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Fundacin Patio Pablo Prez- Estudiante becario Trabajo de investigacin Verano 2003 Fabricacin de Sulfato de cobre pentahidratado Introduccin:

Como sucede cada ao empleamos las vacaciones de verano que nos otorga la fundacin para poder realizar un trabajo de investigacin que encare algn aspecto social, cultural, econmico o poltico de nuestro pas. Este ao trat de abordar un tema que este relacionado de manera mas estrecha con mi futura profesin. Me pareci una buena opcin este pequeo proyecto de micro empresa, lo eleg por dos razones: la primera porque se trata de una empresa qumica y la segunda el hecho de poder apreciar los conocimientos que me faltan o que ya poseo para poder realizar una actividad de este tipo en mi pas. El proyecto trata sobre la fabricacin del sulfato cprico pentahidratado. Este producto qumico es necesario en una amplia cantidad de industrias como son la minera, la agrcola, la textil, la de curtido de cuero, la de conservacin de la madera, la de tratamiento de asfaltos naturales, la de la manufactura del acero, etc. Crear una empresa de este tipo es una interesante opcin econmica, puesto que actualmente este producto es importado al pas a razn de una media de 1100 dlares americanos la tonelada. Este hecho es lamentable, puesto que nosotros siendo los dueos de los recursos naturales vendamos estos a un precio que se podra catalogar de regalado y compramos esta misma materia prima ya procesada en el extranjero a precios elevados. El proceso de produccin esta explicado paso a paso en la siguiente seccin. He tratado de exponer las etapas mas importantes de la produccin, esperando poder ser lo suficientemente claro.

Proceso de Produccin:
Antes de explicar el proceso de produccin mismo, creo conveniente dar las caractersticas qumicas del producto. Estas son presentadas en el cuadro siguiente: Formula qumica Densidad Pureza Cobre mnimo Insolubles en Agua Hierro mximo
CuSO 4 .5H 2 O

2.284 g/ml 98-99% 25% 0.1% max. 0.2%

La produccin total que tiene el proyecto como objetivo, es de 660 ton/ao a un precio de 900 dlares americanos, con un costo de produccin de 500. El proceso de fabricacin es denominado Lixiviacin qumico-bacteriana, la materia prima a utilizarse es mineral pallado de cobre, proveniente de la mina Veta Verde situada en la parte meridional del altiplano cuprfero. Este mineral posee un 10 % de cobre soluble y 5% de cobre insoluble, de los cuales se espera recuperar un 99%.

La composicin del mineral es presentada de manera mas detallada en el cuadro siguiente:


Cu 2 O

CuO Cu(OH) 2 CO 3

Cu nativo
Cu 2 S CuS

Ag Au
SiO 2 Al 2 O 3

CoO FeO CaO As

4.42% 3.00% 2.4% 2.38% 3.88% 1.96% 40 g/ton Indicios 75.40% 2.00% 1.00% 1.95% 1.25% 0.16%

Cobre Soluble 10%

Cobre Insoluble 5%

Como podemos ver 12.2% de la composicin del mineral presenta compuestos de cobre soluble, y 5.84% de cobre insoluble. Es importante definir bien estos dos grupos puesto que las soluciones lixiviantes son diferentes para ambos casos. Explicar el proceso de produccin paso a paso, en cada etapa tambin tratar de describir la estructura de las instalaciones. Agitadores mecnicos para lixiviacin: Estos sern de forma cnica fabricados de fibra de vidrio reforzada (FIBROBLAST), cada uno esta equipado de un agitador mecnico de potencia 330 RPM. Las dimensiones y la estructura de apoyo para cada agitador mecnico son detalladas en el croquis siguiente:

1.00 m

0.80 m 0.90 m Soporte de madera 1.80 m

1.70 m

Como hemos indicado los principales compuestos de cobre encontrados en el mineral pallado, son los carbonatos, los xidos y los sulfuros siendo estos ltimos sales insolubles en cido sulfrico. El proceso de lixiviacin a realizarse en los tanques, deber hacerse con cido sulfrico para el primer grupo y con sulfato ferroso para el segundo. Cada proceso es explicado con las ecuaciones estequiomtricas siguientes: Carbonatos: Azurita: 2CuCO 3 Cu(OH) 2 + 3H 2 SO 4 3CuSO 4 + 4H 2 O + 2CO 2 Malaquita: 2CuCO 3 Cu(OH) 2 + 2H 2 SO 4 2CuSO 4 + 3H 2 O + CO 2 xidos : Cuprita : Cu 2 O + H 2 SO 4 CuSO 4 + Cu o + H 2 O
Cu o + H 2 SO 4 + 1 / 2O 2 CuSO 4 + H 2 O

Tenorita : CuO + H 2SO4 CuSO4 + H 2O

Sulfuros : Calcosina: Cu2S + Fe2 (SO4 ) 3 CuS + CuSO4 + 2FeSO4 Covelina: CuS + Fe2 (SO4 ) 3 CuSO4 + 2FeSO4 + S o En cada agitador se procesarn 250 kilogramos de mineral pallado, esta masa de mineral posee un volumen de 83 lts. Para que la lixiviacin sea eficaz, la mezcla en el agitador debe contener un 70 % de slidos, y la solucin lixiviante debe tener una concentracin de 150 g/lt. Como hemos dicho las cantidades de cido sulfrico a utilizar, son calculadas con las ecuaciones estequiometricas, pero se debe tener en cuenta un incremento del 40% sobre la cantidad terica debido a la presencia de impurezas en el mineral. El tiempo de lixiviacin para cada carga de mineral es de dos a tres horas, en el cual se puede recuperar un 95 % del cobre contenido. Cajn percolador para separacin slido-liquido:

Este se utilizar para la separacin slido-liquido de esta primera etapa de la produccin. Este debe tener un volumen de 1.9 m3, lo que representa una resistencia de 4.75 ton. De esta solo el 50 %, es la capacidad aprovechable para una optima separacin.

Proceso de auto abasto de sulfato frrico:

Para poder eliminar una parte de los gastos en la compra de este reactivo, cuyo precio flucta entre 200 y 250 dlares la tonelada, se pens en este mtodo de auto abasto con la ayuda de las T. Ferroxidasas y las T. Thiooxidasas. Estas bacterias realizan las raciones siguientes:
1 2FeS 2 + 7 O 2 + H 2 O Fe 2 (SO 4 ) 3 + H 2 SO 4 2 FeS 2 + Fe 2 (SO 4 ) 3 2FeSO 4 + 2S o 1 2FeSO 4 + O 2 + H 2 SO 4 Fe 2 (SO 4 ) 3 + H 2 O 2

Lo interesante de este proceso es su sencillez de realizacin. La estructura requerida, es un tanque de hormign armado de un capacidad aproximada de 5 metros cbicos. En el cual se colocan unos 2 metros cbicos de agua impregnada de estas bacterias. Esta agua proviene de la mina Santa Rita localizada al sur del departamento de Oruro. Finalmente, se aaden un metro cbico de pirita (mineral rico en sulfuro de hierro). La solucin lixiviante resultante tiene un contenido de cido sulfrico y sulfato frrico, con una concentracin aproximada de 150g/l. Con un pH situado entre 1.5 y 3.5. La mezcla de la solucin lixiviante y el concentrado de bacterias se evita por la diferencia de densidades.
Estanque para solucin preada y solucin de lavado: Las dimensiones del estanque hecho en cemento rgido son las siguientes: 2.65m 3.55 m 0.70 m. Esto representa un volumen de 6.58 m3, del cual el 50% es el volumen aprovechable.

Para drenar rpidamente la solucin preada, es necesario de sedimentar el lodo que podra pasar el percolador, con este fin se aade el fleculante Separan que tiene la ventaja de no reaccionar con el sulfato de sobre ya formado. Concluido el drenaje de la solucin preada, se debe efectuar el lavado de los ripios restantes en el percolador. Este lavado se efecta a presin, se estima que la concentracin de cobre en la solucin de lavado es de 2 g/lt. El ripio lavado se debe descargar manualmente, y depositados en el sitio destinado como deposito de desmontes. La solucin preada es bombeada en los agitados de purificacin, para la eliminacin de las impurezas de hierro, arsnico y antimonio. Las impurezas de zinc, nquel y cobalto sern removidas al momento de la cristalizacin final. Un detalle muy importante es que las soluciones purificadoras tengan un pH neutro, para obtener luego una cristalizacin perfecta del producto, esta situacin se verifica con la coloracin azul profunda que poseen los cristales puros.
Agitadores para purificacin de las soluciones preadas: Son dos, construidos de PVC de 1/4 de pulgada de espesor, con agitadores de 330 RPM; estos debern estar montados, como se muestra en el esquema siguiente.

Agitadores para purificacin Soporte hecho en hormign armado

0.70 m

0.60 m 2.70 m 2.50 m

La capacidad de cada agitador es de 150 litros, el tiempo de purificacin depende del contenido en impurezas de la solucin preada, pero como media el tiempo es de 2-4 horas. Este proceso se realizara con piedra caliza finamente molida.

Horno tnel y cubetas de evaporacin para saturacin acuoso de sulfato de cobre:

El horno tnel es construido a partir de hormign armado, sus paredes deben ser de ladrillo refractario. Es importante que toda la superficie interior del horno sea refractaria. El horno funcionar a partir de gas natural, por lo que se prevee una futura instalacin propia en la misma fabrica. Este horno tiene como funcin el secado y la cristalizacin misma del producto final. La cristalizacin se efecta en 3 cubetas de 212 litros. Las cubetas son hechas a partir de cobre colado de 1/4 de pulgada de espesor, con un revestimiento interior de planchas de plomo de 3mm de espesor o con revestimiento de fibra de vidrio. Estas cubetas deben soportar trabajar a una temperatura de 150 grados Celsius. La instalacin final del horno se muestra en el croquis siguiente:

Salida de los gases de combustin Losa revestida con matrial refractario

0.30 m Cubetas de evaporaci n 0.60 m Gas natural 0.25 m

0.75 m

1.10 m

Circulacin del aire Con la ayuda de una bomba 2.70 m 1.00 m

1.20 m

Cajones cristalizadores y tolva para estockamiento:

Sern 4 para la cristalizacin final y 2 para el lavado; todos estos contenedores tienen las mismas dimensiones con un volumen de 300 litros. Se construirn en hormign armado e interiormente sern revocadas con asfalto y arena grantica. Para ayudar a la cristalizacin se utilizarn ncleos de plomo, que son cintas de aproximadamente 1 metro de largo con un ancho de 1 centmetro. El tiempo de cristalizacin es de aproximadamente 4 das, es la razn por la cual se construirn 4 cajones cristalizadores para que la produccin sea diaria. Pero hay que considerar que el verdadero determinante de la velocidad de produccin, es el proceso de lixiviacin. Como ultima etapa, tenemos la eliminacin de vestigios de cido sulfrico y sulfato frrico. Los cristales son lavados con agua en dos cajones adicionales, despus de esta operacin se descargarn los cristales en la tolva dispuesta al lado de los cajones lavadores y estos sern secados con aire caliente. Despus de esta operacin los cristales estn listos para su empaque y su comercializacin. Es importante mencionar que la tolva debe tener una capacidad de almacenamiento de 2 toneladas, es decir una produccin de 2 semanas.

Canaleta para cementacin de cobre

Esta etapa tiene como objetivo recuperar el cobre contenido en las soluciones de lavado, provenientes de los ripios de lixiviacin y del lavado del producto cristalizado. Como ya mencionamos estas soluciones tienen un contenido en cobre de aproximadamente 2 gramos por litro. Para dicha recuperacin se instalar una canaleta de madera con su tanque de alimentacin, este tambin de madera con una capacidad de 1 metro cbico. La cementacin del cobre se realizarn con la ayuda de chatarra de hierro, la ecuacin qumica que rige esta reaccin es la siguiente. La utilidad del sulfato frrico ya la hemos comentado anteriormente, en la lixiviacin del cobre insoluble y la purificacin de las soluciones preadas. La estructura de la canaleta es presentada en el diseo siguiente:
Solucin de lavado con 2 g/l de cobre en sulfatos

CuSO4 + Fe FeSO4 + Cu

Solucin con sulfato frrico

H
Chatarra de hierro

Conclusin:
Este proyecto fue desarrollado por el Ingeniero metalrgico Narciso Cardozo quien tiene aos de experiencia en la minera de nuestro pas. La planta piloto de este proyecto ya tiene un ao de funcionamiento, los resultados obtenidos han sido conformes a las expectativas de produccin. Se espera poder instalar la planta definitiva para los primeros meses del siguiente ao. Como ya mencion anteriormente el objetivo principal de este pequeo trabajo de investigacin es la elucidacin de cuales son los vacos en mi formacin y de que conocimientos debo nutrirme en mis restantes aos de estudio para poder trabajar en el sector productivo de mi pas. Pienso que este sector es el mas interesante para la formacin que estoy adquiriendo, puesto que combina la aplicacin de conocimientos cientficos con el movimiento econmico. Viendo este proyecto, he podido apreciar que mis conocimientos de licencia sern largamente suficientes para la comprensin completa de los procesos qumicos. Me refiero a procesos qumicos como todo el conjunto de: reacciones, calculo de reactivos, calculo de rendimientos, etc. Sin embargo, veo que tengo una falta total de conocimientos en lo que se refiere al diseo y la planificacin mismo de la planta. Esto constituye una pequea iluminacin para mi persona, puesto que puedo apreciar que si me faltan conocimientos para el diseo de una pequea planta como esta, es evidente que tambin me

faltarn en la incursin de empresas mas grandes como son la de fomento y la petrolera. Campos que atraen largamente mi inters. Creo que los pequeos vacos en mi formacin sern fcilmente colmados, puesto que mi educacin de primer ciclo me permite ya, comprender lo mas esencial en una industria de este tipo, el proceso qumico en si. La educacin de segundo ciclo que me ser otorgada ya me permitir poder encarar los problemas con un mayor conocimiento sobre los procesos a gran escala. Pero sera ideal de poder realiza algn curso de especializacin que me permita de tener una visin industrial amplia y de esta manera contribuir a mi pas, no solo intelectualmente sino tambin econmicamente. Lastimosamente es en este segundo punto donde creo que la ayuda debe ser prioritaria, al menos hasta que podamos salir de la profunda crisis en la cual nos encontramos.

Referencias:
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Toda la informacin contenida en este trabajo, ha sido proporcionada por el proyecto Elaboracin del sulfato cprico pentahidratado elaborado por el ingeniero Narciso Cardozo, y la visita a su planta piloto situada en Vinto-Cochabamba.