. Dgamelo, Doc, dgamelo! Cul es? Todo a su tiempo, Duke. Por qu no me lo puede decir ahora? Se me da bien el guardar secretos, y de verdad que necesito conocer ste. Es un secreto que lleva tiempo explicar, y no es ste el momento de hacerlo. Duke suspir. De acuerdo dijo mirndose el tobillo hinchado y la ampolla de la mano; senta tirantez en los hombros, y le dola todo-. La verdad es que no importa. No puedo ir a ninguna parte. Mreme. Ni siquiera me puedo ir a casa. Crea que haba dicho que estaba dispuesto a hacer cualquier cosa para liberarse de la pesadumbre de su corazn. Y lo estoy! respondi Duke molesto- Acaso no me puse compresas de hielo en el pecho e hice dieta hasta que me debilit? O qu? S, s. Ya s todo lo que ha intentado usted. Fue innovador, pero no fue eficaz. La pregunta es: est usted dispuesto a intentar algo diferente que es seguro que funciona, si usted se esfuerza en ello? Supongo que no tengo eleccin -dijo Duke. Uno siempre tiene elecciones. Usted tiene dos ahora. Puede optar por seguir haciendo lo que ha estado haciendo, en cuyo caso seguir obteniendo lo que ha estado obteniendo y sintiendo lo que ha estado sintiendo; o puede optar por hacer algo diferente que cure su pesadumbre de corazn y resuelva tambin el resto de sus problemas. La decisin es

completamente suya. De acuerdo, de acuerdo. Ir. Partira ya pero, como puede ver, no puedo hacerlo. No con el tobillo hinchado y la mano hecha una ampolla, por no mencionar mi trasero. Si se le curaran, ira? S, pero seguira estando dbil y dolorido. Si estuviera ms fuerte y menos dolorido, ira entonces? S, pero primero tendra que encontrar a Prince, a mis caballos, mi carro y mis herramientas de hroe para llevarlos conmigo. No voy a ninguna parte sin ellos. Con todo lo que usted sabe de m, debera saber eso. Doc mir a Duke con una mirada de reprobacin. Me parece que, adems de todos sus otros logros en la vida, es usted un consumado spero-tero. Qu es eso? Es el que dice, S, yo hara esto... pero. S, yo hara aquello... pero. Excusas, excusas! Dnde est su espritu de matadragones nmero uno? Jams habra conseguido ser el nmero uno si no hubiera encontrado vas para sortear los peros. S, pero eso no eran excusas! -dijo Duke, cada vez ms exasperado Son razones, razones verdaderas. Entonces, se acord de los peros. Lo siento, pero no pude evitar decir pero esta vez. Oh, no! Otra vez! Cuando alguien tiene un motivo verdadero que le resulta difcil superar, siempre puede pedir ayuda explic Doc, del mismo modo que hizo cuando me llam a m. Para algunos, pedir ayuda precisa de prctica. Duke se estaba cansando de tanta chachara arriba y abajo. No quera decir ms peros, y no saba cmo pasar por encima de ellos. Despus de pensrselo unos instantes, dijo: Ya lo tengo. Usted quiere que yo pida ayuda para superar mis motivos. De acuerdo, la estoy pidiendo. Me puede ayudar, Doc? Pens que nunca la iba a pedir respondi divertido Doc, mientras abra el bolsillo trasero de la bolsa y sacaba un ungento para-todo y una botella de tnico energtico. Tome, Duke. Pngase este ungento en el tobillo y en la mano; y en el trasero, si no es demasiado vergonzoso; y tmese dos tapones de este tnico. Con esto, resolver sus tres primeros peros. Mientras Duke se frotaba el ungento y se tomaba el tnico, Doc le dijo que resolver el cuarto pero no sera problema. No tiene usted por qu encontrar a Prince, ni a sus caballos, ni el carro dragn antes de partir, porque no los va a llevar consigo de todos modos. Y aunque tuviera que combatir con un dragn, aunque fuera el abuelo de todos los dragones, sus viejas herramientas de hroe no le iban a servir. Duke sinti pnico. No diga nada de dragones! Ya sabe lo que ocurri la ltima vez! Y convendra que ese abuelo de los dragones fuera de verdad viejo. An as, no creo que pudiera hacerlo. No podra utilizar usted algn truco para matarlo por m? Estoy hablando de un tipo diferente de dragn, un

tipo diferente de valenta y un tipo diferente de lucha. Su batalla en el Sendero de la Serenidad no ser una batalla de espadas. Ser una batalla de palabras. Cmo demonios se puede matar a un dragn con palabras? Esto se parece cada vez ms a un suicidio! Duke estaba demasiado afectado para pensar con claridad. Cunto echaba de menos el poder pasearse y hacer crujir los nudillos! Intntelo! dijo Doc. El matadragones se detuvo. Intentar qu? Pasearse y hacer crujir los nudillos, evidentemente respondi Doc con picarda. Duke abri los ojos de par en par. Cmo ha sabido lo que estaba pensando? Oh, bueno... no importa -dijo, recordndose que tena que recordar que no deba subestimar a Doc. De verdad espera que pueda darme paseos as? dijo Duke con sarcasmo, sealndose el tobillo. Pero, para su asombro, la hinchazn haba desaparecido! Rpidamente, se mir la mano abrasada. La ampolla que le cubra la mano haba desaparecido tambin. Y ni el tobillo, ni la mano, ni el trasero le dolan ya; y tampoco se senta exhausto. Si mi corazn pudiera mejorar tan fcilmente, pens. Ahora, le voy a dar algo que le va a resultar muy til en su viaje -anunci Doc. El buho se remont volando hasta las ramas del rbol y, un momento ms tarde, baj con una cartera que llevaba las iniciales de Duke y su escudo de familia. Aqu estn sus nuevas herramientas de hroe dijo Doc entregndole la cartera. Yo no puedo matar a su dragn en su lugar, pero le puedo dar las herramientas para que lo mate usted mismo. Unas herramientas de hroe! grit Duke-. Qu alivio! No me resultaba demasiado atractivo el confiar en las palabras para matar a ese dragn. El matadragones levant la cartera para admirarla. Mira! Mis iniciales y mi escudo herldico! Ha pensado usted en todo, Doc. Incluso tiene el mismo color que la funda en la que llevo... en la que sola llevar mi espada. No creo que me haya hecho usted una espada nueva, no? Una misin diferente, con un dragn diferente, requiere unas herramientas diferentes -respondi Doc-. La misin que va a emprender para liberarse de la pesadumbre de corazn es completamente distinta a cualquiera que haya llevado a cabo en el pasado. Y el dragn con el que se va a enfrentar no se parece en nada a cualquier dragn con el que haya combatido. Es de una especie antigua y testaruda, bien conocida por amenazar la paz mental y la felicidad de la gente, de manera que todo el mundo tiene que ser un poco matadragones. Duke estaba tan distrado, que casi no se enter de lo que estaba diciendo el buho. Es estupendo. No puedo esperar a ver lo que hay aqu! Puedo echar un vistazo? -pregunt abriendo la cartera.

S respondi Doc-, aunque quizs no valore lo que tiene hasta que est a punto de usarlo. No bromee -dijo Duke, revolviendo el contenido de la cartera y con un tono de decepcin en la voz-. Una cantimplora vaca... gafas... cinta mtrica... manoplas... Son todo cosas corrientes. No son herramientas de hroe corrientes. Tienen cualidades especiales, casi mgicas, que le ayudarn cuando tenga necesidad de ellas. No hay nada ms que hablar sobre eso por ahora. Mmm... cualidades mgicas. Ah! Eso me recuerda una cancin -exclam Doc, batiendo las alas divertido-. Evidentemente, son muchas las cosas que me recuerdan alguna cancin. Y, entonces, ech mano de su bolsa negra y sac un banjo en miniatura y un sombrero de paja, que se puso con garbo en la cabeza. Y luego, se puso a tocar y a cantar: Es algo que llena de magia tu existencia, por difciles que sean tus vivencias, aunque pesen como penitencias, es la SERENIDAD, SERENIDAD. Un corazn adolorido, una vida enloquecida, no pueden competir con su poder, es la SERENIDAD, SERENIDAD. Cuando la senda de la vida se hace dura de llevar, y lo nico que puedes hacer es sentarte y llorar, cul es la magia que muchos van a buscar? Es la SERENIDAD, SERENIDAD. De pronto, la lluvia par, y Duke pudo escuchar el canto de otra voz. Poco despus, un azulejo se pos junto a Doc, cantando con l en perfecta armona. Duke puso los ojos en blanco. Nadie se va a creer esto!, pens. Cuando termin la cancin, Duke pregunt: Cmo se sabe ese pjaro la letra de su cancin, Doc? En realidad, ese es esa. Es un placer para m presentarle a Maxine, mi famosa protegida. Y por qu es famosa? -pregunt Duke-. Por sus armonas? S, en cierto modo. Ella es la Azulejo de la Felicidad. Tiene un gran talento para crear armonas de todo tipo. Su mayor don, no obstante, es generar felicidad. Quiere decir que ella es el Azulejo de la Felicidad? No pens que fuera real. Por algn motivo, mucha gente piensa eso dijo Maxine, bajando recatadamente la cabeza. An as, me he granjeado una buena reputacin, gracias a la excelente tutela de Doc. Har todo lo que pueda para ayudarle en su viaje. Duke mir a Doc con preocupacin. Es que ella va a venir conmigo? Pens que vendra usted. Con todos mis respetos por Maxine aqu presente, no necesito que ella me muestre cmo ser feliz. Yo s cmo ser feliz. Yo antes era feliz. Usted era feliz cuando todo era como usted quera que fuera le corrigi Doc. Y soy un desdichado ahora porque nada es como yo

quiero que sea. Ni siquiera me puedo imaginar ser feliz de nuevo... a menos que todo lo que va mal empiece a ir bien. Maxine se adelant. La felicidad no depende enteramente de lo que sucede en su vida. Oh, no! gru Duke. No me diga que ella es una de esas de levanta la barbilla, sonre y s feliz. Mire, seorita Azulejo de la Felicidad, es un honor para m el haberla conocido, y usted debe ser muy buena con todo eso de la felicidad, s que es famosa por ello; pero lo ltimo que necesito en este momento es tener a alguien piando a mi alrededor, intentando animarme a todas horas. No se preocupe, Duke -dijo Doc, metiendo de nuevo el banjo y el sombrero dentro de la bolsa. Est en muy buenas manos; o, para ser ms precisos, en muy buenas alas, con Maxine. Ella ha acompaado a mucha gente en este viaje. Ella sabe cmo aligerar los corazones pesarosos. Recuerde lo que le he dicho de mantener una mentalidad abierta. Bueno... de acuerdo, pero adonde va usted? Y si le necesito? Como mdico en cuestiones del corazn, mi tiempo est muy limitado. Hay otras personas que diagnosticar y proponer un plan de tratamiento, y tengo muchos casos en diversos niveles de recuperacin. Sigo muy de cerca cada caso, al igual que har con el suyo. De vez en cuando revisar su caso, y cada vez que me llame vendr tan pronto como pueda. Despus, tom su bolsa negra y ech a volar antes de que Duke pudiera decir nada ms. Maxine se acerc a Duke dando saltitos. Est preparado para partir? Puede quitarse esa ropa hmeda y dejarla aqu. No la va a necesitar. Est segura? pregunt Duke, reacio a dejar atrs su traje de matadragones. Estoy segura respondi Maxine convencida. Duke se encogi de hombros. Se sac la otra bota, se quit el traje, arregl la ropa, se volvi a sentar y se puso las botas de nuevo. Estoy listo dijo resuelto-. Hara cualquier cosa para liberarme de la pesadumbre de corazn. Incluso hacer este viaje... aunque sea al vuelo.

Captulo Cinco

El Sendero de la Serenidad
A Duke le costaba caminar. Tena el corazn tan pesado como siempre. Se colg del hombro la cartera en la que llevaba sus nuevas herramientas de hroe y sali de debajo del rbol con paso cansino para recibir los rayos del sol, que asomaba entre las nubes plateadas. La lluvia par justo a tiempo, pens.

Bien, dnde est ese Sendero de la Serenidad? pregunt volvindose a Maxine. Maxine sonri como slo un azulejo puede hacerlo. Ya est en l. Quiere decir que el sendero comienza aqu mismo? pregunt Duke. No lo veo. Pero, de pronto, lo vio justo delante. Duke se qued sorprendido. -De dnde... de dnde ha salido? Los senderos nuevos se abren cuando uno est dispuesto a recorrerlos le explic Maxine. No esperaba que tuviera este aspecto -dijo Duke, decepcionado, cuando contempl el terreno, escabroso y accidentado. El Sendero de la Serenidad debera tener flores y mariposas, no rocas y agujeros. Es como es. Le sera de gran ayuda si se ejercitara en aceptar, ms que en esperar. Cmo voy a aceptar lo que no es como debera ser? Reconociendo que las cosas son como son, y que seguirn siendo como son por mucho que usted insista en que deberan ser de otra manera. Pero este sendero sube y baja, y est lleno de arbustos y piedras que lo hacen difcil de recorrer. Me puedo volver a lesionar el tobillo, o puedo tropezar y caerme. El Sendero de la Serenidad es as. Disgustado an, Duke ech un vistazo alrededor para ver qu otros obstculos podra tener que enfrentar. Mire! dijo, sealando un montn de huellas de pisadas en la tierra. Por este sendero debe haber viajado mucha gente; pero, por qu hay huellas que vienen de vuelta, hacia nosotros? Porque algunas personas no hicieron lo suficiente para conseguir la serenidad que buscaban respondi Maxine. Quiere usted decir que abandonaron y se volvieron? S, con los mismos problemas y ms dolor del que tenan cuando partieron. Ya le dije que el sendero es demasiado difcil dijo l pagado de s mismo. Hacer lo que parece fcil al principio es ms difcil a la larga. Maxine se elev y dijo: Venga, Duke. Vamos. Se introdujeron por el sendero. Duke se esforzaba por dar un paso detrs de otro, con cuidado, para que la pesadumbre de corazn no le derribara. Maxine alternaba los vuelos con los saltitos por el suelo, para no alejarse demasiado. No pas mucho tiempo antes de que los arbustos se hicieran tan densos que Duke tena que apartarlos para poder pasar. Por qu no hay alguien que limpie este sendero? se quej-. No puedo ver por dnde voy. Lo s. Ese es el motivo por el que usted est aqu dijo Maxine desde arriba. Para evitar respuestas de ese tipo, Duke decidi que a partir de entonces hara slo preguntas sencillas, como: cunto ms tendremos que recorrer para llegar al Pas de la Serenidad?. Pero Maxine no dejaba de decir: A su debido

tiempo, lo cual tampoco era de gran ayuda. A medida que avanzaba, escuchando el susurro del viento entre los arbustos, a Duke se le llen la cabeza de pensamientos; pensamientos de liberarse de la pesadumbre de corazn, de volver a ser fuerte y poderoso, de seguir siendo el matadragones nmero uno, y de resolver los problemas con Allie, Johnny y Cindy. Estaba decidido y esperanzado. Ms tarde, sus pensamientos volvieron a aquellas extraas tierras y a sus extraas leyes, a los dragones que no podan ser muertos por la espada, al sendero que estaba recorriendo y que poda estar plagado de peligros desconocidos... No saba dnde ni cundo terminara el viaje, ni tampoco cmo. Incluso, podra no terminarlo siquiera. Conforme le asaltaban las dudas, empez a pensar en cunta gente se habra dado por vencida en el Sendero de la Serenidad. Y cuanto ms pensaba en ello, ms inseguro se senta de s mismo. Al final, se detuvo y mir a Maxine, que iba ahora dando saltos junto a l. Te importa si te llamo Max? le pregunt. Hacer este viaje con una tal Maxine no me hace sentirme seguro de que no termine dando marcha atrs sobre mis propios pasos. Esa actitud debe hacerte muy popular entre las damas dijo Maxine dndolo por hecho. Duke no quera pensar en su popularidad con las damas, especialmente con Allie y Cindy. Era demasiado exasperante. Ellas no deberan haberme tratado como lo hicieron. Fue injusto. Inexcusable. Fue... La voz de Maxine interrumpi el discurso de su pensamiento. Si eso hace que te sientas mejor, llmame Max. Mucha gente busca fuerzas en los dems durante algn tiempo, cuando las suyas escasean. Ciertamente, sus fuerzas andaban escasas, pero depender de una hembra le pona nervioso. Hasta aquel momento, el historial que ellas haban dejado en su vida no era demasiado bueno. Las mujeres eran impredecibles, y se molestaban con l sin que hiciera nada malo. Si las mujeres pudieran ser un poco ms como los hombres..., pens, preguntndose dnde habra odo aquello antes. Le hubiera gustado que Prince estuviera con l. El le hubiera entendido. Oh, cunto dara por escuchar sus tranquilizadores ladridos! Al cabo, Duke se dio cuenta de que, bueno, tendra que confiar en alguien, y Maxine era la nica que estaba all. En cualquier caso, ella lo saba todo acerca del Sendero de la Serenidad; y ella era, despus de todo, una experta en felicidad, y haba orientado a muchsima gente que tena pesadumbre de corazn... y, adems, el Sabio se la haba recomendado encarecidamente. De acuerdo, decidi, la llamara Max, intentara no pensar en ella como hembra, y esperara lo mejor. Poco despus, el sendero se hizo empinado. La tendencia de Duke de irse hacia delante trabaj a su favor por un tiempo, pero el peso de sobra le haca andar con dificultad, y tena que sostener la cartera para que no se le deslizara del hombro. Haca tiempo que no caminaba por un sendero, y ya empezaba a estar cansado.

Recurdame por qu estoy haciendo esto refunfu. T sabes por qu. Porque este sendero lleva hacia la serenidad. No quieres arrastrar para siempre un corazn pesaroso. Y, justo en ese momento, se levant una rfaga de viento que trajo el sonido de una campana en la distancia. Por quin dobla esa campana? -coment Duke, sobreponiendo su ingenio a su mal humor. Dobla por ti respondi Maxine sin vacilar. Por m? Por qu? Ya lo vers. Por qu tendr la sensacin de que no me va a gustar verlo? -gru Duke. Poco despus, llegaron a una pequea construccin de ladrillos rojos rodeada de hierba, rboles y rodales de flores silvestres. Tambin haba una torre, en la que colgaba una antigua campana plateada. Una espesa hiedra, que haba trepado por el muro frontal, daba sombra a un porche elevado, que se reclua tras la celosa de la entrada. Dnde estamos? -pregunt Duke. Ves el cartel sobre la puerta de entrada? -dijo Maxine, sealando con un ala-. Es la Escuela Hogar de la Nueva Visin. Qu sitio ms raro para una escuela! Est en medio del sendero. Vamos -dijo Duke impaciente-, sortemosla. No podemos sortearla. Doc dijo que no te podas salir del sendero, recuerdas? Pero es que est bloqueando el sendero -insisti Duke. No est bloqueando el sendero. Es parte del sendero. Duke no estaba dispuesto a perder el tiempo. Ya fui a la escuela. Fui un excelente estudiante. Me aprend todos mis ABC. Esto dijo enfadado, golpeando con un dedo en la estructura no debera estar aqu! Cmo demonios vamos a atravesar dos pases, si nos demoran cosas como sta? Es exasperante! Maxine se elev y se pos sobre una rama de un rbol cercano. No conoces los ABC que se ensean en esta escuela, o de lo contrario no estaras metido en el embrollo en el que ests metido dijo Maxine con las alas en jarras. Primero, Doc y ahora, t -gimi Duke-. Los dos pensis que soy yo el causante de mi propia pesadumbre de corazn, no? No es culpa tuya que no pudieras evitarla o que no pudieras liberarte de ella. Sin saber los ABC que se ensean aqu, las emociones de las personas son como plumas incorregibles, que la ms leve brisa mueve de aqu para all. Muchas de ellas terminan con el corazn roto, dolorido o pesaroso, y con otros muchos problemas. A Duke no le convenca aquello. Mralo de otro modo -dijo Maxine rindose entre picos-. Vas a estudiar en la Liga de la Hiedra. Lo has pillado? Ves lo de la hiedra? No tiene ninguna gracia, Max. Esto me est volviendo loco! gru Duke, asiendo el pasamanos de hierro e impulsndose hacia arriba por los escalones de la puerta delantera.

Una vez dentro, Duke inspeccion la sala. Pareca un aula. Ias paredes eran de cristal, con lo cual pareca que la hierba, los rboles y las flores silvestres formaran parte de la sala. Habia un nico pupitre de madera frente a una gran pizarra con un taburete alto delante. En el rincn ms apartado haba, aunque parezca mentira, una mecedora y un cubo. A travs de los cristales, Duke pudo ver a un hombre de aspecto nervudo que llevaba una camisa a cuadros en tonos holgona. Estaba arrodillado, quitando malas hierbas. Me gustara descansar un minuto, mientras tenga ocasin -dijo Duke. Se encamin hacia el pupitre de madera y se dej caer en el, poniendo la cartera en el suelo, a su lado. Maxine vol hasta el taburete. Por qu son de cristal? -dijo Duke sealando a las paredes. Para que los alumnos puedan tener una visin clara de lo que ocurre a su alrededor -dijo la azulejo moviendo la cola. Lo has pillado? Una visin clara. Vers que es de lo ms adecuado para una escuela como sta. Doc y t hacis una buena pareja, con esos comntanos que se supone que son divertidos. Cuando la gente est molesta, les resulta difcil alegrarse por pequeeces. -Hablando de alegrarse, me gustara continuar. Y, como si de una seal se tratara, la puerta se abri y se oy un silbido en la sala. El hombre nervudo haba entrado, con los faldones de la camisa por fuera y las rodilleras de sus tjanos manchadas de hierba. Hola, qu tal? -dijo con entusiasmo-. Soy Willie Borgoa. Le tendi la mano a Duke, pero la retir de inmediato cuando se dio cuenta de que la tena sucia de tierra. Lo siento, pero no estaba seguro de que aparecieran y me entretuve un poco. Han visto el letrero sobre la puerta de entrada? Est tallado a mano. Lo hice yo. Luego, se volvi a la azulejo, que estaba observando las reacciones de Duke. Cmo va eso, Maxine? Duke esperaba que lo que pensaba que era cierto, no fuera cierto. Podra excusarnos un minuto? -le dijo a Willie. Willie se encogi de hombros y se fue hasta la mecedora. Se sent y, sacando un pequeo trozo de madera y una navaja del bolsillo delantero, se puso a silbar, mientras abra la navaja y tallaba la madera sobre el cubo. Ven aqu, Max -dijo Duke con urgencia-. Tenemos que hablar! Maxine vol hasta el pupitre, con cuidado de no aterrizar sobre la pluma que sobresala del tintero. Duke se inclin hacia ella y susurr: Dime que no es se el profesor, Max, por favor. Maxine respondi tambin entre susurros: Es un magnfico profesor. Tienes suerte de que te haya tocado l.

Pero si es un destripaterrones. Y, adems, silba y talla maderitas -bisbise Duke, esforzndose por hablar bajito-. Mralo. Se supone que los profesores no son as. Deben tener un aspecto digno y acadmico. Esto es peor que perder el tiempo. Es terrible... y, francamente, insultante! Comprendo que ests disgustado, Duke -dijo Maxine comprensivamente-, pero Doc te advirti de que tus ideas preconcebidas te pueden meter en... Duke gimi por lo bajo. No me puedo creer que esto me est sucediendo a m. Doc debera habrmelo dicho. No es justo que se me suelte todo esto en el ltimo momento. Tengo ya mucho que hacer en este viaje, y no s cunto tiempo ms podr arrastrar en pie el peso de mi corazn. Willie se levant de la mecedora y se dirigi hacia Duke, cerrando la navaja y guardndola junto con el trozo de madera en el bolsillo. Perdneme. No he podido evitar percatarme de lo fuera de quicio que est usted... Duke no quiso escuchar una palabra. Se puso en pie y empez a pasearse y a hacerse crujir los nudillos, con la mente desbocada con pensamientos sobre lo terrible y lo injusto que era todo aquello, que no debera ser as y que no iba a poder soportarlo. Maxine y Willie intentaron calmarlo, pero l les dijo que le dejaran en paz, que ya haban hecho suficiente. De repente, Duke se agarr el pecho con las manos. El corazn! Se est haciendo ms pesado! Haz algo, Max! Willie dijo tranquilamente: Yo le puedo decir por qu el corazn se le est haciendo ms pesado. Ya lo s dijo Duke de malas maneras, hundindose de nuevo en la silla. Es porque esta escuela me ha enfadado tanto, que el corazn se me est cargando con ms malos sentimientos de los que ya tena. Usted tambin me est disgustando. Es decir, usted exactamente no ha hecho nada. Bueno, es difcil de explicar. De todas formas, Doc dijo que yo tendra que cruzar dos pases para encontrar la serenidad que necesitaba. se es mi tratamiento. Ese es el motivo por el cual no me puedo permitir el lujo de estar aqu plantado, aprendiendo unos estpidos ABC de los que nunca he odo hablar. No lo entiende? Tengo que liberarme de esta pesadumbre. Ya no la puedo soportar. Pero Willie se mantuvo firme. S, lo entiendo. Pero sacndose usted mismo de quicio lo nico que hace es alejarse de lo que quiere conseguir. Todo esto forma parte de su tratamiento. Vamos a respirar juntos, lenta y profundamente. Inspire, uno... dos... Duke estaba furioso. El supuesto profesor le haba acusado de sacarse de quicio l mismo, cuando era el profesor el que le haba sacado de quicio; o sea, l, su escuela y sus ABC. Y Duke no quera que aquel paleto le dijera cmo respirar, ni ninguna otra cosa. El quera a Doc. Doc! Doc! Aydeme! -grit- Le necesito. Venga

rpido! Dse prisa, Doc! Es una emergencia! Y, de repente, la msica de un banjo llen la sala. Asustado, Duke se volvi en redondo. All estaba Doc, con su sombrero de paja, rasgando su banjo, con la bolsa negra junto a l. Ah, Duke. Me ha llamado usted antes de que tuviera lista mi nueva cancin. Suelo reescribir las letras, porque me encanta jugar con los sonidos de las palabras. S que me transporto, rimando aqu y all. Pero es tan divertido... Bueno, ah va.
Willie es bien conocido aqu y all como profesor, lo mejor de la nacin. Le eleg a l antes que a otros, y lo convoqu aqu, para ayudarle a usted en su intrpida exploracin.

Todos los versos riman. Me encanta! -dijo Doc sin dejar de rasgar el banjo-. Evidentemente, la poesa se podra haber trabajado ms. Pero, bueno, al menos, habr pillado la idea. Y se puso a cantar de nuevo:
Tiene un montn de ttulos, su curricula no se puede mejorar, y sus conocimientos estn a tu disposicin. Si usted decide no aprender, no har ms que empeorar, estar cometiendo una grave equivocacin.

Mmm, est mejor -dijo Doc-. Todava hay que refinarla. Duke se estruj el rostro con las manos. S, claro, hay que refinarla, pens. Sin embargo, Maxine y Willie haban disfrutado enormemente de la interpretacin. Doc cant:
Se me acabaron las palabras; esta cancin es para pjaros...

Despus, se detuvo. No pretenda ofender, Maxine -dijo de repente, metiendo el banjo y el sombrero en la bolsa-. De todas formas, eso es todo. Parece que esta cancin an no est lista para ser cantada. Tan bueno es? -pregunt Duke, mirando tmidamente a su profesor. Mejor! -respondi Doc-. Durante aos, Willie llev el famoso Campamento de Viajeros Perdidos, del que quizs haya odo usted hablar. S, s. Lo siento, Willie. No tena ni idea. Slo era que usted pareca, bueno, su ropa... y eso de silbar y de tallar maderitas... Yo pensaba que un profesor... bueno, se supone que ha de ser... bien, usted sabe, diferente. Duke mir a Doc y, luego, volvi a mirar a Willie. As pues, tengo un montn de ideas preconcebidas. Es una especie de hbito. No pasa nada -dijo Willie. La mayora de las personas que vienen por aqu tienen algunos hbitos que haran bien en cambiar. Contento de ver que la clase preparatoria de Duke estuviera progresando adecuadamente, Doc explic: Es en la escuela donde aprender el secreto del que le habl. El secreto? El secreto de vivir segn las leyes de los pases? Por qu no me lo dijeron antes? Habra estado encantado de estar aqu, en vez de molesto por el retraso en mi viaje. Doc afirm con la cabeza.

Buena observacin. Est empezando a reconocer que est usted aqu para aprender. Y, como si alguien le hubiera dado a un interruptor dentro de l, Duke sinti que el enfado y la frustracin le soltaban y se iban. Yo no s de lo que estn hablando, pero s que s que mi corazn ya no est tan pesado. Yo no lo hice. Cmo lo han hecho? Maxine extendi un ala e hizo un gesto, diciendo con su voz ms teatral: Todo tuyo, Willie. Luego, se volvi a Duke. Nos encontraremos al otro lado de la escuela hogar, cuando hayas terminado aqu. Yo tambin me voy -anunci Doc-. Willie y usted tienen mucho que hacer hoy. Oh, vaya, no pretenda hacer una rima. En cuanto me pongo a hacer rimas, ya no hay quien me pare. Luego, levant las alas y dijo: Ahora, recuerde, Duke: del mismo modo que una mente cerrada se cierra puertas, una mente abierta abre puertas, incluida la que hay al fondo de esta sala, que le permitir continuar por el Sendero de la Serenidad. Y con sendos aleteos, las dos aves despegaron. Ni siquiera he tenido tiempo de decirles adis pens Duke-. Se han ido en un abrir y cerrar de ojos, los dos. Y de repente se dio cuenta de que estaba pensando en rimas tambin. Oh, no! Ahora esto! gru.

Captulo Seis

Lecciones para el Corazn


De acuerdo. Sintese y comencemos -le dijo Willie a Duke, indicndole el pupitre con la mano. l, por su parte, se acerc el taburete y se sent en el borde. Dgame -comenz, inclinndose hacia delante y apoyando las manos en las rodillas, cuando vio la escuela hogar y oy hablar de los ABC, cmo se sinti? Duke se ech atrs en la silla. Me enfurec y me impacient, me senta verdaderamente frustrado e irritado respondi. Me di cuenta de que no estaba entusiasmado siquiera con la idea de que yo fuera su profesor. Bueno, hmmm... No se preocupe por no herir mis sentimientos. Todo lo que suceda aqu tiene algo que ensearle. Duke vacil y, luego, dijo: Me enfad an ms, y me senta an ms frustrado. Me pareca un insulto que una persona con su aspecto y con su manera de comportarse, y perdone que le hable as, fuera

a ensearle nada a un famoso matadragones como yo. A m no me sorprende. Y qu pas justo despus de que el corazn empezara a pesarle ms? Cmo se sinti entonces? Veamos... me puse a dar vueltas y a crujirme los nudillos. Eso es lo que usted hizo. Yo le pregunto cmo se sinti. Oh, hmm... yo estaba furioso, y tan frustrado que pens que iba a reventar. Y se siente as todava? No, ya no. Me siento mejor. De hecho, me siento mejor con todo esto, y estoy impaciente por averiguar el secreto. Qu es lo que cambi sus sentimientos? Fue Doc. l cambi mi manera de verlo todo: la escuela hogar, los ABC, y tambin a usted. Cuando dijo que iba a averiguar el secreto aqu, que no slo iba a aprender unos estpidos ABC, y que le haba elegido a usted en especial para que me lo contara porque usted era el mejor profesor, bueno... me calm de inmediato, y me hizo sentirme mejor. Entonces, cosas como la escuela hogar y los ABC, y gente como yo o, incluso, los buhos como Doc, le hacen pensar lo que piensa y sentir lo que siente? Claro! se es el motivo por el cual tengo pesadumbre de corazn y soy incapaz de hacer nada con ello. Willie, afirmando con la cabeza, se sujet la barbilla con la mano. Entonces, quiere decir que Doc cambi su manera de pensar en todo esto pero, fue l? O fue usted el que cambi su propia manera de pensar a causa de lo que l le dijo? Eso son nimiedades. Por qu tenemos que hablar de esto? pregunt Duke con un punto de exasperacin. Porque usted quiere liberarse de la pesadumbre de corazn respondi Willie. Duke se encogi de hombros. Bueno, nunca lo haba visto de esa manera, pero supongo que fui yo el que cambi mi manera de pensar. Y cuando usted cambi su manera de pensar y asumi una forma nueva de ver las cosas, qu ms cambi? Duke lo pens por unos instantes. Dej de estar tan enfadado, y el corazn dej de pesar tanto. Acaso cambi la escuela hogar o los ABC o, incluso, yo? Duke frunci el entrecejo. Bueno... no dijo desconcertado. Ahora que lo menciona, no cambi nada de todo lo que me molestaba. sta es su primera leccin dijo Willie levantndose, yendo hacia la pizarra y escribiendo en ella:

LECCIN 1
A las personas no les molestan las cosas, sino los puntos de vista que tienen acerca de ellas. Y, luego, tom un puntero de madera de la bandeja de tiza y, golpeando en la pizarra, dijo:

sta es una de las verdades ms importantes que aprender nunca. Es una conocida cita de Epcteto, un filsofo que vivi en el siglo I d.C. l deca que es tu propia opinin o lo que piensas de algo, y no ese algo en s mismo, lo que te altera. En cuanto comprendes esto, todo lo dems se pone en su sitio. Los pensamientos se amontonaban en la cabeza de Duke. Lo que Willie y el tal Epcteto decan tena sentido. Los sentimientos de Duke haban cambiado cuando l haba cambiado su manera de ver las cosas y haba adoptado un punto de vista diferente acerca de la escuela hogar, los ABC y Willie. Pero Willie hara bien en no esperar de l que cambiara su manera de pensar y adoptara un nuevo punto de vista acerca de Allie, de Johnny y de Cindy. Eso era inimaginable. Duke mir ansiosamente a su profesor. No es tan difcil cambiar la manera de pensar respecto a cosas que slo parecen malas. Pero es diferente con los que fueron mi mujer y mi hijo, o con la que fue mi amiga. Lo que hicieron estuvo mal. No, peor que mal. Y se es el motivo por el cual me disgust tanto y termin con esta pesadumbre de corazn, no? Puede que parezca as. Le dieron a usted muchas razones para disgustarse, pero lo que en realidad le hizo sacarse a usted mismo de quicio fueron los pensamientos que tuvo usted acerca de lo que haban hecho. Pero si yo pensaba lo que pensaba fue por culpa de ellos! protest Duke. S, ellos desencadenaron los pensamientos, pero no le obligaron a pensar en ellos. Usted tiene cierto grado de eleccin. Cada da, usted elige qu pensamientos tener, tanto si se da cuenta de ello como si no. Usted poda haber optado por un punto de vista diferente, menos perturbador, y podra haberse dicho cosas menos perturbadoras, aunque lo que sucediera pudiera parecer verdaderamente malo. Usted no se habra sentido feliz, pero no se habra sentido tan desdichado como se lleg a sentir. Confundido, Duke sacudi la cabeza. No s. Hay algo en todo esto que suena a cierto. Apoye la espalda y reljese un minuto, Duke. Le voy a contar una historia -dijo Willie, dejando el puntero y volviendo al taburete. Haba una vez tres eruditos que queran que sus hijos siguieran sus pasos -comenz, pero sus hijos queran ser guerreros. E1 primero de los padres decidi que la felicidad de su hijo era ms importante que el que se convirtiera en otro erudito. A este hombre no le pes el corazn. Trat a su hijo con respeto y aceptacin, y sus relaciones florecieron. E1 segundo padre se sinti decepcionado, pero se dio cuenta de que su hijo tena derecho a elegir el tipo de vida que quera. Este hombre obtuvo una pesadumbre de corazn del Tipo I, pero pronto lo super. Las relaciones con el hijo sobrevivieron a la decepcin, y tambin florecieron. E1 tercer padre pens que aquello era impensable, que era lo peor del mundo que su hijo quisiera ser un guerrero

en vez de un erudito. Este hombre se sinti desolado y desarroll una pesadumbre de corazn del Tipo II. Trat a su hijo con ira y con resentimiento, y recibi a cambio ira y resentimiento. Willie se inclin hacia atrs y mir atentamente a Duke. Estos tres padres vieron la misma situacin de un modo muy diferente, y pensaron de forma diferente acerca de ella. Pensamientos diferentes llevaron a sentimientos y acciones diferentes. Los dos primeros padres preferan que sus hijos fueran eruditos. Dejaron un margen para llegar a acuerdos, para dar alternativas, cuando los hijos decidieron que queran ser guerreros. Los padres seguan queriendo que las cosas fueran de determinada manera, pero se dieron cuenta de que no tenan por qu ser as. E1 tercer padre exiga de su hijo que fuera un erudito. Pensaba que las cosas tenan que ser de la forma que l quera que fueran. Y cuando no fueron as, pens que era tremendo y terrible, y que no iba a poder soportarlo. Se sinti desolado, y desarroll una pesadumbre de corazn del Tipo II. Las reacciones de los dos primeros padres fueron adecuadas y saludables. La reaccin del tercero fue extrema y malsana. Duke baj la cabeza y se qued en silencio, al darse cuenta de que l tambin haba exigido a su hijo que se convirtiera en algo que no quera ser. Tambin l haba considerado aquello como algo tremendo y terrible, como algo que no iba a poder soportar. Y tambin se haba sentido desolado y haba desarrollado una pesadumbre de corazn del Tipo II. Mir a Willie, vacilante. Quiere usted decir que mi reaccin ante Johnny al no querer convertirse en matadragones fue extrema y malsana, como el tercer padre, cuyo hijo no quera ser erudito? Bueno, no le parece que fue as? Y reaccion del mismo modo ante las situaciones que su esposa y su amiga le plantearon. De qu otra manera ha podido ganarse esa pesadumbre de corazn y esa vida desquiciada? Duke se revolvi incmodo en su asiento. Cuando sucede algo que no te gusta prosigui Willie, es natural tener pensamientos de disgusto acerca de ello. Pero son estos pensamientos, no los acontecimientos, los que te causan el disgusto. sta es su primera leccin, recuerda? Quiere usted decir que son los pensamientos los que hacen que uno se disguste? Tanto como yo me he disgustado? Efectivamente. Cuanto ms perturbadores sean sus pensamientos, ms perturbado se va a sentir, y mayor ser la pesadumbre de corazn. Si usted piensa que, sea lo que sea que haya sucedido, eso es el fin del mundo, usted se sentir como si fuera el fin del mundo. Esto es tpico en personas con mal-estar de corazn Tipo II. Ese es el tipo de mal-estar que dijo Doc que tengo. No todos en su situacin habran desarrollado ese malestar, y no todos habran terminado con una vida desquiciada. Usted no tena por qu terminar as. Usted poda elegir, al igual que los padres del cuento.

Elegir? dijo Duke indignado. A m no me pareci que tuviera eleccin. Y, sin embargo, la tuvo. Usted pudo adoptar un punto de vista diferente ante lo que le suceda, y podra haberse dicho cosas menos perturbadoras acerca de esas situaciones, con lo que se habra sentido menos perturbado. Duke sacudi la cabeza incrdulo. Mire intent explicar Willie-, cmo cree que hay personas que pasan por todo tipo de situaciones, incluso situaciones trgicas, mejor que otras personas? Ellas no pueden controlar lo que sucede, pero pueden controlar sus reaci iones adoptando un punto de vista ms saludable ante lo sucedido. No me lo puedo creer. Estoy tan frustrado! La cabeza me dice que probablemente tiene usted razn, pero sigo acordndome de lo tremendamente mal que me sent cuando Allie, Johnny y Cindy me lo trastocaron todo... y me lo siguen trastocando. Mire a su alrededor, Duke. Ni siquiera estn aqu. Cmo pueden trastocar su vida ahora? Ellos estn ahora ocupados en algn lugar, viviendo sus vidas, y de esto ya hace tiempo. No le estn haciendo nada a usted . Quizs no sepan lo que usted siente; quizs ni se preocupen por ello. Es usted el que se disgust por ellos, y es usted el que sigue disgustndose a s mismo, usted slito. Piense en ello. Pero, cada vez que pienso en ellos y en todo lo que ha sucedido... Exactamente lo que le estoy diciendo. Lo que usted piensa es lo que le remueve las emociones, y lo que mantiene la pesadumbre de corazn. Pero, qu pasa entonces cuando no pienso en ellos? Me sigo sintiendo tremendamente mal, y el corazn me sigue pesando. Eso es porque parte de usted sigue pensando en ello, an cuando usted no sea consciente de ello. Las creencias se esconden en lo ms profundo de su mente, afectando el modo en que usted ve y siente las cosas. Duke guard silencio, con la tensin marcada en el rostro. De repente, sali disparado de su asiento, con peso extra y todo, y empez a dar vueltas y a crujirse los nudillos, despotricando y desvariando. Con que eleccin ma, eh? Creencias escondidas! Y sigui arriba y abajo, hasta que los gritos se convirtieron en murmullos, los pasos se apaciguaron y los crujidos de nudillos enmudecieron. Poco despus, Duke se desplom nuevamente en la silla y enterr la cara entre las manos. Finalmente, levant la mirada. Tena los ojos empaados en lgrimas. Todo este camino para llegar aqu y descubrir que yo era el nico culpable. Willie se acerc y pos una mano cariosa sobre el hombro de Duke. Usted es responsable, pero no culpable. Culpndose a s mismo slo va a conseguir deprimirse ms y sentir un peso mayor en el corazn. Y con eso no va a hacer nada para

resolver sus problemas. Duke volvi a enterrar la cara entre las manos, para mascullar entre dientes: No s. No hago ms que dar vueltas a todo lo que me ha dicho. Nada es como yo crea que era. Es todo tan tremendo, tan terrible! No puedo soportarlo. Duke, lo est volviendo a hacer: tremendizar y terribilizar. Est dicindose cosas que le sacan de quicio para nada. An cuando sucedan cosas verdaderamente terribles, de qu le servira ponerse frentico con ello? Acaso va a cambiar en algo lo sucedido? Le va a permitir enfrentarse mejor al problema? No s. No puedo evitarlo. S que puede evitarlo. sa es la clave. Dicindose que las cosas no deberan ser como son, y exagerndolas hasta convertirlas en un horror diciendo que son tremendas y terribles, slo se har ms dao. Y qu bien le va a hacer insistir en que no puede soportarlo cuando, de hecho, lo est soportando? Todava est usted aqu. No es el fin del mundo. Supongo que no gru Duke-. Pero usted sabe lo que quiero decir. S, lo s. Pero esos pensamientos extremos, malsanos y retorcidos le tienen encajonado... bueno, usted mismo puede verlo. Tome el libro que hay en el estante de debajo del pupitre y mire la primera pgina. Duke sac el libro. En la tapa ley: LECCIONES PARA EL CORAZN El Secreto de Vivir Segn las Leyes de los Pases Preguntndose para qu se necesitaba todo un libro para contarle a uno un pequeo secreto, Duke lo abri para buscar la primera pgina. Perplejo, se qued mirando a Willie. Aqu no hay nada. Mire de nuevo -dijo Willie con suavidad. Eh! Cmo ha aparecido eso ah? pregunt Duke, mientras observaba incrdulo la imagen de un abultado corazn por detrs de una hilera de apretadas y retorcidas lneas. El corazn tena unos labios curvados hacia abajo y unos apenados ojos empaados en lgrimas. Al pie deca: Pensamientos retorcidos = Un corazn pesaroso y una vida desquiciada Eso no estaba ah antes! -exclam Duke-. S que no estaba! A menudo, lo que ms se necesita aparece cuando y donde menos se espera -afirm Willie, divertido con la reaccin de Duke-. Un antiguo proverbio chino dice que una imagen vale ms que mil palabras. De modo que, qu cree que est pasando ah? Duke sacudi la cabeza consternado, y puso toda su atencin en la imagen. Esas lneas retorcidas parecen barrotes. Por qu est en prisin ese pobre corazn? Muy observador, Duke. Los pensamientos retorcidos encierran a los corazones y los mantienen encerrados en una prisin emocional que uno mismo se hace.

As es como se siente mi corazn -dijo Duke con tristeza. Qu cree que le va a suceder al corazn de la imagen? Duke respondi con voz temblorosa: Va a estar ah atrapado para siempre. No tiene por qu ser as, y tampoco en su caso, si usted cambia su visin de las cosas y detiene ese viejo hbito de pensamiento frentico. Se ha demostrado que la gente se siente mejor cuando asume una nueva visin de las cosas. Dele una oportunidad. Pero, si ni siquiera s por dnde empezar... Puede empezar por decirse que es un grandsimo alivio descubrir que usted est al cargo de sus propias emociones. Que est bien ser el que se ha provocado la pesadumbre de corazn y que su vida est descontrolada... Est de broma? No, Duke, no estoy de broma -dijo con firmeza el profesor. Est bien porque, si fue usted el causante, es usted quien puede resolverlo, y es usted quien puede asegurarse de que esto no le vuelva a suceder otra vez. La voz de Willie se hizo ms fuerte y enrgica. Piense en eso. Usted ya no volver a ser vctima indefensa de nada de lo que le suceda. Ya no ms ir de aqu para all y crujirse los nudillos, hacindose el corazn pesado. Se da cuenta de lo emocionante que es esto? Si es tan emocionante, por qu me siento tan mal? Eso es natural. Cuando las personas descubren que son las responsables de sus propias reacciones, y de un montn de sus problemas, esto les provoca una sacudida. Es ms fcil seguir culpando a los dems y al universo. Pero cuando usted se percate de que tener el control de sus reacciones es algo bueno, se va a sentir mejor. -Bueno... si eso me hiciera sentir mejor de verdad... -dijo Duke con un suspiro-. Pero, ahora, adems de todos los problemas que ya tena, tengo que preocuparme por lo que estoy pensando a todas horas? No, no tiene que preocuparse por eso. Usted, simplemente, tiene que prestar atencin para cambiar aquellos pensamientos que le llevan a sentimientos extremos y malsanos como los que ha venido teniendo durante tanto tiempo. Y cmo sabr qu pensamientos cambiar y qu pensar a cambio? Hay una frmula muy til que explica y deja claro todo esto de lo que hemos estado hablando. En cuanto sepa cmo usarla, sabr qu hacer. Willie fue hasta la pizarra. Le va a encantar. Es muy sencilla. Es un alivio. Lo nico que podra manejar en este momento sera algo sencillo. Willie tom la tiza. Mientras yo escribo esto en la pizarra, por qu no toma usted nota en su libro de lecciones de lo que ha aprendido? Escribir? En el libro? -pregunt Duke pasando pginas.Pero si las pginas estn en blanco? Las pginas estn en blanco porque las personas recuerdan mejor las lecciones si las escriben por s mismas.

Encogindose de hombros, Duke volvi a la segunda pgina. Tom la pluma del tintero, pero estaba seca; y lo mismo el tintero. Al ver su perplejidad, Willie le sugiri que intentara escribir de todas formas. Duke lo hizo, y la pluma funcion. Bueno... haba.que mojarse, pens, dndose cuenta de que su sentido del humor haba sobrevivido a su mal talante. Qu gran invento! Cuando termin de escribir, mir a la pizarra. En ella, Willie haba puesto:

LECCIN 2 El ABC de las emociones


A. Adversidad.- sucede algo B. Creencia: visin, pensamientos acerca de lo que sucede C. Consecuencias: sentimientos y acciones** Ve? Le dije que era sencilla -dijo Willie-. Tan sencilla como A-B-C, y funciona para casi todo lo que puede suceder en la vida. Recuerda el cuento que le cont? Los tres padres se enfrentaron a la misma adversidad. sta fue su A. Cada uno de ellos tom un punto de vista diferente sobre el asunto, tuvieron pensamientos diferentes, creencias diferentes... su B. Por eso, sus sentimientos y sus acciones, sus consecuencias, C, fueron diferentes.
4. En ingls, los trminos coinciden con las letras: A, Advenity; B, Belief, C, Consequences. (N. del T.)

Wilie dej la tiza y se apoy en el taburete. Esta frmula es una verdad invariable. Los pensamientos llevan a los sentimientos y a las acciones. Los pensamientos positivos llevan a sentimientos y acciones positivos. Los pensamientos negativos llevan a sentimientos negativos, que pueden llevar a acciones negativas. Y los pensamientos muy negativos llevan a sentimientos muy negativos, y posiblemente llevarn a acciones muy negativas. A + B = C. S, ya veo cmo me meto en problemas. A + B = C. Es muy sencillo. Ciertamente. Y, ahora -dijo Wilie con una gran voz, le presento... el secreto de todos los secretos. Bueno, la parte principal en cualquier caso. Est preparado, Duke? S, s. Por fin! Cul es? Wilie se volvi a la pizarra y, con un gran barrido del brazo, escribi:

EL SECRETO DE VIVIR SEGN LAS LEYES DE LOS PASES


Lo que piensas es lo que sientes Ta-chan! No es genial? dijo emocionado. Duke mostr un gesto de decepcin. Es eso? Ese es el secreto? Lo que piensas es lo que sientes? Bsicamente, s. Evidentemente, hay mucho ms detrs. Lo que piensas lleva tambin a lo que haces. Y lo que haces lleva a lo que piensas y sientes. De hecho, lo que piensas, sientes y haces se influyen mutuamente. Pero, yo pensaba que sera un secreto mgico dijo

Duke decepcionado. Este secreto funciona como la magia, si usted se esfuerza con l. Esforzarse? Usted no lo entiende. Yo pensaba que, de alguna manera, ese secreto hara que las leyes fueran, automticamente, ms fciles de vivir -dijo Duke. Ya sabe, Duke, los juicios rpidos le cierran la mente. Si yo hiciera apuestas, apostara mi cuchillo de tallar a que este secreto se convertir para usted en el mejor secreto que haya aprendido jams. Supongo que eso quiere decir que necesito cambiar mi punto de vista sobre l, no? Exacto. Despus, estar preparado para aprender el secreto de la utilizacin del secreto. Duke puso los ojos en blanco. El secreto de la utilizacin del secreto? Wilie reprimi una sonrisa y no dijo nada. De acuerdo, profesor, usted dice que este secreto funciona como la magia. Vamos a ver si es verdad.

Captulo Siete

Una nueva, clase de valenta de Matadragones


Ahora, Duke, vamos a ver cmo se meti usted en el lo en el que est ahora y vamos a ver qu puede hacer para salir dijo Willie frotndose las manos. Est listo para utilizar algo de esa valenta de matadragones? Supongo que s respondi Duke-. Qu tengo que hacer? Venga a la pizarra y escriba sus ABC, las cosas que le sucedieron y que le disgustaron, los pensamientos que tuvo al respecto, y los sentimientos y las acciones resultantes. Willie le tendi la tiza y Duke tir de s para levantarse de la silla. Tom la tiza y escribi: Mis Aes Mi esposa me dijo que me fuera. Mi hijo se neg a convertirse en un matadragones. Mi amiga me dej. Bien dijo Willie. Ahora, intente recordar los pensamientos que tuvo cuando sucedieron estas cosas, y escrbalos en la pizarra. Duke se encogi y, luego, comenzando con Allie, puso: Mis Bes Ella no me puede hacer esto a m! Esto es tremendo! Yo debera estar en mi casa! Ha echado a perder mi vida! No deberan pasar estas cosas! Y, mientras estos pensamientos venan a la superficie, una avalancha de pensamientos similares aparecieron tambin acerca de Jonathan y de Cindy, y se sinti abrumado.

Dolorido y desconcertado, Duke se detuvo. Todo esto de pensar en los pensamientos que pensaba me est revolviendo la cabeza. Hay ms pensamientos de los que jams pens que pensara. Suspir y volvi a la pizarra, escribiendo tan rpido como poda y ejerciendo tal presin sobre la tiza que por dos veces la rompi y tuvo que tomar otra nueva. Johnny deba convertirse en un matadragones! No hay derecho a que se niegue a serlo! No es justo! Todo est mal! No me merezco esto! Es todo tan terrible! No puedo soportarlo! La voz de Willie cort el frenes de pensamientos que Duke estaba purgando en la pizarra. De acuerdo, es suficiente dijo Willie. Hablemos ahora de algunos de esos pensamientos. Willie seal en la pizarra. Veamos ste... y ste... y ste. Usted se dice a s mismo que las cosas deberan ser (deben ser) diferentes a como son, y que es tremendo y terrible que no sean as, y que no puede soportarlo. Usted transform sus quieras en deberas absolutos, en exigencias que pueden no satisfacerse, como le ocurre al tercer padre del cuento. Estaba tan desolado porque su hijo quera ser guerrero en vez de erudito, que desarroll una pesadumbre de corazn del Tipo II, recuerda? Ya sabe, antes de que usted me contara ese cuento, yo habra dicho que cualquiera habra pensado lo que yo pens -coment Duke-. Ahora s que es posible ver las cosas de una forma diferente, pero yo an no puedo verlo de otro modo, y creo que cualquiera, en mi situacin, se habra sentido igual que yo. No todos aquellos a los que sus esposas les dicen que se vayan, cuyos hijos no siguen la senda que ellos quieren o cuyas amigas les dejan se encuentran en la situacin en la que usted se encuentra. Hay personas que soportan cosas bastante peores y, an as, no se hacen a s mismos lo que usted se ha hecho. Willie hizo una pausa para buscar efecto. Perdneme por ser tan directo, pero no todo el mundo se arrastra por ah con una pesadumbre de corazn del Tipo II, quejndose, gruendo y gimiendo como un nio exigente y mimado que no se sale con la suya. Duke no se poda creer lo que estaba oyendo. Que yo hago eso? suspir-. Bueno, no importa, supongo que s, que lo hago. S, y comportndose as no va usted a ninguna parte, salvo a agravar sus problemas. Hay veces en que uno no tiene ms que hacer las paces con lo sucedido y seguir adelante lo mejor que puede. Recuerda a aquel joven matadragones que, hace unos cuantos aos, result seriamente herido en una carrera de carros? Aquel chico podra haberse quedado sentado para siempre quejndose de su mala suerte y de lo mal que tena las piernas; podra no haber

hecho nada. Pero no es eso lo que hizo. En absoluto! Estaba enfadado con lo que le haba sucedido, y estaba triste porque su carrera de matadragones haba finalizado, pero... Ve! -cort Duke, apuntando con el dedo a Willie. l no se dijo que resultar herido en un accidente estuviera bien. l tambin pens cosas que le hicieron sentirse desgraciado. No me diga que no desarroll una pesadumbre de corazn! Willie se mantuvo imperturbable ante el estallido de Duke. Lo que pensaba y senta era comprensible y saludable en aquellas circunstancias dijo calmadamente-. Era normal, en su situacin, que se sintiera desgraciado y con pesadumbre de corazn, especialmente al principio; lo mismo que fue normal para usted. Pero no se hizo tan desgraciado, ni permaneci tan desgraciado, como para desarrollar una pesadumbre de corazn del Tipo II y una montaa de problemas ms. Recuerda usted lo que hizo l? S respondi Duke sin ningn entusiasmo-. Fund aquel consejo para la seguridad en las carreras de carros y consigui que algunas personas famosas se involucraran en la mesa directiva. l me pregunt si yo querra estar en esa mesa, pero yo estaba demasiado lejos de aquello. Mmm... George. As se llamaba el muchacho. Tambin se hizo presentador de carreras de carros. Yo pens que el accidente le haba vuelto loco, cuando le o decir que era ms feliz de lo que haba sido matando dragones, y que daba gracias por haber tenido el accidente. Las adversidades suelen traer regalos inesperados. Las dificultades de un da pueden ser bendiciones al da siguiente. Supongo que George pensara eso. Cmo le dio la vuelta a todo de aquella manera? Fue uno de sus alumnos, Willie? No puedo hablar de ello. Secreto profesional entre profesor y alumno, ya sabe. Pero s que puedo decirle que George tuvo que ver su situacin de una forma muy positiva, para sentirse tan bien como lleg a sentirse con ello. Recuerde, los pensamientos positivos llevan a sentimientos y acciones positivos. Mmm-hmmm, el secreto, A + B = C -dijo Duke afirmando con la cabeza. Pero, no s. Todava me resulta difcil de creer que, sucedindole algo tan malo como lo que le sucedi, terminara siendo tan feliz. Eso es debido a que hizo mucho ms que tener pensamientos positivos. Hizo que su accidente sirviera realmente para algo. George aprendi de su accidente, y encontr la manera de que aquello trajera algn bien, para s mismo y para los dems. Adoptando una accin positiva, consigui sentirse mejor y pensar de un modo ms equilibrado y recto. Y eso, amigo mo, es un billete hacia la felicidad. Duke se rasc la cabeza. De modo que sus pensamientos le ayudaron a hacer algo positivo, y hacer algo positivo le ayud a pensar de

forma ms recta, y pensando y haciendo consigui sentirse mejor, y sintindose mejor logr pensar mejor y hacer lo que hizo. S, lo pill. Todo funciona conjuntamente, tal como dijo usted. Todo esto es parte del secreto que me ha enseado. Quizs George no estuviera tan loco despus de todo. Ahora est usted viendo todo el secreto en funcionamiento dijo Willie, tomando un trozo de tiza y dibujando una lnea retorcida a continuacin de cada uno de los pensamientos que Duke haba escrito en la pizarra. Por qu est haciendo eso? pregunt Duke. Para demostrarle que estos pensamientos son irracionales y retorcidos, del mismo tipo que los pensamientos retorcidos que tienen atrapado al corazn lloroso de su libro, recuerda? Hay opiniones, creencias, no realidades. Pero parecen realidades; realidades absolutas, concluyentes. Veamos ahora a qu sentimientos y acciones nos llevan. Agradecido por dejar de pensar en sus retorcidos pensamientos, Duke hizo una inspiracin profunda y empez a escribir. Mis Ces Furioso, muy frustrado, muy herido Iba de aqu para all y me cruja los nudillos mucho ms de lo habitual Desarroll una pesadumbre de corazn Tipo IIy casi no me poda ni mover Distracciones: se me caan las cosas, me daba golpes, se me olvidaba dnde haba puesto las cosas Comenc a tener problemas para matar dragones y perd la confianza en m mismo Prob a ahogar mis problemas en jugo y me volvieron a echar de mi castillo Casi resulto muerto combatiendo con un dragn Casi resulto muerto huyendo de un dragn Deprimido, impotente y desesperado Cuanto ms pensaba Duke en lo mal que se haba llegado a sentir y en todos los problemas que haba tenido, ms resurgan en su interior aquellos sentimientos de dolor. De repente, arroj la tiza y se puso a dar paseos y a crujirse los nudillos. Yo estaba furioso! Y sigo estndolo! dijo de repente. Estoy tan frustrado que puedo estallar. Cmo se atreven a hacerme esto a m! Nada de todo esto debera haber ocurrido. No es justo! No est bien! Entonces, se tap la boca con la mano y se qued quieto, con los ojos muy abiertos, como anticipando algo. Efectivamente, instantes despus, se agarr el pecho. Oh, no! El corazn! El corazn! Otra vez est aumentando de peso! No debera haber dicho todo eso! Me est pasando otra vez! Lo saba! Es tremendo. Terrible. Ya no puedo ms gritaba, yendo de aqu para all frenticamente, deseando crujirse los nudillos; pero sin poder hacerlo, dado que una mano la tena aferrada al pecho. Duke! Duke! Deje de tremendizar y terribilizar! grit Willie. Fjese en lo que se est haciendo a s mismo!

Pero Duke estaba tan absorto en su dolor, en sus esfuerzos por dejar de decir lo que estaba habituado a decir, que no se dio cuenta de lo que Willie le deca. Duke... Duke... DUKE! QU? respondi gritando tambin. BASTA! Preste atencin a lo que est pensando! le exigi Willie-. Ponga la mano delante de usted y diga Basta! a sus pensamientos retorcidos. Cmo? As? dijo Duke. Y, detenindose bruscamente, puso la mano frente a l, con la palma hacia fuera, y rugi: BASTA! S! Las palabras tienen consecuencias, ya lo sabe. Son muy poderosas. Exhausto, Duke intent recobrar el aliento. Espero que sea as. Doc dijo que tengo que usarlas para combatir con un dragn. No se preocupe. Las palabras adecuadas pueden matar hasta al dragn ms terrorfico en la vida de cualquiera, pero las palabras equivocadas te pueden derrotar. Bien, pues, cules son las adecuadas? pregunt Duke, mientras se iba agitando de nuevo. Dgamelo rpido! El corazn me pesa cada vez ms! Usted puede detener eso. Haga como le he dicho. Respire lenta, profunda y pausadamente. Usted y eso de respirar otra vez. De acuerdo! De acuerdo! Duke inspir profundamente, y Willie le dio instrucciones para que lo hiciera una y otra vez. Ahora est preparado. Vamos a introducir pensamientos equilibrados y rectos, con rapidez. Esos deberas y tendras, los tremendos y los terribles, y los no-puedo-ms que le estn hundiendo. Y Willie garabate en la pizarra: Sus Nuevas Bes No me gusta lo que Allie, Johnny y Cindy dijeron e hicieron, pero no es tremendo ni terrible. Simplemente, es lamentable, y puedo soportarlo! Luego, traz una lnea recta junto al nuevo y recto pensamiento. Ahora, lea esto en voz alta, Duke, y dgalo como si se lo creyera. Duke casi se ahog intentando sacar las palabras. Dgalo de nuevo, con ms fuerza le dijo Willie. Un pensamiento racional y recto como ste resolver sus problemas de pesadumbre de corazn. Venga, dgalo. Duke obedeci. Ya est. Sigue siendo muy dbil. Dgalo de nuevo, como si lo creyera con toda su alma. Pero es que no me lo creo! espet Duke. Se lo creer. Todava est aprendiendo. Por ahora, simplemente, finja que se lo cree y dgalo de nuevo, con fuerza. Pngale emocin. Duke trag saliva y dijo a voz en grito lo que haba en la pizarra.

Eso est mucho mejor -coment Willie-. Aqu tiene otros pensamientos entre los que puede elegir y que le ayudarn a sentirse mejor. Willie escribi otros cuatro pensamientos rectos ms en la pizarra: Lo que me sucedi parece injusto, pero la vida no siempre va a ser justa. Las cosas no tienen por qu ser del modo que yo quiero que sean, aunque yo preferira que fuesen as. La gente no tiene por qu tratarme del modo que yo querra que me trataran, aunque sera ms feliz si lo hicieran. Me niego en absoluto a sentirme desdichado por lo que ha sucedido. Willie traz una lnea recta junto a cada uno de los nuevos pensamientos y, despus, inst a Duke a que se forzara a decirlos una y otra vez con tanta conviccin como fuera capaz. Finalmente, Duke coment: Todava no me creo todo esto, ya sabe. Est bien -respondi pacientemente Willie-. Comience de nuevo. Duke volvi a empezar desde el principio de la lista y repiti cada uno de los nuevos pensamientos hasta que sonaron lo suficientemente contundentes como para satisfacer a Willie. De repente, Duke dijo: Funciona! El corazn ya no me pesa tanto! Es increble! Cmo ha ocurrido? Usted se ha detenido en mitad de un proceso de incremento de pesadumbre de corazn y ha comenzado a enderezar sus pensamientos retorcidos, cambiando los deberas y los tendras por quieras, y los tremendos y terribles por lamentables. Eso he hecho? S! Lo hice! -dijo Duke con una sonrisa resplandeciente. S que lo hizo. Lo ha controlado. Hizo que el corazn le pesara ms y, luego, detuvo el proceso. Los nuevos pensamientos le llevaron a nuevos sentimientos, y esos sentimientos tuvieron su efecto sobre su cuerpo. Cmo se siente ahora? Decepcionado... triste... frustrado, pero no tan disgustado como para no poder soportarlo, creo. An no me siento bien, pero me siento mucho mejor, ms tranquilo. Me alegro, Duke. Su decepcin, su tristeza y su frustracin son saludables, porque son emociones adecuadas a lo sucedido. Quizs no sean buenas, pero no le van a generar una pesadumbre de corazn Tipo II, ni van a hacer que su vida se desboque. Me voy a sentar -dijo Duke dirigindose hacia la silla. Willie escribi: Sus Nuevas Ces Ms tranquilo El corazn no sigue aumentando de peso Decepcionado Triste

Frustrado Willie seal las antiguas Bes y Ces. Se da cuenta de cmo estos pensamientos retorcidos le hacan sentirse desdichado? Luego, seal las nuevas Bes y Ces. Y cmo estos pensamientos rectos le han hecho sentirse menos disgustado? Duke se sec la frente con el dorso de la mano. S, me doy cuenta. Pero los pensamientos rectos son ms fciles de decir o de escribir que de pensar. He tenido que decirlos una y otra vez para conseguir que funcionen. Esto es as cuando uno es nuevo en los ABC. A veces, hay que esforzarse para convencerse a uno mismo. La prctica es la clave. De hecho, sa va a ser su tarea para casa. Tareas para casa? refunfu Duke. Y, despus, acordndose de pensar en sus pensamientos, extendi la mano y dijo: Basta! Respir lenta, profunda y pausadamente, y aadi: De acuerdo, no es tremendo ni es el fin del mundo hacer tareas para casa. Supongo que puedo soportarlo. La prctica me ayudar a mejorar. Sonriendo, Willie dej la tiza y se sacudi las manos. Esa es la idea. Ahora, copie los ABC en su libro, tanto los viejos como los nuevos, para que pueda acordarse de qu pensar y qu no pensar. Y, cmo no, copie el secreto. Willie se dirigi a la mecedora, sac la navaja y el pedazo de madera, y se puso a tallarlo. Asegrese de incluir lo que dijimos antes acerca de que las palabras tienen consecuencias, y son muy poderosas. Eso es importante que lo recuerde. Se detuvo y dio varios cortes a la madera. Tambin es importante acordarse de leer y de decir con frecuencia esos pensamientos rectos, con conviccin, y aadir otros nuevos a medida que se le ocurran. Y, haciendo un guio, dijo: Ahora, depende de usted el ser una de esas personas que se sobrepone a las adversidades, o ser una de sas que se ven abrumadas por las adversidades. Y sigui tallando. Adversidad, pens Duke abriendo su libro. La imagen de aquel corazn abultado, doliente y aprisionado le salud y persisti en su mente mientras pasaba pgina y comenzaba a escribir los ABC. Cuando termin, volvi al corazn de la primera pgina y lo mir y lo remir. Al fin, dijo: Soy Duke, el Matadragones, y aprender a imponerme a los pensamientos retorcidos, del mismo modo que aprend a imponerme a los dragones. Si un matadragones venido a presentador de carreras de carros puede hacerlo, yo tambin puedo hacerlo. Es una cuestin de honor, y tambin la emocin del desafo. Esa es mi nueva visin. Pensar rectamente para liberar mi corazn de su prisin emocional. Y, luego, traz una gran X sobre el corazn.

De repente, la imagen desapareci, y apareci una nueva en su lugar: un redondeado y sonriente corazn de ojos relucientes, con alas en los costados. Del corazn emanaban unas lneas rectas, como los brillantes rayos de luz alrededor del sol. La nueva leyenda deca: Pensamientos rectos = Un corazn feliz... y ms ligero Uau! Mire esto! exclam Duke. Ha cambiado solo. No me lo hubiera imaginado cuando vi la Escuela Hogar de la Nueva Visin... E insisti buscando atencin. Lo consegu, Willie! He aprendido la leccin de la Nueva Visin en la Escuela Hogar de la Nueva Visin. Y las paredes de cristal son transparentes para transparentar la visin de las cosas que suceden! Qu ingenioso! Willie levant la vista de su talla. Si cree que esto es ingenioso, espere a ver para qu son las gafas que lleva en la cartera dijo con picarda. Oh, claro, mis herramientas de hroe! dijo Duke, dejando la pluma y a punto de caer al suelo en su intento por echar mano de la cartera, que estaba a sus pies. La silla se tambale y amenaz con volcar, pero se plant firmemente en el suelo de nuevo cuando Duke se incorpor y dej caer la cartera sobre el pupitre. La abri y busc las gafas. Aqu estn! Mire! Tienen un logo: NV. No es la marca, verdad? Significa Nueva Visin -dijo excitado, como si hubiera hecho el mayor de los descubrimientos. Y las lentes son transparentes, para una visin transparente, como las paredes, verdad? Verdad. Esas gafas le ayudarn a ver con su nueva transparencia cuando sus viejos puntos de vista regresen, y cuando vuelvan las nubes de sus pensamientos acerca de lo que le sucede, o lo que le sucedi. Doc dijo que estas herramientas de hroe tienen cualidades especiales, casi mgicas! Me alegro de tenerlas. Las ideas de asumir una nueva visin y los ABC son obvias en cuanto las conoces, pero tengo la sensacin de que no va a ser fcil utilizarlas a lo largo del sendero. Algunas situaciones son ms fciles que otras respondi Willie-. Si sigue utilizando ese tozudo espritu de matadragones suyo frente a su antigua manera de pensar, le auguro tantas victorias como las que tena con los dragones. Willie le tendi a Duke el trozo de madera que haba estado tallando. Aqu tiene otra herramienta de hroe que podra serle de utilidad. Un palo? Para qu es? -pregunt Duke. Para recordarle que piense rectamente. Ya sabe, recto como un palo. O es recto como una flecha? Bueno, eso me habra llevado ms tiempo de tallar. Adems, no le habra entrado tan bien en la cartera dijo Willie con una sonrisa. Ha tallado esto para m? Me preguntaba que estara haciendo. Gracias! Ha sido un placer -dijo Willie, dndole a Duke una fuerte palmada en la espalda-. Se lo ha ganado a pulso. Su apertura, su disposicin y su valenta son dignos de admiracin.

Mentes abiertas, puertas abiertas -dijo Duke con orgullo-; aunque an tenga reservas acerca del viaje, no, Willie? En aquel momento, la puerta trasera de la escuela se abri de par en par. Cmo ha ocurrido eso? -pregunt Duke sobresaltado. Eso responde a su pregunta: las mentes abiertas abren puertas, aunque haya reservas. Le esperan nuevas experiencias. Vamos, Duke. Le acompao afuera. No olvide su libro ni su pluma. Duke lo guard todo en su cartera, y tambin el palo. Se puso en pie y se colg la correa al hombro. Profesor y alumno, del brazo, atravesaron la puerta y salieron al sendero, iluminado por el sol. La puerta se cerr tras ellos. Debe ser para anticiparse al prximo alumno, pens Duke, y pens en lo extrao de aquel pensamiento. Si no pensabas locuras cuando llegaste aqu, seguro que las piensas cuando llega el momento de partir. Y despus pens tambin en aquel pensamiento. Eh! Estoy pensando en mis pensamientos yo slito! Tambin lo hice antes. Esa es una buena seal -dijo Willie-. Est aprendiendo bien sus lecciones hasta el momento. Est en camino hacia la serenidad que busca. Aunque, evidentemente, tendr que aprender nuevas lecciones. Siempre las hay. Nuevas lecciones? -dijo Duke con aprensin. Respir lenta y profundamente, y aadi: De acuerdo. Las trabajar. sa es la actitud que hay que tener. Ahora, Duke, una advertencia. Conviene que est preparado. Seguro que van a pasar cosas en el sendero que quizs no le gusten al principio. Cuando le ocurra esto, acurdese de cmo se sinti con la escuela hogar, con los ABC y conmigo, y tambin con George. Y practique, practique, hasta que los pensamientos retorcidos se transformen en rectos. Ocurra lo que ocurra, contemple cada experiencia como una maestra, y aprenda las lecciones que le ofrece. Quizs encuentre un valioso regalo en ella. Lo har, Willie. Lo har como me ha enseado. El camino est lleno de baches, pero utilizando los ABC salvar el trasero una y otra vez. Usted ya me entiende -dijo el profesor con una sonrisa. Duke saba exactamente lo que Willie quera decir. Su vida se haba convertido en un camino lleno de baches, tan desigual como el camino lleno de rocas y baches que haba tambaleado su carro hasta hacerle dar con el trasero contra el tronco del gran roble. Se estremeci al recordar su encuentro aquel da con el dragn, que le haba llevado a emprender la huida, presa del pnico. Willie le pas el brazo por la espalda a Duke y le dio un apretn tranquilizador. Enfrentarse a los dragones es parte del viaje. Usted es un buen alumno. Lo har bien. Me gustara poder creerlo tanto como lo cree usted

dijo Duke con una sonrisa de vergenza-. Sea como sea, gracias por todo. Willie volvi a apretar con fuerza. De acuerdo, ya es suficiente. Lleg el momento de partir, amigo mo. Mientras Duke se alejaba de la escuela, oy a Willie gritar: Siga con su buen trabajo! Duke salud con la mano y respondi: Usted tambin, Willie, con sus enseanzas y con sus tallas. Y luego, viendo que Willie se arrodillaba en tierra, aadi: Y con las malas hierbas!

Captulo Ocho

El Pas de la Serenidad
En el momento en que Duke comenz a preguntarse dnde estaba Maxine, sta descendi en picado desde el cielo y aterriz sobre su hombro. En circunstancias normales, no habra pedido que me llevaran -explic-, pero me lastim las alas en la convencin de colibres. S que los azulejos no pueden mover las alas tan rpido como los colibres, pero no pude resistir la tentacin de entrar en la competicin. Era tan divertido! Te lastimaste las alas intentando aletear tan rpido como un colibr? repiti Duke, intentando no rerse al imaginarlo. En otro tiempo hubiera dicho que eso era terrible. Ahora, desde que estuve en la escuela hogar, slo digo que es lamentable. O quizs habra dicho que deberas habrtelo pensado mejor, pero estoy intentando no decir deberas nunca ms, o cualquier otra palabra que signifique tener que o deber o cualquier otra cosa. Bien, bien! Parece que has hecho un largo camino desde la ltima vez que nos vimos, no? -dijo Maxine. S -respondi Duke al tiempo que descendan el sendero. He conocido el secreto! Ahora ya lo s todo acerca de los ABC, los puntos de vista, las consecuencias, los sentimientos saludables y los pensamientos retorcidos. Por ejemplo, si a ti se te ve feliz, a pesar de haberte lastimado las alas, es porque eres el Azulejo de la Felicidad? O es porque sabes pensar rectamente, como me ense Willie? Las dos cosas. Curiosamente, yo no me habra convertido en el Azulejo de la Felicidad si no me hubiera convertido en una experta en pensamiento recto y si no hubiera puesto en prctica mis nuevos pensamientos. T tambin puedes convertirte algn da en un azulejo de la felicidad, Duke. Les pasa a muchas personas que recorren este sendero dijo Maxine con una risita entre picos. Duke arrug la nariz con desagrado. Si aprendiendo estas lecciones me voy a convertir en un alegre pajarillo, tendr que pensarme dos veces si termino este viaje. Me encanta ver que an conservas tu sentido del humor. Vas a necesitarlo -dijo Maxine divertida.

No voy a preguntar lo que eso significa. No creo que quiera saberlo. Siguieron recorriendo el sendero en silencio, a excepcin de alguna pregunta impaciente ocasional por parte de Duke acerca de cunto ms tendran que caminar para llegar al primer pas, y la tranquilizadora respuesta de Maxine de que no tardaran mucho. Mientras tanto, Duke caminaba torpemente y con dificultad, todo lo rpido que se lo permita su peso, junto a su pequea compaera, que se balanceaba, saltaba y se agarraba a su hombro con fuerza, para no caer cuando Duke pasaba demasiado cerca de un matorral o tropezaba con algo. Finalmente, en la distancia, Duke vio un claro con algo en su centro. Al acercarse, vio que era una gran seal de madera. Con los ojos entrecerrados por la luz del sol, Duke se esforz por ver lo que deca.

BIENVENIDO AL PAS DE LA SERENIDAD LEY DEL PAS:


Acepta las cosas que no puedes cambiar Llegamos! grit. Y esa es la ley del pas! S, y debes ser sumamente cuidadoso en no romperla -le advirti Maxine. Se hace cumplir estrictamente para mantener un entorno sereno. En cuanto entras en este pas, se te hace responsable de cualquier cosa que pienses, digas o hagas que rompa la ley, salvo, claro est, durante el perodo de gracia que se le concede a todos los recin llegados. Perodo de gracia? S, tienes lo que queda del da de hoy para habituarte a observar la ley. Bien, convendr que empiece. Veamos, acepta las cosas que no puedes cambiar. Acepta las cosas que no puedes cambiar. Ya est, me lo s dijo, y dej atrs confiadamente la seal para entrar en un tranquilo paisaje de un verde exuberante. Ahora, slo tengo que vivir segn esa ley. Y, abriendo los brazos, Duke declar: Acepto todo lo que hay aqu, las flores, los rboles, el aire, el silencio, todo. Lo acepto completamente todo. Se volvi a Maxine sobre su hombro. Es todo tan hermoso, no hay nada que cambiar. Estaba preocupado con que las leyes fueran difciles de sobrellevar, y de vivir segn ellas, pero sta no parece tan mala. Cunto tiempo me llevar hasta que el corazn pierda peso? An no siento nada. Maxine habra levantado las cejas si hubiera tenido. De verdad crees que esto es todo lo que has de hacer, Duke? Duke se encogi de hombros. No puedes culpar a nadie por intentarlo. Maxine sonri. Aceptar lo que te gusta, lo que no cambiaras si pudieras, es fcil. Nadie tiene que aprender cmo hacer eso. Pero esta ley te pide que aceptes todo lo que hay en tu vida que no se puede cambiar, incluido aquello que no te gusta y cambiaras si pudieras. Mmm, todo lo que no me gusta... Bueno, no me gusta

lo que sucedi con Allie, cambiara eso si pudiera. Me ests diciendo que tengo que aceptar eso? No creo que pueda. Quiero decir que he aprendido a disgustarme menos con ello, pero todava me molesta. Quizs siempre te moleste; o, mejor dicho, quizs te molestes por ello t mismo. Pero cuanto ms aceptes que lo que sucedi, sucedi, que no puedes hacer nada al respecto, y que eso no es el fin del mundo, menos disgustado estars. Sin embargo, cada vez que pienso en ello quiero que sea diferente -insisti Duke. Afortunadamente, las personas no necesitan que las cosas sean del modo que quieren que sea. S, eso he odo. Quizs tambin hayas odo que no sirve de nada querer que el pasado sea diferente. El pasado, pasado est. No puedes des-taer una campana. Esas palabras le golpearon en la cabeza. No puedes dcstaer una campana. No puedes des-taer una campana. De repente, la veracidad de esa idea le pas por encima como una ola gigante. Maxine reconoci esa mirada de lo pill. Ests preparado para aceptar que lo que fue, fue, y dejar de luchar contra ello? Duke contempl su situacin. Era innegable que haba intentado no aceptar el pasado, y mira dnde le haba llevado! Si, aceptndolo, consiguiera la serenidad que necesitaba, l lo hara. -De acuerdo. No puedo cambiar el pasado, de modo que lo aceptar. Y, abriendo de nuevo los brazos, exclam: A partir de este momento, acepto el pasado, ahora y para siempre. Despus, mir a Maxine. Ahora, se me har ms ligero el corazn? Todava no, Duke. Una cosa es decidirse a aceptar el pasado, y otra muy distinta es aceptarlo. Para eso, hace falta prctica; y lo mismo para aceptar el presente. Willie hizo que me ejercitara en el cambio de pensamientos retorcidos por pensamientos rectos y, con eso, el corazn dej de aumentar de peso. Fue sorprendente, pero no dur. Los pensamientos retorcidos seguan apareciendo en mi cabeza, aunque los sustituyera una y otra vez por los pensamientos rectos. Es agotador... pensar retorcido, pensar recto, pensar retorcido, pensar recto, pensar... Llevas muchos aos pensando retorcidamente. Hace (alta tiempo para cambiar los viejos pensamientos automticos. Pero si insistes en practicar, no te disgustars con tanta facilidad, tan a menudo o durante tanto tiempo con Allie, con tu hijo o con cualquier otra persona. Siguieron caminando, y Duke se sumi en sus pensamientos. Habl entre dientes, gru, hizo muecas e, incluso, grit de cuando en cuando, pero no pas mucho tiempo hasta que todo aquello se vio sustituido por una mirada firme de determinacin y alguna sonrisa triunfante ocasional. Entiendo lo que quieres decir acerca de la prctica. He

estado pensando en Allie, y puedo ver de qu modo puede funcionar. De acuerdo. Vamos a hablar ahora de algo ms que necesitas aceptar. Tenemos que hacerlo? gimi Duke. Slo si quieres liberarte de tu pesadumbre de corazn. Eso me suena. Willie y t debis de pasar mucho tiempo juntos. Maxine no se distrajo del tema. Qu hay de eso de que tu hijo no quisiera convertirse en matadragones? pregunt con cautela. Duke se detuvo en seco y le lanz una mirada asesina. Ah, no! Eso no! Sera una prdida de tiempo cambiar mis deberas y tendras por prefieras, y mis tremendos y terribles por lamentables y todo eso, cuando an es posible hacer cambiar de opinin a Johnny... quiero decir, convencer a Johnny para que cambie de opinin. Podra ser diferente si lo intentara con suficiente fuerza. S que l podra. No querrs que pierda el tiempo obligndome a m mismo a aceptar algo que se puede cambiar, no? Trabajemos con Allie un poco ms, o con Cindy, o con lo de haberme ganado un corazn pesaroso, o con cualquier otra cosa. Maxine respondi amablemente. Una persona no puede cambiar a otra persona. Durante aos, intentaste cambiar a tu hijo, quisiste que fuera lo que t pensabas que tena que ser. Si desendolo, dndote paseos, Grujindote los nudillos y vociferando hubieras podido cambiarlo, no crees que habra cambiado ya? A Duke, la cabeza le daba vueltas. Yo... yo tengo que sentarme. No, no tengo que sentarme. Tengo que pensar. No, no, ser mejor que no... oh, no! -dijo, agarrndose la cabeza con las manos. Johnny tiene que convertirse en matadragones. l tiene que ser el nmero uno. Duke levant la mirada suplicante. Dime que seguir mis pasos, y los de mi padre, y los de mi abuelo antes que l. Max, por favor! Dmelo! Siendo un pjaro muy listo (y bien entrenado), Maxine saba qu hacer. Rpido, Duke, di a tus pensamientos retorcidos que se detengan! Duke lanz la mano hacia delante y grit: BASTA! BASTA YA! Y luego, se encogi de vergenza ante el sonido de su voz, reverberando en el silencio. Respir profunda y pausadamente, y Maxine le ayud a sacar unos cuantos pensamientos rectos nuevos. Preferira intensamente que Johnny se convirtiera en un matadragones, pero esto no tiene por qu ser as. Si no es as, no lo considerar tremendo o terrible, y podr soportarlo. Me niego absolutamente a venirme abajo por esto. Y me niego a volver a ser como ese tercer padre! Duke jade, sin aliento. Uf! Estuvo cerca, Max. Es estupendo que tenga un perodo de gracia! Ves? Tus clases estn funcionando ya, y no has hecho

ms que tocar la superficie de su poder. Ahora, sigue adelante. Se est haciendo tarde y hay una agradable zona de descanso cerca. La ves? Maxine alete y despeg del hombro de Duke. Ya es hora de que haga una carrera de prueba. Duke vio cmo el azulejo aleteaba ms y ms rpido, ganando altitud brevemente, para despus descender bruscamente, mantenindose difcilmente en el aire. Finalmente, hizo un aterrizaje forzoso sobre un banco de piedra, en la entrada de la zona de descanso. Duke fue corriendo hasta ella. Tengo las alas mejor, pero an estn un poco atascadas grit Maxine, sin poder recobrar an la compostura. Duke se derrumb junto a ella, reprimiendo una sonrisa. Maxine se recompuso. Este banco es duro porque est hecho de piedra, y la naturaleza de la piedra es ser dura. Las estrellas brillan porque est en su naturaleza. Tanto si puedes verlas brillar como si no, tanto si crees que deben brillar como si exiges que no brillen, ellas no dejan de hacer aquello para lo que fueron hechas: expresar su naturaleza. Pretender que la gente cambie su naturaleza es casi tan intil como pretender que la piedra y las estrellas cambien las suyas. Duke sinti un nudo tan grande en la garganta que dud si podra hacer pasar la voz a travs de ella. Ests queriendo decir que es intil intentar que Johnny cambie? Maxine le mir compasivamente. Bueno, durante aos, el chico ha intentado con todas sus fuerzas ser bueno en esgrima y en lanzamiento de jabalina, y ha intentado disfrutar de los relatos de hroes, pero quizs su naturaleza sea mejor para el ajedrez, o que prefiera la lectura. Por mucho que lo intenten, las personas no suelen poder cambiar sus tendencias naturales bsicas. Las cosas son as. La piedra es dura, las estrellas brillan. Cmo, Max? -gimi Duke-. Cmo se acepta lo inaceptable? Desarrollando la serenidad suficiente para ser capaz de hacerlo, decidirse a hacerlo y esforzarse por hacerlo. Quieres decir que he de tener la serenidad para conseguir la serenidad? Cmo se puede hacer eso? Es como ese viejo acertijo: Qu fue primero, el huevo o la gallina? Puedes hacerlo haciendo justo lo que has estado haciendo: calmarte mediante un pensamiento recto, asumiendo un nuevo punto de vista de las cosas y utilizando tus ABC para introducir la aceptacin en tu corazn y hacerla parte de ti. Ya sabes, mucha gente pide ayuda como la pediste t bajo aquel rbol. Duke afirm lentamente con la cabeza, mientras las lgrimas fluan por sus ojos. La piedra es dura y las estrellas brillan, y supongo que mi hijo no puede ser yo. No est en su naturaleza. l no es un Johnny. Nunca fue un Johnny. Y, probablemente, nunca lo ser. l es un Jona... un Jonath... oh, qu voy a hacer! Ni siquiera puedo decirlo. Cmo voy a estar preparado para maana?

Un pensamiento resplandeci en medio de la oscuridad en la cabeza de Duke. Cuando Allie y Cindy intentaron conseguir que yo Cambiara, les dije que yo soy el que soy. De modo que yo tena razn, no? Y ellas se negaron a aceptar mi naturaleza, no? No, Duke. No era a tu naturaleza a la que ponan objeciones, sino a tu actitud y al modo en que te comportabas. No te estaban pidiendo que cambiaras aquello en lo que, de forma natural, eres bueno, o aquello que disfrutas haciendo. No dijeron que debas cambiar toda tu personalidad, las cosas que hacen de ti lo que eres. MAX! BASTA, BASTA! -grit Duke, moviendo frenticamente los brazos. T no puedes decir deb... deb... la palabra de la D! T deb... deb... la palabra de la D... saberlo. Nos vas a meter en un problema terrible. Oh, no! Dije terri... terri... Maxine no pudo evitar rerse hasta la hilaridad viendo a Duke aleteando como un pjaro. Qu tiene de divertido, Max? -pregunt Duke ponindose a la defensiva. Oh, simplemente apretaste mi botn de la risa tonta, eso es todo! brome, cayendo de espaldas sobre el banco. Lo... lo siento respondi nervioso-. No pretenda... Eh! Es que acaso hay un botn de la risa tonta? Maxine intent responder, pero todo lo que sala de su pico eran risitas, algo que le haca rer an ms. Ri y ri, dando vueltas sobre la espalda hasta que cay del banco al suelo. Asombrado, Duke mir por encima del borde del asiento. Maxine estaba sobre la hierba, riendo y dando vueltas todava con silvestre abandono. Ya veo por qu te llaman el Azulejo de la Felicidad -dijo l, levantando la voz por encima de su divertido piar-. O bien tu ttulo te encaja sorprendentemente bien, o es que hay un bar de jugos por aqu y yo no me haba enterado. Riendo an un poco, Maxine se puso sobre sus pies y ahuec las plumas. Hay ms de una forma de achisparse, Duke. Hace mucho tiempo, descubr lo importante que es rer, especialmente cuando la vida te pone a prueba. Podras intentarlo algn da. Para ser un pjaro tan listo, a veces se comporta de forma un poco tonta, pens Duke. Ahora que has terminado de rerte, podras decirme por qu dices esa palabra de la D que se supone no hemos de decir? Claro. Se me permite utilizar palabras de pensamientos retorcidos ilcitos con fines docentes. De hecho, a ti tambin se te permite utilizarlas, por el bien de la discusin. Despus de todo, ests en este pas para aprender. Mientras el sol bajaba en el cielo, Maxine llev a Duke hasta un rbol cercano. Bajo l, haba un tentador lecho de hojas y una cesta llena de bollos y de suculentas frutas y verduras. Duke se precipit sobre la cesta y agarr una pera dorada que haba encima.

De dnde ha salido la cesta? -pregunt dndole un gran bocado a la pera y sentndose sobre el lecho de hojas. El Sendero de la Serenidad proporciona muchas clases de alimento. Duke decidi que comer sera mucho ms satisfactorio que intentar averiguar lo que significaba la respuesta de Maxine, de modo que dej ir el tema y tom un bollo. Comi con entusiasmo mientras Maxine picoteaba por entre las briznas de hierba, buscando su sustento habitual. Cuando se hubieron hartado, Maxine sugiri a Duke que trabajara sobre sus nuevos pensamientos rectos antes de oscurecer. Duke abri su cartera, sac la pluma y el libro de lecciones para el corazn, y pas las hojas hasta llegar a la lista que se haba copiado en la escuela hogar. Aadi los nuevos pensamientos rectos que se le haban ocurrido antes y los que Maxine le haba ayudado a plantearse. Despus, ley en voz alta toda la lista, repitiendo cada pensamiento varias veces, mientras Maxine le deca: Con ms fuerza, con ms fuerza. Pon sentimiento en ello. Convnceme, convncete, convence al mundo de lo que ests diciendo! Cuando Duke termin, Maxine silb y aplaudi con las alas. Muy bien, Duke. Ahora, tengo algo que darte. Vuelvo enseguida. Duke volvi a meter el libro y la pluma en su cartera y, poco despus, Maxine regres con algo en el pico. Era una hermosa piedra plateada. Para qu es eso? pregunt Duke, mientras Maxine pona la piedra en la mano. Es una herramienta de hroe. Duke le dio varias vueltas al objeto. Muy ingeniosa, Max. La piedra es dura, y brilla como las estrellas. S, las cosas son como son, y las personas son como son. Lo que es, es; y lo que fue, fue. Bien, es hora de dormir. Y, sealando a las ramas que se desplegaban sobre sus cabezas, dijo: Mi lecho de hojas est ah arriba. Duke mir a las ramas. Max, te has cado alguna vez de un rbol mientras dormas? Maxine se ech a rer. Venga, Duke. Cundo fue la ltima vez que viste a un pjaro caer de un rbol? Pero, cmo te aguantas ah arriba? Sobre un pi, evidentemente. Un pi? Duermes sobre un pi? S. Yo prefiero el izquierdo. La mayora de los pjaros prefieren el izquierdo, aunque hay unos cuantos pjaros diestros. No lo entiendo. Ya era difcil de creer que con dos pies puedas aguantarte all arriba. Cmo puedes mantenerte con uno? Fcil. Tengo un sistema de anclaje incorporado a prueba de fallos, un obsequio del universo dijo ella, disponiendo

sus alas para el vuelo. Espera! No te vayas an. Siempre me he estado preguntando acerca de esto. No te preguntes ms. Es automtico. Yo escojo el sitio que ms me gusta, me agacho, me aferr con la pata y la bloqueo. Ya est. Que duermas bien, Duke. Hasta maana. Maxine se elev, descendi un poco y, luego, volvi a elevarse hasta desaparecer entre las ramas del rbol. Duke movi la cabeza incrdulo. Escoge el sitio que ms le gusta, se agacha, se aferra con la pata y la bloquea. Ya est. Sorprendente! Una vez a solas, pasaron por la mente de Duke las imgenes del dragn, el abuelo de todos los dragones, acechando en el crepsculo. Le recorri un escalofro y, nervioso, mir a su alrededor. Despus, satisfecho de estar a salvo de momento, se desliz por entre las hojas. Como siempre, se sinti extrao y vaco al no sentir a Prince junto a l. La piedra es dura y las estrellas brillan murmur, apretando la piedra contra su pecho, como intentando forzar a la idea a entrar en su corazn. Las cosas son como son y la gente es como es. Lo que es, es; y lo que fue, fue. Mientras caa la noche, sus pensamientos derivaron hacia todas las veces en que, aquel da, haba roto la ley del pas, mientras se esforzaba por reemplazar sus pensamientos retorcidos por otros rectos. Ojal hubiera sido ms largo el perodo de gracia. Se lament tristemente, y sinti miedo al pensar que quizs su corazn nunca llegara a aligerar de peso. Slo tena que introducir la aceptacin en su corazn y hacerla parte de l. Despus, record: no tengo que, simplemente quera eso, de verdad, de verdad, quera eso... y pronto. Levant los ojos hacia el cielo azabache, centelleante de estrellas, y se dio cuenta de que la piedra no era lo nico que haba adquirido un nuevo significado. All estaban ellas, brillantes motilas de maravilla en la vasta oscuridad, haciendo audazmente aquello para lo que haban sido hechas. Por favor -susurr con angustia, dadme la serenidad que necesito para aceptar todo aquello que no puedo cambiar.

Captulo Nueve

Un avance detenido
A la maana siguiente, tras un ligero desayuno, Duke tom una manzana y un par de zanahorias de la cesta y las meti en su cartera. No queriendo tener migajas por todas partes alrededor de las herramientas de hroe, pens que sera mejor no tomar ninguno de los bollos que haban quedado. Se puso en pie con esfuerzo, se puso la cartera al hombro y llam a Maxine. Ups! Me he quedado dormida fue la respuesta-. Bajo enseguida. Poco despus, Maxine baj de las ramas en cada libre. Duke contuvo el aliento, temiendo que se estrellara contra

el suelo, pero en el ltimo momento abri las alas a modo de paracadas y alete enloquecidamente, evitando quedarse clavada en el suelo. Subi y subi, en crculo y, despus, plane suavemente hasta posarse en el suelo. Lo siento, no pretenda asustarte -dijo ahuecando las plumas. No pude resistirme. Quizs haya perdido la competicin con los colibres, pero no he dejado de salir adelante. He aprendido un gran estilo de aleteo. No te parece? As es como lo ves t? pregunt l. Que has salido adelante an habiendo perdido? S. Ninguna experiencia se desperdicia del todo si aprendes algo de ella. Duke se puso en camino de nuevo, mientras Maxine caminaba a saltitos junto a l. Muchas de mis experiencias me parecen desperdiciadas se lament Duke, y no quiero que este viaje termine del mismo modo. No lo voy a permitir. He estado pensando con rectitud desde que me levant, incluso acerca de mi hijo. Acepto que no es un Johnny. Nunca lo fue y, probablemente, nunca lo ser. Es un J-J-Jonathan. Vaya! Lo dije! Maxine se detuvo y se qued mirndole. No me has odo? -pregunt Duke-. Qu pasa? Qu ms te dijiste? A ti mismo, quiero decir. En lo ms profundo. Los pensamientos ocultos tras los pensamientos que sabes que tenas. Duke se qued mirando al suelo y suspir. Bueno, yo... De pronto, se oy un silbido estridente, una vez... dos veces... tres veces. Qu es eso? -pregunt. Duke, quiero que te prepares para... Se oyen cascos de caballos y un carro! Doc debe de haber encontrado mi carro dragn y me lo enva! Espero que Prince est en l. Le echo mucho de menos! Es de gran ayuda con los dragones cuando aparecen. -No creo... S, debe de ser el carro! Mira! Ah llega! No, Duke... Eh! Esos no son mis corceles., y se no es mi carro tampoco. Un carro blanco y negro, tirado por caballos negros, lleg apresuradamente hasta Duke y Maxine, cesando en su estruendo al detenerse. En uno de los lados del carro, haba lo que pareca una insignia oficial dorada, y las palabras Departamento de Polica de la Serenidad. Dos agentes, con uniformes negros, grandes botones de latn y gorros negros, salieron del carro y apresaron a Duke. Uno de los agentes dijo con aire severo: Duke el Matadragones, queda detenido por romper la ley del pas. Todo lo que diga ser utilizado en su contra ante un tribunal. Por favor, venga con nosotros. Eh! grit Duke, intentando liberar sus brazos mientras los dos agentes lo llevaban casi a rastras hacia el carro. No voy a ninguna parte con ustedes. No he hecho nada!

Djenme ir! Eh! Cuidado! Me han birlado la cartera! Max, Max, haz algo! Ir contigo. En este momento es lo nico que puedo hacer. Esto no es justo! No dije nada! Ya te lo dije, el pensar tambin cuenta le record Maxine, mientras se meta volando en el carro. Duke rabi y protest, pero no le sirvi de nada. Los agentes lo metieron en el carro y se lo llevaron. Por qu se me castiga cuando slo estoy aprendiendo? le pregunt a Maxine, mientras el carro daba saltos por el Sendero de la Serenidad-. Acaso no saben que puedo pensar con rectitud? Lo demostrar. No voy a decir que no puedan hacerme esto a m, que no es justo, o que es tremendo, terrible o cualquier otra cosa. Dir que es lamentable (muy lamentable), y que preferira (lo preferira mucho, mucho, lo preferira enormemente) que esto no estuviera sucediendo dijo, apretando los puos hasta volverlos blancos, hablando cada vez ms fuerte-. Ves, puedo decir las cosas correctas. Por qu no detienen este carro? Porque tienes los nudillos blancos -dijo Maxine. Y qu importancia tiene el color de mis nudillos? pregunt Duke exasperado. Los nudillos blancos demuestran que no ests aceptando lo que es, que te ests obligando a decir cosas que no crees y que te enfadan. No has aceptado las cosas que dices aceptar, y con eso has desobedecido la ley del pas. No me estoy poniendo los nudillos blancos! Estoy fingiendo creer, como me dijo Willie que hiciera. Y qu hacen ellos? Ellos me detienen y me arrastran como a un criminal comn! sa es una manera de verlo. Una manera de verlo. Una manera de verlo. Las palabras se arremolinaban en la cabeza de Duke. Despus, se acord. BASTA, BASTA, BASTA! -grit ante sus pensamientos retorcidos. Respir profundamente, una y otra vez, hasta murmurar con frenes: Qu se supone que he que hacer? Veamos. Tengo que pensar en mi pensamiento. S, eso es! No es sorprendente que est tan disgustado. De acuerdo. De acuerdo. Contrlate, Duke. Esto no es tan tremendo. No es tan terrible. Pu... puedo sobrevivir a esto. Yo puedo. DUKE! DUKE! -grit Maxine. QU! QU! Estoy muy ocupado, Max. Un poco demasiado ocupado, pero ests cogindole el tranquillo. De verdad? S. Despus de todo, ste ha sido tu primer autorrescate de emergencia a solas. Esta vez no he saltado en tu ayuda. S, es cierto, no lo hiciste. Bueno, entonces, supongo que no lo hice tan mal. An as, estoy preocupado por lo que me va a suceder a m ahora. Nunca en mi vida he sido detenido. Me estn llevando a prisin?

Las nicas prisiones en el Pas de la Serenidad son las que las personas se construyen para s mismas. S mucho de eso dijo Duke, sintindose repentinamente triste, al recordar la imagen del corazn prisionero y lloroso de su libro. Se me har un historial delictivo? No un historial policial respondi Maxine. Tan slo un historial en los anales del tiempo, donde se registran todas las cosas. Me gustara saber por qu est sucediendo esto. No siempre sabemos por qu suceden las cosas, pero esto es parte de tu viaje. Duke puso los ojos en blanco. Es obvio. Has sido detenido por la Polica de la Serenidad. se es el hecho. Y no hay nada que puedas hacer para cambiarlo. Tambin podras relajarte y disfrutar del paisaje. Y yo que pens que charlar contigo me hara sentir mejor -gru. Es tu propia charla la que puede hacer que te sientas mejor, Duke, recuerdas? Lo s, lo s -dijo l resignado. La piedra es dura y las estrellas brillan. Estoy intentando ver todo esto de otra forma. Por qu no lo intentas con tus gafas de la Nueva Visin? Crees que servir? Pens que eran slo para luchar con el dragn. No todos los dragones son visibles. Puedes utilizar las herramientas cada vez que las necesites. Es escalofriante pensar que pueda haber dragones alrededor y que no pueda verlos, pero no creo que ste sea un buen momento para hablar de ello dijo Duke, buscando en su cartera hasta encontrar las gafas-. Ya tengo demasiados problemas. Duke se puso las gafas e, inmediatamente, record cmo se haba sentido una vez respecto a la escuela hogar, a los ABC y a Willie. S que funcionan! -exclam. Y volvi de nuevo a su bolsa para buscar su piedra y su palo de pensamientos rectos. Poco despus, su rostro resplandeca. Este paseo en carro nos evitar tener que hacer a pie todo este trecho? Estupendo. Ests empezando a ver el lado positivo de tu ltima adversidad. El carro vino a detenerse frente a un edificio hecho enteramente de piedras naturales de color tierra de diversas formas y tamaos, y formaban un patrn distinto a cuanto Duke hubiera visto jams. Una amplia escalinata, flanqueada por majestuosas columnas, ascenda hasta la entrada. Dnde estamos? -pregunt Duke asombrado, quitndose las gafas y devolvindolas, junto con la piedra y el palo, a su cartera. Estamos precisamente donde necesitas estar para aligerar tu corazn -respondi Maxine. Pero, antes de que Duke pudiera preguntar qu quera decir con aquello, los agentes le tomaron por los brazos y le ayudaron a salir del carro. Le llevaron hasta los pies de la

escalinata, mientras Maxine le acompaaba en su vuelo. Frunciendo el ceo, Duke observ la larga escalinata. Crees que, sea quien sea el que dirija este lugar, sabe que las personas que tienen pesadumbre de corazn van a tener problemas para subir todos estos escalones? Duke! -le advirti Maxine. Me parece que me he quitado mis herramientas de hroe demasiado pronto. Ya lo s, la escalinata est aqu y no hay nada que yo pueda hacer al respecto. Convendr que la acepte y empiece a subir. Duke comenz a subir escalones, dejando atrs a los agentes; pero, mientras iba subiendo, pens algo que le asust: Y qu hay del dragn? Es aqu donde tengo que matarlo? Me refiero a que se me va a castigar, y t has dicho que aqu no hay prisiones normales. -Luchar con el dragn que vive en este sendero no es un castigo. Es un rito de paso -respondi Maxine, volando a su lado. Un qu? Ya lo vers. Duke sacudi la cabeza. Detesto que digas eso.

Captulo Diez

El Univerrso contra Duke el Matadragones


Al trmino de las escalinatas, junto a las dos grandes puertas de la entrada, haba una seal que deca:

TRIBUNAL SUPREMO DEL PAS DE LA SERENIDAD


Tribunal! -espet Duke. Tengo que enfrentarme a un juicio? Qu van a hacer conmigo? Nada, comparado con lo que t te has hecho ya a ti mismo explic Maxine-. Pero no te preocupes. Yo estar contigo. Dndose cuenta de que no vala de nada intentar conseguir una respuesta de su plumosa amiga, Duke respir profundamente y abri la puerta. La sala tena el aspecto de cualquier sala de tribunal, salvo por el hecho de que no tena techo, lo cual resultaba ciertamente extrao. Una gran insignia dorada, como la que llevaba el carro de la polica, colgaba prominentemente en la pared del fondo. Delante de ella, haba una plataforma sobre la que se apoyaba un enorme escritorio y un asiento con todo el aspecto de un trono. Maxine llev a Duke a travs de la tribuna hasta un asiento en la primera fila, tras una larga mesa de madera. Vas a ser mi abogada? pregunt l mientras se sentaba. No. T defenders tu propia causa -respondi ella, aterrizando sobre su hombro. La cabeza de Duke iba de aqu para all y de all para aqu. Tena que pensar. Tena que prepararse. Pero no saba

para qu prepararse ni qu pensar. Entonces, se dio cuenta de que probablemente no iba a importar lo que pudiera decir. Era culpable, y eso era todo. La puerta del despacho del juez se abri y entr en la sala un fornido oso negro. Atraves pesadamente la plataforma hasta situarse de frente a la sala y se qued mirando a la muchedumbre de dos. Hinch el pecho y, con una voz ronca, dijo: Todos en pie. Se abre la sesin del Tribunal Supremo del Pas de la Serenidad en y para el Condado de la Aceptacin. Preside el honorable Merln el Mago. Duke no se poda creer lo que estaba sucediendo. Merln como juez! Un oso como alguacil! Esto es ridculo! Maxine le hizo callar. Levntate, o se te acusar de desacato ante el tribunal. Duke se levant atropelladamente de su asiento (lo mejor que se puede levantar un hombre con una pesadumbre de corazn Tipo II, con una cartera en el regazo y un pjaro en el hombro) y se cuadr. Maxine hizo lo mismo. Justo en ese mismo instante, la puerta se abri de nuevo y apareci el famoso sabio Merln, con barba gris y una amplia tnica blanca. Ardillas, conejos y pjaros le rodeaban. Con un vuelo de su tnica, Merln se sent en la gran silla, mientras los animales corretearon, se escabulleron y se pusieron dando brincos en los asientos de la tribuna que haba detrs de Duke y Maxine, y permanecieron de pie. La voz profunda del alguacil son de nuevo: Todas las partes que tengan algn asunto ante este tribunal, que den un paso al frente, por favor. Eso va por nosotros dijo Maxine. Y, sealando a la larga mesa de madera, dijo: Ve hasta la mesa de la defensa. El resto de partes se pueden sentar prosigui el alguacil. Los animales se acomodaron en sus asientos y se hizo el silencio en la sala. El alguacil anunci: El Universo contra Duke el Matadragones. El universo contra m! Eso no puede ir en serio! Shh, shh -le inst Maxine-. T sabes cmo manejar esto. Cllate y piensa en tu pensamiento. Mientras Merln pasaba las pginas del archivo del caso, Duke pensaba en su pensamiento, enderezndolo y calmndose. De repente, se dio cuenta de que el Merln del que haba odo hablar en su infancia estaba all sentado, delante de l; e, incapaz de reprimir su excitacin, salt: Es todo un honor conocer a Su Seora, Su Seora. Y estoy realmente encantado de que sea mi juez. Espero no haber hecho nada mal al decir esto. Gracias, Duke -dijo Merln, con un ligero atisbo de sonrisa en los labios. Merln se aclar la garganta y aadi: Por favor, comprenda que, a pesar de que soy juez en estos procesos, no soy el juez de estos procesos, ni controlo tampoco la cantidad de beneficios que usted pueda derivar de ellos. Es usted el que lo hace. Usted es su propio juez y

jurado, y usted defiende su propio caso, al igual que lo hace a lo largo de su vida. Y, golpeando con el mazo, concluy: Demos comienzo a los procedimientos. Qu procedimientos? -le susurr Duke a Maxine. Si soy el nico que hace algo aqu, qu clase de procedimientos pueden ser? Shh insisti Maxine. Acepta, no generes expectativas. Merln golpe con el mazo de nuevo. Duke el Matadragones, se le acusa de romper la Ley del Pas de la Serenidad. En la mayor parte de los tribunales se le pedira ahora que presentara una declaracin de culpabilidad o inocencia. Duke contuvo el aliento mientras Merln prosegua. Pero, afortunadamente para usted y para todos los que vienen por aqu, nosotros no seguimos este procedimiento. A nosotros no nos interesa el crimen y el castigo, aunque es un buen libro, y se podra decir que es ciertamente interesante. Por el rostro del mago cruz una mirada de indecisin. Oh, vaya! Eso se ha escrito ya? Mmm... bueno, no importa. La cuestin es que usted est aqu para que se le eche una mano, no para condenarle. Puede sentarse. Duke respir aliviado. Echarme una mano para hacer qu, Su Seora? pregunt, agradecido de poder sentarse. Merln apoy los brazos sobre el escritorio y se inclin hacia delante. Echarle una mano para que se libere de sus viejas y tercas creencias y hbitos de pensamiento retorcido que vuelven una y otra vez, an cuando haya intentado repetidamente liberarse de ellos. S, s! Eso es lo que hizo que me detuvieran! Cmo lo supo? Lo dice en esos papeles que estaba usted mirando? S, aqu lo dice, y su problema es un problema muy habitual -respondi Merln. Aunque una parte de usted lo sabe mejor, otra parte, una profunda voz emocional interior, insiste en que sus viejos pensamientos retorcidos son ciertos. Tiene usted razn. Esa es la voz con la que tengo problemas. Estoy convencido de que los tiene dijo Merln compasivamente. Y esa voz no le va a dejar en paz hasta que usted se enfrente a ella con la lgica y la razn. No es eso lo que he estado haciendo hasta ahora? Usted ha estado sustituyendo pensamientos retorcidos por pensamientos rectos. Eso es algo rpido y fcil, y a veces no hace falta nada ms. Pero hay pensamientos retorcidos que son tan automticos y tan tercos, que se precisa de una municin ms poderosa para vencer en la batalla contra ellos. Aquello pic la curiosidad de Duke. Qu tipo de municin puede combatir los pensamientos que tiene uno en su cabeza? Un test seguro que demostrar si sus pensamientos son verdaderamente ciertos y basados en hechos reales, o si son simplemente opiniones que se pueden cambiar. Un test?

S, uno que utiliza preguntas muy particulares para poner a prueba lo que usted se dice a s mismo. Es un test muy importante. De hecho, es tan importante que es la D del ABC de las emociones. Un gemido brot antes de que Duke pudiera detenerlo. Oh, espere, espere dijo, replanteando rpidamente sus pensamientos. Si D funciona tan bien como el resto de los ABC, podra aligerar de peso mi corazn. Hay algo, sin embargo... y es que test comienza por T, por qu entonces es la D de los ABC?5 Porque usted cuestiona y pone a prueba sus pensamientos discutindolos; y discutir comienza por D.
Recurdese que, en ingls, las letras coinciden con las iniciales de los conceptos expresados: A, Adversity; B, Belief, C, Consequences. (N. del T.) Dispute, en el original ingls. (N. del T.)

Y ya tena usted una palabra por C, verdad? Me enter de eso en la escuela hogar. Entonces, cmo se hace eso? Me refiero a lo de discutir. Se lo mostrar -se ofreci Merln-. Dgame el principal pensamiento retorcido que ha hecho que le detuvieran. Se refiere al problema que tengo con mi hijo? Le estoy diciendo que me diga el principal pensamiento retorcido con que se engaa al creer que tiene un problema con l. Bueno, he intentado no creer esto con todas mis fuerzas, pero se me antoja tan verdadero... Lo entiendo, hijo -dijo Merln amablemente-. Ese es el motivo por el cual est usted aqu. Adelante, dgalo. Hum, si usted lo dice, Su Seora, Seor Merln . Duke trag saliva. Jonathan tiene que ser un matadragones. Por qu tiene que serlo? -contest Merln. Eso es una pregunta en particular? S, lo es. Responda. Ya ver. Duke se encogi de hombros. Porque es una tradicin de nuestra familia. Y por qu tiene que seguir l la tradicin de la familia? Porque s. Porque es lo correcto. Cmo lo sabe? Qu pruebas tiene de que eso es lo correcto? Qu quiere decir con eso de pruebas? Simplemente, debe hacerlo. Tiene que hacerlo, eso es todo. Bien, entonces, qu evidencias hay para que deba, para que tenga que hacerlo? Dnde est escrito eso? Qu ley del universo lo ordena? No est escrito en ninguna parte. Quiero decir que no es exactamente una ley. Pero todo el mundo est de acuerdo conmigo. Todos esperan que mi hijo se convierta en matadragones, y que sea el mejor. Despus de todo, l es mi hijo, es el nieto de mi padre y el bisnieto de mi abuelo... An cuando sea cierto que todo el mundo estuviera de acuerdo con usted, qu pruebas hay de que todos tienen razn? La incertidumbre se apoder de Duke.

Yo... no s. Todo el mundo no puede estar equivocado se detuvo. Bueno, si lo piensas bien, no todo el mundo piensa que tenga que ser un matadragones. El no lo ve as, y tampoco su madre. Duke suspir. Se lo voy a preguntar otra vez -dijo Merln con tranquilidad. Si es cierto que su hijo debe necesariamente ser, tiene que ser, ha de ser, se supone que sea un matadragones, dnde estn las pruebas? De acuerdo, me rindo -respondi Duke exasperado. Parece que no las hay. Eso es porque no es un hecho que Jonathan tenga que ser un matadragones. No es ms que una idea que tiene usted en su cabeza, una idea que l no tiene por qu seguir. Se da usted cuenta ahora de que el mero hecho de creer en algo no lo convierte en verdadero? Pero parece tan obvio -insisti Duke-. Es decir, siento que es correcto. Vengo pensando en que sea un matadragones desde el mismo momento en que naci. Los pensamientos retorcidos son as. Le pueden engaar hacindole creer que son hechos; y antes de que se d cuenta estar haciendo exigencias poco realistas que le van a traer un montn de problemas. Quizs usted haya credo siempre que su hijo debe ser un hroe matadragones duro y fuerte, pero eso no es ms que su opinin, una opinin con la que su hijo y el universo parecen no estar de acuerdo. Es ciertamente difcil diferenciar opiniones de hechos dijo Duke-. Los pensamientos retorcidos parecen muy reales cuando piensas en ellos. S, pero un hecho es un hecho. Es lgico. Se puede demostrar. Usted, Duke, quiz piense que hace demasiado fro aqu. Y usted, Seor Alguacil, con todo su pelo, quiz piense que se est muy bien. Son verdades vlidas para cada uno de ustedes, pero son opiniones, no hechos. El nico hecho es que la temperatura es de diecinueve grados. Pueden verificarlo con un simple termmetro. Duke frunci el entrecejo. Qu es un termmetro? Oh, vaya! dijo Merln aturrullado-. Creo que he vuelto a meter la pata. Es que todava no se ha inventado? Bueno, no importa. Un termmetro es un instrumento que da una medida objetiva. Mide la temperatura. Duke reflexion por unos instantes y, luego, el rostro se le ilumin. Entonces, la discusin es un termmetro para los pensamientos, no? dijo, y sacudi la cabeza. Esto ya es algo. Hasta ahora no he hecho ms que decirme cosas perturbadoras que ni siquiera eran ciertas. S, y qu ha conseguido con todo eso? Le ha dado lo que quera? Le ha hecho feliz, le ha dado salud y tranquilidad? Le ha ayudado a hacer mejor su vida, una vida ms plena y satisfactoria? Bromea? Quiero decir, no, seor, Su Seora seor. Me ha convertido en un desdichado. Me ha causado pesadumbre de corazn y ha desquiciado mi vida. Eso es lo que

los pensamientos retorcidos me han trado. Entonces, tiene sentido seguir pensando del modo en que ha estado pensando hasta ahora? Bueno... no, no tiene sentido -respondi Duke. De acuerdo. Entonces, en vez de eso, qu podra decirse usted a s mismo acerca de su hijo que le hiciera sentirse mejor y que hiciera mejor su vida? Veamos. Tengo que pensar en cmo expresarlo. Muy bien -dijo Merln mientras golpeaba con el mazo. El tribunal se tomar un breve receso. Le sugiero, Duke, que utilice este tiempo tambin para digerir lo que hemos hablado y para aadir las nuevas lecciones en su libro. El mago se levant y volvi a desaparecer en su despacho. Maxine salt: Lo aprendido no es todo lo que hay que digerir aqu. Y, sealando con un ala, aadi: Mira. Duke se volvi y vio a dos pjaros que ayudaban a varios conejos y ardillas a disponer un surtido de nueces, semillas y bayas. Aunque Duke tena serias dudas respecto a la observancia de higiene de aquel servicio de hostelera, desech aquel pensamiento y comi del refrigerio con entusiasmo. Maxine tambin lo hizo pero, claro est, ella estaba habituada a aquel estilo de alimentacin. Mordisqueando nueces, Duke volvi a su asiento y sac el libro y la pluma de su cartera. Pens en lo que haba aprendido y tom notas sobre la verdad, los hechos y las opiniones. Con la ayuda de Maxine, escribi:

LECCIN 3
Discutir: la D de los ABC. Mi termmetro del pensamiento Test para poner a prueba los pensamientos insistentes que te disgustan hacindote preguntas particulares: 1. Es cierto este pensamiento? Por qu? Cmo lo s? Es lgico? Qu pruebas tengo de ello, qu evidencias? 2. Cmo me hace sentir el pensar esto? Hace que me sienta ms feliz, ms sano, ms tranquilo? 3. Cmo acta en mi vida el hecho de pensar esto? Me permite conseguir lo que quiero? Me ayuda a hacer mi vida mejor, ms plena y satisfactoria? 4. Tiene sentido seguir pensando esto? Si no, qupodra pensar en vez de esto, que me funcione mejor? Despus, Duke se esforz por desarrollar unos cuantos pensamientos rectos acerca de Jonathan. No le result fcil hacerlo, con la vieja voz en su cabeza insistiendo que no eran ciertos, pero no se rindi. Cuando termin, se dej caer contra el respaldo de su asiento y cerr los ojos, con la cabeza tan llena como el estmago. La visin de unas paredes de piedra le recordaron que lo que fue, fue, y lo que es, es. La chachara alrededor de Duke se desvaneci en la distancia

y, por un momento, la paz fue suya.

Captulo Once

La batalla del condado de la Aceptacin


Todos en pie orden el alguacil. Todos en la sala del tribunal se pusieron en pie. Acompaado por los suaves movimientos de su tnica, Merln volvi a la sala del tribunal y tom asiento. El alguacil dijo: Pueden sentarse. El tribunal reanuda la sesin. Se reanuda el caso del Universo contra Duke el Matadragones. Merln observ a Duke por un momento antes de hablar. Parece que algo le preocupa, Duke. Qu sucede? Y si le pregunto... tendremos que discutir de nuevo? No tenemos por qu hacerlo, pero sera preferible. Con el debido respeto, Su Seora, usted se cree todo esto, no? comenz Duke. Y supongo que yo hara bien en crermelo tambin, porque esa voz que tengo en la cabeza ha vuelto de nuevo cuando estaba tomando nota de mis lecciones. No dejaba de insistir en que todo esto no es ms que un galimatas, y en que seria terrible que mi hijo no se convirtiera en un matadragones. Y me deca que me estoy engaando a m mismo si creo que ser capaz de soportarlo. De modo que, aunque ahora lo entienda mejor, todava siento que sera terrible. Merln afirm con la cabeza. No es extrao que le suceda eso -dijo tranquilizadoramente-. Acurdese que lleva tiempo y mucha prctica el cambiar los antiguos hbitos de pensamiento. Y an lleva ms tiempo que lo que uno sabe se convierta en lo que uno siente. Las emociones son lentas. Simplemente, siga discutiendo los pensamientos retorcidos, Duke, y su nueva manera de pensar y de sentir surgirn con el tiempo. S, parece que llevar un tiempo; pero, mientras tanto, me seguir pareciendo terrible. Por qu iba a ser terrible? Porque... porque no me gustara. Sera lamentable y decepcionante pero, qu pruebas hay de que sera terrible? No s exactamente -dijo Duke un poquito irritado-. Lo sera, eso es todo. Sin embargo, no hay ninguna prueba, ninguna evidencia, no es correcto! Duke vacil. Bueno, s, no est escrito en ninguna parte, ni es una ley del universo, ni es un hecho; pero yo me sigo sintiendo como si fuera terrible. El seguir dicindose eso... cmo hace que se sienta? Terriblemente mal. Cuando pienso en eso como algo terrible, me siento terriblemente mal. Esto sigue siendo cierto, no obstante.

De repente, Merln dio una palmada en la mesa. Sabe, Duke, pensndolo mejor, yo creo que tiene razn. Sera ciertamente terrible, y sin duda tremendo y horroroso. Probablemente, incluso, peor que eso. De hecho, sera lo peor que se me ocurre pensar! El mal absoluto! Peor que el hecho de que el mundo se viniera abajo. Peor que quedarse atrapado en un glaciar sin una bolsa de agua caliente. Peor que el que alguien inventara una mquina para matar dragones. No se me ocurre cmo se las ingeniar para sobrevivir. Es taaaaaan terrrrible, que apenas puedo soportar hablar de ello. Merln fingi que se esforzaba por mantenerse erguido, para luego dejarse caer hacia atrs en su asiento. Oh, no! No puedo estar sentado siquiera, si hablo de esto. Cambiemos de tema, rpido! Duke estaba aturdido. Le lanz una mirada interrogativa a Maxine y, luego, volvi a mirar a Merln. Te dar una pista -le dijo Maxine. Y sin darle tiempo a reaccionar, le dio un tirn en el pelo con el pico. Eh! Estte quieta, Max! grit l intentando apartarla. Ah! Entonces te parece bien que Merln te tome el pelo, pero no te parece bien que te lo tome yo! se burl el azulejo. Un murmullo de risas apagadas se elev en la tribuna. Duke mir tras l y vio a los animales en sus hileras retorcindose de risa, mientras todo un surtido de patas y alas cubran sus bocas. Cuando se volvi, Merln mostraba una amplia sonrisa y una mirada divertida de satisfaccin en el rostro. Maxine se esforzaba por contener una risita, e incluso el alguacil se tapaba la boca con una de sus zarpas para no dejar ver su sonrisa, una sonrisa que amenazaba con derrumbar su rudo aspecto exterior. La expectacin colgaba en el aire como un fruto maduro, listo para caer del rbol. Duke no estaba seguro de qu hacer con ello. Incapaz de contenerse ni un instante ms, el alguacil empez a rerse a carcajadas; y Duke, al darse cuenta de pronto de lo que estaba ocurriendo, se ech a rer tambin. Todo el mundo dej ir la risa. La tribuna entera salt alegremente en sus asientos. Maxine rea y rea, revolcndose encima de la mesa, sujetndose el abdomen con las alas, hasta que, finalmente, cay al suelo. Muy propio de ella, -pens Duke-. Me pregunto cuan a menudo le pasa eso. El alguacil, rindose todava con ganas, intent que todo el mundo guardara silencio. Orden en la sala. Orden en la sala -dijo atragantndose de risa. Y todos se pusieron a rer an con ms ganas, hasta que Merln golpe con su mazo finalmente. Cuando ces el clamor, Merln le pregunt a Duke cmo se senta. Mejor. Alegrarse tiene sus ventajas -respondi Duke, hacindole un guio a Maxine-, pero espero que la voz de los pensamientos retorcidos no vuelva otra vez e intente que cambie de opinin. Probablemente, volver -respondi Merln-. Esa voz

lleva demasiado tiempo pensando que es la reina del universo. Usted ha cuestionado su poder, de modo que no le sorprenda si vende cara su vida. Pero usted puede ganar esta batalla, como lo han hecho otros muchos, si no deja de discutir con esa voz de su cabeza que intenta que siga pensando al modo antiguo. Duke suspir al pensar en esto. Quiz sea sta la mayor batalla de su vida -prosigui Merln, mientras su voz creca en intensidad-. Pero le traer las mayores recompensas. Si quiere asumir el control de su corazn y de su vida, va a necesitar una nueva visin, sus nuevos pensamientos, para salir victorioso. Luche hasta la muerte! Hasta la muerte de su vieja visin y sus viejos pensamientos! Pero el entusiasta grito de guerra de Merln no entusiasm a Duke. Una sombra de derrota cruz el rostro del matadragones. Hubo un tiempo en que hubiera encarado sin vacilar una buena batalla. Pero ya no es as. Ahora, estoy tan cansado... Mi vida parece una cadena de batallas, una tras otra... por mantener la reputacin de mi padre y de mi abuelo, por ser el mejor alumno matadragones, el matadragones nmero uno, el hroe de todos. Combat a un dragn tras otro para salvaguardar mi ttulo, e incluso combat a mi propio hijo para que siguiera la tradicin familiar. Y en este momento sigo con otra batalla: la de arrastrar mi pesado corazn. Y ahora, despus de todo eso, no slo tengo que combatir con un nuevo dragn en este sendero, sino que tengo que combatir tambin conmigo mismo. No s si me quedarn fuerzas para eso. Y Duke cruz los brazos sobre la mesa y enterr su rostro en ellos. Merln baj de la plataforma y se acerc a Duke, y amablemente pos su mano sobre el hombro del matadragones. Luchar en las batallas inevitables de la vida como si todas fueran una cuestin de vida o muerte puede dejar exhausto a cualquiera. La mayora de las personas que vienen ante este tribunal estn cansadas de batallar. Pero son ellas las que ms se benefician de entablar la batalla de todas las batallas contra sus pensamientos retorcidos, pues es la nica batalla que puede hacer que todas las dems sean ms fciles, tanto las que se estn combatiendo como las que estn por venir. No s. No s gimi Duke con voz apagada. Usted est aprendiendo ya cmo pensar de un modo diferente en las batallas de la vida. Cuando la razn se impone, esas batallas dejan de ser el agotador calvario que suelen ser. Y, felizmente, no todos los pensamientos retorcidos requieren tan largos y arduos combates. Algunos ceden sin grandes esfuerzos. Muchas personas tan agotadas como usted han tenido xito. Duke levant la cabeza. De verdad? S respondi Merln, sentndose en el borde de la mesa, y tuvieron que elegir igual que usted: volver atrs y convertirse en una hilera de huellas en retirada, o seguir adelante hasta la victoria, hasta la serenidad y la ligereza de corazn.

Para Duke, la serenidad y la ligereza de corazn le parecan muy lejanas. Est seguro de que si sigo luchando contra mis pensamientos retorcidos ser capaz de seguir la ley del pas y de aceptar todo aquello que no puedo cambiar? Merln afirm con la cabeza. Duke mir a Maxine pensativo y, despus, mir a Merln. Luchando contra el peso de su corazn, se puso en pie, y volvi a mirar a Maxine antes de volverse para dirigirse a los que estaban en la tribuna. Un pajarito me dijo una vez que hacer al principio lo que parece ms fcil suele ser ms difcil a largo plazo, o algo as. He llegado demasiado lejos para volverme ahora. Adems, nunca hasta ahora he dejado de ir a una batalla, aunque s que hu de una; pero hubo circunstancias atenuantes. De cualquier manera, comenc este camino para encontrar la serenidad, y no parece que vaya a encontrarla con mis viejos pensamientos retorcidos. En verdad necesito liberarme de este pesado corazn, y sigo decidido a conseguirlo. Merln estaba complacido. Buena decisin, Duke. Los animales de la tribuna estallaron en graznidos, piares y aclamaciones. El alguacil lanz su puo al aire. S, Duke. Hasta la victoria! Cundo estar preparado para partir? pregunt Duke. Cuando la discusin de tus pensamientos te haya ayudado a crear una nueva y ms saludable filosofa acerca de Jonathan, una filosofa efectiva de pensamientos rectos. Esa es la E de los ABC. La E, eh? Me puede conceder un poco ms de tiempo, Su Seora? Claro que s! Tmese su tiempo. Gracias. Y, Su Seora, seor, yo... tengo algo ms que pedirle. Me permite que me d un paseo y me cruja los nudillos un poquito? Yo... lo necesito de verdad. Pienso mejor as. Merln sonri. Cmo no. Duke se levant y se puso a pasear arriba y abajo, y a crujirse los nudillos... y se puso tambin a mascullar entre dientes. Iba de aqu para all... crac, mascullar, mascullar, crac. Se detuvo a consultar con Maxine y, luego, volvi de nuevo a ir de aqu para all... crac, mascullar, mascullar, crac. Finalmente, se detuvo delante de Merln. Bien, Su Seora. Creo que tengo una filosofa que podra funcionar. Ah va. No hay motivo alguno por el cual Jonathan tenga que ser un matadragones, aunque yo preferira que fuese as. Yo deseo que lo sea, pero no lo necesito. La idea de que tenga que serlo no est escrita en ninguna parte. No es una ley del universo. Slo es una ley de mi cabeza, que l no tiene por qu seguir. No hay evidencia alguna que la demuestre, de modo que no es verdadera. No es un hecho. Duke hizo una pausa. Esta es la primera parte. Cmo lo estoy haciendo

hasta ahora? Merln levant un pulgar. Uau! Ahora viene la segunda parte. Seguir creyendo que l tiene que ser un matadragones slo me puede hacer dao. No voy a insistir en ello porque l es l, y porque con esto me disgusto tanto que jams podr encontrar la serenidad, ni liberarme de la pesadumbre de corazn. Duke respir profundamente y continu. La sala del tribunal estaba en completo silencio, dado que los animales estaban atentos a cada una de sus palabras. Espero no estar hacindolo demasiado largo, pero hay otra parte importante ms. Si Jonathan no se convierte en matadragones, ser lamentable, muy lamentable, pero no ser tremendo ni terrible, ni nada exagerado como eso, y ser capaz de soportarlo sin ponerme los nudillos blancos, para que no me detengan nunca ms. Qu tal ha estado? pregunt con orgullo. Merln se puso en pie y le estrech la mano a Duke. Enhorabuena, Duke. Parece que haya estado usted pensando recto toda su vida. Ahora, no olvide seguir pensando as cuando los pensamientos retorcidos vuelvan. Parece que ya no es necesario que siga bajo la custodia de Maxine, aunque an puede acompaarle. Es libre para marcharse. Un estruendoso aplauso estall en la tribuna. Gracias, Su Seora dijo Duke agradecido, sacudiendo arriba y abajo la mano de Merln. Ha sido un verdadero honor, Su Seora, que el gran Merln el Mago me haya ayudado a pensar recto. Estoy impaciente por contarle esto a los muchachos de la Tienda del Hroe... claro est, si tengo el valor de volver por all. Lo tendr, si sigue haciendo lo que ha estado haciendo. El saber que uno puede manejar cualquier adversidad que surja le da una fortaleza que nunca hubiera imaginado le dijo Merln. Creer en sus palabras dijo Duke con una sonrisa. Tom la cartera, se la colg de un hombro y le ofreci asiento a Maxine en el otro; y, despus, mir hacia arriba. Tengo curiosidad por saber algo, Su Seora, pero no lie tenido tiempo para preguntar. Hay alguna razn en particular para que este tribunal no tenga techo? Oh, no tiene techo porque, cuando tenemos un juicio nocturno, las estrellas brillan y le recuerdan a la gente lo que es y lo que fue. Y de da, evidentemente, el edificio de piedra, en s, cumple el mismo propsito. Duke afirm con la cabeza. Juicio nocturno. Mmm, muy ingenioso. Se volvi hacia la entrada y, luego, hacia una puerta lateral, sin estar seguro de qu camino tornar. De repente, apareci otra puerta y abri su hoja de par en par. Encima de la puerta, haba un letrero que deca:

CAMINO DE SALIDA, DUKE!


Duke sonri y se dirigi a la puerta, saludando con la mano, y formando con los dedos la V de la victoria.

Captulo Doce

El misterio del Pozo Obueno


Mientras Duke prosegua su camino sumergido en sus pensamientos, Maxine volaba de rbol en arbusto, manteniendo el paso y disfrutando del paisaje. Ests muy silencioso -dijo el azulejo despus de un rato. He estado practicando. Luchar con mis pensamientos retorcidos es ms difcil que luchar con dragones, pero se est haciendo cada vez ms fcil. Todo lo que he aprendido se est poniendo en su sitio. Y an te resultar ms fcil. Antes de que te des cuenta, pensar recto se convertir en un hbito, del mismo modo que se convirti en un hbito pensar retorcido. Duke sigui practicando hasta que Maxine le pregunt: Quieres que juguemos a una cosa? Estoy muy ocupado, Max. De qu juego se trata? Se llama, Qu pasara si. Conozco ese juego. Uno se hace preguntas como, qu pasara si el cielo se cayera. sa es la versin que conoce la mayor parte de la gente, pero esta otra es diferente. En sta, t imaginas que tu punto de vista acerca de algo es diferente del que tienes en realidad, y entonces compruebas cmo te hace sentir. Vamos te lo ensear. Qu pasara si t creyeras que Jonathan es un joven fascinante que, debido a que no se te parece en algunas cosas, puede aportar aspectos nuevos e interesantes a tu vida, y que a ti te gusta cmo es l? Te puedes imaginar eso? Qu sucedera? Vaya forma de poner a prueba un nuevo punto de vista replic Duke con burln sarcasmo. Es parecido al simular y actuar como si, de Willie. sa es la idea le anim ella. Funciona de verdad. Intntalo. Duke le dio vueltas en su cabeza, una y otra vez, a aquel nuevo punto de vista. Es extrao dijo finalmente. Me he concentrado tanto en no pensar que mi hijo es diferente de m, que nunca se me haba ocurrido que eso pudiera tener un lado bueno. Si hubiera credo eso que dices, yo habra sido feliz y habra sido capaz de valorar a Jonathan. Ahora entiendo por qu Merln dijo que yo slo pensaba que tena un problema con mi hijo. No hay ningn problema con l. El problema estaba en mis pensamientos retorcidos! Maxine daba saltos, arriba y abajo, de emocin. S! Y qu pasara si t creyeras que todas tus relaciones con los dems han sido maestras valiosas que te llevaron a partir hacia este venturoso sendero que, de otro modo, jams habras emprendido, descubriendo cosas que necesitabas aprender en tu vida? Cuando una puerta se cierra, otra se abre, ya sabes. Maestras valiosas y puertas abiertas.,. Mmm... La verdad se introdujo poco a poco en la mente de Duke,

dejando destellos de paz tras su estela. Convencida de que Duke necesitaba tiempo y espacio para reflexionar, Maxine se alej volando, dndose otro pequeo garbeo por el campo. Ahora, todo tena perfecto sentido para Duke. Discuti sus pensamientos retorcidos, uno tras otro, venciendo la batalla contra algunos y poniendo distancia obstinadamente con otros. Espera un momento, pens. Eso no es ms que mi opinin. Puedo tener razn, o puedo estar equivocado. Puedo cambiar de opinin y asumir un nuevo punto de vista. E insisti una y otra vez. Construy nuevos pensamientos rectos y los repiti de uno en uno, recordndose a s mismo que su vieja manera de pensar no funcionaba, que no haba hecho otra cosa salvo enterrarle en problemas. Utiliz todo lo que haba aprendido para aceptar las cosas que no poda cambiar y, poco a poco, la voz de la razn se hizo ms fuerte dentro de l, y la voz de los pensamientos retorcidos se hizo ms dbil. De repente, sinti una extraa sensacin en el pecho. Pens que senta su corazn un poquito ms ligero. Max! Max! Ven! Rpido! grit. Maxine volvi, utilizando su aleteo de colibr. Qu pasa, Duke? Ests bien? jade sin aliento. Es el corazn, Max! Puede haberse hecho ms ligero? Oh, eso! respondi ella aliviada. Claro. se era el motivo para hacer lo que ests haciendo, no? Has estado aceptando las cosas que no puedes cambiar, y... Voil! Tu corazn est perdiendo peso, tal como se te prometi. Duke estaba fuera de s de alegra. Est funcionando! Est ocurriendo en este mismo momento, mientras hablo contigo! Es slo un poco, pero puedo sentirlo con claridad. Doc tena razn! La prdida de peso de su corazn le hizo caminar con ms facilidad, y Duke aceler el paso. No tardaron en llegar a un viejo pozo que se abra junto al sendero. All, haba una seal que deca: POZO OBUENO Encantado de encontrar agua, Duke se apresur en llegar al pozo, agarr la cuerda y dej caer el cubo. Esto no es slo un viejo pozo, Duke le dijo Maxine. Eso no importa, en tanto en cuanto su agua sea buena para beber. Oh, s, es mucho ms que buena. Qu quieres decir con eso de que es mucho ms que buena? pregunt Duke, sacando el cubo y llenando una taza de metal que haba sujeta a l. Bebe un poco, lo comprobars por ti mismo respondi. Aquel lquido pareca agua normal, y saba como agua normal. Pero, despus de dar unos cuantos sorbos, Duke comenz a sentirse un tanto extrao. Mir dentro de la taza. Eh! Qu es esto? Cmo te sientes? pregunt Maxine, controlando la emocin. Relajado, pero de una forma divertida. Dime la verdad, Max. Hay alguna clase de jugo en esto? No, slo es agua del Pozo Obueno. De verdad.

Y eso qu es? Te dar una pista -dijo ella guindole un ojo. De acuerdo, pero ten cuidado. La ltima pista que me diste casi me deja calvo. Y, efectivamente, Maxine levant el vuelo y, con el pico, volvi a tirarle del cabello a Duke. Duke empez a quejarse pero, luego, cambi de opinin. Oh, bueno, pens, ya est Max haciendo de las suyas otra vez, ensendome las cosas a su manera. Pero, qu es lo que de verdad importa? No creo que me vaya a arrancar muchos cabellos. Y, si me los arrancara, tampoco me iba a quedar calvo. Son slo unos pocos cabellos. Asombrado por su propia reaccin, dijo en voz alta: No me lo puedo creer! Qu est pasando? Maxine dio un brinco en el aire, abri las alas y grit: Sorpresa! El agua del Pozo Obueno es una herramienta de hroe! Te ayuda a decir oh, bueno a cosas ante las cuales no resulta fcil decir oh, bueno. Funciona muy bien con los pensamientos retorcidos. Una herramienta de hroe! Pozo Obueno... es as? S, nada complicado. Simplemente, oh bueno. Cuando las cosas no van del modo que a ti te gustara, y t sabes que no puedes cambiarlas, el agua del Pozo Obueno te ayuda a decirte a ti mismo: Oh, bueno. Las cosas son as a veces. No puedo hacer nada al respecto. Hace ms fcil el aceptarlo y seguir adelante. No es maravilloso? Lo sera si funcionara realmente con cosas difciles, como esos pensamientos tercos con los que an tengo problemas. Adelante. Toma otro sorbo y pona a prueba. Y as lo hizo Duke. Y, de algn modo, el agua del Pozo Obueno pareci arrastrar y llevarse todos los pensamientos tercos que cruzaban por su cabeza. Es sorprendente! No se os ha ocurrido vender esto? Maxine sonri. Todos los que lo prueban dicen lo mismo, pero as no lunciona. Es para las personas que emprenden este viaje. Por qu no llenas de agua tu cantimplora, para que puedas disponer de ella ms tarde? Te ayudar en lo que queda de camino en este pas, para que no vuelvas a transgredir la ley otra vez. Acaso sabes algo que yo no s? Qu va a suceder? Y, por favor, Max, no me digas que lo averiguar a su debido tiempo, o que ya lo ver. De acuerdo, no lo har -dijo ella, simulando que se cerraba la boca con una cremallera. Duke tom otro sorbo de agua del Pozo Obueno y se encogi de hombros. Oh, bueno dijo con un tono melodioso. Quizs sea mejor que no sepa lo que viene despus. Ser lo que ser, ser. Mmm, se sera un buen ttulo para una cancin. Veamos, necesito una meloda. Duke canturre unos cuantos compases. Eh! -dijo con la taza en la mano-. Este brebaje me est ganando de verdad! Estoy componiendo canciones,

como Doc. Qu tiene el agua de este pozo para que funcione asi: Es un misterio respondi Maxine abriendo los ojos. Un misterio mgico. Duke se encogi de hombros otra vez. Oh, bueno, no tengo por qu saberlo. Abri la cartera y sac la cantimplora; y, despus de llenarla de agua, la devolvi a la cartera, para despus reiniciar la marcha por el sendero.

Captulo Trece

El enfrentamiento
En compaa de su nuevo y leal acompaante, Duke prosigui el difcil Sendero de la Serenidad, atravesando malezas y zarzas, evitando agujeros y rocas, y superando grandes peascos que se elevaban en mitad del camino. Emocionado ante la perspectiva de aligerar el peso de su corazn, Duke se esforz ms que nunca en aceptar las cosas que no poda cambiar. De vez en cuando, cambiaba impresiones con Maxine para averiguar si algo en concreto se poda cambiar o no. Discernir lo que poda ser de lo que no poda ser no siempre era tan obvio como pareca, y l no quera cometer ms errores. Y justo cuando pensaba que estaba venciendo en la lucha por aceptar todo lo sucedido con Allie, Jonathan y Cindy, empezaron a aparecer en su cabeza antiguas batallas que an se estaban librando en lo ms profundo de l. Eran batallas de las que Duke no haba sido consciente de estar librando an hasta que salieron por su boca en el tribunal de justicia. Con la ayuda de Maxine, replante sus pensamientos, enderezndolos, y discuti los ms tercos, decidido a aceptar el dolor del pasado. Mientras la voz de la razn recorra sus recuerdos, iba recomponiendo el tapiz de su vida. Y as hasta que sucedi... una vez ms. Esta vez fue inequvoco. El pecho se le elev. Se sinti ms erguido estando de pie, y le resultaba ms fcil no irse hacia delante. Max! Max! Max! grit ponindose la mano en el pecho. El corazn! El corazn! Est perdiendo peso de nuevo! Lo s! Lo s! respondi ella con regocijo. Sintindose dispuesto pata cualquier cosa que pudiese acaecer y ansiando enfrentarse a ello, Duke pregunt: Llegaremos pronto al siguiente pas? Creo que ya he hecho todo lo que necesitaba hacer aqu. Ciertamente, vivo segn la Ley del Pas de la Serenidad, de verdad que vivo segn ella. La prdida de peso del corazn es prueba de ello. Luego, abri los brazos y proclam: Acepto totalmente las cosas que no puedo cambiar, y esta vez s de lo que estoy hablando! Siento profundamente en mi interior el sendero de la aceptacin, y vivir segn l

de aqu en adelante. Juro que ningn pensamiento retorcido que se atreva a ponerse en mi camino me llevar a mal puerto. Una de mis mayores victorias ser derrotarlos. Nada puede detenerme ahora! A Duke le encant el sonido de estas palabras. Le hacan sentirse invencible y, mientras caminaba, cantaba: Nada puede detenerme ahora! Nada puede detenerme ahora! Excepto yo dijo una voz grave. Sobresaltado, Duke se volvi y se vio frente a las enormes patas de un gigantesco y fiero dragn. Quin eres t? pregunt, mientras senta latir su corazn salvajemente. Que quin soy? El Dragn de los Pensamientos Retorcidos, naturalmente. Yo cre que, a estas alturas, ibas a reconocerme. Tu voz me resulta familiar respondi Duke. Debera resultarte familiar chasque el dragn-. Me has odo en tu cabeza millones de veces. Pero... pero si yo no te haba visto nunca antes de ahora. Me manifiesto en persona en esta ocasin para que te des cuenta de qu va este asunto. Si supieras lo que te conviene, tendras en cuenta esta advertencia. Y el dragn baj la cabeza y se qued mirando a Duke con una mirada asesina. Deja de discutir conmigo a todas horas o te voy a frer la piel! resopl, despidiendo unas cuantas llamas de aspecto cansado. Duke estaba sorprendido y, de algn modo, aliviado. Nunca haba visto un dragn con tan poco poder de fuego. Eres t el abuelo de todos los dragones? Aqul al que he estado temiendo todo este tiempo? Qu te ha pasado? Es culpa tuya sise el dragn. Tanto discutir y buscar la verdad, las pruebas y las consecuencias, y ese nuevo punto de vista absurdo, me estn minando. Pero eso se va a terminar ya, me has odo? Duke llam a Maxine, que se mantena en el aire por encima de su cabeza. Max! Max! Funciona! Mira lo dbil que est el Dragn de los Pensamientos Retorcidos! Difcilmente puede lanzar llamas. Y hasta tiene dbil la voz. Un contratiempo momentneo, como mucho dijo el dragn enfurecido. Sigo siendo ms fuerte que t, y s mejor que t cmo deben ser las cosas o cmo no deben ser. Te he hecho cambiar de opinin en multitud de ocasiones, y estoy aqu para hacerlo de nuevo... y esta vez para siempre! No, no lo vas a hacer le dijo Duke moviendo el dedo delante del dragn-. Ni esta vez ni nunca. T siempre me has escuchado a m insisti el dragn, golpeando el suelo con la cola. Claro! Y as me ha ido! No empieces otra vez con ese estpido tema de las

consecuencias. Vas a terminar escuchndome a m. Siempre lo has hecho. As es como tiene que ser. Cmo lo sabes? Tienes alguna prueba? pregunt Duke. No tengo nada que demostrarte a ti. T eres el que est colgado por demostrarlo todo. Yo soy el que manda aqu, y t tienes que escucharme a m! No me digas! Por qu? Qu evidencias tienes? exigi Duke, pero no esper la respuesta. No tienes ninguna, y lo sabes. No es ms que tu opinin. Siempre tuviste un montn de opiniones que no hicieron otra cosa que meterme en problemas, como la de que Jonathan tena que ser matadragones, por ejemplo. Pero eso se ha terminado. He vencido ya, al demostrar que no tiene por qu ser un matadragones, que eso no va a ser terrible, y que puedo soportarlo perfectamente bien. Eso crees? -dijo el dragn con una sonrisa de desprecio. De acuerdo, listillo. Imagnate en la Tienda del Hroe, sentado en el bar de jugos con tus amigo tes hroes, escuchando historias de sus heroicos hijos e intentando explicar por qu tu hijo no hace nada ms varonil que mover una pieza de ajedrez, y por qu le importas un bledo t y tu tradicin familiar por no seguir tus pasos. Podrs decirte a ti mismo cuantas veces quieras que eso no te va a alterar, pero lo har. Y cuando eso ocurra te dars cuenta de que yo tena razn! Imaginar aquello le provoc una sacudida a Duke en lo ms profundo. Intent pensar en su pensamiento, pero estaba hecho un lo, y el dragn sigui profiriendo un ro de pensamientos retorcidos, hacindole ms difcil concentrarse. Aunque saba que era mejor no creer nada de lo que el dragn deca, algo dentro de l empez a laquear. Lo mejor que pudo hacer fue seguir all, en pie, tartamudeando objeciones, mientras intentaba recuperar su capacidad para razonar. El dragn, aprovechndose de la repentina vulnerabilidad de Duke, le golpe con ms pensamientos retorcidos acerca de Allie y de Cindy. Duke intent detener al dragn con todas sus fuerzas, pero era ms difcil derrotarlo cara a cara. Ver a la bestia en accin era desconcertante y, cuanto mayor era el desconcierto de Duke, menos discuta, ms fuerte se haca la voz del dragn y ms grandes se hacan sus llamas. A Duke se le revolvi el estmago, y se le hizo un nudo en la garganta. Desesperado por recuperar el control, respir profundamente y lanz su mano al frente, gritando: BASTA! Pero el dragn sigui escupiendo sus retorcidos pensamientos con tanta fuerza y conviccin, que se anticipaba a cualquier razonamiento. Frenticamente, Duke se tap los odos. BASTA! BASTA! -grit-. NO PUEDO SOPORTARLO! Ests entrando en razn -dijo la criatura triunfalmente. Djame en paz! Nunca -respondi el dragn con una estruendosa voz

que hizo temblar el suelo bajo los pies de Duke. Duke saba lo que estaba ocurriendo, pero se senta incapaz de impedirlo. Efectivamente, el corazn aument de peso repentinamente. Sinti pnico y llam a Maxine, pero no la vio por ninguna parte. Asustado al pensar que le haba abandonado, llam a gritos a Doc, pero el Sabio tampoco respondi. Estamos solos t y yo le dijo el dragn amenazadoramente. El aire se eriz con la inconfundible energa que anuncia la inminente arremetida final en toda misin de matadragones. Duke la haba sentido en centenares de ocasiones. Pero esta vez era diferente. Esta vez, la presa era l. Los ojos del dragn brillaron con furia. La prxima vez que te atrevas a decirme que me calle con tus idioteces hars bien en recordar esto! Y, con un ensordecedor resoplido, la bestia dispar unas gigantescas y crepitantes llamas en direccin a Duke. Automticamente, Duke ech mano a la espada pero, claro est, no tena espada. Habra podido usar su atuendo de matadragones retardante del fuego, pero tampoco lo llevaba. Cmo he podido venir en misin sin mis herramientas de hroe? se recrimin a s mismo, dando saltos de aqu para all para evitar las llamas que danzaban a su alrededor. En aquel momento, se le descolg del hombro la correa de la cartera y se le qued colgando del brazo, golpendole con el vaivn. Mis nuevas herramientas de hroe! Claro! Cmo me he podido olvidar? Y con una oleada de energa recobrada, Duke agarr la cartera y corri sendero abajo para ponerse a cubierto. Se meti tras unos arbustos y se agazap, hurgando apresuradamente entre sus herramientas de hroe. Grandes bolas de fuego comenzaron a estallar a su alrededor y, asustado, Duke mir hacia arriba. El dragn le estaba mirando con una sonrisa de desprecio. Cmo has podido seguirme tan rpido sin que yo te haya odo? le dijo Duke, preguntndose por qu conversaba as con una bestia que estaba a punto de abrasarle. He estado siguindote durante aos tron el dragn-. Es uno de mis mejores trucos. Me doy cuenta -respondi Duke-. Pero yo tambin rne he hecho con algunos trucos! Te refieres a ese montn de trastos a los que les das el nombre de herramientas de hroe? -dijo el dragn, echndose a rer No me dan miedo. No hacen nada por s solos, a menos que t los hagas trabajar. Y t ests demasiado dbil. No, no lo estoy. Y s, s que hacen cosas. Adems, son ciertamente especiales... casi mgicos. S, claro, son algo grande. Tengo tanto miedo que, si llevara camisa, no me llegara al cuerpo. Quizs el dragn no temblara de miedo, pero Duke ciertamente s... temblaba por los dos. Las dudas se agolpaban en su cabeza. Tendra razn Doc? Aquellas nuevas herramientas de hroe le permitiran de verdad vencer al

dragn? Suponiendo que iba a necesitar cuanta ayuda pudiera recabar, ech todo el contenido de la cartera en el suelo. La mera visin de su libro de lecciones resucit todo lo que haba escrito en sus pginas. Se puso las gafas e, instantneamente, sus nuevos puntos de vista acerca de Allie, de Jonathan y de Cindy se hicieron claros como el cristal. Tom el palo que le regalara Willie, y sus pensamientos retorcidos se enderezare^ de inmediato. Sorprendido con lo que estaba ocurriendo, ^bri rpidamente la cantimplora y tom un gran trago de agua del Pozo Obueno, y se sinti invadido por aquella sensacin de calma que haba sentido junto al pozo. Sinti crecer dentro de l una maravillosa sensacin de poder. Entonces -dijo el dragn sarcsticamente-, ests planeando noquearme con esa piedra y maniatarme con esa cinta mtrica, o es que me vas a someter con ese... ese palito? Oh, y mira esas manoplas. Deben de ser agradables al tacto. Son para que no dejes huellas en la escena del crimen? Qu otras armas letales tienes ah? Como si me importara! El dragn ech la cabeza atrs y comenz a rer de nuevo, esta vez con gran clamor, lanzando gigantescas llamas al cielo. Duke se puso en pie y, en un arranque de audacia, se qued mirando fijamente a los ojos al dragn. El dragn le devolvi la mirada sin pestaear. Y, tras unos instantes de tensin, Duke lanz el ataque ms fuerte de pensamientos rectos que hubiera lanzado jams, utilizando su mejor municin acerca de Allie, Jonathan y Cindy. El dragn le devolvi el ataque con unos tremendos chorros de pensamientos retorcidos, con su voz ms intimidatoria, haciendo puntualizaciones importantes al tiempo que arrojaba llamas gigantescas aqu y all. Pero Duke estaba en una forma excepcional. Su asalto fue implacable. Uno a uno cuestion y derrib los pensamientos retorcidos del dragn y, con cada derrota, el dragn fue debilitndose y empequeecindose, al tiempo que el corazn de Duke se aligeraba cada vez ms de su peso. Y cuanto menos peso senta en su corazn, con ms fuerza combata. El dragn intent distraer a Duke lanzando llamas a su alrededor, pero las llamas eran tan pequeas que Duke no tuvo ms que apagarlas con las botas. Sabiendo que estaba perdiendo la batalla, el dragn intent un nuevo plan de ataque... un asalto directo. No me puedes hacer dao le dijo con la voz resquebrajada. No eres nada sin m. Yo soy la parte ms fuerte de ti. Ya no -respondi Duke pleno de confianza-. Yo soy la parte ms fuerte, y la verdad est de mi lado. se es el motivo por el cual cada vez ests ms dbil y eres ms pequeo. No te das cuenta? Mira tus llamas. Escucha tu voz. El dragn hizo un ltimo y supremo esfuerzo por combatir, pero esta vez su voz era un susurro, y sus llamas no

ran ms que centellas. Ms vale que te rindas -le advirti Duke-. Deja de jugar a seor del universo, dictaminando lo que debe o no debe ser, lo que tiene que ser, lo que ha de ser, haciendo que las cosas parezcan tremendas y terribles. Nunca supiste qu era lo mejor o lo correcto. No tienes ni la sabidura ni el poder para gobernar el universo. Nadie los tiene. Es que no te has dado cuenta an? Por supuesto remarc el dragn. Me he dado cuenta de que no eres el faciln que eras. Pero no importa. Al final, te vencer. Puede que hayas ganado esta batalla, pero no has ganado la guerra. Cometers algn error y, adems, te ocurrirn ms cosas, y volver ms fuerte que nunca! Aquel pensamiento hizo que se le secara la boca a Duke, de ah que tomara otro sorbo de agua del Pozo Obueno. Oh, bueno, se descubri a s mismo diciendo, ocurra lo que ocurra, as ser. Si has de volver, volvers. Otro gallo te cantar en la prxima ocasin, cuando te encuentre desprevenido. Para entonces, estar descansado, y nada te salvar. Duke dej la cantimplora y tom la piedra brillante que se hallaba en el suelo. La apret con fuerza; sinti su frescura y se tranquiliz. La naturaleza de la piedra es ser dura dijo, y la naturaleza de las estrellas es brillar. Tu naturaleza es pensar retorcidamente, y volver, intentar una y otra vez que yo vea las cosas a tu manera. Y hars bien en intentarlo por un motivo u otro, no importa cul. No puedo cambiar tu naturaleza, ni puedo cambiar del todo tu manera de expresarla. Pero escucha bien esto, Dragn: ser yo el que controle el efecto que t tengas sobre m! El dragn estaba tan furioso como impotente. No te saldrs con la tuya! dijo en un susurro a pesar de sus esfuerzos. La prxima vez te vencer! Dalo por seguro! Estar esperando. Pero esta vez el dragn estaba tan dbil, que le llev tres intentos desaparecer. Venc! -grit Duke-. La victoria es ma! De repente, un gran peso le abandon y se elev hacia el cielo. Y, con l, se fueron grandes trozos de pesadumbre de corazn. Mir hacia arriba, con los ojos humedecidos por las lgrimas, por el gozo. Gracias -murmur-, gracias por ayudarme a aceptar lo que no puedo cambiar... y por mis nuevas herramientas de hroe.

Captulo Catorce

El Pas del Coraje


Por todo alrededor se escuch la msica de un banjo. Duke mir y mir, pero no vio a nadie. Yu-juu! Aqu grit Maxine, moviendo un ala en el aire. Se encontraba parada sobre un letrero, y Doc estaba junto a ella, con su sombrero de paja, tocando una alegre cancin con su banjo.

Dnde estabais? pregunt Duke por encima de la msica-. Ped la ayuda de ambos. Habis visto? Habis visto lo que hice? Doc respondi con una cancin, y Maxine pi sus armonas. St, lo vimos, contemplamos sobrecogidos, cmo atizabas al abuelo de los dragones. Con las herramientas de un hroe lo redujiste a cero -e... Bueno, casi -dijo Doc, interrumpiendo su cancin para hacer honor a la verdad. Hay ms? Venga! dijo Duke. No es necesario respondi Doc. Pill usted la idea. Maxine intervino: Estamos literalmente sentados sobre otra idea para Duke! Y la mirada de Duke cay sobre lo que pona en el letrero que haba bajo sus amigos. Deca:

BIENVENIDO AL PAS DEL CORAJE LA LEY DEL PAS:


Cambia las cosas que puedas cambiar Uau! -exclam Duke-. No me haba dado cuenta! Es el Pas del Coraje! Llegu al Pas del Coraje! Haca mucho tiempo que Duke no se senta tan bien. Haba derrotado al Dragn de los Pensamientos Retorcidos, tena el corazn ms ligero y ahora entraba en un pas que le iba a acercar an ms a esa serenidad perdurable que le ayudara a recuperar su vida. Duke se puso a pensar en esta nueva aventura, y ley varias veces la ley del pas. Cambia las cosas que puedas cambiar. Mmm... veamos. Son tantas las cosas que no he podido cambiar... Y tambin hubo algunas que pudo cambiar y cambi aadi Doc con un toque de misterio. Cambi algo? Oh, s, claro! Cambi mis puntos de vista y mis pensamientos. Y tambin cambi mis pensamientos retorcidos y la pesadumbre de mi corazn. Todo eso cuenta, no? Aunque lo hiciera antes de llegar aqu? Efectivamente -dijo Doc-. Usted cambi algunas cosas que haca falta cambiar y que se podan cambiar. De eso mismo es de lo que va esta ley. Ser detenido en este pas si no cambio algo que puedo cambiar y que hace falta cambiar? Lo que se detendra sera su avance en el Sendero de la Serenidad. Eso no estara nada bien, pero al menos la polica no me llevara a la fuerza ante otro tribunal. Duke reuni sus herramientas de hroe y las volvi a meter en la cartera. Supongo que no me valdr de nada preguntar qu va a suceder ahora. Supone bien respondi Doc. Y, justo en ese momento, una paloma descendi planeando hasta aterrizar junto a Duke, para ponerse a danzar sobre una pata al ritmo del chachach (hop-hop-hop-hophop), estirando la otra pata en direccin a Duke.

Sebastin! Hola!Hola!''' Me has encontrado! Duke mir interrogativamente a Doc y a Maxine, pero no obtuvo reaccin alguna, y luego tom el mensaje de la pata de Sebastin. Gracias, mi amigo dijo, diciendo adis con la mano mientras la paloma parta. Despleg el papel y ley:

ASOCIACIN DE MATADRAGONES DEL REINO


Notificacin de Cambio de Estatus y Posible Accin Disciplinara Para Duke el Matadragones: Por la presente, se le notifica que ha perdido su repu tacin como Matadragones Nmero Uno del Pas. La junta directiva ha decidido por unanimidad que Jock el Matadragones sea designado sucesor suyo, basndose en su firme y destacada actuacin en la posicin nmero dos. Por otra parte, se est considerando una accin disciplinaria contra usted por las siguientes presuntas infracciones del cdigo tico de Matadragones: 1. Por huir de un dragn estando en misin. 2. Por desatender un arma letal (una espada especial). 3. Por conduccin temeraria, poniendo en peligro a su fiel camarada y a los caballos. 4. Por abandono de fiel camarada, caballos, carro dragn y herramientas de hroe. 5. Por abuso sobre una propiedad del reino (un roble). 6. Por desaparecer sin presentar el impreso de cambio de domicilio. Sinceramente suyos, LA JUNTA DIRECTIVA Duke estaba tan aturdido que casi le faltaba la respiracin. Volvi a leer el mensaje sin podrselo creer y, luego, se desmoron en el suelo y se puso a gemir como un animal herido. Y se lament, y gimi un poco ms, inconsciente de nada salvo de la idea de que haba arruinado su vida para siempre, de que no era nada ni nadie, tan slo un desgraciado, un humillado Don Nadie, y que le sera ms grato morir que tener que enfrentarse ante cualquiera que le hubiera conocido. Antc sus ojos flotaban rostros de burla y de desprecio; los rostros de los miembros de la junta directiva, los de la junta disciplinaria, los de los dems miembros de la asociacin, que siempre le haban mirado con respeto; y tambin vio el rostro de Jock, el chico que se haba hecho con su ttulo. Los rostrps de sus amigos de la Tienda del Hroe, y los de Jonathan y Allie. Y los rostros de los aldeanos, docenas, centenares de ellos, que solan pararse a su paso para aclamarlo. Entonces, escuch unas voces en la distancia, lamentndose por encima de sus lamentos, y gimiendo por encima de sus gemidos. Molesto, intent ignorarlas, pero no pudo. Qu es eso? Tus nuevos vecinos, si es que puedes mantener el

ritmo respondi Maxine. De qu ests hablando? Se lo mostraremos dijo Doc, mientras Maxine y l tiraban de Duke para que se pusiera en pie. Vamos a dar un pequeo rodeo. Un rodeo? se quej Duke-. No puedo. No me puedo levantar. No puedo ir a ningn sitio. Ahora, no. Seguro que puedes. Vamos -dijo Maxine con cario, mientras intentaba levantarlo tirando de la manga con el pico. Puedes gemir y lamentarte por el camino, si eso es todo lo que se te ocurre. Doc recogi rpidamente su banjo y su sombrero, y precedi a Duke y a Maxine, llevndoles ms all de una seal de desvo que les sacaba del Sendero de la Serenidad para meterles en un sinuoso y polvoriento camino. Por el camino, Duke intent calmarse respirando lenta y profundamente, pero no consigui ms que un ataque de tos por culpa del polvo. Se detuvo varias veces para poner la mano delante y decir Basta!, para luego emitir un murmullo ininteligible, y no tard en rendirse en sus intentos por transformar sus pensamientos retorcidos para sumergirse despus en un oscuro silencio. Tras dejarle un rato con sus pensamientos, Maxine pregunt: Qu vas a hacer? Nada musit Duke. No puedo hacer nada. Y qu hay de todo lo que has aprendido? Aprend que el pasado, pasado est. Se acab. Me lo fund. Y no me digas que acepte las cosas que no puedo cambiar. Mi vida es una completa ruina, y no puedo hacer nada al respecto. Soy culpable de todo lo que se me acusa, y he perdido mi ttulo. Lo he perdido todo; todo lo que amaba; todo lo que era; a todos los que quise y todos los que me quisieron. No soy nada. No soy nadie. Soy peor que nada. Soy un recuerdo pattico. Un recuerdo estpido y pattico. S, un estpido, eso es lo que soy. Me lo he buscado yo sol! Y no puedo aceptarlo! No puedo aceptar nada! No puedo! No puedo! Hablando as, Duke hizo su horror tan grande y tan real que se puso a gemir y a lamentarse de nuevo. Y el corazn empez a pesarle otra vez. Qu has hecho con tus herramientas de hroe? insisti Maxine. Ni siquiera ellas pueden detener esto. Habra sido un alivio para l dejarse caer de espaldas en el suelo para quedarse all como un montn de basura de ayer, pero Doc y Maxine le instaron a seguir adelante. Mientras se acercaban a los lamentos y a los gemidos, pudieron escuchar tambin algunos alaridos, que se hicieron ms y ms sonoros hasta que, finalmente, al girar una curva, bajo un cielo nuboso y sombro, se encontraron con la fuente de tan torturadas voces. Docenas y docenas de personas se hallaban congregadas dentro del recinto que formaba una valla negra de puntas que se extenda hasta donde alcanzaba la vista. Un deprimente letrero gris colgado entre los dos rboles que flanqueaban

la entrada:

PARQUE COMUNITARIO DE VILLASOMBRA


Haba personas de pie, en pequeos grupos; haba personas que deambulaban por el recinto. Las haba que estaban sentadas en sillas campestres; las haba que estaban echadas en hamacas, acurrucadas en chinchorros, o comiendo y bebiendo ante unas mesas de picnic de madera. Casi todos se lamentaban, geman, lloriqueaban, daban alaridos o hacan de todo un poco. Y los haba tambin que estaban enfurruados, con el ceo fruncido y la mirada perdida, como si se lamentaran, gimieran, lloriquearan y dieran alaridos en su interior. Qu pasa aqu? pregunt Duke elevando la voz por encima del alboroto. Es una fiesta de autocompasin -respondi Doc. Y qu es eso? Exactamente lo que parece. Es un grupo de personas de corazn pesaroso que se compadecen de s mismas, que comparten su desdicha con otras personas de mentalidad similar. Claro est, no todos los habitantes de Villasombra estn aqu. Algunos asisten a fiestas de compadecimiento individuales, y algunos se las llevan a la cama, amortiguando sus voces en la almohada. Los hay que sufren en silencio. Ah, y los hay que se ponen enfermos y acuden al Centro Mdico de Villasombra. Si toda la poblacin participara de pleno en esta fiesta, el nivel de ruido sera tan alto en la escala de decibelios que sera ensordecedor. Duke se acerc y dej caer la cartera. Nunca haba visto nada igual coment, contemplan do la increble escena que se abra ante l. Al final, pregunt: Qu est haciendo aquella gente de all con esas ruedas? No dan vueltas. S que las dan dijo Doc. Dan vueltas a sus ruedas. Eso es lo que hacen todos, tanto si estn sentados delante de una rueda como si no. Es el pasatiempos favorito de la poblacin. Les gusta ms que el ping-pong, que era demasiado animado para su gusto. Deben tener alguna diversin. Por all hay una fogata. S dijo Maxine, para sentarse alrededor y calentarse y lamentarse toda la noche. A veces, juegan al popular juego de Villasombra de ver quin es el ms airado y el ms deprimido. Y suelen hacer competiciones y dar premios a los que mejor tremendizan y terribilizan. Duke se qued mirando a aquella desdichada masa de humanidad. Los hombros encorvados, los rostros marchitos, los ojos apagados y sin vida. Parecen sentirse como yo me siento dijo Duke, consciente sbitamente de sus propias punzadas de impotencia y desesperanza-. Qu les sucedi a ellos? Adversidades de todos los tipos le explic Doc. Unos vivieron sucesos desgraciados. Otros perdieron algo (un amor, un empleo, un hogar), quizs lo perdieron todo. Otros fueron maltratados. Los hay solitarios. Los hay enfermos. Los hay que han sido desdichados durante mucho tiempo por un aspecto u otro de su vida o de las personas de

su vida. Los hay que tienen demasiado de esto o demasiado poco de aquello. Otros no quieren lo que tienen y quieren lo que no tienen. Eso es cierto -aadi Maxine. Es como si la mitad de ellos quisieran una pareja y la otra mitad tuvieran una que no quieren. S coincidi Doc, y muchos estn enfadados consigo mismos por los errores que han cometido o con las personas que les hicieron equivocarse, hace quizs veinte, treinta o cuarenta aos. Cualquier tipo de problema que se le pueda ocurrir est representado aqu. Entonces, se pasan el tiempo lamentndose y exagerando sus problemas? Los hay que s respondi Doc. Casi no comen, ni trabajan, ni disponen de energa para hacer nada. Sin embargo, otros muchos estn sumamente ocupados, normalmente haciendo cosas que les ayuden a olvidar. Cosas como qu... adems de darle vueltas a sus ruedas? Cosas como hincharse a comer, a beber o a trabajar, o irse de tiendas al Centro Comercial de Villasombra. Duke suspir. Hay cosas tan malas, que pueden hacer que cualquiera se sienta lo suficientemente desdichado como para hacer algo desesperado. Maxine se pos en su hombro y le dio varios golpecitos con la pata, para recordarle que pensara en sus pensamientos, y Duke corrigi de inmediato: Claro est que las cosas, en s mismas, no pueden hacer que ellos se sientan de una u otra forma o que hagan esto y aquello. A + B = C. Deberan haber aprendido eso en el Sendero de la Serenidad, como hice yo. Algunos lo hicieron dijo Doc. Sin embargo, cuando se les puso demasiado difcil, se rindieron, al menos |durante un tiempo. Muchos viajeros del Sendero de la Serenidad dan un paso atrs por cada dos pasos adelante. Este es uno de sus pasos atrs. Le puede suceder a cualquiera. Sin embargo, si se quedan, eso ya es otra cosa. Y tambin hay personas aqu que no saben nada del sendero o de los ABC -continu Maxine. No es as, Doc? Llegan por otros senderos diferentes, convencidos de que terminaron en Villasombra porque la vida les trajo aqu. S dijo Doc, y tambin se pueden quedar durante aos, incluso durante toda su vida. Duke se tap los odos con las manos. Tanto lamento, quejido, lloriqueo y alarido le pone los nervios de punta a cualquiera. Cmo pueden soportarlo? Los que se quedan terminan acostumbrndose, hasta el punto de parecerles normal respondi Doc. Pierden tanta cantidad de tiempo pensando en lo que est mal en su vida, que difcilmente recuerdan lo que est bien. Estn absortos en su pequeo mundo, y no piensan en todas esas personas que existen ms all de Villasombra, personas que tienen problemas tan duros o peores que los de ellos, pero que no hacen de la autocompasin la ocupacin de su vida. Se refiere a George, el matadragones que se convirti

en presentador deportivo? dijo Duke, tomando conciencia incmodamente de lo diferente que era l de George en aquel momento. S respondi Maxine, George piensa con mucha rectitud. Tuvo algo mejor que hacer que quedarse por aqu, ec endose y deprimindose an ms de lo que estaba. No convirti su pesadumbre de corazn Tipo I en pesadumbre de corazn Tipo II. Estas personas creen que viven aqu dijo Doc, cuandoo en realidad mueren aqu, un poco ms cada da. Ni siquiera se dan cuenta de las puestas de sol, ni escuchan el canto de los pjaros. Y por qu no se van, simplemente? pregunt Duke, sabiendo que estaba a un paso de convertirse en uno de ellos. -Dicen que el corazn les pesa demasiado para poder saltar la valla respondi Doc. Duke ech un vistazo a la valla. -Pero si no es ms que una valla de puntas de escasa altura. No debe llevar mucho esfuerzo saltarla. Y por qu no usan la puerta? Podran abrirla y salir caminando, sin tener que saltar. La salida puede parecerle a usted obvia, pero los que estn dentro tienen una perspectiva diferente. No siempre ven lo que vemos los que estamos fuera. Para muchos, Villasombra se convierte en su hogar. No les gusta demasiado, pero se acostumbran. Esto la hace confortable, de un modo ciertamente inconfortable. Y no pueden decirles ustedes cmo salir? Lo hacemos -respondi Maxine. Les decimos que la salida es la misma que el camino para no entrar en un principio: aceptar lo que no puedes cambiar y cambiar lo que s puedes cambiar. Pero algunos no escuchan. No puedes obligar a la gente a hacer lo que no quieren hacer. Desgraciadamente prosigui Doc, los residentes no dejan de atormentarse con las cosas que no pueden cambiar, y no cambian lo que s que pueden cambiar, aunque son muy desdichados, y con eso suelen empeorar la situacin. Aceptan las cosas que necesitan cambiar e intentan cambial las cosas que necesitan aceptar, agravando sustancialmente sus adversidades. No tienen la sabidura suficiente para distinguir la diferencia. Tal corno me siento ahora, podra unirme a ellos fcilmente -dijo Duke con tristeza mientras retumbaba en sus odos el clamor de la angustia de aquellas gentes. En aquel momento, la puerta de entrada al recinto se abri como una invitacin. Duke cay de rodillas. No quiero vivir aqu! No quiero ser vecino de ellos! dijo levantando la cabeza suplicante hacia Doc y Maxine-. Qu tengo que hacer para alejarme de aqu? Pensar con rectitud y poner algo de coraje -dijo Doc. Coraje para hacer qu? Qu cree usted? pregunt el buho. En aquel momento, Duke record el letrero que haba a la entrada del Pas del Coraje.

Cambiar lo que puedo cambiar? Exactamente! exclam Maxine-. La ley del pas. Duke se sinti frustrado. No creen que, si pudiera, lo habra cambiado todo ya? Soy una vergenza! He perdido mi ttulo. Probablemente, me van a llevar ante la junta disciplinaria. Eso no puedo cambiarlo! Y tampoco puedo aceptarlo. Y, bajando la cabeza avergonzado, dijo: Para m, todo se ha terminado. Nunca termina nada hasta que est terminado respondi Maxine con un tono carioso en la voz que a Duke le result molesto. Lo dice un verdadero azulejo de la felicidad -gru mirndola. Es todo tan horrible, tan espantoso, tan desagradable... Maxine se encogi y se cubri la cara con el ala. No me mires as, por favor, Max rog Duke. No dije que lo sucedido fuera tremendo o terrible. Como si lo hubieras dicho. Sigues diciendo lo mismo que ellos diran le respondi sealando con el ala. Ya lo sabes, no tienes por qu estar aqu ms de lo que ellos estn, no importa lo que haya sucedido, no importa lo mal que estn las cosas. Eso es cierto coincidi Doc. Ellos se han rendido a sus pensamientos retorcidos. La cuestin ahora es la siguiente: se va a convertir usted en un nuevo habitante de Villasombra rindindose a sus pensamientos retorcidos? O los va a enderezar, va a aceptar lo que necesita aceptar, a cambiar lo que necesita cambiar y va a proseguir su viaje? Vamos, Duke. No querrs que me reasignen otro caso, no? -intent engatusarle Maxine. Los pensamientos se agolpaban en la cabeza de Duke, y el corazn comenz golpearle de repente, como si estuviera exigiendo que se escucharan sus deseos. Mir hacia la puerta abierta, hacia la desdicha que sera su futuro si no poda alejarse de Villasombra. Mir la cartera, en el suelo, junto a l. Sumido en sus pensamientos, tom la cartera y meti la mano dentro. Se puso las gafas de la Nueva Visin y tom un trago de agua del Pozo Obueno, y despus otro. Agarr con fuerza la piedra y el palo en una mano, y abri su libro de lecciones para el corazn con la otra. Tras unos instantes, devolvi sus herramientas de hroe a la cartera, se puso en pie con esfuerzo y se colg la bolsa al hombro. No me voy a quedar aqu... en el Parque de los gemidos, dndole vueltas a mi rueda e hinchndome a lamentos con ellos anunci. Doc y Maxine afirmaron con la cabeza. Duke respir profundamente. Lo pasado, pasado est, y encontrar alguna manera de sobrevivir, aunque todava no me guste. No s lo que puedo cambiar, pero estoy dispuesto a volver al Sendero de la Serenidad para averiguarlo. Maxine daba saltos de alegra.

Muy bien, Duke! pi. Tuviste el coraje de comenzar a cambiar algo ya... tu punto de vista! Ahora me gustara cambiar mi punto de vista. Vaymonos de aqu.

Captulo Quince

Un hroe del montn


Antes de que el cansado matadragones del corazn pesaroso y sus emplumados guas llegaran al Sendero de la Serenidad, Doc recibi una llamada de emergencia. El buho le reafirm a Duke que estaba haciendo grandes progresos, y que Maxine era particularmente entendida en el departamento de coraje y cambio de cosas; y, luego, parti volando. Duke, Duke! -le llam Maxine desde las alturas-. Ya casi hemos vuelto al sendero. Lo veo all delante. Que bien. Pero dime, por favor, que no daremos ms rodeos -dijo Duke fatigosamente. Deseando ms que nunca la serenidad, Duke aceler el paso y, aunque caminar tan rpido era particularmente fatigoso para un hombre con un corazn pesado y una cartera, se oblig a mantener el ritmo. Tan pronto como llegaron al sendero, otra seal les dio la bienvenida: TODO RECTO AL PUENTE DEL CAMBIO El Puente del Cambio? Qu es eso? pregunt Duke, dejndose caer en un banco de madera que haba junto a la seal. Maxine aterriz a su lado. Es un puente que conecta lo que es con lo que ser. No quiero tener que pensar en lo que ser. Me da pnico volver a casa. Ni siquiera mis lecciones ni mis herramientas de hroe han sido suficientes para cambiar eso. Qu voy a hacer, Max? Para empezar, vas a cambiar tu creencia de que no eres nada sin tu ttulo, sin el respeto de tus colegas hroes y sin la adoracin de las masas respondi el azulejo, dndose con el ala en la pata para dar un mayor nfasis. Una mirada de abatimiento cruz el rostro de Duke. Pero si es verdad dijo con una voz temblorosa. Dnde estn las pruebas? -pregunt Maxine. Oh, claro, hay que discutirlo. Bueno, yo... um, supongo que, tcnicamente, no hay ninguna prueba, pero... No hay pero que valga le interrumpi Maxine ahuecando las plumas-. Ests volviendo a pensar retorcido, valorando la totalidad de ti mismo por lo bien o mal que haces las cosas. Conviene que pienses lgicamente a este respecto, Duke. T haces muchas cosas; unas son buenas; otras no son tan buenas. Y una misma cosa puede que la hagas bien en una ocasin y mal en otra. Entonces,

cmo vas a establecer una opinin de ti mismo, de tu vala total como persona, sobre una o ms cosas de las que haces? Mmm... Nunca se me ocurri verlo de esa manera. Pero, no es natural sentirse bien cuando haces algo bien y mal cuando no? Evidentemente, pero eso no quiere decir que t seas una buena o una mala persona debido a eso. Aunque lo haya echado todo a perder? S. T no eres lo que haces. Mira, has tenido algunos problemas y has cometido algunos errores. Lo nico que demuestra eso es que has tenido algunos problemas y has cometido algunos errores. Eso no demuestra que seas menos valioso de lo que eras antes. Y ser un famoso matadragones tampoco te haca ser ms valioso antes. Tu vala como ser humano no ha cambiado. Bsicamente, es la que es. Es la que es? S, todo el mundo tiene problemas alguna vez; hasta las personas ms exitosas cometen errores. Las personas son falibles. Vaya cosa! La naturaleza las hizo as. Entonces, qu? Duke, sigues tomndote las cosas demasiado en serio. Creo que te vendra bien beber un poco ms de agua del Pozo Obueno aadi divertida. No es que haya tenido algunos problemas y haya cometido algunos errores dijo Duke mirando a la lejana y respirando profundamente-. He fallado... en todo. Maxine le mir de forma inquisitiva. Es eso realmente cierto? Bueno, no existen pruebas. Supongo que estoy exagerando. Ese es un buen comienzo. Entonces, pensar de esa manera, cmo hace que te sientas? Bastante mal. Pero, aunque no exagerara, sigo habiendo fallado en un montn de cosas. Los fracasos conviene entenderlos de un modo diferente al que los entiendes t, Duke. Los fracasos son maestros disfrazados, maestros que te guan hacia el xito. Duke puso los ojos en blanco. Oh, s, mis fracasos me estn llevando directamente hacia la escalinata del xito. Voy a subir tan alto que voy a tener una hemorragia nasal. Maxine sonri. La percepcin lo es todo. S que no te crees esto todava, pero algn da echars la vista atrs y te dars cuenta de que tus problemas, tus errores y tus fracasos han sido t u s mayores maestros. Y ahora me dices que mis problemas y mis errores son tambin mis maestros? -dijo Duke arrugando la frente. Bueno, te trajeron al Sendero de la Serenidad, que- es probablemente lo mejor que te poda haber ocurrido, no Simplemente, espera y vers cuntas cosas buenas te van a llegar por haber estado en un mal lugar. Y pensando en todo lo que haba aprendido desde que comenzara el sendero, Duke supo que Maxine tena razn, como sola ocurrir. Y se dio cuenta de que su pequea acompaante era una de las mejores cosas que haban llegado a su

vida por haber estado en un mal lugar. De acuerdo, pues si yo discutiera mis pensamientos retorcidos, podra cambiar la forma en que me siento -dijo l finalmente. Pero, qu pasa con la forma en la que todos los dems se sienten respecto a m? Me van a juzgar por lo sucedido. Acaso puedo cambiar eso? Puede que algunos te juzguen respondi Maxine con cario. Pero, de verdad piensas que todas las personas que te han querido y para las que has sido importante a lo largo de los aos te van a menospreciar porque hayas tenido una mala racha? Ests siendo ms duro contigo mismo de lo que sern la mayora de ellos. Puede que s. Puede que no. Oh, Duke. Ests concediendo a los dems demasiado poder sobre ti. Quizs te sientas mal si alguno de ellos te menosprecia, pero no puedes basar tus sentimientos hacia ti mismo en lo que otro piense ms de lo que t puedes basarlos en lo que haces. Entonces, en qu puedo basarlos? -pregunt Duke sin dejar su frustracin. En la decisin de considerarte a ti mismo una persona valiosa, a despecho de cualquier inconveniencia, simplemente porque existes y punto -dijo Maxine, extendiendo las alas y ladeando la cabeza-. Es as de simple. Duke estaba angustiado. Quieres decir que todo el mundo es igualmente valioso y que no tiene que hacer nada para ganarse esa vala? Eso parece razonable. Y eso no hace a todo el mundo, bueno... del montn? -Las personas pueden ser seres humanos del montn y, an as, hacer cosas extraordinarias. De hecho, muchas personas del montn que viven vidas del montn se comportan de forma heroica. Si el mundo supiera de su herosmo, las calificaran de hroes y se haran famosas, pero seguiran siendo personas del montn que se comportan de forma heroica. Y lo mismo ocurre con las personas como t, que tienen la profesin de ser heroicos. Duke la mir dubitativo. Pero todos me aclamaban como un hroe. Yo era famoso. -La fama no define el herosmo. Es el coraje el que lo define. A ti te llamaban hroe porque solas conducirte con coraje. Tenas miedo y, sin embargo, hacas lo que era necesario. Y eso es exactamente lo que ests haciendo en este sendero. Quieres decir que sigo siendo de algn modo un hroe? T eres lo que eras antes, una persona valiosa que suele conducirse con coraje. Duke pens y pens, intentando averiguar si lo que siempre haba credo de s mismo y de los dems era cierto. Despus, pens con ms intensidad en los pensamientos que haba tenido acerca de s mismo desde que su vida se haba desquiciado, pensamientos que le haban hecho sentirse indigno. Se hizo todas las preguntas necesarias acerca de la verdad y de los resultados, cuestionando, razonando e intentando

cambiar sus pensamientos retorcidos. Hay algo en tu cartera que te puede ayudar a dejar de evaluar y medir las cosas que no estn hechas para ser medidas dijo Maxine con suavidad. Duke tom la bolsa y sac la cinta mtrica. Eh, esta cinta no tiene nmeros! Ni siquiera tiene lneas de medida! Exactamente -dijo Maxine. Duke se qued mirando la cinta en blanco, plenamente consciente de que le estaba esperando una decisin trascendental, una decisin que saba que tendra efectos a lo largo de toda su vida. De pronto, se dio cuenta de algo. He estado midindome a m mismo desde que tengo uso de razn, intentando demostrar que soy estupendo, que soy bueno, que soy el mejor. Pero nunca ms volver a hacerlo. Estoy cambiando la forma de pensar acerca de m mismo y de los dems. No volver a evaluarme, a medir todo mi yo dijo con decisin, volviendo a meter la cinta mtrica en la cartera. Quiere eso decir que ya no vas a considerarte una indigna, pattica y estpida gloria del pasado? S, eso quiere decir respondi Duke, sonriendo como slo puede sonrer un hombre que se ha quitado una carga de encima, aunque en el caso de Duke era de su corazn. Decididamente, se volvi a sentir ligero, y se puso tan eufrico que casi no poda concentrarse en plasmar por escrito esta nueva leccin en su libro. LECCIONES SOBRE SER LO SUFICIENTEMENTE BUENO 1. No volver a medirme a m mismo ni a los dems. 2. soy una persona valiosa por el mero hecho de existir. 3. Soy bueno por lo que soy, no por lo que hago. 4. Todo el mundo comete errores. 5. Los problemas, los errores y los fracasos son maestros. 6. La mayora de la gente no va a ser tan dura conmigo como lo soy yo conmigo mismo.

Captulo Diecisis

El Salto de la fe
Cuando Duke termin de escribir en su libro, Maxine y l retomaron el sendero en direccin al Puente del Cambio. Sintindose de nuevo esperanzado, y ansiando proseguir su sendero, Duke ponder la Ley del Pas del Coraje: Cambia las cosas que puedas cambiar. Rememor todas las cosas que haba cambiado ya, cosas que una vez pens que no podra cambiar. Y se pregunt si tal vez podra cambiar tambin algunas de las dems cosas que haba pensado que no podra cambiar. Pero, no queriendo confundir lo que se puede cambiar con lo que es necesario aceptar, como haban hecho muchos de Villasombra, le pregunt a Maxine cmo diferenciar una cosa de otra. Has estado aprendiendo esto a lo largo de todo el

camino dijo ella, zigzagueando en vuelo por delante de l. He aprendido muchas cosas, pero an no estoy seguro de poder cambiar de verdad las cosas si vuelvo a casa. Cuando me enter de en qu problemas me haba metido con la Asociacin de Matadragones, estaba seguro de que no podra cambiar nada, pero ahora... -se le apag la voz. Esa era la chachara de tus emociones, emociones que provenan de pensamientos retorcidos le explic Maxine-. Ahora ests pensando ms recto. La razn y la lgica estn trabajando. sa es la clave. Llegar a distinguir con mayor claridad qu cosas aceptar y qu cosas cambiar? S, tu sabidura para conocer la diferencia entre ambas seguir creciendo, siempre y cuando sigas pensando recto y prestando atencin a lo que funciona y a lo que no. Mmm... mientras tanto, hay algo que me pueda ayudar a ver la diferencia? Prueba a preguntarte qu le aconsejaras que hiciera a alguien que se encontrara en la misma situacin que t. De esa forma, dejas a un lado tus emociones y utilizas la razn, en vez de pensar con anhelo o con miedo. Y qu pasa si no s qu podra decirle a esa persona en mi misma situacin? pregunt Duke perplejo. Maxine aterriz sobre su hombro. Mira, Duke. No es tan difcil como parece. Puedes cambiar todas las cosas sobre las que tengas control, y convendr que aceptes todas aquellas otras sobre las que no tengas control. Diferenciar unas de otras es slo cuestin de sentido comn y de experiencia. Y qu pasa con las situaciones en las que slo tengo algo de control, como aqullas en las que estn involucradas otras personas? En ese caso, haz lo que puedas por cambiar tu parte en la situacin. Eso es todo lo que puedes hacer. El resto le corresponde a los dems. Maxine se puso a acicalarse las plumas, mientras Duke le preguntaba acerca de la junta disciplinaria de la asociacin y de otras cosas que pensaba cambiar. Como cualquier buena gua, Maxine respondi a sus preguntas con otras preguntas, que le ayudaron a encontrar sus propias respuestas. Pero cuanto ms pensaba en lo que podra cambiar, y cuanto ms sopesaba los pros y los contras, ms miedo le daba; miedo de no saber qu ocurrira y miedo de lo que l pudiera pensar. Cambiar las cosas no era un juego de nios. Era algo inquietante, muy inquietante. Y le estaba dando miedo slo de pensarlo. Mientras caminaba perdido en sus pensamientos, apareci una ligera niebla, que fue hacindose ms espesa a medida que se adentraban en ella. De repente, el sendero se interrumpi en un profundo precipicio. Casi todo lo que haba ms all estaba sumido en la hmeda blancura de la niebla. Duke pudo escuchar el fragor de un ro bravo ms abajo y, con precaucin, se

acerc hasta el borde del precipicio para poder verlo mejor. Uau! Qu lugar es ste? pregunt. Es el Salto de la Fe dijo Maxine, sealando con el ala a un letrero que haba en un rbol cercano. Duke contempl el letrero. No lo haba visto dijo un tanto aturrullado. Supongo que, en ms de un sentido, estoy sumido en la niebla. Eh! Qu ha pasado con el sendero? Ha desaparecido. No, no ha desaparecido. El Salto de la Fe es parte del sendero, como lo era la escuela hogar, te acuerdas? De hecho, el salto lleva al Puente del Cambio. Quieres decir que est por ah, en alguna parte? pregunt l, mirando con los ojos entrecerrados en la blancura. Si esta maldita niebla no fuera tan espesa... La Niebla de la Incertidumbre oscurece tu visin, si tienes miedo a lo desconocido le explic Maxine. No me sorprende que no vea nada dijo Duke. Eh, mira! All est. Creo que puedo distinguir parte del puente. Es un puente de cuerdas, con barandillas de cuerda y todo? Maxine afirm con la cabeza. S, lo es. Cuando ests listo, podrs saltar hasta l y llegar a casa en poco tiempo. Saltar? Ests de broma? -pregunt Duke incrdulo-. No se puede saltar hasta all... y sobrevivir! El puente est demasiado lejos. El miedo hace que el salto parezca ms grande de lo que es en realidad dijo Maxine. Necesitas sustituir tus temores por la fe. Fe en qu? En ti mismo y en tu capacidad para afrontar cualquier cosa que te sobrevenga cuando cambies las cosas. Oh, eso es todo? dijo Duke medio en broma. -No respondi Maxine con toda seriedad. Tambin necesitars tener fe en que el universo te echar una mano, si confas en l y dejas a su cuidado aquello de lo que no puedes ocuparte t. No s dijo Duke, mirando hacia abajo a las aguas embravecidas. Lo cierto es que no quiero terminar all abajo. Podra ahogarme. Muchas personas que no tienen fe en s mismas o no tienen fe en el universo dicen eso. Tienen miedo de dar un salto de fe. Pero si han aprendido a nadar, tienen muchas probabilidades de sobrevivir, aunque caigan en esas turbulentas aguas. Y el universo tiene una flota impresionante de barcos salvavidas que aparecen cuando menos se les espera... con frecuencia, cuando todo lo dems falla. Muy divertido, Max. No pretenda que fuera divertido. Duke trag saliva. Con barcos salvavidas o sin barcos salvavidas, tengo miedo de terminar en esas aguas turbulentas si intento cambiar las cosas. Quiero decir que podra volver y hablar con la junta disciplinaria, pero eso podra empeorar an ms las cosas. Si no me echan completamente de la asociacin, quizs

pudiera recuperar mi ttulo. Pero, y si no puedo hacerlo? Podra cambiar mi relacin con Jonathan, pero estaba tan enfadado conmigo que quizs no quiera volver a verme nunca ms. Tambin podra cambiar de opinin respecto a no volver a confiar nunca ms ni volverme a implicar con otra mujer; pero, qu pasara si otra mujer se deshiciera de m, como hicieron Allie y Cindy? Me da mucho miedo el mero hecho de pensar qu podra suceder si intentara cambiar las cosas que nunca fui capaz de cambiar. Quiero decir que podra salir todo mal, y lamentar incluso el haberlo intentado y... BASTA! -grit Maxine, levantando el ala para detener la embestida de pensamientos retorcidos. Te ests asustando con cosas que quizs nunca ocurran! Pero pueden ocurrir, no? Quiz. Si as fuera, les hars frente. Has olvidado tus A BC? Si hay cosas que no van del modo que t quieres que vayan, ser lamentable, pero no tremendo ni terrible. Sobrevivirs. Ests convirtiendo preocupaciones vlidas en temores paralizantes. Que estoy convirtiendo qu? Significa eso que tengo que discut... ya sabes, la palabra que empieza por D? Maxine afirm con la cabeza. Duke gru y se fue hasta un peasco que haba un poco ms all. Se sent y dej la cartera a un lado, y uno a uno discuti todos los pensamientos que le estaban generando los miedos. Refunfu, vocifer y consult su libro de lecciones para el corazn. De vez en cuando, tomaba una u otra de las herramientas de hroe, y cuando hacan su labor ayudndole a ver con ms claridad, a calmarse o a recordar una leccin importante, las devolva otra vez a la cartera. Cansado de batallar, cerr finalmente el libro y lo dej, y mir ms all del precipicio. Las cosas haban cambiado en ms de una forma. Mira, Max, tenas razn. Creo que hay un poco menos de niebla, y el puente est un poco ms cerca de lo que yo pensaba. Duke se detuvo por unos instantes. Pero sigue estando demasiado lejos para saltar hasta l. Supongo que mis sentimientos no se han enderezado tanto como mis pensamientos -concluy decepcionado. Lo ests haciendo bien, Duke -dijo Maxine-. T sabes que cambiar los sentimientos puede llevar tiempo. Sin embargo, hay una manera de acelerar el proceso. Puedes empezar actuando contra tus temores, as como pensando contra ellos. Esto es parte del secreto, te acuerdas del secreto? Actuar contra tus pensamientos retorcidos. Actuar contra mis pensamientos retorcidos? S, haciendo aquello que te da miedo. Duke sacudi la cabeza lentamente. Saba que ibas a decir eso. Pero, cmo voy a hacer aquello que me da miedo? Sigo teniendo demasiado miedo. Puedes practicar el tener menos miedo -dijo Maxine alegremente. Doc tiene un truco sorprendente que funciona con todo tipo de sentimientos desagradables. Tallar esos

sentimientos antes de que te des cuenta. Aunque con bastante menos entusiasmo que Maxine, Duke se anim con la visin de s mismo tallando sus temores del mismo modo que Willie tallaba su trozo de madera. De acuerdo. Cul es el truco? Bajo la direccin de Maxine, Duke cerr los ojos y se imagin a s mismo ponindose ante los rostros secos y desaprobadores de los miembros de la junta disciplinaria, permitindose sentir el miedo que senta cada vez que pensaba en esa situacin. Ahora, haz que tu miedo sea ms fuerte -le instruy, tan fuerte como puedas. Y Duke dej que sus pensamientos retorcidos se movieran a sus anchas. El corazn comenz a golpear con fuerza, mientras l se estremeca en su interior. Se le sec la garganta y se le humedecieron las palmas de las manos. De acuerdo dijo atragantndose. Ya est. Has sido t el que ha generado esos sentimientos, y eres t el que puede cambiarlos. Sigue imaginando los mismos rostros y reduce tu miedo con pensamientos rectos. Una rfaga de pensamientos rectos expuls a los retorcidos, y el paralizante temor de Duke solt su presa. Uau! Es muy real! Es increble que haya cesado el miedo as, justo en mitad de una de mis peores pesadillas. Pero lo hice, y aqu estoy. Sobreviv. Qu tal? Maxine estaba encantada. Ests entrenndote para vencer tus miedos, del mismo modo que una vez te entrenaste para vencer dragones. Te sentirs ms fuerte y valiente cuando llegue la situacin real. No es estupendo? Duke no saba si la palabra adecuada era estupendo, pero si su entrenamiento para vencer el miedo funcionaba la mitad de bien que su entrenamiento para vencer dragones, quizs regresara a casa despus de todo para enfrentarse a la junta. Pensndolo bien, quizs estupendo s que era la palabra adecuada. Con la esperanza renacida, mir hacia la niebla. Se haba levantado un poco ms, y el puente pareca un poco ms cerca, pero no lo suficientemente cerca; y decidi que, si iba a dar aquel salto e iba a continuar con su camino, sera mejor esforzarse con el resto de sus miedos. Aunque Maxine le advirti que no hiciera demasiado de una vez, Duke haba saboreado el xito y no se iba a dejar disuadir. Despus de tallar algunos de sus otros temores, volvi a mirar a la niebla. Se haba aclarado un poco ms, y el puente pareca un poco ms cerca an, pero el salto segua pareciendo imposible. Es natural que tengas algo de miedo cuando te enfrentas a algo arriesgado, Duke. Ests cansado. El da ha sido largo. Por qu no hablamos de esto maana por la maana? Max sabe siempre lo que necesito, pens. Comieron lo que pudieron recolectar para alimentarse e hicieron un lecho para Duke con las hojas cadas de los rboles. Despus, Maxine se elev para buscarse un lugar

confortable donde dormir, y Duke ech un vistazo alrededor y escuch atentamente en busca de cualquier seal del Dragn de los Pensamientos Retorcidos. Satisfecho de estar a salvo de momento, tom un sorbo de agua del Pozo Obueno para relajar la mente y levant la mirada al azul oscuro de un cielo infinito. Por favor -implor-, necesito la sabidura para conocer lo que puedo cambiar... y el coraje para cambiarlo. Dej cerca de s la cartera con las herramientas de hroe, se acurruc sobre las suaves hojas y se sumi en un profundo sueo, murmurando: Por favor... por favor... por favor... Aquella noche, tuvo un sueo inquietante. En l, se vea saltando sobre el precipicio y cayendo, cayendo en las traicioneras aguas, y siendo engullido por stas, para nunca ms or nadie hablar de l. Duke se despert y se incorpor de un salto, estremecindose. Afectado y solo en la oscuridad de la noche, no poda pensar con rectitud, pero no quera despertar a Maxine. Adems, haba mejorado mucho en enderezar el pensamiento. Se calm poco despus, y volvi a dormirse. Cuando despert por la maana y le habl a Maxine de su sueo, comenzaron a invadirle las dudas. Quizs no termine mejor de lo que ya estoy. Quiero decir que quizs est cambiando unos problemas por otros. O puede que las cosas empeoren. Cmo saber si vale la pena intentar cambiar algo? Acostumbrada a tratar con tales dudas, Maxine replic: Esa excusa es la que hace que mucha gente deje de hacer lo que necesita hacer para ser feliz. Cul es la alternativa? Sentarse y ponerse a desear que las cosas sean diferentes? Esperar que, de algn modo, de alguna manera, algo cambie, para despus aferrarse a eso y acomodarse sea cual sea la deriva que tome? Si no decides t, la vida decidir por ti; y, an as, seguirs siendo t el responsable del resultado. Duke levant las cejas. Quieres decir que, si no intento cambiar las cosas que puedo cambiar, lo que ocurra seguir siendo un fallo mo, sea lo que sea? Responsabilidad tuya le corrigi ella. No tomar una decisin es ya una decisin. Afecta a lo que ocurre. Si no haces nada, normalmente no conseguirs nada, salvo ms de lo mismo... o peor. Podrs vivir con eso? Conseguiras lo que quieres, lo que es importante para ti, lo que mereces? Seras feliz? Duke sacudi la cabeza. No, mi estilo no es acomodarme. Soy de los que asumen riesgos. Mis maneras de hroe, ya sabes. An as... Quieres una garanta. Me gustara poder drtela, pero no puedo. Nadie puede drtela. Asumir riesgos forma parte del hecho de hacer cambios, forma parte del hecho de hacer algo nuevo, forma parte de la vida. T lo sabes. Has estado asumiendo riesgos toda tu vida, algunos de ellos ciertamente grandes. Y si no lo hubieras hecho, jams habras conseguido

todo lo que has conseguido. Supongo que no dijo Duke sombramente. Rememora, Duke. Acaso no te arriesgabas a fracasar o a resultar herido cada vez que te entrenabas, cada vez que salas a combatir con un dragn? Uf... me llev montones de sustos. Y qu hiciste? Bueno, deb hablarme a m mismo de ello, utilizando probablemente algn pensamiento recto y slido como los que hice con el truco de Doc. Entonces, yo no saba lo que estaba haciendo, eso es todo. Y qu ms hacas para vencer tus miedos? No estoy seguro. Se esperaba que fuera valeroso, y yo deseaba tanto convertirme en el matadragones nmero uno, que simplemente me obligaba a hacer cualquier cosa que fuera necesaria para conseguirlo. De modo que te obligabas a entrar en accin, a hacer lo que era mejor para ti, a pesar de tus temores? S. Y las cosas se fueron haciendo ms fciles con el tiempo. El coraje es as. Cuanto ms valeroso eres, ms valeroso te haces. Mmm, es interesante, hace falta coraje para tener coraje. S, al igual que hace falta matar dragones para convertirse en un matadragones dijo Maxine. Duke se pregunt por qu unas verdades tan obvias no se le haban ocurrido nunca antes. Maxine prosigui. Se te ocurre algo ms que pueda ayudar para que te resulte ms fcil hacer lo que temes, algo que pudiera ayudarte ahora? Djame ver... Qu hay de tus estrategias de matadragones? Te refieres a mi famoso truco del clima y a mis movimientos expertos? Es cierto, matar dragones se haca menos inquietante cuando saba que tena un buen plan de antemano. Y eso me pona en una clara ventaja tctica. Duke lo pens por unos instantes y, de repente, salt: Eh! Puedo planear lo que voy a decir y lo que voy a hacer ante la junta disciplinaria! S! Poner en marcha una buena estrategia. Eso quizs me devuelva mi ttulo, y todo lo dems que necesito cambiar! Buena idea, Duke dijo Maxine . Es ms fcil tener fe en que puedes manejar cualquier situacin cuando ests bien preparado. Pero s flexible le advirti. Ya sabes lo que se dice de los mejores planes de ratones y de hombres... y tambin de los azulejos. Duke hizo una mueca al recordar los planes que haban salido mal debido a un giro inesperado de los acontecimientos. Pero, entonces, l no saba nada de eso de ser flexible. l crea que todo tena que ocurrir del modo que l pensaba que tena que ocurrir. Y, cuando no era as, luchaba contra ello en vez de reajustar el plan. Ahora, estaba mejor preparado. Recogi su libro de lecciones del corazn y, mientras Maxine revoloteaba por los alrededores disfrutando del paisaje,

Duke escribi todo lo que haba aprendido desde que hiciera sus ltimas anotaciones. Despus, pens, plane e hizo su estrategia, e incluso formul planes de contingencia, para el caso de que ocurriera algo inesperado. Mientras se concentraba en cmo iba a generar los cambios que pretenda, pasaron ante sus ojos imgenes de cmo hablara ante la junta disciplinaria, de la reconquista de su ttulo, de cmo recuperara el cario de Jonathan y de la mejora en las relaciones con Allie. El mero hecho de planificar su entrada en accin le hizo sentirse mejor. Luego, inesperadamente, sus pensamientos recayeron en los agridulces recuerdos de su vida con Allie. Es lamentable que sucediera lo que sucedi dijo-. Tanto Allie como yo cometimos muchos errores... errores que nunca ms volver a cometer. Supongo que los errores son maestros de verdad. Ese es el tipo de pensamiento recto que puede abrirte a nuevas e interesantes opciones remarc Maxine, cernindose sobre l. Duke levant las cejas. De verdad lo crees? Opciones como cules? Maxine aterriz sobre su cartera. Nunca sabes lo que puede ocurrir. A veces, aceptar lo inaceptable hace posible el cambio. Y, en lo ms profundo de l, comenz a agitarse una sensacin antigua y familiar. Qu est pasando, Max? pregunt Me siento algo as como... divertido. Maxine se puso a dar saltos. Has tallado tus miedos lo suficiente como para cambiar tu punto de vista sobre el cambio! Duke, es magnfico! Ests recuperando lo que perdiste! Qu? Qu perd? -pregunt l. Adems de mi ttulo, quiero decir, y de mi reputacin... y de mi esposa... y... Tu sentido de la aventura! pi Maxine, moviendo las alas- La emocin de la competicin! La excitacin del desafo! Todo eso! No estars queriendo decir que me emociona la idea de ponerme ante la junta disciplinaria y de luchar por recuperar mi ttulo y todo eso? -pregunt l con escepticismo. S, s que te emociona! Por qu no iba a emocionarte? Sabes que tienes buenas opciones de cambiar las cosas. Puedes marcar la diferencia, y lo sabes. Te das cuenta? En vez de asustarte con lo peor que podra ocurrir, te ests excitando con lo mejor que podra ocurrir! El miedo engendra miedo, y el coraje engendra coraje! S, siento cierta excitacin por sobreponerme al miedo. No, es ms bien como si el miedo estuviera cargado de excitacin, como sola suceder cuando estaba aprendiendo a matar dragones. Si me paro a pensarlo, me sola sentir excitado con lo mejor que podra ocurrir. Recuerdo que soaba... Duke se detuvo de pronto. Haba pasado mucho tiempo desde la ltima vez que se arriesgara a contarle algo ntimo a una mujer. Sin embargo, con Maxine era diferente. Se senta

seguro con ella. En todo el tiempo que haban pasado juntos, Maxine nunca le haba juzgado, nunca le haba criticado, nunca se haba enfadado con l, a diferencia de algunas personas que conoca. Duke haba dudado de muchas cosas en aquellos das y no haba podido dar nada por seguro. Pero no tena ni la ms mnima duda acerca de Maxine, que siempre haba estado all cuando la haba necesitado. Se qued mirando sus ojillos de aceptacin, y supo que poda contarle cualquier cosa. Recuerdo que soaba en convertirme en un famoso matadragones. Incluso simulaba que ya era uno de ellos. Me vea a m mismo ya crecido, recorriendo la ciudad en un carro dragn rojo brillante, entre multitudes que me aclamaban, y vea mi retrato en el Muro de la Fama de la Tienda del Hroe, junto a los de mi padre y mi abuelo. Maxine lade la cabeza, escuchando con atencin. Ms tarde, cuando comenc mi ascensin en el negocio de matar dragones, me imaginaba a m mismo como un superhroe invencible, tan rpido como un rayo, tan poderoso como un tornado, y capaz de matar a mi presa con una simple estocada. A veces, incluso adoptaba una pose frentr al espejo. Bueno, de todas formas -murmur de pronto, avergonzado por la efusin de sentimentalismo-, gran parte de nuestro viaje cae en el bal de los recuerdos. Me olvid de por qu empec a hablarte de todo esto. Quizs porque ests reconociendo que las esperanzas, los sueos y el verte como te gustara ser te pueden ayudar a conseguir el coraje suficiente para ir en busca de lo que quieres. Y tambin pueden poner en marcha los engranajes del universo para que te eche una mano. No estoy muy seguro de ese asunto del universo, pero ahora tengo la suficiente fe en m mismo como para cambiar lo que se necesite, y vivir con cualquier cosa que venga a suceder. Espero que eso sea suficiente. Puede ser. Pero, qu hay de las veces que has pedido ayuda al universo? Peda slo por si haba alguien o algo por ah. Estaba desesperado. No saba que otra cosa hacer. Lo haba intentado todo, pero no era suficiente. Mi vida estaba completamente desquiciada, y no saba cmo enderezarla. Exactamente, lo que estoy diciendo dijo Maxine levantando un ala-. Cuando uno hace todo lo que puede y no es suficiente, poner la situacin en manos de algo ms poderoso que t mismo puede marcar la diferencia. Cuando saliste despedido de tu carro dragn y pensaste que todo estaba perdido, pediste ayuda, y el universo te envi a Doc. S, pero eso pudo ser una coincidencia. Y qu pas cuando pediste ayuda para aceptar las cosas que no podas cambiar? Quizs no fuera el universo ni nada de eso. Pudo ser porque me haba esforzado mucho con mis lecciones. Puede ser, pero de dnde vinieron las lecciones, y los profesores, y las nuevas herramientas de hroe, precisamente

cuando ms las necesitabas? El universo trabaja en silencio entre bastidores, y te puede ayudar mejor cuando eres consciente de l y aceptas sus dones... cuando haces todo lo que puedes, y lo dejas estar y las cosas se salen de rumbo y confas en que se l encargar del resto. Duke suspir. Ests diciendo que, cuando no pueda hacer ya nada ms, lo ponga en manos del universo? Sera un alivio poder hacer eso. Pero, cmo puedo desarrollar ese tipo de fe cuando tengo tantas dudas? De la misma forma que has desarrollado el coraje... tenindolo. T decides que lo tienes y es como si lo tuvieras. Duke suspir de nuevo. De acuerdo, lo intentar. Intentarlo no es suficiente. No es un compromiso firme. De acuerdo, lo har dijo l, esta vez con conviccin. Tengo fe. Est decidido. Bien! -exclam Maxine-. se es el espritu. Entonces, ests listo para actuar como si tuvieras fe y ests listo para dar el salto? Duke mir en direccin al puente y, por vez primera, le pareci que estaba lo suficientemente cerca como para saltar sobre l... y luego, otra vez, pens que quizs no lo estuviera tanto. En el mejor de los casos, sera un salto arriesgado, especialmente porque segua habiendo niebla. El corazn le daba saltos en el pecho. Podemos hacer algo para aclarar primero la niebla? Atravesar la Niebla de la Incertidumbre es parte del cambio. Ya la has aclarado en parte, luchando contra tus miedos. La niebla no se disipar del todo hasta que la hayas atravesado. Duke respir profundamente. Pregntamelo de nuevo, Max. Pregntame si estoy listo. Ests listo para dar el salto? Qu dices? Duke volvi a respirar profundamente. Digo que... s. Despus de todo, como t misma comentaste, qu otra alternativa tengo? Y en aquel momento, el pelo de la nuca se le eriz y el corazn se le dispar en el pecho. El aire vibr ante la inminencia de algo, y un golpe familiar sacudi el suelo, pero haba algo inequvocamente diferente en ello. Duke se puso en pie, listo para enfrentarse a lo que se avecinaba. Lo primero que pens fue en sacar la espada, pero esta vez se acord, y tom su cartera con las nuevas herramientas de hroe. De acuerdo, dnde ests? -grit-. Acabemos ya con esto. No tengo tiempo que perder.

Captulo Diecisiete

El momento de la rendicin

Firmemente en pie, Duke se volvi en direccin a aquel sonido y vio a un pequeo dragn acercndose hacia l, pisando el suelo con tanta fuerza como podan reunir sus pequeas y dbiles patas. Su imagen era pattica. El matadragones se qued sorprendido. Eres t? pregunt estirando el cuello-. El abuelo de todos los dragones? Mira, Max! Es increble! No hace falta que insistas -sise el dragn, esforzndose por hacer que su dbil graznido sonara tan poderoso como fuera posible. Por qu das esas patadas en el suelo? pregunt el matadragones. Es mi manera de hacer entrada. Pues la has hecho buena. Eres muy pequeo! No me juzgues por mi tamao dijo el dragn con una mueca de desprecio. Todava soy poderoso. Yo tambin contest Duke con nfasis-. Me he esforzado por enderezar mi pensamiento, y por desarrollar mi coraje para cambiar las cosas que puedo cambiar. S que lo hiciste, colega. Me has estado matando con toda esa chachara, con esos trucos de tallar miedos y con las herramientas de hroe! sa era la idea respondi Duke. Y no me llames colega. T no eres colega mo. Qu susceptibles estamos hoy! dijo el dragn sarcsticamente. Bueno, colega o no colega, s cmo fastidiarte. Los dragones tambin tienen planes de batalla, ya sabes. Y espero que esta vez no tomes injusta ventaja con todo eso que llevas en la cartera. Qu diablos tiene que pasar para que ganes tus batallas de forma justa y adecuada? Vamos al grano, quieres? Tengo que dar un salto. De eso precisamente vena a hablarte. Si ests lo suficientemente loco como para dar ese salto, vas a terminar estrellndote sobre aquellas rocas que hay all abajo, en medio de las aguas enfurecidas! Es eso lo que quieres? Si eso es todo lo que has venido a decirme, has hecho el viaje en balde. Ya hemos discutido de esto hasta la saciedad. Voy a dar el salto y se acab. Es necesario recordarte lo que sucedi la ltima vez que apareciste y tuvimos un combate de palabras? Te hiciste tan pequeo y tan esculido que te llev tres intentos desaparecer. Esta vez es diferente. No puedes demostrar que estoy equivocado. Acerca de qu? Oh, no importa. Da igual. He tomado una decisin. Es lo ms lgico que puedo hacer dijo Duke, mientras se abrazaba la cartera al pecho. Ocurra lo que ocurra, tengo fe en m mismo para enfrentarme a ello, y tengo fe en que el universo se ocupar de lo que yo no pueda ocuparme. Estoy impaciente por volver a casa y comenzar a hacer algunos cambios. Conque has tomado una decisin. Vaya cosa. La gente toma decisiones constantemente... y nosotros les decimos que las sigan en todo momento. Duke no esperaba or aquello. Cmo que nosotros? Quieres decir que hay ms

como t? Claro. Todo el mundo tiene un dragn de pensamientos retorcidos. Ahora, veamos, por dnde iba antes de que cambiaras de tema? Ah, s... las decisiones. No hay problema. Un compromiso... ahora es ms difcil de parar. An as, si te has comprometido a dar ese salto, que no lo has hecho, todava podra atemorizarte con l. Cmo? Arrojndome unas cuantas chispas? Na! Ya no hago cosas de sas. Eso es cosa de dragones ordinarios. Magnfico. Me niego a discutir mi decisin ni mi compromiso contigo. Estoy listo para partir. Magnfico le imit el dragn. Vas a intentar detenerme? Si tienes suficiente coraje, adelante dijo el dragn, inclinndose hacia el precipicio. No poda ser tan fcil. A Duke se le revolvi el estmago, lo cual no era una buena seal. Te vas a quedar ah mirando? El dragn se sent sobre las patas traseras. S, gracias por la invitacin. Ser entretenido. No haba nada que hacer salvo saltar. Duke mir a Maxine. Vendrs conmigo? -le pregunt preocupado. Ella afirm con la cabeza. Duke dej la cartera junto a ella, se acerc al precipicio y examin el terreno a lo largo del borde. Encontr un sitio llano y adecuado desde el cual darse un slido impulso, y lo marc poniendo una roca al lado. Despus, recogi la cartera, se la colg y apret la correa, asegurndosela en el hombro. Se alej lo suficiente como para tomar carrera y dar un gran salto. Maxine le sigui. Con la elegancia de un caballo de carreras en la salida, esper el momento exacto. Maxine tambin estaba preparada, junto a l. Duke mir al dragn y, luego, volvi a mirar el punto que haba marcado. Eso es dijo con resolucin. All voy. Y ech a correr, con Maxine dando saltos a su lado. ESPERA! grit de repente el dragn. Duke derrap hasta detenerse, y lo mismo hizo Maxine. Oh, perdname -dijo el dragn moviendo las garras delanteras. Es que no te preocupa saltar llevando la cartera? Podra desequilibrarte. Qu hay de eso, Max? dijo Duke en un susurro. Y ella susurr a su vez: La gente salta constantemente llevando todo tipo de equipajes. Puedes hacerlo. Duke se volvi hacia el dragn. La gente salta constantemente llevando todo tipo de equipajes. Puedo hacerlo. El dragn se encogi de hombros. Slo intentaba ser til. Era divertido ver al dragn, pero Duke no estaba de humor para eso. Maxine y l volvieron atrs y comenzaron de nuevo. Y

cuando llegaron tan lejos como haban llegado la primera vez, el dragn volvi a gritar: ESPERA! Y ambos se detuvieron de nuevo. Y ahora qu? -pregunt Duke impaciente. Oh, perdname, slo una cosa ms dijo el dragn. Y qu pasa con el peso extra de tu pesaroso corazn? Ya sabes lo que pas cuando saltaste en tu ltima misin de matadragones. Slo pens que deba mencionrtelo. Qu hay de eso, Max? susurr nerviosamente Duke, recordando lo desastrosa que haba sido aquella misin-. El corazn no me pesa tanto como me pesaba entonces, pero todava no es lo que se dice muy ligero. Ella contest con otro susurro: No hay problema, Duke. La mayora de la gente da este salto... Por qu estamos hablando en susurros? -la interrumpi Duke. Por qu no se lo dices t misma al dragn para que no tenga que repetrselo yo? Porque es tu dragn dijo ella en voz baja. Dile que la mayora de la gente que da este salto tiene el corazn pesaroso. Dile que puedes hacerlo. De acuerdo respondi Duke. Eh, dragn grit-. No hay ningn problema. La mayora de la gente que da este salto tiene el corazn pesaroso. Puedo hacerlo. Slo intentaba ser til dijo el dragn, encogindose de hombros otra vez. No quiero que siga detenindome, Max, pero me pone muy nervioso que pueda salir con algo importante en lo que yo no haya pensado. Est intentando hacerte flaquear en el ltimo instante. Es parte de su estrategia. Pero no funcionar si te concentras en tu fe y en hacer lo que necesitas hacer. Duke le dijo al dragn que no se molestara en intentar detenerle esta vez porque no iba a funcionar. Haba ido demasiado lejos para permitir que las dudas le enervaran en el ltimo instante antes de su gran salto. Maxine y l volvieron al punto de partida y echaron a correr de nuevo. ESPERA! -grit el dragn. Pero Duke lo ignor y sigui corriendo hacia el precipicio, tomando velocidad. Y justo antes de que llegara al borde, el dragn vocifer: Y CMO SABES QUE ES VERDAD QUE EL UNIVERSO ESTAR AH PARA AYUDARTE? QU PRUEBAS HAY DE ELLO? Duke se detuvo tan de repente que a punto estuvo de venirse abajo y caer por el precipicio. Conmocionado, se dej caer en el suelo. Pruebas? -dijo consternado-. No pens que fuera a pedirme pruebas, Max. Cmo s que eso de que el universo estar ah para ayudarme no es una sarta de tonteras? Puede que el dragn tenga razn. Puede que no sea otra cosa que una sarta de pensamientos retorcidos! Ja! Lo saba!-se regode el dragn-. Esta vez soy yo el que pide pruebas! Quizs t tengas fe en t mismo, pero no

tienes fe en el universo. No hay pruebas, no hay fe, no hay coraje, no hay salto! Ja! Y mientras deca esto, su voz se hizo ms fuerte y su cuerpo ms grande. Duke mir a Maxine con ojos suplicantes. Ella fue dando saltitos hasta l y dijo: Las manzanas caen de los rboles. No flotan en el aire. No puedes ver lo que las hace caer, pero est ah de todas formas. No puedes ver una brisa suave, pero puedes sentirla. Algunas cosas son as. Su naturaleza es ser sin que se les vea. Cuando se sienten, cuando de verdad se sienten, no hacen falta pruebas. Duke se anim. Ests diciendo que, con algunas cosas, las seales son pruebas suficientes? S, y con el tiempo tendrs todas las pruebas que necesitas para que tu fe perdure. Mientras tanto, haz como si la tuvieras, hasta que la desarrolles. T sabes cmo hacerlo. Duke dej perder la mirada por encima del precipicio, pensando en todo lo que Maxine le haba dicho, pero una pregunta le vino a la mente. Si el universo se encarga de lo que yo no puedo encargarme, por qu no hace que el salto sea ms fcil? Yo he puesto mi parte. Quizs lo haga -fue todo lo que Maxine poda decir. Yo no me fiara -cort el dragn, que se estaba acercando, e intentaba escuchar lo que decan. En voz baja todava, para no animar al dragn a hacer ms comentarios sarcsticos, Duke dijo: Estaba dispuesto a dar el salto, Max. Llegu hasta el mismo borde. T lo viste. Y el universo no hizo nada por ayudarme, El universo trabaja segn sus propios planes, no segn los tuyos respondi ella. Conviene que confes en que l sabe qu es lo correcto y cundo es el momento correcto, y lo sabe mucho mejor que t. Adems, ests pidiendo que el Salto de Fe cambie de naturaleza. Duke pareca desconcertado. No sera un Salto de Fe si no precisara fe para saltar explic Maxine. Ya entiendo. Las piedras son duras y las estrellas brillan. No s... Quiero creer en el poder del universo, pero necesito ms ayuda en esto, Maxine. No es a m a quien conviene que preguntes. A quin? A Doc? No. Lo que necesitas es un tipo diferente de ayuda, algo diferente a lo que puede darte un amigo o un maestro, por sabio que sea. A quin le pediste ayuda antes, cuando no haba nadie ms? Duke supo inmediatamente a qu se refera Maxine. Mir al dragn. Delante de l? pregunt, sealando con el pulgar en direccin a la bestia-. No s. Yo siempre he hecho esto a solas. Cuando uno habla con el universo, es un instante ntimo,

no importa quin est delante. Sabiendo que tena razn, Duke cerr los ojos y baj la cabeza. Por favor, por favor susurr-, aydame a encontrar la fe que necesito para dar este salto. Despus, espero en silencio. Esta vez, la respuesta lleg con rapidez. Una nueva voz borbote en su interior: La prueba que quieres est en hacerlo. Qu? dijo Duke, asustado. La prueba que quieres est en hacerlo repiti la voz. Duke dio un salto. Ven, Maxine. Vamos a hacerlo! El azulejo dio un salto en el aire. Es la primera vez que me llamas Maxine! Ests empezando a confiar de nuevo! Supongo que es un salto de fe que puedo dar sin arriesgarme a una cada libre en el olvido. Duke sonri, se puso la cartera al hombro, comprob que la correa estuviera bien sujeta y volvi dando grandes zancadas hasta el lugar desde donde haba empezado a correr las tres veces anteriores. De inmediato, el dragn empequeeci de nuevo. Inquieto, intent gritar, pero su voz era tambin ms dbil. Ests loco! Es un suicidio! chill. La prueba est en hacerlo dijo Duke con calma. Un mensaje crptico del ms all? Lo vas a echar todo a perder -jade el dragn, hacindose an ms pequeo-. Aunque seas lo suficientemente estpido para saltar y yo termine siendo tan diminuto como un ratn de iglesia, no me rendir... nunca! Es divertido, pens Duke. He vencido esta batalla y, sin embargo, soy el nico que se rinde. Respir profundamente y se puso en la posicin de salida. Maxine tom su lugar a un lado. Duke se prepar, mecindose adelante y atrs. Maxine se prepar, mecindose adelante y atrs. Frentico, el dragn intent desaparecer en una tentativa por hacer una salida digna, pero no pudo. Maldicin! Qu embarazoso! dijo con una voz casi imperceptible. Aturrullado, se escabull pronunciando mil improperios. Eh, Maxine, el corazn acaba de perder peso! dijo Duke maravillado. Ella afirm con la cabeza. En buen momento. Mecindose todava, Duke pregunt: Crees que el universo comprender que cruce los dedos? El universo lo comprende todo respondi Maxine. De acuerdo, entonces. All vamos! grit saliendo a la carrera, en una carga contra el borde del precipicio. Maxine saltaba tan rpido para seguir el ritmo, que termin volando, y un momento despus tambin vol Duke. Cuando sus pies dejaron el suelo catapultndolo en el aire,

dej ir todo lo que no poda controlar y se hizo cargo de todo lo que poda controlar. El matadragones vol por el aire, con el corazn golpendole el pecho de excitacin, y con los ojos fascinados en el puente que colgaba ante l. Se sinti ligero y libre, mientras el aire fro le acariciaba el rostro. Maxine volaba muy por encima de l, con el fin de no estorbarle la visin... ni la vivencia. Duke empez a nivelarse y, luego, comenz a perder altura ... demasiado lejos del puente. Eh, Universo! grit Duke, intentando no ser presa del pnico. Yo puse mi parte. Esta es una buena ocasin para que t saltes. Pero no al ro, claro. No era una broma. Estoy serio como un muerto. Bueno, no muerto, muerto, al menos todava no, pero de verdad que tengo problemas. A pesar de sus splicas, Duke cay y cay, entrando en picado, cada vez ms cerca del furioso ro. Universo! Universo! Si ste es el momento adecuado para echarme una mano, por favor, hazlo pronto, antes de que me ponga a farfullarles a los peces! Cayendo cada vez ms rpido, Duke se puso a mover los brazos, intentando alejarse de las rocas. ES TU LTIMA OCASIN! -grit, cerrando los ojos con fuerza y conteniendo la respiracin. Y en el ltimo instante posible, un potente chorro de aire lo recogi y lo elev desde las profundidades para depositarlo en el Puente del Cambio.

I
Captulo Dieciocho

El Puente del Cambio


Maxine se pos sobre el puente justo en el momento en que los Vientos del Cambio depositaron a Duke sobre l. Uf! Estuvo cerca! dijo l, temblando todava por aquel rescate de ltima hora. Duke respir profunda y pausadamente, una vez, otra, y comprob si la cartera haba sobrevivido al salto. An la tena. Le sonri a Maxine. Qu te ha parecido? Impresionante. El universo y t sois un buen equipo -coment Maxine. De repente, la melodiosa msica de un banjo se pudo escuchar por encima de fragor del ro y del susurro del viento. Doc! dijo Duke volvindose, para ver al Sabio, con sombrero y todo, posado en un lado del puente, sonriendo al tiempo que taa las cuerdas. S, lo s respondi Doc. Y se puso a cantar: Los Vientos del Cambio respondieron a su La fe tuvo su recompensa. Le elevaron desde las turbulentas aguas

y le depositaron suavemente s, en el puente... S, as fue! Lo consegu! estall Duke, embargado por la alegra. Oh, siento interrumpirle... eh, esa cancin no rima. Estoy probando un nuevo estilo dijo Doc sin dejar de tocar. Por qu? Crea que le encantaba hacer rimas. Y me encanta. Pero puede que tambin me guste no hacer rimas. El cambio puede ser tan refrescante como inevitable. Maxine se mostr de acuerdo. A Doc le gusta estar a tono con el universo... siempre cambiando. Duke se puso en pie. Yo tambin estoy a tono con el universo. Estoy cambiando. Todos lo hacemos -dijo ella, ahuecando las plumas-. Estamos haciendo grandes avances. S, me he estado esforzando para conseguir algunos avances reflexion Duke, mirando atrs, a travs del Salto de la Fe. Uau! Miren eso! La niebla se disip, y el salto no parece tan grande desde este lado. Doc afirm con la cabeza. S, no tiene mucho inters. Rara vez parece tan grande despus de haberlo dado. Espero sentirme igual con el puente cuando lo haya cruzado. Duke dej ir la vista en la distancia. Pero, todava queda mucho de eso... de esa Niebla de la Incertidumbre. Es comprensible. El cambio est lleno de incertidumbres. Supongo que es su naturaleza dijo Duke, pensando en la piedra que llevaba en la cartera. Hay cierta cantidad de certeza en la incertidumbre, no? S respondi Doc, y es lo desconocido lo que hace de la vida una gran aventura. Aprovecha el misrerio, Duke, o lo emocionante de la vida se te escurrir entre los dedos. Maxine se balance arriba y abajo entusiasmada. S! S! Eso es lo que yo deca. Y adivina qu! Tu ltima herramienta de hroe es precisamente para eso! Duke intent recordar qu haba en su cartera que no hubiera usado y, entonces, se acord: las manoplas. Las sac y las observ por vez primera. Las tengo! exclam. Me preguntaba por qu se me habran dado las manoplas, en lugar de unos pesados guantes de matadragones. Duke se puso una manopla y se qued mirndola. Nada se te puede escapar por entre los dedos con esto puesto. Luego, la idea le result tan absurda que se ech a rer. Y eso hizo estallar a Maxine, que ri, pi y ri un poco ms. Doc sonrea mientras tocaba. Cuando el alegre do call, Doc cant: Los Vientos del Cambio le guiarn ahora de lo que es a lo que ser.

Paso a paso, encontrar su camino a travs de la Niebla de la Incertidumbre. S, el puente sobre aguas turbulentas le llevar a casa. Y la fe le sostendr donde quiera que vaya. Est haciendo rimas de nuevo? Qu pas con eso de que el cambio era refrescante? le tom el pelo Duke. Doc se encogi de alas. As es como me vienen las letras de las canciones. Es mejor ser flexible, ir con la corriente. Doc mir a Maxine, que afirm con la cabeza como respuesta. Y juntos cantaron el estribillo final en perfecta armona: Si, el puente sobre aguas turbulentas le llevar a casa. S, el puente le llevar a casa. Duke aplaudi. Bien! Bravo! Maxine dio un salto en el aire e hizo una voltereta, piando: Lo has odo? Te llevar a casa, Duke! A casa! Entiendes? Duke se asust. A casa? Quieres decir ya? Saba que esto me llevara a casa con el tiempo, pero... no puedo volver an! Qu pasa con mi corazn? Duke se volvi a Doc. Doc, usted me dijo que a medida que aprendiera a vivir segn las leyes de los pases, la serenidad sustituira a la pesadumbre del corazn. Usted dijo que se hara ms y ms ligero hasta que, finalmente, me liberara de l. Usted lo prometi. El buho agit un ala para hacer callar a Duke. No se preocupe le tranquiliz. La serenidad ha estado sustituyendo a la pesadumbre en su corazn. Se acuerda de cuando se enfadaba tanto, que todo lo que haca era ir de aqu para all crujindose los nudillos? Acurdese de lo mucho que le costaba pensar bien? Y se acuerda de cmo suspiraba desesperanzado, y de lo impotente que se senta ante esa vida desquiciada? Y qu hay de cuando se le revolva el estmago y se le pona un nudo en la garganta con tantos problemas como se le agolpaban, y se le caan las cosas y se olvidaba de dnde haba puesto otras? Me acuerdo respondi Duke, rememorando lo mal que haba llegado a estar-. Y tena que echarme para atrs cada vez que me pona en pie o me sentaba, para no irme de bruces al suelo, y de lo mucho que me costaba subir unos cuantos escalones, como me ocurri en la escuela hogar. A veces, los cambios tienen lugar poco a poco. Uno tiene que echar la vista atrs para ver cmo eran las cosas antes, con el fin de apreciar hasta dnde se ha llegado. Ha hecho usted un largo camino, Duke. Lo s. Y s que todava me falta trabajar algo ms. Es slo que yo esperaba estar completamente en paz y sin pesadumbre de corazn antes de tener que enfrentarme con

todos cuando vuelva a casa. La verdad es que no va a poder estar completamente en paz y sin pesadumbre de corazn hasta que no se enfrente con todos cuando vuelva a casa le corrigi Doc. Para vivir plenamente segn las leyes de los pases, va a necesitar ponerlas en prctica en su vida cotidiana. Eso significa volver a casa y utilizarlas para abordar los problemas que le trajeron al Sendero de la Serenidad. Valo de esta manera. Usted ha estado utilizando las leyes para sanarse. La siguiente fase de su tratamiento es utilizarlas para sanar su vida. Todo lo que poda hacer aqu, lo ha hecho ya. Se refera a eso cuando me deca que todos mis problemas, por desconcertantes y molestos que fueran, se resolveran? Que yo aprendera a resolverlos por m mismo? S, aunque su problema ms molesto, al cual alud cuando nos conocimos, se ha resuelto ya en su mayor parte. De verdad? Cul era? Usted mismo. Usted era su mayor problema. Y lo mismo se puede decir de la inmensa mayora de mis pacientes. Claro est que la mayora de ellos no son conscientes de eso como usted lo es ahora. Empiezan creyendo que las cosas que les han pasado son las culpables de todas sus desdichas. Duke sacudi la cabeza. Como aquella pobre gente de Villasombra. Algunos de ellos se daban cuenta y, an as, no hacan nada por resolverlo. As es coincidi Maxine. Te podras haber quedado all, tremendizando y terribilizando tu vida, pero no lo hiciste. Fuiste hasta donde slo los ms valientes se atreven a ir... de vuelta al Sendero de la Serenidad. Sabes lo que me sorprende? dijo Duke en tono reflexivo. No ha cambiado nada, pero todo ha cambiado. Todo lo que estaba mal en mi vida sigue estndolo, pero ahora lo siento todo de un modo... distinto. Doc mir profundamente a Duke a los ojos. Lo siente de un modo distinto porque usted es distinto en muchos aspectos, y lo est viendo todo de una forma distinta. S. Esa es la leccin de tomar un punto de vista diferente de las cosas y de actuar en consecuencia. Cuando Willie me ense esto, no tena ni idea de lo poderoso que sera. Una mirada nostlgica cruz los ojos de Duke. Sin embargo, hay una cosa que me gustara que pudiera ser como sola ser. Me gustara seguir siendo tan rpido como un rayo, tan poderoso como un tornado, y capaz de matar a mi presa con una simple estocada. Nunca se sabe lo que uno puede ser capaz de conseguir cuando se vive segn las leyes de los pases dijo Doc. Duke tom una bocanada de aire. As pues, conviene que lleve a casa mi yo ms tranquilo, pacfico y sabio para poder encontrar una serenidad duradera y una verdadera ligereza de corazn razon, aceptando completamente la verdad de la situacin. Sabia conclusin -coincidi Doc. Este se estir y agit sus alas dos veces. Ahora, vamos a celebrar sus grandes victorias. Se ha

enfrentado y ha vencido al Dragn de los Pensamientos Retorcidos, y le ha puesto en fuga, tanto a l como al malestar de corazn Tipo II. Para eso, hace falta mucho coraje y destreza. Ha aprendido las leyes de los pases, y est dominando el secreto de vivir segn ellas. Lo ms difcil ha quedado atrs. Mantenga la cabeza bien alta, Duke el Matadragones. Puede sentirse orgulloso.

Captulo Diecinueve

La Vuelta a Casa
Al darse cuenta de que se acercaba un ave familiar, Doc se puso a tocar un chachach con el banjo. El ave plane en su descenso y aterriz junto a Duke. Sebastin! grit Duke con alegra. Hola!Hola! [Me has vuelto a encontrar! Inspirado por el acompaamiento musical de Doc, Sebastin se entreg al baile ms animado que hubiera hecho jams. Duke lo habra disfrutado enormemente, si no hubiera sido por la aprensin que le produca leer el mensaje que la paloma haba trado en esta ocasin. Despus de recibir los elogios de la audiencia por su actuacin, Sebastin se qued quieto mientras Duke tomaba las dos notas enrolladas que tena alrededor de la pata. Espero que hayas trado mejores noticias en esta ocasin dijo Duke. Si no, me tendr que pensar dos veces lo de decirte gracias. Duke hizo una pausa y, despus, le dio una palmadita a la paloma en la cabeza. Slo estaba bromeando. Sebastin debi figurarse que alguien que poda hacer bromas en un momento como aqul mereca algo especial, de manera que hizo un bis antes de partir. Cuando despeg, Duke le dijo: Gracias, mi amigo, por la entrega y por el baile extra. Duke mir a Doc y a Maxine buscando una pista de lo que le esperaba, pero ellos guardaron silencio. Duke se qued mirando los mensajes, que seguan enrollados en su mano. Cerrando los ojos, respir profundamente. Despus, tom la cantimplora de agua del Pozo Obueno y bebi un sorbo, slo por si acaso. Nervioso, desenroll la primera nota y la ley en voz alta. Del despacho de...
WlLLIE BORGOA

PROFESOR EN GENERAL
Querido Duke: Estoy encantado de saber que ha tallado sus pensamientos retorcidos y de que vuelve a casa para esculpir la nueva vida que desea. Siendo al fin capaz de actuar segn esos nuevos y rectos pensamientos, su modo de pensar y de sentir sern muy diferentes. Fue usted un alumno excelente. Si hay alguien que pueda utilizar el secreto de darle la vuelta a su

vida, se es usted. Ocurra lo que ocurra, todo le ir bien, siempre y cuando no le de a nada ni a nadie el poder de hacerle sentir desdichado. Slo insista en pensar en su pensamiento, por pequeas que sean las cosas que sucedan. Recuerde, el punto de vista lo es todo, y usted y su vida ser lo que usted se diga a s mismo a lo largo del da, de todos los das. Afectuosamente, Willie Duke estaba tan aliviado como encantado. Uno que viene y uno que se va dijo. Respir profundamente otra vez y, dndose prisa, desenroll la segunda nota.

TRIBUNAL SUPREMO DE EL PAS DE LA SERENIDAD


Para: Duke el Matadragones De: El Honorable Merln el Mago Felicidades de todo corazn en estos momentos de celebracin. Mi regalo de despedida es un poquito de sabidura que ha demostrado ser inapreciable para muchos viajeros como usted. Aprndase estas palabras y viva segn ellas, del mismo modo que est viviendo segn las leyes de los pases, pues estas palabras son tambin parte importante de una serenidad duradera y de la ligereza del corazn: Vive los das de uno en uno, disfruta los instantes de uno en uno y acepta las penurias como el sendero que lleva hacia la paz. Todo mi squito de peludos amigos, incluido nuestro fornido alguacil, se unen conmigo en desearle lo mejor en su interminable lucha por la verdad, en su bsqueda de pruebas y en su camino de hroe. Rebosante de felicidad, Duke mostr las notas en su mano. Qu gran despedida! exclam. S, y eso no es todo dijo Maxine, intentando ocultar su emocin sin conseguirlo. Se lo podemos dar ya, Doc? Duke abri an ms los ojos. Darme qu? Esto respondi Doc, sacando de su bolsa negra una brillante cajita dorada con un lazo plateado encima. Es para m? -dijo Duke, tomando la caja. Es el regalo de despedida de Doc y mo dijo Maxine. brelo, Duke. Estoy impaciente. Te va a encantar! Duke estaba nervioso como un nio. Levant la tapa y vio sobre un algodn, un reluciente medalln con una larga cadena de oro. Sin poder pronunciar palabra, levant con cuidado la cadena y acun el medalln en la otra mano, examin la inscripcin y la ley en voz alta: Concdeme la SERENIDAD de aceptar lo que no puedo cambiar,

CORAJE para cambiar lo que puedo cambiar, y SABIDURA para conocer la diferencia. Oh, habis puesto mis pequeas oraciones todas juntas en un gran oracin! Lo guardar siempre como un tesoro! dijo, incapaz de separar los ojos de la inscripcin. Maxine saltaba de alegra. No es fantstico? Ahora, dale la vuelta! dijo entre risas. Me refiero al medalln, claro. Sonriendo, Duke le dio la vuelta al medalln. Efectivamente, tambin estaba grabado. Ley: Vive los das de uno en uno, disfruta los instantes de uno en uno y acepta las penurias como el sendero que lleva hacia la paz. Las palabras de la sabidura de Merln! Cmo les podr agradecer esto? Y, con voz sabia, Doc respondi: Su agradecimiento ser el compromiso y el empeo que ponga en vivir segn las leyes de los pases y segn las sabias palabras de la nota de Merln, as como en utilizar la oracin para pedir ayuda cuando la necesite. Duke afirm con la cabeza. Lo har. Lo prometo. Duke se colg el medalln del cuello, que vino a caer sobre su corazn. De repente, se levantaron unas pequeas rfagas de viento, que empujaron a Duke hacia delante. Eh! -dijo. Qu est pasando? Los vientos han decidido que es hora de partir le explic Maxine. Ansioso como estaba Duke por volver a casa y enderezar su vida, se entristeci al pensar en que tena que dejar a sus nuevos amigos. Existe alguna posibilidad de que Maxine cruce el puente conmigo, al menos en parte? pregunt Duke. Maxine le ha llevado tan lejos como poda llevarle dijo Doc. El resto lo tiene que hacer usted. Y qu pasara si tuviera ms preguntas? Se lo dije -dijo Maxine emocionada-. Siempre podrs preguntarte a ti mismo qu dira Doc, o Willie, o Merln, o yo. Duke dej la cartera a sus pies y se volvi a ella. Querras posarte en mi hombro por ltima vez? Y Maxine vol de inmediato hasta su hombro y apoy la cabeza contra el cuello de Duke. Te voy a echar de menos -susurr ella, con la voz rota por la emocin. Duke le dio unos golpecitos suaves, mientras una lgrima caa por su mejilla. En verdad que eres el Azulejo de la Felicidad, Maxine, y tu gran don es crear felicidad. Gracias por todo. Nunca te olvidar. Maxine pi y baj de su hombro, alete al estilo de los colibres y descendi graciosamente sobre el puente.

Duke se volvi a Doc. Siempre le estar agradecido al universo por haberme mandado a alguien como usted, y a usted y a sus amigos por ensearme a aligerar el corazn, oh Sabio, Henry Herbert Hoot, M. C. Puedo estrecharle la mano... uh, el ala? Ser un honor dijo Doc, extendiendo el ala con aire distinguido. Su vida comienza de nuevo hoy, Duke el Matadragones. Hoy... y da a da, supongo respondi Duke, estrechando el ala de Doc. Luego, tom de nuevo la cartera. Bueno, vamos all. Ni la niebla, ni los vientos, ni el balanceo del puente me van a disuadir de completar mi misin. Dio unos cuantos pasos, luego se detuvo un instante y sevolvi para decir adis con la mano. Y lo que vio le hizo echarse a rer. Maxine estaba dando vueltas y ms vueltas, convertida en una imagen borrosa. Qu ests haciendo, Maxine? grit l. La voz de Maxine llegaba a intervalos cortos. Estos viajes... suelen ser... algo estresantes... por no mencionar... las despedidas... As es como... me relajo. T siempre tan llena de sorpresas. S... como el cambio y la vida... No es... divertido? Espero que s... con el tiempo -dijo Duke algo incmodo. Volva a casa de nuevo, slo para ver la Niebla de la Incertidumbre cerrndose a su alrededor. En un resplandor de lucidez, pens en sus pensamientos y lanz la mano ante l. BASTA! orden. Mucha gente cruza este puente. Puedo hacerlo! Respir profunda y pausadamente e, inmediatamente, le pareci que el palo del pensamiento recto, las gafas de la Nueva Visin, el agua del Pozo Obueno, la piedra, la cinta mtrica, las manoplas y el libro de lecciones para el corazn marchaban en su cabeza y se desplegaban en abanico como soldaditos en misin de bsqueda y destruccin. Poco despus, la niebla comenz a levantar y el corazn se le hizo an ms ligero. Uau! Estas herramientas de hroe son realmente buenas! -coment. Eh! Mi cartera! Dnde est? Mir hacia abajo, por ver si haba cado pero, para su sorpresa, se encontr de pie sobre un camino empedrado. Qu... qu est pasando aqu? -jade, mirando hacia atrs por ver si el puente segua estando all, tras l. Pero tambin haba desaparecido... as como el ro, y el precipicio, y Doc, y Maxine. Qu est ocurriendo? murmur-. Cmo puede haber desaparecido todo? En su cabeza, pens en mil posibilidades. Quizs esto o quizs aquello. Quizs Doc y Maxine se haban superado con sus poderes mgicos, o quizs nada de todo esto era real y su cabeza estaba ms desquiciada que la vida que haba dejado en el lejano pasado. Se qued congelado, en el tiempo y en el espacio, sin saber qu pensar o qu hacer. Poco a poco, se hizo consciente de una sensacin de hormigueo, calido y confortante, que creca en su pecho.

Irradiaba arriba y abajo, hacia fuera y alrededor, hasta que todo su cuerpo se llen con su presencia. Se mir el pecho y, all, sobre su corazn, estaba el reluciente medalln de oro. Duke lo estrech con la mano. Los rayos del sol brillaron con fuerza a travs de los dispersos bancos de niebla danzando sobre los adoquines del camino, que parecan llamarle a casa. A casa, pens, estoy volviendo a casa de verdad. A casa, para darle la vuelta a mi vida. Lleno de esperanza y determinacin, Duke ley una vez ms la inscripcin del precioso medalln, y repiti la oraci^ n que le llevara durante el resto del viaje para darle una serenidad duradera y la ligereza del corazn. Concdeme la SERENIDAD de aceptar lo que no puedo cambiar, CORAJE para cambiar lo que puedo cambiar, y SABIDURA para conocer la diferencia. Cerr los ojos con fuerza y apret el medalln contra su pecho. De acuerdo, Universo, yo har mi parte. Y s que t hars la tuya. Duke no poda recordar la ltima vez que haba sentido su corazn tan ligero. Ciertamente, era feliz... aunque siguiera deseando, de verdad, DE VERDAD, que algunas cosas fueran de otra manera. Con la rpida zancada de un hombre en misin, sigui, cantando: Concdeme la serenidad, el coraje y la sabidura... la serenidad, el coraje y la sabidura... De repente, oy el lejano ladrido de un perro y, a medida que se acercaba, se le fue haciendo ms y ms familiar. Ser l?, se pregunt, mientras el corazn le lata con fuerza. Poco despus, lo supo. Prince! Prince! -grit echando a correr-. Ya estoy aqu, chico! A partir de ahora, todo va a ir muy bien! Vuelvo a casa. El Principio

NDICE
Agradecimientos 7 Dedicatoria 9 1. La Grave Situacin del Matadragones 11 2. Una Misin Inolvidable 27 3. Un Encuentro con el Sabio 35 4. Prescripcin para un Corazn Pesaroso 45 5. El Sendero de la Serenidad 59 6. Lecciones para el Corazn 73 7. Una Nueva Clase de Valenta de Matadragones 89 8. El Pas de la Serenidad 107 9. Un avance detenido 121 10. El Universo contra Duke el Matadragones 129

11. La batalla del condado de la Aceptacin 141 12. El misterio del Pozo Obueno 151 13. El enfrentamiento 157 14. El Pas del Coraje 169 15. Un hroe del montn 183 16. El Salto de la Fe 191 17. El momento de la rendicin 209 18. El Puente del Cambio 221 19. La Vuelta a Casa 229