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Conceptos Hidrolgicos Bsicos

Esta seccin contiene una breve y sinttica introduccin al ciclo del agua y sus principales componentes y procesos, que son materia de estudio en la Hidrologa. El propsito de este apartado es mostrar la dinmica de las masas de agua en nuestro planeta, en contexto donde se desarrollan los fenmenos a escala ms local (cuencas), las variables que se miden para acceder al conocimiento de este ciclo natural del agua hasta avanzar en la consideracin del ciclo ambiental del agua. Los temas que se tratan estn distribudos en el siguiente orden: 1. Distribucin de agua en el planeta 2. Hidrologa y ciclo hidrolgico - Componentes del ciclo hidrolgico: a) Precipitacin: formas de precipitacin, tipos de precipitacin b) Evaporacin y evapotrasnpiracin c) Infiltracin, percolacin y aguas subterrneas d) Escurrimiento superficial, cuenca hidrogrfica y aguas superficiales 1994). Tiene propiedades fsico-qumicas excepcionales, tanto a nivel de molcula como en su interaccin con el ambiente. Es considerada solvente universal, es el mejor solubilizante de compuestos inorgnicos, mecanismo fundamental en todos los procesos naturales. El agua se presenta en la naturaleza en todos sus estados (slido, lquido y gaseoso) en un espacio llamado hidrsfera5. Las dos terceras partes de la superficie del planeta estn cubiertas por agua (Figura 6). Si la Tierra fuera una esfera uniforme, esta cantidad sera suficiente para cubrirla hasta una profundidad cercana a 2,6 km. En la Tabla 1 se encuentran las cantidades estimadas de agua en las diferentes formas que existen en la Tierra.

2. Hidrologa y ciclo hidrolgico


La ciencia dedicada al estudio del agua es la Hidrologa. Si bien existen muchas definiciones, tal vez la que mejor presenta los alcances de esta ciencia es la propuesta por el Consejo Federal de Ciencia y Tecnologa establecido por el presidente de Estados Unidos en 1959: Hidrologa es la ciencia que trata de las aguas sobre la tierra, su ocurrencia, circulacin y distribucin, sus propiedades qumicas y fsicas y su reaccin con el medio ambiente, incluyendo su relacin con los seres vivos. El dominio de la Hidrologa abarca toda la historia de la vida del agua en la tierra. De ello se desprende que la Hidrologa es una ciencia interdisciplinaria, ya que se vincula con otras ramas de la ciencia, tales como Fsica, Qumica, Geologa, Mecnica de fluidos, Matemticas, Biologa, Estadstica, entre otras.
5. Incluye los ocanos, mares, ros, agua subterrnea, hieloy nieve.

1. Distribucin de agua en el planeta


El agua es uno de los cuatro elementos que el filsofo griego Aristteles defini como constituyente del universo, junto con el aire, la tierra y el fuego. Es la sustancia ms abundante que existe en la tierra y es el principal componente de todos los seres vivos. Constituye un factor decisivo en la climatizacin del planeta para la existencia humana, la formacin de paisajes y en el progreso de los pueblos. Es un bien esencial para la vida y el desarrollo econmico social de las naciones. Se trata de un recurso natural renovable que puede tornarse escaso con el crecimiento y desarrollo de la poblacin, las industrias y la agricultura. La molcula de agua est formada por un tomo de oxgeno y dos de hidrgeno, se congela a 0 C y su punto de ebullicin es 100 C (Chow,

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Fuente: Wikipedia (2008) http://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/0/05/Land_ocean_ice_cloud_1024.jpg Figura 6 El 70 % del Planeta est constituido por agua

Agua Ocanos Agua Subterrnea Dulce Agua Subterrnea Salada Humedad de Suelo Hielo Polar Hielo no polar y nieve Lagos Dulces Lagos Salinos Pantanos Ros Agua Biolgica Agua Atmosfrica Agua Total Agua Dulce
Fuente: Chow (1994)

rea (106 km2) 361,3 134,8 134,8 82,0 16,0 0,3 1,2 0,8 2,7 148,8 510,0 510,0 510,0 148,8

Volumen (km3) 1.338.000.000 10.530.000 12.870.000 16.500 24.023.500 340.600 91.000 85.400 11.470 2.120 1.120 12.900 1.385.984.610 35.029.210

% Agua Total 96,5 0,76 0,93 0,0012 1,7 0,025 0,007 0,006 0,0008 0,0002 0,0001 0,001 100 2,5

% Agua Dulce 30,1 0,05 68,6 1,0 0,26 0,03 0,006 0,003 0,04 100

Tabla 1

Cantidades estimadas de agua en la tierra

El ciclo hidrolgico es el fenmeno de circulacin global del agua producido fundamentalmente por la energa solar, e influenciado por las fuerzas de gravedad y la rotacin de la Tierra. As, a partir de la recepcin de energa solar que es la fuente de generacin exterior- se puede comenzar a describir el ciclo del agua con la generacin de vapor de agua hacia la atmsfera por evaporacin del agua lquida

desde lagos, ros, ocanos, mares y por evapotranspiracin desde suelos y vegetacin. Luego, bajo determinadas condiciones meteorolgicas (presin, temperatura y humedad) este vapor se condensa esto es cambiando nuevamente de estado- formando microgotas de agua lquida que se mantienen suspendidas en el aire debido a la turbulencia natural. El agrupamiento de estas microgotas da lugar a los aerosoles y sucesivamente a la formacin de nubes. Luego, a travs de la dinmica de las masas de aire (circulacin atmosfrica) se concreta la principal transferencia de agua atmosfrica hacia las masas continentales en forma de precipitacin.

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Fuente: United States Geological Survey (rediseado)

Figura 7

Ciclo del agua en la naturaleza

El agua proveniente de la precipitacin (en estado slido y/o lquido) sigue distintos caminos cuando llega a la superficie terrestre en funcin de las caractersticas edficas, topogrficas, fitogrficas, urbanas, etc. Puede ser interceptada por la vegetacin, convertirse en flujo superficial sobre el terreno (escurrimiento superficial) o infiltrarse en el suelo dando lugar a la formacin de acuferos (aguas subterrneas) que, eventualmente gracias al escurrimiento subterrneo, alimentan ros, lagos, humedales o descargan directamente en el mar. La mayor parte del agua interceptada y de escorrenta superficial regresa a la atmsfera por el proceso de evaporacin. El ingreso de agua al ambiente subterrneo se realiza por el fenmeno de infiltracin. Su desplazamiento desde el suelo por las zonas de aireacin y saturacin, se denomina percolacin (su descripcin se ver ms adelante)4. El ciclo hidrolgico no tiene principio ni fin y sus diversos procesos o fenmenos ocurren en forma continua. En la Figura 7 se ilustra en forma esquemtica este ciclo. Las principales caractersticas del ciclo hidrolgico son las siguientes (UNESCO, 1986): El agua cumple un ciclo en la naturaleza, se encuentra en constante movimiento, desplazndose de uno a otro sitio de almacenamiento y cambiando de estado fsico. El ciclo es una sucesin de transferencias

y acumulaciones en diferentes medios. Un ro lleva agua de un lugar a otro, el mar es una acumulacin de agua, la evaporacin del agua de mar hacia la atmsfera es una transferencia, etc. Los flujos entre almacenamientos no son regulares ni constantes, ni en distribucin espacial ni temporal. El agua constituye un vehculo fundamental de transporte e intercambio para los seres vivos. En el agua del suelo van disueltos nutrientes que pueden ser transportados hasta las plantas mediante la absorcin que de ella hacen las races. A su vez, las plantas son consumidas por organismos superiores dando lugar a la cadena alimenticia. El trnsito de flujo de agua (en estado lquido o slido) sobre la superficie, genera una cierta energa, lo que se traduce en un trabajo que modifica el paisaje, modelando la superficie. Pese a que el concepto de ciclo hidrolgico es simple, el fenmeno es complejo. Aunque el volumen total de agua en el ciclo hidrolgico global permanece constante, la distribucin del agua est cambiando continuamente en ocanos y continentes, regiones y cuencas. Pero tambin, a medida que la civilizacin progresa,
4. En cursiva se han sealado los fenmenos ms importantes que se producen en el ciclo del agua.

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Cerca del 97% del agua del planeta se encuentra en los ocanos. Esta agua posee elevada salinidad. Pero durante el ciclo hidrolgico el agua cambia su composicin. La evaporacin es en s un proceso de destilacin, es decir que el vapor de agua originalmente no tiene sales. En su recorrido por el aire y en su asociacin con los aerosoles, el agua puede cambiar rpidamente su composicin. En la superficie del terreno y en los cursos de agua da lugar a productos de meteorizacin en forma de soluciones y suspensiones, que dependern del clima, relieve, propiedades y composicin de las rocas. Una vez introducida en el ambiente subterrneo est sujeta tambin a cambios en su composicin qumica en funcin de los estratos geolgicos que atraviesa y de la velocidad con que circula. De all entonces que se encuentren en forma

natural diferentes calidades de agua y que esta calidad pueda variar naturalmente entre los distintos lugares y tambin a lo largo del tiempo. La toma de muestras de agua para su anlisis qumico, fsico y bacteriolgico es sumamente importante. Segn sean las condiciones de intervencin antrpica, los resultados de dichos estudios sirven para: conocer las caractersticas originales de un cuerpo de agua superficial o subterrneo (fondo natural o lnea base), en el caso de reas sin intervencin hacer un seguimiento de las modificaciones que pudieran producirse por la intervencin del hombre (uso de fertilizantes, descarga de efluentes, vertido de residuos, explotacin inadecuada de acuferos y ros, etc.) y, eventualmente servir de alerta temprana evitando riesgos para la salud.

Toma de muestra de agua subterrnea

Cuadro 6

las actividades humanas introducen modificaciones a este movimiento cclico y alteran el equilibrio dinmico del ciclo natural del agua. Se inician nuevos procesos y eventos, que modifican la distribucin espacial, temporal y la calidad del agua (ciclo ambiental del agua).

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Componentes del ciclo hidrolgico a) Precipitacin La formacin de la precipitacin requiere la elevacin de una masa de agua en la atmsfera de tal manera que se enfre y parte de su humedad se condense. La condensacin requiere de una semilla llamada el ncleo de condensacin, alrededor del cual las molculas del agua se pueden unir (Chow, 1994). Si la temperatura se encuentra por debajo del punto de congelamiento, se forman cristales de hielo. En la Figura 10 se ilustra la formacin de precipitacin en las nubes. Algunas partculas de polvo que flotan en el aire pueden actuar como ncleos de condensacin. Las partculas que contienen iones son efectivas como ncleos debido a que los iones atraen por electroesttica las molculas de agua enlazadas polarmente. Los iones en la atmsfera incluyen partculas de sal que se forman a partir de la evaporacin de espuma marina y compuestos de sulfuro y nitrgeno que provienen de la combustin. Los dimetros de estas partculas varan entre 10-3 y 10 m y se conocen como aerosoles. Las pequeas gotas de agua crecen mediante la condensacin e impacto con las ms cercanas a medida que se mueven por la turbulencia del aire, hasta que son lo suficientemente grandes

para que la fuerza de la gravedad sobrepase la fuerza de friccin y empiezan a caer, incrementando su tamao cuando golpean otras gotas en su descenso. Pero, a medida que la gota cae el agua se evapora de su superficie y su tamao disminuye, de tal manera que el tamao puede reducirse nuevamente al tamao de un aerosol y desplazarse hacia arriba en la nube debido a la turbulencia. Una corriente ascendente de solo 0,5 cm/s es suficiente para arrastrar una gota de 10 m. El ciclo de condensacin, cada, evaporacin y elevacin se repite en promedio unas diez veces antes de que la gota alcance un tamao crtico de 0,1 mm, que es suficientemente grande para que caiga a travs de la base de la nube. Las gotas permanecen esfricas hasta un dimetro de alrededor de 1 mm, pero empiezan a aplanarse en el fondo cuando aumenta su tamao y dejan de ser estables en su cada al atravesar el aire dividindose en pequeas gotas de lluvia. Las gotas de lluvia normales que caen a travs de la base de una nube tienen de 0,1 a 3 mm de dimetro. Formas de precipitacin La precipitacin incluye lluvia, nieve y otros procesos mediante los cuales el agua cae a la superficie terrestre, tales como granizo y nevisca.

Fuente: Chow (1994)

Figura 10

Formacin de precipitacin en las nubes

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Segn Linsley y otros (1977), las precipitaciones lquidas o slidas se presentan en distintas formas: Llovizna: consiste en pequeas gotas de agua, con dimetro variable entre 0,1 y 0,5 mm, con velocidad de cada muy baja. Por lo general, la llovizna precipita de los estratos bajos de la atmsfera y muy rara vez sobrepasa el valor de 1mm/h de intensidad. Lluvia: consiste en gotas de agua lquida, con dimetro mayor a 0,5 mm. Las Tablas 3 y 4 presentan las clasificaciones de la lluvia en funcin de la intensidad de acuerdo a Huschke (1980) y a Remenieras (1974). Escarcha: es una capa de hielo, generalmente transparente y suave, que contiene bolsas de aire. Se forma en superficies expuestas, por el congelamiento de agua superenfriada que se ha depositado en ella, por llovizna o lluvia. Tambin existe otro tipo de escacha, que es opaca y consiste en depsitos granulares de hielo separado por aire atrapado. Se forma por el rpido congelamiento de la gotas de agua sobreenfriadas, que caen sobre los objetos expuestos. Nieve: est formada por cristales de hielos blancos o traslcidos de forma compleja y aglomerados. Estos conglomerados pueden formar copos de nieve que pueden llegar a tener varios centmetros de dimetro. La densidad de la nieve fresca vara, por lo general, una capa de nieve acumulada de 125 a 500 mm, representan una lmina de agua lquida de 25.0 mm. Bolsitas de nieve: o granizo suave, son partculas de hielo redondeadas, blancas u opacas, con una estructura similar a la de los copos de nieve y de 2 a 5 mm de dimetro. Las bolsitas de nieve son suaves y se rompen fcilmente al golpear en superficies duras. Granizo: es precipitacin en forma de bolas o trozos irregulares de hielo, que se produce por nubes convectivas, la mayora de ellas de tipo cmulo-nimbus. El granizo puede ser esfrico, cnico o de forma irregular y su dimetro vara entre 5 a ms de 125 mm. Bolas de hielo: estn compuestas de hielo transparente o traslcido. Pueden ser esfricas o irregulares, y cnica, por lo general, tienen menos de 5 mm de dimetro. Las bolas de hielo rebotan cuando golpean en superficies duras y producen gran ruido en el

momento del impacto. Son granos slidos de hielo formados por el congelamiento de gotas de agua o por el recongelamiento de cristales de hielo que se han fundido. Tipos de precipitacin De acuerdo a los fenmenos meteorolgicos, las precipitaciones pueden clasificarse en: precipitaciones por conveccin, precipitaciones orogrficas y precipitaciones ciclnicas o de frentes: Precipitaciones convectivas: son causadas por el ascenso de aire caliente saturado o no, ms liviano que el aire fro de los alrededores. Durante su ascenso, las masas de aire se enfran segn un gradiente de 1C por 100 m (seco) o 0,5C por 100 m (saturado); cuando alcanza el punto de condensacin, se produce la formacin de nubes. Si la corriente de conveccin vertical inicial es intensa, el sistema nuboso puede alcanzar una zona de temperaturas muy bajas o un grado de turbulencia fuerte, que pueden desatar la lluvia. La precipitacin convectiva es de corta duracin, puntual y su intensidad puede variar entre una llovizna ligera y un aguacero. Son caractersticas de las regiones ecuatoriales, donde los movimientos de las masas de aires, son esencialmente verticales. Las nubes se forman durante la maana bajo la accin de la insolacin intensa y por la tarde o al anochecer, se presenta un violento aguacero acompaado de relmpagos y trueno. Durante
Nombre Muy Suave Ligera Moderada Suave Caractersticas Gotas aisladas que no humedecen completamente la superficie Intensidades menores 2,5 mm/h Intensidades entre 2,5 7,6 mm/h Intensidades mayores 7,6 mm/h

Fuente: Huschke (1980)

Tabla 3

Clasificacin de la lluvia segn Huschke

Nombre Ligera Fuerte Tempestad muy violenta

Caractersticas Intensidades entre 1 5 mm/h Intensidades entre 15 20 mm/h Intensidades mayores 100 mm/h

Fuente: Remenieras (1974)

Tabla 4

Clasificacin de la lluvia segn Remenieras

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la noche, las nubes se disuelven y en la maana, el cielo se presenta generalmente claro. Las precipitaciones convectivas tambin tienen lugar en la zona templada, en los perodos calientes casi siempre bajo la forma de aguaceros violentos y puntuales. Precipitaciones orogrficas: cuando las masas de aire cargadas de humedad que se desplazan del ocano a los continentes encuentran una barrera montaosa, tienden a elevarse y se produce un enfriamiento que puede generar una cobertura nubosa y desatar precipitaciones. Las precipitaciones orogrficas se presentan bajo la forma de lluvia o de nieve en la direccin hacia la que sopla el viento (vertientes sotavento de la barrera montaosa). La obstruccin en el trayecto de las masas de aire hmedo por un macizo montaoso en la direccin desde donde sopla el viento (vertiente a barlovento), produce una zona de pluviosidad dbil. El aire al descender sobre esa vertiente se calienta y disminuye su humedad relativa, puede generar un rgimen de vientos secos y calientes que da nacimiento a zonas semiridas o ridas. Cuando una masa de aire caliente se encuentra con una masa de aire fro, en lugar de mezclarse, aparece una superficie de discontinuidad entre ellas que se llama frente. Precipitaciones frontales: este tipo de precipitaciones estn asociadas a las superficies de contacto (frente) entre masas de aire de temperatura y humedad diferentes. La precipitacin frontal resulta del

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Fuente: Centro Editor de Amrica Latina, 1981

Figura 11 Enfriamiento por ascenso convectivo

levantamiento de aire clido sobre una masa de aire denso y fro. La velocidad de ascenso de la masa de aire caliente es relativamente baja. La precipitacin puede extenderse de 300 a 500 km por delante del frente y es generalmente lluvia que vara entre ligera y moderada. La precipitacin de frentes fros es de corta duracin, se forma cuando el aire clido es obligado a ascender por una masa de aire fro en movimiento. Los frentes fros se mueven ms rpidamente que los frentes clidos y sus superficies frontales son menos inclinadas. Como consecuencia de esto, el aire clido se eleva ms rpidamente y el monto de precipitacin es, por lo general, mayor. Las Figuras 11 a 13 ilustran los tres tipos de precipitacin. La medicin de la cantidad de agua cada en una zona se realiza por medio de un instrumento que se llama pluvimetro (Figura 14) y se registra con los pluvigrafos (Figura 15). Se expresa en lmina de agua, comnmente en milmetros (mm). Todos los pluvimetros de una misma regin deben estar instalados de manera comparable, evitando que el agua se pierda hacia el exterior del instrumento por salpicaduras, por efecto del viento o por evaporacin (OMM, 1986). Existen normas internacionales para el emplazamiento de estos dispositivos, por lo que su instalacin, control y mantenimiento debe ser realizado por tcnicos especializados.

Fuente: Centro Editor de Amrica Latina, 1981

Figura 12 Enfriamiento por ascenso orogrfico

Fuente: Centro Editor de Amrica Latina, 1981

Figura 13 Enfriamiento por ascenso frontal

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http://www.meteomontserrat.com/instrumentos/pluvios.JPG

http://www.meteored.com

Figura 14 Pluvimetro

Figura 15 Pluvigrafo

b) Evaporacin y evapotranspiracin Se define como evaporacin al proceso fsico por el cual el agua pasa del estado lquido al gaseoso y representa la tasa neta de transporte de vapor hacia la atmsfera. El cambio de estado de lquido a vapor se debe a la radiacin solar que brinda la energa necesaria para que las molculas del agua cambien de estado. Adems de la radiacin solar, las variables meteorolgicas que intervienen en la evaporacin, particularmente de las superficies libre de agua, son la temperatura del aire, velocidad de viento, tensin de vapor humedad relativa del ambiente, determinando el poder evaporante de la atmsfera, que es la capacidad del aire que rodea a la superficie evaporante para admitir vapor de agua. La evaporacin total es la suma de la evaporacin de agua libre y la evapotranspiracin. La evaporacin puede ser de distintas procedencias: evaporacin de superficie de agua libre, como ser lagos, tanques, cursos de agua, etc.; evaporacin del agua del suelo y transpiracin de plantas, que tambin toman agua del suelo por medio de sus races. Estas dos ltimas son muy difciles de cuantificar o estimar en forma separada, por lo tanto se engloban en una sola variable denominada evapotranspiracin.

De la precipitacin que llega al suelo desde la atmsfera, un gran porcentaje vuelve en forma de evaporacin desde ros, lagos, lagunas, ocanos y mares y como evapotranspiracin (evaporacin desde el suelo y transpiracin de las plantas). Otro porcentaje se infiltra y llegar quizs, segn las condiciones del suelo, a alimentar su humedad y por percolacin alimentar los acuferos6. Otro porcentaje escurrir sobre la superficie del terreno hasta alcanzar los cauces de los ros y los mares, para completar as el ciclo hidrolgico. La evaporacin es una variables fundamental del ciclo hidrolgico, si se tiene en cuenta que aproximadamente el 70% del agua que precipita es devuelta a la atmsfera por dicho proceso. La Figura 16 muestra un tanque de evaporacin, instrumento que se utiliza para medir la evaporacin desde superficies de agua. Dado que la evapotranspiracin resulta la suma de los volmenes de agua utilizados en los pro6. Formacin geolgica que contiene agua y permite que la misma circule en su interior en condiciones naturales, por lo que dicha agua puede ser explotada en cantidades significativas. Para ms informacin consultar el Manual Las Aguas Subterrneas disponible en http://www.sg-guarani.org/microsite/materiales/ Manual_Proyecto_SAG.pdf

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cuando esta capa se seca, la tasa de evaporacin decrece muy rpidamente y es mayor la influencia de las propiedades del suelo, tales como humedad relativa del aire del suelo, la conductividad capilar y la conductividad hidrulica de la capa superficial. c) Infiltracin, percolacin y aguas subterrneas Se denomina infiltracin al proceso de entrada de agua a travs del suelo7 proveniente de lluvia, derretimiento nival o irrigacin. Para que exista infiltracin, debe existir: a) una fuente de abastecimiento de agua: lluvia, riego o agua acumulada en depresiones. b) un receptor de esa infiltracin: el suelo, a travs de su capacidad de almacenamiento. Se debe tener en cuenta que el movimiento de agua en el suelo contina an cuando ha finalizado el proceso de la infiltracin, ya que el agua infiltrada se redistribuye tambin lateralmente. Una vez que el agua atraviesa el suelo, el proceso se denomina percolacin. Segn la distribucin en profundidad del contenido de agua, es posible distinguir dos zonas en el ambiente subterrneo (Figura 17): a) Zona saturada: est limitada superiormente por el nivel de agua. En esta zona el agua llena completamente todos los espacios (poros) existentes entre los materiales del suelo. Se trata del agua subterrnea alojada en el acufero fretico8. b) Zona no saturada: situada entre la superficie fretica y la superficie del terreno. La porcin superior es la ms sometida a evapotranspiracin. Est comprendida entre la superficie del terreno y los extremos radiculares de la vegetacin (prcticamente es la capa de suelo). La zona inferior es la llamada franja capilar y es la transicin a la zona saturada propiamente dicha.
7. El suelo es la primer capa de tierra debajo de la superficie del terreno, normalmente relacionada con la actividad de las races de la vegetacin. Sufre la accin directa del clima del lugar. 8. Existen diferentes tipos de acuferos. Para mayor informacin consultar el Manual Las Aguas Subterrneas disponible en http://www.sg-guarani.org/microsite/materiales/Manual_Proyecto_SAG.pdf.

http://www.geocities.com/sermetfav/pag-instrumento.htm

Figura 16 Tanque de evaporacin clase A

cesos de evaporacin del suelo y transpiracin de las plantas, es lgico que muchos de los factores, principalmente los factores climticos, que influyen en la cantidad de evaporacin desde una superficie de agua libre, tambin afecten a la cantidad de evapotranspiracin. Por ejemplo, la intensidad de la radiacin solar, la duracin de la insolacin, condiciones de vientos, humedad relativa, cobertura de nubes, presin atmosfrica y otros. Adems de los factores climticos, los factores del suelo y la vegetacin tambin gobiernan los procesos de evapotranspiracin. El tipo, color, densidad y estado de crecimiento de la planta afectan el poder reflectivo y por lo tanto la proporcin de la radiacin solar entrante y las componentes del intercambio de radiacin neta. Similarmente el estado de crecimiento, la densidad y las formas de las plantas afectan a la turbulencia del aire circundante y al intercambio de agua entre la superficie de evaporacin y la atmsfera. Adems la luz, el viento y otros factores influyen en la apertura y cierre de las estomas de las plantas de diferentes modos. Estos factores afectan la capacidad que poseen las plantas de transmitir agua desde el sistema de races hacia las hojas. Los factores del suelo predominantes que afectan a la evapotranspiracin, son aqullos que influyen en las cantidades de agua disponible en la superficie del suelo y para las plantas. Cuando la superficie del suelo esta hmeda, la evaporacin est gobernada principalmente por las condiciones atmosfricas. Sin embargo,

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La medicin de la profundidad del nivel de agua se realiza con una sonda como la que se presenta en la Figura 18. El registro sistemtico de estas profundidades aporta importante informacin sobre las variaciones de la disponibilidad de agua en los reservorios subterrneos y sobre el movimiento del agua en los acuferos (escurrimiento subterrneo). d) Escurrimiento superficial, cuenca hidrogrfica y aguas superficiales Un ro drena un rea determinada que se denomina rea de captacin o cuenca o cuenca hi-

drogrfica (Figura 19). Los lmites de esta rea estn definidos por zonas ms elevadas del terreno que constituyen las divisorias de agua. El conjunto de todos los cursos de agua (ros principales, afluentes, tributarios, arroyos, etc.) que confluyen en un curso de agua principal, se denomina red de drenaje superficial. La Cuenca del Plata es un ejemplo de cuenca hidrogrfica, donde los ros Paran, Uruguay y Paraguay son los principales tributarios al ro de la Plata. A su vez, el ro Paran en su tramo medio, tiene importantes cursos que drenan su rea de captacin, como el ro Salado y el Carcara en su margen derecha o el Arroyo

Fuente: adaptada de CEPIS (1997)

Figura 17 Reparticin de agua en el suelo.

Figura 18 Medicin de la profundidad del nivel de agua subterrnea

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Feliciano y el ro Gualeguay en la margen izquierda. La cantidad de agua expresada en volumen (litros o m3) que circula en un lugar de un ro (seccin) por unidad de tiempo (horas o segundos) se denomina caudal. Las Figuras 20 y 21 muestran instrumentos de que se utilizan para estimar el caudal que est pasando por ese tramo.

Figura 19 Cuenca hidrolgica

Figura 20 Molinete. Con este dispositivo se calcula la velocidad del agua en distintos puntos de un tramo de ro y con ello se estima el caudal que est circulando por este tramo.

Figura 21 Escalas hidromtricas. Permite medir los niveles que alcanza el agua en una seccin del ro y estimar el caudal en ese tramo del curso de agua.

Fuente: SSRH - Subsecretara de Recursos Hdricos de la Nacin. 2002b. Atlas digital de los recursos hdricos superficiales de la Repblica Argentina. CD-rom.

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Fuente: adaptado de Vich (1996)

Figura 22

El ciclo hidrolgico a nivel de cuenca

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